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JE N'AI JAMAIS APPRIS CRIRE

Les conditions de formation de la vocation d'crivain


Gisle Sapiro Le Seuil | Actes de la recherche en sciences sociales
2007/3 - n 168 pages 12 33

ISSN 0335-5322

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Sapiro Gisle, Je n'ai jamais appris crire Les conditions de formation de la vocation d'crivain, Actes de la recherche en sciences sociales, 2007/3 n 168, p. 12-33. DOI : 10.3917/arss.168.0012

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UNE THORIE SPONTANISTE DE LCRITURE. En 1969, Aragon inaugure la collection Les sentiers de la cration chez Skira par cet essai mtaromanesque o il revient sur la formation de sa vocation littraire et o, partir dune analyse du rle de lincipit comme embrayeur de lcriture, il dveloppe une conception spontaniste de la cration qui renoue avec la thorie surraliste.

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Les conditions de formation de la vocation dcrivain

1. Pierre Bourdieu, Les Rgles de lart. Gense et structure du champ littraire, Paris, Seuil, 1992. Lapproche positiviste peut tre illustre par le livre rcent de Bernard Lahire, La Condition littraire. La

double vie des crivains, Paris, La Dcouverte, 2006. 2. Reprsente par louvrage de Nathalie Heinich, tre crivain. Cration et identit, Paris, La Dcouverte, 2000.

3. Voir la notion weberienne de stndische Lage fonde sur la considration sociale ; Max Weber, conomie et socit, t. 1, Paris, Plon, 1971, rd. Pocket, 1995, chap. 4 3, p. 395.

4. Sur les conditions de formation et dinculcation de la vocation religieuse, voir Charles Suaud, La Vocation. Conversion et reconversion des prtres ruraux, Paris, Minuit, 1978.

ACTES DE LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES

numro 168 p. 12-33

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La littrature incarne la dimension vocationnelle des activits artistiques au plus haut degr : individuelle, solitaire, enchante, elle repose sur la dngation des dterminismes sociaux et sur la rsistance la rationalisation. L approche dveloppe ici entend sortir du double cueil du subjectivisme phnomnologique qui ne saisit cette activit quen termes didentit et de lobjectivisme positiviste qui ne lapprhende qu partir des conditions matrielles de son exercice. rebours du rductionnisme positiviste qui la dfinit uniquement par ce qui la diffrencie des professions organises du point de vue des conditions matrielles de son exercice, le concept de champ permet de saisir cette activit dans sa spcificit, avec ses enjeux propres, ses rgles de fonctionnement, ses instances, ses principes de hitude des rgles rarchisation, son capital symbolique1. L du jeu plus ou moins formalises, des modalits de reconnaissance et des conditions daccs cette activit permet aussi de sortir dune approche subjectiviste de lidentit dcrivain2. Si le fonctionnement du champ peut tre assimil un jeu en ce quil consiste en une comptition rgle autour denjeux spcifiques, lanalogie avec le jeu trouve ses limites aussi bien sur le plan subjectif que sur le plan objectif. Sur le plan du vcu, lillusio est un effet de champ irrductible un jeu en ce quelle implique gnralement un don de soi, un investissement total des agents qui subordonnent leurs autres activits et projets de vie lambition littraire. Sur le plan objectif, lillusio nest pas seulement partage par les agents

qui participent au champ littraire mais a acquis une reconnaissance sociale qui fait que lon ne peut assimiler cette activit, mme exerce sans contrepartie financire, un loisir. La reconnaissance de lcrivain par ses pairs lui procure un capital symbolique, une considration, qui lui confre une vritable position sociale dans la socit3. Un des moyens dchapper lalternative entre subjectivisme et objectivisme est de retracer le processus dautonomisation de lactivit littraire par rapport aux contraintes politiques et conomiques et de sa diffrenciation par rapport aux autres activits intellectuelles. Ce processus est lorigine de linstitutionnalisation de la croyance littraire comme fait social caractristique des socits contemporaines. troitement lie sa sacralisation, la croyance dans la valeur littraire est la condition premire de la formation de la vocation dcrivain et lapparition dune forme de sacerdoce lac au service de la beaut du style. Elle est lorigine de lapparition dun groupe dindividus disposs faire le don de leur personne la littrature, allant parfois jusqu lui sacrifier toute leur existence, linstar de Flaubert, dont la vie asctique, comme celle des saints, est devenue un modle. Cette disposition nest pas spcifique la littrature. Elle caractrise toutes les activits exerces sur le mode vocationnel, activits gnralement lies la notion de service service des autres, service de la communaut , quil sagisse de la religion ou de la science 4, dont elle sinspire du reste : la reprsentation du sacrifice

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Les enqutes sur lesquelles sappuie lanalyse sont les suivantes : les trois cohortes dauteurs constitues par Robert Darnton partir de trois ditions de La France littraire datant de 1757 (N = 1 187),
5. Voir Eliot Freidson, Les professions artistiques comme dfi lanalyse sociologique , Revue franaise de sociologie, XXVII3, juillet-septembre 1986, p. 431-444. 6. ric Walter, Les auteurs et le champ littraire , in Roger Chartier et Henri-Jean Martin, Histoire de ldition franaise, t. 2, Le Livre triomphant 1660 1830, Paris, Fayard-Promodis, 1990, p. 499. 7. Robert Darnton, Gens de lettres, gens du livre, trad. fr., Paris, Odile Jacob, 1992, p. 105 sq. 8. James Smith Allen, Popular French Romanticism. Authors, Readers and Books in the 19th Century, Syracuse, Syracuse University Press, 1981. Voir aussi lanalyse de Roger Chartier, La gnration romantique (annexe), in R. Chartier et H.-J. Martin, Histoire de ldition franaise, t. 2, op. cit., p. 784. 9. Rmy Ponton, Le champ littraire de 1865 1906 (recrutement des crivains, structures des carrires et production des uvres) , thse de doctorat de 3e cycle, Universit Paris V, 1977. 10. Anne-Marie Thiesse, crire la France.

Les conditions objectives qui favorisent linculcation de la croyance littraire et la formation de dispositions lettres ne permettent cependant pas dexpliquer le passage une pratique rgulire exerce sur le mode vocaLe mouvement rgionaliste de langue franaise entre la Belle poque et la Libration, Paris, PUF, 1991. 11. Gisle Sapiro, La Guerre des crivains, 1940 1953, Paris, Fayard, 1999. Voir lannexe pour la prsentation de lenqute. 12. Ren Lalou, Histoire de la littrature franaise contemporaine (de 1870 nos jours), Paris, PUF, 1947 ; Pierre de Boisdeffre, Une Histoire vivante de la littrature daujourdhui 1939 1960, Paris, Le Livre Contemporain, 1959. Deux tiers figurent aussi dans le Dictionnaire des littratures de langue franaise, dirig par JeanPierre de Beaumarchais, Daniel Couty et Alain Rey, Paris, Bordas, 1984, rd. 1994. 13. Michle Vessillier-Ressi, Le Mtier dauteur. Comment vivent-ils ?, Paris, Dunod, 1982. Le premier chantillon est constitu par un questionnaire adress aux auteurs affilis lAGESSA et la CAVMU. Outre le faible taux de rponses, cet chantillon concerne les auteurs dans tous les domaines, y compris limage, et non seulement les crivains.

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de la vie mondaine une passion vcue comme vocation a t immortalise par Balzac travers la figure du savant dans La Recherche de labsolu. Par ailleurs, cette disposition est ingalement partage, certains crivains pratiquant la littrature sur le mode rationalis, alimentaire, ou encore comme moyen dacqurir un statut social. Mais le propos portant ici sur la formation de la vocation, cet aspect sera privilgi. La deuxime manire de sortir de lalternative entre subjectivisme et objectivisme est dtudier les conditions de formation de la vocation : comment devient-on crivain ? La reprsentation de lcrivain comme un tre libre et indtermin senracine dans un fait social5. Sous lAncien Rgime, les crivains chappent lorganisation corporative. Comme le rappelle ric Walter, les notions dauteur, dcrivain, de gens de lettres/desprit/de savoir [] nont jamais recoup ni un ordre, ni une classe (condition), ni un groupe statutaire (corps titre et privilges), ni une catgorie socioprofessionnelle (mtier, tat, profession utile par elleexercice de lactivit littraire ne requiert mme)6 . L aucun droit dentre formel. Il ne suppose pas dapprentissage technique comparable celui des artistes ou des musiciens. Sil ncessite une certaine ducation, il ne sagit pas dune comptence certifie, sanctionne par des titres scolaires, comme dans le cas des professions juridiques ou des enseignants. En raison de labsence de conditions formelles daccs au champ littraire, les crivains constituent une population htrogne du point de vue du recrutement social et des conditions dexercice du mtier, aux contours flous. Ce fait participe du maintien de la reprsentation de cette activit comme indtermine. En comparant les enqutes statistiques menes pour diffrentes priodes, compltes par des analyses de trajectoires, il est toutefois possible de porter au jour les conditions objectives qui ont favoris la formation de la vocation dcrivain en France et surtout sa matrialisation chez les crivains ayant accd un certain degr de reconnaissance.

1769 (N = 2 367) et 1784 (N = 2 819), la population identifie oscillant entre un quart et deux tiers pour chaque cohorte7 ; les 560 auteurs littraires en activit entre 1820 et 1841 reprs par James Smith Allen8 ; la population de 616 crivains en activit entre 1850 et 1900 (ns entre 1820 et 1870) qua tudie Rmy Ponton9 ; une population de 290 crivains rgionalistes ns entre 1830 et 1905, constitue par Anne-Marie Thiesse10 ; la population de 185 crivains franais en activit entre 1940 et 1944 (ns entre 1850 et 1918) que nous avons construite partir dun chantillon plus slectif que les prcdents11. Cette dernire est compose dcrivains ayant acquis une reconnaissance symbolique ou temporelle (laurats de prix littraires, membres dacadmies, notamment lAcadmie franaise et lAcadmie Goncourt) au niveau national : plus de deux tiers dentre eux (pas ncessairement les mmes) ont une notice dans des anthologies contemporaines ou juste postrieures la priode et, si lon se place cette fois du point de vue de la conscration sur le long terme, plus de la moiti (57,3 %) sont entrs dans le Petit Robert et 43,8 % dans le Petit Larousse12. Ces donnes peuvent tre compares ponctuellement des enqutes sur les crivains franais contemporains afin de pointer des constantes ou des volutions de long terme : Michle VessillierRessi a men une enqute dans les annes 1970 partir de diffrents chantillons dauteurs on se rfrera ici plutt son deuxime chantillon, qui porte sur 1 083 auteurs professionnels et 467 journalistes recenss dans le Whos Who13 ; Bernard Lahire, dans louvrage cit plus haut, a men une enqute sur 503 crivains lis la rgion RhneAlpes, qui comporte cependant des biais induits par les critres de constitution de la population : lindicateur de lactivit littraire, fond sur la publication dun ouvrage (autodition comprise), est trop large, conduisant inclure des auteurs qui ne sont reconnus par personne (et qui ne se considrent pas eux-mmes comme crivains) ; le second critre, li aux conditions de lenqute, est le lien avec la rgion Rhne-Alpes, qui biaise lchantillon en occultant le poids de la centralisation gographique dans laccs la reconnaissance littraire.

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tionnel. Nous posons lhypothse que le sentiment dlection qui rend ce passage possible sinscrit dans larticulation de facteurs positifs et ngatifs, signes de reconnaissance confirmant le charisme dun ct, facteurs de perturbation des dterminants de lidentit et de dviation de la trajectoire de lautre.

Les conditions historiques de lmergence du champ littraire


La croyance sur laquelle repose la vocation dcrivain est le produit de lmergence dun champ littraire relativement autonome. Trois conditions doivent tre runies pour cela : lapparition dun corps de producteurs spcialiss ; lexistence dinstances de conscration spcifiques ; lexistence dun march14. Si ces conditions sont troitement lies au processus de professionnalisation, les tentatives dorganisation de la profession et de rationalisation de lactivit se sont heurtes, parmi les crivains, des rsistances dues lidologie du crateur incr15. La figure de lcrivain apparat lge classique. La naissance de lcrivain tient, comme la montr Alain Viala16, lmergence, au XVIIe sicle, dun groupe de gens de lettres qui se diffrencient des doctes de lUniversit lis lglise en prenant appui sur le pouvoir absolutiste pour promouvoir la langue franaise, langue mondaine, contre le latin, langue de lordre rudit europen. la mission pdagogique des doctes, ils opposent la fonction de la littrature comme divertissement : plaire, tel est leur objectif. La production littraire se diffrencie alors du ple savant de la production intellectuelle, confrant aux auteurs une position et une considration sociales. Des instances spcifiques voient le jour, comme les palmars dcrivains et les acadmies, dont lessor culmine avec lofficialisation de lAcadmie franaise en 1635. Librant partiellement lactivit littraire du clientlisme, lofficialisation de lAcadmie franaise marque la reconnaissance par ltat dune instance littraire laquelle, en contrepartie du service du pouvoir, est accord le statut de corps et dlgu le pouvoir de lgifrer en matire de normes langagires. Elle scelle lalliance entre la monarchie absolutiste et les gens de lettres engags
14. Pierre Bourdieu, Le march des biens symboliques , LAnne sociologique, 22, 1971, p. 49-126 ; Disposition esthtique et comptence artistique , Les Temps modernes, 295, 1971, p. 1345-1378. 15. Gisle Sapiro, Entre individualisme et corporatisme : les crivains dans la premire moiti du XXe sicle , in Steven Kaplan et Philippe Minard, La France malade du corporatisme ?, Paris, Belin, 2004, p. 279-314 ; Gisle Sapiro et Boris Gobille, Propritaires ou travailleurs intellectuels ? Les crivains franais en qute de statut , Le Mouvement social, 214, janvier-mars 2006, p. 119-145. 16. Alain Viala, Naissance de lcrivain. Sociologie de la littrature lge classique, Paris, Minuit, 1985. Voir aussi Du caractre de lcrivain lge classique , Textuel, 22, 1989, p. 49-58. 17. Voir Marc Fumaroli, La Coupole , in Pierre Nora (dir.), Les Lieux de mmoire, II, La Nation, t. 3, Paris, Gallimard, 1986, p. 323-388.

18. Christian Jouhaud, Les Pouvoirs de la littrature. Histoire dun paradoxe, Paris, Gallimard, 2000. 19. Cit daprs Paul Bnichou, Le Sacre de lcrivain 1750 1830. Essai sur lavnement dun pouvoir spirituel laque dans la France moderne, Paris, Jos Corti, 1973, rd. Gallimard, 1996, p. 39. 20. Robert Darnton, Bohme littraire et rvolution. Le monde des livres au XVIIIe sicle, Paris, Gallimard-Seuil, coll. Hautes tudes , 1983, chap. 1.

21. Jrgen Habermas, LEspace public, trad. fr., Paris, Payot, 1962 ; Lewis Coser, Men of Ideas. A Sociologists View, New York, The Free Press, 1965, rd. 1970 ; Roger Chartier, Les Origines culturelles de la Rvolution franaise, Paris, Seuil, coll. Points , 2000, p. 220 sq. ; Daniel Roche, La France des Lumires, Paris, Fayard, 1993 ; Antoine Lilti, Le Monde des salons. Sociabilit et mondanit Paris au XVIIIe sicle, Paris, Fayard, 2005.

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dans une lutte contre les clercs et les doctes pour faire advenir, contre lancien ordre rudit europen, un ordre littraire mondain et franais accessible aux honnestes gens17 . La deuxime condition est donc remplie, mais, comme lexplique Christian Jouhaud18, le processus dautonomisation passe par une phase de dpendance renforce ltat. En outre, il reste inabouti. Si le statut dacadmicien implique lappartenance un corps de ltat et confre une vritable position sociale, publier demeure moins une fin en soi quun moyen de se hisser dans le monde. Il faut attendre les Lumires pour voir assimiler lactivit dhomme de lettres un tat : Les lettres ne donnent pas prcisment un tat, mais elles en tiennent lieu ceux qui nen ont pas dautres , crit Duclos dans les Considrations sur les murs de ce sicle19. Le terme d homme de lettres est alors plus restrictif que celui dcrivain, dauteur ou de publiciste, qui dsignent tous ceux qui publient leurs crits. Mais, dans la mesure o la notion de littrature au XVIIIe sicle englobe les ouvrages de philosophie, de politique, dconomie, dhistoire de vulgarisation scientifique, aussi bien que les uvres dimagination, la restriction renvoie plus une distinction sociale qu une spcialisation quelconque : stipendis par le rgime, cumulant charges, fonctions officielles et siges acadmiques, les hommes de lettres qui forment laristocratie littraire dnoncent en effet ce que Voltaire a appel la canaille de la littrature , condamne vivre de sa plume20. Faire commerce de ses crits reste en effet mal considr. Cette poque voit nanmoins lmergence dune sphre publique littraire qui favorise lautonomisation de cette activit par rapport ltat, la faveur de la multiplication dinstances spcifiques en Angleterre, en France et en Allemagne : acadmies, salons, cafs, socits savantes, priodiques (mensuels ou trimestriels), march littraire et dition, secte politique, bohme, petites revues21. Lavnement dun march du livre, rgul par la sanction du public, contribue librer lactivit littraire de lemprise tatique. partir du milieu du XVIIIe sicle, lexpansion sans prcdent du commerce du livre, qui ouvre des possibilits nouvelles pour auteurs et libraires, pose plus quauparavant

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22. R. Chartier, Les Origines culturelles de la Rvolution franaise, op. cit., p. 79. Voir aussi les travaux rcents de Gregory Brown : A Field of Honor: Writers, Court Culture and Public Theater in French Literary Life from Racine to the Revolution, New York, Columbia University Press, 2002, et Literary Sociability and Literary Property in France, 17751793: Beaumarchais, the Socit des auteurs dramatiques and the Comdie Franaise, Aldershot, Burlington, VT,

Ashgate, 2006. 23. Roger Chartier, Inscrire et effacer. Culture crit et littrature (XIe XVIIIe sicles), Paris, Gallimard-Seuil, 2005, p. 178. 24. R. Chartier, La gnration romantique (annexe), in R. Chartier et H.-J. Martin, Histoire de ldition franaise, t. 2, op. cit., p. 784. 25. R. Darnton, op. cit., p. 115. 26. Didier Masseau, LInvention de lintellectuel dans lEurope du XVIII e sicle,

Paris, PUF, 1994. 27. Voltaire, Lettres, gens de lettres ou lettrs , Dictionnaire philosophique, p. 324. 28. P. Bnichou, op. cit., p. 45-48. 29. Jean-Claude Bonnet, Naissance du Panthon. Essai sur le culte des grands hommes, Paris, Fayard, 1998. 30. Le genre de la biographie de philosophe qui se dveloppe cette poque est centr sur la conversion, cest--dire un vnement qui produit une illumination et

conduit la dcouverte de la vrit, sur le modle de lhagiographie des saints. Voir Dinah Ribard, Philosophe ou crivain ? Problme de dlimitation entre histoire littraire et histoire de la philosophie en France, 1650 1850 , Annales HSS, 2, mars-avril 2000, p. 355-388 (voir en particulier p. 372-380), et Raconter Vivre Penser. Histoire de philosophes 1650 1766, Paris, Librairie Philosophique J. Vrin-d. de lEHESS, 2003.

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ltat le double problme du contrle de limprim (soumis au rgime du privilge et des permissions tacites accordes par le pouvoir) et de la protection des publications au sein du royaume. Les premiers signes de la professionnalisation du mtier dcrivain se font jour dans ce contexte : dun ct, larrt de 1777 qui reconnat pour la premire fois le droit de lauteur sur son uvre22 ; de lautre, lmergence dun groupe de producteurs littraires vivant tant bien que mal de leur plume. Le dveloppement du march du livre fonde les revendications naissantes concernant lextension de la libert dimprimer, formules notamment par Diderot dans la Lettre sur le commerce de la librairie (1763) et par Malesherbes dans son Mmoire sur la libert de presse (1788). La libralisation politique de lcrit se trouve de fait troitement associe la question de la libert conomique23. Aprs le bref intermde rvolutionnaire, le rgime de libert dimprimer fut durablement instaur sous la Restauration, par les lois de Serre de 1819. Cest pendant la monarchie de Juillet, avec lessor des entreprises de presse et ddition sous leffet de lindustrialisation, que saffirme la profession dhomme de lettres en tant que telle , comme lexplique Roger Chartier24. La proportion dauteurs littraires vivant de leur plume, comme journalistes, hommes de lettres, dramaturges, traducteurs, triple, passant de 10 % 36 % entre 1820 et 1841. Cette volution sopre au dtriment des autres activits, dont elle se diffrencie, notamment la politique (qui baisse de 24 % 13 %), larme (de 11 % 3 %), les professions librales (de 7 % 3 %, alors que les avocats et les mdecins formaient environ un quart des auteurs identifis du XVIIIe sicle) et le clerg (de 5 % 3 %), la part des professeurs et bibliothcaires et employs restant stable (autour de 27 %, soit un taux un peu plus lev quau XVIIIe sicle o ils constituaient moins dun quart des auteurs), comme celle, bien moindre, des professions industrielles et commerciales (autour de 7 %). La Socit des gens de lettres est fonde en 1838 linitiative de Balzac pour promouvoir la dignit matrielle et morale des crivains . Sa fonction principale est de dfendre les intrts des crivains face lindustrialisation de la presse, domaine o la loi sur les droits dauteur ne sappliquait pas et o se multipliaient les pratiques de contrefaon et de spoliation.

La diffrenciation entre champ littraire et champ religieux, qui saffirme au XVIIIe sicle avec lmergence de la sphre publique littraire, est manifeste dans la chute de la proportion dhommes de lettres se recrutant parmi les membres du clerg. En 1757, un auteur sur trois en tait issu, ce taux tombant un sur cinq en 1784, au profit de la noblesse, qui progresse de 9 % 14 %, et du Tiers-tat (de 55 % 59 %)25. En 1820, les ecclsiastiques ne sont plus que 5 % parmi les auteurs littraires ; leur part tombe 3 % en 1841. Si lcart est d en partie au caractre plus restrictif de la catgorie auteurs littraires , isoler une telle catgorie est plus ais sous la Restauration quauparavant. Depuis le XVIIe sicle, le monde littraire se dmarque nettement du ple universitaire savant, encore fortement contrl par lglise. Cette diffrenciation sobserve au niveau de la langue (vernaculaire vs latin), des pratiques dcriture (genres, styles, etc.), du choix du public (lite lettre vs public restreint de spcialistes) et de la sociabilit (acadmies, salons, institutions littraires vs grandes acadmies europennes)26. Le terme dcrivain regroupe les praticiens des belles-lettres qui peuvent sessayer aux genres les plus divers, de lpope ou la tragdie la vulgarisation scientifique, et les publicistes, qui apparaissent avec le dveloppement du journalisme. Au sein de cette catgorie en expansion se distingue la petite lite laquelle Voltaire rserve le nom de gens de lettres27 , et dans laquelle se rangent les philosophes et les savants isols. Ceux-ci se donnent pour mission dclairer lopinion en diffusant la vrit. Or le processus de lacisation et le combat des Lumires contre les prjugs et le dogmatisme favorisent, ds le milieu du XVIIIe sicle, le transfert de la fonction sacre du monde religieux au monde des lettres28. Contre la religion institue, les hommes de lettres diffusent une nouvelle foi philosophique, lhumanisme, qui nobit quaux commandements de la raison. une poque o se dveloppe le culte des grands hommes29, lhomme de lettres fait figure de saint laque30. Cette division du travail intellectuel sapprofondit et se redfinit au dbut du XIXe sicle, la faveur dune diffrenciation entre sphres religieuse, scientifique, politique et littraire, diffrenciation qui concerne tant la

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31. Franoise Parent-Lardeur, Lire Paris au temps de Balzac : les cabinets de lecture en France (1815 1830), Paris, d. de lEHESS, 1982, rd. 1999, p. 44. 32. Voir Robert Fox et George Weisz, The Organization of Science and Technology in France 18081914, Cambridge-Paris, Cambridge University Press-d. de la MSH, 1980 ; et Nicole et Jean Dhombres, Naissance dun nouveau pouvoir : sciences et savants en France, 1793 1824, Paris, Payot, 1989. 33. Lcrivain littraire considr au milieu des autres genres dcrivains (Morceau lu la sance de lAcadmie franaise, du premier mardi de juin) , La Minerve franaise, t. 3, 1818, p. 64-72. 34. D. Ribard, op. cit., p. 380-388. 35. Christophe Charle, Les Intellectuels en Europe au XIX e sicle. Essai dhistoire

compare, Paris, Seuil, 1996. 36. Andrew Abbott, The System of Professions. An Essay on the Division of Expert Labor, Chicago, The University of Chicago Press, 1988 ; Claude Digeon, La Crise allemande de la pense franaise (1870 1914), Paris, PUF, 1959 ; Fritz Ringer, Fields of Knowledge. French Academic Culture in Comparative Perspective 18901920, Cambridge-New York-Paris, Cambridge University Press-d. de la MSH, 1992 ; Antoine Compagnon, La Troisime Rpublique des lettres, de Flaubert Proust, Paris, Seuil, 1983 ; Gisle Sapiro, Dfense et illustration de lhonnte homme : les hommes de lettres contre la sociologie , Actes de la recherche en sciences sociales, 153, juin 2004, p. 11-27, et Forms of politicization in the French literary field, Theory and Society, 32, 2003, p. 633-652.

37. L. Raymond-Balthasard Maiseau, Manuel de la libert de la presse. Analyse des discussions lgislatives sur les trois lois relatives la presse et aux journaux et crits priodiques, Paris, Pillet an, 1819, p. 29-30. 38. R. Chartier, La gnration romantique (annexe), in R. Chartier et H.-J. Martin, Histoire de ldition franaise, t. 2, op. cit., p. 784. Voir aussi, dans cet ouvrage, Robert Bied, La condition dauteur , ibid., p. 773-799. 39. Lapparition de ces professionnels de la politique est analyse notamment par Max Weber, Le Savant et le politique, trad. fr., Paris, Plon, 1959. Sur leur rle dans le processus de politisation, voir Bernard Lacroix, Ordre politique et ordre social , in Madeleine Grawitz et Jean Leca (dir.), Trait de science politique, vol. 1 et 3, Paris, PUF, 1985, p. 530. Sur leurs profils, Christophe

Charle, Hritiers, boursiers et fils du peuple, in Jean-Marie Mayeur et Arlette Schweitz (dir.), Les Hommes de la Rpublique. Dictionnaire des dputs et snateurs de la Seine sous la Troisime Rpublique, Paris, Publications de la Sorbonne, 2001, p. 11-23, et Les parlementaires de la Troisime Rpublique, avant-garde ou arrire-garde dune socit en mouvement?, in Jean-Marie Mayeur, JeanPierre Chaline et Alain Corbin (dir.), Les Parlementaires de la Troisime Rpublique, Paris, Publications de la Sorbonne, 2003, p. 45-63. 40. Marc Martin, Mdias et journalistes de la Rpublique, Paris, Odile Jacob, 1997, p. 61 ; Christian Delporte, Les Journalistes en France (1880 1950). Naissance et construction dune profession, Paris, Seuil, 1998 ; et Christophe Charle, Le Sicle de la presse (1830 1939), Paris, Seuil, 2004, chap. 7.

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production que les producteurs. La diffrenciation la plus marque sopre tout dabord entre philosophie et science, dun ct, et littrature, de lautre. Elle apparat sous la Restauration dans les classements des cabinets de lecture, o la catgorie Belles-lettres est distingue de Sciences et arts 31. Ds le dbut du sicle, sous limpulsion de ltat imprial, qui poursuit en cela luvre de la Rvolution, le processus de professionnalisation des sciences, impliqu notamment par une formation spcifique (enseignement technique, grandes coles), lmergence dune communaut scientifique et le dveloppement de la recherche empirique pour les besoins de lindustrialisation et de la modernisation, connat une acclration qui contribue les dmarquer de ce que lon englobe encore sous le terme littrature 32. En retour, lcrivain littraire se voit distingu du savant et de lrudit par la beaut de son style et par son originalit33. Si la gnralisation de lusage de la catgorie de philosophe au XVIIIe sicle tenait une stratgie visant, la faveur de lexpansion du march du livre, affirmer lautonomie de la pense par rapport linstitution universitaire, contrle par lglise, un nouveau partage entre philosophie et littrature sinstaure au dbut du XIXe sicle. Forte du monopole que lui confre ltat, lUniversit se rapproprie ltiquette philosophie au prix de la dlgitimation dun usage jug abusif et de lviction du canon philosophique des auteurs franais du XVIIIe sicle au bnfice des penseurs allemands et cossais, comme la montr Dinah Ribard34. Ce nouveau partage est renforc par lcart entre le statut stable de lintellectuel fonctionnaire, au service de ltat, et la libert de lcrivain35. Il se creusera tout au long du XIXe sicle avec le dveloppement de la division du travail dexpertise et lintroduction du paradigme scientifique dans les disciplines de lesprit (histoire, psychologie, sociologie) lors de leur institutionnalisation comme disciplines universitaires, dpos-

sdant les crivains de nombre de domaines qui taient de leur ressort auparavant36. Le statut de lcrivain se privatise aussi par rapport celui de lhomme politique. Avec lavnement du rgime reprsentatif sous la Restauration se constitue en effet un espace public officiel rserv la discussion politique : le Parlement. Dun point de vue juridique, une distinction stablit entre le caractre public de pair et de dput, et le caractre priv de publiciste ou dcrivain. Cest la tribune seulement qui fait les discussions lgislatives ; hors de l, il nexiste que des opinions particulires [] , commente un juriste de lpoque37. Toutefois, la diffrenciation entre crivain et homme politique ne fait encore que sesquisser du point de vue du recrutement social : en 1820, 24 % des auteurs littraires ont des fonctions dans la diplomatie et ladministration ou bnficient de postes honorifiques ; cette catgorie tombe 17 % en 1827, puis 10 % en 1834 et 13 % en 184138. Elle ne se prcisera que plus tardivement, notamment sous le Second Empire, quand la carrire de haut fonctionnaire se spcialise, puis avec lapparition dun groupe de professionnels de la politique sous le rgime de dmocratie reprsentative de la IIIe Rpublique39. Jusque-l, la littrature tait un mode daccs parmi dautres la sphre publique et Lamartine pouvait siger au Parlement tout en poursuivant sa carrire potique. Dsormais, Maurice Barrs fait figure dexception. Sous la IIIe Rpublique, le journalisme se diffrencie son tour de lactivit littraire en se professionnalisant, mme si la presse demeure une tribune accessible nombre dcrivains40. La catgorie dcrivain ou dhomme de lettres au sens restreint dauteur littraire quon lui donne aujourdhui est donc apparue au dbut du XIXe sicle. Cest la mme poque que se dveloppe lidologie romantique du crateur incr. Si elle emprunte au registre religieux la faveur du transfert de sacralit

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41. Pierre Bourdieu, Le march des biens symboliques , op. cit., p. 53-54. 42. Roger Chartier, Culture crite et socit. LOrdre des livres (XIVe XVIIIe sicle), Paris, Albin Michel, 1996, p. 5455. Le principe de la protection de loriginalit de la forme plutt que des ides est

thoris par Fichte (voir la traduction franaise de son texte in Emmanuel Kant, Quest-ce quun livre ?, Paris, PUF, 1995). 43. Voir Anna Boschetti, Sartre et Les Temps modernes . Une entreprise intellectuelle, Paris, Minuit, 1985, p. 27. 44. Christophe Charle, Le champ de la

production littraire , in R. Chartier et H.-J. Martin, Histoire de ldition franaise, t. 3, Le Temps des diteurs, Paris, FayardPromodis, 1990, p. 137-170. 45. Le mode dexercice vocationnel renvoie ici la relative gratuit et au dsintressement de linvestissement, par opposition

au mode dexercice lucratif, et pas lopposition entre don et travail que suggre, pour opposer ces deux modes Nathalie Heinich (op. cit., p. 64). Voir lintroduction de ce numro.

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dj voqu, elle est aussi, ainsi que lavance Pierre Bourdieu, lexpression de la libert purement formelle ne du renversement de lordre temporel entre loffre et la demande, laquelle est devenue impersonnelle41. La cration soppose ainsi l excution , cependant que la concurrence induite par la logique du march favorise limposition du principe de loriginalit comme manire de se distinguer. Centr sur le style et sur la forme, le principe de loriginalit constitue en effet une triple rponse aux nouvelles conditions de la concurrence intellectuelle. Tout dabord, sur le plan juridique, cest de fait loriginalit de la forme, savoir le style, plutt que le contenu (les ides), qui est protge du plagiat par le droit dauteur42. Deuximement, dans le contexte de la lacisation et de ltatisation de lUniversit ainsi que de la formation dun march du livre scolaire, loriginalit permet aux crivains de se dmarquer du ple savant du champ intellectuel, selon lopposition entre auctor et lector, qui vhicule une srie dantinomies : invention vs rptition, intuition vs raison, gnie vs comptence, don vs application, inn vs acquis43. Enfin, le principe doriginalit est surtout une rponse au dveloppement de ce que Sainte-Beuve a appel en 1839 la littrature industrielle , littrature standardise selon des recettes, contre lequel il affiche sa raret. Cette opposition structure dsormais le champ littraire : se dmarquant de ces produits industriels destins toucher les nouveaux publics de lecteurs, et qui doivent donc une partie de leurs traits aux proprits sociales supposes de ces publics, les uvres de llite des crivains portent la marque de lhabitus du crateur, gage de leur originalit. Cette conception de loriginalit du gnie crateur renforce en retour la reprsentation de lcrivain individualiste et libre, qui fait obstacle aux tentatives de professionnalisation de lactivit littraire jusqu ce jour. Pour cette raison, les conditions dexistence des crivains demeurent extrmement diffrencies, notamment selon les genres et les sous-genres44. Si, en dbut de carrire, la littrature est rarement lactivit rmunratrice principale, on peut estimer un tiers au moins la proportion dcrivains vivant de leur plume ou dactivits littraires (la polygraphie tant de rgle) : cest le cas, on la vu, des auteurs littraires sous la monarchie de Juillet, et cette proportion se maintient pour notre population de 185 crivains ns entre 1850 et

1918. Le fait de vivre de sa plume nest pourtant pas, il faut le prciser, une garantie de lautonomie de la production littraire, laquelle ne se confond pas avec lautonomie financire. Les dfenseurs de la littrature pure dnoncent les risques de subordination de la production des critres extra-littraires, conomiques, thiques ou politiques. Ingalement rparties entre les genres, deux faons dexercer de lactivit littraire se dessinent : la pratique professionnelle, reprsente par le roman et le thtre, et le mode vocationnel, incarn par la posie, sans que les frontires entre eux soient tanches45. Qui plus est, le dveloppement de ldition a multipli les possibilits de travailler comme lecteur, traducteur, directeur de collection, tches qui participent, avec la critique, du fonctionnement relativement autonome du champ littraire sans impliquer de soumettre luvre mme des critres de rentabilit conomique.
Un tiers des crivains de notre population (qui ne sont pas comptabiliss parmi ceux exerant une profession) ont exerc de telles tches ditoriales, et la proportion slve plus de 40 % si lon inclut dautres activits littraires comme la critique. Deux tiers dentre eux ont pratiqu un second mtier, mais moins dun tiers de lensemble (29,7 %) pendant plus de 20 ans (un sur cinq la fait pendant moins de 10 ans, soit le temps de sassurer une position en tant qucrivain, un sur dix entre 10 et 20 ans). Parmi les seconds mtiers, les professions intellectuelles sont prdominantes (plus de 40 %). Le journalisme demeure lactivit la plus frquente : presque un crivain sur cinq de lensemble de cette population la exerc de manire professionnelle (18,4 %). Un crivain sur quatre a occup un poste dans la fonction publique en tant que conservateur (10,3 %), professeur (11,4 %) ou diplomate (3,8 %), les militaires ne reprsentant que 1,1 %. Cette proportion leve de la fonction publique doit tre cependant relativise : elle tient la surreprsentation dans la population tudie des membres de lAcadmie franaise, qui se dmarquent prcisment de la moyenne des crivains par leurs liens avec le service public presque la moiti dentre eux ont t professeurs, conservateurs ou fonctionnaires, contre un crivain non acadmicien sur cinq. Quelques-uns sont diteurs ou libraires (2,7 %), membres de professions librales (3,2 %) ou enseignants dans un tablissement priv (2,7 %). Conformment la traditionnelle antinomie entre lart et largent, rares sont les crivains commerants (2,2 %).

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Cest au cours du XIXe sicle que lactivit littraire sautonomise donc non seulement par rapport ltat mais aussi par rapport aux autres spcialits intellectuelles. Ce processus, favoris par lexpansion du march du livre et la libralisation de limprim, permet la professionnalisation du mtier dcrivain tout en crant de nouvelles formes de dpendance par rapport au march46. Ces nouvelles conditions de production, caractrises par la diversification de loffre pour atteindre un public de plus en plus large, structurent dsormais le champ littraire. Au ple professionnel, les crivains conoivent la littrature tantt comme un statut social pour les plus dots qui briguent les rcompenses officielles et les fauteuils acadmiques, tantt comme un mode de subsistance pour les plus dmunis. Au ple qui privilgie la dfinition vocationnelle du mtier, lactivit littraire consiste plutt en un mode de vie, dont les romantiques, puis Flaubert, fournissent le modle. La reconnaissance sociale quobtiennent nombre dcrivains au XIXe sicle contribue, en retour, prenniser lillusio, inculque ds lenfance par le biais du systme scolaire.

du point de vue de leurs origines sociales, une position intermdiaire entre les hauts fonctionnaires et les universitaires des tablissements parisiens48.
La comparaison de notre population avec celle tudie par Rmy Ponton accuse quelques carts, lexception des fractions possdantes (13 % dans les deux cas) et des professions juridiques (8-9 %). L cart principal concerne les fils de hauts fonctionnaires et dhommes politiques, ainsi que les crivains issus de la bourgeoisie moyenne : respectivement 2,4 % et 6 % contre 6,5 % et 13,5 %. Cela tient sans doute en partie au taux lev de nonrponses pour les auteurs ns Paris dans lchantillon de Rmy Ponton et, galement, la surslection de notre population, o les membres de lAcadmie franaise sont en outre surreprsents, mais aussi la transformation du recrutement de ladministration confronte la monte en puissance de la mritocratie qui perturbe le jeu de la reproduction directe des lites49. Les fils de fonctionnaires y taient en revanche mieux reprsents (13,3 % contre 8,1 % pour notre chantillon). La plus grande proportion dcrivains issus des fractions intellectuelles dans notre population (18,9 % contre 13,7 %) reflte en revanche la croissance des effectifs des professions librales et intellectuelles la fin du XIXe sicle50.

Le recrutement social des crivains


Qui sont les crivains ? Do viennent-ils ? Quelles sont les dispositions et les ressources qui permettent daccder la reconnaissance littraire ? Les crivains se recrutent le plus souvent dans les catgories favorises de la socit, cumulant les atouts conomiques, gographiques et culturels. Mais, plus quune condition de formation de la vocation dcrivain, ces atouts constituent un gage de sa prcocit et de ses chances de succs, comme lattestent a contrario les tudes consacres aux crivains populaires, rgionalistes ou amateurs47. la veille de la Rvolution, un tiers des auteurs appartenaient au clerg et la noblesse, qui ne reprsentaient que 5 % de la population franaise. Si la structure sociale a t profondment modifie par la suppression des ordres et laccession de la bourgeoisie au champ du pouvoir, les crivains continuent de se recruter trs largement dans les fractions dominantes de la socit. Dans la deuxime moiti du XIXe sicle comme dans la premire moiti du XXe sicle, ils sont le plus souvent issus de la grande ou moyenne bourgeoisie du secteur priv et de la bourgeoisie intellectuelle : cest le cas de plus de 40 % de la population tudie par Rmy Ponton et de plus de la moiti de la ntre [voir tableau 1, p. 20]. Comme la montr Christophe Charle, ils occupent au tournant du sicle,
46. Gisle Sapiro, The literary field between the state and the market, Poetics. Journal of Empirical Research on Culture, the Media and the Arts, 31 (5-6), octobredcembre 2003, p. 441-461. 47. A.-M. Thiesse, op. cit. ; Claude Poliak, Aux frontires du champ littraire, Paris, Economica, 2006. 48. Christophe Charle, Situation du champ littraire , Littrature, 44, 1982, p. 8-21.

49. Voir R. Ponton, op. cit., p. 21. Sur la transformation du recrutement des lites, voir Christophe Charle, Les lites de la Rpublique 1880 1900, Paris, Fayard, 1987.

50. En particulier des journalistes et des hommes de lettres. Voir Christophe Charle, Naissance des intellectuels (18801900), Paris, Minuit, 1990, p. 41.

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Dans la seconde moiti du XIXe sicle comme dans la premire moiti du XXe, seul un quart des crivains ayant acquis un certain degr de reconnaissance en tant que tels proviennent de la petite bourgeoisie et des classes populaires. Leur proportion semble cependant stre lgrement accrue, passant de 22,5 % 27 %. Cette progression traduit sans doute lautonomisation du capital scolaire par rapport au capital conomique, avec la gnralisation de lenseignement et le dveloppement de lcole rpublicaine [voir infra]. En revanche, les crivains rgionalistes, qui se recrutent principalement dans la moyenne et petite bourgeoisie commerante, apparaissent moins bien dots en capitaux hrits que leurs confrres ayant acquis une reconnaissance nationale, comme la montr AnneMarie Thiesse. Cet cart rvle les obstacles sociaux auxquelles se heurtent les tentatives de ralisation de la vocation dcrivain. Qui plus est, on relve une corrlation assez nette entre la hirarchie des genres ou des courants et les proprits sociales des auteurs qui les pratiquent : la fin du XIXe sicle, les genres les plus prestigieux, la posie et le thtre, recrutent surtout parmi les fils dindustriels, de banquiers et de la bonne bourgeoisie intellectuelle et politique, tandis que

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Gisle Sapiro

Tableau 1

Origines sociales des crivains


Catgorie sociale du pre (%) Fractions possdantes Hauts fonctionnaires Bourgeoisie moyenne Professions juridiques Fractions intellectuelles Fonctionnaires moyens Petite bourgeoisie / Classes populaires NR N= Date de naissance 1820 1870 1850 1918 13,3 2,4 6 9,5 13,7 13,3 22,5 18,9 616 13,0 6,5 13,5 8,1 18,9 8,1 27,0 4,9 185

Tableau 2

Origines gographiques des crivains


Origine gographique (%) Paris Province Colonies/tranger NR N= Date de naissance 1820 1870 1850 1918 34,4 53,4 8,4 3,7 616 33,0 52,4 10,8 3,8 185

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deux crivains sur cinq (42,1 %) parmi ceux issus des classes populaires sont romanciers51. Bien quil nexiste pas de barrire officielle comme dans les professions librales ou la fonction publique, dont les femmes sont exclues de fait jusque dans les annes 1920 par lintermdiaire du systme scolaire, lidentit sexue dtermine aussi des conditions ingales daccs la carrire dcrivain, les mcanismes dexclusion oprant dans ce cas par le biais de reprsentations anciennes, contestes ds la Renaissance loccasion de la Querelle des femmes.
Malgr la proportion croissante de femmes qui publient leurs crits sous lAncien Rgime, les activits intellectuelles demeuraient pour la grande majorit dentre elles des pratiques quil fallait cacher ou minorer sous peine dtre stigmatises ou railles en tant que prcieuses ridicules : la femme savante est un monstre qui exaspre la bonne socit. Exclues du ple savant du monde intellectuel, les femmes allaient toutefois jouer un rle de plus en plus central au ple mondain rgi par la sociabilit des salons et des rseaux de correspondances, tout en dissimulant leurs prtentions intellectuelles. Le dveloppement du march du livre au XVIIIe sicle et sa libralisation au XIXe favorisent cependant lmergence dun lectorat fminin et lessor des publications faites par les femmes. La redfinition des frontires entre espaces public et priv contribue toutefois lapparition de nouvelles formes dexclusion52. Si lon estime plus de 700 le nombre de femmes qui crivent la fin du XIXe sicle, il sagit, pour les femmes du monde, dune activit damateur plutt que de professionnel ou, pour les femmes de milieux modestes, dune besogne lucrative. Souvent contraintes de se camoufler sous une identit masculine, les femmes crivains se cantonnent au XIXe sicle dans la littrature difiante (pour les ditions de la Bonne Presse), dans la littrature pour la jeunesse ou dans le roman populaire. Celles qui accdent la reconnaissance sont souvent issues de laristocratie ou de la bourgeoisie, moins de stre imposes par le scandale, la manire de Colette, produit typique de la promotion par lcole qui dbuta comme ngre de son premier mari Willy avant de smanciper53. Longtemps exclues des instances de conscration, les femmes crivains avaient constitu, ds 1904, au lendemain de la fondation du Prix Goncourt, un Prix Femina, pour protester contre la misogynie de lAcadmie Goncourt. Ce qui na pas empch lviction de la production fminine franaise de lentre-deuxguerres hors du canon littraire : dans les antho-

logies les plus slectives, on trouve au plus six noms de femmes crivains, ceux dAnna de Noailles, Rachilde, Colette, Nathalie Sarraute, Simone Weil et Marguerite Yourcenar. Dans les manuels encyclopdiques, leur nombre varie de 14 239, mais elles restent largement sous-reprsentes par rapport leurs pairs masculins (une pour huit), moins de pages leur sont consacres, et elles sont regroupes comme si elles formaient une entit homogne. Cette sgrgation est une des formes de lexclusion produite par le canon littraire, qui prsente les femmes crivains comme des exceptions. Elle est aussi luvre dans le traitement de leurs crits, qui leur dnie luniversalit reconnue leurs pairs masculins (les qualits quon leur concde sont dites fminines, savoir le traitement de lamour, laffinit avec la nature, la sensibilit, la sensualit) et qui les assigne deux genres, lautobiographie et la romance 54.

51. Voir notamment Rmy Ponton, Romanciers, potes et auteurs de thtre : la carrire dcrivain 1865 1905 , in Raymonde Moulin (dir.), Sociologie de lart, Paris, La Documentation franaise, 1986, p. 161-172. 52. Nicole Racine et Michel Trebitsch (dir.),

Intellectuelles. Du genre en histoire des intellectuels, Bruxelles, d. Complexe, 2004. 53. Christine Plant, La Petite Sur de Balzac. Essai sur la femme auteur, Paris, Seuil, 1989 ; Monique de Saint-Martin, Les femmes-crivains et le champ littraire ,

Actes de la recherche en sciences sociales, 83, juin 1990, p. 53. 54. Jennifer Milligan, The Forgotten Generation: French Women Writers of the Interwar Period, New York-Oxford, Berg Publishers, 1996. 55. Delphine Naudier, La cause littraire

des femmes. Mode daccs et de conscration des femmes dans le champ littraire depuis les annes 1970 , thse de doctorat, Paris, EHESS, 2000. 56. Voir C. Charle, Les lites de la Rpublique, op. cit., p. 85.

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L accession des femmes linstitution scolaire a largement modifi cette donne. La fminisation du champ littraire aprs la Seconde Guerre mondiale, et surtout partir des annes 1970, est une des transformations majeures de cet espace. Elle passe surtout par laccs des femmes une plus grande visibilit et la conscration, mme si la slection sociale et culturelle demeure plus rude que pour leurs pairs masculins, et si des formes de relgation et de stigmatisation subsistent55. Les barrires daccs au champ littraire sont galement gographiques, du fait de la forte centralisation de la vie culturelle dans la capitale. Ce phnomne remonte lAncien Rgime. Au XVIIIe sicle, au moins un auteur identifi sur cinq est n Paris selon Darnton. Au XIXe sicle comme dans la premire moiti du XXe, cest le cas dun crivain sur trois, contre plus dun sur deux ns en province, et environ un sur dix dans les colonies ou ltranger [voir tableau 2, ci-contre], ce qui les situe dans la moyenne des lites franaises de lpoque sous ce rapport (mis part la proportion plus leve dindividus ns hors de la mtropole ; voir infra)56, et alors que la capitale ne regroupait en 1851 que 3,3 % de la population, 8,7 % en 1935. Lorigine presque entirement provinciale des crivains rgionalistes montre, l encore, que la provenance gographique est moins une condition de formation de la vocation quune condition daccs la conscration et luniversalit . Le parisianisme se renforce encore mesure que lon volue vers le cur de la vie littraire et ses instances les plus prestigieuses : prs dun collaborateur

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Gisle Sapiro

L cole est non seulement un des lieux dinculcation de la croyance littraire, mais aussi un des principaux lieux dapprentissage de lcriture. Jusque dans les annes 1960, lhabitus littraire des lites a t faonn par lenseignement des humanits classiques, ce qui les distingue radicalement des classes moyennes et populaires.
Sous la monarchie de Juillet, on prpare les lves de seconde la rhtorique, en leur enseignant les figures et en les entranant composer des narrations en latin et en franais (ils ont deux devoirs de narration par semaine). En classe de rhtorique sont introduits le discours franais , les prceptes de lloquence et les rgles de tous les genres dcriture. La rhtorique se dcompose en trois parties, invention (arguments, murs, passions), disposition (plan des uvres), locution (figures de rhtorique). Mme si les textes classiques forment,

57. M. Vessillier-Ressi, op. cit., chap. 5. Les donnes concernant les auteurs de nouveaux romans sont donnes par Pierre Lepape, cit par B. Lahire, op. cit., p. 208. Voir aussi p. 87 pour les auteurs affilis lAGESSA en 2005. 58. Raymonde Moulin, LArtiste, linstitution et le march, Paris, Flammarion, coll. Champs , p. 276. 59. A. Viala, op. cit., p. 264. 60. 6,5 % des crivains ont t forms lcole primaire suprieure (EPS), qui sera rattache en 1941 au premier cycle secondaire.

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rgulier sur deux de la prestigieuse Nouvelle Revue franaise dans les annes 1930 a vcu dans la capitale ds son enfance ; cest aussi le cas de prs de deux jurs Goncourt sur cinq depuis la fondation de lAcadmie en 1903, cette tendance stant accentue dans la deuxime moiti du sicle : la proportion de jurs ns Paris passe dun tiers avant 1953 la moiti depuis cette date. Dj considrable lorigine, la proportion des Parisiens double la fin de la scolarit secondaire pour la population de 185 crivains ns entre 1850 et 1918 : plus des deux tiers des futurs crivains (70,3 %) rsidaient Paris ou en rgion parisienne au moment de leur entre dans la vie adulte. Mis en relation avec la trajectoire scolaire, ce facteur rvle le poids des ressources familiales et des stratgies ducatives sur lorientation de la trajectoire : les crivains les mieux dots sous ce rapport ont plus souvent migr vers la capitale pendant leur scolarit secondaire, alors que les plus dmunis y arrivent aprs. Cette tendance persiste ce jour : ainsi, 77 % des auteurs professionnels recenss par le Whos Who dans les annes 1970 demeuraient en rgion parisienne, contre 18,8 % de la population franaise en 1975 ; cest le cas de 75 % des romanciers publis lors de la rentre littraire de 1988 et des deux tiers des crivains inscrits lAGESSA en 2005, la premire population tant plus slective que la seconde57. La mme tendance sobserve pour les artistes franais actifs dans les annes 1980 : prs de la moiti sont ns Paris ou en rgion parisienne, et deux tiers des inscrits la Scurit sociale y sont domicilis58. Les artistes reprsentent cependant un groupe plus cosmopolite du fait que la comptence linguistique nest pas requise, moins dinclure les crivains rsidant en France mais crivant dans dautres langues. Le lien troit de la littrature la langue fait de lanciennet dans la culture nationale un atout supplmentaire, mme si le capital linguistique et culturel peut bien sr tre acquis, Beckett en tant un illustre exemple. En dpit des reprsentations qui opposent traditionnellement lactivit littraire, plus que toute autre activit artistique, aux entreprises pdagogiques, comme on la vu, les crivains sont relativement bien dots en capital scolaire toutes les poques. Ds le XVIIe sicle, la scolarit dans un collge est une condition tacite dentre en littrature59. Condition qui se maintient aux XIXe et XXe sicles : 78,4 % des crivains de notre population de 185 ont frquent un tablissement secondaire public ou priv, une poque o lenseignement secondaire, payant, tait rserv aux enfants de la bourgeoisie60. Ce pourcentage est en rapport inverse au taux

de scolarisation par classe dge, lequel passe de 2,9 % 6,5 % entre 1887 et 1926, en application de la rforme de 1904 intgrant dans le secondaire lenseignement scientifique moderne (ouvert aux enfants de la moyenne bourgeoisie). Qui plus est, un crivain sur trois a frquent un grand lyce parisien ou lcole alsacienne dans trois cas , soit pendant toute la dure du cursus scolaire (un sur cinq), soit aprs avoir t scolaris dans un lyce ou un collge de province (prs dun sur quatre) [voir tableau 3, p. 25].
La variable concernant la scolarit secondaire ou post-primaire est une variable compose, tablie partir de deux tablissements frquents (cest le cas pour deux crivains sur cinq). Dans les cas, relativement rares, de passages de lenseignement public lenseignement catholique priv ou inversement, cest lenseignement priv qui a t privilgi comme indicateur de la scolarisation dans le secondaire. Il sagit, le plus souvent, de collges tenus par les frres maristes ou marianites, et plus rarement par les jsuites, notamment en raison de linterdiction de la Compagnie de Jsus lpoque de scolarisation dune partie de la population. Les crivains ayant fait toute leur scolarit dans un grand lyce parisien ont par ailleurs t dissocis de ceux qui ont entrepris leurs tudes dans un lyce de province et qui les ont acheves dans la capitale, afin de mettre en vidence le poids des stratgies ducatives familiales sur la mobilit rsidentielle. L cole alsacienne frquente par trois crivains seulement, Gide, Vercors et Chevrillon, neveu de Taine, qui achve ses tudes Louis-le-Grand a t classe avec les grands lyces parisiens plutt quavec les tablissements privs catholiques. Enfin, nous avons regroup les crivains ayant fait leurs tudes dans un collge public ou un lyce de province.

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avec ceux du XVIIe sicle, le vritable canon, les manuels proposent des choix duvres incluant des auteurs contemporains comme Chateaubriand, Balzac et Sue. De 1835 1842, cest--dire entre lge de 14 et 21 ans, Flaubert sest essay aux principaux genres en prose de la littrature romantique : conte historique, fantastique, philosophique, physiologie, drame historique, mystre, autobiographie, rcit de voyage61. Les modifications introduites sous la IIIe Rpublique notamment linclusion dauteurs du XVIIIe sicle dans le canon, lenseignement dcrivains du XIXe sicle comme Flaubert et ladaptation des modles classiques aux nouvelles techniques de lobservation quasi scientifique et du ralisme ne remettent pas en cause la place de la rhtorique dans la formation littraire secondaire, qui la distingue clairement de celle prodigue dans le primaire. L criture sartrienne est, par exemple, fortement imprgne de ces modles scolaires tout en marquant ses distances leur gard62.

La scolarit suprieure est galement une variable compose dans notre enqute, les cas de double cursus ou de reconversion constituant prs dun tiers de lchantillon. Pour le regroupement, nous avons privilgi le passage par les grandes coles, mme en cas dabandon (le taux dabandon pouvant tre reconstitu partir des carts avec le niveau dtudes atteint, qui est une variable distincte). Sous lappellation grandes coles figurent les grandes coles scientifiques (Polytechnique, Centrale, etc.) et militaires (SaintCyr), lcole des Chartes, et lcole libre des sciences politiques (qui prpare la carrire diplomatique). Nous avons en revanche dissoci lcole normale suprieure (lettres) en raison de son

61. Jean Bruneau, Les Dbuts littraires de Gustave Flaubert, 1831 1845, Paris, Colin, 1962, p. 54 sq. 62. Genevive Idt, Modles scolaires dans lcriture sartrienne : La Nause, ou la narration impossible , Revue des sciences humaines, 174, 1979, p. 83-103. Voir aussi Anne-Marie Thiesse et Hlne Mathieu, Dclin de lge classique et naissance des classiques. Lvolution des programmes littraires de lagrgation depuis 1890 , Littrature, 42, mai 1981, p. 89-108.

63. Les effectifs des tudiants en France se multiplient par cinq entre 1875 et 1924 (Antoine Prost, Histoire de lenseignement en France 1800 1967, Paris, Armand Colin, 1968, p. 243). Dans la population tudie par Rmy Ponton, seuls 13,3 % sont ns aprs 1865, et 27,7 % entre 1855 et 1864 (R. Ponton, op. cit., p. 33). Lcart est aussi lgrement induit par une diffrence entre les critres de codage : alors que Rmy Ponton a opt pour une dfinition restrictive de la scolarit suprieure, mme

inacheve (au moins deux annes dtudes), nous avons choisi de garder la trace des orientations initiales et des premiers choix, y compris lorsquils se soldaient rapidement par un abandon, mais le pourcentage est assez faible. 64. Voir R. Ponton, ibid., p. 46. Dans la population tudie par Rmy Ponton, seuls 13,3 % sont ns aprs 1865. 65. Rmy Ponton reprait cette corrlation en comparant les gnrations dcrivains : alors que le droit reprsentait 76 %

des formations des crivains ns avant 1825, contre 16 % pour les lettres, ce taux chute 39,2 % pour la gnration ne partir de 1865 contre 46 % pour les lettres (ibid., p. 47). 66. Robert J. Smith, The cole Normale Suprieure and the Third Republic, Albany, State University of New York Press, 1982, p. 52-54.

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Avec son fort dveloppement sous la IIIe Rpublique63, lenseignement suprieur devient galement une condition daccs au champ littraire. Entre le XIXe sicle et le XXe sicle, le taux de scolarisation des crivains dans lenseignement suprieur a presque doubl : il passe de 36,9 % dans la population tudie par Ponton 63,8 % dans la ntre64 [voir tableau 4, p. 25]. Jusquaux rformes de la licence de lettres et de sciences entre 1877 et 1888, le droit constituait la principale filire universitaire, avec la mdecine et la pharmacie. Baudelaire, Banville, Barbey dAurevilly, Flaubert, pour ne citer que quelques noms de la gnration qui saffirme sous le Second Empire, ont fait des tudes de droit. Fortement reprsente dans les formations suivies par les crivains au XIXe sicle (20,8 % de lensemble, ce qui reprsente 56,4 % des cursus universitaires), cette filire voit sa part baisser 14,1 % dans notre population (ce qui ne reprsente plus quun quart des formations suprieures). Cette baisse relative doit tre rapporte au dveloppement de la filire de lettres partir des annes 1880 : sa part est de 16,8 % pour lensemble des crivains de notre population, contre 4,5 % pour la population tudie par Rmy Ponton65. La part croissante des lves des grandes coles et des normaliens dans le recrutement social du champ

littraire, malgr lopposition entre le champ littraire et ltat depuis le dbut du XIXe sicle, est galement un indicateur des ressources sociales et scolaires ncessaires pour y accder, qui atteste linverse le prestige dune activit pour laquelle Jules Romains ou Sartre ont choisi de quitter leur mtier denseignant. Ils constituent respectivement 15,1 % et 10,3 % de notre population, taux trois fois plus lev que pour la population tudie par Rmy Ponton (5,5 % et 2,9 %). Une part de lcart tient sans doute la surslection de notre population, et plus particulirement la surreprsentation des membres de lAcadmie franaise. Mais il sexplique aussi, pour la premire catgorie, par la fondation, en 1872, de lcole libre des sciences politiques (13 crivains, soit 7 % de la population, lont frquente). Pour la seconde, il tient en partie au fait que, comme la montr Robert Smith, le taux de normaliens littraires qui sorientent vers le champ littraire et le journalisme entre 1880 et 1910 est deux fois plus lev quauparavant : 5,6 % en moyenne, avec un sommet de 6,9 % pour la dcennie 1890 1899, contre 2,8 % pour la dcennie 1868 1879. Ce taux, qui illustre la dvaluation des carrires enseignantes avec la nouvelle concurrence des universits, chute nouveau moins de 3,5 % pour les promotions de lentre-deux-guerres, au profit du nouveau dbouch qui apparat au tournant du sicle dans la diplomatie et les postes culturels (son recrutement double entre les annes 1920 et 1930, passant de 3,7 % 7,4 %)66.

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recrutement social moins litiste, dune part67, et de la spcificit de la position des normaliens dans le champ littraire, dautre part. L cole pratique des hautes tudes et lcole des langues orientales, qui ne reprsentent pas plus de 2 % des formations, ont t regroupes avec la filire de lettres. Les tudes de droit, couples ou non avec un cursus de lettres, ont t isoles. De mme pour la mdecine, bien que celle-ci soit sous-reprsente dans notre chantillon comme dans celui de Rmy Ponton (respectivement 3,2 % et 1,9 %), en raison de sa spcificit comme filire dascension sociale lpoque, dcrite par Georges Duhamel dans le premier volume de la Chronique des Pasquier.

Indtermination identitaire et dviation de trajectoires


Le passage dune pratique artistique occasionnelle ou amateur linvestissement total que requiert lactualisation de la vocation en un projet crateur ncessite des encouragements extrieurs, qui sont vcus comme des signes dlection et de reconnaissance du charisme. Ces encouragements peuvent provenir de lentourage familial (le grand-pre de Sartre, le pre de Yourcenar), amical (la pratique des lectures voix haute du cercle damis de Flaubert) ou scolaire pour les moins dots en capitaux hrits (Camus).
67. Voir Christian Baudelot et Frdrique Matonti, Le recrutement social des normaliens, 1914 1992 , in Jean-Franois Sirinelli (dir.), cole normale suprieure. Le livre du bicentenaire, Paris, PUF, 1994, p. 155-190, et Pierre Bourdieu, La Noblesse dtat, Paris, Minuit, 1989. 68. Voir R. Ponton, op. cit., p. 43.

Ce combat intrieur est dautant plus violent quand la vocation na pas encore reu de signe de confirmation hors de lentourage proche, toujours un peu suspect de complaisance. Cest pourquoi elle trouve souvent les conditions de son actualisation dans des facteurs de dviation de la trajectoire induite par la position familiale. De tels facteurs de dviation de la voie
69. Prs de trois quarts des artistes ont suivi un enseignement artistique et presque la moiti ont reu une formation suprieure (R. Moulin, op. cit., p. 306). 70. Gustave Flaubert, Correspondance, t. I, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1973, p. 268.

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Les crivains de notre population ont aussi deux fois plus souvent achev leurs tudes suprieures que ceux tudis par Rmy Ponton (51,3 % contre 25,3 %68 [voir tableau 5, ci-contre]. Cet cart est, l encore, la fois leffet dune volution morphologique et de la surslection de la population. Un crivain sur quatre (24,3 %) a le baccalaurat comme diplme le plus lev, contre prs de deux crivains sur cinq (37,8 %) ayant le niveau secondaire ou nayant pas achev leurs tudes suprieures dans la priode prcdente. Le taux dcrivains de notre population ayant un niveau infrieur au baccalaurat (10 %) correspond la somme des taux obtenus par Rmy Ponton pour le niveau primaire et secondaire inachev (8 %). Si les crivains sont globalement mieux dots en capital scolaire que dautres catgories dartistes, qui suivent assez tt des parcours spcialiss69, ils le sont cependant moins que les professions librales, professeurs et hauts fonctionnaires. Le taux lev dabandon deux crivains sur cinq (42,2 %) ont d arrter leurs tudes pour des causes diverses indique un phnomne de dviation de trajectoires que nous allons prsent examiner.

Toutefois, les aspirants crivains sont frquemment dtourns de ce projet par dautres investissements professionnels et/ou familiaux. Ainsi, les deux amis denfance avec lesquels Flaubert partage ses ambitions littraires et ses lectures, Alfred Le Poittevin et Ernest Chevalier, se marient tous deux aprs leurs tudes de droit et deviennent respectivement avocat et substitut du procureur de la Rpublique. Apprenant les fianailles du premier, Flaubert lui crit en 1846 : Es-tu sr, grand homme, de ne pas finir par devenir bourgeois ? Dans tous mes espoirs dart je tunissais. Cest ce ctl qui me fait souffrir70. . Le moment de la sortie de ladolescence et du choix des tudes est un temps fort dindtermination o se combattent les forces contradictoires des ambitions subjectives et de la pression sociale. Flaubert en fait une admirable description dans une lettre dsabuse Ernest Chevalier en juillet 1839 :
Eh bien ! me voil presque sorti des bancs, me voil sur le point de choisir un tat. Car il faut tre un homme utile et prendre sa part au gteau des rois en faisant du bien lhumanit et en sempiffrant dargent le plus possible. Cest une triste position que celle o toutes les routes sont ouvertes devant vous, toutes aussi poudreuses, aussi striles, aussi encombres et quon est l, douteux, embarrass sur leur choix. Jai rv la gloire quand jtais tout enfant, et maintenant je nai mme plus lorgueil de la mdiocrit. Bien des gens y verront un progrs, moi jy vois une perte. [] Je nai plus ni conviction ni enthousiasme ni croyance. Quant crire, jy ai totalement renonc, et je suis sr que jamais on [ne] verra mon nom imprim. Je nen ai plus la force, je ne men sens plus capable []. Je serai donc bouchetrou dans la socit, jy remplirai ma place. Je serai un homme honnte, rang et tout le reste si tu veux, je serai comme un autre, comme il faut, comme tous, un avocat, un mdecin, un sous-prfet, un notaire, un avou, un juge tel quel, une stupidit comme toutes les stupidits, un homme du monde ou de cabinet ce qui est encore plus bte. Car il faudra bien tre quelque chose de tout cela et il ny a pas de milieu. Eh bien jai choisi, je suis dcid, jirai faire mon droit ce qui au lieu de conduire tout ne conduit rien. (Corr. I, p. 49).

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Tableau 3

Scolarit secondaire des crivains


Scolarit secondaire (%) Grand lyce parisien Lyce puis Grand lyce Collge catholique Lyce de province ou collge public EPS/Aucune Autre/NR N= Date de naissance 1850 1918 20,0 10,3 18,4 29,7 6,5 15,1 185

Tableau 4

Nature des tudes suprieures


Scolarit suprieure (%) Grande cole* ENS lettres Mdecine Droit Lettres** Art Document tlcharg depuis www.cairn.info - univ_laval - - 132.203.235.189 - 22/08/2012 18h42. Le Seuil Sans objet Autre/NR N= Date de naissance 1820 1870 1850 1918 5,1 2,9 1,9 20,8 5,1 2,4 34,4 26,5 616 15,1 10,3 3,2 14,1 16,8 4,3 Document tlcharg depuis www.cairn.info - univ_laval - - 132.203.235.189 - 22/08/2012 18h42. Le Seuil 29,7 6,5 185

* Grande cole : EPHE, cole de Chartes, grandes coles scientifiques, Saint-Cyr. ** Pour lchantillon de Rmy Ponton, nous avons ajout aux 4,5 % dtudes de lettres lUniversit les 0,6 % ayant fait plusieurs licences.

Tableau 5

Niveau dtudes*
Niveau dtudes (%) tudes suprieures tudes sup. inacheves Secondaire Secondaire inachev Primaire Autre/NR N= Date de naissance 1820 1870 1850 1918 27,7 11,5 26,3 5,4 8 26,5 616 51,3 14,6 9,7 4,4 6,5 13,5 185

* Pour les donnes de Rmy Ponton, nous avons ajout les tudes artistiques aux tudes suprieures acheves. Nous avons recod les ntres de manire pouvoir les comparer.

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Le pre de Pierre Drieu La Rochelle, avocat en mal de clientle, malheureux en affaires, qui se partageait entre deux mnages, a dilapid la dot de son pouse. La mre dAragon, qui passait pour sa sur il tait lenfant naturel dun dput qui lui faisait office de tuteur , avait tenu une pension de famille avenue Carnot avant de sinstaller Neuilly. Ils sont levs tous les deux dans les beaux quartiers. Drieu frquente le collge Sainte-Marie de Monceau o la prcd Paul Morand ; Aragon est llve de Saint-Pierre de Neuilly, o il rencontre Montherlant, mais il a achev ses tudes au lyce Carnot. Mon enfance a t entirement empoisonne par les soucis dargent autour de moi, par le sentiment que jprouvais de ntre pas au niveau de mes camarades dcole , a racont Aragon ; Jtais dans un collge de garons riches, moins riche, puis pauvre du fait de mon pre. Petit bourgeois gn parmi de grands bourgeois , dira Drieu74. Michel Leiris se souvient de mme de sa scolarit au lyce Janson-de-Sailly comme dune permanente humiliation : ses camarades se

71. Marthe Robert, Roman des origines et origines du roman, Paris, Gallimard, 1972, rd. coll. Tel , 1995. 72. Georges Duhamel, Lumires sur ma vie, t. III, Le Temps de la recherche, Paris,

Mercure de France, 1944, p. 22. 73. Herv Serry, Dclin social et revendication identitaire : la renaissance littraire catholique de la premire moiti du XXe sicle , Socits contemporaines, 44,

2001, p. 91-110 ; Naissance de lintellectuel catholique, Paris, La Dcouverte, 2004. 74. Aragon parle avec Dominique Arban, Paris, Seghers, 1968, p. 103. La phrase de Drieu est cite daprs Dominique

Desanti, Drieu La Rochelle : le sducteur mystifi, Paris, Flammarion, 1978, p. 17.

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trace par la famille rsident dans les situations dindtermination identitaire lies la perte dun parent, une position familiale instable, la place dans la fratrie, lindtermination de lidentit sexuelle, ou encore des accidents biographiques (problmes de sant, chec scolaire), qui peuvent modifier lespace des possibles et contribuer inflchir le parcours. Ils constituent autant de formes de mutilation sociale qui changent le sens de la trajectoire, pendant lenfance ou ladolescence, et rendent la transmission du capital initial impossible. Marthe Robert a soulign limportance du rcit des origines dans lorigine du roman71. Si les mots pour le dire ne sont pas distribus en parts gales, la difficult tablir ce rcit non plus, et elle est assez leve dans lhistoire familiale de nombre futurs crivains, le cas dAragon, dont la mre passait pour la sur et la grand-mre pour la mre, constituant un cas extrme mais idaltypique puisquil est lorigine mme de sa conception du mentir-vrai . La difficult construire le rcit des origines peut tre due la perte prmature dun des deux parents, qui transforme en outre la structure affective de lenvironnement. Or plus dun crivain sur cinq parmi notre population de 185 ns entre 1850 et 1918 a perdu un de ses parents avant lge adulte. Si le dcs prmatur dun parent, surtout du pre, entrane souvent un dclin social relatif, il peut aussi contribuer librer lenfant des attentes familiales, voire crer, grce lhritage, des conditions matrielles propices lexercice vocationnel de la littrature, comme ce fut le cas pour Flaubert, Gide et Mauriac : ce dernier a ainsi dcid dabandonner ses tudes lcole des Chartes quand il fut certain de pouvoir vivre de ses rentes. Largement thmatise dans la production romanesque, la position en porte--faux entre diffrents univers sociaux (dans les cas de msalliance, dascension ou de dclin) ou culturels (dans le cas de trajectoires migratoires, comme ce fut le cas pour Nathalie Sarraute, ballotte entre la France et la Russie o vivaient ses parents spars, ou pour Marguerite Duras, entre lIndochine et la France) participe galement de cette indtermination identitaire. En cette priode o la mobilit sociale sacclre sans tre encore la norme, linstabilit de la position familiale tient souvent des trajectoires en ascension ou en dclin. Nous avons pu en reprer pour plus dun quart de notre population (lascension, qui concerne une famille sur cinq, tant deux fois plus frquente). Lenfance de Georges

Duhamel prsente un exemple typique dinstabilit due lascension sociale.


N dans une famille nombreuse en perptuel mouvement du fait des changements de mtier dun pre devenu mdecin au moment o il entreprenait lui-mme ses tudes de mdecine, Georges Duhamel a suivi un cursus scolaire dcousu : lyce Buffon, lyce de Nevers, Institution RogerMomenheim. La description de la trajectoire familiale dans ses mmoires est charge de ce sentiment de vertige social qui la conduit, au terme dune forte ascension, rechercher la stabilit dans le mode de vie bourgeois et la considration sociale dans les gratifications temporelles (prix, distinctions, acadmies) : [] notre famille, dis-je, ne me semblait pas particulirement reprsentative dun ordre social dfini. Le spectacle quelle pouvait donner limprobable observateur tait celui dun grand effort dinstruction plutt que de construction, de mouvement plutt que dquilibre. Elle tait, sans bien mme le savoir alors, tout occupe changer dtage social. Do son esprit nomade et le sentiment que nous avions dhabiter non dans une maison bien assise et rgie par des lois antiques, mais sous la tente en quelque sorte, et toujours prts chercher un nouvel horizon72 .

La position familiale en porte--faux dans lespace social, la volont de tenir son rang, le sentiment dinfriorit sociale, les revers de fortune, autant dattitudes des parents qui marqueront les enfants durablement, en particulier dans les trajectoires en dclin73.

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moquaient de tout ce qui dans [s]a personne et les entours de [s]a personne indiquait qu[il] tai[t] moins favoris queux au point de vue de largent , raillant ses vtements uss, feignant de prendre sa mre pour son institutrice, ce que lenfant honteux accrdite75. Le dclin social que connat la famille de Simone de Beauvoir, en labsence de la dot promise et du fait de linconsistance professionnelle du pre, se traduit trs concrtement par un dmnagement, des restrictions budgtaires svres qui conduisent la mre se passer de domestique, et les avertissements du pre ses filles sur le fait quelles ne pourront se marier faute de dot : elles doivent par consquent se prparer exercer un mtier. Le pre de Marguerite Yourcenar a galement dilapid sa fortune, au jeu.

renforce du fait quelles sacquirent souvent au contact de celles-ci, la mre en particulier, par qui se transmet souvent le capital culturel. Mercire, celle de Queneau, joue du piano. Dans son autobiographie Si le grain ne meurt, qui traite de la formation de sa sexualit, Andr Gide voque le rle qua jou la sienne dans la formation prcoce de son got esthtique. Issue de la grande bourgeoisie protestante, elle avait pous un professeur de droit pauvre, mort quand son fils eut 11 ans :
[] ma mre, trs soucieuse de sa culture et de la mienne, et pleine de considration pour la musique, la peinture, la posie et en gnral tout ce qui la surplombait, faisait de son mieux pour clairer mon got, mon jugement, et les siens propres. Si nous allions voir une exposition de tableaux et nous ne manquions aucune de celles que Le Temps voulait bien nous signaler ce ntait jamais sans emporter le numro du journal qui en parlait, ni sans relire sur place les apprciations du critique, par grand-peur dadmirer de travers, ou de nadmirer pas tout. [] Maman me menait chez Pasdeloup peu prs tous les dimanches ; un peu plus tard nous prmes un abonnement au Conservatoire o, deux annes de suite, nous allmes ainsi, de deux dimanches lun. Je remportais de certains de ces concerts des impressions profondes, et ce que je ntais pas dge encore de comprendre (cest en 79 que maman commena de my mener) nen faonnait pas moins ma sensibilit78 .
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Si nombre dcrivains sont enfants uniques, la position des autres dans la fratrie joue un rle important dans lorientation de la trajectoire. Alors que, pour les femmes, la position dane peut favoriser lorientation vers une activit intellectuelle, comme dans le cas de Simone de Beauvoir, les ans de sexe masculin, investis de la tche de la reproduction de la position sociale, ont plus de difficults que les cadets chapper aux esprances subjectives que la famille a places en eux. Les cadets tendent inversement se dfinir par opposition aux ans lorsque ceux-ci ralisent les aspirations parentales : Flaubert se dmarque ainsi de son frre an Achille, qui prendra la succession de leur pre comme chirurgien-chef lhpital de Rouen aprs son dcs prmatur en 1846. Luc Boltanski et Sergio Miceli ont pos les jalons dune approche de la formation de la vocation intellectuelle en termes didentit sexue76. Elle est troitement lie au schme de perception opposant pense et action. Connotant la partition sexuelle de limaginaire social entre un ple fminin et un ple masculin, cette reprsentation renvoie la structure de la classe dominante, o les intellectuels (et les femmes, souvent porteuses du capital culturel) occupent une position domine face aux dtenteurs de capital conomique et politique, qui sont les dcideurs77. Exaltant les valeurs viriles de laction esprit dinitiative, dentreprise, production, productivit, utilit sociale, rendement pour les classes industrielles , ces derniers tendent relguer lintellectualit du ct de la sensibilit, la rverie, la futilit, limproductivit, la passivit, limpuissance, bref la fminit. Le marquage fminin des dispositions intellectuelles, dfinies ngativement en regard des valeurs masculines, par assimilation la position domine des femmes, se

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Les femmes, mre, grand-mre (celle de Malraux lenvoie la bibliothque du quartier), tantes (celles dAragon), mais aussi domestiques, bonnes (Gide mentionne le rle de sa gouvernante), employes (Queneau voque les demoiselles qui travaillent dans la mercerie familiale, luard a grandi parmi les couturires de latelier de sa mre), ont occup une place centrale dans la vie de nombre dcrivains. dfaut de capital culturel, cest un certain sens du raffinement quun luard ou un Cline acquirent au contact du monde des froufrous fminins : luard demeurera toute sa vie attentif la mode et aux vtements, et peut-tre le got de Cline pour les danseuses nest-il pas tranger au souvenir des dentelles et lingeries de luxe qui ont fait le dcor de son enfance dans la boutique que tenait sa mre passage Choiseul. Franois Mauriac, Aragon, Pierre Drieu La Rochelle ont fait de la relation dipale un de leurs thmes littraires : Gnitrix traite de lamour possessif et castrateur dune mre pour son fils ; Rveuse bourgeoisie de Drieu traite de la jalousie maladive du petit

75. Michel Leiris, Biffures, Paris, Gallimard, coll. Tel , p. 206-208. 76. Luc Boltanski, Pouvoir et impuissance : projet intellectuel et sexualit dans le journal

dAmiel , Actes de la recherche en sciences sociales, 5-6, novembre 1975, p. 80-108 ; Sergio Miceli, Division du travail entre les sexes et division du travail de domination.

Une tude clinique des anatoliens au Brsil , Actes de la recherche en sciences sociales, 5-6, novembre 1975, p. 162-182. 77. Pierre Bourdieu, La Distinction, Paris,

Minuit, 1979. 78. Andr Gide, Si le grain ne meurt, Paris, Gallimard, coll. Folio , 1955, p. 166.

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Yves lgard de sa mre et de la rivalit avec le pre ; Aragon a dcrit dans Les Voyageurs de limpriale lunivers de femmes au sein duquel il a grandi, compos de la grand-mre, la mre et ses deux surs, qui tenaient une pension de famille, aprs que le grandpre eut quitt le foyer. Sartre laborde sur le mode de lironie dans Les Mots :
En vrit, la prompte retraite de mon pre mavait gratifi dun dipe fort incomplet : pas de Surmoi, daccord, mais point dagressivit non plus. Ma mre tait moi, personne ne men contestait la tranquille possession : jignorais la violence et la haine, on mpargna ce dur apprentissage, la jalousie []79.

la coupure rituelle et lentre dans le monde des hommes. Mais il faut se garder de voir dans les troubles endocriniens lorigine naturelle de la fminisation sociale : les troubles biologiques font toujours lobjet dune manipulation sociale quand ils ne sont pas eux-mmes le produit de la somatisation de traumatismes sociaux80.

Cette fminisation sociale sopre sans doute essentiellement par lintermdiaire dune altration du rapport au corps, avec la honte du corps qui loigne du sport et de toutes les activits (par exemple la baignade) o le corps est dvoil, et peut-tre, plus profondment, saccompagne dun changement de la conscience du corps, peru comme plus fragile que celui des autres garons, plus mou, donc inadapt aux performances socialement exiges dun garon, aux bagarres et toutes les preuves quasi initiatiques, qui marquent

Ce stupide succs de rcitation, et la rputation de poseur qui sensuivit dchanrent lhostilit de mes camarades ; ceux qui dabord mavaient entour me renoncrent ; les autres senhardirent ds quils me virent plus soutenu. Je fus moqu, ross, traqu. Le supplice commenait au sortir du lyce ; []. Certains jours je rentrais dans un tat pitoyable, les vtements dchirs, pleins de boue, saignant du nez, claquant des dents, hagard. Ma pauvre mre se dsolait. Puis enfin je tombai srieusement malade, ce qui mit fin cet enfer. On appela le docteur : javais la petite vrole. Sauv84 !

Nombre de futurs crivains sont affects de stigmates (Goffman) lis au corps ou la maladie tels que les malformations (que symbolise dans la littrature le piedbot de linstituteur dans Le Sang noir de Louis Guilloux), le bgaiement, la surdit, les tics (Malraux), la laideur (Sartre), le fait dtre des multres pour

79. Jean-Paul Sartre, Les Mots, Paris, Gallimard, 1964, rd. coll. Folio , p. 25. 80. L. Boltanski, op. cit., p. 83. 81. Voir Franois Mauriac, Souvenirs retrou-

vs. Entretiens avec Jean Amrouche, Paris, Fayard-INA, 1981, p. 55 et 66. 82. Michel Leiris, Fourbis, Paris, Gallimard, 1955, rd. coll. Tel , 1997, p. 111. Voir

aussi Aliette Armel, Michel Leiris, Paris, Fayard, 1997, chap. 2. 83. Richard Hoggart, La Culture du pauvre, trad. fr., Paris, Minuit, 1970, p. 351-352.

84. A. Gide, op. cit., p. 110-111.

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Linvestissement intellectuel tend loigner les aspirants crivains des valeurs viriles et renforcer lattachement la mre, ladhsion aux valeurs de lunivers fminin. Le surinvestissement affectif dans la relation avec la mre peut en retour renforcer la vocation artistique. Il est dautant plus fort en labsence du pre, absence dterminante dans le cas dAmiel, qui est loin dtre un cas isol : Mauriac, Sartre, Camus, Brasillach, par exemple, sont orphelins de pre ; Aragon ne voit quoccasionnellement son gniteur qui passe pour son tuteur ; le pre de Malraux a quitt le foyer quand il avait quatre ans et a refait sa vie ; celui de Drieu La Rochelle est souvent absent parce quil vit avec sa matresse. L identification au ple fminin peut tre galement favorise par des affections corporelles, par exemple les accidents endocrinologiques de la maturation biologique dans le cas dAmiel, ou plus communment en labsence de dispositions physiologiques ajustes aux attentes sociales lies la masculinit. Ladolescent qui ces dispositions font dfaut sloigne des valeurs viriles et, faisant de ncessit vertu, concentre ses investissements sur lactivit intellectuelle. Luc Boltanski explique que :

Dans les milieux o sont prnes les valeurs viriles associes au sport, au culte du corps ou laction, comme laristocratie et la bourgeoisie librale tourne vers le modle anglais, ou encore les classes populaires, lhexis corporelle et le rapport au corps peuvent ainsi contribuer renvoyer lenfant mal dot sous ce rapport vers le ple fminin . Relatant ses tudes au collge Grand Lebrun, Mauriac mentionne les qualits sportives (quitation, tennis) et mondaines requises dans ce lieu de formation de la haute bourgeoisie bordelaise laquelle il nappartenait pas , toutes ces vertus viriles et nobles qui, quand javais quinze ans, me manquaient, pour lesquelles je navais pas de dispositions81 . De mme, Leiris renonce peu peu aux exercices de gymnastique, par crainte de ne pas russir82 . Du ct des classes populaires83, Camus tait un enfant chtif et tuberculeux, qui compensait sa faiblesse physique par une supriorit intellectuelle ; il faisait du thtre amateur. Les succs scolaires par lesquels ils se distinguent peuvent entraner en retour des sanctions de la part des camarades, comme pour rappeler la supriorit de la force physique par rapport la performance intellectuelle. Andr Gide voque une telle exprience :

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certains des anatoliens voqus par Sergio Miceli85, qui renforcent en outre les dispositions la sensibilit .
Malraux souffre du syndrome de Gilles de la Tourette, affection rare et mal connue, qui se manifeste par des tics, des salves de mouvements musculaires et vocaux. motif et nerveux, Leiris trouve dans sa fragilit physique, quil met volontiers en scne de faon thtralise, le moyen dattirer lattention de sa mre ; au lyce, il est moqu aussi pour un tic qui consiste cligner ou battre des paupires tout instant. Souffrant dune scoliose qui la dtourne des activits physiques, sport et gymnastique, Simone de Beauvoir est galement afflige dun tic facial. Frapp 16 ans par une hmoptysie, luard se met dvorer des livres et composer des vers. Gide est un enfant maladif, sujet des malaises nerveux et des tats de torpeur dont il ne sort que lors de crises de larmes. Mais la maladie est aussi, on vient de le voir, un refuge. Il gardera une trs forte sensibilit : Dautre part jai grande abondance de larmes rpandre sil sagit de chagrins dautrui, que je sens beaucoup plus vivement que les miens propres ; mais plutt encore propos de nimporte quelle manifestation de beaut, de noblesse, dabngation, de dvouement, de reconnaissance, de courage, ou dun sentiment trs naf, trs pur, ou trs enfantin ; de mme toute trs vive motion dart sarrose aussitt de mes pleurs []86.
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toutes les contradictions propres la condition intellectuelle. Chez Leiris, qui affirme navoir cess denvier la virilit de son pre et de son frre an, elle est moiti assume, et sassocie en partie au refus de la procration : Sexuellement je ne suis pas, je crois, un anormal simplement un homme plutt froid mais jai depuis longtemps tendance me tenir pour quasi impuissant , crit-il dans Lge dhomme88. En revanche, le sentiment dimpuissance y compris sexuelle 89 relve plus du fantasme chez Drieu, et il est troitement li son sentiment dinfriorit sociale et au syndrome de lchec.
La tension entre le rve et laction prend, dans luvre de Drieu, des formes diverses : incarne dans des couples de personnages, romanesques, femme/homme ou intellectuel/chef, elle est thmatise dans ses crits autobiographiques comme dans ses essais. La rverie sidentifie la faiblesse, limpuissance, limproductivit, au dclin et la dcadence. Dans Rveuse bourgeoisie, le jeune Yves ragit son chec qui le rveille de sa rverie symbolise par les lectures romanesques, les amours improbables, les rves dun avenir inaccessible en optant pour laction : il sengage dans les chasseurs dAfrique, et trouve la mort au front pendant la guerre de 1914. Par-del sa dimension proprement romantique, le choix de faire mourir son double romanesque symbolise la mort de lhomme daction. Et cest lartiste qui lui survit, significativement incarn sous les traits dune femme, Genevive, la sur dYves. Notons que Drieu na pas de sur mais un petit frre : Genevive est donc le seul personnage fictif du roman. Elle entreprend de narrer lhistoire familiale alors quelle attend un enfant, le rcit passant alors la premire personne. Ce nest pas forcer le trait que dy voir une mtaphore de la reconversion dans la carrire littraire des dispositions et des acquis scolaires de Drieu, qui nont pas suffi le conduire une carrire politique ni en faire un chef ou un hros90.

Le rapport ambivalent la sexualit est galement d ce qui loppose, dans les reprsentations sociales, la crativit littraire : chastet et clibat, ces principes qui sparaient les prtres du monde se transfrent, partir du milieu du XVIIIe sicle, ces nouveaux gardiens du sacr que sont les crivains. Selon ces reprsentations, thorises par Balzac et traduites en mode de vie par Flaubert et en refus de paternit par nombre dcrivains, dont Aragon, Drieu, Leiris, Sartre, la continence stimulerait limagination et la crativit. La
trice : ils taient tous les deux au bordel, comme leur habitude, quand Drieu lappela dun salon voisin ; il le trouva avec une femme solidement cheville au corps, hurlant Louis, Louis, je suis impuissant (Andr Thirion, Rvolutionnaires sans rvolution, Paris, Laffont, 1972, p. 545). 90. Jai dvelopp cette analyse dans Entre le rve et laction : lautobiographie romance de Drieu La Rochelle , Socits contemporaines, 44, 2001, p. 111-128.

85. S. Miceli, op. cit., p. 158. 86. A. Gide, op. cit., p. 366. 87. Francine Muel-Dreyfus, Le Mtier dducateur, Paris, Minuit, 1983, p. 109. 88. Michel Leiris, Lge dhomme, Paris, Gallimard, 1939, rd. coll. Folio , 1992,

p. 27-28. La prcdente citation est tire de Fibrilles, Paris, Gallimard, 1966, rd. coll. Tel , 1999, p. 53. 89. Drieu sinquitait beaucoup de sa virilit, ainsi quAragon la confi Andr Thirion. Ce dernier rapporte une anecdote rvla-

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Francine Muel-Dreyfus suggre nanmoins que la reprsentation de la tare physique comme dterminant de linvestissement intellectuel peut tre aussi une reconstruction a posteriori visant justifier ces choix87. En fait, elle vient plutt conforter le sentiment dune diffrence sociale, qui va tre progressivement rinterprte comme un signe dlection. Dans les cas de Mauriac et de Drieu, la faiblesse physique nest en ralit que le corollaire du sentiment dinfriorit sociale (dont le second a particulirement souffert pendant toute son enfance), compense par la supriorit de lintellect. On retrouve chez dautres crivains, notamment Leiris, et surtout Drieu, le thme de limpuissance cratrice et sexuelle quAmiel a port son extrme. Chez ce dernier, il correspond une ralit : vierge jusqu 39 ans, Amiel ne sest jamais mari, professeur lUniversit, il na jamais ralis luvre littraire ambitionne, ne lguant la postrit que son journal, paru post mortem, et devenu une uvre de rfrence parce quil y met en scne

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mtaphore de la conception et de la gestation pour dcrire le travail de lcriture littraire en est le corollaire91. Pour les femmes crivains, comme pour les intellectuelles en gnral, on peut faire lhypothse analogue dune masculinisation de la trajectoire, symbolise par George Sand, et qui a plus de chance de se produire chez les filles uniques, les anes ou bien dans les familles sans garon.
Le pre de Simone de Beauvoir, qui avait donn sa fille le got de la lecture, disait quelle avait un cerveau dhomme, ce dont elle tirait une grande fiert ; son physique ingrat dadolescente la conforte dans son investissement intellectuel92. Orpheline de sa mre ds sa naissance, Marguerite Yourcenar a t leve par son pre, qui tait plus soucieux dchanges intellectuels avec sa fille, avec laquelle il faisait des lectures voix haute en franais, en latin, en grec et en anglais, que de la prparer tenir le rle dune matresse de maison. Elle passe la premire partie du bac latin-grec en 1920, soit quatre ans avant la rforme de lenseignement secondaire fminin leur permettant laccs au baccalaurat. Cependant, le projet de faire une licence de lettres est rapidement cart et, partir de 1919, elle sinvestit entirement dans son projet littraire, avec la complicit de son pre, qui lassiste pour se faire diter. Nathalie Sarraute trouve elle aussi en son pre un soutien sa russite scolaire et sa passion de la lecture qui compensent labsence de sa mre et la prfrence que sa bellemre tmoigne sa demi-sur cadette, comme elle la dcrit dans Enfance (1983). Aprs des tudes secondaires au lyce Fnelon, sanctionnes par lobtention du baccalaurat en 1918, elle fait une licence danglais Paris, des tudes dhistoire Oxford et des tudes dhistoire et de sociologie Berlin, puis une licence de droit. Inscrite au barreau avec son mari en 1925, elle abandonne dfinitivement le droit pour se consacrer la littrature aprs la naissance de ses trois enfants. Orpheline quatre ans de son pre, professeur de mathmatiques, Marguerite Duras est leve par sa mre, institutrice, en Indochine. De retour en France, munie dune bourse, elle entreprend des tudes suprieures la facult de droit de Paris, o elle obtient une licence, puis lcole libre des sciences politiques, tout en tudiant les mathmatiques, sa mre esprant quelle suivra la voie du pre, mais cest vers la littrature quelle soriente.

trajectoire en fermant un certain nombre de possibles. Les causes en sont diverses, allant du manque de ressources conomiques de la famille aux problmes de sant et la guerre (16,2 %), lchec scolaire (13 %). Ces motifs sont souvent masqus dans les biographies qui reconstruisent la trajectoire partir du point darrive, savoir la ralisation de la vocation, labandon des tudes tant souvent prsent comme un choix, ou, tout le moins, comme une libration par rapport aux contraintes sociales qui permettent lauteur de se consacrer entirement la littrature : selon la logique vocationnelle, les checs scolaires sont rinterprts comme des signes du destin dlection93. Or nous navons repr que 4,9 % de cas dabandon volontaire des tudes, et peut-tre est-ce, dans certains cas, faute dinformations supplmentaires.
Entr au collge comme interne en octobre 1832, Flaubert devient externe libre en 1838, avant de le quitter fin 1839 la suite dune rvolte dont il a pris la tte94. Sans tre un mauvais lve il remporte mme des prix , il entretient un rapport malheureux linstitution. Sa correspondance est maille de sursauts dindignations et de rvolte contre cette sacr nom de Dieu de ptaudire de merde de collge , quil appelle aussi galre , et ses reprsentants, pions, censeurs, etc. Il oppose le quinquet fumeux de ltude, du pupitre de bois et des rideaux blancs du dortoir aux splendeurs du thtre, [sa] rampe illumine, ses femmes pares qui battent des mains, ses triomphes qui enivrent, ses joies qui sont de lorgueil ! Dans les Mmoires dun fou, la description de lexprience du dcalage oscille entre sentiment dlection et folie : Je me vois encore assis sur les bancs de la classe, absorb dans mes rves davenir, pensant ce que limagination dun pote et dun enfant peut rver de plus sublime, tandis que le pdagogue se moquait de mes vers latins, que mes camarades me regardaient en ricanant. Les imbciles, eux rire de moi ! Eux si faibles, si communs, au cerveau si troit moi dont lesprit se noyait sur les limites de la cration, qui tais perdu dans tous les mondes de la posie, qui me sentais plus grand deux tous, qui recevais des jouissances infinies et qui avais des extases clestes devant toutes les rvlations intimes de mon me. [] Pauvre fou ! . Et il exulte lorsque la maladie qui le frappe lui fait rater lgitimement quatre classes du collge que nous aurions passes (si tu tais rest) blag[u]er . Les tudes de droit sont pour lui un vritable calvaire qui le met dans un tat de castration morale , au point dappeler de ses vux un chec, pressentant sans doute la sanction qui arrive en aot 1843 : il est refus

En dernier lieu, les incidents de parcours scolaires sont assez frquents dans les trajectoires dcrivains. Quatre crivains sur dix de notre population (42,2 %) ont interrompu leurs tudes, ce qui a contribu faire dvier la
91. Daniel Fabre, Le corps pathtique de lcrivain , Gradhiva, 25, 1999, p. 1-13, et Landrogyne fcond ou les quatre conversions de lcrivain , Clio, 11, 2000, p. 73-118 ; voir aussi ric Walter, Le complexe dAblard ou le clibat des gens de lettres , Dix-huitime sicle, 12, 1980, p. 127-152. 92. Simone de Beauvoir, Mmoires dune jeune fille range, Paris, Gallimard, 1958 ;

Deirdre Bair, Simone de Beauvoir, Paris, Fayard, 1990, p. 66, et Toril Moi, Simone de Beauvoir. Conflits dune intellectuelle, Paris-New York-Amsterdam, Diderot diteur, 1995.

93. Comme pour les artistes ; voir R. Moulin, op. cit., p. 302. 94. J. Bruneau, op. cit., p. 43.

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MA MRE TAIT MOI, personne ne men contestait la tranquille possession. Sartre sur les genoux de sa mre. Anne-Marie est revenue chez ses parents aprs la mort de son mari.

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Lidologie du don
Le rcit aragonien de la naissance de sa vocation littraire se fonde sur la dngation de lapprentissage de lcriture, illustration paradigmatique de lidologie du don qui sous-tend les reconstructions des vies dcrivains. Ce commencement de moi jai trs vite appris lire, au sens enfantin quon donne ce verbe. Cest-dire reconnatre les lettres, les associer, dmler les mots, en sortir le sens, prendre conscience de la chose crite, pour pouvoir lnoncer mon propre tonnement. Mais quand on me mit un crayon dans les doigts, et quon entreprit de menseigner comment le tenir, en tracer des signes spars et tout ce qui sensuit, jeus une espce de rvolte. [] Mais lcrire [le mot LION], pourquoi faire ? puisque je le savais dj. Ctait l le plus grand obstacle que ceux qui voulurent menseigner lcriture trouvaient sur leur chemin. [] Enfin on y renona, ma mre disait que ctait affreux, un enfant qui ne saurait jamais crire. Moi, je men passais. Je dictais ce qui me traversait la tte ces deux tantes que javais []. Quand on eut renonc me voir crire, cela me donna de longues heures pour moi tout seul, dans le mpris o lon mabandonnait avec quelque tristesse. Jen profitai pour rflchir, et dire voix haute ce que je pensais, quand personne ntait porte de mentendre. [] Tout de mme, me parler ainsi, je pris lhabitude de me poser des questions et dy donner des rponses. Parfois bizarres, et je pris got leur bizarrerie. Parce que, je vous le demande, pourquoi se rpondre ce quon savait avant de le dire ? Cest ainsi que me vint lide dinventer mes rponses, de toutes pices. Je pouvais bien avoir six ans, ou pas encore. Ainsi que me vint aussi lesprit un certain mpris de mes tantes pour leur fidlit reproduire ce que je leur disais, au lieu dcrire autre chose, comme je laurais srement fait leur place, si javais su crire. [] Un beau jour, lide me vint que, si je savais crire, je pourrais dire autre chose que ce que je pensais, et je me mis essayer de le faire, avec tout ce qui stait fix dans ma mmoire, des lettres, des syllabes, des mots. Si bien que je fis en trs peu de temps de grands progrs, parce quon ne me tenait plus la main, que jemployais mon crayon ce qui me passait par la cervelle []. Peu peu, je me mis me persuader que lcriture navait pas du tout t invente pour ce que les grandes personnes prtendaient, quoi parler suffit, mais pour fixer, bien plutt que des ides pour les autres, des choses pour soi. Des secrets. Le jour o cela me vint lesprit, jen fus si frapp que je me mis tenter dcrire, en cachette, sur nimporte quoi, le papier, les murs, avec une passion violente. [] Un beau jour, mon oncle, que je dtestais cause de ses moustaches, me chipa un papier que javais noirci et scria : Mais cet enfant crit ! Quand a-t-il appris le faire1 ?
1. Louis Aragon, Je nai jamais appris crire ou les incipit, Genve, Skira, 1969, p. 9-13.

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son deuxime examen. la fin de janvier 1844, la suite du dclenchement dune maladie nerveuse, il obtient, soulag, laccord de son pre pour abandonner ses tudes (Corr. I, p. 29, 48, 47, 54, 120).

95. R. J. Smith, op. cit., p. 52-54. 96. A. Boschetti, op. cit., p. 27.

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Si la littrature offre une voie de reconversion des dispositions culturelles quand le projet de carrire initial se heurte un chec, comme ce fut le cas pour Drieu La Rochelle qui, aprs des tudes Sciences Po, fut coll au concours dentre au Quai dOrsay, la socialisation prcoce dans le champ littraire ou journalistique peut inversement contribuer au dsinvestissement dune carrire ouvrant des perspectives moins prestigieuses, comme le professorat. Cest le cas pour les normaliens. Il est difficile de savoir dans quelle mesure lchec dun Robert Brasillach lagrgation ne tient pas en partie son orientation vers le journalisme littraire (il commence alors collaborer LAction franaise). Les reconversions de normaliens hors de lenseignement sont les plus frquentes (environ un tiers) parmi les fils des fractions les mieux dotes en capital conomique (propritaires, hauts fonctionnaires, professions librales) qui sont, en outre, dorigine parisienne. Signe de la dvaluation des carrires enseignantes mais aussi des ressources ncessaires pour miser sur une carrire la fois plus prestigieuse et plus alatoire, dans le cas du champ littraire95. Un Jules Romains et un Jean-Paul Sartre ne quitteront lenseignement quune fois leur carrire littraire assise, tandis que Jean Guhenno y demeurera toute sa vie. Mme quand ils nont pas connu dchec, le rapport lcole est souvent vcu, ou tout le moins prsent, comme conflictuel dans les trajectoires des futurs crivains hommes, en particulier ceux qui proviennent de la classe dominante, la diffrence des crivains dorigine modeste, qui doivent leur ascension sociale lcole (comme luard ou Camus), et des femmes, qui trouvent dans laccumulation de capital intellectuel un moyen dchapper leur condition. Cela explique lorientation de certains dentre eux, comme Montherlant, Drieu ou Malraux, vers un anti-intellectualisme aristocratique qui valorise le caractre et les qualits physiques sportives, par opposition lasctisme petit-bourgeois des professeurs et aux valeurs de la mritocratie rpublicaine fonde sur la russite scolaire. (Sans quil y ait pour autant contradiction avec la fminisation tendancielle des trajectoires lorigine, dans la mesure o il sagit toujours de positions

relatives : au sein du champ intellectuel, les valeurs de distinction se constituent souvent par opposition un ple stigmatis comme fminin, quil sagisse des femmes crivains, des crivains crivant pour les femmes, ou des professeurs qui incarnent limage de lintellectuel ayant un rapport alin son corps, suivant la reprsentation nietzschenne du problme de Socrate .) En raison de la rivalit originelle entre auctores et lectores, entre crivains et professeurs96, qui fait que laccs au champ littraire est gnralement conditionn par des marques dautonomie et de distance par rapport au systme scolaire, cette conflictualit est volontiers exacerbe dans les reconstructions autobiographiques ou biographiques. La reprsentation du crateur incr , fonde sur lidologie du don et le sentiment dune vocation, se construit avant tout dans le rapport lcole et lacquisition systmatique des connaissances, ce qui conduit valoriser le capital culturel hrit, qui faonne le got esthtique, conu comme naturel et inn, au dtriment du capital scolaire, peru comme accumulation mcanique des connaissances. Le rejet de toute formation systmatique peut aller, dans le processus de reconstruction de la formation de la vocation, jusqu la dngation de lapprentissage de lcriture, comme lillustre le texte dAragon (crivain qui se singularise pourtant parmi ses pairs par sa vaste rudition) auquel nous avons emprunt le titre de cet article [voir couverture, p. 12]. Cest dans le refus mme dapprendre crire quil situe la dcouverte du got pour linvention et donc le rcit dorigine de la vocation [voir encadr, ci-contre]. Les conditions sociales qui favorisent la formation de la vocation dcrivain sancrent dun ct dans lautonomisation dun champ littraire ayant le pouvoir de produire une illusio, une croyance largement partage dans la littrature, laquelle se voit revtue dune fonction sacre dans les socits lacises, de lautre dans des dispositions constitutives de lhabitus lettr qui, par des effets de dviation de trajectoires et/ou de fermeture dautres possibles, vont voluer dune pratique occasionnelle en un projet de vie. Si les capitaux conomiques et culturels hrits ont un poids important sur les chances de succs de la ralisation de ce projet, reste tudier la faon dont elles sont retraduites en fonction des modles esthtiques disponibles pour donner lieu une uvre caractrise par un style.

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