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DFENSE ET ILLUSTRATION DE L'HONNTE HOMME

Les hommes de lettres contre la sociologie


Gisle Sapiro Le Seuil | Actes de la recherche en sciences sociales
2004/3 - no 153 pages 11 27

ISSN 0335-5322

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Sapiro Gisle , Dfense et illustration de l'honnte homme Les hommes de lettres contre la sociologie, Actes de la recherche en sciences sociales, 2004/3 no 153, p. 11-27. DOI : 10.3917/arss.153.0011

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Gisle Sapiro

Dfense et illustration de lhonnte homme


Les hommes de lettres contre la sociologie

1. mile Durkheim, De la division du travail social, Paris, Alcan, 1893 ; rd. Paris, PUF. Quadrige, 1991, p. 5. 2. Victor Karady, Stratification intellectuelle, rapports sociaux et institutionnalisation : enqute sociohistorique sur la naissance de la discipline sociologique en France, ronot, Centre de sociologie europenne, 1974. 3. Wolf Lepenies, Les Trois Cultures. Entre science et littrature lavnement de la sociologie (trad. fr.), Paris, d. de la MSH, 1990. Voir aussi Johan Heilbron, The Rise of Social Theory, Cambridge, Polity Press, 1995. 4. Christophe Charle, Les Intellectuels en Europe au XIXe sicle, Paris, Seuil, 1996.

ACTES DE LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES numro 153 p.11-27

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Aujourdhui, cette culture gnrale, tant vante jadis, ne nous fait plus leffet que dune discipline molle et relche. [] Lhonnte homme dautrefois nest plus pour nous quun dilettante, et nous refusons au dilettantisme toute valeur morale ; nous voyons bien plutt la perfection dans lhomme comptent qui cherche, non tre complet, mais produire, qui a une tche dlimite []1. En formulant ce constat sur les progrs de la spcialisation dans son introduction De la division du travail social, publi en 1893, Durkheim commet un vritable sacrilge, qui provoque une leve de boucliers : accoler le stigmate de dilettantisme la culture gnrale, alors identifie aux humanits, pierre de touche de lenseignement secondaire qui forme les classes dirigeantes, cest dfier le sacr. Matrialisme, utilitarisme, tyrannie du social, despotisme, fanatisme autoritaire, dogmatisme, fausse science, pdantisme, telles sont les attaques dont la sociologie durkheimienne va tre la cible. Ces attaques manent trs largement dhommes de lettres, sur lesquels nous nous concentrerons ici. Elles participent dune raction antiscientiste quil faut replacer dans le contexte plus gnral des transformations de la configuration des rapports entre champ littraire et champ universitaire dans la France de la IIIe Rpublique.

Les fondements de lantiscientisme lettr


Pour comprendre la virulence de ces attaques, il faut rappeler la spcificit franaise, qui voit natre la sociologie universitaire, avec lcole durkheimienne, dans les facults de lettres (et non dans les facults de droit comme cest le cas ailleurs), ses reprsentants ayant souvent une formation philosophique, ce qui les place directement en concurrence avec les reprsentants des humanits2. Cest sans doute pour mieux sen dmarquer que la sociologie sest affirme en France contre la culture humaniste, entranant la violente raction des lettrs dont cette culture formait le capital symbolique3. Cette polmique sinscrit galement dans une configuration particulire des relations entre champ littraire et champ universitaire. Au XIXe sicle, ainsi que la montr Christophe Charle4, la configuration de ces relations varie entre deux extrmes : faiblement diffrencis en Italie, o nombre dcrivains occupent des chaires universitaires et jouent un rle dans la formation de la conscience nationale, ces deux champs sont spars en Allemagne, o leur recrutement distinct cre une barrire sociale insurmontable. La France se situe entre ces deux ples : dune part, bien que diffrencies, les activits littraire et universitaire ny sont pas compltement cloisonnes du fait de leur culture

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humaniste commune et de la centralisation de la vie intellectuelle dans la capitale ; dautre part, la prcarit de la condition de crateur libre en regard de la scurit dune carrire universitaire y est compense, sur le plan social, par le recrutement des crivains, plus litiste que celui des professeurs5, et sur le plan culturel, par le prestige associ la figure de lhomme de lettres ainsi quaux instances de conscration auxquelles il peut prtendre, en particulier lAcadmie franaise (les cultures nationales se distinguant galement selon le modle intellectuel prdominant : lhomme de lettres et le journaliste indpendants sont davantage valoriss en France et en Grande-Bretagne quen Europe centrale, o lintellectuel fonctionnaire, li ltat, jouit dune plus grande reconnaissance). Significativement, cest au moment o le gouvernement de la IIIe Rpublique tente dimporter le modle de la recherche allemande dans les universits franaises et de promouvoir la culture scientifique moderne contre la culture littraire classique, tant dans lenseignement secondaire que dans lenseignement suprieur, que se dclenche une violente raction antiscientiste du ct des dfenseurs de la culture humaniste6.
Dans lenseignement suprieur, les rformes qui accompagnent la mise en place de lUniversit rpublicaine sinspirent en partie du modle allemand, o prvalent culture scientifique et recherche rudite (symbolise par les sminaires7). Si la ncessit de ces rformes se faisait sentir de longue date, comme en tmoigne la cration de lcole pratique des hautes tudes ds 1868, la dfaite de 1870 et lavnement de la Rpublique ont permis leur mise en uvre une plus large chelle. Selon Renan, ctaient moins les matres dcole que les universits allemandes qui avaient gagn la guerre de 1870 8 . De linstauration de lcole primaire obligatoire la rnovation de la Sorbonne, les rformes engages par les rpublicains libraux se justifiaient ainsi par leffort de reconstruction nationale face lennemi. Elles sont marques par le dveloppement des facults de lettres et de sciences partir de 1877 (avec la cration de bourses de licence et dagrgation qui entranent un accroissement des effectifs des tudiants) ; la rnovation de la Sorbonne, partir des dcrets de 1896 qui donnent le nom dUniversit au corps des facults, et notamment de la facult des lettres o les partisans de la rforme moderne (Charles Seignobos et CharlesVictor Langlois en histoire, Gustave Lanson en lettres, mile Durkheim en sociologie, en sont les principaux reprsentants) visent remplacer lancienne rhtorique par la recherche spcialise ; et enfin le rattachement de lcole normale suprieure la Sorbonne rnove en 1904. Une rforme de lenseignement secondaire sengage paralllement autour de la question de lintgration en son sein de lenseignement spcial (professionnel), devenu enseignement moderne (scientifique)

Limportation du modle scientifique dans les disciplines de lesprit (histoire, sociologie, lettres) et la remise en cause de la place sacre des humanits classiques suscitent plus particulirement lire des lettrs. De mme quen Allemagne, o les humanits modernes saffrontent au modle classique de la Bildung , le champ universitaire franais se divise entre nouvelles et anciennes disciplines. Il est significatif, cependant, que les attaques les plus virulentes et les plus spectaculaires manent du champ littraire ou, plus exactement, danciens lves de la Sorbonne qui oprent une reconversion dans le champ littraire. Les hommes de lettres trouvent ici un prcieux alli dans lglise catholique et ses reprsentants, sur la base de lalliance entre la culture humaniste et lglise noue depuis le dbut du XIXe sicle11. La politique anticlricale du ministre Combes et, en particulier, linterdiction des congrgations enseignantes qui consacre, avec la sparation des glises et de ltat en 1905, le monopole tatique sur lduca-

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en 1891. Payant, lenseignement secondaire tait alors rserv aux enfants des classes dominantes qui formaient une petite lite ( la fin du XIXe sicle, environ 1 % des garons dune classe dge obtenaient le baccalaurat), tandis que les enfants des classes moyennes pouvaient accder lenseignement scientifique, dit moderne . Une commission est nomme en 1899, sous la direction dAlexandre Ribot, pour examiner cette question, qui dclenche une vaste polmique opposant les dfenseurs des humanits classiques et du latin comme barrire scolaire (en ralit, sociale) aux partisans de la rforme moderne, parmi lesquels Durkheim et Lanson9. Lanson est dailleurs lartisan de la rforme de 1902 qui cre quatre filires menant au baccalaurat, dont la section D scienceslangues ouvre laccs luniversit sans lapprentissage du latin. Par-del cette implication directe, le Muse pdagogique est un des lieux o les universitaires partisans de la rforme moderne laborent et diffusent leur rflexion en direction des lyces et des collges. En 1907, la licence s lettres est rforme son tour : la suppression des preuves communes aux quatre licences littraires (lettres, philosophie, histoire, langues vivantes), lexception de la version latine (qui reste liminatoire), rpond aux exigences de la spcialisation (mme si le maintien de la version latine tmoigne des concessions que les partisans de la rforme moderne durent faire aux dfenseurs des humanits classiques). Le diplme dtudes suprieures est dsormais ncessaire pour se prsenter lagrgation, et le cours de pdagogie de Durkheim obligatoire pour la prparer. Enfin, les dcrets de 1910 qui tablissent des quivalences entre certains diplmes sanctionnant une scolarit sans latin, en particulier des diplmes de lenseignement primaire10, et le baccalaurat pour laccs la facult de lettres, ont largement contribu au dclenchement de la campagne de presse.

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5. Christophe Charle, Situation du champ littraire , Littrature, 44, 1982, p. 8-21. 6. Pour une tude trs complte du droulement de cette campagne, voir Claire-Franoise Bompaire-vesque, Un dbat sur lUniversit au temps de la Troisime Rpublique. La lutte contre la Nouvelle Sorbonne, Paris, Aux amateurs du livre, 1988. 7. Sur la perception du modle allemand par les universitaires franais qui mettront en uvre les rformes et sur les diffrences relles entre les deux systmes, voir Christophe Charle, La Rpublique des universitaires 1870-1940, Paris, Seuil, 1994. Voir aussi Fritz Ringer, Fields of Knowledge. French Academic Culture in Comparative Perspective 1890-1920, Cambridge-New York-Paris, Cambridge University Press/d. de la MSH, 1992, et La segmentation des systmes denseignement. Les rformes de lenseignement secondaire franais et prussien, 1865-1920 , Actes de la recherche en sciences sociales, 149, septembre 2003, p. 6-20. 8. Claude Digeon, La Crise allemande de la pense franaise (1870-1914), Paris, PUF, 1959, p. 186. 9. Viviane Isambert-Jamati, Une rforme des lyces et collges. Essai danalyse sociologique de la rforme de 1902 , LAnne sociologique, 3e srie, 1971, p. 9-60. 10. Il sagit du certificat daptitude au professorat dans les coles normales et dans les coles primaires suprieures de lettres ainsi que du certificat daptitude lenseignement secondaire des jeunes filles. Ces dcrets furent annuls par le Conseil dtat. Sur les enjeux de ces rformes, et notamment les divergences entre les partisans de lautonomie de lenseignement primaire et les dfenseurs de lcole unique, voir Jean-Nol Luc et Alain Barb, Des normaliens : histoires de lcole normale suprieure de Saint-Cloud, Paris, Presses de la FNSP, 1982, p. 83 sq. 11. mile Durkheim, Lvolution pdagogique en France, Paris, PUF, 1938, rd. Quadrige, 1990, p. 354. 12. Herv Serry, Naissance de lintellectuel catholique, Paris, La Dcouverte, 2004. Voir aussi Frdric Gugelot, La Conversion des intellectuels au catholicisme en France, 1885-1935, Paris, CNRS ditions, 1998. 13. Andrew Abbott, The System of Professions, Chicago-Londres, The University of Chicago Press, 1988. 14. Sur la professionnalisation de lhomme politique, voir Max Weber, Le Savant et le politique, Paris, Plon, 1959, rd. 10/18, 1987. Sur la diffrenciation croissante entre hommes de lettres et journalistes, cf. Marc Martin, Mdias et journalistes de la Rpublique, Paris, Odile Jacob, 1997, p. 61. 15. Antoine Compagnon, La Troisime Rpublique des lettres, de Flaubert Proust, Paris, Seuil, 1983. 16. Pierre Favre, Les sciences dtat entre dterminisme et libralisme. mile Boutmy (1835-1906) et la cration de lcole libre des sciences politiques , Revue franaise de sociologie, XXII (3), juillet-septembre 1981, p. 432-462 ; Dominique Damamme, Gense sociale dune institution scolaire : lcole libre des sciences politiques , Actes de la recherche en sciences sociales, 70, novembre 1987, p. 31-46. 17. Louis Pinto, Les Neveux de Zarathoustra. La rception de Nietzsche en France, Paris, Seuil, 1995, p. 28 sq.

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tion, sont perues comme une atteinte supplmentaire la culture humaniste (inversement, elles font apparatre la remise en cause de la suprmatie du latin dans lenseignement secondaire comme un nouveau coup port lhritage catholique). Les vagues de conversions au catholicisme dans le champ littraire de la fin du XIXe sicle au milieu des annes 1930 sont troitement lies cette raction antimoderniste face la menace que la science, sous la double figure du professeur et du savant, fait peser sur la prtention de lhomme de lettres luniversel, menace redouble par les conditions faites lcrivain dans le monde capitaliste moderne12. Car si les crivains sont la tte de loffensive contre ces rformes, cest aussi parce quelles marquent une tape du triomphe du paradigme scientifique et objectiviste contre le modle littraire et subjectiviste, dans le cadre du processus de professionnalisation et de division du travail dexpertise qui jalonne tout le XIXe sicle13. Processus qui, en promouvant lexpertise scientifique et la comptence fonde sur un savoir positif, entrane lirrmdiable dclin de la figure de lcrivain et de ses prtentions luniversalisme. La spcialisation de trois groupes dexperts qui se professionnalisent les savants, les journalistes et les hommes politiques dpossde plus particulirement les crivains de certains de leurs domaines dintervention et de comptence : les questions morales et sociales, lcrit journalistique, la politique14. Dans tous ces domaines, quil sagisse de la culture scientifique introduite dans les disciplines de lesprit la psychologie, la sociologie, lhistoire et mme les lettres, o Gustave Lanson impose les mthodes historiques et philologiques ainsi que lexplication de textes15 , du journalisme dinformation et dinvestigation ou de la science de ladministration 16 , le paradigme objectiviste sert se dmarquer de la culture littraire et de lamateurisme lettr. Tandis que les histo-

riens investissent le pass rappelons que le roman historique avait t le genre privilgi de lcriture de lhistoire nationale au dbut du XIXe sicle , le prsent chappe dsormais en partie aux crivains avec, dun ct, lessor de la presse dinformation et dinvestigation qui traite lactualit de manire factuelle et de plus en plus informative, et, de lautre, la sociologie qui se spcialise dans ltude des murs. Cette lutte traduit donc aussi la concurrence entre crivains et sociologues ou historiens, entre champ littraire et champ universitaire, pour le monopole sur le discours social lgitime. En outre, lmergence de la critique universitaire constitue une concurrence directe pour les critiques professionnels. Si une division du travail ne tarde pas sinstaurer, les premiers se spcialisant dans ltude des auteurs classiques, tandis que les seconds se consacrent la littrature contemporaine, il nen reste pas moins que luniversit joue dsormais un rle dcisif dans le processus de prennisation et de canonisation des uvres. Cette nouvelle division du travail dexpertise explique le combat men par les crivains, allis aux lettrs et lglise, contre le positivisme et le scientisme au tournant du XXe sicle, ainsi que lcho rencontr par la critique nietzschenne du scientisme dans le champ littraire franais17. Si ce champ est lui-mme divis entre partisans de la modernit et du progrs , reprsents par Zola et Anatole France, et dfenseurs de la tradition, incarns par Bourget et Barrs, lantiscientisme recrute non seulement droite mais aussi gauche dans les milieux littraires de la nouvelle gnration, parmi lentourage de Pguy notamment. Le repli de toute une fraction du champ littraire, traditionnellement li au national par la langue, sur un nationalisme fond sur la tradition, la civilisation franaise, et la race , au sens de gnie dun peuple, est acclr par la concurrence avec ces nouveaux

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experts promoteurs de linternationalisme18 (avec lequel lUniversit a traditionnellement partie lie, et qui revt une forme indite avec la diffusion de linternationalisme socialiste chez les normaliens sociologues notamment), qui contestent leur autorit et font deux des dilettantes. Il prend tout son relief face lalliance des universitaires avec la Rpublique et la promotion de nouvelles lites, souvent recrutes parmi les minorits religieuses, protestantes et juives. Laffrontement entre ces nouveaux intellectuels et des hommes de lettres conservateurs qui se tournent vers le nationalisme sest cristallis autour de laffaire Dreyfus, dans une conjoncture dexpansion et de crise de cet espace, avec, dun ct, la crise du march du livre et, de lautre, le discours sur la surproduction universitaire et sur le proltariat de bacheliers19 .
Faisant cho lide alors rpandue du proltariat intellectuel qui menace lordre social, Barrs, dans son attaque contre les intellectuels dreyfusards, suggre que la plupart sont dobscurs licencis qui suivent leurs professeurs20, tandis que les intellectuels partisans de la rvision sont identifis la Sorbonne rforme. Sappuyant sur largumentation de Barrs, Brunetire tente de saper les fondements symboliques de lengagement des intellectuels dreyfusards. Ceux-ci, dit-il, prtendent avoir le droit dintervenir, au nom de leur comptence dans leur spcialit, dans des questions sur lesquelles ils ne sont prcisment pas comptents, parce que spcialiss : ils ne font que draisonner avec autorit sur des choses de leur incomptence . Selon Brunetire, non seulement lrudition et la science ne sidentifient pas lintelligence, mais elles peuvent mme lui tre contraires, dans la mesure o le savoir spcialis, loppos des ides gnrales , est limit et donc born ; lintelligence elle-mme ne peut se substituer lexprience , la fermet de caractre et lnergie de la volont ; la science ne donne, par consquent, pas de titres pour gouverner ses semblables ; le scientisme ne sert qu couvrir les prtentions de lIndividualisme , qui est lui-mme un principe danarchie21. Dans un article clbre, Durkheim lui rpond en distinguant lindividualisme fond sur la philosophie des droits de lhomme de lutilitarisme goste de Spencer, qui, lui, est, en effet, facteur danarchie : la morale individualiste, qui doit tre la nouvelle religion de lhumanit, est fonde sur le respect des droits de la personne humaine. Cest parce que ces droits ont t bafous que les intellectuels sarrogent non pas le droit de juger par eux-mmes, mais de mettre

leur raison au-dessus de lautorit . Ce nest pas au nom de leur comptence, mais en tant quhommes, quils le font, encore qu accoutums par la pratique de la mthode scientifique rserver leur jugement tant quils ne se sentent pas clairs, il est naturel quils cdent moins facilement aux entranements de la foule et au prestige de lautorit22 . Et Durkheim de conclure en renvoyant Brunetire sa position de littrateur dilettante.

[voir encadrs 1 et 2, p. 15].

Les attaques dAgathon et de Lasserre ne peuvent tre simplement ramenes une offensive dAction franaise : Massis et Tarde nen sont pas membres cette date, et ils se targuent davoir ralli leur cause des reprsentants des milieux nationalistes et socialistes. On trouve galement parmi les opposants la Nouvelle Sorbonne un critique comme Andr Beaunier, converti au catholicisme en 1911-1912, auteur dun ouvrage en deux volumes intitul Pour la dfense franaise : le premier tome, paru en 1909 (avant sa conversion), prend position contre la rforme de lorthographe et se conclut par une diatribe

18. Anne Rasmussen, LInternationale scientifique (1890-1914), thse de doctorat, Paris, EHESS, 1995. 19. Christophe Charle, Naissance des intellectuels , 1880-1900, Paris, Minuit, 1990 ; Jean-Pierre Rioux, Nationalisme et conservatisme, Paris, Beauschene, 1977. Voir aussi Blaise Wilfert, Paris, la France et le reste Importations littraires et nationalisme culturel en France, 1885-1930, thse de doctorat, Paris, Universit de Paris I, 2003. 20. F. Ringer, op. cit., p. 220-221. Voir aussi Vincent Duclert, Anti-intellectualisme et intellectuels pendant laffaire Dreyfus , Mil neuf cent, 15, 1997, p. 69-83. 21. Ferdinand Brunetire, Aprs le procs , Revue des Deux Mondes, 15 mars 1898, p. 443, 445 et 446. 22. mile Durkheim, Lindividualisme et les intellectuels , La Science sociale et laction, introduction de J.-C. Filloux, Paris, PUF, 1987, p. 262, 270. 23. Herv Serry, Dclin social et revendication identitaire : la renaissance littraire catholique de la premire moiti du XXe sicle , Socits contemporaines, 44, 2001, p. 91-110.

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La victoire du dreyfusisme, le combisme, la sparation des glises et de ltat favorisent non seulement lalliance avec lglise mais aussi le succs de la ligue dAction franaise parmi les jeunes hritiers lettrs, face la concurrence de ces nouvelles lites et la dvaluation de leur capital culturel et scolaire23. Au moment o Charles Maurras dveloppe sa thorie des quatre tats confdrs (juifs, protestants, francsmaons, mtques), les attaques littraires contre la Nouvelle Sorbonne fourmillent de notes antismites et antiprotestantes. Dans la srie de confrences quil tient en 1908-1909 lInstitut dAction franaise, et qui constituent la base de son livre La Doctrine officielle de lUniversit (1912), Pierre Lasserre accuse la Nouvelle Sorbonne davoir succomb un complot de gauche, foment par des protestants et des juifs. Peu aprs commence de paratre dans la presse lenqute dAgathon, pseudonyme dHenri Massis, licenci s lettres, et dAlfred de Tarde, fils du sociologue et criminologue Gabriel Tarde, licenci en droit. Vraisemblablement inspire des confrences de Pierre Lasserre, galement empreinte dantismitisme, cette enqute fait lobjet dun recueil publi en 1911 sous le titre LEsprit de la Nouvelle Sorbonne. La crise de la culture classique. La crise du franais

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Pierre Lasserre
Agrg de philosophie dorigine barnaise n en 1867, Pierre Lasserre a commenc sa carrire comme contempteur du romantisme. Ses premiers ouvrages, Maurras et la Renaissance classique et La Morale de Nietzsche, parus tous deux en 1902, sont ddis aux deux adversaires les plus affirms du romantisme en France et en Allemagne. Sa thse de doctorat est consacre au Romantisme franais, produit, selon lui, dune synthse entre le panthisme allemand n du culte romantique de la nature, et qui, la diffrence de la tradition platonicienne, cherche atteindre le divin par les motions et non par la raison et le messianisme rvolutionnaire . Import par Rousseau, lindividualisme sentimental, en cultivant linsatiabilit des moi , a cr un terrain favorable la diffusion du messianisme rvolutionnaire dans la France de 18301. Soutenue non sans difficults en Sorbonne en 1906 (il nobtient que la mention honorable), cette thse donne lieu une srie darticles dans la Revue de lAction franaise avant de paratre lanne suivante en volume. Peu aprs, Lasserre lance ses attaques contre la Nouvelle Sorbonne, fustigeant le scientisme allemand qui menace la culture humaniste classique. Sil sloignera de Maurras aprs la Grande Guerre, se tournant de plus en plus vers Renan, il restera fidle la dfense du classicisme et de la raison (dans Les Chapelles littraires, paru en 1921, il critique la culture de Claudel et de Pguy ainsi que le bergsonisme) et continuera savoir gr au leader dAction franaise davoir discrdit les ides de Madame de Stal sur la supriorit des nations et des littratures protestantes. Outre ses trois volumes sur Renan, rests inachevs, il a publi en 1928, deux ans avant sa mort, dans les Cahiers de la quinzaine une tude tire dun cours lcole pratique des hautes tudes sur Georges Sorel, thoricien de limprialisme.
1. Pierre Lasserre, Le Romantisme franais, op. cit., p. 191 et passim. Sur Lasserre, voir Ren Wellek, Une histoire de la critique moderne (trad. fr.), Paris, Jos Corti, 1996, p. 34-36.

Henri Massis
N en 1886, fils dun assureur-conseil montmartrois, Henri Massis a t scolaris au lyce Condorcet, o il fut llve dAlain, avant dentreprendre des tudes de lettres la Sorbonne. Son premier livre, consacr la mthode de travail de Zola partir des manuscrits de LAssommoir, lui gagne lestime de Gustave Lanson, qui voit en lui un espoir de la science. Mais, impatient de se forger une place dans le champ littraire, ce jeune prtendant va, sous linfluence de Pguy et du bergsonisme alors en vogue, reconvertir sa formation philosophique qui tarde dboucher sur une uvre romanesque en arme contre le scientisme. De mme quil renie ses gots littraires de jeunesse, ports vers le naturalisme de Zola, il dnigre ses matres de la Nouvelle Sorbonne et leurs rigoureuses mthodes scientifiques dans lenqute quil ralise avec Alfred de Tarde sous le pseudonyme dAgathon. Sa dfense des qualits littraires , des droits du jugement et des ides gnrales , puis la seconde enqute dAgathon sur les jeunes gens daujourdhui , ne dun projet de roman avort, lui acquirent une rputation sur laquelle il peut dsormais asseoir son autorit de critique. Sloignant de Pguy et de Bergson, Massis, linstar de Ren Benjamin, auteur de La Farce de la Sorbonne (1911), ne tarde pas suivre le chemin de ses ans (Barrs, Maurras, Vaugeois), eux aussi individualistes impnitents et anarchisants leurs dbuts. Converti au catholicisme en 1913, le disciple de Barrs est gagn au no-thomisme de Jacques Maritain et rejoint les rangs de lAction franaise. Au lendemain de la Grande Guerre, il transpose les arguments forgs contre lUniversit dans ses attaques contre Gide runies dans le deuxime tome de son recueil de critiques significativement intitul Jugements (1924) , en les cataloguant cette fois sous le danger de lindividualisme, avant de sengager dans la Dfense de lOccident (1927) 1 . Il meurt en 1970.
1. Henri Massis, op. cit. ; Maurras et notre temps, Paris, Plon, 1961. Voir aussi Michel Toda, Henri Massis, Paris, La Table Ronde, 1987.

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24. Andr Beaunier, Pour la dfense franaise, Paris, Plon, t. I : Contre la rforme de lorthographe, 1909 ; t. II : Les plus dtestables bonshommes, 1912. 25. Henri Poincar, Les Sciences et les humanits, Paris, Fayard, s.d. 26. Pour leurs manifestations dans la littrature et les controverses de la fin du XIXe sicle, voir Christophe Charle, Paris fin de sicle, Paris, Seuil, 1998, chap. 7 ; Louis Pinto, La vocation de luniversel , Actes de la recherche en sciences sociales, 55, novembre 1984, p. 23-32 ; Gisle Sapiro, La Guerre des crivains, 1940-1953, Paris, Fayard, 1999, p. 108-120. 27. Voir Anna Boschetti, Sartre et Les Temps modernes , Paris, Minuit, 1985, p. 27. 28. Albert Thibaudet, La Rpublique des professeurs, Paris, Grasset, 1927, p. 127. 29. F. Ringer, op. cit., p. 141 sq. 30. Charles Pguy, Brunetire (1906) [posthume], uvres en prose compltes, t. II, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, p. 636. Voir aussi De la situation faite lhistoire et la sociologie dans les temps modernes (1906), ibid., p. 499.

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visant les illettrs ou demi-lettrs et les Primaires qui corrompent la langue franaise ; le second, dat de 1912, sattaque aux ides fausses , cest-dire la recherche de lois en histoire sur le modle du darwinisme, le socialisme, linutilit de la culture classique, etc.24. Il faudrait plutt expliquer le succs de Maurras et de lAction franaise dans les milieux intellectuels et particulirement littraires par la justification quils donnent au sentiment de dpossession dune lite en dclin. Lattaque dAgathon se distinguait de celle de Lasserre par sa dfense de lindividu contre la tyrannie du groupe et par son antidterminisme, alors que lAction franaise pourfendait lindividualisme et dveloppait une philosophie de lhritage. Cependant, le fond de largumentation tait moins diffrent quil ny parat. LAction franaise condamnait, dans le rationalisme cartsien, la philosophie des ides claires, qui signifiait laccs aux ides pour tous. Le despotisme que redoutait Agathon tait le despotisme du nombre, dont le suffrage universel, comme lcole rpublicaine, tait linstrument ; il sagissait moins, travers le libre arbitre, de dfendre La Libert que les liberts, celles des classes dominantes. Leur dfense commune du got, de la culture gnrale, de lunit spculative lemportait sur les divergences. La constitution, en 1911, de la Ligue pour la culture franaise , ligue pour la dfense des humanits et de la culture classique, sous la prsidence de Jean Richepin, de lAcadmie franaise, avec Massis et Tarde comme secrtaires, confirme lampleur de lenjeu : elle est patronne par 33 membres de lAcadmie franaise, dont Barrs, Bourget, mais aussi le mathmaticien Henri Poincar, qui publiera, pour le compte de la Ligue, une brochure sur le thme Les Sciences et les humanits dans laquelle il explique que le latin est ncessaire la formation de lesprit de finesse, lui-mme indispensable au savant 25 . LAcadmie des sciences est dailleurs en seconde position aprs lAcadmie franaise du point de vue de sa reprsentation au comit dhonneur : 30 membres ; suivent lAcadmie des sciences morales et celle des beaux-arts avec 26 membres chacune, et lAcadmie des inscriptions (19). Au comit de direction de la Ligue, on trouve nombre dhommes de lettres, dHenry Bordeaux, Louis Bertrand et Abel Bonnard Charles Pguy, Andr Gide et Pierre Lous.

Dsintressement contre utilitarisme


Ce dbat constitue un temps fort de la lutte de concurrence entre culture littraire et culture scientifique. Les schmes de perception mobiliss participent de la rhtorique antiscientiste dveloppe dans les milieux lettrs depuis le dbut du sicle. Dans le champ littraire, largumentation contre le scientisme prend appui sur une triple antinomie qui condense trois sries doppositions26 : entre crateur et professeur (auctor/lector, invention/rptition, intuition/raison, don/application, gnie/habilet, lgance/pdantisme, linn/lacquis27) ; entre homme de lettres et savant (humanits/sciences, culture gnrale/spcialisation, ides gnrales / positivisme, spiritualisme/matrialisme, dsintressement/utilitarisme) ; et, enfin, entre hritiers et boursiers (opposition codifie plus tard par Albert Thibaudet28 et renvoyant aux diffrences de recrutement social entre crivains et professeurs, voques plus haut, ainsi quentre les cursus dhumanits classiques et de science) [voir encadr 3, p. 20]. Les arguments pour la dfense des humanits, contre les sciences, recoupent trs largement ceux qui valorisent le gnie de lcrivain, luniversalit de lhomme de lettres contre le pdantisme du professeur, la spcialisation du savant coup du rel29. Cest ce quexprime Pguy en opposant lesprit systmatique de la science sa conception irrductible du gnie, unique, inimitable, inclassable, ne relevant pas dun modle explicatif On ne peut sociologiquer ni le gnie, ni le peuple30 , qui le conduit une forme danti-intellectualisme et une mise en relation du gnie avec le surnaturel. Contre le savoir positif, lobservation, la mthode, on met en avant des valeurs proprement littraires : limagination, linvention, loriginalit, le got. Contre la spcialisation, on revendique une comptence plus large et une capacit dlaborer des ides gnrales fonde sur la culture gnrale que prodiguent les humanits classiques. Les moments de cristallisation des luttes de classement sont des terrains dobservation privilgis, parce que les tentatives de contestation des systmes de classification en rvlent la fois les principes de hirarchisation et larbitraire, parfois par une simple inversion des signes positif et ngatif associs aux termes des oppositions qui sous-tendent les reprsentations lgitimes. Ils permettent didentifier ce quon peut appeler

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En janvier 1911, la revue littraire Les Marges prend linitiative dune ptition au ministre de lInstruction publique qui appelle la rvision des programmes de lenseignement secondaire labors en 1902 et au rtablissement des prrogatives du latin au nom de ltroite relation entre ltude des langues anciennes et la persistance du gnie franais (p. 66). Elle recueille plusieurs milliers de signatures de professeurs, dindustriels et dun grand nombre dcrivains, notamment des acadmiciens. Ayant reu un accueil dfavorable auprs du ministre qui y voit une dmarche politique, la revue lance en mai une enqute sur la question du latin .

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Les systmes des oppositions entre humanits et sciences

Culture scientifique Reprsentations Spcialisation Rptition Imitation Mthode rudition Savoir spcialis Comptence technique Esprit de systme

Culture littraire

Culture gnrale Cration Invention Intuition Imagination Ides gnrales, capacit de synthse Got Esprit de finesse Conception de lenseignement

Instruction Pdagogie

ducation Formation du got et du caractre Formation

Enseignement primaire Enseignement moderne (spcial) Sciences Nouvelle Sorbonne Positivisme Histoire littraire Histoire des faits Sociologie
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Enseignement secondaire Enseignement classique (bac) Humanits Ancienne Sorbonne Mtaphysique Rhtorique Histoire des ides Morale Position sociale
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Boursiers Ascension sociale (= arrivisme)

Hritiers Reproduction Valeur

galitarisme Individualisme (ou collectivisme) Intrts particuliers, gotisme intellectuel Matrialisme Utilitarisme
*Valeurs des partisans de la culture scientifique

Hirarchies naturelles Communaut Intrt gnral Spiritualisme ( improductivit*) Dsintressement ( dilettantisme*)

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des oprateurs axiologiques , sortes de catgories thiques de lentendement scolastique qui confrent aux systmes doppositions culturelles leur sens , dans la double acception de signification et dorientation dans lespace, en loccurrence, le haut et le bas, cest--dire le digne et lindigne. Lefficacit sociale de ces oprateurs tient aussi, comme on va le voir, dans leur capacit raliser lunification symbolique de systmes de classement ou de types de hirarchies htrognes, dans lordre des valeurs et dans lordre institutionnel. Il nest ds lors pas tonnant quils soient un enjeu majeur des luttes symboliques dans des moments de transformation sociale. Cest lopposition entre dsintressement et utilitarisme qui fonctionne ici comme oprateur axiologique. Dans la tradition kantienne diffuse par lenseignement secondaire au XIXe sicle, le dsintressement fonde la supriorit du jugement thique et esthtique et lui assure une valeur universelle. Or le dsintressement est associ, par les opposants aux rformes, la conception classique de lhonnte homme , de lhomme complet , cest-dire form aux humanits grco-latines, qui constituent la base de la culture gnrale . Seule cette culture gnrale est garante du dsintressement, tandis que la spcialisation scientifique et son suppos utilitarisme confortent lindividualisme, lgotisme intellectuel et la dfense goste des intrts particuliers.
Pour assurer tous les individus lentire libert de penser, lIndividualisme galitaire omet de voir que cette libert est une drision ou un ignoble abus, quand un esprit nest pas libre, quil na pas lamour dsintress du vrai, quil nest pas profondment sensible aux rgles si dlicates de sa recherche, au danger du maniement des ides. Ces vertus ne poussent pas comme le chardon ; il nen est pas qui demandent plus de prparation, de culture ; beaucoup de notions acquises ne les donnent pas ; il y faut une formation de lme elle-mme, formation ncessairement exceptionnelle et qui ne se puise que dans des milieux assez autonomes, assez traditionnels pour procurer lindividu cette hauteur de perspective et cette vieillesse dexprience sans lesquelles il peut y avoir enivrement, mais non pas libert de lintelligence. Or lexistence, la continuit, lautonomie matrielle ou spirituelle de pareils milieux au sein de la socit, offense les Droits de lhomme des hommes vous des intrts diffrents. Mais quoi ! en dehors dun petit nombre de choses, appartenant au domaine de leurs intrts et de leurs travaux, quil leur importe de comprendre et quil importe au service social quils comprennent par eux-mmes, la plupart des hommes sont-ils donc si enrags de penser ? La grande proclamation individualiste les y surexcite, cest--dire

quelle tend submerger le petit nombre qui est capable de penser sous les folies dopinion, non de la multitude, mais des plus effronts et des plus impudents parmi la multitude. Elle est conjure contre la plus noble et la plus fconde des liberts.31

31. Extrait de Pierre Lasserre, Le Romantisme franais, Essai sur la rvolution dans les sentiments et dans les ides au XIXe sicle, Paris, Mercure de France, 1907, p. 343.

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Ainsi sont renverss les arguments des partisans de la rforme moderne, qui stigmatisaient la futilit et le dilettantisme de la culture littraire classique, laquelle ne formait, selon eux, que de beaux esprits improductifs et gostes, et valorisaient lutilit sociale de la formation scientifique spcialise. Les deux camps se renvoient laccusation dgosme. Mais les notions mprisantes de futilit , de dilettantisme et d improductivit , qui sont employes par les rformateurs pour dsigner la culture littraire classique, la rhtorique en particulier, et qui se fondent sur lanalogie entre les schmes productivit/improductivit, actif/passif, responsabilit/futilit, masculin/fminin, sont remplaces par celle de dsintressement , connotation noble. En revanche, sopposant ds lors dsintressement , la notion dutilit sociale, qui, chez les rformateurs, revt une connotation altruiste, devient utilitarisme chez leurs adversaires, renvoyant la fois aux philosophies matrialistes qui fondent laction humaine sur lintrt goste (le courant philosophique anglais issu de Bentham et le darwinisme social de Spencer) et lorientation professionnelle sousentendu intresse quimplique la spcialisation. En ralit, cest moins lorientation professionnelle en tant que telle qui est vise du reste les reprsentants des facults dites professionnelles, mdecine et droit, se rangent trs majoritairement dans le camp des dfenseurs du latin, et lon compte, parmi ceux qui ont apport leur soutien Agathon, le prsident du Comit des Forges et le directeur de Polytechnique que larrivisme suppos des nouvelles couches sociales auxquelles la filire scientifique et les nouvelles mthodes ouvrent les portes de lUniversit, ce qui leur vaut dtre accuses de matrialisme . Chez les dtracteurs de la rforme moderne, lopposition entre dsintressement et utilitarisme renvoie aussi deux conceptions du rle de lcole, celle qui oppose lducation linstruction . Cette opposition a t codifie par Ferdinand Brunetire, directeur de la Revue des Deux Mondes, dans un clbre article paru en 1895, peu aprs son ralliement officiel lglise catholique, sous le titre ducation et instruction . Voue la transmission du savoir, loppos dune vritable ducation qui doit former le caractre et la volont, linstruction ne garantit pas la moralit . Spcialise, elle vise la seule utilit, au dtriment de la culture dsintres-

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Mais la mthode ne vaut que ce que vaut louvrier. Elle ne remplace ni lintelligence, ni le don. Elle apporte, il est vrai, de lassurance aux travailleurs ordinaires. Et cest l la raison de son succs. Car la Sorbonne travaille pour la masse. Chez elle, le travail intellectuel est assimil au travail manuel et les sciences et les lettres ne diffrent point de lindustrie38.

La valorisation du capital culturel hrit, travers la dfense du jugement et du got , trahit en fait la crainte de la dvaluation des capitaux scolaires. Cest pourquoi le dbat dborde trs vite le milieu scolaire et universitaire.

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se et des ides gnrales , et dveloppe lindividualisme, ennemi de lducation et de lordre social. Brunetire, qui venait de proclamer la faillite de lidal scientifique dfini par Renan, mettait ici en garde contre une ducation purement scientifique et dniait au savant lesprit critique : Vrits mtaphysiques, vrits morales, vrits historiques, esthtiques ou critiques, si je puis ainsi dire, il y a des vrits que les mthodes scientifiques ne peuvent pas atteindre 32 . Lviction de Brunetire, qui a vu son poste de matre de confrences lcole normale suprieure supprim lors du rattachement de celle-ci la Sorbonne rnove, a fait de ce catholique champion de lantidreyfusisme une victime emblmatique de la politique anticlricale du gouvernement. Aprs linterdiction des congrgations enseignantes et la sparation des glises et de ltat, le combat pour le rtablissement de la morale lcole par lenseignement religieux trouve un porte-parole de choix en Maurice Barrs, qui linvoque en particulier lors dune sance de la Chambre des dputs le 21 juin 1909 propos du cas dun suicide dun lycen33. La force symbolique des oprateurs axiologiques tient dans leur capacit unifier des hirarchies institutionnelles et des systmes de classement htrognes. Associ la hirarchie institutionnelle entre deux types denseignement, lenseignement secondaire gnral dit classique et lenseignement spcial dit moderne , mais aussi deux ordres de lenseignement, le Secondaire et le Primaire le Secondaire inculquant un rapport dsintress la culture, loppos du rapport fonctionnel et utilitaire propre linstruction primaire 34 , le couple dsintressement/utilitarisme sert encore diffrencier lancienne rhtorique des nouvelles mthodes de la recherche que promeut la Sorbonne rnove : lhistoricisme, le positivisme, l ingrate rudition , lobservation patiente et lassemblage des faits, les nomenclatures, les bibliographies, les paquets de fiches , constitus en symbole par Pguy35, qui pourfend aussi les mesures quantitatives la terreur de la quantit pure36 , et la mthode (renvoyant aux Rgles de la mthode sociologique de Durkheim), laquelle il oppose la probit37 . Selon Agathon, toutes ces oprations ne requirent que des comptences techniques, le labeur patient, le travail mcanique de la mmoire, lhabilet de louvrier de la science :

Ce matrialisme , la porte de tous, nassure au mieux que lrudition lourde et pdante contre le raffinement du got, du jugement qualitatif, lesprit de systme contre lesprit de finesse . Cette dernire opposition introduit une diffrence nationale entre lAllemagne et la France fortement ancre dans les reprsentations collectives. Le gnie franais et son mode dexpression privilgi, la rhtorique, le got, la finesse, la clart et lordre franais se voient donc menacs par un modle tranger, celui de lrudition et de la science allemandes, caractris, lui, par sa lourdeur, son pdantisme, son obscurit. Cette srie doppositions, qui ne se superposent que partiellement, trouve moins sa cohrence dans une logique rhtorique interne que dans une logique sociale : elles donnent une forme euphmise la dfense des prrogatives des anciennes lites face aux nouvelles lites rpublicaines, produit de la mritocratie, ainsi qu celle des dtenteurs dune formation le secondaire, bastion de la formation des classes dirigeantes et de titres scolaires baccalaurat et diplmes universitaires menacs de dvaluation sur le march avec larrive de nouveaux prtendants ces titres.
Plus loutil et le geste sont purils, la porte de tous, plus on les dclare fconds. [] Il faut que tout le monde puisse dsormais faire de lhistoire et de la science . Et Agathon de citer Le Journal des dbats qui y voit l Insolence des parvenus . Avec les rformes, explique Agathon, la clientle du secondaire et des Facults, de plus en plus recrute parmi dhumbles familles, est de plus en plus incapable de comprendre toutes les nuances de lducation littraire []39 . Or, cette utilisation des mdiocres renferme une menace de despotisme. De Paul Bourget Andr Beaunier, les lettrs agitent le pril primaire , dont tmoignent les revendications sociales, politiques et scolaires des instituteurs (syndicalisme, obtention dquivalences pour accder lenseignement suprieur, etc.)40. Face la crainte dune domination primaire , ils opposent la ncessit dune lite . Lducation littraire, qui implique la formation du got et du jugement, est un rempart contre cette menace de matrialisme . Le got est une des vigies qui gardent au genre humain son humanit , explique Pierre Lasserre41. Mais, selon Charles Maurras, cest prcisment parce quelles confrent une supriorit culturelle que les dirigeants dmocrates, dans leur volont de niveler les esprits, veulent supprimer les tudes latines42.

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La morale bafoue par la science de murs


Dans ce dispositif, la sociologie durkheimienne occupe une place de choix. Ne prtend-elle pas investir la morale et ltude des murs, qui taient jusque-l lun des domaines de prdilection des hommes de lettres ? Qui plus est, en instituant une science des murs, elle se place dans une position de stricte observation en dehors de tout jugement de valeur et de normativit, mme lorsquelle aborde des problmes sociaux contemporains comme le suicide. Cette posture, qui aurait pu tre salue pour son dsintressement , lui attire au contraire les foudres de nos hommes de lettres. Car elle prtend se situer au-dessus ou au-del de la morale, quelle prend pour objet. En outre, en comparant la morale et la religion des peuples civiliss celles des peuples dits primitifs , elle heurte le prjug profondment ancr dans la culture lettre de la supriorit de la civilisation occidentale , considre comme une et unique. Enfin, du fait de ses origines juives, Durkheim constitue une parfaite illustration de la thse du complot ourdi par les nouvelles lites rpublicaines pour dilapider lhritage classique et dsagrger la socit traditionnelle. Sporadiques, les remarques antisociologiques dAgathon ont surtout t inspires par Alfred de Tarde43, renvoyant la concurrence directe entre son pre et Durkheim. Gabriel Tarde a en effet dvelopp une thorie de psychologie sociale qui explique les faits sociaux partir de deux notions : linvention et limitation. Cette opposition, qui conforte le sentiment de supriorit des lites , a rencontr un vif succs dans les milieux mondains44. En revanche, le livre pais de

Pierre Lasserre, qui se penche de prs sur luvre des universitaires quil pourfend, fournit le meilleur condens de largumentation antisociologique. Laffaire Dreyfus forme la toile de fond de largumentation. Le succs de la sociologie est un succs purement politique, Lasserre comme Agathon sappuient sur Bougl pour laffirmer. Avant lAffaire, elle tait la Cendrillon de la philosophie universitaire45 . Lucien Herr, Charles Andler eux-mmes sy opposaient, et ils sy sont rallis pour des raisons politiques. prsent, non seulement Durkheim dtient un pouvoir exorbitant la Nouvelle Sorbonne et dans les conseils de lUniversit, mais la sociologie a pris la place de lancienne philosophie comme clef de vote des autres disciplines, elle est devenue la doctrine officielle de la Sorbonne, en imposant la pdagogie contre les mthodes de lancienne cole normale, et prtend imposer sa direction aux socits et inspirer les gouvernements46 . Cette pdagogie, qui nen est pas une autant que cela senseigne , la bonne pdagogie est crite dans lexprience et la pratique des bons matres47 , se rsume lhorreur de tout ce qui est individuel ; elle est le vhicule du despotisme .
Peut-il tre un vritable ducateur enfin, celui qui traite le sentiment et le cur de parties basses et obscures de nous-mmes, et ne voit enfin, ne conoit, nimagine et ne rvre dans le monde que cet tre vague, monstrueux, tyrannique, incomprhensible et farouche comme le dieu des Juifs, ltre social48

32. Ferdinand Brunetire, ducation et instruction , Revue des Deux Mondes, 127, fvrier 1895, p. 931. 33. Wolf Lepenies, op. cit., p. 77-78. Cest cette occasion que Barrs sappuya sur Le Suicide de Durkheim, qui voquait la religion parmi les facteurs de cohsion sociale. Cette intervention a pu suggrer un rapprochement entre le dterminisme barrsien et la recherche par Durkheim de lois expliquant les phnomnes sociaux, quon oppose aux thories du libre arbitre. Michel Winock, Barrs, Durkheim et la mort des lycens , LHistoire, 189, juin 1995, p. 40-42. Or, le dterminisme barrsien sinspire du dterminisme physiologique de Jules Soury qui ancre les faits sociaux dans le biologique, niant le poids de lducation au profit de lhrdit psychologique, et cest prcisment contre ces explications pseudo-naturalistes que Durkheim a tabli lirrductibilit des faits sociaux des phnomnes naturels ou psychologiques. Sur le dterminisme barrsien, voir Zeev Sternhell, Maurice Barrs et le nationalisme franais, Bruxelles, Complexe, 1985, p. 254-266. 34. Francine Muel-Dreyfus, Le Mtier dducateur, Paris, Minuit, 1983, p. 46 sq. 35. [] le sociologue, lui, il lui suffit quil ait dans des vieilles botes cigares des paquets normes de fiches pour que dans ses mains maigres il tienne le secret de lhumanit (C. Pguy, Brunetire , t. II, op. cit., p. 639). 36. Charles Pguy, Heureux les systmatiques (1905) [posthume], uvres en prose compltes, t. II, op. cit., p. 260. 37. Cest une erreur capitale des temps modernes dans lorganisation du travail historique et dans lestimation des historiens de croire que les instruments et que les mthodes sont tout, et de simaginer que la probit ne serait rien ; cest la probit au contraire qui est centrale ; un homme qui a de la probit, manquant dinstruments, a beaucoup plus de chances davoir accs quelque vrit quun homme qui na que des instruments, manquant de probit (Charles Pguy, De la situation faite lhistoire et la sociologie dans les temps modernes (1906), uvres en prose compltes , t. II, op. cit. , p. 489). Les premires prises de position de Pguy contre la mthode remontent Zangwill (1904), ibid., p. 1396-1451. 38. Agathon, LEsprit de la Nouvelle Sorbonne, Paris, Mercure de France, 1911, p. 35 et 54. 39. Ibid., p. 75, 115, 166-167. 40. Paul Bourget, tudes et portraits, t. III : Sociologie et littrature, Paris, Plon-Nourrit, 1906, p. 114 sq. ; A. Beaunier, Pour la dfense franaise. Les plus dtestables bonshommes, op. cit., p. 100-105 et 260-262. Sur ce point, ils ntaient pas suivis par Pguy, dont la critique du scientisme, le ressentiment lgard de la Sorbonne, et la dfense de lenseignement classique, leur servaient de bannire : en effet, trs attach lenseignement primaire dont il tait issu, Pguy rendait les universitaires responsables de la ruine de lenseignement secondaire, et trouvait lgitime lobtention dquivalences pour les lves des coles normales dinstituteurs, ou leur intgration dans le secondaire. Charles Pguy, LArgent (1913), uvres en prose compltes, t. III, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pleiade, 1992, p. 825-826. 41. Pierre Lasserre, La Doctrine officielle de lUniversit. Critique du haut enseignement de ltat. Dfense et thorie des humanits classiques, Paris, Mercure de France, 1912, p. 326. 42. Charles Maurras, La question de la Sorbonne et Dmocratie et latin , LAction franaise, 10 dcembre 1910 et 11 mai 1911, cit par C.-F. Bompaire-vesque, op. cit., p. 124. Ces reprsentations ractivent les arguments traditionnels forgs pour la dfense du latin. Voir Franoise Waquet, Le Latin ou lEmpire dun signe. XVIe-XXe sicle, Paris, Albin Michel, 1998, chap. 7. 43. Cest lui qui a dsign Durkheim Massis comme cible (voir Henri Massis, vocations, Paris, Plon, 1931, p. 58). 44. Elle trouvait galement un cho plus nuanc dans le courant anthropologique diffusionniste qui remettait en cause les prsupposs de lvolutionnisme et sa dmarche dductiviste. 45. P. Lasserre, La Doctrine officielle de lUniversit, op. cit., p. 178. On trouve galement cet argument sous la plume de Charles Pguy, Heureux les systmatiques , op. cit., t. II, p. 271. 46. Agathon, op. cit., p. 102. 47 . P. Lasserre, op. cit., p. 181-182. 48. Agathon, op. cit., p. 102, 115, 112.

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Gisle Sapiro

L o nous nous figurons agir et sentir sous lempire de ces motifs intelligibles, nous sommes en ralit manuvrs par les gestes dune humanit primitive toute proche de lanimal. Les motifs pour lesquels une institution, un prcepte apparaissent lgitimes, naturels ou ncessaires aux hommes les plus civiliss, quand ils nont pas fait de sociologie, nont presque jamais rien de commun avec les causes relles pour quoi ils existent et dont le secret se trouve chez les Fugiens. Aprs avoir interprt et dfini de la sorte, aprs avoir ainsi rduit au rang des choses animales les lments spirituels les plus nobles et les plus prcieux de la civilisation passe (et dailleurs prsente), M. Durkheim peut bien entreprendre lesquisse de la cit future et de la morale de demain fondes sur la division du travail60.

Que le crime soit dfini non par sa nature intrinsque, ou par son essence, mais comme tabou constitu par la conscience collective, que la philosophie de lhistoire soit fonde sur le totmisme et sur la prohibition de

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Qui plus est, le sociologue lui-mme, fort de ses mthodes quantitatives, se prend pour un dieu, selon Pguy qui, dans un texte posthume, brosse un terrible portrait de Durkheim en professeur de lexcellence et de la lgitimit du gouvernement absolu de la populace en matire de conscience religieuse et morale49 . Contre la sociologie durkheimienne se dressait un habitus faonn par lducation littraire et les humanits classiques, qui visait rassurer les futures lites de leur supriorit intellectuelle et les prparer intgrer les classes dirigeantes. Lidentification du Beau, du Bien et du Vrai par laquelle la sret du got dans le domaine esthtique confre une autorit en matire morale, un mode de pense essentialiste qui rcuse larbitraire social en justifiant les privilges quaccorde la naissance comme la condition ncessaire au dsintressement, une philosophie de lhritage comme garant de moralit, toutes ces dispositions ne pouvaient que se hrisser devant les postulats de la sociologie. Il faut prendre la lettre le mot de Lasserre contre le livre de LvyBruhl La Morale et la science des murs : lcole idale du crtin primaire50 . Conformment au schme dopposition entre crateur et professeur, les valeurs littraires soustendent les attaques dordre formel contre la sociologie : la boursouflure scolaire51 du style de Durkheim, lennui quil suscite, son obscurit, les formules compliques pour dire des choses simples (Lasserre ne cesse de traduire Durkheim en franais), voire des vidences, ou, inversement, le parti de prendre le contre-pied des vidences de sens commun 52 . Cependant, ces attaques formelles sont autant darmes pour disqualifier le fond. Ainsi, la sociologie durkheimienne apparat ses dtracteurs comme un mysticisme pseudoscientifique53 , fond sur des abstractions dductives, des syllogismes, des tautologies La grande ressource de son esprit, cest la tautologie. Mais, la diffrence de M. de La Palice, il excelle lobscurcir solennellement54 , qui supplante le raisonnement par des manuvres, des artifices, des sophismes et des jeux de mots (telle lidentification de la culture gnrale au dilettantisme). Lide que le fait social est indpendant des individus, et surtout des consciences individuelles, ne pouvait que heurter lhabitus lettr : la sociologie nie la doxa du libre arbitre, allant jusqu prtendre que les individus peuvent se tromper sur les motivations de leurs actes55. Contre la psychologie des consciences individuelles, elle tablit les faits sociaux partir de lhistoire. La rsistance lhistorisation, la ngation de lhistoire est une des caractristiques majeures de ce mode de pense essentialiste. lhistoire des faits, les dtracteurs de la sociologie opposent lhistoire des ides, des individus : selon Agathon, que linvention des chemins de fer soit impute des causes conomiques et non aux

tats de conscience dun Papin ou dun Watt, tat difficile analyser et saisissable seulement pour lesprit de finesse56 carte jamais toute vritable intelligence de lhistoire et toute prvision57 . cette philosophie de lhistoire et cette histoire de la philosophie idaliste convient mieux la psychologie sociale litiste de Tarde, fonde sur la thorie de limitation, linvention tant lapanage de quelques individualits. Contre le morcellement de lintelligence quimplique la division du travail scientifique, Agathon rclame, linstar de Pguy, le rtablissement de la philosophie, de lunit spculative, dans ses droits et Lasserre dveloppe une histoire de la philosophie fonde sur la concentration des concepts. Comme lhistoire des faits, le principe de mthode qui prconise de traiter les faits sociaux comme des choses prte laccusation de matrialisme. Cette accusation a t rfute par les durkheimiens qui ont soulign que les faits sociaux consistent en reprsentations, en manires de penser et de sentir.
Quimporte, rplique Lasserre, si le milieu social produit ces reprsentations, ces influences la faon dont une glande secrte et si on ne remarque rien en elles qui tienne aux choix de lintelligence et du cur ? Compares lesprit proprement dit, elles sont bien des choses, sinon matrielles, du moins animales. Les liens quelles tablissent entre les hommes, liens de la religion, de la patrie, des murs, sont dessence animale58.

On touche l au cur de laccusation : la sociologie prtend expliquer les socits civilises par lobservation des socits dites primitives , par les sauvages (les travaux de Durkheim, Mauss, LvyBruhl), les alins (les travaux de Georges Dumas), par le crime59.

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Dfense et illustration de lhonnte homme

49. C. Pguy, Heureux les systmatiques , t. II, op. cit., p. 261 sq. Voir aussi Brunetire , op. cit., p. 639. 50. P. Lasserre, op. cit., p. 246, n. 1. 51. Ibid., p. 235. 52. Agathon, op. cit., p. 111. 53. Ibid., p. 104. 54. P. Lasserre, op. cit., p. 235. 55. Agathon, op. cit., p. 106 ; P. Lasserre, op. cit., p. 192 56. Agathon, op. cit., p. 155-156. 57. Selon Lasserre, lhistoire advenait non pas des changements matriels, mais de laction des ides, les changements matriels ne faisant que favoriser leur diffusion (P. Lasserre, op. cit., p. 240). 58. Ibid., p. 236. 59. Voir larticle dvelyne Serverin, Propos sur lutilit : les valeurs du crime chez Marx et Durkheim , Archives de philosophie du droit, t. 26, 1981, p. 183-198, qui montre la valeur polmique que prenaient les thories sociologiques fonctionnalistes du crime labores par ces deux auteurs dans le contexte de la monte des masses et de la rforme sociale au XIXe sicle. 60. P. Lasserre, op. cit., p. 192. 61. Lasserre fait ici rfrence larticle de Durkheim, La prohibition de linceste et ses origines , LAnne sociologique, vol. I, 1896, repris in Jean Duvignaud (d.), Journal sociologique, Paris, PUF, 1969, p. 37-101. 62. Paul Nizan, Les Chiens de garde, Paris, Rieder, 1932, p. 186. Rappelons que Nizan a hsit entre lAction franaise et le PCF avant dadhrer ce dernier (Raymond Aron, Mmoires, t. I, Paris, Julliard, 1983, p. 43). 63. Robert Brasillach, Jules Romains , II, Les Quatre Jeudis, Paris, ditions Balzac, 1944 ; rd. Sceaux, Les Sept Couleurs, 1951, p. 147. 64. Pierre Bourdieu, Le Nord et le Midi : contribution une analyse de leffet Montesquieu , Actes de la recherche en sciences sociales, 35, novembre 1980, p. 21-25. 65. G. Sapiro, op. cit., p. 122-123. 66. Sander L. Gilman, Jews and Mental Illness : Medical Metaphors, Anti-semitism, and the Jewish Response , Journal of History of the Behavioral Sciences, 20, avril 1984, p. 150-159 ; Pierre Birnbaum, Un mythe politique : la Rpublique juive , Paris, Fayard, 1988, p. 196-208. 67. P. Lasserre, op. cit., p. 233. 68. George L. Mosse, Nationalism and Sexuality, Wisconsin, The University of Wisconsin Press, 1985, p. 145. 69. P. Lasserre, op. cit., p. 191. 70. Ibid., p. 233.

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linceste, reposant sur une rgle dexogamie et non sur une rgle naturelle ou rationnelle, que la nature de cette rgle soit la mme chez les peuples civiliss et chez les peuples primitifs , que la barrire entre les sexes tienne la reprsentation du sang et plus particulirement du sang menstruel 61 , bref que la morale drive des murs et ne leur prside pas, que les principes de morale, de civisme, de sociabilit, de got ne soient que des justifications postiches de coutumes primitives, voil qui tait intolrable. On mesure quel point cette thorie du sang menstruel a frapp limaginaire social lettr en constatant quelle est reprise par Nizan dans Les Chiens de garde : il est, en effet, douteux que lattaque contre la prtention de Durkheim rsoudre les problmes sociaux par ltude du sang menstruel entre dans le cadre de la stricte critique marxiste des intellectuels dtat que sest impose Nizan qui, du reste, sappuie sur des citations dAgathon62. On notera que la mmoire de lantidurkheimisme se transmet dans le champ littraire par les normaliens, comme Nizan, Sartre et Brasillach qui, propos de lunanimisme, traitera Jules Romains de pote durkheimiste63 . Ainsi, le fait de fonder les origines de la civilisation sur un principe li la fminit, la nature fminine, contrarie l encore un des prsupposs implicites de cette doxa lettre. Lopposition masculin/ fminin sous-tend, en effet, les reprsentations savantes et demi savantes de la diffrence entre peuples civiliss et peuples primitifs : dveloppe dans la thorie des climats de Montesquieu64, travers une srie dantinomies renvoyant aux couples doppositions actif/passif, production/reproduction, matrise de soi/abandon aux instincts et aux passions, culture/ nature, pour diffrencier les peuples du Nord des peuples du Sud, elle sest dplace, aprs la dfaite franaise de 1870, pour marquer, selon les mmes schmes dapprciation, la distinction entre un Occident hritier de la tradition grco-romaine et un Orient barbare 65. Or ce schme sous-tend aussi les discours racistes qui attribuent aux Juifs des proprits fminines, la suite des thses de Charcot tablissant,

comme pour les femmes, leur vulnrabilit aux maladies mentales du fait de la prtendue fragilit de leur systme nerveux66. Pierre Lasserre ne se prive pas dexploiter cette veine antismite en imputant la thorie durkheimienne aux origines confessionnelles de son auteur : Sans prjudice de ses autres beauts, cette seconde thorie ne semblera-t-elle pas comment dire ? un peu Kasher67? Les mmes discours racistes dniaient aux Juifs comme aux femmes tout sens moral68. Ce reproche parcourt aussi largumentation de Lasserre. Lorigine superstitieuse des croyances dans les socits dont la cohsion repose sur la solidarit mcanique rabaisse la civilisation au rang de ftichisme, et la culture gnrale au rang de justification lettre de ces croyances. Pour Lasserre comme pour Agathon, cest prcisment cette culture gnrale, produit de lducation publique, qui est la condition de la cohsion morale de la socit69. Autant dire que la cohsion morale de la socit repose sur les lites . Si elle rfute toute solution de continuit entre la civilisation occidentale et les cultures primitives , la rhtorique ractionnaire rcuse aussi, dans un mme rejet du schma volutionniste, la notion de progrs, laquelle elle oppose lide de la dcadence entrane par la modernit politique (la philosophie des droits de lhomme, lidal dmocratique), conomique (la division du travail, le capitalisme) et culturelle (le romantisme et ses avatars naturalistes et symbolistes). Lasserre reproche ainsi Durkheim de vouloir substituer aux liens sociaux rsultant de la communaut morale et sentimentale les liens quengendre la division du travail, ceux de la solidarit organique, et de les considrer comme suprieurs : [] pour lui toutes les institutions humaines, antrieures lre de la division du travail, de la sociologie scientifique et, sans doute aussi, de la puissance des juifs, reposent sur des superstitions grossires70 . Lasserre prtend lever le paradoxe que reprsente lalliance entre la philosophie individualiste des droits de lhomme et la sociologie durkheimienne, qui subordonne lindividu la socit. Aux attaques du type de celle de Brunetire qui, dans larticle cit plus haut, a reproch au scientisme de couvrir les prtentions de

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Gisle Sapiro

lIndividualisme71 , Bougl a ripost que De la division du travail social est un livre contre lindividualisme. Lasserre lui oppose un autre argument que dveloppe la rhtorique antismite de lpoque, savoir que les Juifs travaillent la dissolution des peuples et des nations au sein desquels ils forment un corps tranger72 :
Que cest trange ! Ce Juif aurait dmenti linstinct de sa race et tout au moins lternelle politique de sa nation en travaillant chez les autres, non la dissolution, mais la recomposition sociale, en leur recommandant, non lanarchie, mais larchie ! Ce philosophe universitaire aurait admis que la rgle des choses humaines nest pas tout entire rvle la raison et la conscience dun chacun ! Luvre dmile Durkheim serait inspire des mmes sentiments qui ont inspir un Taine, au Renan de la Rforme intellectuelle et morale, un Bourget, un Drumont, un Barrs, un Maurras, leurs vues sur la reconstitution du corps franais73.

Patris de 1879, de la philosophie thomiste et prconise le ralisme intellectualiste. Le premier et presque le seul rpondre lenqute de Maurras sur la monarchie que la solution monarchiste tait la seule conforme aux enseignements les plus rcents de la science , Paul Bourget se donne comme objectif de Prendre aux rvolutionnaires la Science76 . Contre la philosophie subjectiviste du devenir acclimate par le bergsonisme, contre la pousse de mysticisme et dirrationalisme, lAction franaise construit une philosophie sociale qui se rclame de la scientificit dans la continuit de Barrs.
Fond sur les principes de lhrdit, la continuit et la race, lempirisme organisateur de Maurras se veut une science politique ou plutt politique scientifique raliste, dans la tradition des penseurs contrervolutionnaires, Bonald, Maistre, de la sociologie de Le Play, du positivisme de Comte et du dterminisme environnemental de Taine. la science rationnelle, dductive, qui applique des ides et des systmes a priori en faisant table rase de la tradition, il oppose la science exprimentale , adosse lexprience de lhistoire76. Bourget explique, dans Sociologie et littrature, que les sociologues ont commis une erreur de mthode en recourant la biologie (volutionnisme), en identifiant naturel et vivant, faits de vitalit morale et faits de vitalit organique , et quil leur faut des mthodes propres. Il affirme lirrductibilit du fait politique, thique, religieux. La coutume est une exprience institue par la nature, pour tout ce qui touche aux murs. Lhistoire en est une pour ce qui touche la politique : Si nous constatons que toutes les priodes de prosprit pour les peuples ont impliqu certaines conditions, et toutes les priodes de dcadence certaines autres, nous serons scientifiques en concluant que trs probablement la pratique des unes amliorera un pays, que la pratique des autres dtriorera davantage78.

Des romanciers sociologues


Si le courant ultra-conservateur et ractionnaire, o se recrutent les principaux pourfendeurs de la sociologie durkheimienne, travaille attiser lantiscientisme lettr contre la Nouvelle Sorbonne, il labore paralllement une autre stratgie visant se rapproprier la science et proposer une synthse entre traditionalisme et science. Cette stratgie correspond aux orientations de lglise catholique qui se rclame, depuis lencyclique Aeterni
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Lide de dcadence , de dgnrescence , est au cur de cette doctrine, et Bourget se pose en psychologue de la dcadence , en clinicien et thrapeute, faisant du roman une des mthodes propres de la psychologie sociale qui permet de dgager, travers les maladies morales [quil tudie], les grandes lois de la sant79 . La vrit laquelle aboutit ce mdecin du social est lobservation, par les couches profondes du pays, des lois essentielles de la famille 80 . Conformment lenseignement de la sociologie de Bonald et de Le Play, la famille est la loi naturelle sur laquelle repose lordre social et politique (pouvoir/ministre/sujet dans lordre politique, Dieu/ le Mdiateur/ lHomme dans lordre religieux, cause/ moyen/effet dans lordre mtaphysique). La famille et la proprit sont les piliers de lordre social, qua dtruits lindividualisme rpublicain. Le remde sera la religion, mais non plus la foi mystique, telle que la dabord exprimente Bourget lors de sa conversion :

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En fait, explique Lasserre, tout cela est un leurre. Lalliance de la sociologie durkheimienne avec la philosophie des droits de lhomme repose sur la volont commune danantir la civilisation, la tradition, en dtruisant la culture gnrale comme principe de la cohsion morale, et vise donc la dsagrgation sociale. La sociologie durkheimienne est une mauvaise mtaphysique qui cherche lalibi exprimental parce que Durkheim a besoin dun dieu immanent : Ce dieu des ngres [le totem] est le dieu immanent de la sociologie durkheimiste [] 74 . Lasserre y reconnat le panthisme allemand de Fichte, dont il a tabli les affinits avec le messianisme rvolutionnaire dans sa thse sur Le Romantisme franais. Durkheim na-t-il pas, du reste, ralli, dans la conclusion du Suicide et dans la rdition de sa thse De la division du travail social, la doctrine collectiviste, confirmant ainsi leurs prophties de malheur, selon lesquelles le dogme irraliste des droits de lhomme engendre aussi bien lanarchie que le collectivisme : dun ct, lide abstraite de libert exalte lindividualisme au dtriment de lordre social, fond sur les hirarchies dites naturelles ; de lautre, lgalitarisme renforce le pouvoir centralisateur, la passivit (mcanisme) et le dterminisme (fatalisme) romantiques aidant75.

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Dfense et illustration de lhonnte homme

71. F. Brunetire, Aprs le procs , art. cit. 72. La thse dun complot juif international , qui avait pris corps la suite de laffaire Dreyfus, fut largement propage avec le faux des Protocoles des sages de Sion, qui se prsenta dabord comme les procs-verbaux de confrences, puis comme les actes du congrs sioniste de Ble de 1897. Il montrait les Juifs semployant ruiner la civilisation occidentale en prconisant la jouissance et lirrespect pour la religion chrtienne, dsorganiser lconomie et ltat en soutenant la dmocratie et la remise du pouvoir aux ignorants, tout en dressant un plan de conqute du pouvoir. Compos dabord en France et en franais aprs laffaire Dreyfus, il fut publi en Russie au dbut du sicle, avant de connatre une large diffusion dans toutes les langues dans les annes 1920 (Lon Poliakov, Histoire de lantismitisme, t. II, Paris, Calmann-Lvy, 1955, rd. Paris, Seuil, Points, 1981, p. 303-304 et 456 sq. ; et Ralph Schor, LAntismitisme en France pendant les annes trente, Bruxelles, Complexe, 1992, p. 125-126). 73. P. Lasserre, op. cit., p. 186. 74. Ibid., p. 237. 75. Pierre Lasserre, Le Romantisme franais. Essai sur la Rvolution dans les sentiments et dans les ides au XIXe sicle, Paris, Mercure de France, 1907, p. 453-454. 76. Cit par Yehoshua Mathias, Paul Bourget, crivain engag , Vingtime sicle, 45, janvier-mars 1995, p. 15-16. 77. Colette Capitan-Peter, Charles Maurras et lidologie dAction franaise, Paris, Seuil, 1972. 78. P. Bourget, De la vraie mthode scientifique (dcembre 1905), in tudes et portraits, t. III, op. cit., p. 10-11, 17-18. 79. Cit par Y. Mathias, art. cit., p. 23. 80. La vrit vitale et qui maintenait dans lancienne France une plasticit si vigoureuse en dpit de tant de fautes, tait de lordre le plus humble, le moins mtaphysique. Elle consistait dans lobservation, par les couches profondes du pays, des lois essentielles de la famille. De nombreux travaux excuts depuis, sous linfluence du grand Le Play, ce Bonald progressif ont tabli ce fait (P. Bourget, op. cit., p. 36). 81. Henry Bordeaux, Prface de la deuxime dition [1911], uvres de jeunesse, t. I, Paris, Plon, 1939, p. 153 et 150. 82. Henri de Rgnier, Rponse , in Institut de France, Acadmie franaise, Discours prononcs dans la sance publique du 27 mai 1920 pour la rception de M. Henry Bordeaux, Paris, Firmin-Didot, 1920, p. 61, 62. 83. Pierre Benoit, Henry Bordeaux, Paris, Alcan, Les Quarante , fauteuil XX, 1931, p. 26. Voir aussi p. 29. 84. Pierre Bourdieu, Homo Academicus, Paris, Minuit, 1984, p. 152. 85. Cit par Robert Belot, Lucien Rebatet. Un itinraire fasciste, Paris, Seuil, 1994, p. 288, 58.

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une foi mle , virile , fonde sur une adhsion lglise comme institution sociale garante de lordre. Le romancier sociologue Paul Bourget trouve un continuateur en la personne dHenry Bordeaux. Ce jeune symboliste individualiste se convertit aprs son retour dans sa Savoie natale o il doit assurer la succession de la charge davocat de son pre. Il y retrouve ses lectures de jeunesse, Maistre, Bonald, Le Play, et crit Le Pays natal (1900) : Cest le retour dun dracin , dira-t-il dans la prface ses uvres de jeunesse. Dans cette mme prface, date de 1911, il prend la dfense des humanits, quil ne faut pas confondre avec des abstractions , contre la spcialisation et contre lrudition allemande qui dcompose et ne recompose pas81 . Ce romancier de la famille, hritier de la littrature thse de Bourget, compagnon de route de lAction franaise, double, aprs la Grande Guerre, son uvre dun combat idologique dans une enqute sur le mariage qui donnera lieu un ouvrage La Crise de la famille franaise (1921), o il dfend cette institution menace contre le danger social que reprsentent le divorce, les revendications fministes et la dnatalit. Aux reproches qui lui sont faits de mettre son art au service dune doctrine, la critique acadmique oppose le disciple de Le Play qui a conscience de navoir cherch atteindre aux conclusions gnrales qu la faveur dune observation patiente des faits particuliers82 , et lui dcerne le titre de sociologue : M. Henry Bordeaux ambitionne la qualit de sociologue avant celle de conteur83. Contre lUniversit, lAcadmie aura consacr ses propres sociologues : romanciers psychosociologues et sociologues qui se veulent les hritiers de Le Play. La transformation de la configuration des relations entre champ littraire et champ universitaire en France au tournant du XXe sicle est lorigine de la violente raction antiscientiste des hommes de lettres, dont la position se voit remise en cause par la promotion du paradigme scientifique et objectiviste et par lascension des nouvelles lites rpublicaines qui sen

rclament. En investissant le terrain des murs par des mthodes scientifiques, la sociologie a constitu un concurrent de poids pour la littrature. Heurtant profondment lhabitus lettr, elle a confort la thse dun complot foment par les nouvelles lites juives et protestantes pour dtruire lhritage classique. lobservation et lanalyse socio-historique des murs, les lettrs opposent le jugement et le got , fonds sur la culture classique et garants de la morale . Contre la posture du savant dtach des faits quil observe, ils revendiquent la posture de cliniciens sociaux. Plus que tout, cest lide dun sujet agi par des forces qui le dpassent, plutt quagissant en pleine conscience et matrise de soi, qui sape la vision litaire du monde de ces prtendants au pouvoir spirituel. Sous ce rapport, et malgr les diffrences structurales quil faudrait analyser prcisment84, lopposition humaniste la nouvelle rvolution scientifique qui sest produite dans les sciences humaines et sociales pendant les annes 1950-1960 relve dune semblable rsistance de lhabitus lettr au paradigme objectiviste qui cherche dans les structures caches, voire inconscientes, et non dans le sujet moral et conscient, lexplication des actions humaines. Toujours est-il que ce conflit structural explique en grande partie pourquoi en France toute une fraction du champ littraire, les crivains de lAcadmie franaise en tte, a t la pointe du combat antirpublicain, de laffaire Dreyfus au rgime de Vichy. Le thme de la dcadence forg par la nouvelle droite au tournant du XXe sicle a eu une formidable postrit jusqu Vichy. Cest sur cette base que, dans un numro spcial de Je suis partout sur les Juifs datant de 1939, Lucien Rebatet, qui a volu de lAction franaise au fascisme, dnonce le travail de dvirilisation opr par les Juifs contre llite chrtienne . La sociologie des Lvy-Bruhl et des Durkheim, qui se rduit selon lui un culte de la socit opposer aux religions, le totem contre la croix85 , occupe une bonne place dans la liste des uvres dont il recommande lautodaf.

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