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SpeclallLe SLS. Max Weber. Annee 2010-2011. Lycee de Luynes. L.

Charrler
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La biogiaphie est iecheichei.
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0ne ouvie abonuante et appaiemment uispaiate. Cela va ue Ethique piotestante et espiit uu
capitalisme (19u4), le plus clebie, au monumental et inachev Economie et socit en
passant pai une multituue u'aiticles.
Beiiieie cette uispaiit, un objectif essentiel : iponuie 2 question :
- qu'est-ce qui fait la spcificit ue la civilisation occiuentale moueine .
- quelles sont les causes qui, histoiiquement, ont t uteiminantes uans la foimation
u'une telle civilisation .

2 paities seiont uveloppes :
- L'analyse ue Nax Webei.
- . et ses piolongements contempoiains.

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L'oiiginalit ue N. Webei a t ue iponuie ces ueux questions pai une sociologie qui se veut :
- empiiique : il s'agit u'expliquei les faits en s'abstenant ue tout pisuppos ielatif leui
sens, en iefusant ue iuuiie la signification ues actions humaines ue simples
uuuctions logiques (la sociologie n'est pas l'conomie et uoit tie une science
cultuielle) ;
- compaiative : Webei entiepienu ue iponuie aux ueux questions qui le taiauuent pai
une umaiche compaiatiste. Poui ce faiie, il s'appuie sui ues tiavaux multiples sui
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l'histoiie uu uioit, ues stiuctuies sociales et politiques, ues ieligions. 0ne mthoue
compaiative qui ne vise pas tablii ues lois ue uveloppement univeiselles mais, au
contiaiie, mettie en viuence l'oiiginalit ue la civilisation occiuentales et ues
conuitions ue sa foimation.

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En effet, Webei est hostile l'volutionnisme cu la thoiie suivant laquelle toutes les socits
ueviaient ncessaiiement paicouiii une siie u'tapes oiuonnes qui seiaient paitout
iuentiques (positivisme ue Comte, thoiie maixiste ues moues ue piouuction).
Tout uveloppement histoiique conciet constitue un phnomene unique. La foimation ue
l'0cciuent ne constitue pas un mouele u'un piocessus ue civilisation qui auiait valeui
univeiselle.
0ne hostilit l'volutionnisme qui se uouble u'une gianue mfiance enveis toute thoiie qui
auiait la pitention ue ufinii ues lois gniales valables en tout temps et en tout lieu cu enveis
tout concept tiop abstiait. Le uangei majeui auquel est expose l'explication sociologique est ue
confonuie les abstiactions conceptuelles avec la ialit ce qui explique la mfiance ue Webei
utilisei ues concepts collectifs tels classes sociales , capitalisme , etc.
Poui autant, le sociologue ne peut se passe ue concepts. Ceux-ci sont ues instiuments
peimettant au sociologue u'oiganisei, claiifiei et oiuonnei l'ensemble complexe ues faits afin ue
les ienuie intelligibles.
L'iual type est une constiuction thoiique peimettant ue compienuie la ialit conciete
laboie paitii ue S piocus :
- un piocessus u'abstiaction, slection et iecomposition : quelques tiaits significatifs ues
phnomenes tuuis sont isols en fonction ue l'oiientation ue la iecheiche ;
- ne sont ietenus que les lments ne foimant qu'un tout cohient ;
- le giossissement ue ceitains tiaits.

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Poui N. Webei, l'objet ue la sociologie est l'tuue ue l'action sociale cu ue l'activit oiiente
significativement pai iappoit autiui.
Il existe 4 moualits ue l'action sociale :
- le compoitement tiauitionnel qui iepose sui l'attachement aux coutumes, l'habituue ;
- le compoitement affectif (ou affectuel) cu toute action qui s'exeice sous l'empiise ue
l'motion, ue la passion, ues sentiments ;
- le compoitement iationnel en valeui qui est auopt en fonction ue cioyances ou ue
valeuis consiuies comme ultimes et poses comme ues absolus pai les acteuis
sociaux. Celui qui agit suivant ses valeuis ne tienuia pas compte ues consquences
pivisibles ue ses actes : celui qui meut en uuel poui son honneui, le capitaine uu naviie
qui choisit ue sombiei avec son naviie, le teiioiiste qui se suiciue avec sa bombe, etc. ;
- le compoitement iationnel en finalit qui consiste oiientei l'action en confiontant
systmatiquement les moyens aux fins, en compaiant les fins entie elles et en pienant en
compte les consquences subsiuiaiies ue l'action.
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Cette typologie ues uteiminants ue l'action sociale est un exemple u'iual type.
La compihension ue l'action sociale est le piemiei objectif assign l'analyse sociologique. Il
s'agit ue ietiouvei les iaisons ue l'action ue l'inuiviuu paitii ues valeuis auxquelles il se ifeie
(sens qu'il uonne son action) et uu contexte uans lequel se uioule son action.
Sociologie qualifie ue compihensive et qui peut se iattachei l'inuiviuualisme
mthouologique.
En effet, l'analyse ue l'action sociale tient autant la peisonnalit singulieie uu cheicheui qu'au
sens qu'entenu uonnei l'acteui son action.
Poui autant, Webei ne se piiveia pas u'explications causales et u'utilisei moueles et mthoues
statistiques.

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Les socits occiuentales moueines se caiactiisent pai une foime spcifique ue iationalisation
uu style ue vie qui se manifeste uans tous les aspects ues piatiques sociales, en paiticuliei
- uans la manieie uont s'iige et s'applique le uioit ;
- uans la faon uont s'effectuent l'appiopiiation uu pouvoii et son exeicice ;
- uans les foimes ue l'activit conomique.

Cette iationalisation ue la vie sociale se caiactiise pai la uomination cioissante ue la iationalit
en finalit sui toutes les auties foimes ue iationalit.
Couification uu uioit, igulation constitutionnelle, uveloppement ue l'conomie capitaliste sont
ues piocessus paialleles qui tous aboutissent un isultat : la pivisibilit cioissante ue l'action
ues agents sociaux.
0ne pivisibilit synonyme u'objectivit cu qui exclut l'inteivention ue motivations aibitiaiies
uans la conuuite ues acteuis sociaux. Il en est ainsi ues ieglements officiels qui oiientent le
fonctionnement ues auministiations publiques ou piives ou ues anticipations calculables
(valuations montaiies et iegles comptables) qui pisiuent la piouuction et la ciiculation
ues biens matiiels.
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0ne iationalisation cioissante qui s'accompagne u'une impeisonnalit gianuissante ues
iappoits sociaux : les motivations u'oiuie affectif ou thique qui existent uans les ielations
sociales tiauitionnelles sont incompatibles avec la logique uu maich ou uans les ielations entie
Etats.
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a. La ufinition uu capitalisme selon Webei.
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b. Religion et capitalisme.
Si le capitalisme illustie le tiiomphe ue la iationalit en finalit uans le uomaine ues activits
conomiques, sa naissance et ceitains ues compoitements qui le caiactiisent seiaient le
piouuit ue l'avenement u'u nouveau systeme ue valeuis : l'thique piotestante. Autiement uit, la
iationalit en finalit se uoubleiait u'une iationalit en valeui.
En effet, N. Webei a cheich compienuie pouiquoi l'entiepiise capitaliste s'est u'aboiu
uveloppe uans les milieux ieligieux piotestants, en paiticuliei chez les calvinistes et uans
ceitaines sectes puiitaines.
L'thique uu tiavail cu le zele piofessionnel et la fiugalit uu moue ue vie, valeuis
essentielles chez les piotestants, seiait la consquence paiauoxale uu uogme ue la
piuestination.
Le piotestantisme iefuse que le chitien puisse gagnei son salut pai ses bonnes actions ou le
iespect sciupuleux ues obligations uu culte. Le salut n'est pas une icompense. C'est le piouuit
ue la gice uivine uont les iaisons chappent la compihension ues hommes. Toutefois, le
cioyant peut tiouvei le signe (la confiimation ) qu'il fait paitie ues lus uans la iussite ue ses
activits teiiesties. Ainsi, l'aiueui ues piotestants au tiavail s'expliqueiait pai la qute ues
signaux ue leui lection.
Les tuues ultiieuies qu'il meneia sui les ieligions ue l'Inue, ue la Chine ou uu juuasme
(iassembles sous le titie L'thique conomique ues gianues ieligions uu monue )
l'ameneiont concluie au bien fonu ue la these ufenuue uans L'thique piotestante .
La valoiisation uu tiavail, ue l'paigne et ue la iussite piofessionnelle faite pai le
piotestantisme et constituant l'thos bouigeois est un lment cl poui compienuie l'appaiition
et le uveloppement uu capitalisme. Toutes les gianues civilisations auiaient connu uiffients
moments ue leui histoiie ues conuitions favoiables au uveloppement uu capitalisme :
abonuance montaiie, cioissance umogiaphique, intensit ues changes, etc., mais ce sont
chaque fois les paiticulaiits ues mentalits lies aux cioyances ieligieuses qui auiaient
empch la foimation u'une piatique conomique iationnelle iuentique celle uu piotestant
puiitain.
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a. Les uiffients types ue uomination (ou ue lgitimit).
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Nax Webei, utilisant la mthoue ue l'iual type, uistingue S types ue uomination cu ue
lgitimit :
Type ue uomination Fonuements ue la uomination (ie ue la
lgitimit)
Bomination tiauitionnelle La coutume.
Exemples :


Bomination chaiismatique Les qualits exceptionnelles uu leauei
Exemples :


Bomination iationnelle La loi
Exemples :



b. La buieauciatie.
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La buieauciatie = une manifestation ue la iationalisation ues activits sociales et le type le plus
pui ue la uomination lgale .
Les caiactiistiques ue la buieauciatie :
- un systeme hiiaichis au sommet uuquel le utenteui uu pouvoii ne peut en usei libiement
mais en fonction u'attiibutions lgalement ufinies
- une oiganisation ieposant sui une uivision uu tiavail au sein ue laquelle chaque chelon exeice
une fonction paiticulieie et uont les comptences et les liens avec les auties chelons sont
stiictement ufinis
- le ieciutement chacun ues postes ainsi ufinis paitii ue la qualification piofessionnelle ues
inuiviuus (qualification le plus souvent atteste pai ues uiplmes et confiime pai la iussite
ues examens ou ues concouis) et non paitii ue leuis supposes qualits peisonnelles
- ues iessouices piopies peimettant ue itiibuei chaque fonction selon le iang hiiaichique et
la qualification uemanue mais aussi l'anciennet ou le miite.
La buieauciatie = l'oiganisation la plus iationnelle ue la uomination puisque les ucisions piises,
la manieie u'usei uu pouvoii ne sont plus aibitiaiies mais lgalement ufinies et sont uonc
pivisibles. Le iecouis contie ues abus ue pouvoii est possible comme l'volution ues iegles
ulimitant le champ uu pouvoii et sa mise en ouvie.
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Etats moueines mais aussi gianues entiepiises se sont oiganiss sui le moue buieauciatique.

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La iationalisation ues actions sociale iepose sui le uveloppement ues sciences et u'une
iepisentation scientifique uu monue qui s'impose au utiiment ues mythes et cioyances
ieligieuses sans en assumei toutes les fonctions symboliques.
Les ieligions, en gnial, uonnent un sens au monue et l'action ues hommes.
La magie est la cioyance en ues foices suinatuielles qui peuvent tie mobilises poui pivenii
les malheuis, coiiigei les injustices ou assumei la ialisation ue souhaits inuiviuuels.
Les foimes les plus laboies ue la ieligion pioposent ues inteipitations uu monue qui
inuiquent aux hommes les voies uu salut.
Les socits moueines ne pioposent aucune iponse la question uu sens uu monue. La
iationalisation ues moues ue pense iepose sui l'iue que choses et vnements sont toujouis
igis pai ues foices puiement iationnelles qui peuvent tie compiises et matiises pai la
science. 0ne telle matiise n'est pouitant pas synonyme ue suppiession uu mal, ue la souffiance,
ue la moit, ues angoisses. Autiement uit, le usenchantement uu monue, en iuuisant toujouis
plus u'activits un calcul iationnel ielegue au seconu iang les valeuis qui ne uonnent plus un
sens l'existence humaine. L'thique ieligieuse qui, autiefois, tait un facteui uteiminant ue la
stiuctuiation ues conuuites sociales a peiuu cette fonction uans les socits moueines. Bes
conuuites usoimais uteimines pai les contiaintes mcaniques ucoulant uu jeu ues intits
conomiques et politiques.
Nous vivons une poque inuiffiente aux uieux et aux piophetes.
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La iationalit uu monue moueine c'est aussi l'appaiition et le uveloppement ue l'Etat moueine
(qualifi ue iationnel pai Webei).
L'Etat moueine se caiactiise pai ueux lments :
- un uioit couifi pai les juiistes
- un fonctionnaiiat spcialis.
-
Avec cette foime u'Etat, l'exeicice ue la gestion ues affaiies publiques est soustiait
l'iiiationalit ue la tiauition ou uu chaiisme peisonnel u'un chef.
L'Etat moueine iepisente l'iual type pui ue la uomination lgale. Le pouvoii est fonu sui la
comptence et non sui l'oiigine sociale et s'insciit uans un cauie iglementaiie impeisonnel.
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Toutefois, une uiive guette cet Etat moueine : la buieauciatisation ue la vie politique. Celle-
ci a poui effet ue substituei ues fonctionnaiies salaiis ieciuts sui la base u'un examen
sanctionnant ues comptences acquises lois ue foimations spcifiques aux notables qui
pouvaient exeicei le pouvoii paice que leui foitune ou leuis ievenus leui en uonnei le loisii. Le
pouvoii n'est plus iellement exeic pai les lus mais pai ces fonctionnaiies salaiis matiisant
les techniques auministiatives. La iationalisation ue la politique est uonc synonyme ue
buieauciatisation .
Pai ailleuis, l'efficacit cioissante ues techniques ue gestion ue l'conomie et ues affaiies
publiques (une efficacit cioissante qui en fonue la iationalit) se tiauuit pai une iuuction ues
espaces ouveits la libeit.
L'analyse wbiienne iepose sui une iepisentation ue l'histoiie occiuentale empieinte u'un
ceitain fatalisme ties uiffiente ue celle ue Naix, pai exemple. En effet, N. Webei consiueie que
la buieauciatisation qui affecte aussi bien le monue la politique que celui ue l'conomie est un
piocessus iiiveisible.
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