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Franois Bernot

ISBN 979-10-92175-01-1

Dpt lgal : DLE-20130425-22093 Franois Bernot 1

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Les chapitres de ce livre sont les suivants :

Juillet 1940, le nouvel ordre la page 5 1905, quelque part en France la page 13 t 1940, le de la cit la page 23 Place Pigalle la page 33 Un nazi sauv ! la page 41 Victoire sur la mort la page 51 Les champs Elyses la page 59 La fin, ou plutt le commencement la page 73

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Pour que lAllemagne devienne nazie, il fallu que les mentalits protestantes, bien ancres dans le christianisme hritier des fondateurs de la rforme, acceptent progressivement une nouvelle religion, nettoye de toute rfrence juive. Ce ferment, bien macr, fut impos en France ds loccupation allemande, il sappelait lordre nouveau. Notre histoire imaginaire commence ici, base sur des faits rels, afin mieux la rendre crdible.

Franois Bernot

Mon pote Manu

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Juillet 1940, le nouvel ordre

Juillet 1940, le nouvel ordre

14 Juillet 1940, les Champs Elyses sont la parade, les drapeaux franais flottent au vent, des guirlandes de lampions dcorent les arbres centenaires, qui bordent les contre-alles, en prvision du bal nocturne. Leurs feuilles bien vertes forment un cran de fracheur, qui procure une ombre bien agrable en ce jour de joie. Sans elles, on ne tiendrait pas dailleurs. Des barrires en bois de mauvais got, mais revernies pour loccasion, contiennent la foule nombreuse, qui ne pense qu les bousculer pour toucher nos hros la parade. Ah quelle est belle cette avenue lgendaire, elle stend de lArc, justement nomm de triomphe, la place de la Concorde. Deux symboles de force et de victoire inalinables, qui soudent le peuple franais, de lEgypte Austerlitz... Ah a y est, jentends le bruit sourd des chars, le cliquetis de leurs chenilles frappe le sol de faon saccade. Jimagine la terreur qui se lit dans les esprits de nos ennemis, en entendant ce cri de victoire, qui sonne leur glas. Ils passent en premier nos blinds invulnrables, fidles comme toujours leur instinct de sacrifice protecteur, sceau de toutes les batailles. Quelle motion, oui, quelle ferveur populaire se lit sur chaque visage prsent. Derrire nos chars, une masse mouvante, formant une onde parfaite, remonte au pas lentement, lair martial, certaine de sa valeur. La foule qui sest encore enfle, se masse sous les arbres, pour y chercher un peu dombre ; elle applaudit tout rompre. Les haut-parleurs relayent les discours des officiels, portant leur bonne parole tout le long de la fte. Lorsque la Marseillaise est joue, toute la populace prsente se lve comme un seul homme, et en reprend firement les couplets vengeurs, fondateurs de la Rpublique. Et moi, je suis l, juch sur ma barrire, afin de mieux profiter du spectacle... oui quel ivresse. Ce sont maintenant nos avions, des Devoitine dernier modle, qui passent raz du sol en formation serre. Ils dessinent dans le ciel un drapeau bleu-blanc-rouge, puis se sparent en formant une corolle de fleur de lys, annonFranois Bernot 5

Mon pote Manu ciatrice dune paix certaine. Il faut dire quil vaut le coup ce dfil tant attendu. Nos soldats partis au loin, nous sont revenus pour tmoigner, fiers de leur travail dj accomplit. La cavalerie monte suit la troupe. On entend rsonner en cadence les sabots des chevaux sur les pavs parfaitement joints. Je me mets dans la peau dun fantassin, affrontant cette mare de puissance, pendant une charge, je ne sais pas si jaurai oscill entre terreur, ou fiert de lui rsister. Heureusement que ma place est sur le ct, applaudir.

Euh, euh, STOP..., excusez-moi, je me suis tromp danne ; a ctait lan pass, juste avant la guerre. On tait dailleurs tous fbriles en ce 14 juillet 1939. La peur se mlangeait en nous, avec la certitude de la tranquillit que nous apportait la ligne Maginot. Cette ligne de fortins, qui stendait sur toute notre frontire, en longeant les Vosges. On comptait alors nos avions et nos chars, on les recomptait encore ; on ne pouvait pas perdre, tout le monde en tait certain. On relisait les mmes cartes, les mmes plans de guerre, que tout bon journal publiait en abondance, comme pour mieux nous endormir. Mais l, en ce 14 juillet 1940, rien de tout cela, absolument rien du tout, le cauchemar tait fini, il tait pass comme lclair : cent mille morts en quelques semaines de carnage, plus lessentiel de notre arme faite prisonnire en Allemagne. Il fallait donc que jy revienne sur ces Champs Elyses, je voulais voir de mes propres yeux la ralit qui nous prenait la gorge. Les allemands avaient bien prvenu, tout rassemblement serait mat, pas plus de deux personnes la fois ! Il semble que tout le monde lavait compris ce message dissuasif, car lavenue mythique tait vide, pas un chat lhorizon, part un type en bleu de travail, qui au loin semble danser, poursuivi par un chien qui lui tourne autour. Au loin, seule une petite colonne de vhicules portant une croix gamme remonte les pavs. La premire voiture met dailleurs tellement de fume, que celle qui la suit a fini par mettre de la distance, pour y voir clair, ou pour respirer, tout simplement. La contre-avenue est dserte, hormis un gamin courant aprs son chien, et quelques soldats pas nerveux du tout, en patrouille. Alors je pars en restant dans mes penses ; je ressasse ce que javais vu lan pass au mme endroit ; je narrive pas my faire, mais pas du tout, cest bien trop triste. En cours de chemin, je regarde au loin la montagne de Montmartre. Elle est ravage, plus aucun immeuble ny est entier, tout nest plus que ruines sur son 6 ditions Mil Gracias

Juillet 1940, le nouvel ordre sommet. Les bombardements de juin y ont ras toute option dhabitation dcente. Cest quils y ont mis le paquet les avions, toute une nuit, une seule, ils se sont relays, pour dloger nos soldats hroques retranchs. Apparemment, la rage ennemie ne sest concentre que sur cette seule zone, car le reste de la ville semble moins atteint. Bon, quand mme, plusieurs immeubles nont plus de toit, mais heureusement lt limite les nuisances, et laisse un peu de temps ses habitants pour remettre de lordre. Mon chemin me conduit traverser lle de la Cit, la cathdrale est croule sur ses deux tiers, elle a reu trop de bombes impies. Sa faade est reste trangement debout, un peu comme pour narguer les agresseurs. Par contre son toit est compltement tomb au sol, et de sa charpente dvore par les flammes, ne restent encore en place que quelques bouts, dailleurs compltement noircis. La partie arrire du saint difice nest plus quun champ de ruines, o une nue humaine saffaire. Ces travailleurs fouillent activement parmi les dcombres, cherchant de quoi reconstruire neuf la maison de leur dieu. Cest se demander do ils viennent, car partout ailleurs, il faut les chercher les passants, et les badauds. Les chantiers de reconstruction sont plutt vides, et avancent lentement, malgr lhiver qui reviendra rapidement. Ici cest le contraire, il y a foule... ! Ce doit tre la foi des gens, qui les poussent venir prter main forte spontanment, ou encore la certitude davoir le droit de se rassembler plus de trois la fois. Cette masse humaine parat trs efficace, car elle a russi organiser deux hautes ranges de pierres, dont une bonne part est dj trie en fonction de sa taille. Elles serviront certainement reconstruire les murs, selon les plans initiaux. Cest le journal qui la dit, ils les ont retrouvs dans les archives de la ville, ces parchemins indispensables. De cette faon, pas de blasphme possible, ni de discussion interminable, la nouvelle cathdrale sera identique linitiale... sauf quils ont dj remplac la croix initiale, par une autre en forme de S. Elle est identique celle du parti nazi, un svastika comme ils disent ici. Ce nouveau symbole reprsente la nouvelle religion, cest du moins ce que jai compris, ma boulangre aussi. Il faut dire que les nazis italiens ont mis le pape en prison, et quen France, une bonne partie des vques a suivi le mme chemin.

Une grande affiche, placarde sur la lourde porte de bois principale, reste intacte, attire mon attention. En gros caractres, bien au centre, elle dit : Ordre Nouveau, rejoignez-nous. Puis dans le reste du texte, une longue diatribe dcrit une France restaure, libre de ses erreurs passes, nettoye de la juiverie mondiale. Elle finit, en disant : fuyez la peste juive, elle vous a tromp. Franois Bernot 7

Javoue ne pas trop comprendre le sens de ce texte. Mes voisins moi, ils sont juifs, comme dautres. Le samedi ils nallument jamais la lumire du couloir, ni ne prennent lascenseur. Et a jadore, car cest vraiment marrant : ils tombent en effet rgulirement dans lescalier, bien trop sombre lhiver ! Comme je les connais bien, ds que je les entends, je cours toujours pour leur appuyer sur le bouton, ou encore appeler la cabine. Cest toujours avec un grand sourire, quils me remercient ; le mme rituel suit, ils moffrent une poigne de bonbons de leur fabrication. Et puis, leur fille, elle est trs belle, wahouh ; mais elle na jamais rpondu mes avances trop timides, elle sest toujours drobe, tant pis. Alors jai beau tenter de lui trouver un dfaut son nez, ou bien ses mains, je ny vois aucun crochet, comme les affiches de propagande le clament. Non vraiment, je ne comprends pas ce quils font de mal, les juifs ? Comme jai du temps, je massoie sur le parvis de lglise, puis jouvre machinalement un gros livre pos l sur une table immense, comportant plusieurs piles, mise disposition du public peu nombreux dailleurs. Sa couverture comporte la mention crite en gras : nouvelle bible, dite par lOrdre Nouveau. Une croix gamme occupe tout lespace suprieur, elle me fait peur, car je nai pas russi my habituer encore, cette croix penche qui ne veut pas tomber. En fait, un papier coll avec soin sur le carton initial, masque difficilement le titre initial, imprim en relief sur la couverture dorigine. Jarrive facilement lire : Bible de Jrusalem, traduction originale... Je distingue mme peine cache, une grande croix, imprime en relief. Dautres mains ont d la trouver et la suivre instinctivement, car elle apparat en creux sur la nouvelle couverture. Elle transperce la croix gamme, qui y perd tout son sens dans ce dialogue saugrenu. Laquelle est la vraie : lancienne ou bien la nouvelle ? Javoue ne me sentir, ni concern, ni motiv par la rponse. Tout a relve des religieux, pas des gens normaux comme moi ! Et puis, cette croix, elle ne me rappelle que des mauvais souvenirs. Le lac qui nous faisait la classe de religion utilisait son crucifix, comme une sorte de marteau. Je me souviens de cette forme de croix qui ne voulait rien dire, avec un type scotch dessus, la tte penche, assortie dun sourire bent. Le tout pesait bien lourd, et lorsquil dirigeait vers quelquun son instrument de torture, il ny avait quune seule option, celle de tendre la main spontanment, pour recevoir une correction plus lgre. Il dtestait quon oublie notre texte de religion, il refusait quon nen napprenne pas par cur ses lignes. La sanction tait connue : un grand coup de croix de jsus sur la main, a faisait bien mal. Alors moi,

Juillet 1940, le nouvel ordre javais compris la parade, chaque fois que ctait mon tour de rciter ma leon, je memballais les deux mains dans une bande de pharmacie, en disant que je mtais fait mal. Comme a il tapait sur la gaze, pas bte le gosse, sauf quun jour il ma fait retirer la bande protectrice, et l jai douill ! Lauteur napparat pas sur le livre que jai ouvert. Javoue avoir entendu parler de cette Bible la classe de religion, mais le prof lac ne nous la donnait jamais. Il la gardait religieusement ouverte devant son pupitre, un livre immense dailleurs. Celui qui sen approchait trop, ou qui essayait den tourner les pages, se faisait rprimander tellement fort, quil sen souvenait pour longtemps. Alors le lac se contentait de nous y lire des passages, de son choix. Il nous faisait surtout apprendre par cur des passages de mon texte de religion, qui lui, a toujours trn sur ma table de chevet. Il faut dire que je le voyais plus comme une protection face ma mm trop bigote, que comme un roman daventures. Je le prends donc ce livre intrigant, lexamine sous toutes les coutures, le pse mme de mes mains ; il doit bien faire deux kilogrammes. Intrigu, jhsite dcoller cette mascarade de papier, formant couverture de remplacement, mais le regard glacial du jeune homme qui tient le stand librairie, me rappelle aussitt lordre. Il mobservait depuis quelques instants, curieux de mes gestes, et de mes penses, me croyant fascin par le trsor que javais dans les mains. Le brave a vu mon mange, et sapproche alors du banc de pierre, qui me sert de sige. Son regard interrogatif me scrute lentement, sa tte oscille, tourne mme autour de la mienne, y cherchant sans doute un soupon dintelligence nouvellement acquise. Il me rappelle un ancien professeur, qui cuisinait ainsi ses mauvais lves, en tournant autour deux, pour mieux les terroriser avant linterrogation orale. Le vtement du jeune homme ressemble un uniforme triste, mais impeccable. Aucun pli ne dsorganise le noir du tissu pais. Son visage est plant dun sourire assez large, pour mettre en relief ses boutons juvniles, pas encore partis, ainsi que quelques cicatrices, issues dun rasage impeccable, mais malhabile. Jai peur de me faire attraper, de devoir payer ce livre intriguant, chose qui ne me rendrait pas service cette poque du mois. Des pages y ont t arraches, ou plutt dcoupes aux ciseaux. Certains passages sont gribouills de faon incertaine, comme par des mains denfants malhabiles. Je transpire, jai mme peur quil ne maccuse davoir commis moi-mme ces svices littraires, mais aucun ciseau, ni couteau, nest mes cts. Comme jai du mal comprendre le sens de ces destructions, et que la peur me ronge le ventre, jose tenter une discussion incertaine, puisquil sest approch de moi. Surtout, il y a trop de soldats allemands dans les parages. Franois Bernot 9

Mon pote Manu Jose mettre La question : cest vous qui avez retouch ces livres ? Il me regarde alors, sortant maintenant toutes ses dents, pas si bien laves que je laurais pens en fait. Il y en a mme une qui est franchement noire, a doit lui faire mal, le pauvre. Euh, je vous drange sans doute, je peux rendre le livre si vous y tenez !, dis-je, en regardant un peu plus loin le mme groupe de soldats, en pleine discussion avec un groupe de jeunes en uniforme noir mat, similaires au sien. Je commence prendre peur de ceux, qui encore hier nous taient prsents comme nos ennemis. Je narrive pas les accepter comme tant nos amis officiels, ainsi que la propagande lnonce qui veut lentendre. Lisez, lisez !, rpond-il fermement, sculptant son sourire de nouveau. Vous connaissez la bible, non ? Celle que les juifs disent avoir crite ! Eh bien, voici la vraie, la seule, lauthentique, celle qui respecte la vrit, celle de jsus, le nonjuif, le seul vrai bonzarien. Deux mille ans de mensonge, nous auront fait oublier la signification de son message inbranlable : seule la vrit affranchit. Il se pose, respire profondment, comme pour se remmorer une leon apprise lavance, et apparemment dj rcite de maintes reprises, puis il continue, sr de son emprise sur mon esprit fort peu clair, et dailleurs pas trop au courant de ce gars jsus. A part les coups de jsus assns par le prof de religion sur ma main, et un poupon quon posait religieusement sur la crche de Nol, je nen nai jamais entendu parler de ce mec. En plus, jai tout vacu, la mascarade des processions, o on sortait les statues trop fragiles pour avoir le droit dy toucher, tout le tralala et lhypocrisie religieuse, jen ai vid ma tte pour de bon. Au moins maintenant, je nai plus besoin de me protger la main contre les coups de jsus, ni contre les yeux noirs de mm, lorsquelle me faisait apprendre mon texte de religion par cur. Il me saoule ce gars en noir, il continue son baratin ; il est intarissable, il ne sest mme pas rendu compte que je ne lcoutais plus. Mais il poursuit, et je dois lui prter attention, sinon il ne me lchera jamais ; il dit entre autres fadaises : nous avons entrepris de ramener le peuple la vrit, afin quil dcouvre la seule lumire des nations, celui qui a enfin expurg le monde de son immondice juif, le crateur de lordre nouveau... Il continue avec son sermon, qui me rappelle les dimanches matin de mon enfance encore trop proche. Afin de pouvoir partir discrtement, je fais semblant dtre intress, et jcoute placidement son discours durant un bon quart dheure, hochant de la tte chaque fois que ses yeux me taraudent les paupires, en vue dy percevoir un soupon dintelligence, quil souhaite ardemment faire merger. Son problme cest que mon QI religieux est nul, voisin du vide absolu. Je me demande mme sil sen rend compte, mon instituteur dun nouveau genre ? 10 ditions Mil Gracias

Juillet 1940, le nouvel ordre Bon, je dois vous laisser jeune homme, lui dis-je dun air affirm, prenant une voix autoritaire, pour mieux men dbarrasser. Cest vrai, la barbe, il mnerve celui l. Et il se permet de me prendre le bras, pour mieux me retenir, pensant quil me manque encore des informations vitales pour mon salut. Alors je me lve dun trait, tellement vite, quil manque de se renverser. Je prends son livre dans la main, je peux lemmener, il semble vraiment intressant, dis-je en pensant avoir trouv le bon stratagme pour partir. Euh, euh, euh, je ne sais pas, rpond-il, en interrogeant au loin celui qui semble tre le chef de ces vanglistes dun nouveau genre. Non, non, vous ne pouvez pas encore, nous attendons les nouvelles impressions, revenez vite. Nous avons ralis celles-ci, partir des modles tout juste arrivs dAllemagne. Bientt nous aurons des versions authentiques, imprimes ici en France, la patrie des lumires, le fer de lance du renouveau christique non-juif. En lui rendant son ouvrage, je le salue chaleureusement, le plus sincrement possible, afin de ne pas mattarder trop, ni de devoir croiser le regard des soldats allemands, dsormais arrivs quelques mtres de nous.

Dis-moi, ami lecteur, tu la connais cette Bible ? Quest ce quelle dit au juste, de qui parle-t-telle exactement, quelle soit-disant bonne-nouvelle annonce-telle ?

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1905, quelque part en France

1905, quelque part en France

Il fait froid, cest lhiver, la lourde berline ptrole avance trs lentement. La neige la ralentit, et la bloque mme rgulirement. Jos, doit quitter chaque fois son sige, pour tourner les roues, en se cabrant du mieux quil le peut. Il faut dire que ce mois de dcembre aura t particulirement ingrat. Un mtre de neige est tombe sur le pays en quelques nuits, moins dans le Sud en revanche. Le Nord est entirement recouvert dun manteau blanc, qui a entirement paralys les rgions qui comme Paris, qui ntaient pas habitues ce climat ingrat. Les journaux disent que le vent de Sibrie est responsable de cette situation ; les deux passagers de la voiture, bientt trois, eux ils sen moquent du coupable. Ils rvent dun bon feu, assis sur un sige, les pieds au sec, et une bonne couverture sur le dos. Ils viennent de loin, de Nazaire le vieux, exactement, un village perdu vers la cte atlantique. Ils ont fait tout ce chemin en voiture ptrole, prte par un client fortun, faute de pouvoir se payer un billet de train. Mathilde, la femme de Jos lui avait pourtant dit que ctait une folie, mais il nen na fait qu sa tte. Le recensement militaire lappelle, il doit signer le registre dans sa ville de naissance, Bondy, un bled paum de la banlieue parisienne, entour de champs de carottes. Le problme, cest que Mathilde est enceinte, prte accoucher. Mais comme Jos a trop tard remplir son formulaire de recensement, il ne veut pas tre envoy doffice larme, dans un rgiment quelconque, sort rserv aux ttes de bois, et aux retardataires. Alors, ils sont partis, les deux, en amoureux, comme ils le sont depuis le dbut, au moins le pensent-ils ainsi ! Jos ne veut pour rien au monde rater laccouchement de sa jeune et tendre pouse.

Il faut dire que depuis que leurs vies se sont croises, rien na t normal. Ils vivaient dans le mme village, un bourg cossu, o Jos occupait la fonction de charron pour voitures cheval. Il stait mme mis aux voitures ptrole, plus par passion, que pour le ngoce ; a pue trop ces choses-l, lui avaient rponFranois Bernot 13

Mon pote Manu du ses parents, jamais a ne se dveloppera. On verra bien, leur rpondaitil toujours. Nempche quil est bien content Jos, davoir pu prendre la voiture ptrole de ce client gnreux, pour aller Paris moindre frais, le coffre bourr de bidons de ptrole en plus. Mais il avait oubli la neige, que seules les voitures cheval supportent, par la magie de leurs fers clous, ports durant cette saison ingrate. Il faut dire que la nationale, mme asphalte, sest recouverte dune paisse couche de glace, reforme chaque passage de roue de carriole ou de patins de traneaux. Par consquent, les voitures, mme chanes, avancent difficilement ; et si le conducteur ny prend garde, elles finissent dans le foss assez rapidement. Il ny a pas si loin dans le temps, Jos, il ne la connaissait pas trop sa Mathilde, mme sil la regardait pourtant depuis longtemps. Il la guettait chaque sortie dcole, mais ses parents trs pratiquants la mettaient systmatiquement part. Alors, avec son caractre rserv, elle na rien simplifi, et il lui fallut attendre des annes Jos, pour lui parler une premire fois. Leurs boutons de pubert taient mme partis, davoir attendu si longtemps, pour leur premire promenade discrte. Le spectre de larme commenait dj affoler Jos, si bien quil ntait pas press de se marier. Il avait peur de la coloniale, ces rgiments quon envoie dans la jungle. Ses parents, aviss de la situation lui avaient pourtant suggr de dclarer sa flamme la tourterelle, des fois quun autre ne le double de vitesse. Mais face la timidit des amoureux, ce furent les parents qui durent se rencontrer, pour voquer la situation, rien de plus, et en fait, rien de plus normal. Il faut dire que Mathilde partit ce moment prcis chez sa tante Lise, pour quelques mois, afin de laider dans sa grossesse bien prouvante. Cest donc le cur lger, que les amoureux se quittrent pour quelques mois. Le printemps commenait poindre son nez, les narcisses poussaient dans les jardins, sortant leurs corolles fragiles, seules pointes despoir entre deux geles tardives. Lesprance dune nouvelle saison, dune nouvelle rcolte agricole accompagnait ces parterres de fleurs semi-sauvages. La tante vivait dans un chteau, et la cinquantaine, elle avait enfin rencontr la fertilit. Son poux archevque en avait rv toute sa vie de cet enfant, il ny croyait plus du tout, lorsquen sortant dun sminaire de retraite spirituelle, il reu dans son esprit la certitude dune bonne nouvelle proche, sans trop y croire dailleurs. Cette famille particulire avait une ascendance royale, celle du sang bleu, du vrai, mais quand mme un peu caill, car la fortune leur avait chapp. Au pas14 ditions Mil Gracias

1905, quelque part en France sage, la famille de Jos tait tout autant royale, mais par une branche distincte, dont la sparation remontait un anctre trop lointain, pour que quelquun sen souvienne. Dans le salon principal de leur btisse royale, celle de la famille de Mathilde, trne un large portrait de leur anctre royal, oui toujours ce mme mot : royal, mis toutes les sauces..., comme pour mieux le ressusciter ! Sauf que le royal en question, il lui manque malgr tout sa tte, partie sur un chafaud. La restauration encore rcente dans les esprits, celle du bon roi Louis 18, impose par les anglais peine cent ans avant, suite au dpart de limposteur corse, navait pas su rendre toute sa saveur cet adjectif. Le chteau tait froid tout lhiver, faute au cot exorbitant du chauffage. La pelouse immense, ils devaient la tailler eux-mmes, ne pouvant se payer des roturiers pour les y aider. En guise de carrosse, il ne leur restait quune diligence sans vitres, achete doccasion, quune paire de mulets acaritres tirait. Mais la marque de fabrique de cette famille tait lextrme gentillesse, aucune rancur, ni snobisme arrogant. Une simplicit, qui aurait bien dtonn seulement un sicle auparavant. Leur table tait toujours ouverte, et surtout il y avait toujours un lit disponible pour le visiteur impromptu, trop heureux de ne pas devoir voyager la nuit. Le dimanche le pre servait dans lglise locale, depuis quil avait pris sa retraite. Il sy faisait appeler simplement pasteur, bon berger quoi, ce qui ramen l'tymologie grecque, donnait du sens sa fonction. La maman, dsormais enceinte, laccompagnait dans le service ; mais comme sa grossesse avanait, il lui fallait de laide. Cest pourquoi elle avait appel sa royale nice, Mathilde la rescousse. Et cest l que le problme arriva, peine quelques semaines aprs avoir dbarqu sur place, amene par le tortillard local, deux grandes valises la main. Mathilde stait installe confortablement dans une des grandes chambres du chteau, que le froid glacial de lhiver avait quitt. Mais un jour, elle tomba du haut de lescalier, prise dun vertige subit et incomprhensible pour son jeune ge. Par chance, le tapis de cet escalier lui pargna la vie, et elle sen sortit par quelques contusions lgres. Mais le mdecin appel par principe, diagnostiqua un tat de grossesse dj bien avanc : deux mois. La tante Lise poussa un soupir de soulagement un peu dplac, sa demeure navait pas t le thtre du pch, cela stait pass chez les parents. Quels idiots, ils auraient d sen moquer de ce garagiste, Jos. Il tait beau gosse, mais son mange aurait d les intriguer. Il tournait depuis trop longtemps autour de la gamine, il la guettait lorsquelle sortait, pour tenter de lui glisser quelques mots. Les parents lavaient bien compris, on le sait, on vient den parler dailFranois Bernot 15

Mon pote Manu leurs. Appele en catastrophe, la maman de Mathilde fondit en larmes, en jurant dobtenir la peau du goujat imprudent, qui lui avait vol lhonneur de sa fille. Il faut dire que dans la famille, ce mot honneur restait la cheville de toutes les discussions. On tait de sang royal quand mme, on ntait pas des baronnes, qui servaient de prostitues aux princes, on tait des altesses de premire main, pas de loccase, quoi ! Jos, cherch en urgence par le pre de Mathilde, nia en bloc toute responsabilit envers sa bien-aime. Il faut dire que le tlphone, rcemment install dans les demeures royales avait permit une rsolution immdiate du problme. Nul besoin de courrier, ni de train prendre, la vitesse de lclair traversant les fils lectriques, permettait de jouer le mlodrame en temps rel, le vrai progrs quoi ! Mais le principal intress, joseph, surprit son monde, en demandant illico la main de son amour de toujours, la seule qui lui avait tourn le cur. Il proclama quil la voyait encore pure, belle, elle son pouse immacule. Si elle avait faut avec un autre, il laccepterait le gosse indsir. Quel cingl lui retoqua le grand-pre, rentr dans lappartement des parents de Mathilde. Sil dit cela, cest quil est coupable, quon le pende l'chafaud des menteurs, comme au bon vieux temps. Non, je laime et il nest pas coupable, cria lautre bout du fil, Mathilde, qui refusait quon lui vole sa dignit. Je nai connu aucun homme, cest lEsprit de Dieu qui ma oint, jai vu un ange, un vrai ; jai touch ses mains lorsquil ma parl, pour mannoncer que je serai la maman porteuse du fils de Dieu. Comme jai dout, il ma dit que je verrai vite les effets de la grossesse, et que personne ne me croirait. La pauvre Mathilde nen navait jamais rien dit, de peur de passer pour une folle, pensant un rve, jusqu ce soir l. Alleluia rpondit Lise aussitt, en crasant violemment le pied du grand-pre local, arriv en renfort pour participer laccusation. Mon mari aussi a t divinement averti de tout cela, et mon ventre sest m, lorsque jai embrass Mathilde sa sortie du train. Jos, viens nous voir, passe quelques jours chez nous, afin quon te serre dans nos bras ; mais surtout raconte nous ton rve, celui qui ta donn le courage daccepter ta femme. En revanche prend garde, on te mariera dans la chapelle du chteau, avec un commandement trs clair : tu ne toucheras pas ton pouse, jusqu son accouchement... Bon, prcisons pour terminer la scne, que par prudence, le mdecin tmoin de la discussion, fut mandat discrtement par Lise, afin de valider la virginit de limprudente. Ce quil fit aussitt, en prsence de deux femmes tmoins, Lise 16 ditions Mil Gracias

1905, quelque part en France et la grand-mre. En sortant il se grattait tellement la tte, quon pensait quil avait des poux. Il sortit en grommelant sans rien demander personne, ce qui lui pargna le regard noir de victoire des deux protagonistes de lauscultation envers le grand-pre, qui sloigna penaud. Jos avait fini par rentrer chez lui pour travailler. Mathilde resta quelques mois supplmentaires chez sa tante, afin dassister la naissance de Jean son fils, histoire de rpter la sienne venir. Quel nom trange avaient murmur les voisins, ils auraient enfin oubli leurs origines royales, comme ils le disent tout le temps, ou ils seraient devenus cingls, avaient rpondu dautres.

Revenons notre scne hivernale, la voiture avait assez dessence pour continuer son chemin, mais la neige la bloquait. Le but tait proche, plus que quelques kilomtres, que Jos tenait parcourir dun trait, afin de profiter dune nuit de rconfort. Il faisait encore jour, le vent soufflait, et Mathilde commenait se tordre de douleur. Un barrage routier bloque laccs la ville. Les policiers font signe Jos de descendre ; ils recherchent un imposteur, dont la femme est enceinte, elle doit donner naissance un roi. Le parti communiste a dpos une plainte, et tout le pays est en moi. Ils disent quun coup dtat se prpare, et que le parti royaliste veut saisir loccasion, pour renverser le gouvernement en place. Ils ont mme annonc quil natrait Bondy, comme si quelque chose pouvait sortir de ce village inconnu ? Alors toutes les entres de la ville sont boucles par des barrages. Le pinceau de lumire incertain de la lampe ptrole du policier pntre dans la voiture, et en fouille chaque recoin. Il tombe facilement sur Mathilde et son gros ventre. Elle a du mal cacher sa douleur, que son visage blanc livide traduit. Incrdule le policer se retourne vers son collgue, caresse minutieusement sa moustache enneige, et balaie de nouveau le visage de Jos, maintenant sorti de la voiture ; il claire lentement son vtement de travail macul des tches de la dernire rparation, et se gratte la tte en signe de dsespoir. Il cherche un roi, un fils de roi, quoi, pas un proltaire, comme celui qui lui fait face. A la rigueur, la voiture neuve collerait bien au couple recherch, mais quand mme un type en bleu de travail, avec une gosse enceinte sur la banquette arrire, sans aucun serviteur ; non et non, a ne peut pas tre eux, ils ne ressemblent en rien des royalistes disposs faire un coup dtat. Cest bon, passez, lche le policier Jos soulag, et dpchez-vous, car la nuit est l, votre femme ne tiendra plus longtemps. Merci beaucoup, lui rFranois Bernot 17

Mon pote Manu pond Jos, qui ne comprend toujours rien la scne, en remontant dans sa voiture, aprs avoir lanc la manivelle du moteur. Cest vrai quil lui faut un htel durgence, pense haute voix, le policier attendri par la situation.

Un premier htel, un premier espoir, un coup de sonnette, mais le panneau complet est aussitt prsent en retour Jos. Il faut dire que ses mains noircies par les rparations improvises sur la voiture, et le bleu de travail plus trop propre, ninspirent gure la confiance. Et puis son histoire de femme prte accoucher, lui si jeune, tout a cest bien louche. La nationale comporte une dizaine dauberges. Leurs lumires, lectriques pour certaines, ptrole ou encore la bougie pour dautres, inspirent le repos attendu, la chaleur, une bassine deau chaude, des soins pour le bb venir. Mais personne naccepta le jeune couple, personne ne les reut. Plus ils avancent, plus les portes se ferment trop vite. puiss Jos et Mathilde commencent douter de leur destin rel ; la nuit les a enserr dans ses griffes opaques, peine brises par le faisceau lger des phares actylne. A droite, le drain de la route pourtant goudronne en cette fin de trajet, ressemble un long serpent, en attente de clients imprudents. La neige, malgr toute la prudence de Jos, peut les y conduire dun moment lautre. A gauche de la route, apparat un champ labour de longue date, cela se reconnat ses larges sillons, il laisse entrevoir au loin les lumires dune ville incertaine. Jos continue son chemin, jetant un il rgulier sa passagre, allonge dans la banquette arrire, sur laquelle il a mnag un semblant de lit, avec une couverture paisse. Elle a froid, elle gmit lentement, tentant de garder la noblesse quelle a observ chez sa tante, quelques mois avant. Cest l quun bosquet apparat, o un feu de bois gant illumine les roulottes qui ont form un cercle autour de lui. Quelques personnes sy sont installes sous un abri de bois, observant la danse des flammes. Des chevaux sont parqus leurs cts, ils tremblent par intervalle. Toute cette population semble chercher de la chaleur dans ce feu, qui finira par steindre tard dans la nuit, faute de spectateurs. Lt, la communaut au complet aurait t rassemble en ce lieu, mais lhiver est l ; omniprsent il dmotive les ardeurs artistiques. Des guitares, auraient alors accompagn des chants entranants, les seuls qui savent combler lennui qui rgne dans ces lieux de vie provisoires. Jos respire un grand coup, avant de tourner le volant. Cest son dernier espoir, il ne connat plus personne Bondy, et il a peur de cette population qui vit part. Il sest tromp, il a oubli de rserver un htel lavance, il le regrette amre18 ditions Mil Gracias

1905, quelque part en France ment. Jamais il naurait pens trouver porte close si prs de Paris, en cette saison si peu propice au tourisme. A peine arriv auprs des roulottes, il baisse la vitre de sa voiture, et commence expliquer le drame de sa situation. Il en bgaye dmotion, ses mots arrivent dautant plus difficilement, que le froid lui congle les lvres. Un grand costaud, peu avenant au premier abord, prend le temps de lcouter, tout le temps, son temps lui. Il croise ses bras, comme pour interdire tout accs ce lieu de repos impromptu. La conversation sternise trop, alors Jos remonte sa vitre, et sort de la voiture, afin de conserver le peu de chaleur restante pour son pouse dsespre, qui se torde de douleur. Il est vrai que ces palabres paraissent traner en longueur, mais quelques minutes plus tard, les bras du gaillard souvrent en grand, et enserrent Jos, lui frappant nergiquement le dos, jusqu ltouffer. Des portes souvrent aussitt, une ribambelle de gamins, suivis par des femmes bien rondes, dboule autour de la voiture arrte. Ils mettent leurs nez sur les vitres, soufflent leur haleine givrante dessus, puis effacent les cristaux de glace de leurs mains, pour former des messages de bienvenue. Trois femmes prennent promptement Mathilde dans leurs bras, et la conduisent labri, auprs des animaux. Elles expliquent Jos, un peu interloqu de la destination, que cest le seul coin rellement chaud, o un semblant dintimit permettra un accouchement sr. Il faut dire que leurs roulottes sont inconfortables, dpourvues de chauffage, et surpeuples. Cest se demander do sont sortis tous ces gosses, o ils peuvent dormir ! La troupe durgentistes fminine appelle les hommes la rescousse, pour quils dbarrassent lespace. Un lit de paille paisse est recouvert dun vieux matelas, protg par une couverture propre et un drap rapic, mais lav de frache date. Un voile de tulle paisse, maintenu par des pieux difformes se transforme une tente protectrice, seul rempart contre les bourrasques de vent cinglant, qui sintroduisent dans les lieux. La seule chaleur accessible sous ce havre de paix provient des rayons du feu, situ quatre bons mtres, ainsi que des animaux rassembls l autour. Super, il y a mme le chauffage central, avec les odeurs en plus, lequel est fourni par quelques chevaux de traits, une vache, et une ribambelle de chiens assoupis, dont quatre normes labradors. Ils se sont spontanment rapprochs, un peu trop dailleurs, car les flatulences des vaches ne sont pas les bienvenues dans la scne. Les femmes saffairent autour de Mathilde, elles connaissent leur mtier, transmis de mre en fille. Cest leur pr-carr, pas celui des mecs, qui sont indsirables. Jos est donc loign promptement avec les hommes, ce nest plus sa tche, chacun sa place ; on est chez les voyageurs, quand mme, pas dans le monde. De temps en temps, un sifflement fminin rappelle un bras, pour porter Franois Bernot 19

Mon pote Manu un linge ou une bassine deau chaude. On sen rend bien compte, dans ce microcosme, les rles sont bien dfinis, et les femmes savent imposer leurs vues, lorsquelles sont indispensables, comme lors de lapparition de la vie. Le temps semble sterniser, le bb ne vient toujours pas, on lattend, lorsquune colonne de visiteurs arrive dun campement proche. Ils disent avoir t rveills par des anges, qui chantaient dans le ciel, en leur indiquant le lieu dun vnement majeur : celui de la naissance dun Roi de gloire. Intrigus, bien que pensant des toiles filantes, ils sont quand mme tous venus, bravant le froid et la neige. Ils appartiennent une communaut de voyageurs voisine, loge quelques kilomtres de l. Ils sont trs fervents, prient et louent Dieu en permanence, tout comme les htes du camp qui accueille Mathilde et Jos, dailleurs. Ils craignent et respectent lEternel, leur seul Dieu, ciment de leur communaut, contrairement ceux de lextrieur, comme ils disent. Il faut dire quils ont le temps dtre spirituels, la folie du monde les pargne, vu quils vivent part. Alors cette vision, qui ne peut pas tre une hallucination collective, ils y ont cru, et sont venus la toucher de leurs mains. Ils se sont mis en rang devant le bb qui vient dapparatre linstant ; il crie en effet maintenant de tous ses poumons. Ils sont l tous, aligns, emmitoufls dans des manteaux rapics, ne perdant rien du spectacle, que nimporte quel paen considrerait comme relevant de la banalit du cycle de la vie. Eux en revanche, ils sont en extase, ils chantent ensemble, en bougeant surtout leurs pieds, afin de ne pas les laisser se congeler. Les femmes sont devant, serres les unes contre les autres, hilares, la bouche en extase, sortant leurs dents mal soignes, pour former chacune un sourire panoui par le spectacle. Elles en sont certaines, un Roi est arriv dans leur maison, Dieu les a bni en cette soire tellement spciale, dont elles ont t les protagonistes heureuses. Si les ruminants sont rests stoques, en revanche, les chiens sont surexcits. Ils tournent en rond autour du nouveau-n, comme pour le clbrer. Mathilde, affale sur sont lit, a surtout du mal les empcher de lcher le bb. Il faut dire que lambiance est la fte ; oui, tout le monde chante, les guitares sortent vite de leurs caisses, peine raccordes. Et cest une danse enjoue, qui entrane tout ce monde, trop heureux du spectacle inoubliable ; ils sen souviendront : une fille et un fils de rois, mettant au monde un futur roi. Il sappelle Manu, les parents en ont dcid ainsi.

La nuit est maintenant passe et le feu sest teint, pour laisser la place au soleil qui brille de toute sa chaleur tide sur le camp. La veille, une fois la fte finie, 20 ditions Mil Gracias

1905, quelque part en France le jeune couple a trouv de la place dans une des roulottes, o la marmaille sest serre un peu, pour les accueillir, pas tellement au chaud, mais dans le moins froid. La fte de la veille restera dans toutes les mmoires, personne ne saura loublier, personne ! Le chef du camp sest approch de Jos, et lui a offert lhospitalit, afin de le remercier de la grce quil lui a faite en choisissant sa congrgation pour donner la vie au Roi des Rois. Il faut dire, que notre Jos na pas attendu pour proposer ses services de mcanicien, il y a tant faire parmi les paves qui tranent par ici. Mais aujourdhui, cest le jour du Seigneur, personne ne travaille, interdit, sauf pour allumer le feu, et faire la cuisine. Donc, peu peu le camp sveille de la torpeur de la nuit, qui a dur trop longtemps. Les enfants sortent lun aprs lautre, et lorsquune porte souvre, ce sont souvent trois ou quatre ttes qui mergent simultanment, chacune de sa hauteur, comme dans les films comiques. Cette marmaille commence jouer, part quelques filles qui ramnent des fagots de bois. Elles les ont ramasss dans la fort proche. Les grands garons coupent des rondins, et les femmes senquirent du repas. Cest alors, que lincroyable arrive. Une Rolls-Royce brillant de tous ses chromes dboule dans le camp, annonce par une ptarade que la poussire de la neige projete par le freinage brutal, attnue peine. En sortent aussi sec trois types au visage bien basan, on dirait des mirs arabes, avec leur robe blanche ceinture la taille par une corde souple. Ils cherchent un certain Manu, disentils. Ils ont t guids jusquici par une toile, quils ont suivi depuis lArabie ! Wahouh pensent Jos et Mathilde, quel voyage, lange aurait dit vrai. Manu serait alors celui quon attend tous, le Roi des Rois, celui que les critures annoncent ? Pourtant qui suis-je, pensent-t-il tout haut, qui sommes-nous, part deux proltaires dmunis, nayant pour seul lien royal quun lointain anctre, dcapit plus dun sicle avant. Combien dautres Joss et Mathildes, issus de ce roi, auraient pu prendre notre place ? Pourquoi nous, alors que nous aurions pu mourir cent fois durant ce trajet ; pourquoi nous, alors que nous navons rien ou si peu lui offrir notre hritier royal ; pourquoi nous, alors que nous ne sommes riens dans la hirarchie sociale... ? Jos continue de penser, lorsque les trois mecs basans, habills de turbans enrouls autour de leur tte comme au thtre, sortent chacun une grande valise, quils dposent aux pieds des jeunes parents, en se prosternant face au bb. La tte de ce dernier, peine visible, et bien coincs sur le sein de sa maman les ignore royalement. Il est en effet dj branch sur son garde-manger ambulant, partageant avec sa mre le bonheur de la vie qui commence. Mais ceci ne distrait pas les visiteurs imprvus, qui ne se lassent pas de prsenter leurs rvrences. Il faut rappeler quils sont prvoyants, ils ont jet chacun un tapis pais Franois Bernot 21

Mon pote Manu sur la neige, afin de prolonger leur scne de dvotion. Jos et Mathilde ne savent toujours pas quoi penser, ils sont l un peu bents, comme des enfants dcouvrant une montagne de chocolat, alors ils attendent placidement la fin de lexercice spirituel. Prudents, ils se sont dcids prsenter leur fils sur leurs genoux leurs visiteurs, afin de les remercier de leur rvrence. Une demi-heure sest coule, les trois types cartent alors prudemment la foule des spectateurs, maintenant bien clairseme, et ouvrent lune aprs lautre leurs valises. Miracle, elles laissent apparatre tout ce qui manquait aux parents pour duquer leur enfant durant quelques annes : des piles de linges, vtements, langes, chaussures... additionns de quelques lingots dor et liasses de billets, discrtement emballs parmi les langes, pour que personne ne les remarque, mais aussi du parfum, du savon, et un trousseau de cls. Par dessus cet empilement htroclite, ils ont pos de la nourriture, des grosses miches de pain, des fruits schs, quelques sacs de farine... afin de donner le change aux indiscrets. La scne est romantique souhait, cest maintenant Mathilde qui se prosterne face au ciel, en guise de remerciement son Dieu, qui non seulement la bnie, mais la aussi nourrie. En regardant lun aprs lautre avec amour ses gnreux donateurs, elle reoit de leur part en change un clin dil complice. Ils expliquent discrtement Jos, quil a intrt partir rapidement en Espagne, sans trop lui expliquer pourquoi, hormis une vague histoire de communistes qui le cherchent, pour interdire aux royalistes un coup dtat. Les cls sont celle dune voiture, quils ont parque chez un garagiste ami. Le plein y est dj fait, le coffre contient cinq bonbonnes dessence, et quatre paires de pneus neufs, des fois que...

Dis-moi, ami lecteur, tu y comprends quelque chose ce gosse Manu, fils de proltaire royal. Il ne faut quand mme pas pousser, sil tait tellement divin, il serait n dans un palais, comme cela son pedigree aurait t inscrit sur son front, et tout le monde laurait suivi, sans quivoque ! En plus on ne se poserait pas la question deux mille ans plus tard de savoir sil est rellement roi divin !

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t 1940, le de la cit

t 1940, le de la cit

Cest l que tout commenc pour moi, que je lai vu pour la premire fois, venu de nulle part, insignifiant, sans valeur apparente, mais prsent en chair en os, lui la promesse de la vie. Elle est belle cette journe dt, le soleil brille, Paris semble revivre par la chaleur presque touffante, qui gnre une sorte de torpeur chez les gens, presque une lassitude. Les rues ne sont plus du tout bondes, et a en serait presque agrable, si lexcs duniformes verts triste ne nous ramenait pas trop vite la ralit de loccupation. Cest ma journe de repos, alors jen profite pour retourner me promener sur lle de la cit, trop intrigu par ma conversation de lautre jour. Je re-mmorise par prcaution les questions que le jeune homme mavait confies, des fois quil soit de nouveau trop entreprenant mon gard, du style pot de colle, tu ten souviens ami lecteur, hein ! Son stand est toujours l, et une foule lentoure, bien trop curieuse mon sens, vu la vacuit du message peru. Lquipe dvanglisation de lordre nouveau, ils sappellent je crois les bonzariens..., sest toffe depuis ma dernire visite. Je me fraie un passage, parmi cette population crdule, mais sans trop mapprocher du stand, afin de maintenir une distance de scurit, des fois que.... Jobserve ces gens de prs, il faut dire que cest facile, on est presque tasss lun contre lautre, comme dans le mtro... ! En fait aucun autre endroit de Paris nest semblable ce parvis dglise, les allemands laissent faire, et la foule attire la foule. Cest vrai quil est agrable de se runir plusieurs dehors, chose dsormais strictement interdite. Cest alors quinstinctivement, toutes les ttes se retournent vers lesplanade, en direction du petit pont. Il est l celui qui deviendra dans quelques temps mon pote Manu, vtu dun bleu de travail propre, entour de quelques personnes. Il nest pas trs grand, et ressemble plus un arabe du Bled, quau modle de la race suprieure, que vante la propagande allemande. En fait, il na aucune chance dattirer les foules, il ne crie pas, il parle posment, Franois Bernot 23

Mon pote Manu rien de plus, son style est lent, sans emphase... il na surtout rien dun orateur. Lch dans une ville, personne ne le reconnatrait, il est tellement normal... bon normal comme nimporte quel migr employ sur un chantier normal ! Javoue en fait ne jamais avoir rien compris son apparence, comment Dieu le pre, a-t-il pu envoyer un type banal rvolutionner le monde, par lamour ? A sa place, jaurais envoy un roi, escort de chars blinds, entour davions dernier modle... mais je ne suis pas Dieu, ou plutt je suspecte lautre davoir une ide similaire, tu sais celui qui est en Allemagne, assis sur un trne de sang. Je persiste dans mes penses, dailleurs pas encore renseignes sur le gars que je viens dapercevoir, lui mon futur grand ami. Il est l, il parle une femme qui larrose de questions. Elle est presque vieille, elle bote mme lgrement, son dos est dj courb par lge, et certainement depuis trop longtemps. Connaistu le royaume de Dieu lui demande Manu, as-tu t fidle dans ta lecture de la Bible, cest quoi pour toi le salut... ? Ces questions poses les unes aprs les autres font tomber mthodiquement les barrires de la pauvre vieille, qui se met pleurer abondamment. La troupe grossit autour de Manu, et bientt le stand des bonzariens est dsert leur grand dsespoir. Celui qui joue le rle dvque bonzarien, coiff de sa toque farfelue fend alors la foule, dun pas martial et imposant, jusqu se planter face Manu, certain de son autorit, puisquil a un chapeau o cest inscrit en grands caractres. La foule sloigne de quelques pas et observe le duel entre les deux protagonistes, qui sannonce passionnant. Qui tes vous, demande sr de lui, lvque, oui, qui tes vous, reprend-il avec linsistance que lui procure sa toge, un prophte, comme celui qui se dit tre votre cousin, et qui vit dans le Larzac, au milieu de nulle part, ce fou dingue, qui remplit le dsert, et baptise dans les ruisseaux... continue le clerc, certain de son ascendant, tel point quil se permet de tutoyer Manu, sans crier gare. Y souis, rpond Manu posment avec un accent qui sent bon la lavande, y souis, et je ne suis pas un prophte, poursuit-il, comme pour les embrouiller mieux. Mais qui es-tu, on doit faire un rapport, nous, si tu ne veux pas aller au trou enchane-t-il un peu apeur, en regardant au loin les uniformes allemands, apparemment peu intresss par la scne, pourtant devenue suspecte selon leur rglement. Tu dois cesser ton cirque immdiatement, espce de fada, tu es qui, tu reprsentes quoi, avec ton bleu de travail ; enfin, respecte un peu lautorit, non , affirme-t-il en caressant ses paulettes dores dofficiel du salut bonzarien ! Manu le regarde lentement, la foule au complet est suspendue ses lvres, inquite de ce quil rpondra. Vous avez entendu celui qui dit, je suis la voix de 24 ditions Mil Gracias

t 1940, le de la cit celui qui crie dans le dsert, rendez le chemin du Seigneur droit, comme la dit le prophte, mais lui il nest ni prophte, ni Messie. Il respire lentement, dvisage son adversaire en paroles, puis il continue sur le mme ton : celui qui prononce ces paroles, cest mon cousin, comme vous dites ; quand moi, y souis, et je nai rien dautre dire. Ils nen croient pas leurs oreilles, il se moque deux pour de bon, il ridiculise la seule autorit spirituelle autorise par le pouvoir en place. Il faut dire que le nouvel ordre a fait fort ; ds larrive des allemands, il a impos tout le clerg, et quelle que soit son obdience, des bibles nouveau genre, identiques celle que javais parcourue, il y a quelques jours. Ceux qui ne voulaient rien entendre ont t suspendus sur le champ. Il ne leur restait alors que la clandestinit, pour quelques courageux, ou bien labandon pour le reste. Cest alors que deux grands costaux en costume noir, sans doute des soldats bonzariens, cartent la foule, et se rapprochent des duettistes. Ils ont lair vraiment fchs eux, contrairement lvque, finalement pas si mchant que a, mais en fait bien ennuy du rle quon veut lui faire jouer. Il joue surtout mal la comdie, et ne semble pas trop convaincu par son rle de garde spirituel. Les deux mecs en noir, quand eux se plantent devant Manu, le toisent du haut de leur mtre quatre vingt cinq, et lui demandent : h toi l, tu faisais quoi hier dans le canal Saint Martin, regarder baptiser des gens, tas un permis valide au moins pour a ? Et puis tu leur a bien rappel jespre que jsus il ntait pas juif... OK, cest not, compris, bien cas l dans ta tte darabe poursuivent-ils en enfonant leur doigt simultanment sur chacun des cts de la tte de Manu. La situation est assez cocasse, les deux gants se touchent maintenant presque la tte en se penchant au-dessus de Manu, franchement plus petit queux, dont ils ne voient que sa chevelure bien garnie, vu leur positions leves. Manu lve la tte, comme pour sadresser au ciel, dont il vient en fait. Il les regarde droit, presque en toucher leurs yeux, toujours aussi lentement, comme sil les mitraillait de son regard profond. Cest vrai quil nest pas rapide Manu, quand il agit, pas nerv du tout, sr de lui. Il prend alors fermement leurs poignets de ses deux mains, les carte lentement, levant la tte vers eux, comme mu par une autorit quils nont jamais eue. Il les regarde encore lentement, oscillant dun visage lautre, recherchant sans doute une motion dans leurs regards vides dintelligence. Il est muet, mais en fait bavard, car les penses qui assaillent ces deux idiots semblent les tourmenter tellement fort, quils dtalent en courant, sans mme demander leur compte. La foule ne peut se retenir dapplaudir en cur, et lvque au chapeau de simuler un sourire gn, juste avant de fuir son tour, dun pas press. Le bruit Franois Bernot 25

Mon pote Manu induit attire malheureusement la troupe de soldats allemands, reste jusqu prsent passive. Il nen faut pas plus pour disperser lattroupement, qui avait grossi jusqu une centaine de badauds. La femme presque vieille de tout lheure se trouve alors seule face Manu, elle ne bouge pas, elle veut tre bnie, cest quelle a compris, elle, qui se postait face elle. Moi non, je ne comprends encore rien, alors par prudence, je me place en retrait, de peur dtre inquit. Hypocritement, cette distance de scurit me permet de tout capter de la scne, sans risquer ma peau ; je ne perds rien de la discussion, absolument rien. Je ne suis pas le seul dailleurs, car finalement, une partie de lattroupement prcdent sest arrt et forme maintenant un cercle immense autour de la place du parvis, comme une sorte de chane humaine, fixant un vnement inattendu. Au centre, se trouvent Manu, et quelques soldats allemands, lesquels ne comprennent rien la situation, ni aux dialogues dont ils sont les tmoins, mais laissent faire. Ils nont pas intervenir, car deux personnes runies, forment une troupe infrieure en nombre au seuil fatidique dintervention de trois. Ceci permet ces braves soldats inoffensifs de s'asseoir sur un banc. Les bonzariens eux aussi ont dsert leur stand libraire, laissant leurs piles de livres seules, afin de suivre les vnements, mais de trs loin. Manu regarde intensment la femme, il laide presque par son regard, afin quelle formule enfin sa requte, mais elle ny arrive pas. Elle pleure abondamment, sans se rendre compte quelle est devenue malgr elle, lattraction locale. Peu lui en importe, elle est face son Seigneur, son sauveur venu spcialement pour elle. Elle le sait, elle nen doute pas, cest pourquoi elle veut capter son attention. O est ton mari, lui demande Manu, mais comme elle narrive pas lui rpondre entre deux sanglots, il continue celui qui partage ton lit nest pas ton poux, tu as dailleurs t marie cinq fois. Elle nen peut plus, elle ravale ses sanglots, et lui crie de tout son cur pardon Matre, pardon pour mes pchs, je ne savais pas, je ne te connaissais pas, javais seulement entendu parler de toi, mais maintenant je tai vu de mes yeux, jai touch ton vtement, jai embrass tes mains. Il la regarde intensment, lui donne la main pour laider se relever, puis termine la conversation en lui disant va tes pchs te sont pardonns, mais reviens sur le droit chemin, celui de la foi, crois en moi, et tu seras gurie. Cest alors quelle se redresse, que son dos se dnoue, la faon dun vieux chne, dont les branches tourmentes prendraient lallure dun jeune noisetier. Elle court, elle hurle, elle crie la gloire de Dieu sur toute la place, et saute dans les bras des soldats, qui restent stoques, ne comprenant toujours rien la situation. Puis pour fermer le banc de la scne incroyable dont elle a t lactrice malgr elle, elle place ses bras en forme doiseau, et court comme un enfant tout le long de la 26 ditions Mil Gracias

t 1940, le de la cit chane humaine qui sest forme autour delle et de Manu. Elle les interpelle, touche leurs corps, comme un enfant crie aprs les pigeons de la place, sans quaucun tmoin ne daigne lui rpondre. Il faut dire quelle sen moque, elle est gurie, et par dessus tout, elle est bnie. La scne dure quelques minutes, le temps quelle se fatigue quand mme un peu, et lorsquelle revient au centre, pour saluer son sauveur, Manu a disparu. Il na pas pu franchir la chane humaine, elle tait trop serre, elle ne comprend pas. Inutile dailleurs, je raliserai plus tard le miracle quotidien de sa prsence, le prenant comme une vidence, la faon de la manne que mangeaient les hbreux dans le dsert, rare passage biblique dont je me souvienne.

La nuit est tombe maintenant. Manu nest pas loin, il est simplement descendu sur un quai de Seine, assis sur un banc en grande conversation avec le gars au chapeau, tu sais lvque bonzarien, celui qui lui parlait tout lheure, et qui voulait jouer au chef avec lui. La foule est partie, moi de mme, lattraction est finie, la vieille redevenue jeune, a disparu, et ce nest que ma paresse de retrouver le stand des vanglistes bonzariens, qui me permet de croiser de nouveau Manu. Comme il ne me connat pas encore, du moins je le croyais, je massoie sur le banc voisin, afin de prter loreille leur conversation de la faon la plus anodine possible. Et comme le vent porte dans le bon sens, je ne perds rien de leur change. Il sappelle Nicolas, le chef pas trop courageux, en ralit il lest plus que moi, car je ne me sentais pas certain de mes penses, lorsque je les regardais sinterpeller il y a quelques instants. Nicolas explique quil sest approch de lui en toute discrtion, afin de ne pas perdre sa place. Ceci noffense pas du tout Manu, qui nexige rien en retour, et promet labsence de dlation. Rassur, Nicolas se lance alors dans ce que je comprends relever plus de la confession, que de la discussion. Il lui dit: Monsieur, je suis dsol de vous avoir agress tout lheure. En fait javais dj entendu parler de vous, et je devais faire bonne figure, pour ne pas veiller de soupons devant les allemands. Vous comprenez, on na gure le choix, jai une famille nourrir... Dite-mois, sil vous plait, nous lavons bien compris, Dieu vous a envoy pour nous enseigner, pour nous empcher de nous tromper de chemin. Personne ne peut pratiquer des miracles si tonnants, si Dieu nest pas avec lui. Manu lui rpond avec une gentillesse extraordinaire, celle que je dcouvrirai dans quelques temps : je vous le dis, et cest la vrit, personne ne peut voir le Royaume de Dieu, sil ne nat pas de nouveau. Nicolas ne comprend rien du Franois Bernot 27

Mon pote Manu tout, il rpond lair ahuri : mais je suis dj sorti du ventre de ma mre, comment pourrais-je y retourner une seconde fois ? Il y a un truc, tu pourrais my renvoyer, tu serais fort ce point ? Cest quil se met le tutoyer maintenant quil est tomb sous son charme, et Manu continue posment, dans son style dsormais direct : je te le dis, cest la vrit, personne ne peut entrer dans le Royaume de Dieu, sil ne nat pas deau et dEsprit. Nicolas fronce le sourcil, roule ses yeux, puis ouvre sa bouche en grand, comme si un grand Ohhhh allait en sortir. La lumire jaillit dans son cerveau, jusqualors pas trop clair ; oui, je comprends, rpond-il, cest le baptme qui sauve, et lesprit cest la bonne attitude, le comportement, les aumnes ! Cest bien cela ? Manu prend sa tte dans sa main, lair dpit, il respire un grand coup, puis il lui prend avec une tendresse infinie les mains. Je ne perds rien de la scne, elle devient captivante, suivrai-je pour la premire fois un vrai cours de religion, sans coup de croix de jsus recevoir sur la main ? Il reprend : bon, on recommence depuis le dbut. Je ne te demande pas de baptiser les autres, ni de te faire baptiser, cela ne sert rien du tout sur le fond. Imagine un mariage, les poux ont dcid de sunir au moment des fianailles, donc le passage devant le maire, nest quune formalit administrative, bien que publique, pour immortaliser cette dcision. Le baptme cest pareil, il ne reflte quune dcision antrieure, rien de plus, histoire de dire publiquement quon a dcid de suivre Dieu et de changer de vie. Quand aux bonnes actions, je vais te dire, je men moque totalement, rien faire, car de toutes faons, sans moi tu narriveras rien, sans mon aide quotidienne, tu ne survivras ni la tentation, ni au pch... Il continue, cest passionnant, captivant, et en plus je crois tout comprendre tout, bon je le pense. Je dcide cet instant de me rapprocher de Manu la premire occasion, et mme de ne plus jamais men loigner. Mais quand mme, est-ce quil dit vrai ? Cest mme galre, car il nest pas trop grand, alors comment prtend-il sauver le monde, sans se couper en morceaux ? Je nai pas le temps de rflchir, quil me sort de mes penses, ceux qui sont ns de lEsprit Saint appartiennent lEsprit Saint. Cest quoi encore ce truc-l ? Je manque de mapprocher deux pour poser ma question, mais je flippe tellement que je me retiens. Manu continue, et l je cesse de comprendre, a ressemble de la religion, on dirait quil veut lendormir maintenant. Il parle encore de nouvelle naissance, du vent qui souffle o il veut, mais sans savoir do il vient, ni o il va, pour conclure en beaut que cest la mme chose pour tous ceux qui sont ns de lEsprit Saint. Jai envie de dire pouce, je ne comprends plus. Instinctivement je 28 ditions Mil Gracias

t 1940, le de la cit me lve, mais Manu me regarde de ses yeux profonds, comme pour mintimer de me rasseoir, afin dattendre mon tour. Alors Nicolas lui demande lair ahuri : comment cela peut-il se faire ? Il a certainement envie de partir lui aussi ! Mais Manu reprend, quand je vous parle des choses de la terre, vous ne me croyez pas. Alors, quand je vous parlerai des choses du ciel, comment pourrezvous me croire ? Personne nest mont au ciel, sauf le Fils de lhomme, qui est descendu du ciel. Ainsi, tous ceux qui croient en lui auront la vie avec Dieu pour toujours. Oui, Dieu a tellement aim le monde quil a donn son Fils unique, a jarrive comprendre quand mme cest basique : sil est l Manu, cest pour nous sauver. Donc il va virer les allemands, chouette ! Il poursuit, ainsi, tous ceux qui croient en lui ne se perdront pas loin de Dieu, mais ils vivront avec lui pour toujours. En effet, Dieu na pas envoy son Fils dans le monde pour condamner le monde, mais il la envoy pour quil sauve le monde. Waouh, a sent la rhtorique, je suis largu pour de bon, mais toujours incapable de bouger. Manu continue son cours, je ny comprends rien du tout, au contraire de Nicolas, qui hoche la tte avec une intelligence certainement suprieure la mienne. Il faut dire quil y a marqu bonzarien chef, sur son chapeau, quil a oubli demmener ce soir. Alors Manu se fend dune explication enfin comprhensible. Ysouis..., je suis le pain de vie, je suis celui qui est envoy, je suis la lumire du monde, tu le sais bien, toi qui a tudi les critures. Cette lumire est venue dans le monde, mais les gens ont prfr la nuit la lumire parce quils font le mal. Mais ceux qui font la volont de Dieu vont vers la lumire. Ainsi, on voit clairement ce quils font, on voit quils obissent Dieu. Bof, je ne comprends pas, il est lumire, mais il ne brille pas, moins quil ne soit phosphorescent ! Jai envie de rembobiner le film de cette conversation, car il me manque des morceaux ; il faudrait sans doute que je rouvre mon texte de religion, pour arriver au niveau requis par cette conversation. Heureusement que Nicolas mouvre lesprit, afin que jen capte le sens, jai compris, tu es celui qui nous est promis depuis trs longtemps dans les critures, tu es n dune vierge Bondy. LEsprit de Dieu, repose sur toi depuis ton baptme, jen ai t tmoin via mes informateurs, qui ont film la scne discrtement. Alors le pain de vie, cest toi. Tu reprsente leau vive, dont on sabreuve, celle qui donne la vie, et qui dsaltre de faon parfaite. Tu es celui qui doit tre honor, et non craint. Tu pardonnes sans relche, tu restaures ceux qui ont faim, tu aimes les imprudents, mais tu has la fausset et la duplicit. Le mchant trouvera du repos en ton sein, mais lhypocrite ne recevra jamais de ton Esprit. Cest quil assure le Nicolas, il semble tout comprendre, lui au moins il la mrite sa place au ciel. Pauvre de moi, je ne Franois Bernot 29

Mon pote Manu capte rien, mon esprit est vide. Je fixe le visage de Manu, esprant un regard mon attention, comme sil pouvait menvoyer par tlpathie une partie de son intelligence. Cest alors quil lui dit en se levant, cest bien cela, mais il se fait tard, je dois te laisser, viens me voir quand tu veux, je serai toujours prsent, et tu sauras toujours o me trouver, nest-ce pas ? Nicolas le laisse, tourne le dos, puis sloigne de nous lentement, sans plus se retourner. La scne en serait romantique, la lune se reflte dans la Seine, croisant lombre porte du Pont Neuf ; Nicolas part pensif, les mains dans les poches, dun pas indcis, apparemment chamboul par la conversation. Il ne se retourne mme pas, sans doute par peur de poser une autre question. Manu quand lui, attend posment, les mains dans les poches, lair concentr, puis il se tourne vers moi, et me dit le plus simplement du monde : toi, suismoi, et il sen va en direction oppose Nicolas. Je narrive pas rsister cet ordre incongru, incomprhensible. Jai mme peur, car la nuit arrive, le couvre-feux interdit toute randonne nocturne, mais cela ne semble pas le gner. Ne sachant que dire, je me rapproche de Manu, et l il mexplique enfin clairement ce que javais tent de lui voler, des explications antrieures. Il parle lentement et posment, en me fixant de son regard, tendre mais ferme. Je suis venu pour sauver le monde, je suis le fils de Dieu, mais a garde-le pour toi, ne le dis personne dautre. Si tu crois en moi, tu seras sauv. LEsprit de Dieu, cest mon pre qui vient cohabiter avec ton esprit, condition que tu ais fait le mnage dans ta vie. On peut dire aussi que cest moi qui habiterai en toi, lorsque je serai parti au ciel, et cela par lintermdiaire de la personne de lEsprit de Dieu. Leau vive, cest encore moi qui la distribue, le salut aussi, sachant que tout cela est offert gratuitement tout le monde... en fait ceux qui en veulent bien seulement ! Le problme cest que ce qui est gratuit et qui ne cote rien, nintresse pas grand monde ! Un bien acquit par beaucoup de sueur, sera plus valorisant que celui ramass devant sa porte sans aucun effort. Il poursuit son explication. Mon esprit ou mon me, en fait je nen sais rien, sveille progressivement. Il affirme : tu vois ces toiles, la lune, tout a, je lai conu, jexistais avant que cela ne fut, cest pourquoi on mappelle ternel, et non perptuel. Je te connaissais avant que tu ne naisses, je tai fait suivre par des anges pour te protger, jusqu te rencontrer aujourdhui, a cest classe, je suis quelquun pour lui, super... Je tai vu sur les Champs Elyses lautre jour, je savais que tu avais du chagrin... Il continue, en me racontant ma vie, mes doutes, mes angoisses, mes succs. Il me prend la main tendrement, et vite dans ses propos tout jugement, toute blessure, toute critique. Il me propose de le suivre simplement, et mme de devenir ouvrier de son travail. Jaccepte, oui 30 ditions Mil Gracias

t 1940, le de la cit jaccepte, et pour le remercier, je fonds en larmes dans ses bras. Il est devenu mon pote Manu, ce pote que je ne quitterai plus jamais, cet ami intime qui maccompagnera au-del du chemin. Finalement, ses propos sont simples, alors pourquoi avoir cherch les embrouiller avec lautre, alors que moi, je peux les comprendre ? Je le questionne sur ce point, alors pourquoi nas-tu pas parl autrement Nicolas ? Il me rpond simplement car son cur ntait pas prt, il fallait faire le mnage dans sa tte, la tienne au moins, elle est comme un verre vide, on na pas besoin de le renverser avant de le remplir. Le sien, il est tellement plein de penses humaines, quil faut mme lessuyer avec soin, avant de pouvoir le remplir deau pure. Mais sois rassur, il reviendra vers moi ! Nous continuons le long de la Seine jusqu chez moi, et une fois arrivs, je ne peux mempcher de lui offrir lhospitalit, quil accepte avec joie. Tu te rends compte, jai hberg le fils de Dieu chez moi, je lui ai mme confi les cls de ma vie en chemin, et il est rentr dans mon appartement, simplement. En fait non, il a cambriol ma vie, il a tout chamboul, il sen est empar avec violence... Au moment mme o jai ralis qui il tait, mon cur a vacill, et je suis tomb ses genoux, les yeux en larmes. Jtais bouscul dans tout mon tre, mes penses devenaient confuses, toutes les mchancets que javais faites avant me devenaient sujets de honte, il fallait que je les lui raconte. Ce ntait pas comme la repentance obligatoire du dimanche aprs-midi, o on sinventait des idioties raconter, pour se la jouer spirituel. Non ctait une honte profonde davoir vol un tournevis, davoir regard jusqu la dshabiller du regard la voisine, davoir drob du pain la boulangerie, ou dtre pass dans le mtro sans payer. Des trucs dbiles en fait, mais qui devenaient insupportables mes yeux, car je devais faire le mnage en grand dans ma vie, afin que Dieu lui mme, en la personne de ce type Manu, habill dun bleu de travail bien repass, prenne le contrle de mon existence. Je pensais tre un brave type, sans histoire, qui mritait le paradis, celui quon nous avait vendu coup de croix jsus sur la main. Mais l je ralisais mon erreur, Dieu ne voulait pas de mes actions, il me voulait tout entier pour lui. Et lui, Manu, il ltait pleinement ce Dieu, dont je navais quentendu vaguement parler. Il tait venu nous, pour nous sauver, dans cette poque terne. Jen tais certain, il renverserait les allemands, il instaurerait un rgne de paix et de justice, il dtruirait les temples des bonzariens... il... ! Il me propose de prier Dieu ensemble, ce que jaccepte avec une joie immense. On est l dans le lieu secret de ma chambre, je lcoute avec une ferveur mle de crainte, lorsquil me dit simplement de rpter aprs lui : Papa, toi qui es l Franois Bernot 31

Mon pote Manu haut, un peu loin, par del les nuages, je taime de tout mon cur, et aide moi propager cette bonne nouvelle. Fais venir ton Royaume ici vers mes voisins, pour quils te rencontrent eux aussi. Jai envie que ta volont se ralise sur la terre comme dans le ciel. Donne-nous aujourdhui manger, car on a quand mme un peu faim, mais l on sait que tu assureras. Pardonne-moi le mal que jai commis, comme je pardonne au voisin qui fait du commerce au noir, et qui a dnonc les juifs qui ont une fille si belle. Ne permets pas que je sois encore tent. Mais libre-moi de lesprit du mal. Waouh, gnial, si javais fait une prire comme a la classe de religion, on maurait coll zro et un coup de croix de jsus sur la main. Rien voir avec le Pater et l'Ave, quil fallait apprendre par cur et rciter la vole. Cette prire, je vais la retenir, et la ressortir tous les jours, dis-je Manu, qui devine mes penses. Cest alors quil clate de rire, et me rpond espce de bent, cest un modle cette prire, rien dautre. Surtout nen fait pas un objet de rituel, mais serttoi en comme dune trame pour mieux tapprocher de ton pre. Ah bon, jai presque compris. Il me demande alors simplement un verre deau et une couverture pour la nuit. Je nose pas lui demander, o il a dormi la nuit prcdente, ni o il irait la suivante. Je suis simplement heureux de le servir, de lavoir invit chez moi, et davoir trouv les rponses toutes mes questions.

Dis-moi, ami lecteur, tu y comprends quelque chose ce Manu qui na rien vendre, qui na ni terre, ni maison ? Bon il a quand mme une profession, a on le sait, mcanicien automobile ptrole, et un pedigree aussi ; mais ils sont certainement tromps de prince, car avec sa dgaine de proltaire habill de bleu, il nest pas du tout attirant, du moins pour les autres !

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ditions Mil Gracias

Place Pigalle

Place Pigalle

Manu est parti depuis quelques jours, sans me dire o il allait. Je lui en voudrais presque, tellement je mtais dj attach sa prsence. Mais il fait tellement parler de lui, que je sais quil nest pas loin, et surtout jai la conviction quon se retrouvera rapidement, donc au fond de moi, je ne lui en veux pas trop, comme si je le pouvais dailleurs. Aujourdhui, un vendredi soir, nayant pas de nouvelles directes de lui, jai donc dcid daller danser avec un groupe damis, qui jai parl de mon exprience avec Manu, mais sans leur rvler prcisment quil est le fils de Dieu, do leur indiffrence polie mon propos enthousiaste. Le seul endroit disponible pour samuser Paris, cest Pigalle ; les autres lieux sont dangereux, et surtout interdits, donc on y va, mme si cest un endroit de perdition. En fait, Pigalle, fidle sa rputation, est reste ouverte, les troquets alentours ne dsemplissent jamais, et les allemands, ncessiteux de distractions, sont plutt tolrants. Mon opinion, cest que cette zone bien dlimite, est facile contrler, tant pour leurs ressortissants, que pour les natifs, et les trangers. Le Moulin Rouge est l, proche de la place centrale. Fidle sa rputation, il ne dsemplit pas, malgr lheure prcoce pour les ftards et ses tarifs prohibitifs. Il faut dire que le dernier Mtropolitain sonne le glas du couvre-feu. Une fois passe cette heure, il faut se trouver une auberge, si on ne veut pas se faire ramasser par une patrouille, toujours zle la tche, ou simplement peureuse face linconnu de la nuit. Jhsite rentrer dans ltablissement avec mes amis, qui my poussent fermement dans le dos. Cest quils ont envie de danser, eux, moi gure. En fait, je cherche surtout des yeux Manu, jai le pressentiment quil est l, visible parmi la foule. Je prtexte donc un besoin dair urgent, avant de rentrer, trouvant l une bonne excuse pour me sparer de mes amis, qui franchissent le perron de ltablissement nocturne, sans me poser plus de questions. Ils sont presss de se distraire... enfin de consommer des filles ! Ils ont rempli leurs besaces cet effet. Quand moi, je suis au contraire parti les poches presque vides, avec seulement Franois Bernot 33

Mon pote Manu de quoi me payer une ou deux bires. Ma situation conomique minterdit en ralit tout excs financier. Et puis, je nai plus trop envie de..., tas compris quoi !

Il fait doux ce soir-l, et une petite promenade nest pas une mauvaise ide, je file vers la place Pigalle, o tant de souvenirs se mlent dans ma tte. La chaleur moite de la journe a cd la place une tideur sympathique, qui donne le sourire. Les filles qui se promnent dehors portent une jupe pas trs longue, mais quand mme pas un pantalon, question de dcence. Certaines sont mme habilles trs lgrement ; tel point que leurs corsages brods de coton blanc, laissent dpasser une propagande en forme dinvitation aux nombreux allemands prsents. En fait, cet accoutrement permet de distinguer rapidement les filles consommer, des femmes qui accompagnent leur conjoint, trop jalouses de leur moiti, maintenu dun bras ferme. Cest vrai que le tout Paris se rencontre ici, depuis les gens normaux dsireux de se dtendre en famille, jusquaux extrmes de la consommation humaine, tarife ou non dailleurs. Il y a quelques semaines, ces rencontres faciles mauraient donn des ides, mais maintenant, je ne saurais expliquer pourquoi, je ne ressens aucune attirance pour cette population frivole. Jessaye de mexpliquer que mon pote Manu y est pour quelque chose, sans savoir discerner le pourquoi du comment. Dailleurs je le vois maintenant au loin, habill de son bleu de travail, toujours parfaitement repass. Je ne sais pas comment il lentretient, mais en sortant de chez moi lautre jour, les faux-plis avaient totalement disparu au cours de la nuit ! Je pense quil connat le truc du voyageur de commerce, qui consiste coincer ses vtements entre le matelas et le sommier, en guise de fer repasser. Au moins je nai pas mexpliquer ce dernier miracle, il est banal, mme si je me demande sil arrive rellement passer toutes ses nuits labri sur un matelas ? Manu sest assis sur le banc en bois du square qui forme la place. Il coute avec attention une femme, que des religieux lui ont amene de force. Un arbre immense forme un toit leur conversation, un peu comme une invitation la paix, au dialogue et la srnit, ou encore comme le tmoin dune nouvelle vie, qui certainement dmarrera dici quelques instants. Larbre en question est un de ces innombrables Platanes aux larges feuilles, qui ornent Paris. Au printemps ils commencent dailleurs fleurir, pour perdre leurs fruits en forme de boule lautomne. Leurs fleurs forment autant de messagers subtils, chargs dun mes34 ditions Mil Gracias

Place Pigalle sage distinct... bon les chargs de la maintenance des trottoirs pensent certainement le contraire ! Moi pas, je trouve cela plutt romantique, cette vision fleurie, qui senvolent dans le ciel en forme de nuage chaque bourrasque de vent, pour aller o dailleurs, car il ny a gure de terre fertile par ici ! Les bonzariens ont plac un stand non-loin de l. Je les comprends ces vanglistes du nouvel ordre1, ils veulent restaurer la dignit dans Paris. Alors ils ont install leur stand en pleine zone de pch, l o les poissons sont nombreux... Arms de piles de bibles de leur Ordre Nouveau, ils pensent radiquer la prostitution Paris. Mais ayant rapidement rencontr Manu, contre qui ils ont une dent, ils se sont propos de le dfier sur le thme de la saintet, vision bonzarienne, videmment. Il faut dire quils ne font pas le poids, chaque fois que mon pote sapproche deux, leur stand se vide instantanment, sans aucune parole. Revenons la femme agenouille aux pieds de mon copain. Elle nest plus toute jeune, plutt ride dailleurs. Elle doit bien avoir la cinquantaine, et semble exercer son mtier de prostitution depuis assez longtemps. Sa poitrine ne tient en place, que grce au support dun corset, que laltercation avec les bienpensants hros du renouveau spirituel, a russi dsorganiser. Il en rsulte une vue plongeante sur sa chair bien fournie, qui me fait spontanment dtourner le visage. Ce rflexe inopin, inconnu il y a encore deux semaines, minterpelle de nouveau, car jaurais alors certainement dgust ce spectacle. Mais dsormais, je dtourne spontanment mon regard, indispos que je suis, par ce dballage de chair fminine. Manu qui mobserve discrtement, acquiesce dun sourire approbateur, car lui aussi, il se contente de fixer les yeux de la pauvre infortune, et non ce qui pendouille lamentablement un peu plus bas. Il faut dire que la pauvre femme ne se rend compte de rien du tout, elle na dyeux que pour Manu, et pour son pch, quelle tale en paroles et en chair devant lui. Quand aux bonzariens, ils deviennent comiques dans leur gestion de la scne. Lun des deux seins de la pauvre est maintenant carrment sorti de son emballage de coton, et pend lair, moiti flasque de trop de mains qui lont press. La foule qui sest presse autour du spectacle garanti, murmure et commente, afin que chacun donne son opinion, dans le style : quand mme ce mec Manu, il est gonfl de rester l, sil tait saint, il partirait de peur de pcher, ou encore quelle honte, il ne lui reste plus qu la tripoter, tant qu faire, monsieur je suis dieu, ou encore le summum de lhypocrisie, va-y mec, paye toi la gonzesse, mais moi le premier, ensuite tu me suivras, comme a mon pch sera absout, et toi tu seras mon prof... Les rires fusent, certaines personnes
1. Ami lecteur, si tu ne las pas encore compris, pense aux bons Aryens, que les nazis promouvaient, qui finalement ntaient pas vraiment utiles la paix sur la Terre, bien au contraire... vu le rsultat final.

Franois Bernot

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Mon pote Manu partent, outres de la situation, en disant tout haut, quau moins dans leurs glises officielles, ce genre de situation narrive jamais. Certainement, elles vont crire aux autorits bonzariennes, pour que ce Manu que personne ne connat rellement, en soit exclu dfinitivement. Manu ne bronche pas, il entend tout, et ne rpond pas. La pauvre femme genoux devant lui, comme si elle sapprtait lui proposer ses services, un sein maintenant franchement lair, ne lincommode pas du tout. Il la regarde droit dans les yeux, certain de son rle. Je comprends sa tactique, que jadopte, il me la enseigne, le pch ne passera pas par moi, alors je men dtourne, mme sil plane au-dessus de ma tte, comme un oiseau qui passe dans le ciel. Par contre la troupe des curieux qui a grossi nadopte pas du tout cette attitude. Les hommes semblent avoir les yeux rivs vers la poitrine de la pauvre, cest la seule chose qui les intresse. Les femmes tmoins de la scne, soit donnent des coups de coude leur voisin, en principe leur conjoint, soit se lancent dans une comparaison leur avantage, des mensurations de la pauvre. Dans tous les cas, part Manu et quelques-uns, ces attitudes ressemblent un festival dhypocrisie dlirant. Mais revenons aux bonzariens, qui tels des tartuffes effars par le contact avec le pch, sont revenus, et sapprochent maintenant de la zone de tentation reculons, la main sur les yeux, mais quand mme avec deux doigts ouverts, afin officiellement de ne pas tomber. Ils sont quatre, deux de chaque ct, vtus dun grand chle, quils posent sur le torse de la pauvre, qui prend alors seulement conscience de sa situation. nerve, elle jette le tissu sur le sol, se redresse, le pitine dun air rageur, en mitraillant du regard les quatre hypocrites, puis dun air assur, prend sa marchandise deux mains et la remet en place dans son corset. Manu tourne la tte durant toute cette scne, plus cocasse, qurotique dailleurs. Il en profite pour observer ; il questionne, interroge du regard, sans parler. Quelques personnes partent, en guise de rponse, aussitt remplaces par dautres. Cest que la foule grossit, un peu trop mon got dailleurs. La femme remet en place ses habits, tortille ses hanches pour ajuster son habit ; on reconnat dans ce geste mcanique la vraie professionnelle habitue des lieux. Elle regarde le chle gisant sur le sol, dchir par ses talons uss, puis elle le prend pour le mettre sur ses paules, avant de scrouler de nouveau aux pieds de Manu, encadre par une escouade de bonzariens encore plus menaants. Manu, dlivr du poids de la vue des morceaux de chair uss par la vie, la regarde dsormais dans les yeux. Il lui prend les mains, relve son menton, afin de lui rendre sa dignit ; linterrogatoire peut maintenant commencer. Le plus grand des bonzariens commence aussi sec : cest une prostitue, notre 36 ditions Mil Gracias

Place Pigalle loi religieuse interdit ce mtier, elle doit tre punie sur le champ. En guise de rponse, une salve dapplaudissements sort de la foule, marque par des sifflements, et des cris touffs venant de derrire, qui disent faux-culs, attards, hypocrites, consommez au lieu de juger... Le bonzarien continue, certain de ses salves accusatrices : avoue-le toi, le mec en bleu, le promoteur de la juiverie internationale, avoue quelle te plait la gonzesse ; je tai observ, tu te la serais bien tape, non, hein... ! Il continue de la sorte durant cinq bonnes minutes, au point de lasser une partie de la foule, sans doute presse de consommer du pch, tellement disponible porte. Manu ne rpond pas, il laisse laccusation se concentrer alternativement sur la pauvre et sur lui. Cette foule ignare se demande en fait ce que la femme fait en pleurs aux pieds de Manu, elle na toujours rien compris son motif profond. Un des bonzariens, profitant de la confusion, a mme plac son pied chauss de pompes militaires gantes, sur sa tte, maintenue en tau par les mains de deux de ses acolytes. Manu laisse faire, il a certainement une bonne raison pour agir de la sorte, il sest mme cart de deux bons mtres, pour s'asseoir sur un banc proche. La situation devient comique, car ces deux l, oui les bonzariens, doivent se mettre genoux leur tour, afin de ne pas tomber, tellement ils sont grands. Prise en photo, la scne aurait t interprte, comme dieu le pre jugeant trois pauvre pcheurs, face la justice divine. Il nen faut pas plus pour accompagner ma pense, quun flash crpite aussitt : un journaliste de passage vient dimmortaliser la scne. Elle sera certainement publie en premire page des journaux demain laube. Comment veut-on que Manu ne soit pas connu dans ces conditions, comme un pcheur notoire, comment grera-t-il la situation, les gens continueront-ils de lui faire confiance... ? Je me pose tellement de questions, quil me regarde fixement, comme sil rpondait la confusion qui rgne dans mon esprit de garde du corps auto-attitr, que je me suis invent son gard. Mon pote attend toujours, patient quil est ; les gars en uniforme noir se lassent un peu. Mais ils restent fermement attachs leur proie, certains de leur succs rapide. Il faut dire quils ont obtenus de la Kommandantur, que la prostitution soit interdite dans tout le pays. Hypocrites quils sont, tout le monde sait qui consomme, et qui sont les victimes non-consentantes de ce march humain... mais cela est un autre dbat. Manu se lve lentement, puis se rapproche de la femme en pleurs, dont il tient maintenant la main avec tendresse. Elle a tellement pleur, quelle en a inond lasphalte, formant une flaque bien large. Les trois bonzariens qui nopposent aucune rsistance, surpris du mouvement lent, mais autoritaire de Manu, manquent de tomber la renverse, quand il les reFranois Bernot 37

Mon pote Manu pousse gentiment, mais fermement. Lun deux, celui qui portait son pied sur la femme, doit mme saccrocher ses deux compres, qui pour le retenir, lchent leur proie, et se retrouvent emptrs dans les bras lun de lautre, comme des clowns au spectacle. Re-flash, le journaliste immortalise de nouveau la scne, mais l, une main arrive par derrire lui, ouvre son botier et jette la pellicule au sol, dun geste autoritaire, adieu la publicit ! Son uniforme porte sur le col deux S argents enrouls. Manu, dsormais debout, dvisage la femme avec une tendresse immense, qui sort de ses yeux. Lassurance qui mane de ses traits, se lit comme un mpris brlant pour les accusateurs. La femme est ses cts, assise sur le banc ; ses mains couvrent son visage, tandis que son chle couvre tout son corps, marquant une premire dignit retrouve. On distingue trs nettement la marque des chaussures du bonzarien, imprime en grand sur son dos, comme un signe doutrage et de domination. Manu parle distinctement et voix haute, pour que tout le monde coute : cest bon, vous avez tout dit, laccusation est termine, on peut passer la dfense ? Les procureurs, dfenseurs-auto-proclams de la morale, ont eu le temps de se redresser, et de remettre leurs uniformes en ordre. Ils se sont mme spontanment rangs en ligne, comme la parade. Ils ne savent quoi rpondre, ils sont perdus par le renversement de la situation. Alors Manu continue : qui parmi vous na jamais pch, qui na jamais consomm de cette chair facile, qui est rest droit toute sa vie, qui na jamais maudit, ni accus tord... ? Les qui accusateurs dfilent dans sa bouche, recevant en cho des grands O dans les visages du public attentif. Trois des bonzariens sloignent aussitt lair penauds, se regardant, comme des idiots pris la main dans le pot de confiture. Ils sont suivis dun bon tiers de lassemble, surtout des hommes dun certain ge. Parmi eux, quelques femmes poussent des cris de rage, et frappent violemment la tte de leur conjoint, laide de leurs ombrelles, trop certaines davoir compris la situation, et le motif de la fuite de leur poux confondu. Manu continue lentement, posment, certain de son effet : qui a su aimer de faon inconditionnelle, qui a su comprendre la situation misrable de cette pcheresse, qui sest toujours loign de ce lieu sordide... ? Un autre tiers sloigne, cette fois de faon moins dramatique, en majorit des couples, qui prsentent leur dos au jugement qui leur est adress, feignant de navoir rien vu, ni entendu. Je suis interpell par tant de clart dans les propos de Manu. Pourtant cest elle la professionnelle du pch, pas eux, mme sils sont des consommateurs sduits par ses atours. Les bonzariens restants, devenus raides dans leur pseudodignit de juges, ne bronchent pas. La femme accuse, quand elle, sest redres38 ditions Mil Gracias

Place Pigalle se, mais fatigue et impressionne, elle sest remise aussitt genoux, pour laver les pieds de Manu laide de ses longs cheveux, dnaturs par les teintures rptition, et bien mouills de ses larmes abondantes. Quelques ho et ha, sortent de la foule, mais admiratifs cette fois, lhypocrisie semble stre enfin loigne de la scne. Manu poursuit en dvisageant la foule parse ; il marque de grandes pauses entre deux phrases, le temps dinterroger les protagonistes, ou plutt de les interpeller : qui a aim cette femme, qui la aid retrouver sa dignit, qui lui a offert un bout de pain, afin quelle nait plus faim, et quelle puisse changer de mtier... ? Le dernier tiers de la foule tourne alors les talons, accus son tour, non de pch frontal, mais dabsence de pit. Il ne reste plus sur la place que Manu, la femme, un bonzarien interloqu, tout penaud en prime, moi-mme et une poigne de personnes dj fidles son enseignement. Curieusement, cinquante mtres la ronde, plus un chat ne circule dans les rues. Cest comme si les auberges du pch, avaient aval leur clientle, afin de la protger de la repentance, qui surgit du milieu de limpossible. La lumire, celle qui ma bloui quelques jours auparavant, ne peut plus les atteindre, seuls les quelques tres humains prsents, restent tmoins de la grce de Dieu, qui se dverse ici, au milieu de Paris, sous les arbres tmoins de tant de corruption. Jaurais aim voir des armes danges se rjouir, des soldats en blanc marquer leur territoire ; mais non, rien de tout cela, simplement, une femme en pleurs, prostre aux pieds du Dieu vivant, accompagne dun bonzarien dsaronn, lui aussi maintenant en pleurs, prostern devant Manu. Au loin une troupe de soldats, certainement en mission, vu leur allure martiale, passe sans se proccuper de nous. On ne les attire pas, ou pas encore. Je mettrai des annes comprendre la raison de ce dsintressement chronique. Manu, laissant la femme ses pieds, lui redresse doucement le visage dune main, tandis quil pose lautre sur la tte du bonzarien. Il dit tes accusateurs sont partis, plus personne ne ten veux, tu es libre, non ? Elle se redresse lentement, range ses cheveux en arrire, trop habitue se maintenir, tortille de nouveau ses hanches, pour remettre en ordre ce qui lui servait de publicit, et dune main dlicate, organise sa jupe. Elle donne la main au bonzarien, qui lair idiot se redresse aussi, ne sachant quoi dire. Manu continue va et ne pche plus, change de vie, respecte ton corps, trouvetoi un travail honnte. Tu iras demain l-haut, deux cent mtres gauche, troisime maison, premier tage. Tu te prsenteras de ma part comme serveuse, ils tembaucheront. Mais surtout, plus de robe courte, plus de chair apparente, sois digne. Et aussi crois en moi, tes pchs te sont pardonns, la vie ternelle sest approche de toi, je taime de tout mon cur ; cest l mon engagement que tu dois respecter, car tu le mrites dj. Tu sauras toujours tadresser moi, pour Franois Bernot 39

Mon pote Manu me trouver si tu doutes de quelque chose. Oui, je taime ! Je nen crois pas mes oreilles, Manu a le pouvoir de pardonner les pchs..., enfin cest vrai, il est Dieu aprs tout, mais a, je suis un des rares dpositaires de ce secret pour linstant. Alors je le protge de toutes mes forces. La femme sest loignes dos son ancien lieu de travail, en direction dun futur stable, qui lui permettra de refaire sa vie. Quand au bonzarien, je le vois debout, dans les bras de Manu, la tte totalement courbe, tellement il le dpasse de sa hauteur. Manu me regarde, me glisse un clin dil, discrtement me dit : demain, puis tape sur lavant bras du grand costaud, et lui dit avec une tendresse infinie, que jai dj entendu mon gard : toi, suis moi, je vais texpliquer... Je les vois partir les deux, seuls dans les rues restes dsertes, comme si le pch ne voulait toujours pas laisser ses clients approcher de la lumire divine. Je reste assis sur le banc, tmoin de toute la scne, mimaginant appartenir au bois formant le dossier, rvant cet arbre plant son pied, mmoire de toutes ces choses viles et maintenant de cette scne de rsurrection du pch. Il a d sen passer des vnements ici, des mains dplaces, des embrassades, des rires, des pleurs, des porte-monnaie ouverts en guise de paiement de la luxure offerte... Mais ce soir, ce bois a t tmoin de la grce infinie de Dieu, descendue sur cette terre. Mme si la rcolte a t maigre, deux mes sauves, cest au moins a de gagn pour le royaume de Dieu. Les autres auraient pu saisir leur chance aprs tout, puisquaucun allemand nest intervenu. Je nai plus envie de rejoindre mes amis, jobserve paresseusement les rues se remplir de nouveau, avant de rentrer chez moi. Cest marrant, une fois Manu parti, elles se sont animes de nouveau, comme si rien ne stait pass. Je suis certain que si jinterrogeais les passants, aucun naurait compris quoi que ce soit la situation, voire laurait dj oublie. Chacun aurait trouv une justification ses occupations de la dernire demi-heure, et tous auraient ignor Manu et les deux mes sauves. Dis-moi, ami lecteur, tu y comprends quelque chose ce Manu qui pardonne les pchs, sans rien demander en change, pas banal, non ?

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Un nazi sauv !

Un nazi sauv !

Depuis lautre jour, celui de la place Pigalle, jai crois plusieurs reprises Manu de loin, mais sans pouvoir men approcher rellement. Soit il tait entour dune foule infranchissable, soit jtais press par lhoraire de mon travail. Jen finissais mme par enrager de ne savoir o le retrouver, javais des questions lui poser, plus trop de pchs confesser, mais beaucoup de tendresse recevoir de lui. Je le voulais pour moi seul, je navais gure envie de le partager, mais cette attitude ntait pas forcment celle quil attendait de moi. Alors je me rsignais prier ce Dieu que je venais de connatre, en lui demandant un rendezvous, particulier si possible, selon sa disponibilit. Mais nayant reu aucune rponse certaine cette requte envoye au ciel, je me rsolvais aller l o javais le plus de chance de le rencontrer, le parvis de lglise Notre Dame de Paris. Jen tais certain, il est l, reconnaissable son bleu de travail ; il est mont sur un banc, afin de compenser sa taille rduite. Le stand des bonzariens devient chroniquement vide chaque fois quil revient. Laccs lglise lui a t interdit, mais il ny perd rien, puisquelle est dlabre, part une petite chapelle, prolonge dune toile de tente gante. Elle accueille les paroissiens le dimanche pour loffice religieux, et durant la semaine quelques activits, dont les enseignements pour les enfants. Donc Manu, qui sest apparemment fait beaucoup dautres potes, occupe le centre prcis du parvis. Une foule immense sest approche de lui, calme, intrigue, mais aussi inquite, car un groupe de bonzariens entreprend de convaincre un officier Nazi dintervenir. Son uniforme noir mat, orn de dcorations brillantes reste aussi raide que lui. Sa troupe place au garde vous en retrait, a pos ses fusils au sol. Comme la discussion dure, il les regarde rapidement, esquisse une grimace, suivie aussitt dun froissement de vtements, tmoin de la mise au repos des soldats fatigus. Le bonzarien trpigne de rage, il a du mal garder son calme. Il hurle dans un mauvais allemand, que Manu reprsente un danger pour lordre public, une menace pour sa crmerie, quil faut lenfermer, voire lextrader ou mieux le faire mourir... Franois Bernot 41

Mon pote Manu Curieusement lofficier ne bronche pas, il porte seulement sa main gante de noir son visage, pour essuyer les postillons que lui envoie le sous-chef bonzarien rgulirement. Il tourne la tte, regarde fixement de son air martial lattroupement voisin, puis dvisage son interlocuteur, avant de lui rpondre schement nein, kein problem, fous ne comprenez rien, ce homme ne dire rien mal sur Reich millnaire, kein risk, verstanden, che fous prie de partir, chre monsieur. Les bras du bonzarien, alors levs au ciel pour mieux appuyer sa requte, auraient pu lembrasser en signe de reconnaissance, mais l ils lui tombent le long du corps, en signe de dcouragement total. Il devient livide le pauvre, cesse toute gesticulation durant une bonne minute, puis part en courant vers son stand, dont il est lultime gardien, car ses congnres lont dj abandonn, rejoignant le corps des spectateurs de Manu.

Entre temps, le Nazi a eu le temps de beugler un ordre strict sa troupe, qui est repartie au pas cadenc vers sa caserne. Cette distraction lui permet de se hisser bonne distance du peuple, sur un banc, afin dcouter les paroles de Manu, quil semble comprendre. Il a certainement une bonne raison de rester l ; oui, cest son devoir de surveiller une manifestation, mme si elle nest pas hostile. Par prcaution, il conserve ses pieds une lourde radio, connecte sur la Kommandantur ; rgulirement elle met un bip strident, qui fait tourner les ttes. Manu parle toujours aussi lentement, de sa voix assure, appuye par un ton ferme, et quelques geste efficaces. Son sourire sincre laisse maner un amour certain. La foule est trop dense pour que je puisse mapprocher de lui, une bonne vingtaine de ttes men sparent. En fait, personne ne souhaite me cder sa place pour linstant. Un point mintrigue, qui me travaille depuis plusieurs semaines. Manu sest fait une spcialit dintervenir publiquement, sans intendance, sans porte-voix. Les journaux relatent maintenant quotidiennement ce spectacle incroyable. Il apparat quelque part, sans aucune publicit pralable, entour dune escorte de fidles, qui grossit rgulirement. Personne ne sait o ils dorment, ni comment ils vivent. Ils ne sont ni clandestins, ni anonymes. Leurs visages apparaissent publiquement dans les journaux, leurs noms parfois aussi. Ils sont comme toi et moi, normaux, sortis dun anonymat, quils aimeraient certainement retrouver assez vite, si je me mettais dans leurs souliers... Sitt que Manu se prsente en un lieu, une foule mue par un instinct, tout sauf grgaire, le rejoint. Son message reste toujours le mme, il parle de lamour de 42 ditions Mil Gracias

Un nazi sauv ! Dieu, dont le royaume sest approch, du changement de vie, du rejet de la sduction du pch. Mais personne ne sen lasse. Il ne critique personne, surtout pas les allemands. Il corne par contre systmatiquement les bonzariens, qui forment toujours le premier rang de son auditoire. Ce soir, il a chang de registre, pour aller vers lespoir, ou mieux la certitude du salut, quil offre gratuitement tous, en change de rien. Le ticket dentre au ciel est gratuit, rien payer, laquelle affirmation dmonte les religieux bonzariens, certains dhriter de palais gants au ciel, en change de leur dvouement total leur doctrine. Manu lance sa rhtorique dans la direction de la foule assidue Venez auprs de moi, vous tous qui tes opprims par la vie, vous qui tes fatigus, venez pour que moi, je vous donne le repos. Je ne cherche pas vous dominer, ni vous manipuler, je nai en effet rien vendre, part mon amour vous confier. Devenez mes disciples, ainsi, vous trouverez le repos pour vous-mmes. Intrigu par ces propos pourtant banaux, un homme en pleurs avance vers Manu ttons, il bouscule maladroitement la foule compacte, cherchant de ses mains des repres pour se guider. Il est aveugle de naissance. Je le connais, il mendie depuis trs longtemps lglise voisine, l o on allait la classe de religion avec mes amis. Souvent, on avait envie de lui renverser sa gamelle, mais comme on devait tre bons, a on lavait quand-mme compris, alors on lui jetait des poix chiches en guise de monnaie. Il les ramassait, avec son air hagard, qui se fendait dun sourire de remerciement automatique, pour se convertir en moue, lorsquil se rendait compte de la supercherie. Pour notre part, on fuyait rapidement la scne, pour recueillir nos couronnes de saintet la leon religieuse. Aprs avoir bouscul pas mal de monde, laveugle finit par se planter devant Manu, presque renvers au passage par un croc en jambes espigle, ou plutt imbcile, vu les circonstances ! Manu prend alors tendrement laveugle par la main, lui met de la salive sur ses yeux, puis pose les mains sur son visage. Il lui demande ensuite : vois-tu quelque chose ? Laveugle ouvre les yeux, lair toujours hagard, mais il rpond du : je vois les gens, je les vois comme des arbres, mais ils bougent. Manu lui rpond, nous surprenant tous bon, avouele, tu sais que jai le pouvoir de te gurir, tu le sais, sinon tu ne serais pas venu me voir. Mais as-tu pes le cot de ta gurison, tu ne pourras plus mendier, comme tu le fais depuis toujours, tu devras travailler dur, apprendre un mtier, rentrer fatigu le soir chez toi. Alors veux-tu tre guri ? Laveugle rpond, surexcit, il trpigne de joie : OUI, je le veux de tout mon cur, Seigneur, sauvemoi, libre moi de ce fardeau, maintenant, je serai un travailleur honnte et fidle. Rend-moi la libert de mes mouvements, je ten supplie, mais libre aussi mon me, je veux te suivre, je ten supplie. Franois Bernot 43

Mon pote Manu Manu pose alors une nouvelle fois les mains sur les yeux de laveugle, qui se met aussitt voir clairement. Guri, il distingue tout, mme de loin. Il dcrit la cathdrale, la tour Eiffel, la montagne Montmartre, les gens alentour. Instinctivement, il approche la main du visage de Manu, puis se ravise en clatant de rire, il le voit maintenant, inutile de chercher avec les mains, ses yeux sont oprationnels. Il demande alors, lair subitement inquiet : que devrais-je faire maintenant, tu mas dit que je suis libre, tu mas libr du poids de mes erreurs, alors o iraije, sinon te suivre o que tu ailles ? Manu lui rpond fermement : retourne chez toi et fais-y ce que je tai dit. Laveugle lembrasse une dernire fois, puis part, lair un peu penaud, dun pas lent, lair de dire quil prfrerait rester l, auprs de Manu. Sitt loign, un bonzarien sapproche de Manu, se plante face lui, le toise de sa hauteur, et lui repose la question ternelle : qui ta donn lautorit pour faire cela, qui te permet de faire ces miracles ? Il ne lui laisse pas le temps de rpondre, et enchane mchamment : parle, oui parle, tu nas pas le droit de faire ce que tu fais un dimanche, cest le jour du Seigneur, celui du roi jsus, le non-juif ! Il nous a interdit de travailler le dimanche, cest clair. Alors ton commerce de gurisons, tu nas pas le droit de lexercer aujourdhui. Dj quon nest gure satisfaits de te voir perturber lordre public en semaine, mais le dimanche, l non et non, compris ? Manu coute patiemment, il semble prparer sa rponse, la mrir dans son esprit, ou simplement couter ce que lui rpond son pre cleste, avec qui il dialogue en permanence. Il faut dire que jaimerais tre connect comme lui sur radio-cleste-du-pre-ternel, mais a sera pour dans quelques jours. On en reparlera. Manu regarde fixement en direction de lofficier Nazi, il semble vouloir initier un dialogue avec lui. Serait-il donc inquiet pour une fois ? Le bonzarien perturb tourne la tte, pour suivre son regard, cest alors quil rpond schement : ne te fais pas dillusions, ils sont de notre ct eux, au moins, ils ne te lcheront rien, ils te prendront et te fusilleront bien un jour ou lautre. Manu sourit, tu sais un sourire aimable, de ceux qui dmontent lagression la plus mchante. Piqu dans son honneur, le bonzarien, qui vient de comprendre ses penses, linterpelle schement, comme dhabitude dailleurs : et puis qui es-tu, toi avec ta tte darabe ? On ne voudrait mme pas de toi chez nous, parmi la race suprieure des Aryens. Tu es de loccase, du second choix, peine bon pousser une pelle pour construire notre glise, mais trop vulgaire, pour avoir le droit dy chercher une quelconque conscration. Oui, qui es-tu, rpond alors ? 44 ditions Mil Gracias

Un nazi sauv ! Ysouis2, lui rpond calmement Manu, laquelle parole provoque une monte de chaleur et dagression dans le visage de son interlocuteur. Sa tte devient rouge vif, il serre les poings, recule comme pour mieux attaquer mon pote, mais alors quil savance, dcid frapper, il tombe brusquement au sol, pouss par une main invisible. Tout le monde regarde la scne, incrdule, cherchant comprendre la trame des vnements. Les regards oscillent entre Manu, impassible, et le bonzarien furieux. On serait plus au Sud, les paris auraient t mme ouverts. Le type tomb au sol se relve rapidement le nez rouge de sang, la tte barbouille de la poussire sche de la place, les mains noires. Il tente de se laver le visage avec sa main, pour tenter dy voir plus clair, mais ceci ne fait quaggraver sa situation. Il narrive plus entrouvrir quun seul il, et tentant de reprendre ses esprits, il recule franchement pour mieux juger de son angle dattaque, puis il se met courir en direction de Manu, un poing en lair, et lautre sur le ventre. Cest alors que de nouveau il trbuche, semmle les jambes, pour tomber mollement dans les bras de Manu, comme sil venait dtre mis KO par un crochet historique. On continue tous de regarder, pensant un regain de haine, un sursaut dadrnaline, ou un retrait de Manu, qui aurait pu trouver l une bonne option pour se dgager. Mais curieusement, en guise de vengeance, mon pote se contente de lui caresser la tte et de lui parler doucement. Personne nentend rien de cette conversation, toujours est-il que le bonzarien, non seulement ne bouge pas, mais en plus il se met subitement pleurer tellement fort, que lassemble complte pousse un grand Hoooo, Hooooo, interpelle quelle est par l'invraisemblable de la situation. Cinq bonnes minutes passent, jusqu ce que le bonzarien se jette ses pieds, pour lui implorer son pardon, en rcitant une longue litanie de pchs commis, entrecoupe de longs sanglots. Il sassoie ensuite aux pieds de Manu, fermement accroch son tibia, seule source despoir quil semble lui rester. Pour finir, dun geste brusque, il arrache ses paulettes, quil lance lassemble, avant de repartir dans un flot de sanglots. Manu ne bouge pas du tout, il lui passe mme rgulirement les mains dans les cheveux, pour le rassurer un peu, et lencourager rester l. Il continue son message, comme si rien ntait arriv voici la volont de mon Pre: tous ceux qui
2. Bon alors, ami lecteur, tu le comprends maintenant le sens de ce mot magique, ysouis ? Dans ta Bible, il est traduit par Je Suis, transcription du mot hbreux YHWH, qui est le nom de Dieu. Tout religieux sinterdit de lutiliser, et lapide immdiatement celui qui le prononce...

Franois Bernot

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Mon pote Manu voient le Fils et qui croient en lui vivront avec Dieu pour toujours. Et moi, le dernier jour, je les relverai de la mort. La lumire du monde, cest moi. Si quelquun me suit, il ne marchera pas dans la nuit, mais il aura la lumire qui donne la vie. Bon il est sympa mon copain, mais l je dcroche, ma comprhension bute en permanence sur des limites, sans doute lies mon dsintressement antrieur des classes de religion. Je nai pas besoin de rflchir plus longtemps, quil rpond mes penses, sans doute pas trop isoles, au vu des regards de soulagement de mes voisins immdiats. Manu poursuit donc vous savez qui ma envoy, cest le pre, celui qui est au ciel, celui qui tait avant que tout ce que vous voyez nexiste. La Parole tait avec Dieu et la Parole tait Dieu. Par elle, Dieu a fait toutes choses et il na rien fait sans elle. En elle, il y a la vie, et la vie est la lumire des tres humains. L je me gratte la tte nergiquement, suffisamment sans doute pour que Manu fixe mes yeux fermement, afin de minviter le rejoindre. Il me tend le bras gentiment, je regarde derrire moi, afin de valider que je suis bien linvit, mais comme la foule se fend jusqu ma personne, je nai dautre choix que davancer, et de le saisir par le cou, en prenant garde de me placer de lautre ct du bonzarien repenti. Il reprend aprs mavoir embrass la tempe : ysouis, oui, je suis la lumire qui brille dans la nuit, mais la nuit ne la pas reue. La parole, cest moi, celle que Dieu a envoye parmi vous. La Parole est la vraie lumire. En venant dans le monde, elle claire tous les tres humains. Sans doute rpte-t-il en code secret quil est Dieu, ce que je savais dj. Donc arriv ce niveau de la conversation, jessaye davoir lair intelligent, afin de ne pas le blesser, il a d le comprendre, son regard mon attention le traduit clairement, alors il reprend plus explicite Dieu ma envoy parmi vous, pour tmoigner de son amour votre gard, pour vous librer de la servitude... il na pas le temps de poursuivre, quune clameur gigantesque traverse la foule oui, oh oui, vas-y... hurle-t-elle en cur, bravant la tolrance allemande. Tout le monde pense dj quil va renverser loccupant, et librer la France. La foule se presse alors contre lui, certains le prennent pas le corps pour le soulever, et le consacrer roi. Le pauvre bonzarien commenant mme tre pitin, doit se relever brutalement, ses sanglots peine schs. Nous en profitons pour empcher la foule de nous voler notre Manu, en repoussant les fidles trop empresss de lenlever. Un homme jeune de taille assez basse sapproche alors de lui, et glisse son oreille de faon pas trop discrte : Matre, jai un plan ; ce soir, la rsistance a 46 ditions Mil Gracias

Un nazi sauv ! prpar un stock dexplosifs, quelle tient ta disposition. Dis-nous o on doit les placer, on est tes ordres. Nous avons compris que tu seras roi de gloire, nous te couronnerons sur le trne de ta famille, dans lesprit de Louis, ton anctre. Nous savons do tu viens, que tu es de sang royal. Le palais de France tattend, pour la gloire dun pays, qui ta trop espr. Manu le repousse vivement, le regard crisp, je ne lavais jamais vu dans cet tat. Il accompagne sa moue dun geste ferme, tend sa main raide devant lui, la paume de la main semi-ouverte, comme pour intimer lordre de refaire le cercle qui stait form spontanment. Ce quil va dire me glace le sang, car mes certitudes seffondrent, mais je sais quil dit vrai. Ils sont heureux, ceux quon fait souffrir parce quils obissent Dieu. Oui, le Royaume des cieux est eux ! Vous tes heureux quand on vous insulte, quand on vous fait souffrir, quand on dit contre vous toutes sortes de mauvaises paroles et de mensonges cause de moi. Soyez dans la joie, soyez heureux, parce que Dieu vous prpare une grande rcompense! En effet, cest ainsi quon a fait souffrir les prophtes qui ont vcu avant vous. Leffet que produisent ces paroles est celui dun orage violent, tout le monde se tait, plus un seul bruit, on entendrait une mouche, si le murmure de lactivit parisienne ne venait pas combler le silence brutal. Le gars qui stait approch de Manu a recul de trois pas, levant ses mains en croix, comme pour contenir les gens derrire-lui, ou pour sy accrocher mieux. Manu poursuit, le fixant du regard si tu veux hriter du royaume de Dieu, aime les nazis, oui aime les de tout ton cur, aime tous tes ennemis. Personne ny comprend plus rien ! Il fait tout pour se faire instaurer roi, place qui lui revient de droit, au vu de ses origines royales, que tout le monde connat dsormais, et surtout quil est devenu le centre de toutes les discussions. Mais maintenant, il refuse le poste, et il nous dit en plus quon doit faire le salut nazi, tant qu faire, puisquil faut les aimer ces nazis. Un brouhaha monte dans la foule, chacun parle son voisin, sans mme attendre sa rponse. Quelques-uns restent passifs, le regard fix sur Manu, mais la plupart sexcitent violemment, quittant mme les lieux pour certains, grands renforts de gestes en lair. Manu prend le temps de les laisser parler, de se battre presque ; puis au bout de cinq minutes, il lve la main, et dit posment prenez garde, je ne vous demande pas de vous prosterner face aux nazis ou leurs idoles, je vous mets simplement en garde, ou plutt je vous commande daimer vos ennemis, quels quils soient. Leffet est immdiat, tout le monde se tait, certains demandent leur voisin de rpter. Mais trop tard, le silence glacial des dceptions, celui des dfaites, plane sur lauditoire, dsempar... Franois Bernot 47

Mon pote Manu Manu se redresse, il monte sur un banc, pour bien cerner la scne, et dvisager tout un chacun lentement, trs lentement, comme il sait le faire, lorsquil a quelque chose dimportant dire. Il poursuit mon royaume nest pas de ce monde, la lumire du monde, cest moi. Si quelquun me suit, il ne marchera pas dans la nuit, mais il aura la lumire qui donne la vie. Vous jugez la manire humaine. Moi, je ne juge personne, cest pourquoi je vous commande de vous aimer lun lautre, jusqu aimer vos ennemis, car le jugement revient au pre, qui sait tout, et qui tout un chacun rendra des comptes au jour du jugement. Je suis largu, je ne comprends plus rien, jai presque envie de fuir, mais je sais quil a raison sur le fond, mme si je nai rien compris. La foule a du mal rester en place, les discussion commencent y reprendre leur cours antrieur. Mais Manu continue, toujours port par une autorit quon narrivera comprendre qu la fin de lhistoire, lorsque nos yeux souvriront : vous connatrez la vrit, et la vrit vous rendra libres. Si vous restez fidles mes paroles, vous serez vraiment mes disciples. Il na pas le temps de poursuivre, que des sirnes retentissent au loin. Leffet est immdiat, la place se vide en un clin dil, sous le regard amus des quelquesuns qui restent sur place, plus intresss pas la suite de lhistoire, que par leur scurit immdiate, ou tout simplement certains dtre en scurit tant quils sont aux cts de Manu, qui leur en a fait voir beaucoup dautres en termes de miracles.

Lofficier Nazi, qui avait patient tout ce temps-l sapproche alors de nous. Il nous observait depuis longtemps, attendant son heure. Instinctivement, la petite dizaine de courageux que nous formons, saccroche Manu, presqu ltouffer, comme le ferait un quipage la drive sur le mt de son radeau perdu au milieu de locan, ou encore des chatons agresss qui craseraient leur mre protectrice. Mais non, en guise de danger, cest tout au contraire, une chaleureuse poigne de main qui accueille le Nazi, dont le sourire dtendu repose immdiatement lassemble des fidles. Les sirnes se sont dailleurs loignes, elles ne nous concernaient pas. Lofficier, qui a du mal se dmettre de sa raideur naturelle, pose sa grosse radio sur le sol. Il lteint, puis il se met genoux aux pieds de Manu, sous notre regard incrdule. Il lui apprend que son fils est au bord de la mort, dans son appartement, quil ne lui reste que quelques heures vivre tout au plus ; il est atteint dune dysenterie violente. Manu ne bouge pas, son regard est model par cette expression de reproche quil laisse transpirer parfois. Il prend le temps de le dvisager, le questionne de 48 ditions Mil Gracias

Un nazi sauv ! ses yeux fermes, ce qui laisse le temps son interlocuteur de lui rpondre avec une voix dune douceur anachronique je sais que tu es le fils de Dieu, je crois en toi, je suis dans le journal toutes tes apparitions, je me suis procur une Bible authentique, que ma tante ma fait parvenir en toute discrtion depuis lAllemagne, mais je nai plus que toi pour maider, oui, plus que toi. Cest marrant, il parle un franais parfait maintenant ! Manu lui rpond, toujours aussi glacial : quy a-t-il entre toi et nous, en quoi es-tu concern par mon enseignement, dit-il en regardant alors ses fidles, bien embarrasss par la situation incongrue. Le nazi, les yeux en larmes lui rpond aussi sec : les rats mangent les trognons de pain, les brisures de nourriture, alors ne peux-tu me donner quelques miettes de ta gloire, pour la rpandre sur la vie de mon fils ? Manu lve alors les bras au ciel, en disant lassemble devenue parse : regardez la foi de cet homme, je nen nai vu aucune de cette ampleur ici, comprenez le risque quil vient de prendre pour tablir sa requte. Il le regarde droit dans ses yeux, tout carquills, prts recevoir sa bndiction, tant attendue va mon ami, ton enfant est guri. Nous nous regardons tous, incapables de comprendre une telle mansutude envers ceux qui nous oppriment. Nous nous questionnons en silence, retournant les paumes de nos mains, en guise de paroles, de peur de dranger le silence qui a soudain envahi le petit groupe. Tous les regards se posent sur Manu, oubliant lallemand, qui sloigne subrepticement, sans doute inquiet de son absence prolonge de la Kommandantur. Sa radio, quil porte la main se met tout coup crpiter, un message dangoisse et de joie mle en sortent, incomprhensibles nos oreilles franaises. Le message se prolonge, seulement interrompu par quelques ya secs de lofficier, jusqu ce quil pose dlicatement sa radio au sol, pour courir vers Manu, et se prosterner ses pieds, en criant trs fort mon Seigneur et mon Dieu.

Je suis bahi de ce que je viens dentendre, oui, rellement bahi, je nen crois pas mes yeux, ni mes oreilles ! Alors qui est Manu, mon Manu moi, si ce nest lenvoy de Dieu. Va-t-il oui ou non rtablir le trne de Dieu, va-t-il radiquer la peste brune, comme on le dit dj en coulisses, pour dsigner les nazis, ceuxl mmes qui tuent en grand nombre les innocents ? Comment peut-il nous imposer daimer ces nazis, pour accder au royaume de Dieu ? Non, vraiment je ne comprends plus rien. Qui est-il rellement ce Manu, se serait-il moqu de moi ? Franois Bernot 49

Mon pote Manu Non je ne peux my rsoudre, il est celui quil dit tre, et personne dautre, je ne peux plus revenir en arrire maintenant, je lui ai confi ma vie, mes sentiments, je lai laiss me cambrioler mes incertitudes, pour quil prenne toute sa place dans ma vie. Alors je dcide de rester, mme si partir de ce moment, plusieurs sloignent, comme leurs prdcesseurs, et sen vont dfinitivement, sans doute. Mais avec courage, certains sapprochent de Manu, pour lui dire avec autant de crainte, que de respect, que ces paroles sont dures entendre. Qui peut continuer les couter, qui peut le suivre maintenant ? Mais lui, fidle son autorit naturelle, nous rpond avec une tendresse infinie dans les yeux, quil sait dverser comme un fleuve deau vive : ces paroles sont devenues un obstacle pour vous ? Alors, quand vous me verrez monter l o jtais avant, quest-ce que vous direz donc ? En ralit, parmi vous, il y en a qui ne croient pas, voil tout, ils sont libres de partir. En effet, Manu connat depuis le dbut ceux qui ne croient pas en lui et aussi celui qui va le livrer.

Dis-moi, ami lecteur, tu y comprends quelque chose ce Manu qui na que lamour offrir en guise de solution la guerre. Il pourrait au moins nous dbarrasser de tous les mchants, comme a on pourrait saimer tranquillement entre gentils ! A moins que sa solution ne soit la bonne, car quand mme le nazi, il est devenu presque gentil, alors tous les autres pourraient suivre son exemple !

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Victoire sur la mort

Victoire sur la mort

Depuis hier soir, on dirait que le souffl est retomb aussi vite quil tait mont. Manu a refus son trne de roi terrestre du moment, il la affirm publiquement, et depuis quil a accept le nazi ses pieds, depuis quil nous dit quil fallait aimer nos ennemis, cest comme si son prestige tait retomb. Malgr tout, on continue de parler encore autant de lui ; tout le monde a dailleurs une opinion mettre sur le sujet. Mais maintenant, il y a clairement les pour et les contre ; il aurait voulu crer cette situation, il ne sy serait pas mieux pris. Pour ma part, je prfre liminer de mes penses loption quil se trompe dans son injonction damour ; il est Dieu aprs tout, il est Roi dans le ciel, a jen suis certain, car tous ces miracles quil a fait, personne dautre ne saurait le faire, surtout pas ces idiots de bonzariens. Alors si un jour jai la chance de lire un peu plus de thologie, je suis certain de comprendre quil avait raison de se comporter comme il la fait hier. Mais bon quand mme, les nazis on sen serait bien dbarrasss, en le posant sur un trne notre pote Manu... mais il ne veut pas, alors tant pis, moi je reste, je laime de tout mon cur. Il est tellement sympa et surtout sincre, mon pote moi.

Une fois partis hier soir, on est rests ensemble toute la nuit, nous les survivants aux paroles quon disait dures. On a dormi chez un ami de lassistance, qui avait une grande maison. Il nous a ouvert sa porte, et aussi son cur dailleurs. Il suivait Manu et son groupe de fidles depuis quelques jours, mais son travail ne lui laissait gure la libert daller sa rencontre. Il faut dire que ct organisation, Manu est surprenant. Il ne prpare rien, il ne fait aucune publicit. Il arrive dans un lieu, sans nous en avertir, nous qui laimons et commenons le suivre, et surtout il ne prvient aucun journal. Et lorsquil est l, souvent mont sur un banc, afin quon le voit quand mme un peu de loin avec son bleu de travail, une multitude accourt de toutes parts, spontanment, en fait informs par on ne sait qui ! Mais ce qui me surprend le plus, cest quaucun soldat allemand nintervient jamais. Les bonzariens aussi se sont apparemment lasss, ils ninterFranois Bernot 51

Mon pote Manu viennent plus de faon directe. Mais je ne leur fais pas confiance, ils prparent certainement leur revanche. La nuit il ne nous avise jamais de ses intentions, mais il y a toujours quelquun pour lhberger... en fait il y en a toujours plusieurs. Alors hier soir, on est alls dans le seizime arrondissement, chez les bourgeois quoi ! Elle tait grande la maison, celle de lami repenti ; on va mme dire immense, avec son jardin bien taill de partout. A lentre, un majordome attendait les visiteurs, raide dans son uniforme de laquais. Il semblait sorti dune histoire de noblesse du sicle pass. Alors quand on est arrivs tous, prcdant son patron, il a paniqu. Il ferma mme aussitt la porte de la cour, nous laissant dehors. Il fallu que le propritaire des lieux lappelle bien fort, pour quil daigne apparatre sous le porche, peureux, voire carrment inquiet. Une lanterne ptrole lui permit finalement de reconnatre son matre, qui lui dit dune voix ferme, mais empreinte de gaiet : allons-donc mon bon Nestor, recevons ces amis, et ftons la joie de nous retrouver dans la paix de Dieu. Jappris dans la soire que notre hte tait contrleur du trsor, et que ses biens taient immenses. Ce qui en apparaissait sous nos yeux, ne reprsentait quune partie de sa fortune. Il avait des immeubles un peu partout Paris, ainsi quun chteau, sans parler de ses comptes bancaires, bien replets. Nous sommes donc rentrs dans son jardin immense, o une arme de serviteurs se mirent prparer des tables, quils recouvrirent de nappes blanches immacules. Des montagnes de fruits, surtout des pommes et des poires, les recouvrirent, compltes par du fromage, de la viande, des gteaux... En fait, javoue avoir encore du mal comprendre comment en ces priodes de disette et de rationnement, toute cette nourriture pouvait sortir du mme endroit ? En ralit, cette abondance mapparu comme lantichambre du paradis, pour lequel mes souvenirs du livre de la Gense, se limitaient aux arbres gravs sur les illustrations. Leurs fruits lourds faisaient ployer de longues branches, sous lesquelles Adam et Eve navaient qu tendre la main pour manger. Dpourvu de scrupules, je mattelais table, suivant lexemple des autres invits, mais bon, je prenais soin de ne pas me gaver, des fois que Manu ne me reprenne. En fait, la quinzaine que nous tions, puisque les autres avaient lch Manu, tait totalement incapable de dvorer toute cette nourriture. Conscient de la situation, le monsieur trs riche glissa un ordre son majordome, lequel sorti promptement. Une demi-heure plus tard, il revenait moiti terroris, non quand mme pas, seulement coinc, entour dune bonne centaine de gens franchement pas trs bien habills, et apparemment affams. En entrant, 52 ditions Mil Gracias

Victoire sur la mort ils coururent vers les tables, en criant comme des dmens. Heureusement que Manu se redressa, leva la main, et dit haute voix : NON. Cela empcha un dsastre, car les serviteurs avaient dj commenc dguerpir alors que quelques tables oscillaient, prtes choir mme le sol engazonn. Manu prit fermement le contrle de la situation, il expliqua que dans le royaume des cieux tout est ordonn et rang. Mettant son enseignement en pratique, il organisa des groupes dune dizaine de convives, rangs sparment, dont un membre faisait la navette vers le buffet. Le silence simposa immdiatement lassemble, ce qui lui permit de laisser la parole lhte des lieux. Dis moi, ami repenti, raconte cette assemble, comment le royaume des cieux est descendu dans ta demeure, raconte-nous la faon dont le salut sest approch de ta maisonne, explique ce qui tes arriv tout lheure, alors que je parlais la foule, ce que tu as ressenti lorsque le nazi a t touch... mais le pauvre tait couvert de larmes, incapable de parler. Alors Manu le prit dans ses bras, le serra tendrement, et le bnit au nom du pre, devant nous tous. Finalement lami repenti, saidant dun grand mouchoir blanc pour scher ses larmes, rentre dans sa grande maison, pour en ressortir quelques minutes plus tard accompagn dun valet, qui portait un grand coffre. Il saisit des grandes poignes de monnaie tincelantes, quil donna chacun des convives. Il faut dire que le bruit avait d se rpandre quon mangeait lil ici, car de nombreuses personnes lapparence de moins en moins recommandable envahissaient le jardin. Les domestiques affols avaient du mal assurer, et suppliaient du regard leur patron, mais ce dernier leur intimait systmatiquement dun sourire assur, lordre de laisser la porte ouverte en grand. Contrairement la raison normale, tout se passait normalement, les gens sasseyaient spontanment en rangs, Manu leur tendait la main, noubliant personne, et aucun signe de dsordre napparaissait. Il y eut bien quelques alcooliques qui rentrrent, se demander comment ils staient procur leur boisson en ces temps difficiles, mais peine ils croisaient le regard de Manu, quils fondaient en larmes, et oubliaient leur tat thylique. La fte dura toute la nuit, Manu gurit de nombreux malades, et une multitude fondit en larmes, et dcida de changer de vie en publiant devant les autres sa dcision. Le plus intriguant, cest que ces choix de nouvelle vie transcendaient les clivages sociaux. Des hommes habills dun complet impeccable, des femmes dune lgance raffine, jusqu des mendiants habills de haillons... finissaient prosterns aux pieds de Manu, puis se levaient et publiaient la gloire de Dieu haute voix, les yeux noys de larmes. Certains partaient mme en courant, se Franois Bernot 53

Mon pote Manu disant presss de redresser les tords quils avaient causs. Dautres se tournaient vers Manu, et le suppliaient de laccompagner. Mais la plupart recevaient la mme rponse laconique, qui les renvoyait dans leurs foyers, l o ils devaient tmoigner de leur nouvelle vie.

Alors nous voici en ce lendemain de fte, la tte dans les nuages, formant un petit groupe de fidles celui quon nomme dsormais notre matre. Moi je dis mon pote Manu, mon pote, mon ami quoi, puisque cest ce quil est dans mon cur. Il a refus aux autres de le suivre, mais nous, il nous veut au contraire prs de lui ; il nous invite systmatiquement ses manifestations publiques. Au dbut, il nous demandait de rentrer chez nous, mais maintenant il nous veut ses cts. On a fini pas faire connaissance lun avec lautre, trop intrigus par nos disparits, mais surtout par notre jeunesse. On sest aussi nomm ses potes, cest moi qui ai souffl lide Manu, et elle lui a plu. On forme une bande damis, souds autour de la lumire qui nous claire, celle du Dieu vivant. On se dit tous quon sera ses adjoints Manu, voire mme ses ministres au ciel. Au lever du jour, il y eut mme une dispute entre deux potes, qui finalement ne ltaient plus gure durant ces instants de querelle. Ils voulaient savoir qui tait le plus grand parmi eux, et qui s'assoirait la droite de Manu au ciel. La situation stait bien envenime, car ils en taient presque arrivs aux mains, arguant chacun de leur anciennet, de leur connaissance des textes, de leur intelligence de la situation... bref tout ce quil fallait pour les ridiculiser. Manu ne changea pas de mthode, il les laissa faire, il prit le temps de les observer, de les couter mme, puis il pouffa de rire tellement fort, quon limita tous en cur, un peu gns au dbut, puis sincres, tellement la situation tait anachronique. Finalement les deux belligrant cessrent, se regardrent lun-lautre dans les yeux, puis fondirent en larmes, lair penauds. Cette bande des potes Manu comportait un mcanicien automobile, un tailleur de pierres, un commis poissonnier des halles de Rungis, un tudiant au regard encore boutonneux, un agent bancaire, un percepteur des impts, un bourgeois coinc... bref tout ce quil fallait pour illustrer la diversit professionnelle et sociale, sans compter leurs pouses, qui les suivaient parfois avec leurs enfants. Tous avaient pris un cong professionnel pour nous suivre, et rentraient rgulirement chez eux, pour sinquiter de leurs familles. Les tches taient bien rparties, par exemple largent tait systmatiquement gr par le mme dentre-nous. Entre deux apparitions publiques, on dormait ensemble, une bonne douzaine fi54 ditions Mil Gracias

Victoire sur la mort nalement. Manu nous parlait souvent de l o il venait, de ce quil tait venu faire, et de comment il esprait retourner auprs de son pre. Il nous parlait clairement, sans mystre, ni cachotteries, contrairement ses discours publics, souvent partags devant des bonzariens, qui il parlait un langage qui mintriguait. Mais pour nous, tout tait clair, il tait le fils de Dieu, lhritier lgitime du royaume cleste, il tait Dieu en personne, venu sur Terre pour sauver les hommes et les femmes de bonne volont. Il tait notre esprance et notre salut tous, et nous tions ses ambassadeurs, chargs de la propagation de cette bonne nouvelle, la classe quoi ! Par contre, on narrivait pas comprendre comme il allait sy prendre pour retourner Dieu, puis tablir son royaume, personne ne comprenait rellement. La question tait tellement lourde pour nos esprits, quon nosait pas la lui poser, ou plutt la reposer, car on avait bien tent notre chance, chacun notre tour.

Donc nous sommes en cette fin de matine de fin dt, runis, nous les fidles, en promenade dans ce magnifique jardin du Luxembourg. Il fait beau, une vapeur deau lgre voile le soleil, dj haut dans le ciel. Les parterres de fleurs soigneusement entretenus, ainsi que la coupe rase du gazon, permettent aux promeneurs doublier la duret croissante de la situation de notre pays. Nous avanons parmi les alles, rejoins par une foule qui grossit lentement. Dhabitude, Manu attire plus de monde, une fois on a mme eu peur, car il en venait de partout, et on pensait ne plus pouvoir sortir, voire nous faire arrter pour trouble lordre public. Subitement une femme fend nergiquement la foule, lair dcide ; elle amne son enfant boiteux. Elle le porte du mieux quelle le peut, puis elle le pose aux pieds de Manu, en le suppliant de le gurir. Sa jambe suppure, il est tomb et a sest aggrav. Elle raconte tous les dtails, les soins apports, la prire au saint local sous une croix gamme, celle qui remplace lancien modle, lappel au rebouteux, le pendule, le gros cierge estampill dune croix gamme authentique, achet et brl dans son jardin... tout cela pour rien au final. Le mdecin lui a dclar quil faudrait amputer le gosse dici quelques jours, si rien ne samliorait. Il nest pas trs vieux il faut dire, peine une dizaine dannes, tout au plus. Son visage est blanc cadavrique, une grimace permanente balaye sa bouche, tellement laide, quelle en ferait presque oublier sa beaut naturelle, avec ses cheveux boucls, laisss mi-courts ou mi-longs, question de point de vue. Manu sest agenouill, il le regarde, lui prend les mains. Il prend son temps, face Franois Bernot 55

Mon pote Manu cette angoisse porte devant lui, pose sur un banc de pierre, qui pourrait ressembler un cercueil en dautres circonstances. La maman a dpos son manteau en guise de drap, en prenant soin de recouvrir du mieux le pauvre petit. Il a de la fivre, Manu retire prcipitamment sa main de la tte du petit, en la secouant nergiquement, afin de marquer ce premier diagnostic. Il regarde fixement la maman dans les yeux, ce quelle lui rend par un trpignement dimpatience, impatiente de lissue de la rencontre. Toutes les ttes alentour se sont tournes vers la scne, formant presque un toit autour des protagonistes. Manu nous fait signe de demander lassistance de reculer, ordre que nous excutons prestement, avec une fiert toujours renouvele. Il questionne la femme sur sa foi, sur sa vie, mais elle rpond toujours quelle na pas les moyens de payer la chirurgie, que son mari est prisonnier en Allemagne, ou que sa pension ne lui suffit pas. Elle est obsde par son quotidien, par sa situation ; elle ne comprend pas quelle est enfin face au Dieu vivant, celui qui va lui parler, et la soulager, elle et son fils. Non, elle ne veut rien savoir, si ce nest raconter encore, forcer les dtails, jusqu en devenir gnante pour les auditeurs. Mais Manu ne semble pas sen inquiter, il la laisse parler, il la rconforte mme, il lui prend la main avec tendresse... mais elle continue dnumrer la misre de sa vie, en oubliant douvrir ses oreilles pour entendre les conseils de rconfort. Finalement, un quart dheure aprs, elle se tait, elle na plus rien dire, ou presque, car un regard ferme de mon pote, lui bloque enfin la bouche. Il tait temps, car les sarcasmes commenaient gronder parmi lassistance, qui trouvait le temps long, trop long, lair de dire : bon il vient alors ce miracle, cest quon attend nous. Elle le regarde, lair perdue, honteuse mme ; la peur davoir rat sa rencontre avec le Dieu vivant commence la tenailler, alors elle fond en larmes. Ses mains couvrent son visage, qui se transforme en une fontaine silencieuse, entrecoupe de longs hoquets. Comme elle reste courbe au sol, Manu lui caresse doucement la tte, puis sapproche de son enfant. Il tend la main sur sa jambe malade, crasseuse du pu qui est sorti en excs de la blessure. En fait, il la caresse avec tendresse, mais la salet attache ne saccroche pas lui, comme si elle nen navait pas lautorisation. Il invoque le nom de son Pre cleste, il lve la tte vers le ciel, puis regarde la foule avec une tendresse qui lui arrache mme quelques larmes. Il semble mu de la souffrance de ce peuple perdu, qui attend trop de lui. Le temps sest fig, tous attendent que Manu parle, personne ne bouge, il semble quune ternit soit passe en quelques minutes. Manu prend avec douceur lenfant dans ses bras, il lembrasse sur le front avec tendresse, puis le pr56 ditions Mil Gracias

Victoire sur la mort sente sa mre : ton fils est guri, oublie le mal qui ta perturb, regarde la vie, et surtout rentre chez toi, une nouvelle vie ty attend. La mre en reste boucheb ; un immense O form sur sa bouche atteste de cette innocence revenue, puis un cri de joie sort du fond de son cur : il est guri, merci toi, merci lEternel, oui tu es mon Seigneur et mon Dieu. Elle lui saute au cou avec une telle nergie, quelle le renverse presque, puis elle disparat en fendant la foule avec une nergie dcuple, son fils courant derrire elle, comme sil navait jamais t malade.

Dis-moi, ami lecteur, tu y comprends quelque chose ce Manu qui est tellement fort que la maladie ne lui rsiste pas, que les nazis tombent ses pieds, et surtout qui me perturbe par son message damour ? Au juste, cest quoi aimer dans lide de Dieu, puisquil se dit tre Dieu. Cest quand mme bien lui, ce Dieu, qui a introduit tout a sur la terre, tout ce malheur et cette misre, quandmme !

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Mon pote Manu

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Les champs Elyses

Les champs Elyses

Voici trois ans que jai rencontr Manu, trois annes incroyables, trois annes de miracles quotidiens, de vies changes, de joies et de peines, de fatigue et de nuits de prire... je ne saurais pas le dcrire avec des mots humains, tellement tout ceci tait simplement impossible. Si un jour quelquun venait dire que cela na jamais exist, il ne serait quun menteur stupide. Non, je nai pas particip une secte de plus, mene par un quelconque gourou ; jai simplement vcu aux cts du Dieu vivant, venu sur Terre, pour nous aimer avant tout. Aprs avoir tourn dans Paris les premiers mois, nous avons entrepris de visiter la France, cette France occupe, malade, impotente, celle de la collaboration et des combines. Rien na jamais t prpar davance, Manu ne nous a jamais annonc o nous allions dormir le soir ; il trouvait toujours une porte ouverte pour nous restaurer, en change de lannonce de la bonne nouvelle du royaume de Dieu devenu accessible gratuitement. Le matin, il se levait de bonne heure, avec quand mme des petits yeux, lorsquil avait veill trop tard en prires. Le midi, on ne mangeait pas toujours, mais lorsque ctait le cas, il en restait trop. Plusieurs fois, javais tent de comprendre, de dcouvrir un organisateur inconnu, une main invisible..., mais non, rien ntait planifi, tout arrivait spontanment. Lorsque je le lui demandais inquiet, Manu rpondait de faon apparemment vasive, il parlait de lEsprit de Dieu qui le guidait. Ce compagnon invisible, puisque je ne le voyais jamais, prparait tout lavance, prvenait les gens qui devaient apparatre au long de notre priple. Plusieurs fois, javais tent de le chercher, mais en vain ; il devait sans doute tre rserv une lite, ou simplement Manu seul, puisque personne dautre que lui ne savait lentendre, ou mme le reconnatre. Il tait marrant mon Manu, avec son petit sourire en coin, lorsquon lui demandait de nous le prsenter ce mystrieux compagnon saint, comme il le disait. Sa rponse ne changeait jamais, on la connaissait tellement, quon avait mme cess de linterroger : dans quelques temps, oui attendez avant de rencontrer mon ami, votre compagnon, votre consolateur, mais avant tout je dois finir ma mission, puis vous quitter, afin quil puisse venir en vous. Il naurait rien dit, on naurait pas t plus avanc ! Franois Bernot 59

Mon pote Manu Manu a dcid de rentrer Paris, ou plutt dy monter, comme on le dit en province. Jen suis certain, mme sil dit le contraire, il prendra sa place sur le trne royal. Aprs-tout son sang est de la couleur adquate, bleu royal, on la tous compris, nous ses potes. Pourtant on lui a quand mme parl de ce qui se passe Paris, des convois de juifs qui partent on ne sait trop o, de la violence qui rgne dans cette capitale, des terroristes et des attentats. Mais lui, il nest pas intress par notre questionnement permanent, comme si on avait le droit de penser sa place. Alors on le suit, on va o il va, on dort l o il est accueilli, car cest bien lui qui est attendu, pas nous.

Quelques dizaines de kilomtres avant larrive parisienne, nous rencontrons une crmonie funraire bien particulire. Aucun bonzarien ny a t invit, et le moins quon puisse dire, cest que lintimit y rgne. A peine quelques femmes en pleur, et une croix authentique immense pose sur le cercueil. Je ne reconnais aucun officiel religieux, ce qui me fait penser une crmonie clandestine. Quel courage, que de braver le diktat des bonzariens, qui ont simplement radiqu toutes les croix de jsus, pour les remplacer par des croix gammes, plus seyantes leurs yeux de lavenir millnaire que leur propose leur protecteur nazi. Au moment o le corbillard, tir par un cheval fatigu, croise Manu, une femme voile de noir se jette ses pieds. Le cortge funraire sarrte aussitt, ainsi que notre troupe, qui allait contre-sens. La femme la reconnu, pas moi, je lavoue. Elle, certaine de son fait, lui crie au-secours de tout son cur, au-secours mon Dieu, je ne tai pas oubli, regarde mon frre, il est prisonnier de cette bote mal vernie, rends-le moi, je nai plus rien sans lui.... Il faut dire que la bote est vraiment moche, les joints y sont mal assurs, et les clous rouills sentent le recyclage, mme le bois est doccasion, peine rabot. Je la reconnais alors, cest la femme du parc, qui avait prsent son enfant malade. Elle na rien oubli, elle a eu le courage de ne pas se compromettre avec les bonzariens, de ne pas frquenter leur glise officielle et dentretenir la flamme que Manu avait sem en son cur. Alors il la relve avec gentillesse, lentement, afin de respecter son tat. Mais elle lui saute au cou, ltreint de toutes ses forces, comme le ferait une adolescente qui retrouverait son tonton bien-aim. Elle trpigne, elle pleure, elle ouvre la bouche en grand, mais plus rien nen sort, plus aucune parole ; il faut dire que la logorrhe quelle mettait au dbut, paraissait dnue de sens, du moins ctait mon avis du moment. Manu prend son temps comme dhabitude, la fait asseoir sur un banc voisin, lui 60 ditions Mil Gracias

Les champs Elyses prend la main, et place son bras sur son paule, comme le ferait son papa. En fait il lest ce papa quelle cherche, a au moins je lai compris... Il lui demande dans le mme style quavant, ce qui lui ferait plaisir, quel est son dsir le plus profond ; elle le regarde lair compltement idiote, clate de rire, puis fond en larme, en se jetant de nouveau ses pieds. Elle lui rpond en hurlant de toutes ses forces : tu es le Dieu vivant, celui que la mort ne connatra jamais, tu donnes la vie..., alors je ten supplie, rends la vie mon frre ! Manu se lve, lair srieux, il demande au charretier un marteau de charpentier, puis dfait un clou du couvercle du cercueil, puis deux, puis trois. Mais une main forte bloque son avant-bras, lhomme lui dit matre, il sent, il est mort depuis trois jours, pargne cela au moins aux enfants ici-prsents. Mon ami, le regarde fermement, mais avec la douceur infinie quil sait utiliser pour rassurer les incrdules. Il lui rpond du tac au tac, attends et tu verras la gloire de mon pre se manifester ici, sous tes yeux. Incapable de lcher son emprise, lhomme semble ttanis, presque paniqu, et il faut que je lui prenne lautre bras, pour quil accepte de s'asseoir sur le banc, ct de la femme en pleurs. Elle au moins, elle nattend quune seule chose, que le bois souvre, et que la promesse saccomplisse. Les clous tombent les uns aprs les autres, lentement ils rsonnent sur les pavs chauffs par le soleil, croire quils ont un message spcial donner. Puis cest le couvercle qui tombe, en se brisant aussitt en une poussire fine, comme sil navait jamais exist, saluant ainsi ladieu la mort. Manu monte sur la plateforme, et en guise de prire, il lui dit simplement : ami, viens ta famille tattend, puis il lui tend le bras. La famille du mort, masse autour de lui et laquelle sest jointe une partie de ceux qui nous suivaient, forme maintenant un mur compact autour du chariot. La sur a mme d monter ct de Manu, afin de ne pas se faire renverser. Lorsquune main du mort apparat, sagrippe au bord du coffre, puis une deuxime, un cri de joie rsonne dans toute lassemble prsente. La sur entre dans une hystrie et plonge dans le cercueil, couvrant son frre de bisous, lequel a bien du mal se redresser sous le poids de sa parente. Manu lui tend la main, mais les deux protagonistes se retournent promptement et lencadrent de leurs quatre bras, en guise de remerciement. Le cheval jusqualors impassible pousse un hennissement sonore, et commence se trmousser dans tous les sens, inquiet lui aussi du miracle dont il vient dtre le tmoin. Les quelques musiciens qui accompagnaient la crmonie funbre staient tus au dbut de la rencontre. Tmoins du spectacle, ils entonnent alors une danse joyeuse, qui entrane toute la foule dans une joyeuse sarabande. Un homme en noir part alors en courant au loin, il sagit sans doute dun bonzarien. On en a lhabitude, cest souvent Franois Bernot 61

Mon pote Manu comme cela, ils sont infiltrs partout. Nous faisons marche arrire, en direction de la maison du mort, ou plutt de lex-mort. Aucune alternative ne nous est propose, nous restons deux jours pleins dans ce lieu de vie, y entendre la bonne nouvelle du royaume de Dieu, avec des mots toujours renouvels.

La veille de notre arrive Paris, on dort tous dans un champ la belle toile ; personne ne nous a reu, ou plutt aucune maison ntait prpare pour nous, afin que nous gouttions de la demeure cleste, celle o le pre de Manu habite. Il fait chaud, cest la fin de lt, le troisime, personne na eu le temps de se laver ; tant pis ce sera pour demain, quelque part. Une fois partags les quelques aliments offerts par des passants, Manu nous parle lair grave. Il revient sur le temps pass ensemble, sur sa mission. On dirait quil sollicite notre soutien, plus que notre comprhension ; cest bizarre, car il est Dieu quand mme, si on est ses ministres... ! Il nous dit avec insistance quil ne sera pas couronn roi, que sa mission se terminera dici quelques jours ; mais a personne ne le croit, cest simplement impossible. Comment peut-on expliquer que les allemands ne nous aient jamais gn durant ces trois ans, mme quils soient rgulirement venu nous voir, et encore quils nous aient aid parfois, jusqu devenir presque des potes pour certains ! Cette ide de se sacrifier lui-mme la mode des moutons des sacrificateurs, changs contre les btises des hommes, a-t-elle un sens, une utilit mme ? Je mimagine un temps, partant dans mes penses, chauss des baskets dun riche hbreu, en pleine conversation avec le sacrificateur du Temple quelques millnaires auparavant : bon alors Monsieur le chef rdempteur, jai abondamment pch cette semaine, pouvez-vous mabsoudre sil vous plait ? Il aurait reu comme rponse, bon comme vous tes un bon client, a vous fera trois bufs, cinq moutons, et je vous conseille mme une trentaine de poulets, comme a vous aurez de lavance. Assise en face de lui dans la file dattente du chemin de la rdemption, la pauvre veuve, qui navait mme pas de quoi se payer une tourterelle, tait condamne la saintet la plus stricte, incapable quelle tait de payer son impt cleste. Alors Manu dans toute cette hypocrisie, quoi pouvait-il bien servir quil se sacrifie pour nous, part de reprsenter ce mouton parfait, totalement innocent, le sacrifice ultime, qui nous permettrait gratuitement dtre pardonn des erreurs du pass, voire mme davoir de lavance pour celles venir. Mes penses sembrouillent, je ne comprends rien du tout, je me sens hypocrite, indigne de 62 ditions Mil Gracias

Les champs Elyses la confiance de Manu divaguer ainsi, de faon aussi sordide. Cest que jai envie dtre digne de sa confiance mon Manu moi, je sais que je ne serai pas parfait, mais de l faire nimporte quoi, sachant que je serai pardonn par principe, non et non ! Non et encore non, cest impossible, on a trop besoin de lui. Cest vrai aprs tout. Et puis, on le veut pour nous, notre Manu, pas dcoup et rti la broche pour les autres, qui ne le mritent pas forcment. Sil lui arrivait malheur, je serai l pour le sauver. Aprs tout, jai conserv avec moi un pistolet, des fois que... ! Au moment o je pense de la sorte, Manu me dvisage avec tellement dinsistance, que je comprends avoir commis une gaffe, une grosse gaffe, mais laquelle ? Il pourrait quand mme me le dire clairement, moins quil ne me considre comme tant incapable de comprendre. Alors pourquoi se met-il pouffer de rire en me regardant de loin, lui mon pote, conscient coup sr de mes penses du moment, serais-je en train de comprendre quelque chose ?

Le matin est arriv, Manu a parl longtemps. Il nous rveille, dj habill de son bleu de travail, jamais sali ni pliss. Le soleil a dj commenc sa course dans le ciel orang, sa chaleur nous rchauffe, la rose est dj partie, et nos couvertures sont dj sches. Le feu qui nous protgeait est rallum, il reoit une vieille carafe de caf noir, celui qui rveille les ftards. Une grosse miche de pain est dpose sur un tronc darbre, par dessus un tissu blanc, accompagne dun fromage allchant la crote blanche, une spcialit du coin je pense. Nous ne sommes pas nombreux, Manu avait congdi la foule hier soir de faon autoritaire, comme il sait le faire, afin de nous rserver son enseignement de la veille. En fait, il aurait pu parler tout le monde, car je ne suis pas certain que les autres potes aient compris plus que moi, le sens de ses paroles. Une fois le ventre plein, on part tous en direction de Paris. On la devine cette capitale, depuis la colline qui nous a hberg. Quelques grandes tours dusines crachent leur panache noir crasseux, elles en ont de la chance, car le charbon est plutt rationn en ces temps de crise. Elles fonctionnent certainement pour la guerre, ou sinon pour les allemands et leurs complices. Il nous reste six kilomtres faire, pas plus. On a parcouru toute la France, dans tous les sens, alors ces quelques centaines de pas vers la capitale, ne nous font plus peur. Il faut dire que nos chaussures ne se sont pas uses, nos vtements ne se sont pas dchirs non-plus, et on na jamais eu faim. Alors, il sera certainement couronn roi, mon pote Manu, et moi je serai son ministre. Mais l, je me tais, car on chaque fois quon sest partags les rles entre nous, Franois Bernot 63

Mon pote Manu Manu rentrait aussi sec dans la conversation, inform par on ne sait qui. Et chaque fois, que ce soit dailleurs un dialogue ou une pense personnelle, il nous reprenait svrement, nous mettant en garde contre ce quil qualifiait dune immense erreur, et surtout il attribuait de plus cette pense, le qualificatif de pch. Pourtant on laime notre Manu, on lui veut du bien en le protgeant de notre mieux, quand mme !

Nous arrivons la Seine, ses mandres enlacent la rive Ouest de Paris. La foule a grossi, elle nous prcde sur deux bons kilomtres, pressentant notre parcours. Cest incroyable de voir tout ce monde devant nous, formant un peuple soud par une acclamation unie : gloire, gloire au fils du roi, gloire celui qui nous est envoy. Quelques uniformes de couleur kaki vert parsment ce peuple uni. Sont-ils des espions lis un service dordre, des convertis, ou des indcis ? Je nen sais rien, mais au moins ils nous laissent tranquilles, cest le principal. Manu marche au milieu de la foule, prcd dun fleuve humain. Des femmes dansent, tournant en rond, comme dans une farandole attendue depuis longtemps. Un orchestre ambulant ajoute sa note de gaiet la fte, on se croirait au bal musette. Arriv au pont de Boulogne, celui qui prcde larrive aux Champs Elyses, Manu sarrte un moment, glisse mon voisin un ordre que je narrive comprendre, que lorsquil revient avec une bicyclette bleue pimpante comme neuve. On y reconnat encore les marques demballage, qui attestent que personne ne la jamais enfourche. Je regarde mon ami berlu, va-t-il rentrer dans Paris comme a, va-t-il accder son trne, en dbarquant bicyclette, tant qu faire sur un ne... ! On pourrait lui amener une voiture quand mme, une grosse berline quoi, il la mrite ! Cest alors quun cri de joie parcourt comme un vent de tonnerre la foule : gloire, gloire au fils du roi, gloire celui qui nous est envoy. Elle va, elle vient cette parole, comme une vague, qui ondulerait, pousse par un vent imptueux. Jamais je noublierai ce peuple uni, non pas au travers dune haine contre loccupant allemand, mais par lesprance de lunit et du salut en un Dieu qui sest fait chair, et qui vit au milieu de lui. Trois ans auparavant, jtais l seul, sur cette avenue lgendaire, pas un convive prsent la fte virtuelle. Mais maintenant, cest tout un peuple assoiff de libert, qui est revenu, ivre de la libert qui sapproche, indiffrent la prsence allemande omniprsente, visible ou infiltre dans nos rangs. Certainement limmense majorit de la foule pense quau bout de lalle magni64 ditions Mil Gracias

Les champs Elyses fique, on dira surtout magique, des Champs Elyses, un trne immense est dress, avec une couronne destine la tte de Manu. Les allemands seraient l, inclinant leur tte face lui, demandant pardon pour leur mchancet, les rsistants hroques auraient aligns tous les tratres face un mur, et attendraient que la main divine leur intime lordre de fusiller cette racaille immonde, forme de lches et de collaborateurs... Mme moi, aprs trois annes passes ct de mon matre, je me laissais encore aller ces penses, pas trs dignes de lenseignement reu finalement. Dailleurs, au moment mme, o aprs mtre laisser porter par ces ides, je reprends mes esprits, Manu me jette un regard glac, comme il sait le faire, puis il clate de rire, lair de dire : tu tes encore plant, mais je taime ! Manu a repris son chemin, il traverse maintenant le pont qui enjambe le dernier bras de Seine avant Paris ; ce fleuve paresseux se love vers le Nord, avant de repartir vers l'Ouest, puis la Manche. Son regard s'est tourn l'air grave vers l'eau du fleuve, qui scintille de mille clats sous l'effet du soleil d't. Il la voit cette eau qui sort de la Capitale, marque de toutes les esprances d'un peuple assoiff de justice divine. Il faut dire que les trois annes passes ont vu l'oppression de l'occupant aller en s'amplifiant, jusqu' l'horreur de tous ces trains bonds de juifs, qui filent vers un avenir trop noir. La Seine, tmoin des lchets parisiennes, mais aussi des actes hroque, quel message dlivre-t-elle mon ami ? Un message de paix, ou bien d'angoisse, une note d'espoir ou encore de tristesse? Je devine les penses de mon matre, il est angoiss, il aurait mme peur, mais a je n'ose pas le lui demander. Manu le sait, il devine mon sentiment, mon inquitude le regarder, alors d'un regard ferme, il intime mon voisin de le laisser descendre au bas du pont, pour me parler en priv. L il n'y a personne, la foule n'avait pas prvu ce dtour. Il pose sa bicyclette bleue, puis il me prend par la main, pour m'expliquer ce qu'il va lui arriver, comme s'il ne l'avait jamais fait auparavant. Il reprend ses nombreuses explications, il m'annonce sa souffrance immense, qui sera suivie de son lvation glorieuse, aprs avoir ressuscit. Je dois tre ttu l'extrme, car je lui propose encore mon aide, lui assurant que je le protgerai de toute agression, lui qui n'a jamais voulu s'encombrer d'une arme. Mon pistolet, je ne l'ai jamais quitt, il est toujours rest dans ma besace, bien gard dans un linge huil, des fois que Comme je le caresse en guise dinvitation, il se lve alors d'un seul bond, me fusille du regard, me menace mme d'tre son ennemi, pour tenir de tels propos. Puis il monte sans se retourner, et je me retrouve seul en bas du pont, mon pistolet en main, le regardant monter, sans mme m'adresser un regard. Quest-ce quil marrive, il men veut ou quoi, mon ami, je ne lui ai rien fait de Franois Bernot 65

Mon pote Manu mal quand mme ? Il mnerverait presque, si je ntais pas certain de me tromper, mais en quoi ? Quelle est la signification de son plan foireux de ne pas mourir ? Un bonzarien le tuera-t-il une fois lu roi, ou mme avant, il faut le protger quand mme, on na pas pass trois ans ensemble, pour le lcher maintenant ? Je suis perdu, il ne veut pas maider, ou simplement je ne comprends rien son propos, malgr-tout fort obscur. Ma tte oscille rapidement entre son bleu de travail toujours aussi propre, le contenu drangeant de ma main, la balustrade du pont, o il s'loigne en m'oubliant Il ne me reste plus qu'une seule option, jeter mon arme le plus loin possible. Je lance un coup d'il rapide vers le pont, bond d'une foule en liesse, hilare de la bonne nouvelle qui lui est dsormais palpable, son roi sera couronn tout l'heure. Personne ne s'intresse plus moi, j'ai disparu du paysage, je suis devenu inutile, anonyme, le train de la gloire est parti sans moi Je rflchis encore, puis PLOUF, fait le pistolet en tombant dans l'eau, loin, trs loin de moi, tellement loin que je n'ai pas pu le projeter une telle distance tout seul. C'est comme un soulagement qui s'loigne de mon tre, au moment o les ronds se forment subrepticement autour de l'impact. Un poids s'en va de ma vie, comme si j'avais plac durant trois annes, une dfiance entre la grce divine que je pouvais palper et le chemin qu'il me proposait. Libre, libre, j'ai envie de crier la foule indiffrente, coutez moi, je suis libre, les paroles commencent sortir de ma bouche, lorsque Manu apparat l-haut accoud la balustrade. Il me tend la main, en forme d'invitation reprendre le chemin avec lui. Je n'attends pas, et cours en gravissant quatre jambes le talus, pour finir en pleurs dans ses bras. En lui disant merci, il me rpond d'une voix devenue douce l'extrme: alors tu as compris maintenant, compris quoi au juste ?

La foule est repartie, de plus en plus compacte, jusqu' un tel point qu'il devient difficile de voir devant nous. Ce qui me surprend le plus, c'est que la route est noire de monde, jusque trs loin comme si elle devait guider celui dont c'est la charge. Un homme habill de vert s'approche de nous, et commence nous expliquer son plan lui. Il nous raconte qu'il est rsistant depuis le dbut de la guerre, et que ses amis se sont regroups autour de la Kommandantur. Des pains de plastic sont disposs sous les ponts stratgiques, pour que les soldats stationns au Nord ne puissent pas intervenir. Ses hommes interviendront sitt que la couronne royale sera pose sur la tte de Manu. Ils ont prpar un trne gant sur la place de la Concorde, au pied de l'oblisque. Ils ont aussi la couronne du roi de France, le dernier avoir rgn. Ils l'ont vole la semaine dernire dans la salle secrte, o elle tait conserve, bien l'abri des regards. Manu ne s'in66 ditions Mil Gracias

Les champs Elyses tresse pas lui, il continue sa marche sans sourciller, mais il m'intime de la tte d'intervenir, en disant tout bas : tu as compris maintenant, rponds ma place. Je prends alors fermement le type par la main, celui qui se pense tre un hros, de la race des protagonistes de l'histoire, dont les noms passent la postrit. Ma main se lve, lui intimant sans aucune parole de changer de chemin. Il me fait de la peine, il en a tellement rv de ce moment, force de lire les journaux, qui racontaient rgulirement les exploits de Manu. Mais je reste inflexible, il doit s'loigner de nous, il n'y a aucune alternative possible. Je n'arrive pas savoir si c'est de la rage, ou de l'incomprhension qui l'anime, mais j'ai obi l'incomprhensible, mme si l'option propose semblait tre valide porte de vue humaine.

Nous sommes arrivs dsormais au milieu de l'avenue des Champs Elyses, la foule a grossi, elle s'est mme enfle tel point que toute la capitale a d se runir en ce lieu, tellement nous sommes nombreux. Des chars verts de gris sont aligns tout le long du parcours, les moteurs en marche, les canons chargs, prts fonctionner. Il faut dire que d'ici trois jours, ce sera le 14 juillet, jour de la fte nationale, et les allemands sont devenus tellement nerveux, qu'ils bloquent tout le quartier chaque nouvelle chance festive. Au loin je devine une immense estrade dresse, avec un trne gant en son centre. Il est entour de soldats allemands bien nerveux, aligns en rangs parfaits, l'uniforme impeccable. Le face face impossible entre la grce libratrice, et l'occupant inquiet de trop de gratitude notre gard, se rapproche de nous. A peine un kilomtre nous spare dsormais du trne, de l'apothose finale, conclusion logique de trois annes de campagne lectorale de Manu, puisque c'est comme a qu'il faut le comprendre. Manu est de plus en plus nerveux, il regarde de part et d'autre, son inquitude m'angoisse, car elle rvle des problmes venir. Le carambolage entre le plan divin et celui de la foule commence me travailler, me torturer mme. C'est alors que Manu regarde rapidement autour de lui, sans dire un mot, afin d'intimer ses potes de le suivre. Il tend sa bicyclette bleue un inconnu, qui laccepte aussitt avec un large sourire denfant, dans le style de ceux qui remercient larrive dun cadeau inespr, du style sucette gante, puis il fend la foule d'un pas assur, bousculant quelques personnes au passage, qui bizarrement ne le reconnaissent mme pas. Nous disparaissons rapidement de la foule, pour rentrer dans une bouche de mtro, afin de reprendre un anonymat protecteur. Paradoxalement, personne ne nous reconnat plus, il semble que notre noFranois Bernot 67

Mon pote Manu torit ait disparu instantanment pour nous protger de toute recherche inopportune. Au mme moment, je lapprendrai le lendemain par des amis tmoins, les bonzariens qui staient dissimuls dans la foule, mais surtout dans les contre-alles, bien rpartis le long des dix kilomtres du cortge, on fait circuler un mme bruit : o est-il, que fait-il, regardez il vous a trahi ! Le quidam moyen ny comprenait plus rien, son roi de gloire, quil chantait encore il y a quelques instants, avait subitement disparu. Personne ne savait plus o il tait, tout le monde tournait la tte, comme pour chercher une boussole tombe terre, celle qui indiquait la joie. Et ce bruit enflait, circulait, et samplifiait comme un raz de mare, allant dune extrmit lautre, de la descente de Boulogne, jusquaux Champs Elyses : o est-il ?, suivi petit petit de trahison, trahison..., et puis pour finir il nous a menti !. Les bonzariens sen donnaient cur joie, ils injectaient leur venin dans la foule, comme un malade peine sorti du coma, quil fallait durgence anesthsier, avant quil ne revoie la lumire du jour. Ils exultaient, leur ennemi tait parti sans laisser de trace, ils prenaient partie les manifestants, berlus par la disparition de leur ami, de leur roi. On aurait dit une fourmilire dhommes en noir, sortis don ne sait o, reconnaissables leur costume de comique, qui stoppaient le mouvement, pour former des cercles, centrs sur leur personne, sur leur message de haine envers Manu... Puis une flamme immense se dressa au loin, sur la place de la Concorde, le trne royal est en feu ! Les flammes lchaient lespoir mort, consum par la haine, attis par lindiffrence, aliment par le dsespoir parisien. Dun seul cri, toute la foule hurla scandalise : honte toi, honte toi, ignominie au menteur..., rptant comme un robot spasmodique les paroles susurres par les bonzariens. Le dlire samplifia, une panique sinstalla dans la foule, lorsquun orage inattendu dverse ses trombes deau sur elle. Des clairs se dversrent du ciel rythme infernal. La pression et langoisse furent telles que la longue file ininterrompue, qui suivait la route de Boulogne au centre de Paris, se dispersa en quelques instants. Mais prs de la place de la Concorde, les flammes infernales continurent de brler ce qui aurait pu sappeler le trne du roi de France. Les bonzariens avaient tout prvu, des chariots de bottes de paille alimentaient le brasier, sous le regard permissif des allemands stationns l. Une femme criait, ou plutt hurlait : Satan est de retour parmi nous, cet homme est maudit, mme les flammes de lenfer lui obissent. Elle entranait avec elle une sarabande dhommes et de femmes en noir, puisque mme les femmes ont eu le droit dendosser le costume bonzarien. Le journal du lendemain relatera la 68 ditions Mil Gracias

Les champs Elyses scne avec moult dtails, mais oubliera la marche triomphale qui lavait prcde : pas un mot ne sera crit sur les cris de louange au roi de gloire. Manu ne fera plus aucun miracle partir de ce moment-l ; nous serons passs incrdules, du statut de super-star celui dindsirables, mais pourquoi, oui pourquoi, dis-moi Manu pourquoi ?

Le lendemain, aprs avoir dormi ensemble la belle toile, au sommet de la montagne Sainte Genevive, Manu nous emmne sur l'le de la cit. En passant, un dtail me surprend, qui nous travaille tous : les croix de jsus qui ornent traditionnellement les glises ont rellement toutes t remplaces par des croix gammes. Les bonzariens ont bien fait leur travail. Ils ont eu le temps de diffuser leur nouvelle Bible, dpouille de toute mention judaque, et d'imposer la population une prsence systmatique l'glise le dimanche matin. Ils y ont mme mis un page lentre, afin de sassurer que leurs ouailles soient sanctifies par le versement de la dme prcise de leurs revenus. Un contrle annuel est mis en place, au moment des dclarations dimpts. Ceux qui trichent, ou encore qui ne viennent pas, s'exposent des poursuites, pas tellement de la part des allemands, mais surtout des religieux. Dans certaines paroisses, il y a mme des listes de prsence hebdomadaires, suggres par quelques peureux, trop rassurs de remettre leur sort hypocritement ce recensement salvateur. La cathdrale quand elle, est entirement reconstruite, identique loriginal... bon pas tant que a, mais suffisamment pour y ressembler. La pierre taille manquante a t en plusieurs endroits remplace par du bton, les vitraux ont entirement disparu, la plupart des accs de lumire sont bouchs par des planches de bois, restrictions obligent, et quelques lampes fluettes diffusent une lumire blafarde lintrieur de ldifice. On se croirait presque face loriginal ; mais quand mme, cette immense croix gamme peinte sur la faade principale na rien y faire. Et puis toutes les croix originales ont t dcapites, et remplaces par une version nazie. Ils sont vraiment dingues ces bonzariens, quest-ce quils ont dans la tte ? Manu a dcid de nous emmener dans ce lieu public. Rien ne le perturbe, il avance dun pas dcid. Lorsquon lui demande o va-t-on, il rpond tranquillement voir les bonzariens ! Les Oh placs sur toutes nos bouches traduisent un tonnement, que nimporte quel enfant aurait fait face lapparition dune sucette gante en face de lui. Mais comme nous le voyons dcid, et mme fermement motiv, nous ne lui demandons rien, trop habitus ses rponses certaines. Franois Bernot 69

Mon pote Manu Ce dimanche matin, la foule est nombreuse sur le parvis de Notre Dame. Il faut dire que la mthode des bonzariens est efficace, car il ny a que les super-courageux ou les fous suicidaires qui osent manquer lappel. Nous nous plaons donc inquiets dans la file dattente, assourdis par le vacarme des cloches qui sonnent le rappel lordre, des fois que certains nai pas encore compris ce que signifie le mot saintet. En attendant que notre tour arrive, nous bavardons ensemble de sujets tout sauf spirituels, inquiets malgr tout que personne ne nous interpelle, comme ctait le cas avant. Il faut dire quil plane ici une drle datmosphre, comme si une chape de plomb allait nous tomber dessus. Je regarde machinalement en direction du ciel, vers les deux tours rescapes des bombardements. Leur poids me fait peur, et ma tte se met tourner subitement, comme si elles allaient me tomber dessus. Heureusement que la main de Manu se saisit de mon angoisse, en me touchant lpaule. Je respire un grand coup, et je lenlace, comme on en a pris lhabitude de le faire depuis trois ans. Cest maintenant notre tour, un bonzarien trs fier dans son habit noir tout neuf, sans mme un pli, nous dvisage, sr de son ascendant. Il connat tout le monde, lui lindicateur en chef, la balance quoi ! Il na mme pas besoin dinterroger les invits sur leur tat civil, il les connat tous, jinsiste. Le prcdent dans notre file, il lui a mme demand o il tait la semaine passe, certain du poids de son autorit spirituelle. La rponse hasardeuse, malade, semble avoir absout le dissident, dont le nom est paraph dun grand E, comme excus, en lieu et place du vide que laissait apparatre la case en face de son nom, pour la semaine antrieure. Mais maintenant face Manu, sa main se met trembler dun geste nerveux, un spasme envahit son visage, il transpire abondamment. Un grand mouchoir bien propre, quil narrive mme pas dplier avec soin, finit roul en boule dans sa main, en guise dponge pour les gruaux aqueux qui sortent de son front. Son voisin interpell le prie de sexpliquer. Il ne peut plus parler, il bgaie tellement qu peine quelques paroles sortent de sa bouche, inaudibles. Cest sa main tremblante, lindex point dans notre direction, qui donne lexplication : ils sont l, regarde, ils sont l, ce sont eux. On regarde spontanment derrire nous, pensant la prsence dun monstre terrifiant, mais il sagit bien de nous. Le voisin se reprend, respire profondment, et pose la question rituelle, lair de ne rien savoir : nom, prnom, date de naissance, origine ethnique et adresse. Pris dun doute, nous reculons dun bon mtre, pour laisser Manu rpondre en premier ces questions lourdes de consquences pour notre intgrit physique. Mais il rpond tranquillement, numrant son pedigree :Manu, n en 1905, juif, descendant des rois de France, sans domicile fixe. La plume qui recopie ces indications prcieuses est tellement malmene, quelle transperce aussitt la 70 ditions Mil Gracias

Les champs Elyses feuille dappel, et une belle tache dencre recouvre aussitt lemplacement rserv aux nouveaux venus. La feuille est bonne jeter ; tant pis, les deux types chargs de lappel se baissent et sortent aussitt de leur sacoche noire une autre feuille vierge, range avec soin dans une grande enveloppe, marque du sceau bonzarien. Ils nont pas le temps de se relever, que nous somment dj tous passs, notre troupe peureuse au complet, ngligeant cet appel inquisiteur. Manu nous fait signe de nous asseoir dans les derniers rangs, ceux rservs aux plus pauvres, tandis quil savance tout devant, lair dcid, presque dun pas martial. Entre lautel et les premiers rangs, une immense table est dresse, qui sert rcolter les offrandes. Laffaire est rgle comme du papier musique, le quidam terroris entre par la porte de gauche, celle de droite tant rserve la sortie. Il doit traverser tout le couloir principal, avant de trouver un sige, car la range de gauche est marque du sceau bonzarien, rserve doffice cette population sainte. Il passe invitablement devant une guirlande de drapeaux bonzariens, orns de croix gammes, et arriv au centre, il doit sagenouiller face une croix peinte sur une toile, immense cette fois, qui touche presque le sol. Puis arriv au centre, il doit verser son offrande, laquelle est patiemment compte, puis annote par dautres officiers recenseurs. Ce crmonial dure une bonne paire dheures, le temps de faire rentrer tout le monde. Il faut dire quen cette poque de disette, personne ne sen offusque plus, le temps tant la seule denre distribue abondamment en ce pays. videmment ceux qui officient dans ce panthon de la btise nont rien voir avec les vques catholiques originaux. Ces derniers ont t tous mis en prison, voire fusills pour les plus rebelles qui refusaient de collaborer. Cest donc une nouvelle gnration de pseudo-prtres qui sest invente la charge spirituelle des lieux. Nous regardons Manu, inquiets de son action, prts aussi le protger au vu du risque immense quil prend. Je mets machinalement la main ma poche, pour chercher mon revolver, mais il ny est plus. Cest alors que Manu se retourne et madresse un immense sourire, signifiant son approbation mon geste dhier, en guise dexplication. Arriv aux tables, il se saisit de la planche qui les forme, tire violemment la nappe de sa main reste libre, puis rpand avec nergie leur contenu sur le sol. Une jarre en mtal remplie de monnaie tombe en rsonant sur le pav, rajoutant ainsi une note de rage langoisse ambiante. Il arrache le microphone du prdicateur effray, puis crie au-dedans dune voie ferme et autoritaire : vous avez fait de cette maison une caverne de voleurs, o est votre foi, o est votre dieu, oui montrez le moi, quil se prsente moi. A peine ces quelques paroles, et tous les uniformes noirs quittent les lieux en courant, pris Franois Bernot 71

Mon pote Manu dune panique incroyable. Il ne reste plus que nous, et la populace incrdule, colle sur son sige, incapable de bouger, et surtout de penser, tellement elle est habitue se comporter comme une brebis immature. Un signe de notre matre nous fait comprendre que les listes dmargement situes lextrieur nont plus lieu dtre. Les bonzariens chargs du recensement ont tous dguerpi, sans demander leur reste. Nous les ramenons devant lautel, en confettis, qui volent en lair, sous notre regard hilare. Manu reprend la parole, recouvert de cette neige de papier libratrice : vous tes libres, maintenant, libres de choisir entre la vie et la mort, entre la vrit et le mensonge, libres, oui libres. Il continue comme cela durant deux heures, sans quun seul bruit externe ne vienne percer le silence quil a impos en ces lieux dopprobre. Rgulirement, quelques personnes fondent en larmes, et sapprochent de lui. Elles se mettent ses pieds, dans un bruissement de larmes sincres, puis reprennent leur place dans lassistance atone. Mais franchement, ce peuple reste impassible, comme anesthsie par trois annes de passivit bonzarienne, on les dirait impermables au message. Pourtant ils taient bien prsents hier aux champs Elyses. Qui acclamaient-ils, leur roi, limage dun roi, ou le remplaant des bonzariens ? Enfin nous sortons, aligns en rang doignons derrire Manu, ne sachant que penser de la sance, ni de ce qui nous attend au-dehors. Lorsque la porte souvre, jimagine un mur de fusils prts nous tuer, ou encore des chars, leur canon point vers nous. Manu prend lentement la poigne dune main, lair malin, il lentrouvre, regarde dehors, puis nous fixe des yeux, comme sil testait une foi de plus notre degr de confiance en lui. Exprs, il nous laisse attendre ici inquiets mourir, sa main sur la porte, sous les yeux de la foule immobile, suivis malgr-tout par quelques repentis du moment, timides mais dcids. Son visage irradi de la lumire extrieure nous semble surnaturel, comme sil tait redevenu ce quil tait avant de venir parmi nous. Une heure semble scouler, puis la porte ouverte en grand, dans un grincement familier aux htes de ces lieux dverse une lumire salvatrice. Non, il nest pas mort, personne, absolument personne ne nous attend dehors. Cest ny rien comprendre du tout. Dis-moi, ami lecteur, tu y comprends quelque chose ce Manu, qui dit aimer tout le monde, mais qui refuse dtre lu roi librateur. Bon, la mort ne lui rsiste pas, la maladie non-plus, les nazis encore moins, et moi chaque fois que je le vois, en plus de lenvie de lui avouer toutes les gaffes que jai commises, jai envie de le prendre dans mes bras, pour lui dire que je laime, de tout mon cur denfant... ! 72 ditions Mil Gracias

La fin, ou plutt le commencement

La fin, ou plutt le commencement

Ces derniers jours parisiens me paraissent une ternit, lambiance entre nous est particulirement tendue, nous sommes oppresss par on ne sait trop quoi ; plus personne ne nous reconnat, voire carrment nous fuit ouvertement. La veille nous tions des stars adules et applaudies, invites et dsires, mais maintenant nous sommes des rengats dangereux. Le changement a t brutal, notre orgueil en a pris un coup, nous nous pensions sympathiques, nous croyons au succs facile... mais plus rien de cela nest dsormais valide. Lallemand hier sympathique est devenu inquitant, le bonzarien hier imbcile au point de le mpriser avec arrogance, apparat dsormais comme tant franchement dangereux. Nous avons peur, nous ne quittons plus jamais Manu dune semelle, trop peureux, trop inquiets de lomniprsence allemande et surtout bonzarienne. Des affiches sont placardes dans toute la ville, offrant une rcompense pour notre capture. Ceci ne nous empche pas de nous rendre plusieurs fois la cathdrale, o bizarrement les bonzariens disparaissent chacune de nos apparitions. Manu y est systmatiquement accueilli par une foule parse, mais en liesse, dsormais rconcilie avec sa prsence, suite lincident des Champs Elyses. Mais nous ne dormons plus en ville, il nous faut chaque fois la quitter le soir venu, en inventant un nouveau stratagme pour tromper les barrages de police. Manu finit par nous inviter un soir dans une pice assez grande pour recevoir le cercle restreint de ses fidles, ceux quil a dsign depuis le dbut. Il a demand runir sur la table une bouteille de vin rouge et une baguette de pain. Elle sent tellement bon cette dernire, que jai envie de la croquer, quand au vin, cest un grand cru, une excellente marque ! O la-t-il trouve, personne ne le lui demande. Lun dentre nous est absent, personne ne sait pourquoi rellement. Manu prend la baguette, la coupe en deux, puis nous explique qu lavenir, Franois Bernot 73

Mon pote Manu chaque fois que nous nous runirons, nous prendrons du pain, que nous briserons en souvenir de son corps rompu. Il prend ensuite le vin, en verse dans un verre, quil fait circuler parmi nous, puis il explique que le contenu du verre reprsente le sang quil va verser pour tous. Personne ne saisit rellement le sens de ces propos, mais tous obissent, conscients de vivre un moment historique. Rapidement nous sortons, le ventre rassasi par le repas festif qui suivi cette crmonie, puis nous nous dirigeons vers la montagne Sainte Genevive. Il est dix heures du soir lorsque nous y arrivons. Le ciel est magnifique, les toiles semblent nous saluer, mais une sensation bizarre nous parcourt. Nous observons Manu inquiet, mais las dattendre, puiss, nous tombons tous dans un sommeil profond, le laissant seul face sa dtresse. Lorsque nous nous rveillons, engourdis de sommeil, une arme complte est prsente, guide par celui dentre nous, qui tait absent au repas. Je le reconnais, ctait lui qui comptait les sous, mme que je lavais vu en voler. Quel idiot, pourquoi ne pas lavoir dnonc ce moment-l ! Jai peine le temps de penser, que Manu est ligot prestement, tandis que nous quittons les lieux en courant, saisis dune panique surnaturelle. Quel idiot suis-je, o est mon pistolet, jen aurais bien tu quelques uns pour sauver mon ami, quand mme ! Nous le reverrons de loin le lendemain, sur la place de la Concorde, le visage maci des coups reus dans la nuit, ses vtements dchirs, le dos lacr des impacts de fouets quil aura reut de la part des bonzariens, ivres de la haine accumule contre lui durant trois ans. De grands lambeaux de chair pendouilleront sur son paule, sans doute issus de coups de couteau vengeurs et de lanires de fouet, charg de pointes de fer. Il aura le visage tumfi, un il poch, le cou griff, et je passe des dtails sur cette nuit de torture et dhumiliation. Les chefs bonzariens lauront pris, jug la va-vite face des faux-tmoins. On raconte quil ne rpondait aucune accusation, hormis quelques fois un ysouis, qui faisait redoubler la colre aveugle de ses accusateurs. Les religieux ne voudront pas le tuer eux-mmes, de peur dentacher leur saintet, alors ils le prsenteront aux nazis. Son chef, celui de la Kommandantur sortira son balcon, place de la Concorde, comme si ce dernier nom avait encore un sens pour cette mascarade de mise en scne. Il dialoguera par l'intermdiaire dun porte-voix, avec les chefs bonzariens, rests en bas, au milieu de la foule parisienne en dlire, attire par le sang. On nentendra rien, personne narrivera couter le dialogue, si ce nest quelques paroles dite par lallemand, durant un moment de silence gnral opportun : celui-ci est innocent, je me lave les mains de son sort, faites en ce que vous voulez. Mais lorsque la foule, comme 74 ditions Mil Gracias

La fin, ou plutt le commencement un seul homme, lui fera spontanment le salut nazi de la main droite, en signe dallgeance loccupant, le patron local des nazis naura plus dautre choix que de soccuper lui-mme de finir le travail des bonzariens. Ils le tueront de la manire la plus cruelle quil soit, encadrs de deux meurtriers trop connus pour leurs actes ignobles. Un idiot aura mme enchss sur la tte de Manu une couronne de fil de fer barbel rouille, qui alimentera son front dun fleuve de sang ininterrompu, jusqu le rendre presque aveugle du seul il fonctionnel qui lui restera. Ils lauront forc remonter les champs Elyses lenvers de lautre jour, nu comme un ver, dpourvu de tout vtement, afin de mieux lhumilier. Pas un de ses potes, part deux courageux, ne le suivra, ni le dfendra, mais sans intervenir le moins du monde contre le fleuve de haine dvers. Seules les femmes seront prsentes, Mathilde sa maman incluse. On raconte mme quun fleuve deau sortira de son torse au moment o il expirera. Quel idiot suis-je de ne pas avoir t prsent, il doit vraiment men vouloir, mon pote Manu... ! Un courageux, Nicolas, lancien chef bonzarien, revendiquera son corps aux nazis, quil embaumera afin de le placer dans son caveau familial. Au troisime jour, le corps en aura disparu et Manu se prsentera rgulirement nous, les mains et les pieds percs, en guise de tmoignage durant une quarantaine de jours. Il prendra mme plaisir partager notre repas, autant par gourmandise, que pour nous prouver quil nest pas un fantme. Il aura soin de nous retirer la culpabilit de notre abandon, en nous expliquant que nous ne faisions pas le poids, face au dferlement de haine bonzarienne.

Mais quand mme, quel est le sens de ce sacrifice, de cet chec, quoi bon nous avoir plant l, seuls pour finir son travail ? Comme si on pouvait y arriver sans lui, honteux de lavoir lch seul face aux bonzariens ?

Un mois plus tard, alors que plus personne ne parlera de lui Paris, que les bonzariens auront mis une chape de plomb sur son souvenir, il nous quittera dfinitivement, aprs avoir pris le temps de nous expliquer en dtail tout ce que nous navions pas encore compris durant trois ans. Et le plus incroyable, cest qu nous, la petite centaine de rescaps de la foi, les seuls ne pas lavoir reni, si on oublie notre fuite le soir de sa mort, oui nous, il nous chargera dexpliquer au monde entier la bonne nouvelle, quil est mort pour nos pchs. Pour ce faire, il nous recommandera dattendre son ami, le consolateur, qui nous donnera la Franois Bernot 75

Mon pote Manu force de crier publiquement quil est mort pour nos pchs. Lui, il sera toujours prsent dans nos curs, fidle lamiti noue durant tout ce temps de formation.

Jai finalement compris le sens de sa mort tellement douloureuse : toi et moi on dispose dsormais dune carte de crdit tirage illimit pour couvrir tous nos pchs, cest gratuit, pas de risque de dcouvert, il a tout pay par son sang vers. Lorsque je le rencontre, que je lui donne ma vie et que je change mes mauvaises habitudes, la facture de cette dernire est dchire sous mes yeux, rien payer, tout est gratuit, pas de rancur. Mais par contre, en retrouvant au soir de ma vie mon Ami au ciel, il my montrera les clous enfoncs dans sa chair meurtrie, en me disant tendrement : tu sais jai eu mal, trs mal, alors tu aurais pu quand mme ne pas trop en rajouter, aprs que jai dchir ta premire facture... Dit autrement, ta carte de crdit, essaye de ne pas trop lutiliser, maintenant que tu le connais mon Ami, car chaque passage au distributeur, tu sais dsormais que a lui a fait trs mal. Alors un jour, si tu en abusais vraiment trop, tu pourrais la casser de ta propre initiative.

Dis-moi, ami lecteur, tu as compris finalement que la terre a t mise disposition des hommes, pour quils la grent, et que ce sont eux qui sont responsables de tous ces dsastres. Manu, il a fait ce quil a pu, il a montr lexemple, mais il ne peut pas imposer tout le monde son message. Tous ces gens qui lattendaient sur les Champs Elyses, pourquoi ont-ils chang davis le soir-mme, taient-ils sincres, ou bien attendaient-ils une vengeance, et surtout ntaientils pas un peu responsables de lambiance de haine quils vivaient avec les nazis ? En fait avaient-ils compris le sens du mot aimer, car finalement mon pote Manu, il est venu avec ce message fort, qui dit qu partir du moment o on dcide daimer son prochain jusqu labsurde, alors Dieu son pre fait le service aprsvente. Mais a, ce nest possible que si on a dcid de le suivre, Lui le Dieu vivant, incarn en la personne de Jsus-Christ, et surtout pas Manu, cette ple copie de la ralit cleste, que je viens de te prsenter. Prends-le donc ton ticket pour le ciel, dpche-toi, cest gratuit, puis lis la suite du feuilleton, ami lecteur, tu la retrouveras dans loriginal, le vrai, pas la copie light que tu viens de lire. 76 ditions Mil Gracias

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