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ROLE

DE

LA

PAPAUT
D A N S LA SOCIT
FOURNIER
DOtiThl'R EN THEOLUfIE

Par M . l'abb FRANOIS

On M'iU JI ne sais fjucllr prsctoT du Souverain Pontife sur tous les points du muntiti chrtien. Il est partout, il so meli rie tout, il regarde tout, comme de tout iiiiri on le regarde. (Du MAISTIUG, du Pape, t. I, liv. I, ch. vin.)
1

SOCIT GNRALE DE LIBRAIRIE CATHOLIQUE


PARIS V. PALME,
76,

BRUXELLES J. ALBANEL, Dr de la Succursale


RUE DES PAROISSIENS, 1 2

Directeur gnral

RUE DES SAINTS-PRES

GENEVE H. TREMBLE Y, rue Corratene, 4. 1881

Biblio!que Saint Libre


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ROLE
DE

PAPAUT
LA SOCIT

DANS

IMPRIMTUR Dialo Die, H deccmbris 1880.


a

;* ANUISLUS,

ep. DinieusU.

A S

SAINTET

NOTRE SAINT PRE LE PAPE

LON XIII
Hommage de vnration profonde, de soumission absolue et d'attachement inbranlable
AU SIKGU APOSTOLKJUH

PBFOE

D a n s l a longue et terrible preuve, que t r a v e r s e le catholicisme, les u n s insultent aux m a l h e u r s actuels d u P a p e ; d'autres, redoutant la trop g r a n d e influence de l'glise, sont bien aises de la voir dchue de la souverainet temporelle et r d u i t e l'tat de s e r v a n t e ; d ' a u t r e s , ne v o y a n t point d'o p e u t venir le s a l u t , dsesprent de la situation, ou s'en accommodent soit par indiffrence, soit p a r lchet ou lassitude; d ' a u t r e s , les m e s g n r e u s e s , d v o u e s , les vaillants d'Isral, prient, esprent et croient u n triomphe prochain et clatant. Les pages que nous p u blions, en relevant le prestige de la P a p a u t , fermeront la bouche a u x u n s , encourageront les a u t r e s , les conforteront et les combleront et des dchirements de la lutte. Touchant u n e question aussi palpitante d'actualit que saisissante d'intrt, nous e s p r o n s de consolations au milieu de la poussire du combat

vi

Prtfave.

qu'elles* seront accueillies favorablement et l u e s a v e c utilit et dification, en a t t e n d a n t q u e n o u s puissions en (aire la dmonstration p a r les faits, si Dieu nous prte g r c e , l u m i r e , vie el s a n t . I / p i g r a p h e , q u ' o n lit au frontispice d u l i v r e , donne Tide g n r a l e q u e l'auteur s'efforce faire ressortir. Jsus-Christ, v e n u pour tout r e s t a u r e r , fonde cet effet celle g r a n d e institution q u ' o n appelle la P a p a u t , dont le nom reviendra si s o u v e n t sous noire p l u m e ; en fait le c e n t r e u n i t a i r e du g o u v e r n e m e n t , aussi bien q u e de la doctrine dogm a t i q u e , morale et disciplinaire de l ' g l i s e , le foyer d'o p a r l e n t tous les r a y o n s illuminateurs et vers lequel c o n v e r g e n t tous les r e g a r d s du m o n d e ; l'investit d ' u n e souverainet doue de toutes les p r r o g a t i v e s propres lui assurer la catholicit de t e m p s et de lieux ; en sorte q u e la P a p a u t est et sera c o n s t a m m e n t la l e t c , au centre et a u b a s de la p y r a m i d e religieuse et sociale. Gomme le Christ qu'elle r e p r s e n t e sur la t e r r e , elle est la voie, la vrit et la vie : la voie, c'est--dire, le guide du v o y a g e u r scientifique, d u v o y a g e u r politique et du v o y a g e u r r e l i g i e u x , conformment ces paroles : Pasce oves meas. La v r i t , c'est--dire la g a r d i e n n e , le j u g e , la messagre el la matresse infaillible de la vrit, selon cet a u t r e texte : Confirma [retires tuos. Elle est enfin la vie de l ' h u m a n i t , des t a t s , des de

Prface.

VII

familles, des i n d i v i d u s , et m m e , e n u n s e n s , des lments i n o r g a n i q u e s . t a n t la v o i e , la vrit et la v i e , il est vident qu'elle doit tre la s o u r c e , la nourrice et l'agent s u p r m e de toutes les civilisations, et comme telle, qu'elle m a r c h e r a la tte du progrs moral, scientifique, littraire et artistique; qu'elle doit t r e la protectrice du faible, le refuge de l'infort u n e , la bienfaitrice de l ' h u m a n i t , et enfin, le dernier r e m p a r t de la civilisation contre les ambitions du d e s p o t i s m e , comme contre les doct r i n e s anarchiques et rvolutionnaires. Mais pour c e l a , il lui faut u n e constitution qui lui assure la perptuit de t e m p s et le triomphe sur ses e n n e m i s : Et porta* inferi versit eam. non prvalebmil adAssise sur ce roc inbranlable des

promesses d i v i n e s , cette reine illustre regarde tranquillement les sicles glisser devant elle, et les gnrations amies et ennemies passer ses pieds. Ainsi qu'on le v o i t , ce plan est comme u n tableau synoptique qui reproduit sommairement les faits principaux de la merveilleuse action q u e la P a p a u t exerce d a n s le monde religieux et s o c i a l , et comme u n p a n o r a m a fugitif de son. gnie civilisateur. Les chapitres qu'il contient, forment une gerbe l u m i n e u s e , compose de son des du sein penses les plus saillantes qui ressortent sillon de l'histoire et jaillissent

comme des rayons brillants q u i , se dtachant

Vili

Prface.

d u soleil, dissipent les t n b r e s de la n u i t et p o r t e n t la l u m i r e , l a c h a l e u r , la vie et la fcondit partout o ils p n t r e n t . Pour l'intelligence de l ' o u v r a g e , n o u s avertissons le lecteur q u e nous employons indistinclement les t e r m e s P a p a u t , S a i n t - S i g e , Souverain-Pontife, glise e t c . , selon les circonstances, attendu q u e d a n s u n corps m y s t i q u e ou rel les oprations des m e m b r e s p e u v e n t lrc indiffr e m m e n t attribues au corps e n g n r a l , ou la lelc qui c o m m a n d e ; comme on a t t r i b u e aussi l'arbre, a u t r o n c , les fruits q u e produisent les r a m e a u x . C'est p r e n d r e la p a r lie pour le lout ou le lout pour la partie. FOURNIEH.

Blieux, le V\ aot 1880,

ERRATA

Page 98, ligue 2*3, au lieu de XI , lisez i K Page 103, ligue 8, lisez... de la religion; dans ce lisez

Page 114, ligue II), au lieu de inonopsisnie, monoguisme.

Page 38-'*, ligne 2o, au liciufat Bev> lisez de Corbie. Page 389, ligne S. au lieu de, longues, lis^z longs. Page 439, ligne 31, au lieu (Yinsthlisque, lisez instilulisque Page Jil'i, ligne 23, au lieu de Corbte. lisez du Bec, cl page 51S, ligne 14, au lieu de Corbie, lisez au Bec. Page 331, ligne 12, au lieu de Turreniata, Turrecrcinata. lisez

R O L E DE LA PAPAUT
BANS LA SOCIT

CHAPITEE
LA

PREMIER

PAPAUT

Monarchie chrtienne. P*ierre. Primaut. La Papaut. Souverainet. Indpendance. Irrformabilit. Immutabilit. Simplification du gouvernement. Unit de doctrine, de dogme, de morale et de culte.

Le Verbe divin est descendu sur la terre pour y rtablir la vrit, oblitre du cur et de l'esprit des hommes. Aprs nous avoir rendu la vrit une et indivisible, qui est de tous les temps cl de tous les lieux, ne voulant point la livrer de rechef l'injure des sicles et l'abandonner comme un jouet aux caprices h u m a i n s , il a tabli, sous le nom d'glise, une socit admirablement organise, qui sera aussi de tous les temps cl de tous les lieux, c'est--dire perptuelle el universelle, comme la vrit; et comme celle-ci avait fait naufrage par dfaut d'autorit tutlaire, il lui en donne une celte fois pour la prserver d'un nouveau dsastre; il charge celte glise de garder fidlemcul sa doctrine, de la protger contre les attaques de l'erreur et de
i

La PapauUK la propager dans le monde, et lui donne l'autorit suffisante pour sauvegarder ce dpt et remplir la grande mission qu'il lui confie. Il n'y a pas sous le soleil de puissance sans t t e , depuis la Iribu sauvage jusqu' la nation la plus civilise. Une socit ne saurait vivre huit j o u r s , ni mme une heure sans gouvernement, dit Guizol dans son Cours de Civilisation (0. La famille, base de toute socit temporelle, est constitue sous l'autorit du p r e , l'arme sous l'an toril 6 d'un gnralissime ou du ministre de la g u e r r e , les peuples sous l'autorit d'un souverain, peu importe qu'il soit dcor du litre d'empereur, de r o i , de prince, de prsident, de sultan, de k h a n , de shah ou de mikado. Jsus-Christ, eu tablissant une nouvelle socit, devait en consquence donner un gouvernement cette socit cl mettre u n chef sa tte. Mais il pouvait choisir comme forme de ijouverncment l'oligarchie, ou la dmocratie, ou la monarchie. Il s'arrta cette dernire, sans doule comme tant plus parfaite, car Dieu fait tout d'une manire acheve. Aussi, se plat-il comparer son glise tantt un royaume gouvern par un souverain unique, tantt un bercail sous la houlette d'un seul pasteur, tantt h une maison ou famille sous la direction du p r e , tantt une vigne, un arbre qui a plusieurs rameaux, mais un mme cep, un mme tronc, un mme principe de vie qui, partant de la racine, anime la lige el les branches.
' I ) V leon.

Monarchie chnttienne.

La

Papauh*.

et le tout ensemble ne forme qu'une vivante unit. Saint Paul appelle l'glise le corps de Jsus-Christ, Corpus ChHsti; or, u n corps se compose de plusieurs m e m b r e s , ayant chacun sa fonction spciale, et intimement unis entre eux sous la dpendance d'un seul chef. Mais qui sera ce chef? Qui sera charg de gouverner cette socit? Jsus-Christ est le fondement et le chef proprement dit de l'glise, et personne ne peut en poser d'autres ; c'est dans ses entrailles que les racines de l'glise vont puiser leur sve vitale. Mais comme sa mission tait de retourner son Pre, il d u t , avant de monter au ciel, choisir un Vice-Grant, un Vicaire auquel il pt confier son pouvoir et sa doctrine. Son choix tomba sur Pierre, qui devint ainsi le second fondement, la seconde pierre a n gulaire sur laquelle le fondateur-fondement tablissait son glise. Tu es Pierre, lui dit-il, et sur cette pierre je btirai mon glise. partir de ce jour, Pierre fut regard comme le chef de la nouvelle socit et Prince du Collge apostolique. 11 parat le premier en tout et toujours, non par rang d'anciennet, mais d'honneur et de juridiction. Il est constamment nomm le premier sur la liste des Aptres, p?nmus Simon, et le premier par rang de primaut, c'est--dire qu'il y en avait u n premier, comme l'indique le mol prunus. L'glise est-elle compare un difice, Pierre en est le fondement; une b a r q u e , il en est le pilote; u n royaume, il en a les clefs. C'est Pierre qui prside l'lection de Mathias, Pierre que saint Paul va vnrer Jrusalem; c'est

Pierre,

limaiitf.

La

Papaut.

Papaut.

lui qu'il soumet ses doctrines, son enseignement; c'est Pierre qui prside le premier concile, y tient le premier r a n g , parle le premier, rsout la question et prononce la sentence. Mais Pierre aussi n'est pas immortel. La morl brisera sa. lle; un coup d'epe peut la trancher; ses fonctions et son lrauge doctrine peuvent le conduire u gibel, et peut-tre que toute prrogative va cesser avec lui. Nullement; la socit chrtienne est immortelle, son gouvernement doit l'tre aussi. Il doit donc y avoir constamment u n Pierre pour confirmer, palre, guider; une autorit, lumire rflchissant sur loua les horizons, enflammant toutes les fmes, illuminant la sagesse des ignorants, servant de guide aux gars et de force aux faibles; une autorit place si haut qu'elle pt parler tous avec empire, et appuye sur un roc si solide, qu'elle ft 1 l'preuve des grandes cl perptuelles temptes qui l'assaillent; autorit tablie de Dieu directement, et partant, l'abri des oscillations et des changements. Celle autorit, c'est la Papaut, ou srie des successeurs de Pierre, et ayant deux faces, comme J a n u s , l'une tourne vers le monde cleste, l'autre tourne vers le monde terrestre. Il n'est donc pas vrai, comme le dit Guizol dans son Histoire de la Civilisation, tome II, page 407 et ailleurs, que l'glise ait essay tour tour tous les modes d'organisation, qu'elle ail d'abord adopt le principe' dmocratique pendanl les trois premiers sicles, le principe aristocratique du quatrime au neuvime, et eniin le gouvernement monarchique

La

Papaut.

partir du neuvime, alors que la Papaut prvaut sur rpiscopat. Elle fut monarchique c son berceau, et elle n'a pas cess un instant de l'tre. Sa hirarchie n'a jamais vari. Comme en morale, il y a deux commandements : celui de l'amour de Dieu, et celui de l'amour du prochain, il y a en dogme deux grands principes : la divinit de Jsus-Christ, et la divinit de la P a paut. Jsus-Christ est Dieu, puisqu'il est le Verbe ternel du Pre ; il est le fondement de notre foi, la raison de la morale, la source du vrai culte ; il est prtre selon l'ordre de Mclchisdech; roi du monde par droit de cration et de rdemption, par droit d'hritage et de conqute; pre du genre humain en gnral, et de la socit chrtienne en particulier. La Papaut est de Dieu, puisqu'elle est r u v r e immdiate de J s u s - C h r i s t ; elle doit tre souveraine comme Dieu, puisqu'elle a sa racine sur la roche ternelle de la Divinit; infaillible comme Dieu, puisqu'elle est son oracle sur la terre, et comme telle, l'interprte de notre foi, la gardienne de la saine morale, la rgulatrice du culte. Elle porte, comme son auteur, la triple couronne du sacerdoce, de la royaut et de la paternit- J s u s Christ est la source de la vie surnaturelle qui circule dans le monde, et la Papaut en est le rservoir qui Tempche de tarir, et le canal par lequel la vie se communique aux membres. Pierre, comme premier Pape, est l'anneau qui relie la Papaut a Jsus-Christ, la vraie pierre, le premier fondement et la base de l'difice. Pierre n'est pas la pierre m m e , dit saint Basile, car le

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Christ ost vraiment la pierre immobile : Non lamen pelra oral, nam Christ us rercel immobUis pelra, Peints rero itrojrter pelram. Mais, par son titre de Pape et de Vicaire de Jsus-Christ, il esl, lui aussi, la pierre immuable contre laquelle les portes de renier ne prvaudront j a m a i s , le rocher mystrieux contre lequel viendront se briser lous les Ilots de la tempte, tous les frmissements des nations ennemies. C'est Pierre qui reoit la mission de continuer ses frres dans la foi, Pierre qui reoit h pouvoir de lier et de dlier, de patre et de rgir le troupeau. Mais ces pouvoirs et ces prrogatives, quoique personnels Pierre, taient cependant octroys avec future succession ceux qui le remplaceraient sur la Chaire Romaine. Pierre transmettra donc son tour ces pouvoirs dans toute leur intgrit ses successeurs, qui seront Pierre comme lui, portiers du ciel comme lui, confirmatours de la foi comme lui, pasteurs du bercail comme lui. Ou plutt, Pierre vivra en eux, et son ombre planera, non pas seulement sur Rome, sur sa campagne et ses environs, mais sur tout l'univers catholique ; non pas seulement sur l're a p o s tolique cl sur ces temps de sang et de deuil, o Nron se promenait en iiacre dans ses jardins du Vatican, la lueur des chrtiens enduits de poix, et allums en guise de torches, mais sur lous les ges, jusqu' la consommation des sicles. Que ses successeurs s'appellent Clment, Clct, Anaclct, varistc, Pic, Lon, Benot, gathon, Calixte ou Grgoire, peu importe, c'est toujours Pierre qui dirige et gouverne; c'est Pierre qui parle par Lon,

La

Papaut.

Pierre qui parle par Agathon, Pierre qui confirme et enseigne par Lon XIII. Quel voyageur a jamais visit Rome, la ville de Pierre et des P a p e s , sans se sentir p r e s s , domin, cras sous une puissance mystrieuse qui n'est autre que l'ombre du Prince des Aptres? Et quel catholique pourrait lire YlIisLQive ecclsiastique sans voir surgir de chacune de ses pages mortes Pierre avec les p r o messes divines, et sans tre sous la secrte impression de son ombre"? Quoniam beatus Pelrus, qui in propria secle et vivit et prsidel, prslat qurentibus fidei ventaient. (S. Lon.) Le Pape est donc Pierre, non point personnellement, mais Pierre vivant dans ses successeurs, avec les mmes principes, les mmes promesses, la mme foi, la mme loi, la mme vitalit et la mme nergie que si la Papaut tait encore sa gense. Elle n'est ni affaiblie, ni puise, ni m a lade, ni dcourage, mais sans cesse rajeunie par l'assistance perptuelle de son chef Jsus-Christ; jusqu' la fin des t e m p s , elle parlera, elle gouvern e r a , elle exhortera, elle protestera, elle menacera , elle bnira, elle sauvera. Ainsi, comme il a t dit, si Pierre reprsente Jsus-Christ, hrite des prrogatives de J s u s Christ, le Pape tant Pierre lui-mme et un autre Jsus-Christ, reprsente Jsus-Christ, hrite des prrogatives de Jsus-Christ, non pas absolument sans d o u t e , mais par voie de participation, selon le mot de saint Lon le Grand. C'est lc Christ de la terre, disait sainte Catherine de Sienne. Il hrite de l'immutabilit de Pierre, et

La

Papaut.

de sa p r i m a u t , tant d'honneur quo de juridiction. La Papaut ainsi constitue en Pierre et ses s u c c e s s e u r s , et par Pierre sur le Christ, est la tte de toute la socit catholique, la vie du monde par consquent, et la clef do vote de l'edifico religieux et social. La socit h u m a i n e , a-l-on dit, est une pyramide d'aplomb : le peuple est la base, le pouvoir au sommet, la Papaut p a r t o u t ; au sommet avec le pouvoir pour le rendre j u s t e et humain, la base avec le peuple pour le rendre docile et patient, au contre pour les relier l'un l'autre. Elle est, la tte de l'angle de l'humanit vivante, l'alpha et l'omga de toutes les civilisations, l'inspiratrice de toutes les grandes et gnreuses entreprises. Comme tlo de la nouvelle socit chrtienne, elle est appele diriger le corps qui la compose; en tant que le cur de la mmo, socit, elle communique la vie jusqu'aux extrmits du mohde; comme le contre o aboutissent Ions les rayons de la circonfrence, elle relie en elle tous les membres de la grande famille que le Sauveur est venu former. Mais il ne suffisait pas de choisir une forme de gouvernement et de lui donner un chef. J s u s Christ devait en mme temps accorder et il accorda ec chef la souverainet dans sa plus large acception, car u n roi doit tre souverainement indpendant pour qu'il puisse exercer son autorit librement et sans entraves. Et dans l'glise la souverainet est encore plus ncessaire que dans les tals. Cette socit a pour but de discipliner les Ames en les obligeant l'observation de tout

La

Papaut.

ce que Jsus-Christ a ordonn de croire et de pratiquer. Or, si les choses de la terre doivent tre gouvernes cause des passions mauvaises et de l'orgueil des esprits ports l'insubordination, plus forte raison les choses du ciel, qui sont plus en butte aux passions et aux rsistances de l'esprit mauvais. On forme plus facilement une arme au maniement fies armes qu'on ne corrige un vice d'intrieur dans un soldat ; il est plus difficile d'obtenir l'obissance d'un enfant indocile, que de lever un impt dans un empire. C'est que l'homme a toutes ses racines d a n s l ' m c ; c'est que l'me est le principal et le corps la chose secondaire. Or, p u i s que le Chef de l'glise a exercer son pouvoir, et sur les c o r p s , parce qu'il s'adresse des hommes, et sur les c u r s , parce qu'il a pour objet propre et essentiel la sanctification et le salut des mes, il faut que ce pouvoir soit une souverainet propremont dite, c'est--dire spirituelle et temporelle en mme temps. La P a p a u t , nous l'avons dit, a hrit des pouvoirs de Pierre, qui hritait lui-mme par participation de ceux de Jsus-Christ, ce roi doux et pacifique, sacr par son Pre ternel et marqu de Ponction sainte de la double souverainet. Or, cette souverainet, qui est la royaut de Dieu, son souverain domaine, Jsus-Christ se Test attribue en disant : Tout ce qu'a mon Pre m'appartient fl). Toutes choses m'ont t donnes (2). N'est-ce pas
(1) Jean, x v i , la. (2) Matth., x i , 27.

Il)

La

Papaiitv.

l la royaut la plus complte qu'on puisse imaginer? Royaut sur les corps et sur les Ames, sur les c u r s comme sur les intentions, les penses et les dsirs des hommes. Quoique voile, car J s u s Christ a dit encore : Mon royaume n'est pas de ce monde (0, celle royaut n'en est pas moins relle, puissante et absolut*. Aussi les Mages viennent-ils la reconnatre Bethlem : Aura vex apnoscUio; disent les commentateur;* ; Pilate adresse cette question Jsus : Vous tes donc Roi? Et J s u s rpond : Vous le. dites, car je le suis vraiment; et il le condamne connue tel (-). Le Pape, comme Vicaire du Christ, participe donc cette double royaut. L'exprience en a montr l'importance et les peuples de tous les Ages on ont senti la ncessite, parce que la souverainet, mme temporelle, est une garantie ncessaire du pouvoir spirituel. Sans doute, le royaume du Christ n'est pas de ce m o n d e , puisqu'il l'a dclar lui-mme, et la P a p a u t n ' e s t , en un s e n s , du monde que comme spectatrice et j u g e ; est-ce dire pour cela que son reprsentant, qui est charg de mener triomphants au ciel les lus qui composent la communaut de ce royaume, n'aurait pas besoin de se mler des choses extrieures pour diriger une telle socit? 11 aurait p u , en vrit, se borner ce rle spirituel s'il n'avait eu traiter qu'avec des esprits insaisiss a b l e s , intangibles, invisibles; s'il avait pu com(1) Jean, x v n i , 36. Pavy, uvres, t. I.

La Papaut.

]1

muniqucr avec ces esprits comme l'esprit de Dieu communique avec nos Ames par des inspirations secrtes ou par des illuminations intrieures; s'il tait revtu d'ailes comme les messagers clestes que Dieu a crs pour excuter ses ordres, ou dou d'agilit et de subtilit comme les corps glorieux, de manire pouvoir franchir les distances en un clin d'il, car il faudra chaque jour se trouver sur toutes les parties du monde et pntrer partout o se trouvent des innocents perscuts, des consciences opprimes, des rebelles stigmatiser, des hrtiques condamner, des aveugles clairer et diriger. Mais ce sont l des faveurs qui ne sont point contenues dans les promesses et auxquelles il ne saurait prtendre. Gouvernant et gouverns sont composs d'un esprit et d'un corps insparablement u n i s , et partant ces mes participent aux lois qui rgissent les corps; il lui faut donc une reprsentation visible et personnelle du pouvoir et u n gouvernement proportionn aux conditions d'une pareille existence. Au r e s t e , une socit suppose des lois, et ces lois supposent des hommes pour les rdiger, des hommes pour les sanctionner, des hommes pour les excuter et les faire excuter. Que des infractions ces lois se rvlent, que la discorde envahisse cette socit, que la perscution lve ses flots contre elle, ou qu'un loup ravisseur cherche dchirer le troupeau, sera-ce le Code qui jugera ces infractions ou qui ramnera le calme et la paix dans son sein, ou qui la dfendra contre ses agresseurs? N o n , il faut ou un tribunal compos
1

12 d'hommes, ou la voix puis>aule d'un orateur, ou le sabre redout d'un guerrier, ou le pasteur du t r o u peau. Qu'il faille enseigner, prcher, baptiser, offrir Je saint sacrifice, imposer les m a i n s , protger la vrit, censurer l'erreur, rgler les m u r s , proscrire des a b u s , expdier des messages par courrier ou par tlgraphe, peu importe, il faut toujours des hommes. Ainsi, quoique le rgne de Dieu soit au dedans de nous et au dedans de la socit de l'glise, il n'en a pas moins ses manifestations au dehors, puisque partout son gouvernement est personnifi (0. D'autre p a r t , le pouvoir spirituel ne p o u r r a , en vrit, ni lui tre saisi p a r la r u s e des sectaires, ni arrache par la force des baonnettes, ni tre renvers par la violence du despotisme, parce qu'il est insaisissable; mais avec des gouvernements libraux, a t h e s , impies, schismatiques ou hrtiques comme ceux qui rgissent la socit aujourd'hui, o la force prime le droit, et o la justice ternelle n'est plus qu'une servanlc qui marche la remorque des caprices h u m a i n s , ou plutt u n vain mot qui n'a plus de s e n s , e t surtout plus d'application, combien de fois ne se verra-t-il pas entrav! Quand on voit trente ttes de Papes tombes sous la hache des Csars, et un pareil nombre de successeurs de Pierre prendre le chemin de la captivit ou moitrir en exil pour avoir aim la justice et ha l'iniquit, on comprend que la Papaut n'a pu toujours se mouvoir son aise et
(1) Pavy, ibid.

La Papaut.

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dans sa plnitude, et que la souverainet nominale ne lui suffit p a s ; il faut une souverainet effective qui la rende pleinement indpendante, sinon il suffira d'un simple employ de bureau pour entraver son ministre, d'un simple douanier pour arrter ses messages la frontire et touffer la grande voix qui a le droit de parler l'univers. C'est pour garantir cette libert d'indpendance dont les Papes ont besoin dans le libre exercice du commandement de l'glise, que les sicles avaient dpos entre leurs mains la souverainet temporelle ct de la royaut spirituelle. Ce sont les sicles qui ont tait cela, et ils l'ont bien fait, disait le premier consul. Quand il parlait ainsi, il tait dans toute sa gloire; il venait de rouvrir les glises, de relever les autels, de rtablir le culte, et il rvait de ressusciter l'empire et le patriciat de Charlemagne. Son gnie lui faisait voir que c'tait Rome qu'il fallait poser les assises de la grandeur de la F r a n c e ; mais emport par son orgueil et bloui par sa folle ambition, il s'attaqua, au contraire, au rocher sacr du Vatican, et trana comme une captive cette puissance laquelle on ne touche pas impunment; et, parce qu'il ne s'appuya point sur elle, les vents soufflrent, toute sa gloire s'effondra et fut emporte comme une vile poussire. Outre l'indpendance, la souverainet entrane encore avec elle l'irrformabilit des jugements. Sans cela, les disputes ne s'apaiseraient jamais, les procs dureraient ternellement, les opinions se produiraient et se multiplieraient de telle faon que la socit chrtienne serait rduite

iirtfonnabiiit

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La

Papmdfi.

h u n e confusion si grande qu'elle serait oblige de se dissoudre. Que Ton considre l'ordre lgislatif, l'ordre judiciaire, l'ordre administratif, partout on arrive une premire autorit rsidant dans un homme ou groupe d'hommes ayant le droit de rendre un arrt dfinitif, ou d'interprter authentiqueincnt le sens des rgles anciennes, sans que personne puisse s'inscrire en faux contre la sentence rendue. Il faut qu'il en soit ainsi pour mettre lin aux procs et clore les discussions. Certes, nous ne disons pas qu'un tribunal humain soit l'abri de toute erreur; mais si l'ordre public commande d'accorder ses arrts u n e sorte d'infaillibilit de fait, comment pourrions-nous penser que cette garantie manque la soeil spirituelle, o les jugements de l'autorit obligent la conscience et imposent la soumission la fois intrieure et e x t rieure. El si une socit civile, o il n'y aurait aucun tribunal suprme pour terminer un diffrend eu dernier ressort, serait un* socit perdue, plus forte raison en serait-il de l'glise, dont les jugements portent surtout en matire doctrinale. Qu'il soit permis de rsister l'autorit de ces jugements, et bientt la morale chrtienne fera place la morale indpendante, la morale des honntes g e n s , et puis celle des libres penseurs et du p a ganisme. Mais avec cette irrformabilit, que Pierre parle et les contlits sont termins; que Rome dcide et la couse est finie saus appel; qu'elle fasse entendre sa voix et les doutes de l'intelligence s'apaisent; la vrit, jaillissant comme une lumire tincelante du sein des tnbre^, reprend son oui-

La Papaut.

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pire sur les h o m m e s ; la ligne du devoir est trace et la morale galement prserve d'un rigorisme outr et d'un laxisme curant. En vrit, l'glise n'a pas en son pouvoir, comme les souverainets temporelles, les amendes, la prison , l'exil, l'chafaud comme sanction, parce que sa destine ne recevra sa dernire perfection que dans le ciel; ce n'est que l qu'elle trouvera la sanction de sa lgislation. Prsentement, elle n'a en partage que les prils et les larmes, les bndictions et les p r i r e s , les menaces et les anathmes, le pouvoir de lier et de dlier; mais sa voix trouve un cho dans le ciel, o la justice divine, approuvant ses dcisions, rpond aux bndictions de la Papaut par d'autres bndictions, et aux anathmes qui sparent de la socit chrtienne par d'autres anathmes qui sparent ternellement de la socit de Dieu. En d'autres t e r m e s , ce que l'glise dlie sur la terre sera dli dans le ciel, et ce qu'elle lie ici-bas sera li dans la cit d'en haut. Mais cet attribut d'irrformabilit, ncessaire et suffisant la socit civile qui s'agite et se meut dans le monde des corps, ne suffit pas la souverainet pontificale qui a action sur les corps et sur les m e s , et a droit par consquent une adhsion absolue et constante; il lui faut, de p l u s , une infaillibilit qui exclue tout doute, qui ne laisse aucun regret et qui fasse la conviction pleine et entire. C'est pourquoi le Sauveur disait Pierre : J'ai pri pour loi afin que la foi ne dfaille point; et une fois converti, confirme tes frres. Nous par-

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lerons plus au long de cette prrogative dans u n chapitre subsquent. Ajoutons enfin tin dernier attribut qui devait tre comme le sceau du doigt divin et assurer la p e r ptuit de la mouarchie pontificale; c'est le don d'immutabilit, fond sur le clbre texte Tu es Petrus. L'histoire n'est autre chose que le rcit du b e r ceau, du dveloppement et de la chute des empires. Chacune de ses pages marque des bouleversements dans les nations et des transformations dans les chartes qui rgissent les peuples. On les voit natre dans la joie, parfois dans le sang, grandir dans la lutte, se modifier dans l'preuve, crouler et disparatre de la carte gographique au milieu des catastrophes et des rvolutions; et leurs souverains sont semblables de rapides mtores qui brillent u n instant sur la scne pour s'clipser presque aussitt derrire l'horizon. L'un meurt peine que l'autre sort de ses cendres, lve la tete, se dresse sur des ruines, peut-tre encore fumantes de sang humain, ou claires la lueur de l'incendie. C'est ainsi que la fortune, dlaissant les Assyriens, passa aux Mdes et aux Perses, traversa rapidement la Grce et la Macdoine, franchit le Tibre et jeta Rome les bases de l'empire de 1er, dont l'existence ne fut pas moins dbile et caduque. Daniel avait prdit l'humble pierre q u i , doucement dtache de la montagne, devait briser les pieds du grand colosse et inaugurer l'empire pacifique de Celui dont le rgne n'aura point de tin : Cvjus reyni non erit finis.

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Mais pour que cet empire d'un nouveau genre pt vivre j u s q u ' la fin des temps, sans crainte d'tre renvers p a r une puissance rivale, il lui fallait un fondement inbranlable qui le mt l'abri des coups de vent de la rvolution, des surprises de la ruse et de l'erreur, des assauts des gouvernements irrligieux et impies. Il fallait, en u n mot, qu'il ft dou d'une force intrinsque et surnaturelle q u i , en le rajeunissant chaque jour, rendt impossible les ravages du temps et gurt les cicatrices sanglantes que lui feraient ses ennemis. Or, ces prrogatives, la Papaut les a reues lorsque Jsus dit Pierre : Et moi je te dis : Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise, et les portes de l'enfer ne prvaudront point contre elle. Que les socits humaines disparaissent du thtre terrestre, que les trnes s'croulent, que les couronnes volent en clats, que les dynasties s'effacent, que les nations passent de la royaut l'empire, de l'empire la rpublique, de la rpublique l'anarchie ou la dictature, c'est dans l'ordre, car leurs constitutions, tant de main d'homme, ne sauraient rsister l'action des sicles et la malice des mortels; mais la Papaut ayant reu la promesse d'immortalit de Celui entre les mains de qui la fragilit devient la force, elle persvrera jusqu' la fin des sicles, et il n'y aura que la tiare de Pierre qui rsiste constamment aux chocs destructeurs des empires, qui conserve son aurole dans tout son clat et qui demeure jamais monarchique. Ainsi fut constitue cette admirable monarchie qui sera et demeurera
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jamais l'idal et le modle de tout bon gouvernement. C'est ces conditions seules que l'glise p e u t aspirer l'unit, la perptuit et la catholicit; car une socit, comme u n e doctrine, sans u n i t , sans indpendance, sans infaillibilit et sans immutabilit, ne peut durer longtemps et devenir catholique; encore moins le demeurer. Mais avec ces prrogatives dont nous venons de parler, tout s'enchaine, tout se soutient dans l'glise romaine, tout fonctionne avec une merveilleuse unit dans la marche du gouvernement comme dans le dveloppement de la doctrine. L'univers se divise en une multitude de provinces qui portent le nom d'empire, de royaume, de principaut, de duch, etc., et l'humanit en une foule de socits civiles et particulires, circonscrites dans u n territoire, et ayant chacune ses lois et ses usages. Chacune de ces socits est g o u v e r n e p a r un chef dont la dnomination varie d'aprs la-coutume des lieux, l'tendue du territoire et la charte qui rgit le pays. Ce chef, roi ou empereur, p r i n c e ou prsident, duc ou m a r q u i s , s'entoure de ministres qui l'aident de leur plume, de leurs lumires, de leurs conseils et de leur exprience dans le gouvernement de ses tats. Ces ministres ont des milliers d'employs subalternes comme auxiliaires. P u i s , il y a comme pondrateurs du pouvoir des Chambres qui proposent et discutent les lois. A la tte de chaque dpartement, il y a un prfet entour d'une foule de bureaucrates, puis le petit sousprfet qui a aussi ses employs. Celte quantit de

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b u r e a u x , de fonctionnaires suppose justement une complication tourdissante dans la marche des affaires et u n travail gigantesque qui provient ou d'un vice d'organisation qui rgne dans les rouages administratifs, ou des besoins que se sont crs les , gouvernements depuis qu'ils ont apostasie la politique catholique et chrtienne. De l des difficults tout i n s t a n t , des entraves droite et gauche, des lenteurs interminables et fatigantes, des affaires innombrables qui demandent une issue, enfin un chaos immense. De l encore des plaintes incessantes contre u n e centralisation qui, en dtruisant l'autonomie des provinces, tend au despotisme le plus exhorbitant. Et pourtant, malgr l'tendue circonscrite des tats et celte complication tudie des rouages administratifs, on voit souvent les royaumes en proie des soulvements, bouleverss par des rvolutions, dchirs par les partis, ensanglants par les guerres civiles. Voyez, au contraire, dans l'glise : l'empire de la Papaut n'a d'autres bornes que les ples du monde, et plus de deux cents millions d'individus forment ses fidles sujets et obissent ses lois. L'Europe, l'Afrique, l'Amrique, depuis le dtroit de Magellan j u s q u ' celui de Behring, l'Asie, depuis le Japon j u s q u ' la Tartaric et aux monts Caucase, toutes les baies et les les de l'Ocanie, tout marche sous la houlette paternelle des successeurs de Pierre. Et malgr l'immense tendue de cet empire e l l e s sujets innombrables qui le peuplent, tout y est paisible, calme et tranquille, mme alors que les flots du monde semblent se soulever contre son

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Chef et le menacer sur son roc ternel. Le P a p e , l'vque et le Cur, voil tout ce qui fait mouvoir cette grande socit catholique et tout ce qui la tient en paix. Au fate, rgne le Pape qui est la vie du monde; la tte de chaque diocse, il y a l'vque qui communique avec le Pape d'un ct et le cur de l'autre; au-dessous encore, et la tte des paroisses, il y a les prtres qui appliquent et font respecter, par des moyens m o r a u x , les doctrines et les lois promulgues par leurs chefs hirarchiques. Et dans cette simplification, tout marche avec une admirable harmonie, tout fonctionne avec une merveilleuse rgularit, tout se meut avec aisance et une prodigieuse clrit. S'il y a ici centralisation de pouvoirs, ce n'est pas une centralisation lyrannique et oppressive dos consciences, mais une puissance tutlairc, douce et paternelle qui tend la main aux malheureux, coute la plainte de l'afflig, encourage le faible, soutient le fort et verse pleines mains la confiance et les consolations. L'glise ne redoute ni les soulvements parmi ses sujets, ni les rvolutions dans son sein, ni les complots parmi les chefs, prposs au gouvernement des glises particulires. Les Trophymc, les Austremoinc, les Lucien, les Denis, les Nicaise peuvent tre envoys sans crainte dans les Gaules, saint Augustin chez les Angles, saint Patrice en Irlande, saint Bonifacc en Allemagne, saint Anschairc jusque dans les glaces du Nord, saint Constantin jusque dans les steppes de la Russie, saint Franois Xavier jusque dans l'extrme Orient, des vicaires apostoliques en Amrique, en

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Chine et j u s q u e sous les feux brlants du Midi, tous travaillent l'ombre de Pierre et se donnent la main Rome dans le Vicaire du Christ, comme enseignant la mmo doctrine, la mme morale, pratiquant le mme culte, suivant les mmes lois cl obissant au mme chef. Et s'il s'est rencontr quelque communaut rebelle qui ait voulu se soustraire au gouvernement du Pape, on n'a envoy ni a r m e , ni prteur pour l'en punir; l'glise l'a rejete de son giron, et l'a laisse mourir, mourir d'inanition comme u n rameau spar du tronc et priv de sve vitale : ou bien elle l'a retranche par l'anathme et l'excommunication, comme un membre gangren; et c'est tout. Ainsi, la distance des lieux, la diversit de m u r s , de races, de caractre, ne sont pas u n obstacle pour l'unit du gouvernement papal ; elles ne font qu'en rendre l'existence plus providentielle. L'Ancien comme le Xouveau-Monde, les temps apostoliques comme le moyen fige, aussi bien que lesgnrationsmodernes, saluent l'vque de Rome comme leur Pontife et leur pre; comme le cenireo viennent aboutir tous les rayons qui partent des cinq parties du globe terrestre ; comme l'oracle de la vrit, comme le pasteur des pasteurs qui conduit sous sa houlette le troupeau tout entier de Jsus-Christ. A ct du P a p e , qui gouverne avec une souveraine indpendance et u n pouvoir absolu, il y a un snat perptuel compos des princes de l'glise, les Cardinaux, formant une Curie qui est le Snat de la Rome chrtienne, mais un snat se mouvant

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sans gner, ni diminuer, ni clipser le pouvoir sup r m e , comme aussi sans causer jamais ni troubles ni rvolutions. Nulle part on ne voit de pouvoirs monarchiques en contact avec une oligarchie si puissante, et conservant nanmoins chacun la plnitude de son droit et de son indpendance ; car de mme que le Pape demeure toujours souverain a u dessus des cardinaux et des vques, de mme ceux-ci demeurent rellement p r t r e s , vques, cardinaux, s;ins amoindrissement de leur dignit ni de leur juridiction. C'est, en u n m o t , une m o n a r chie entoure d'une aristocratie puissante et d voue ; une monarchie absolue en fait par sa constitution essentielle; constitutionnelle en ralit, faisant appel tous les concours lgitimes, s'inspirant de tous les conseils, groupant toutes les lumires et en faisant jaillir ou l'tincelle de la vrit une et indivisible, ou ces dcisions doctrinales qui indiquent le sillon entre deux cueils galement dangereux, ou ces jugements admirables de simplicit qui imposent le respect et la soumission, ou ces rgles de discipline qui ont servi de modle et de base aux codes les plus parfaits de l'Europe. C'est avec ce rgime, si faible en apparence, mais
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si lort dans sa simplicit, que, les Papes ont fait ce que ni les sages de la Grce, ni les Csars anciens et modernes, ni l'hrsie n'ont pu raliser, savoir, l'unit des esprits et de doctrine ; c'est l une de leurs grandes gloires. Jsus-Christ avait, apport la vrit dans le monde, mais il avait born sa mission jeter quelques rayons de lumire autour de lui,

23 en prsence d'une douzaine d'hommes ignorants et grossiers, et travers les populations d'un petit coin de terre appel la Jude ; tablir et rgler le pouvoir qui la conserverait jusqu' la consommation des sicles, et qui la propagerait jusqu' l'extrmit de l'univers. Il s'tait content de tracer son programme en quelques mots : Docete omniaqu mandavi vobis : Allez, enseignez, non pas toute doctrine, non pas une partie de mon enseignement, mais ma doctrine tout entire, flogmc et morale, sans en retrancher un iota. La besogne tait grande, gigantesque , immense, tmraire mme ; mais la Papaut ne faillit pas la tache. Ainsi, comme il n'y a qu'une pierre, qu'un Christ, qu'un Pierre, il n'y a qu'une doctrine, qu'une loi, qu'un dogme, qu'une morale, qu'un culte, qu'un baptme, qu'un Chef. C'est sur un seul, dit saint Cypricn, que le Sauveur btit son glise, u n seul qu'il confie le soin de patre son troupeau. Il est vrai qu'il confie une gale puissance aux autres Aptres aprs sa rsurrection; mais pour manifester ce mystre d'unit, il voulut que l'origine de cette unit commence par u n seul. L'unit est le point de dpart de la primaut donne Pierre, pour montrer qu'il n'y a qu'une glise de J s u s Christ , une seule chaire, une seule doctrine. Comme il n'y a qu'un Pierre, il n'y a qu'un soleil, un tronc, une source d'o coule l'unit sacerdotale. Aussi, l'histoire ecclsiastique nous apprend que lorsque les factieux entreprenaient de diviser l'piscopat, une voix commune s'levait contre cet attentat, par ces paroles remarqua-

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bles : Unas Dcus, units Christ as, unus episcojmsQ). Et ce n'est pas seulement chez les catholiques que nous trouvons celte doctrine unitaire formule, nos frres gares la reconnaissent aussi. Le caractre essentiel de la vrit, e t ce qui en fait le lien social par excellence, c'est l'unit, dit l e calviniste Guizol. La vrit est u n e ; c'est pourquoi les hommes qui l'ont reconnue et accepte sont unis ; union qui n'a rien d'accidentel et d'arbitraire, car la vrit ne dpend ni des accidents des choses, ni de l'incertitude des hommes ; rien de passager, car la vrit est ternelle ; rien de born, car la vrit est complte et infinie. Comme de la vrit, l'unit sera donc le caractre essentiel de la socit qui n'aura que la vrit pour objet, c'est--dire, de la socit purement spirituelle. 11 n'y a p a s , il ne peut y avoir deux socits purement spirituelles; elle est de sa nature unique et universelle. Ainsi est ne l'glise; de l celte unit qu'elle a proclame comme son principe, cette universalit qui a toujours t son ambition. Plus ou moins claire, plus ou moins rigoureuse, c'est l l'ide qui repose au fond de toutes ses doctrines, qui plane audessus de tous ses travaux. Bien avant le VI*' sicle, et ds le berceau mme du christianisme, elle a p parat dans les crits (1 les actes de ses plus illustres interprtes (2).

(1) Corn. ad. S. Cypr., op. (; Theod., liwt. ceci., Iib. II, ' cap. xiv. (2) Histoire de la Cioiltsalioi en Franat, tome 1 , |>. 'M. Comme nous rencontrerons quelquefois cet crivain sur

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Sous les successeurs de Constantin, l'Orient se spare insensiblement de l'Occident. Celui-ci se dcompose et se voit morcel en une multitude de petits tats distincts et indpendants les uns des autres. Les Gaules, l'Espagne, l'Italie se runissent en conciles nationaux; y aura-t-il divergence dans les lois issues de ces synodes ? Y aura-t-il plusieurs lgislations ? Nullement. Au-dessus des glises nationales, il y a les conciles gnraux qui ne connaissent pas de frontires, et dont les dcrels atteignent toutes les contres. Du 1V au VIII sicle, six conciles cumniques se runissent en Orient, sont tenus par des voques d'Orient et sous PinHuence des empereurs de Constantinople : peine y voit-on quelques rares vques occidentaux; y aura-t-il rupture, entre ces contres diffrentes de langue, de gouvernements, de m u r s , et dj travailles par une certaine rivalit lointaine qui finira par clater au IX et au XI sicles ? Pas du tout : il y a au-dessus de tout cela le Pontife romain, Vicaire de Jsus-Christ, qui rvisera et jugera les dcrets et les dcisions de ces conciles soil nationaux soit gnraux, et, comme sa sentence fera seule loi, l'unit de discipline comme de doctrine n'en souffrira point, et les esprits n'en demeureront pas moins unis autour de sa chaire apostolique.
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Il y aura donc unit de doctrine, puisque J s u s notre chemin, nous dclarons une bonne fois pour toutes faire nos rserves dans tout ce qu'il aura d'inexact ou favorisant plus ou moins ostensiblement sa secte. Nous aurons soin ordinairement de souligner les passages dangereux ou manquant d'exactitude.

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Christ n'en a enseign q u ' u n e et qu'il ne saurait y en avoir d e u x , Tune vraie, l'autre f a u s s e ; car, dit saint Augustin, la vrit est ce qui est vrai et la fausset ce qui n'est p a s vrai : Veritas est qiiod vere est, falsilas aidem guod non rere est (i). Il n'y a donc pas plus de rapport entre la vrit et l'erreur qu'enire le oui et le non. Mais la difficult pour les Aplres, comme pour les P a p e s , c'tait de l'tablir et de la maintenir exempte de tout alliage.
(1) Voir P. Pcrronp, Trait de l'ijlisc.

CHAPITRE II
SUITE DU MME SUJET

Vaines tentatives d'unit en dehors de l'glise catholique. Perptuit. Catholicit.

Ce n'tait pas la premire fois que l'humanit v allait entreprendre une pareille tentative d'unit. Quand Brahma, Bouddha, Confucius, perdus l'cxtrmil de l'Orient, mditaient des systmes dont l'cho devait traverser les mers et les gnrations, et retentir j u s q u ' nous situs l'Occident, et vivant une distance de plus de deux mille sicles; -quand Pythagore, dans les paisibles valles de la Grce, appelait quelques rares disciples autour de sa chaire de philosophie; quand Platon, revtu du manteau professionnel, se promenait le long des escarpements du lac Sunium, escort de ses auditeurs qu'il charmait par la sublimit de ses leons; quand Aristote, picure, Zenon, et taut d'autres matres de l'antiquit s'entouraient de disciples studieux, que se proposaient-ils ? Ils ne voulaient pas crer des empires avec l'pc, mais difier l'unit des esprits, l'unit intellectuelle, l'unit de doctrine. Or, qu'arriva-t-il? La philosophie orientale avec son luxe d'imagination fatigua les esprits;

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Pythagoro, avec sou panthisme dcousu; Platon, avec sa mtaphysique sans base; Aristote, avec son abstraite dialectique; Zenon, avec son austre stocisme ; picure, et son sensualisme dgotant, firent leur temps, et tous leurs systmes tombrent bientt sans qu'il se trouvt personne pour les relever. Saint J u s t i n , s'lani mis sincrement la recherche de la vrit, frappa successivement la porte de toutes ces grandes coles et leur demanda la vrit; mais il ne rencontra partout que dsunion et un vide* dsolant, incapable de contenter une Ame avide* du vrai. Tous ces systmes fameux, aussi vains que les esprits qui les avaient formuls et conus, se sont uss la lime des sicles, sont alls rejoindre leurs devanciers aux gmonies de l'histoire, et ont fait place la grande unit romaine et catholique. La gnose, l'clectisme alexandrin, reprendront ces systmes on sous-uvre dans ce qu'ils ont de plus rationnel pour en faire une* fusion entre la philosophie intuitive des Vdas et la philosophie inquisitivo des Grecs. Los partisans d c o l l e cole se sont dit : Puisque nous possdons des points de dpart, communs et vivants, pourquoi n'en tirerionsnous pas toutes les vrits qui en dcoulent, comme on extrait d'une masse tout l'or qu'elle renferme? Pourquoi ne runirions-nous pas en un seul faisceau les vrits que nous possdons? 11 faudra sans doute du temps, du travail, une longue patience, mais nous arriverons; et. tes faits, trahissant leurs esprances. leur raiionalismc, au lieu do faire l'unit, ne fonda qu'un nouveau systme, l'cole

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grco-orientale, mre du gnosticismc de toutes les nuances. Un autre essai d'clectisme fut tent vers le dclin du I I sicle de notre re, ou au commencement du III . Il eut pour inspirateur Clment d'Alexandrie, et pour excuteur Ammonius Saccas. Clment crut qu'en recherchant les parcelles de vrit dissmines chez les philosophes de l'antiquit, cl en les fusionnant avec les dogmes chrtiens, on gagnerait beaucoup de paens au christianisme, et Ammonius fut charg d'en faire l'essai. Certes, l'intention tait excellente; mais la tentative choua et prit mme une mauvaise tournure, puisqu'elle enfanta l'cole de Plotin, de Porphyre, le manichisme et l'hrsie, sur, ou plutt iillc ane de doctrines disparates qui ne pouvaient ni se concilier, ni s'harmoniser (*). L'hrsie se prsenta donc son tour comme intermdiaire, empruntant au rationalisme la raison et maints sophismes, la religion son lment surnaturel. Elle s'occupa surtout du ct religieux; m a i s , partant de principes faux et errons, elle ne pouvait que marcher dans le sentier des aberrations. Elle a eu beau prorer avec Arius, Nestorius, Pelage, Brenger, etc., ses tentatives, depuis le bouddhisme jusqu'au protestantisme, n'ont fait que multiplier les divisions : en vain les novateurs ont cherch la pierre philosophai de l'unit,
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(]) Clment avait suggr ride de cet clectisme dans son livre des Stromates. sous exposerons plus loin une analyse de ce fait.

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ils n'ont trouv que le dsarroi complet, a u point qu'ils ont t obligs d'avouer et leur impuissance et leurs divisions. Ils ont lev systme sur s y s t m e , symbole sur symbole, et comme pour la maison btie sur le sable, il a sufli d'un coup de vent pour tout renverser, et l'on a pu dire d'eux ce que saint Ililairc de Poitiers disait des ariens dans u n entretien qu'il eut avec l'empereur Constance : Depuis le concile de Nice, ceux qui vous accordez votre confiance ne l'ont autre chose que composer des symboles. .Leur loi n'est pas la foi des vangiles, mais celle des conjectures; l'anne dernire ils ont chang quatre fois de symbole : chez e u x , la foi varie comme les volonts, et la doctrine comme les coutumes. Tous les a n s , et mme tous les mois, ils produisent de nouveaux symboles; ils dtruisent ce. qu'ils ont fait; ils auathmatisent ce qu'ils avaient soutenu. Ce qu'IIilaire disait des ariens et des s e m i - a r i e n s s'applique galement toutes les hrsies survenues depuis, et particulirement aux sectes p r o testantes, qui n'ont jamais pu tablir un symbole et courent tout vent de doctrine, comme on peut s'en convaincre par l'immortelle Histoire de leurs variations. Vieillir en peu de jours, telle est la triste destine des institutions humaines. Le csarisme s'est dit son tour : l'unit de doctrine est ncessaire, donc il faut la crer tout p r i x ; et si le raisonnement ne suflit p a s , je l'imposerai par l'pe. Nron, Trajan, Adrien, Antonin, Marc-Aurle, en y ajoutant mme les empereurs thologiens de Conslanlinoplc, voulurent imposer

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leurs ides et n'aboutirent qu'au sang, l'extravagance et au ridicule. Les brahmes ont essay cette unit en confondant la socit religieuse et lasocit civile, et n'ont abouti qu'au pyrrhonisme; Mahomet la voulut faire par le glaive, et son glaive s'moussa devant une rsistance suprieure et invincible; nos Csars doubls de nos lgistes veulent la faire par le monopole en coulant la jeunesse au moule gouvernemental et universitaire : russiront-ils mieux? L'glise grecque a toutes les ides de l'glise latine, mais parce qu'elle est isole du centre u n i taire, elle demeure inanime, n'ayant d'autre activit que celle d'un cadavre li de bandelettes par l'autocrate russe. La Bible a toutes les ides catholiques, et parce que le protestantisme manque d'une souverainet unitaire, il n'est qu'un monceau de cendres et de ruines. Toutes ces tentatives d'unit se sont invariablement brises au triple cueil des inconsquences de l'esprit humain. L'esprit essentiellement lumineux va vers la lumire, comme les yexix recherchent instinctivement les rayons du soleil et s'enivrent de sa clart. Mais quelque lumineux et spirituel qu'il soit, il ne voit les choses qu'en nigme, travers un p r i s m e , et comme par l'ex-. trmit de son manteau, dit l'criture. Si l'il est lumineux, nous sommes d'autre part entours de tnbres, a u - d e s s u s , au-dessous, droite, gauche, de tout ct; et c'est dans ce ddale, clair par une lueur vacillante, qu'il plonge son regard inassouvi avec regret de ne pou-

32 voir pntrer plus avant; et il prend l'erreur pour la vrit. Eu second lieu, quoique fait pour la vrit, par un trange caractre d'esprit, l'homme aime l'illusion, et toutes ses aifeclions sont pour les tnbres; s'il y a un ct qui s'ouvre la lumire, il y en a un qui la fuit et la repousse. Le jour total, la plein** connaissance (Haut refuse, l'esprit cherche dans un horizon o le soleil ne luit p a s , et croit trouver la lumire dans les tnbres. L;i lumire est venue dans le monde, disait le Sauveur Nieodme, et les hommes ont prfr les tnbres, parce que leurs uvres sont mauvaises. Chaque vrit a sa morale, sa vertu, qui prescrit le sacriiiee ou l'immolation; l'erreur lche la bride aux passions, ne demande rien, laisse l'eau suivre la pente qui l'entrane. CYst plus commode, et on la suit. Eu troisime* lieu, s'il y a dans la socit un gosme matriel, il y a aussi un gosme spirituel, intellectuel. Tous les hommes se ressemblent, mais ils pensent tous diversement, et nous jalousons celui qui ne pense pas comme nous. D'autre part, les vrits rvles sont certaines, mais enveloppes d'obscurits qui irritent l'esprit et engendrent l'opposition : de l ce penchant de l'esprit humain pour la sparation et la scission, et parlant l'impossibilit d'arriver la concorde des ides. Mais comment se fait-il donc que la Papaut ait triomph de ces obstacles et qu'elle ait obtenu un rsultat que ni la force dialectique, ni les ruses du sophisme, ni l'autorit du savoir et du talent, ni la puissance du sabre, pas mme la Bible et des
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glises en possession des ides chrtiennes n'ont pu obtenir? Gomment expliquer que l'esprit humain, rebelle aux. avances de la philosophie et des sectes, s'humilie devant l'enseignement des Papes, et accepte sans restriction une doctrine qu'il ne comprend pas toujours et qui met un frein la licence de son c u r ? C'est que la Papaut a reu des promesses divines que les philosophes et les sectaires n'ont point reues; c'est que Dieu l'a institue pour tre le centre unitaire de toute la doctrine, le foyer de toutes les lumires, le cur de toutes les nations ; c'est qu'elle possde la vrit, non par parcelles, comme les coles de l'antiquit, mais dans son intgrit; c'est qu'elle possde le Christ, le Verbe tout entier, selon h langage do saint J u s t i n , de Clment d'Alexandrie et de Laetance, ainsi que nous le verrons plus loin. Bien p l u s , dans les conditions o elle a reu la vrit, celle-ci ne peut ni prir entre ses mains, ni lui chapper. Car, si les uvres humaines ne p e u vent viter l'action destructive du temps, l'uvre de Dieu persiste travers les gnrations et les sicles, immuable comme son auteur et comme le roc sur lequel elle est laye. Se moquant des rivalits qu'elle rencontre sur ses p a s , la Papaut glisse et passe victorieuse portant avec elle la vrit, comme une vierge sans tache,, jusqu'aux bieuheureux rivages de l'ternit. Jamais l'glise n'a e r r , crivait le Pape saint Agathon aux Pres du sixime concile gnral, et par la grce du T o u t - P u i s s a n t , elle ne s'est jamais carte de la tradition des Aptres, conservant sa foi sans la
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laisser souiller. En effet, la Papaut a reu en dpt renseignement du Christ, et Dieu ne saurait permettre (pie cet enseignement soit livr aux rveries des passions humaines. Elle peut le dvelopper, l'expliquer, le dfinir au besoin, mais elle n'y change et n'y peut rien changer; car la vrit est u n e , disions-nous en commenant : ce qui est line ibis vrai le sera toujours. L'criture est l'arbre de vie, et tout ce que les Papes, la tradition ou les conciles peuvent y ajouter par des commentaires ou des dfinitions, n'en est'que la vgtation. Le concile de Nice pourra dfinir le dogme de la consubstantialit contre Arius; celui de Constantinople, le dogme de la divinit du Saint-Esprit contre Macdonius; celui d'Kphsc, le dogme de la Maternit divine, contre Ncslorius; celui de Chaicdoine, le dogme de l'unit de personne en J s u s Christ, contre E u l y c h s ; le III*' de Constantinople, le dogine des deux natures en Jsus-Christ, contre Sergius, Paul et Pyrrhus, et autres partisans du monothlisine; le concile de Trente, les dogmes du pch originel, de la prsence relle, des sept sacrements, clc., coutre le protestantisme naissant ; le concile du Vatican, l dogme de l'infaillibilit du Pape contre le gallicanisme et le libralisme : toutes ces dfinitions et d'autres ne changent rien l'invariabilit de la doctrine catholique : ce sont des d cisions doctrinales, ou, si l'on v e u t , de solennelles affirmations de la vrit, et rien de plus. Le Credo des Aptres demeure le Credo de Nice, de Constantinople, de Trente et de Home; et le Credo de Rome est le mme que celui que rcitent l'Europen,
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l'Aire, l'Asiatique, l'Amricain et l'insulaire de l'Ocanie; le mme que plus de deux cents millions de catholiques chantent et proclament sur toute la surface de notre plante. Mais si la vrit intgrale, dont la Papaut est dpositaire, doit persister irrvocablement, il n'en est pas moins vrai que, pour l'tablir et la faire accepter, l'glise se trouvait, humainement parlant, dans les mmes conditions que ses rivales, c'est-dire en face des mmes obstacles et des mmes cueils; l'orgueil et l'inconstance de l'esprit h u main. Qu'on se figure les Aptres au jour de leur sparation, ets'acheminant chacun vers la province ou contre qui lui est chue en partage pour la p r dication de l'vangile. Ils n'ont ni souliers, ni pain, ni b o u r s e , ni argent, pas mme un livre des vangiles, car il n'en existe pas encore. Ils emportent simplement le symbole qu'ils ont rdig d'un commun accord, sous la prsidence de Pierre, le code de la morale chrtienne, non plus grav sur les pierres du Sina, mais crit dans leurs curs etftans leurs mes par cet Esprit vivificateur qui est d e s cendu sur eux le jour de la Pentecte; des rgles liturgiques ou rituaires encore mal dfinies et peu arrtes ; car Jsus-Christ ne leur a rien laiss par crit; quelques souvenirs, et rien de plus. Mais encore, sortis peine de l'cole de leur divin Matre, encore tout pntrs de ses divines leons, de la saintet de sa vie, de la force d ses exemples, de la beaut de ses dogmes, de la puret de sa morale et de son application rendre Dieu son pre le culte qui lui est d. on conoit qu'ils auraient p u ,

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la rigueur, conserver la vrit intgrale, m a i n tenir entre eux l'unit de doctrine, de loi et de culte. Mais les Aplres ont parcouru le monde entier, et toute la terre a retenti du bruit de leur parole ; ils ont jet le grain de snev dans le sillon, et l'accroissement ne s'est pas fnil attendre; il a t merveilleux. Ils laissent partout des proslytes, partout des nophytes, partout des vques, des prtres, partout d'autres eux-mmes pour soutenir, continuer et dilater leur uvre. Comment tablir l'unit permanente parmi ces nouveaux convertis? N'y a-t-il pas craindre que tout aille se briser l'indpendance, l'gosme de l'esprit h u m a i n , si souvent port prfrer les tnbres la lumire? Comment ces successeurs, perdus sur toutes les plages, aux Indes, dans la Chine, en Afrique, en Italie, (MI Espagne, au fond des (unies, jusque dans l'antique Albion, conserveront-ils l'unit de. foi, de doctrine?Pass le moment de la ferveur, il arrivera comme aprs le dluge, o les h o m m e s , oublieux des vrits primordiales, tombrent dans l'idolAlrie, dans la confusion des ides, et enfantrent le bouddhisme, le brahmanisme, toutes les autres rveries de l'Inde et de la Chine, la mvlhologie de la Grce et les fables de Home paenne, qui ne sont qu'une altration grossire et souvent dgotante de la rvlation primitive ; les peuples, encore tout imbus de leurs dieux, transformeront l'histoire et la doctrine du Christ eu des mythes et des fables, et les dogmes catholiques feront place une m y thologie chrtienne, tente du reste par les g n o s liques des premiers sicles, et, tout rcemment.

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par une certaine cole tablie de l'autre ct du Rhin. A la confusion du dogme se joindra ncessairement la confusion de la morale, car le dogme est le fondement de celle-ci ; et du moment o il n'y aurait plus de dogme, la morale disparatrait aussi. Il y a partout des mes d'lite qui ne vivent que pour Dieu, et pour qui la vertu a des charmes si puissants qu'elles semblent tre nes pour elle : ces mes se soutiendront au-dessus du vice grossier et persvreront dans l'austrit de la morale chrtienne; mais ordinairement l'homme n'est j u s t e , vertueux que lorsqu'il est command ; consquominent, s'il n'y a pas de pouvoir central pour rprimer les a b u s , et sparer les prvaricateurs comme des membres gangrens, les masses ne tarderont pas de secouer une morale pure, chaste, austre, pour embrasser une morale indpendante, qui les laisse libres de choisir le parti qui met un frein leurs p a s s i o n s , ou celui qui les ilatle; et cdant alors aux entranements de la nature corrompue,- elles abandonneront le Dieu trois fois saint des chrtiens, parce qu'il est incapable de s'accommoder lotira caprices ou de plier devant leurs passions, et se feront, l'exemple des paens antiq u e s , des dieux injustes, corrompus, passionns, impurs comme e u x , afin, dit saint Augustin, de commettre eux-mmes le crime sans honte et avec honneur (1). Pour ce qui est du culte, la partie symbolique du dogme, c est ce qu'il y avait, disions-nous tantt,
(1) Mgr Pavy, uvrer t. II.

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de moins dfini et de moins arrt dans l'esprit des Aptres, non pas quant la substance, mais q u a n t , la forme. Ces premiers hrauts de l'vangile se trouvaient en prsence des Juifs, dont le culte tait tout figuratif, et des paens, qui avaient encore l'esprit tout souill des rites abominables dont ils salissaient les temples de Jupiter, d'Apollon, do Mars, de Cybolo, de Vnus, d'Eleusis et de cent autres divinits paennes. Chacune de ces races aurait sans doute voulu conserver quelque chose de ses anciens usages, et elle l'aurait souhait avec d'autant plus d'ardeur que l'esprit humain porte en luimme une pente trs forte vers le fanatisme et la superstition. Et la c h o s e ' l e u r tait d'autant plus facile que le nouveau culte tait oblig de fuir le grand jour, de s'exercer ou dans une chambre r e tire* d'une maison ou dans le secret des c a t a combes. Bannissez un centre d'unit pour le culte comme pour la doctrine, et vous n'aurez bientt plus qu'un amalgame d'observances qui varieront avec les lieux, les peuplades, et le degr de vertu et do corruption. Le Juif voudra sans doute sacrifier le bouc et la gnisse de son vieux rituel, au pied mme de l'autel de l'Agneau sans tache; Rome paenne et la Gaule druidique institueront des sacrifices humains on mmoire de la sanglante immolation de la. Croix; et les assembles c h r t i e n n e s , si saintes, si ferventes qu'elles fussent, n'auraient pas tard de rivaliser de frocit et d'impudeur avec les dgotantes orgies du paganisme 0 ) . C'est ce

(t) Pav.y, ibid.

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qu'attestent les immoralits des gnostiqucs et des manichens, sous quelque dnomination qu'ils se soient montrs. Quel secret eurent donc les Aptres pour faire accepter cettte triple unit et la prserver de toute division? Le voici : Ils apprirent leurs disciples qu'il y a Rome un Pierre, un Pape qui est l'oracle du monde, l'interprte de la loi, le docteur des nations et le r gulateur du culte, afin de le protger contre le fanatisme et la superstition. Leurs successeurs, connaissant d'avance ce chef unique de la religion, ayant appris le vnrer, l'aimer, lui obir sur sa Chaire principale, communiqueront avec cette Chaire, et viendront, comme saint Paul, comparer leur enseignement avec celui de Pierre, comme Vicaire du Christ, et leurs crmonies avec la liturgie de l'glise romaine. Ainsi s'tabliront et se perptueront toutes les units de doctrine, de morale et de culte; tandis que s'il n'y a pas de centre o tout vienne se mouler dans la mme unit, pas de docteur universel qui sache discerner infailliblement la vrit de l'erreur, pas djuge souverain qui sache distinguer le bien du mal, ce qui est licite de ce qui est illicite, pas de pouvoir suprme qui rglemente la forme des divins m y s t r e s , on voit tout de suite les esprits se diviser, l'unit se briser et la doctrine se transformer en systmes humains sujets toutes les divisions comme toutes les caducits. Si l'esprit, dit le P. Lacordaire, est guid par une influence suprieure, il marchera dans les sentiers de Ja vrit, mais s'il est abandonn lui-mme, et s'il n'y a une force unitaire, l'intelligence allant en

sous oppos ol flottant tout vont, les esprits ne se rencontrent que pour se heurter, errent, s'garent , se prcipitent, ou forment tout au plus une agrgation fortuite, comme ces nuages qui passent dans le ciel sans trouver de repos. Retranchez des globes clestes la fore d'attraction vers leur centre, ils s'enfuiront dans des directions o p p o s e s , et cette belle harmonie que nous admirons sera brise. Retranchez de la nation le souverain, dans la famille le pre, et l'anarchie rgnera; il faut partout un principe d'unit suprieur, c'est--dire, une souverainet relle qui produise l'unit. 11 en est de mme dans le monde des esprits, il faut le sceptre ou la souverainet de l'intelligence pour les diriger, les protger contre* la force schismatique de rpulsion (l). Ainsi s'explique comment les ides ne se corrompent pas chez nous comme chez les anciens, chez les Grecs et chez les protestants; qu'elles soient si vaines ailleurs, et si fortes chez nous. Ainsi clate la solution de ce grand problme: versatilit, division d'un ct, immutabilit, unit ternelle de l'autre. Quelle .trangole que cette institution d s a r m e , pacifique, mais plus forte que les sicles, ol parcourant sa carrire, avec un calme majestueux et une invincible patience, malgr les perscutions qui devaient la noyer dans son sang, malgr les hrsies qui s'e(formaient de la vicier dans sa doctrine, malgr les forces seliismaHques qui n'ont cess de tourmenter l'unit de son gouver(l) XXX confrence.
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ncment, maigre mille rvolutions qui devaient l'craser et l'effacer du thtre de ce monde! Tandis que d'autres conceptions qui ont la puissance pour elles, la protection, les faveurs, s'vanouissent comme
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une vaine fume et disparaissent le lendemain du jour qui les vit olore! Comment se fait-il que de tant de systmes labors tant de frais et de labeurs intellectuels, et souvent selon le got des liassions et les inclinations de la nature humaine, aucun ne se soit soutenu, tandis que la doctrine catholique, empourpre dans les arnes et les amphithtres, ensanglante par le glaive des perscutions et par la brutalit des fiers Ilams, attaque par les sophisme de l'hrsie, dchire profondment p a r d e s schismes redoutables, soufflete par les railleries et les pamphlets de l'incrdulit et du rationalisme, secoue par le marteau de la rvolution, est arrive j u s q u ' nous p u r e , intacte, vierge, comme le jour o Dieu la rvla aux hommes? Comment cette doctrine cl ce gouvernement existent-ils encore dans toute leur vitalit, leur fracheur, leur j e u n e s s e , aprs tant de secousses, d'assauts et de luttes incesssantes ? C'est que la foi de Pierre est imprissable et qu'aucune violence, qu'elle vienne de la terre ou de l'enfer, ne prvaudra contre elle ; c'est qu'il y a l une force unitaire qui n'est pas de cration h u m a i n e ; un souffle qui anime, une Chaire qui parle, qui illumine et qui garde; une force d'attraction plus puissante que toutes les forces de dsagrgation et de rpulsion qui ont tent d'altrer sa lumire intrieure ou de dchirer sa robe. C'est que les premiers sont le fruit d'un cerveau dlirant,

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faillible autant que faible, et que. celle-ci a pour elle les promesses divines et l'assistance de Celui qui parle imprativement aux vents et aux orages : Tace et obmutesce, et tous les lments obissent sa voix. C'est que les premiers sont l'uvre de l'homme, tandis que la foi catholique est l'uvre de Dieu, assise sur un roc immuable comme lui; en sorte que si le temps est l'image mobile de l'immobile ternit, fn peut dire, en u n s o u s , que. les systmes humains sont l'image mobile de l'immobile dogme chrtien. Le P. Lacordaire, parlant un j o u r s u r la question qui nous occupe, s'cria, dans un de ces beaux mouvements d'loquence qui transportaient son auditoire. : Ah! faites silence; j ' e n t e n d s au loin et tout proche du sein de ces murailles, du fond des sicles et des gnrations, j'entends des voix qui n'en font qu'une : la voix des enfants, des vierges, dos jeunes hommes, des vieillards, des artistes, des potes, des philosophes, la voix des princes et des nations, la voix du temps et de l'espace, la voix profonde et musicale do l'unit! J e l'entends; elle chante le cantique de la seule socit des esprits qui soit ici-bas; elle redit, sans avoir jamais cess, cette parole, la seule stable, la seule consolante : Credo in itnam sanetam, catholieam, apostolicam, Eaclesiam d). De cette unit de doctrine et de gouvernement dont l'glise romaine est en possession, dcoule la perptuit que le Sauveur a voulu donner la so(1) XXVII confrence, 184b, tome IL
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rprtii.

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cit qu'il est venu fonder, car son vangile n'est pas seulement pour le p r s e n t , mais pour tous les sicles. Aprs le dluge, les h o m m e s , ramens l'unit et la rvlation primordiale, persvrrent quelque temps dans l'unit de croyance, de morale et de culte ; mais manquant d'unit doctrinale et d'autorit, ils s'garrent bientt dans les sentiers de Terreur, et leurs dogmes se transformrent en une folle mythologie dont nous parlions tout l'heure ; leur morale se corrompit avec leur coeur, devint indpendante, et la morale indpendante confine au paganisme et engendre toutes les extravagances; le culte primitif, pur, vrai, d'Adam ot de No fit place aux orgies les plus rvoltantes, aux bacchanales les plus abrutissantes, aux superstitions les plus insenses. Ce qui arriva une poque voisine des temps diluviens, se serait certainement renouvel aprs l'Ascension du Sauveur, s'il n'et donn la nouvelle socit une unit de gouvernement fortement constitue. Toujours la mme foi sans la moindre variation, le mme culte sans modification dans sa substance : telle tait la volont du Fondateur du Christianisme. L'amour de la nouveaut, la satisfaction d'avoir rencontr des vrits si consolantes et si admirables, le charme d'une morale toute cleste et l'clat des crmonies religieuses auraient bien pu soutenir quelque temps cette nouvelle doctrine; mais l'iuconstance du cur humain est telle que le mme amour de la nouveaut qui la lui avait fait adopter hier, la lui aurait fait renier demain, car le

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cur do. riionimo est ainsi constitu qu'il ne trouve le lendemain rien de beau dans ce qu'il admirait la veille, et qu'il croit toujours faire ou avoir trouv quelque chose de mieux que l'uvre de ses devanciers. On croit toujours amliorer parce qu'on varie sans cesse; c'est le type de la versatilit humaine : de l faut de systmes philosophiques, conomiques et politiques q u i , s'atfaissant les u n s sur les autres, se ruinent mutuellement, s'ensevelissent e et l et jonchent le chemin de l'histoire de leurs dbris. Ajoutez cela les profondeurs insondables de nos vrits dogmatiques, la difficult d'observer une morale qui ne parle que de renoncements, de sacrifices, de mortifications, et il ne se trouvera plus aucun esprit de trempe, r s i s t e r a la tentation contre la foi et d'un cur assez viril pour combattre irrsistiblement la pente vers une morale relche, s'il n'y a pas une autorit unique et forte pour apaiser ce tourment vers la nouveaut, arrter cette mobilit de la pense qui croit aujourd'hui cl doute demain, ce penchant terrible du cur humain pour le laxisme pratique. Evidemment, il faut un pondrateur perptuel, une. rgle immobile et capable de triompher de tous les obstacles : Rgula iuimoUlis fiefei (Tort.). Mais, sans nous jeter dans la voie des thories et de la spculation, n'avous-nous pas sous les yeux une preuve palpable, vivante, universelle de notre thse? Qu'arrive-t-il . cette classe beaucoup trop nombreuse de la socit chrtienne qui se soustrait l'influence bienfaisante des Souverains-Pontifes; peu importe qu'on lui donne le, nom d'hrtique,

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de schismatique ou d'incrdule. Un scepticisme dsesprant s'empare de son me et en efface tout ce que la foi y avait crit; la morale indpendante, remplaant l'esprit de pit, corrompt le c u r , l'abandonne aux passions ignominieuses et au paganisme de la vie des sens. Le oulle fait place l'indiffrence, et l'on vit sans Dieu, sans foi, sans pratiques religieuses. Enlevez au christianisme son centre unitaire, la promesse d'indfectibilit, et lui aussi brisera sa perptuit et sombrera dans l'abme des opinions humaines. Et p u i s , quand sonnera l'heure de la lutte et du combat, quand les ennemis extrieurs de l'glise se coaliseront contre elle; quand les nations frmiront et formeront le complot de briser ses ministres, d'anantir sou culte et ses sacrements, qui sauvera la barque s'il n'y a pas un pilote souverain qui dirige le gouvernail? Qui contiendra les combattants dans le devoir, s'il n'y a un chef qui dcerne les couronnes aux vaillants d'Isral, et des fltrissures aux lches prvaricateurs? Enlevez la Papaut, et il n'y aura plus qu'une immense apostasie. Si le combat se livre dans le sein mme de l'glise et que des doutes et des discussions s'lvent sur un point essentiel de dogme ou de morale, comme cela s'est vu du temps d'Arius et de saint Alhanase, du temps des macdoniens, des plagiens, des monolhlites, et de nos jours encore entre les gallicans et les ultramontains, au sujet de l'infaillibilit pontificale, de quel ct se rangera le chrtien, s'il n'y a plus d'autorit, plus de phare pour diriger le voyageur de la terre au ciel? Ce sera

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u n grand scandale ; et le choc des partis et des opinions jetant la division dans le c a m p , il s'ensuivra le schisme irrmdiable, l'hrsie et la ruine de l'glise. Qu'une autorit se montre, que Rome parle, et aussitt les aveugles voient, les sourds entendent, et les paralytiques reprennent force : vainqueurs et vaincus rentrent sous leurs t e n t e s ; les premiers, heureux d'avoir contribu au triomphe de la vrit, les a u t r e s , s'ils cherchaient sincrement le droit sentier, pleins d'une joie qui console et d'un secret contentement qui honore dans la dfaite. La barque poursuit sa marche majestueuse et calme, et la perptuit n'est point interrompue. De mme que Dieu ne pouvait faire de la vrit le privilge d'une gnration, d'un sicle, il ne pouvait non plus en faire le privilge d'une caste, d'un continent, d'un hmisphre; la vrit, considre comme symbole des croyances et des m u r s n'appartient p e r s o n n e , elle est universelle ; car une loi obligatoire pour l'un l'est pour tous, cl tous doivent la connatre pour l'observer. L'glise a reu des p r o m e s s e s , il faut que tous en puissent recueillir les fruits. Dieu a donc voulu que sa loi fiU universelle, catholique, comme il fait lever son soleil sur tous sans distinction de lieux, do t e m p s , de personnes ; l'aigle des montagnes, comme le petit oiseau des j a r d i n s , reoit les effets de sa bont; il envoie la goutte de rose au brin d'herbe comme au cdre du Liban ; s'occupe d'un atome comme d'uni toile. C'est pourquoi, dans son amour gal pour chacune do ses cratures, il a voulu que l'unit doctrinale, hirarchique,
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lgislative, judiciaire et administrative de l'glise, atteignt toute la catholicit. Cette ide de catholicit, comme l'unit de doctrine et de gouvernement, fut de tout temps caresse des rois. Nemrod, Ninus, Ssostris, Nabuchodonosor, Cyrus, Alexandre, les Romains, Napolon, tentrent de la raliser, mais elle s'vanouit avant qu'ils eussent p u l'atteindre. C'est que l'homme rencontre des digues infranchissables son ambition, et que l'humanit semble avoir en horreur l'universalit sous un mme sceptre. 11 y a en eifet quatre choses qui retiennent l'homme en de de ses dsirs et enchanent sa cupidit : c'est la distance, les frontires naturelles, les climats et les m u r s . Il est dmontr par l'exprience que l'obissance s'affaiblit mesure que les rayons s'loignent de leur centre : on obit cent lieues, et l'on n'obit plus deux cents. Les liens se relchent et se brisent insensiblement; c'est pourquoi les colonies n'obissent pas comme on obit la mtropole, et tiennent la mre patrie peine par des liens sensibles. La configuration des terrains est le bouclier cisel et fondu par le Matre souverain pour empcher la fusion des peuples et modrer l'ambition des rois. Ici, ce sont des chanes de montagnes artistemenl disposes comme des frontires inexpugnables pour les peuples qui les avoisinent ; l des sables brl a n t s , des steppes a r i d e s , des marais pestilentiels; ailleurs, des fleuves profonds, des mers immenses qui arrtent les pas du conqurant. Le climat forme un troisime obstacle. Dieu en-

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voie son soleil pour tous, sans doute, mais il d i s tribue ses rayons d'une faon avare pour les u n s et prodigue pour les autres. Arriv u n certain degr de latitude, le guerrier du septentrion est' oblig de ralentir ses pas et de suspendre sa marche ; il ne peut rsister la chaleur ardente qui rgne sur ces parages lointains; ses soldats, lions de vaillance dans le Nord, se pment sous un ciel brlant et voient leur nergie trahir leur courage; et, s'il ne revient sur ses p a s , demain un ennemi d'un autre genre envahira celle arme jusque-l invincible. L'Italie et la France sont deux surs qui vivent ct Tune de l'autre : l'une ne peut vivre sans l'autre; et pourtant le Franais n'a pu s'habituer et s'enraciner sous le ciel azur de l'Italie, comme l'Italien n'a pu vivre sous le ciel nuageux de la France. C'est une tleur transporte d'une terre lointaine qui se consume et vit sans joie comme sans parfum, parce qu'elle est prive du soleil, des ombres cl des zphyrs de sa patrie. Tous les conqurants se sont briss devant l'espace. Alexandre, vainqueur sur les rives du Granique, I s s u s , Arbclle, succombe au bord de l'Jndus : son cur et ses dsirs remportent plus loin, mais l'espace l'arrte, et il meurt dans un festin, embarrass de sa puissance et du fruit de son ambition. Les Humains parviennent au Rhin, l'Euphrate et jusqu'aux contins du pays des l'ictcs et des Caldoniens; mais ce fut l le neaplus ultra de ces Hercules, c'est--dire, cette barrire que ni le Snat, ni l'agitation, ni la valeur de l'arme ne purent enlever. Varus laissait les os de

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ses lgions au del du Rhin, et l'arme d'Orient payait de sa tmrit d'avoir voulu franchir l'Euphrate. Dans la Grande-Bretagne, non seulement l'empire ne peut se hasarder plus loin, mais Adrien est oblig d'y construire une grande muraille de gazon, pour mettre ses conqutes l'abri des incursions ennemies. Napolon n'avait d'autre loi que sa volont ; les Alpes, les Pyrnes tremblent et l'Europe est attentive au bruit de ses pas. Arriv aux confins de l'Asie, ses aigles tournent la tte pour la premire fois : qu'a-t-il rencontr? Un gnral? Une arme? Non; il a rencontr l'espace, le climat. Nous avons signal les m u r s ou habitudes des peuples comme u n quatrime lment rebelle toute tendance d'universalit. En effet, trois races primitives, Sem, Cham et Japhet, ont scind le monde en trois branches et opr dans l'ordre moral ce que la configuration, la distance et les climats font dans l'ordre physique. Les Europens, avec leurs rudes habitudes, ne peuvent se faire aux m u r s effmines des Asiatiques, comme ceux-ci ne sauraient s'accommoder aux coutumes froces des Africains; mais l'glise ne connat pas de race ; elle passe par-dessus ces sortes de distinctions et les pntre toutes indistinctement. De la race de J a p h e t , qui peuple l'Europe, elle passe celle de Sem en Asie, sans ngliger l'Afrique, vieille patrie de Cham. Les b a r b a r e s , l'un aprs l'autre, l'ont reconnue pour Mre, et quand les deux Indes s'ouvrirent nos hardis navigateurs, les cent races de cet immense littoral ne regardrent pas la peau

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de l'glise, colore du sang universel, elles se laissrent envahir ses enseignements et a c c e p trent son unit hirarchique, judiciaire et administrative, comme elles avaient accept son Credo doctrinal. Quel secret a-t-ellc pour pntrer ainsi les entrailles des nations V En entrant elle demande partager leur libert, leur vie ; d'tre admise leur foyer, sur leurs places; d'inspirer leurs c o n seils de son exprience, de pntrer leurs lois de sa morale cleste, en u n m o t , de les aimer et de leur faire du bien; et partout les esprits droits la reoivent comme une desse bienfaisante qui apporte la joie intrieure, la lumire du p a s s , d u prsent et de l'avenir. Ce que les conqurants du glaive n'ont p u , ceux qui portent le sceptre de l'intelligence ne le peuvent pas davantage. La secte dont le mouvement expansif est le plus grand, le bouddhisme, borne son proslytisme aux deux presqu'les de l'Inde et du Thibct, la Tarlarie, la Chine et le Japon. P o u r quoi le grand lama du Thbel n'cnvoe-l-il pas des missionnaires dans les autres contres, depuis six cents ans qu'il a vu nos religieux et qu'il parodie le culte romain? Pourquoi ne pas nous initier aux ides de Bouddha, la plus vaste tentative d'universalit aprs celle du christianisme? C'est qu'une doctrine sans unit n'est qu'un systme, cl qu'un systme peut bien avoir cours dans quelques p r o v i n c e s , mais il ne saurait s'tendre parce qu'il manque d'une certitude suffisante. Qu'est-ce que le vaste empire chinois sur la carte gographique de l'glise ? Qu'est-ce que la fameuse monarchie espa-

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gnole au XVI sicle, qui ne voyait point le soleil se coucher sur ses t e r r e s , ct de l'empire catholique ? Elle est donc vraie la maxime que l'tendue dvore l'unit et que quelques degrs de latitude ou de longitude ont raison de la puissance humaine et de toute la science des philosophes. Mais si elle est vraie pour les puissances humaines et pour les systmes d'une cole, elle est absolument fausse l'endroit de l'glise. Le catholicisme, sous le souffle de la Pentecte, franchit l'Euphrate, le Rhin, les Pyrnes, le Caucase, les grandes mers et passa par-dessus les barrires qui avaient arrt les aigles romaines et les doctrines des savants : Britannorum inaccessa Romanis loca Chvisto Jam esse subdita, dit Tertullien; qumadmodum et Hispaniarum omnes terminos et aliarum diversas nationes (0. Mais comment a-t-il pu pntrer si loin, lui si faible? Par cet apostolat merveilleux qui reoit sa mission de Rome, se rajeunit Rome, ne respire que par Rome, ne vit et ne rgne que par Rome et avec Rome, ce centre unitaire o le zle a sa source vivifiante, et o il vient se rchauffer et se renouveler quand il sent son ardeur ou se refroidir, ou s'mousser devant des forces de rpulsion invincibles, ou frmir en face des perscutions sanglantes. Suivons un instant cette uvre de l'apostolat catholique travers les deux hmisphres. Les Aptres avaient pour mission d'tendre le royaume de Jsus-Christ sur tout l'univers, et de
(1) Tert., Adv, Judos.

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prcher l'vangile toute crature. Pleins du feu ardent que le Fils de Dieu a apport du ciel et du souffle qu'ils avaient reu dans le cnacle, c'est-d i r e , de ce zle qui soutient l'aptre au milieu des preuves, des rsistances qu'il rencontre, et qui lcclrise les mes que Dieu appelle la prdication de l'vangile, ils courent la conqute du m o n d e , renversent les dieux des nations et les remplacent par la croix du Rdempteur. Mais de mme qu'en s'loignant de sa source l'eau perd de sa fracheur et de sa limpidit, ou comme la chaleur diminue mesure qu'on s'loigne du foyer incandescent, de mme l'ardeur du zle va en se ralentissant mesure qu'on s'loigne du centre. Par lui-mme, le zle n'est qu'une (lamme passagre qui, aprs avoir clair pendant quelques heures ou quelques j o u r s , s'teint et laisse sa victime ou livre au dcouragement, ou gisante dans une prostration profonde, et quelquefois dans un affreux dsespoir. D'autre p a r t , le zle, toutes les ibis qu'il relve de ses propres inspirations, si toutefois on peut encore alors l'appeler zle, et non caprice ou e n t tement, ce zle, dis-jc, est prsomptueux et t m raire, oublieux des intrts de la foi; il se complat dans ses propres inventions et donne pour vrits les dlires d'une, imagination exalte. Qu'on suppose ce zle dans une contre lointaine, aux extrmits du monde, en lace de la perscution, sous la m e nace de la cangue ou de l'cluifaud, et qu'on le mette sur des lvres que n'accompagna jamais ni le regard, ni les conseils d'un pouvoir pondrateur; hlas! que de dfections, que de scandales, que. de

ha Papaut.

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faux aptres flchiront devant le bras sculier, apostasieront ou enseigneront une religion approprie aux m u r s du pays et la volont des potentats et des mandarins du lieu! que de trembleurs, que d'endormeurs, de libraux, de lches et de philintes ! (i) Mais qu'il y ail un foyer o ce zle puisse se rchauffer, retremper ses forces en les rajeunissant sans cesse; u n foyer qui communique de l'ardeur aux athltes de la foi, quelque distance qu'ils se trouvent, et l'on verra des prodiges s'oprer, soit de la part des hrauts de l'vangile, soit de la part des fidles qui reoivent la bonne nouvelle. Avec ce foyer unitaire, on voit l'apostolat tout entier a Muer vers Rome pour y puiser ou des lumires pour ne pas s'carter du droit sentier et des usages de l'glise romaine, mre et matresse de toutes les glises, ou des forces pour lutter contre, la violence du despotisme, ou des consolations pour soutenir le feu de la perscution, ou u n jugement contre les docteurs de l'hrsie, ou un anathme contre les perturbateurs de la paix de l'glise, ou des bndictions pour des chrtients naissantes, C'est ainsi que saint Polycarpe vient, sous le Pape saint Anicet, comparer la coutume de l'glise orientale avec celle de l'glise occidentale sur la question de la pque; que les voques et les martyrs envoyaient des eulogies au Souverain-Pontife en signe de communion; que l'glise de Lyon dpute saint Irne au bienheureux lcuthre pour

(1) Espce doucereuse, iort dispose aux accommodements, et llclic jusqu' lu prvarication,

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La

Papaut.

intercder en faveur d'une glise menace d'excommunication ; que les voques d'Afrique envoient leurs causes majeures au del des mers pour obtenir u n e dcision dfinitive et irreformable; que les vques du monde entier dnoncent Pierre les erreurs qui surgissent a et l contre la divinit du Fils et du Saint-Esprit, contre la grce, contre les images, contre l'Eucharistie, etc. ; que les Athanase, les Ililaire, les Eusbe de Verceil, les Ghrysostome, s'adressent an Pontife romain comme u n pre qui entend le cri des afiligs, relve le courage, adoucit les amertumes, confirme dans la vrit et le bien; que les Augustin, les Patrice, viennent du pays des Angles Rome pour dposer le rapport de leur mission; que les Bonifacc franchissent les Alpes diverses reprises pour venir informer les Papes des difficults qui se produisent dans leur mission, et des erreurs que rpandent les hrtiques et leurs adhrents; que les Thomas de Cantorhry viennent implorer justice et appui; que les vques, les vicaires apostoliques, les missionnaires perdus en Asie, en Gochinchine, en Amrique, en Ocanic, sur les sables brlants de l'Afrique, v i e n nent rendre compte de leurs progrs et rallumer au foyer vital le zle qui les dvore, comme des rayons qui se runissent au centre de la circonfrence, ou comme le rameau loign qui puise sa sve vivifiante dans les racines de l'arbre. C'est ainsi q u e , pendant l'invasion des Barbares, la Papaut sut ptrir ces natures sauvages et jeter dans leur sein l'unit doctrinale, hirarchique, judiciaire et administrative ; que l'Angleterre, Pllybernie,

La

Papaut.

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l'Afrique, la Sude, la Russie lui ouvrent des territoires tout neufs et prts recevoir la semence du catholicisme; qu'elle passe le Gap avec Vasco de Gama, va en Amrique avec Christophe Colomb, suit, la croix en main, tous les aventuriers des XV et XVI sicles, levant ct de leurs noms ceux de Las-Cases, de Louis Bertrand, de Montcorvin, de Franois Xavier, charmant les sauvages j u s q u e dans leurs repaires et dans toutes les baies du Nouveau-Monde. Du roc du Vatican, le Pape lve la voix qui enseigne, et il est cru partout; nomme des v q u c s , pour toutes ces immenses rgions, et on les reoit; promulgue des lois, et on les vnre ; prononce des jugements, et on s'y soumet; rgle les crmonies, et on s'y conforme; ni la distance, ni la configuration, ni le climat, ni les m u r s , rien n'altre la majest qui commande et l'obissance qui accomplit : ou s'il se remarque u n e diffrence entre la soumission et le respect de ceux qui sont p r s , ou de ceux qui sont dans le lointain, elle est toute en faveur du pouvoir, et d'autant plus admirable et plus troite que ce pouvoir est plus dsarm et plus loign.
e e

Et quand une fois l'glise a pris possession d'un pays, qu'elle l'ait envahi secrtement par la puissance de la grce, la vertu de la prire, le sang de ses m a r t y r s , comme le levain envahit la pte, ou comme u n vent sous-marin qui gronde l'intrieur et soulve les (lots, sans qu'on sache ni d'o il vient ni o il v a , ou qu'elle l'ait conquis ouvertement comme les Aptres sur les ailes de l'assistance divine par le prestige de la prdication, l'clat

5l

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des miracles, ou les entranements du zle, c'est pour toujours. On a vu l'Angleterre spare de Rome, la proscrire de son territoire, inventer contre elle des supplices atroces, et malgr cela Rome y a conserv, pendant trois cents ans d'hostilits o u vertes, une chrtient qui recevait ses envoys, ses lois, ses jugements, priait pour elle, souffrait avec elle, pensait et se rjouissait avec elle, et mourait heureuse pour elle. C'est que contre Dieu, il n'y a ni montagnes, ni dserts, ni glaces, ni sables, ni mers, ni barrires, ni armes, ni perscutions. Ni la science, ni la puissance n'avaient franchi ces barrires : Ninive, Babylonc, Alexandre, les R o mains les ont respectes, mais le catholicisme a pass, passera, a pass pour toujours. Aujourd'hui, le catholicisme se rorganise chez nos frres d'OutreManche; les conversions s'y multiplient de plus en p l u s ; les glises se rouvrent aux solennits, s'emplissent de fidles, se peuplent de prtres, d'v q u e s , de cardinaux qui ne sont pas les moins dvous au sige apostolique. Et ce que nous d i sons de l'Angleterre peut se dire de l'Afriqxic, de l'Allemagne, de la Sude, e t , en gnral, de tous les pays o la religion fut jadis florissante (*). Comme la Papaut joue le principal et p r e s q u e unique rle dans ces pages, nous avons tenu tablir clairement son origine divine, bien exposer ses prrogatives, et faire ressortir, par voie de consquence, son unit de gouvernement et de doctrine, ainsi que la perptuit et la catholicit de l'un et
() Lacordare, Confrences, tome II.

La

Papaut.

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de l'autre ; ce qui constitue ce centre unitaire autour duquel convergent toutes les institutions du christianisme. Nous passerons maintenant h d'autres considrations non moins intressantes et instructives qui nous la montreront, dans les chapitres suivants, comme la voie, la vrit et la vie du monde.

CHAPITRE
LA PAPAUT EST

III
LA VOIE

Garantie de scurit, de direction, de tranquillit. Voyageur de la science, de la politique, de la religion. Hors de l'glise, point de salut. Exclusivisme des autres religions.

Le genre humain se perdit une premire fois dans l'Eden mme, alors qu'il sortait peine des divines mains du Crateur et qu'il tait encore dans l'intgrit de la justice originelle. Epouvant de sa faute, l'homme chercha, par une sincre pnitence, en rparer les funestes suites : mais u n levain de mal qui lui tait rest finit par_tout corrompre et tout entraner dans u n second naufrage. Il ne fallut rien moins qu'un dluge universel pour effacer les garements de la gnration des gants. Une grande b a r q u e , connue sous le nom d'arche, et figurative d'une autre barque qui s'appelle la barque de Pierre, sauva la famille noachique, la seule reste fidle Dieu. Bientt la race de Cham s'gara son tour, tomba dans les drglements les plus grossiers, et enfanta cette race perverse qui se jeta la premire dans les voies de l'idoltrie et entrana sa suite celles de Sem et de Japhet. Le peuple mme des promesses s'cartait du droit chemin malgr la loi, les figures, les prodiges dont

( > U

La Papaut est la voie.

il tait tmoin, et malgr les menaces des prophtes du Seigneur. Le Fils de Dieu descend alors du ciel cl vient remettre l'humanit dans le sentier du salut en disant : Je suis la voie, la vrit et la vie, Ego sumvUit renias et vila; hors de l, il n'y a point de salut possible. Or, puisque les Papes sont les reprsentants de Jsus-Chris t, la Papaut peut dire aussi en toute vrit : Je suis la voie, la vrit et la vie, et je viens tout restaurer dans le Christ, dont je suis la personnification sur la terre. En effet, elle est au centre de l'huinanit comme un astre clatant qui claire les pas du voyageur, illumine le monde des intelligences et rchauffe les Ames de sa chaleur vivifiante et fconde. Dj au deuxime sicle, saint Irnc disait, en parlant des hrtiques, de ces esprits rebelles qui ne veulent pas de l'glise, qui non eurrunt ad ecclcsiam, qu'ils n'ont pas de pari la vie, semelipsos fraudant a vila. deviennent trangers la vrit, alienalh a ver II aie. Puis il les montre errant en toutes sortes cli* voies aprs avoir quitt celle de la vrit ou du milieu, selon l'nergique expression dont il se sert, e.vliorbitanlcs, c'est--dire aprs tre sortis de l'orbe ou giron de l'Eglise. L o est l'glise, dit-il ailleurs, l est l'Esprit de Dieu, de sorte que ceux qui ne participent cet esprit ne peuvent tre aliments par le sein de cette Mre et (Mi recevoir la vie : Qua propter qui non participant non. neque a tnainillis mal-ris niitriunlur in ritam (0.
(1) l i l a n c . /Vtfc*, XXIV- leon.

La Papaut

est la voie.

fil

L'homme, on l'a dit cent fois, est voyageur : c'est le grand voyageur de la terre au ciel, du temps l'ternit. Deux routes s'ouvrent devant lui : l'une troite, conduit au sjour des bienheureux; l'autre, large et spacieuse, conduit la perdition. Mille illusions qui fascinent son esprit lui font regarder la voie troite comme difficile, ennuyeuse et p r e s que impraticable, et lui montrent la voie large jonche de fleurs et seme de jouissances; des passions insatiables lui font ddaigner le ciel, sa patrie, abaissent ses regards vers la terre et courbent son cur vers les biens prissables. Les tnbres spirituelles, dont le dmon tche d'obscurcir son intelligence, lui dissimulent les dangers qui bordent la route sur laquelle il marche et le gouffre qui l'attend l'extrmit, et o l'humanit tout entire viendrait s'engloutir, s'il n'y avait pas dans le monde un autre Christ pour dissiper les illusions de l'esprit, neutraliser l'influence des passions du cur, clairer le voyageur au milieu de l'obscurit de la nuit, et lui montrer un chemin sur, direct et tranquille, par lequel il pourra se diriger vers la p a t r i e , terme du voyage. J e suis la v o i e , dit le Vicaire du Christ; or, toute voie doit offrir trois garanties : une garantie de scurit, une garantie de direction et une garantie de tranquillit. Une voie est sre quand elle est

l'abri de tout

Garantie

le stanrili*. danger ; or, ici la prrogative d'infaillibilit accorde la Papaut ne laisse subsister aucune crainte. Elle est sre encore quand, malgr les larrons et les btes sauvages qui infestent le chemin, on est

(52

La Papaut

est la voie.

protg par des forces qui dfient toute a t t a q u e , toute agression, qu'elle vienne de la terre ou de l'enfer, des hommes ou des esprits. Or, quelle protection plus grande pourrait-on dsirer, puisque Jsus-Christ lui-mme a promis son assistance jusqu' la consommation des sicles, et nous a dclar positivement que jamais les portes de l'enfer ne prvaudraient? Il est vrai que l'glise est compare une barque, et qu'une barque est expose de grands dangers sur la mer. Salomon, divinement inspir, a crit ces paroles mmorables : Trois choses me paraissent difficiles saisir, et il en est une quatrime que j'ignore entirement. Parmi ces trois choses difficiles deviner, il cite la voie d'un vaisseau naviguant sur l'immensit des eaux : Viam navis in mare. Les interprtes voient dans ce vaisseau la Papaut, que l'vangile semble prendre plaisir comparer une barque en maints endroits. Pierre tait dans sa barque raccommoder ses filets, lorsque J s u s l'appela et lui dit : Laissez-l votre barque et vos filets, suivez-moi, et je vous ferai pcheur d'hommes. Une. autre ibis, voulant donner aux Aptres une image des temptes qui assailliraient l'glise, il monta sur une barque avec ses disciples, et a u s s i tt il s'leva un grand tourbillon de vent qui m e n a ait d'engloutir la nacelle dans les flots. Les Aptres s'adressrent J s u s , qui s'tait endormi, et lui dirent : Seigneur, sauvez-nous, nous allons p r i r ! Jsus parla aux vents et la mer, et il se fit aussitt un grand calme.

La Papaut est la voie. Dans une autre circonstance, Jsus revint sur les bords du lac de Gnsareth, et voyant deux barques, il entra dans celle de Simon P i e r r e , et s'tant assis, il enseignait le peuple. Aprs son discours, il dit Pierre : Duc in altum, conduisez-la en pleine mer, et l, jetez vos filets. Matre, rpondit Pierre, nous avons travaill toute la nuit sans rien prendre ; cependant, sur votre parole, je les jetterai. Il se prit une si grande quantit de poissons, que le filet se rompit. Ils en remplirent deux barques si compltement, qu'il y avait danger qu'elles ne coulassent fond. Un fait analogue se passa de nouveau aprs la rsurrection. J s u s vint un matin au lac de Tibcriade, et trouva Pierre dans sa barque. Gomme il n'avait pris aucun poisson dans sa pche, Jsus lui dit : Jetez le filet du ct droit de la barque, et vous en trouverez. Il le j e t a , et le filet se chargea de tant de poissons, qu'il ne pouvait plus le retirer. L'une et l'autre de ces pches miraculeuses nous figurent les peuples nombreux qui devaient entrer dans la barque de l'glise, et le filet mystrieux de la parole vanglique auquel tout devait se prendre : Rome, les Gaules, l'Espagne, l'Epire, l a S c y t h i c , la Parthie, la Mdie, et toutes les nations barbares : Omnes ill feroci liber gentes, dit saint Ambroise. Le grand nombre mme de ceux qui entraient dans la nacelle faisait craindre qu'elle ne ft submerge par son propre poids : Sed rnilii cumulus iste suspectas est, ne plenitudine sui navis pen mergatur tf). La pche est si abondante, que cette
(1) In Luc, lib. IV, n 77.

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La Papaut est la voie.

abondance mme semble un danger Pierre, qui est agit d'une autre sollicitude; sa proie mme lui est suspecte : Ecce alla sollicitudine Ptri, cui jam sua prda suspecta est 0). Evidemment, les rapprochements qu'il y a entre Pierre, pcheur de poissons et d'hommes, et les fonctions de Pape dans l'uvre d'vanglisation ; entre l'ouragan qui faillit submerger la barque o dormait J s u s , et les temptes qui assaillent la P a p a u t ; entre la barque de Pierre, qui sert de chaire au Sauveur, et la Chaire Apostolique; entre la pche miraculeuse, et la foule des nations qui sont entres dans le giron de l'glise ; entre la barque de Pierre, toujours choisie comme thtre des merveilles que veut oprer le Sauveur, et les m i racles qui ont lieu dans le sein de l'glise romaine, ne sont pas l'uvre d'un aveugle hasard, mais un symbolisme m y s t r i e u x , sous lequel il a plu Jsus-Christ de nous figurer les diverses situations o se trouve l'glise. De l vient que les Pres regardent u n vaisseau comme la plus sublime image de la nacelle de la Papaut, voguant sur la mer orageuse du m o n d e , au milieu d'cucils sans nombre et de prils incessants. Ainsi que l'histoire en fait foi, le dmon soulve les passions du monde entier contre elle, l'pc des Csars, la hache, les chevalets, les roues des bourreaux, les btes des arnes, les mensonges des h r t i q u e s , les sophismes des philosophes, les haines et les fureurs de la Rvolution, les a s t u (t) In Luc, 11b. IV,
" 7*.

63 ces de la politique antichrtienne; en un mot, il borde le chemin de brigands, d'assassins, de larrons, de corsaires, de pirates, toujours prts se jeter sur le frle esquif qui transporte l'arme du Christ et vogue pleines voiles vers le port ternel. Mais si la voie du vaisseau qui sillonne Tonde est difficile connatre, soit parce qu'il flotte au gr des v e n t s , soit parce qu'il ne laisse pas de traces derrire lui, il n'en est pas de mme de la Papaut. En considrant d'un ct le fondement sur lequel elle repose, les circonstances au milieu desquelles fut lance cette trange nacelle, les faibles moyens qu'elle a en son pouvoir, de l'autre, les obstacles qu'elle a surmonts, les ennemis qu'elle a vaincus, les orages qu'elle a endurs et les succs constants qu'elle a obtenus, on ne peut s'empcher d'tre saisi d'tonnement et d'y reconnatre la main divine qui lui a promis son assistance perptuelle. Quand tout fait naufrage, quand le chemin est jonch des adversaires qu'elle a vaincus et terrasss, et que tout sombre autour d'elle dans le feu des perscutions, elle seule triomphe et se maintient au-dessus des flots, dit saint Jrme : Sola inpersecutionibus stetit Ecclesia. Elle semble quelquefois sur le point d'tre s u b merge, mme au milieu de ses triomphes et de ses s u c c s , mais ne craignez rien, elle n'est que ballotte; elle vogue, passe, traverse victorieusement les cueils et arrive directement au port pour y dbarquer ses heureux passagers qui ont confi leur destine ses soins. Elle a rencontr des ennemis de tout genre sur la r o u t e , mais, les r e n 5

titf

La Papaut

est la vole.

versant les uns aprs les autres, elle les a couchs d a n s le tombeau, et elle a continu tranquillement le voyage, victorieuse et triomphante. Ne voit-on pas aussi dans celte barque l'arche de No ballotte par les vents et les (lots, portant dans ses flancs les paves des races antdiluviennes, les prservant de la ruine gnrale et les transportant srement du premier monde dans le second, comme la P a paut transfre l'humanit de cette vie sur les rivages ternels.
Garantie

de

En second lieu, la voie est directe quand elle couduit en droite ligne vers le terme du voyage qu'on a entrepris. Si le voyageur est rest sur la bonne voie, quoiqu'il marche lentement et petits pas, il arrivera infailliblement au b u t ; mais s'il prend une direction oppose, il aura beau marcher grands pas et courir, dit saint Augustin, uuiyni pansus, sed e.ctra clam, il ne parviendra jamais aux portes de la bienheureuse ternit; au contraire, il ira en reculant, en ttonnant comme un aveugle que personne ne guide, jusqu' ce qu'il glisse dans les tnbres extrieures, o seront des pleurs et dos grincements de dents. En marchant avec les successeurs de Pierre sur la voie royale qu'ils nous indiquent el sur laquelle ils nous mnent, on ne peut point s'carter du chemin ; on avance comme entre deux parapets qui incitent dans l'impossibilit de s'garer, moins qu'on ne se jette volontairement dans le travers, dans le prcipice, comme font les hr. tiques, les schismatiques et les excommunis. Car, selon le commentaire do saint Ambroisc, dont nous parlions tantt, l'glise n'est faite que pour h\1

bonne

67 saints ; mais il y entre aussi bien des esprits vicieux, turbulents, inquiets, impatients, qui ne peuvent contenir leur esprit dans les bornes de l'obissance, et brisent les liens qui, comme des filets, les tiennent attachs la barque : Rumpbatur auiem rete eorum. Us rompent les r e t s , s'chappent, font des schismes, des hrsies, soulvent des questions infinies, indiscrtes, dlicates, se jettent dans l'abme des opinions h u m a i n e s , et menaceraient de submerger la b a r q u e , si elle tait submersible. Une voie est tranquille, en troisime lieu, lorsque le voyageur y est sans inquitude de la part d'aucun ennemi, sans trouble comme sans crainte d'aucun pril. Tel que l'enfant qui dort paisiblement sur le sein de sa mre ou qui s'amuse heureux et content sous les yeux et la protection de celle qui l'a mis au monde, qui l'a form du plus p u r de son sang et lev avec la sollicitude la plus tendre, h fils soumis de l'glise catholique a une confiance sans bornes en cette sainte Mre et repose; doucement sur son sein avec autant de scurit, d'ivresse et de bonheur que saint J e a n sur le cur de J s u s . 11 rencontrera sans doute sur le chemin des ronces qui ensanglantent les p i e d s , des buissons qui dchirent les mains et de? amertumes qu'il faut boire jusqu' la lie, mais il voit l ou des pines tombes de la couronne du Sauveur, qu'il est content et glorieux de ramasser, ou une participation cette coupe de iiel et de vinaigre? dont on l'abreuva sur la croix, et que les curs rsolus et dvous trouvent suave et douce. Au reste, ces contrarits peuvent effleurer la n a 1

Uurantui do trauiuiiM.

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La Papaut est la voie.

t u r e , mais elles laissent, l'me dans le calme le plus parfait et dans toute sa placidit. La croix est la clef du Paradis.
V

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y o C u r s qui doivent
a

marcher

science.

sur la voie indique par la P a p a u t , il y en a de diffrentes espces. Il y a d'abord les voyageurs lancs dans les sentiers obscurs et pineux de la science. C'est eux surtout que nous dirons : Ne vous cartez point de la voie b a t t u e , claire par les Pontifes leuse , vous romains, sinon, emports par dans l'extravagance de les rves d'une imagination dlirante et orgueilglisserez l'esprit. C'est ici surtout qu'il y a lieu d'admirer la sagesse et la prudence dont les Papes font preuve dans leurs dcisions. Le feu de la discussion entrane? souvent les jouteurs de la pense dans des extrmes que chacun croit Olre le chemin de la vrit. La P a p a u t , mue le la vivacit d e la polmique ou appele comme arbitre entre les deux camps, s'empare du point
en litige et

laiss

jusque-l la libre discussion, l'examine, le dissque, pse les raisons apportes de part et d'autre, s'entoure des savauls les plus experts en cette m a tire, pntre* les tnbres de son il lumineux, en fait sortir l'tincelle d e la vrit et prononce son jugement dfinitif. Quelquefois elle donne raison
1

un parti contre l'autre, sans faire acception des personnes, q u ' e l l e s soient laques o u ecclsiastiques, et montre l'austre chemin du vrai (0. Parti) En 181-53, une polmique s'tait leve entre M. Louis Veuillot, rdacteur en chef du journal l'fmrers.oA M. l\ihl>

La Papaut est la voie.

69

fois, elle trouve que chaque parti est dans l'erreur, et alors que fait-elle? Aprs avoir dmontr l'erreur de l'un et de l'autre, elle leur trace une voie qui tient le milieu, et c'est la voie de la vrit une et indivisible. C'est ce que nous voyons dans les disputes qu'ooeasionnrent les grandes hrsies du quatrime et du cinquime sicle. Nestorius, patriarche de Constantinople, et Eutychs, prtre et archimandrite de la mme ville, entrrent en discussion sur les q u a lits du Fils de Dieu fait Homme. Le premier enseignait qu'il y a deux personnes en J s u s - C h r i s t , comme il y a deux natures ; le second soutenait qu'il n'y a qu'une personne et qu'une n a t u r e , la nature humaine se trouvant absorbe dans la nature divine. Ils taient l'un et l'autre dans l'erreur. L'affaire est porte devant le tribunal de l'glise romaine : saint Clestin I condamna Nestorius et dclara dans le concile d'phse, en 431, qu'il n'y a qu'une seule personne en Jsus-Christ; saint Lon condamna Eutychs vingt ans plus tard, dans le concile de Chalcdoine, et dfinit que s'il n'y a qu'une personne en Jsus-Christ, il y a deux natures.
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Gaduel, vicaire gnral d'Orlans. Par suite, Mgr Sibour, archevque de Paris, avait interdit la lecture de ce journal son clerg et aux communauts religieuses, et, sous peine de suspense, d'y crire et de concourir en aucune manire a sa rdaction. M. Veuillot en appelle Rome, et le Pape, trouvant Pacte de Mgr Sibour excessif pour la forme et pour le fond, donna raison au rdacteur eVUnivem, par l'encyclique Inier multplices, du 21 mars (McL rel., 2* srie, tome I).

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Revenons en Occident. Les plagiens attribuaient l'homme des forces suffisantes pour agir indpendamment de Dieu et lui donnaient, de quoi s'enorgueillir. Les exalts du parti contraire, les prdestinations, plus lard les calvinistes, humiliaient l'homme en lui ravissant le mrite de ses uvres. Les uns accordaient trop la libert humaine et anantissaient le rle de la grce ; les autres accordaient trop la grce et anantissaient le libre arbitre. La Papaut se lve, et, d'une main sre et ferme, elle trace la voie entre le naturel et le surnaturel, entre la grce et la libert, entre l'action de Dieu et la puissance de l'homme, indique une ligne qui tient dans l'humilit sans prjudice du mrite, et excite en nous la ferveur sans prjudice de l'humilit. Le semi-plagianisme vint comme adoucissement du systme ennemi de la grce, et le jansuisme ou soini-protoslantisme comme adoucissement du systme ennemi du libre a r b i t r e ; l'glise ne veut ni de l'un ni de l'autre : elle suit invariablement la voie et ne souffre pas plus qu'on nie ou qu'on amoindrisse la grce de Dieu que le libre arbitre de l'homme. Sur quoi saint Augustin, le grand docteur de la grce, dit ceci : Cicern n'ayant pas assez de l u mire pour concilier la libert de l'homme avec la prescience de Dieu, et se croyant oblig de nier l'une ou l'autre, aima mieux douter de la prescience, pnree qu'en conservant la libert l'homme, il sauvait le fondement des m u r s ; pour n o u s , nous embrassons l'une et l'autre : Nos aittem ?*irmnqw amplectimur : illam (la prescience) ni

La Papaut est la voie.

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hene credamus; istam (la libert) ut bene vivamtis 0). Mais, sans chercher des exemples si loin de nous, que s'est-il pass vers le milieu de ce sicle l'occasion du rationalisme lamenaisien et du traditionalisme de certains crivains catholiques. Les partisans du rationalisme, accordant trop la raison, anantissaient la foi avec la rvlation; les partisans du traditionalisme, au contraire, anantissaient les lumires de la raison en accordant trop la rvlation. Alors la Papaut, gardienne vigilante des saines doctrines, s'est empare de la polmique et a trac entre les rgions de la foi et le domaine de la raison un lumineux sillon qui montre sagement la voie entre deux excs. Le 15 juin 1885, le pape Pie IX approuvait ces quatre propositions doctrinales : 1 Quoique la foi soit au-dessus de la raison, il ne peut jamais exister entre elles aucune opposition, aucune contradiction, puisque toutes les deux viennent de la seule et mme source, immuable de la vrit, du Dieu trs haut et trs grand, et qu'ainsi elles se prtent un mutuel concours (2). 2 Le raisonnement peut prouver avec certitude l'existence de Dieu, la spiritualit de l'me, la libert de l'homme. La foi est postrieure la rvlation : on ne peut donc l'allguer convenablement pour prouver l'existence de Dieu contre l'athe, pour prouver la spiritualit et la libert de l'Ame
n

(1) Sermon

sur la

prdestination.

(2) Encyclique de Pie IX, y novembre 136.

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La Papaut est la voie.

raisonnable contre u n sectateur du naturalisme et du fanatisme (*). 3" L'usage de la raison prcde la foi et y conduit riiomme par le secours de la rvlation et de la grce (2). La quatrime venge la mthode scolastique des docteurs du moyen ge, accuse de conduire au rationalisme (3\ S'il y a le voyageur de la science, il y a aussi les voyageurs de la politique, dont les plus sages, comme tourdis et aveugls, cherchent le chemin dont ils ont u n vague souvenir, mais que la raison affaiblie ne peut plus retrouver. L'glise seule ne s'est pas gare et n'a cess de voir la route ; elle seule voit clair devant elle, montrant aux uns la voie, et arrtant les autres sur la pente glissante qui entraine la socit vers l'anarchie ou le pouvoir au despotisme et la lyrannie. A ceux qui gouvernent d'aprs les principes ternels de la justice, de l'humanit, de la charit, de la religion, elle dit : Soyez patrices, soyez rois, soyez empereurs, soyez les soldats de Dieu. A ceux qui entravent la religion dans son libre exercice, qui chargent leurs sujets d'impts injustes, d'exactions intolrables, qui o p priment l'innocent et gouvernent par des lois tyranniques, elle dit : Soyez j u s t e s , soyez humains,
(1) Prop. souscrite par l'abb Hautain, le 8 septembre 1840. (2) Prop. souscrite par le mme et le mme jour que la prcdente. (3) Prop. contraire diverses prop. de M. Bonnetty, qui dclara, le 12 juillet too, adhrer de cur et d'me aux quatre thses ci-dessus.

73 soyez les pres de votre peuple et non les tyrans; traitez avec plus d'gards des tres que Dieu mme respecte cause de leur noblesse. A ceux qui mettent des principes subversifs de la socit ou de la religion, tels que la libert de conscience, la libert des cultes, la libert de la pense et de la presse ou qui veulent assujettir la puissance ecclsiastique la puissance civile, soutenir que l'autorit n'est autre chose que la somme du nombre, e t c . , elle dit : Voil un Syllabus que je lance travers la socit en pril, comme un cri d'alarme, pour avertir les rois et les sujets contre un pouvantable cataclysme vers lequel ils conduisent et poussent l'humanit. Vous avez bti sur le sable mouvant, et la Rvolution venant souffler avec sa logique brutale, renversera ce frle difice que vous avez lev grands frais d'habilet et d'loquence ; vous avez ddaign les principes chrtiens, les lois de la j u s t i c e ; vous avez fait un code athe : eh bien ! la vase du torrent que vous avez gonfl avec de pareilles normits, vous ensevelira vous et toutes vos institutions. Tmoin de vos c a r t s , et touch de piti de vous voir courir votre p e r t e , je viens poser cette barrire pour vous rappeler dans la voie, et prononcer la condamnation de faux principes qui conduiraient invitablement la socit une ruine complte. Depuis longtemps vous rvez aprs une utopie sociale qui s'loigne mesure que vous poursuivez de plus en plus ce que vous appelez le progrs moderne : cet idal, ne le cherchez pas davantage ; il est trouv, il est ralis depuis longtemps dans

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une socit que vous mconnaissez, que vous combattez, que vous perscutez mme : c'est l'glise catholique. Considrez sa marche t r a n quille, constante, s r e , majestueuse travers les sicles! Quel contraste avec les commotions de la socit civile que vous prtendez en voie de p r o grs ! avec le malnise qui rgne dans les tats livrs une politique de compromis ou d'athisme! D'o vient cette diffrence? De ce que l'Eglise r e pose sur les principes immuables de la justice et de la religion, et qu'elle persvre dans la voie q u e je lui trace. J e marche en tte comme un gnral de l'arme chrtienne qui me suit avec obissance et docilit : Christianorum dnx, dit saint Chrysostome. Comme pasteur des pasteurs, Ecolesipastor, je fais usage de ma houlette pour retenir le troupeau sur le sentier, en le prmunissant contre les dangers qui bordent le c h e m i n ; comme le portier qui ouvre et ferme les portes du ciel, elariger regni clorum, je dlie ceux qui coutent ma voix et obissent mes prceptes, et j e lie des liens de l'anathme les rebelles qui veulent sortir do mon sein et marcher dans une autre voie que la mienne. Comme directeur des esprits indcis et irrsolus, {Incluant'htm gubernatov, j'arrache les mes au scepticisme dsesprant, et je les remets sur le chemin royal qui mne au port de la patrie ternelle. Comme la colonne qui conduisait les Hbreux de la terre inhospitalire de l'Egypte dans la terre promise o coulaient le lait et le miel, magnorum spiritalls Israclis colnmna, je suis pour mes ouailles une nue lumineuse qui les mne s r e -

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ment au milieu de la n u i t ; un nuage pais qui, en les garantissant contre les ardeurs du monde, rend leur marche plus aise et moins fatigante; une muraille protectrice qui les met l'abri des poursuites de l'ennemi. Comme le pilote qui dirige la barque k travers les nombreux cueils de la route et la conduit au port malgr les vents et les orages qui soulvent des montagnes de flots pour la submerger, je guide l'humanit au milieu des cueils qui l'environnent, lui montre la voie qui sauve, et passe entranant avec moi tous ceux qui ont bien voulu croire mes promesses. Enfin, il y a une troisime catgorie de voyageurs qui appartient h l'humanit tout entire ; c'est le voyageur de la religion. lui aussi, et d'une faon plus stricte encore, la Papaut a dit : Je suis la voie : Ego sum via. 11 y a beaucoup de religions dans le monde, et l'homme, essentiellement religieux, appartient ncessairement l'une d'elles : elles enseignent des doctrines opposes et contradictoires ; et comme le oui et le non ne peuvent tre vrais en mme temps, il s'ensuit que de toutes ces religions diverses, il n'y en a qu'une qui soit bonne et vritable. Or cette religion seule bonne, seule vraie, c'est le christianisme; c'est l'glise catholique, apostolique et romaine, hors de laquelle il n'y a point de salul. Notre but n'tant pas de faire ici ur trait de thologie dogmatique, nous ne nous attachons pas dmontrer cette dernire proposition : nous la supposons admise, car notre travail s'adresse non aux impies, mais aux catholiques convaincus que le

Voyageur rphiioux.

iim> dp ntflisp point do saint,

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christianisme est la seule religion vritable. Ds lors la Papaut, qui est la tle de cette religion, a mille fois raison de dire : J e suis la voie, et je la suis tellement qu'en dehors de m o i , il n'y a point de salut possible ; maxime qui provoque autant d'irritation chez les ennemis de l'glise, que d'inquitude chez certains catholiques peu fermes et s u r tout peu instruits en fait de thologie et de religion. Mais puisqu'elle excite tant de haines d'un ct et d'alarmes de l'autre, nous allons entrer dans quelques dveloppements qui en justifieront la v rit, la justice et l'tendue. Le b u t de la Rdemption est le salut du genre humain tout entier ; c'est pourquoi Jsus-Christ porte le nom de Sauveur des hommes : par consquent, l'unique chose faire c'est de rechercher ce que Jsus-Christ lui-mme a rgl pour atteindre son but. Or, il n'y a pas dans l'criture un dogme divin plus nettement tabli que celui de la n c e s sit pour le salut de l'union avec l'glise, En effet, en fondant une socit, ou plutt en ralliant tous les hommes dans l'unit primitive, il a d faire une obligation de rentrer dans celte socit si l'on voulait participer au salut promis ses disciples. Le ciel est la fin de l'homme, et Dieu veut que nous y arrivions par le canal de l'glise catholique ; grande et belle route qui se droule devant nous, et que nous devons suivre, si nous voulons avoir part l'hritage promis. C'est une voie facile, s r e , u n i e , droite, malgr les accidents qui s'y rencontrent. Il y a des fosss de chaque ct, des sentinelles places de distance en distance pour rappeler ceux

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qui s'garent, et des htelleries o les voyageurs vont prendre leur rfection pour restaurer leurs forces et continuer leur chemin. Ces sentinelles sont les prtres qui tendent la main aux pcheurs et les relvent pour les rconcilier avec Dieu ; les htelleries sont les glises o les fidles vont recevoir l'Eucharistie, qui est la rfection spirituelle de leurs mes. Que le fondateur ait pu tablir cette condition, il n'y a pas de doute, puisque c'est un Dieu qui parle en matre et pose les conditions comme bon lui semble. Il a d mme les tablir, puisque c'est un rvlateur qui apporte du ciel des secrets inconnus aux hommes ; un prophte clairvoyant qui mesurait d'un regard les moyens qui taient ncessaires pour ne pas frustrer le but de la Rdemption; un lgislateur, un fondateur de socit qui a droit l'obissance. Sans cette condition, il n'aurait qu'ajout une secte celles dont le monde pullulait dj, et augment le trouble et la confusion, lui le Prince de la paix. Consquemment, si la Papaut se dit la voie pour aller Dieu, ce n'est pas elle qui a pos la condition qu'en dehors de cette voie il n'y a point de salut; c'est Jsus-Christ lui-mme. En effet, l'vangile compare l'glise un r o y a u m e , une cit, une maison, un bercail, un corps, une vigne : hors de l nul droit aux biens du dedans ; hors du corps, le membre spar perd son principe de vitalit et meurt. Puis le Sauveur ne dit-il pas : Cherchez avant tout le royaume de Dieu et sa justice (*);
(1) Matth vi, 33.
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La Papaut est la voie. personne ne vient mon Pre que par moi (l) ; qui vous coute m'coute, qui vous mprise me m prise (2); celui qui croira sera s a u v , celui qui ne croira pas sera condamn (3) ; celui qui n'coute pas l'glise, sera trait comme un paen et comme un publicain (). C'est donc Jsus-Christ qui a tabli une glise obligatoire sous peine de damnation ternelle. Ainsi l'ont compris les Aptres lorsqu'ils allaient, au pril de leur vie, appeler les peuples entrer dans l'glise, en disant : Il n'y a de salut en nul autre qu'en J s u s ; il n'y a pas sous le ciel d'autre nom donn aux hommes par lequel ils puissent tre sauvs &). Ainsi l'expliquait saint Paul quand il disait : Il n'y a qu'une foi, qu'un baptme, qu'un Seigneur, qu'un Dieu (6). Ceux qui se livreront aux divisions et aux sectes ne possderont pas le royaume des cieux ("). Ainsi l'ont compris les Pres : On ne peut avoir Dieu pour pre, dit saint Cyprien, si l'on n'a l'glise pour mre. La sparation de l'glise est un crime au-dessus de toute expiation ($). En dehors de l'glise, nul,ne peut percevoir ni recevoir le bonheur du salut ). Hors de ce corps, le Sauveur ne
(!) Jean, xvi. is. (2) Luc, x, 10. (3) Marc, xvi, 10. (/*) Matlh., xviu. 17. (5) Actes, iv, 12. (6) ph., iv, 5. (7) Gui., v, 20, ai.
(8) De unitute Hvclesix.

(y) Aug.. p. l , 21 .

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vivifie personne, car celui-l n'est pas participant de la charit divine, qui est l'ennemi de la socit (0. L'glise est semblable l'arche de No, hors de laquelle personne ne se sauva des eaux du dluge (2). Considr sous le rapport de l'quit, qu'a fait, aprs tout, Jsus-Christ en nous imposant ce moyen de salut? Il condamne l'erreur volontaire et coupable; il nous oblige aux devoirs les plus saints et les plus s a c r s ; il veut arracher l'homme au gouffre de l'indiffrence et du doute. Organiser la socit religieuse, lui donner des lois, veiller leur observation, n'est-ce pas justice? N'en avait-il pas le droit et le devoir? Nous pouvons ajouter avec le P. de Ravignan que ce dogme est saint, parce qu'il est conforme aux attributs divins, en tant qu'il impose de rendre un culte social Dieu, auteur de la socit. Par ce moyen, l'homme est arrach l'individualisme pour se runir ses frres par la charit. De p l u s , c'est imposer la saintet, car tout est saint dans l'glise, ses prceptes, ses dogmes, ses sacrements; et l'on sent qu'en devenant catholique, on contracte l'obligation de devenir meilleur. Quant l'tendue ou au sens de ce dogme, il faut distinguer l'Ame et le corps de l'glise. Pour appartenir l'me de l'glise, il suffit d'tre en tat de grce, et, si l'on a l'usage de la raison, d'avoir l'intention d'accomplir toute la volont de Dieu.
(1) Fulg., De fide ad Pet., v i , 8C. (2) /6id XII.
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Pour appartenir au corps, deux choses sont requises. Il faut tre baptis et ne pas tre spar de l'glise par l'hrsie , le schisme, l'apostasie ou l'excommunication. Pour tre s a u v , il suffit d'appartenir l'me de l'glise, si on ne peut appartenir au corps; mais si on peut aussi tre membre du corps, il faut, pour tre sauv, appartenir Pme et au corps. Voil, par exemple, un hrtique ou un infidle qui est en tat de grce par un acte de contrition parfaite, ou parce qu'il observe la loi naturelle; il appartient l'me de l'glise. S'il ne connat pas encore Pglise, ou si, la connaissant, il ne peut y entrer,* et qu'il meure en tat de g r c e , il sera s a u v , parce qu'il est catholique, au moins implicitement; mais s'il connat l'glise et qu'il puisse en devenir m e m b r e , il faut, pour tre sauv, qu'il appartienne l'me et au corps. Les infidles, encore assis l'ombre de la m o r t , sont prcisment dans l'tat o se trouvaient les peuples avant la venue du Messie; ils n'ont point d'autres devoirs que ceux qui furent promulgus p a r la tradition gnrale ou crits dans le c u r de l'homme par la loi naturelle; et ils peuvent se sauver comme pouvaient se sauver tons les hommes antrieurement la venue de Jsus-Christ, par une fidle obissance la loi primitivement rvle. Il serait absurde, dit trs bien Bergier, de penser que la venue de Jsus-Christ sur la terre ait rendu le salut plus difficile un seul homme qu'il ne l'tait avant la prdication de l'vangile. Partant, quiconque observe la loi de Dieu telle qu'il la connat,

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se sauvera, mais dans le Christianisme, parce qu'il sera de son me Ci). Cette doctrine n'est pas rcente dans l'glise, saint J u s t i n la dveloppait dj au II sicle &). Nous enseignons, dit-il, q u e Jsus-Christ est le premier-n de Dieu et la raison ternelle laquelle tout le genre humain participe. Que suit-il de l? C'est que tous ceux qui ont vcu conformment la raison sont chrtiens; tels sont Socrate, Heraclite, bien que regards comme athes. C'est qu'avant Jsus-Christ, ceux qui ont vcu sans prendre la raison p o u r guide, taient les mchants, les ennemis du Christ. Mais tous ceux qui ont vcu et vivent encore de cette vie toute de raison sont vritablement chrtiens, sans crainte comme sans trouble sur leur salut. Ailleurs il dit : Ils sont chrtiens, parce qu'ils ont suivi en beaucoup de choses les lumires de la raison humaine, qui est une participation de la raison souveraine et du Verbe ternel, Jsus-Christ; et ceux qui ont-vcu en opposition ces lumires sont ennemis du Christ, parce que pcher contre la raison, c'est pcher contre Dieu, la raison souveraine.
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La fameuse maxime revient donc ce principe gnral : en toutes choses, on ne peut arriver une fin que par les moyens que Dieu a tablis pour l'atteindre. Or, Dieu a tabli que les hommes ne pourraient arriver au ciel, s'ils n'appartenaient au moins l ' m e de l'glise. Il n ' y a donc hors de la
(1) Pavy, t. I; Gridel, Soires (2) I Apologie: chrtiennes.

lenron, ffist. eccl., t. XL col. 103. 0

82 voie de salut que ceux qui n'appartiennent ni au corps ni TiUne de l'glise catholique. Nous terminerons ces rflexions par ce passage instructif d'une encyclique de Pie IX aux vques du monde entier. ; < Nous avons appris avec douleur qu'une autre erreur non moins funeste s'est introduite dans l'univers catholique et s'est empare des Ames de beaucoup de fidles. Entrans esprer le salut ternel de tous ceux qui se trouvent hors de la vritable glise du Christ, ils ne cessent de demander quel sera aprs la mort le sort et la condition des hommes qui ne sont pas soumis la foi catholique. Sduits par de vains raisonne m e n l s , ils font ces questions des rponses conformes ces doctrines perverses. Loin de n o u s , Vnrables Frres, de prtendre mettre des bornes la misricorde divine qui est inunie! Loin de nous de vouloir scruter les conseils et les jugements mystrieux de Dieu, abme o la pense humaine ne peut pntrer ! Mais il est du devoir de notre charge apostolique d'exciter votre sollicitude et votre vigilance episcopales faire tous les efforts possibles pour carter de l'esprit des hommes l'opinion, aussi impie que funeste, d'aprs laquelle on peut trouver dans toute reli gion la voie du salut ternel. Employez toutes les a ressources de votre cspril et de votre science pour dmontrer aux peuples commis vos soins a que les dogmes catholiques ne sont en rien con traires la misricorde divine. La foi nous ordonne de tenir q u e , hors de l'glise, personne

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ne peut tre s a u v , qu'elle est la seule arche de salut, et que quiconque n'y sera pas entr prira dans le dluge. D'un autre ct, il faut galement tenir pour certain que l'ignorance de la vritable religion, si cette ignorance est invincible, n'est pas une faute aux yeux de Dieu. Mais qui osera s'arroger de marquer les limites d'une telle ignoranee , en tenant compte des conditions diverses des p e u p l e s , des p a y s , des esprits et de l'infinie multiplicit des choses humaines? Lorsque, d livrs des liens du corps, nous verrons Dieu tel qu'il est, nous comprendrons facilement par quel admirable et insoluble lien sont unies la misricorde et la justice divines; mais tant que nous serons sur la terre, courbes sous le poids de cette masse mortelle qui accable l'me, tenons fermement ce que nous enseigne la doctrine catholique, qu'il n'y a qu'un Dieu, qu'une foi, qu'un baptme; chercher pntrer plus avant n'est pas permis. Du reste, comme la charit le demande,, rpandons devant Dieu d'incessantes prires pour que de toutes parts les nations se convertissent au Christ; travaillons autant qu'il est en nous au salut commun des hommes. Le bras du Seigneur n'est pas raccourci, et les dons de la grce cleste ne manqueront jamais ceux qui veulent sincrement se sauver et qui demandent le secours de cette lumire. Aprs ces explications, il est facile de comprendre combien sont injustes les reproches d'intolrance et d'exclusivisme lancs contre l'glise et les Papes. Quoi ! arracher l'homme l'erreur volontaire et cou-

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pable, au doute, l'ignorance consentie; vouloir soumettre la raison, la libert au joug de l'autorit pour les sauver d'un dluge d'erreurs, de fluctualions, d'angoisses; protger la pauvre h u m a n i t contre le dsespoir et la fureur, seraient de la b a r barie et de l'intolrance! A voir avec quelle animosit on se rue de toute part contre les SouverainsPontifes cause, de cette maxime, on dirait vraiment qu'elle est absolument injuste et exclusive au Christianisme; et cependant, si nous jetons un cou]) d'il sur l'histoire et sur ce qui se passe autour de n o u s , nous trouvons cette prtendue rigueur partout, chez les p a e n s , chez les h r tiques, chez les incrdules, aussi bien que chez les lgistes cl nos hommes d'tal, encore plus que dans le caLholicisme. Cicron menace de trs grives peines dans l'autre vie celui qui ne se soumettra pas la loi universelle. Si l'glise compte prs de vingt millions de martyrs, qui doit-elle cet honneur, sinon l'intolrance et l'exclusivisme du paganisme, qui excluait toute autre religion que celle do l'tat, du mahomtisme, qui enseigne que tuer u n chrtien, c'est se sauver? Rousseau dclare que le souverain peut bannir de l'tat quiconque ne croit pas les articles de la religion du p a y s , et punir de mort quiconque, aprs les avoir reconnus publiquement, se conduit comme ne les croyant pas. Et, dans les tats modernes, que se passe-t-il? Ne refusc-t-on pas partout l'tranger le droit de nationalit? Ne punit-on pas d'exil ou de mort celui qui trahit sa patrie ou conspire contre elle?

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N'y a-t-il pas la loi de l'ostracisme? Ne punit-on pas le dserteur qui va servir dans les rangs ennemis? L'glise ne fait pas autre chose : elle refuse ses dons celui qui demeure spar d'elle, repousse de son sein les dserteurs et les tratres, et comme il est crit : Ce que vous lierez sur la terre sera li dans le ciel, l'cho de sa proscription se rpercute jusque dans l'ternit, o la paille sera spare du bon grain. Il n'y a pas deux manires d'tre catholiques : croire ce que l'glise enseigne, ou se rsigner tre exclu de sa communion. Ou plutt, ce n'est pas elle qui frappe ou qui met dehors les tmraires qui enfreignent sa discipline. Elle se borne constater l'infraction; elle avertit d'avance l'infracteur, el, s'il s'opinitre, elle lui applique la peine porte dans le droit en vigueur. C'est l'excommuni, ds lors, qui s'exclut volontairement en se mettant en rbellion contre la foi, comme un criminel se place par son acte sous l'application des lois du Code pnal. L'glise ne force personne entrer dans son sein, mais elle ouvre la porte tous ceux qui veulent en sortir, comme elle la leur rouvre avec joie quand le repentir les ramne dans le bercail. rius, Nestorius, Pelage, Sergius, Gottescalc, Brengcr croient tre des thologiens orthodoxes, Kome et les conciles dclarent le contraire; Luther, B a u s , les jansnistes se croient des rformateurs, Home dclare qu'ils sont des rebelles et les exclut de son giron; Voltaire, Diderot, Cousin, Mallct, Littr, Darwin, etc., se croient bons philosophes, Kome dclare que ce sont de mauvais catholiques

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qui se sont mis en dehors des voies de salut, et c'est tout. Toutes les sectes dclarent leur glise obligatoire sous peine de damnation. Les donatistes , les ns Loricns, les schismatiques, les p r o t e s t a n t s , tous ont profess la maxime : Hors de l'glise , point de salut. N'est-ce pas Luther qui a crit ces paroles : Une Dieu nous rende ncessairement damnables par sa volont et qu'il brise en pices le libre arbitre (0. N'est-ce pas Calvin qui crit que les u n s sont de toute ternit prdestins l'enfer, et les autres de toute ternit prdestins au ciel (2). Voici une pice curieuse qu'on lit dans la confession cossaise : Nous croyons constamment que l'glise est u n e . Nous dlestons entirement le blasphme de ceux qui prtendent que tout homme, en suivant l'quit, quelque religion qu'il professe d'ailleurs, sera sauv; car, sans le Christ, il n'y a ni vie, ni salut, et nul ne peut y participer s'il n'a t donn Jsus-Christ par son Pre GO. C'est laisser l'intolrance catholique bien loin. De la thorie, on en vint logiquement il la pratique. Ku Irlande, dit M. Amde Gabourg 0 ) , tout instituteur catholique, public ou particulier, et mme le modeste sous-matre d'une cole tenue par un protestant, tait puni de l'emprisonnement, du bannissement, cl considr, en un m o l , comme
(1) De scro. arbitr., t. II, 170, d. d'Ina.

(2) De triste lib. III, cap. x x i , irMi, et cap. x x m , n *. f) Conf. Sus., art. 27. (i) list. de France, t. XV, p. 143; d'aprs Coblet, liist. la tcf. tVAnglet., lettre 15, de

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un filou, s'il tait catholique. Les membres du clerg catholique ne pouvaient demeurer dans le pays sans tre enregistrs comme des espces de prisonniers sur parole; des rcompenses faites avec des fonds levs en partie sur les catholiques taient dcernes dans les proportions suivantes ceux qui dcouvraient des contrevenants ces dispositions a la loi, savoir : 30 iiv. sterl. pour un archevque ou un vque, 20 liv. sterl. pour un prtre, et 10 pour un matre ou sous-matre d'cole. Les deux premiers juges de paix venus pouvaient citer tout catholique leur barre et lui ordonner de dclarer sous serment o et quand il avait entendu la m e s s e , les personnes qui y avaient assist avec lui, le- nom et le domicile des prtres et des matres d'cole de sa connaissance. Lit-on de pareilles normits dans cette glise que les rforms accusent d'intolrance? N'est-ce pas plutt cette glise romaine, la Papaut unie Ppiscopat, qui a condamn, dans le concile de Trente, cette brutale frocit de la doctrine de L u ther et de Calvin? Si elle est intolrante pour une chose, c'est pour l'erreur, et non pour les personnes. Elle dt, avec saint Chrysostome : Il faut frapper et punir d'anathme les doctrines impies, mais quant aux hommes, nous devons les pargner, et prier pour leur salut (0. Elle condamne les doctrines, et abandonne au jugement de Dieu les personnes. Elle fait mme des efforts pour prvenir ce terrible jugement : elle prie pour les infi-

(1) Hom.,

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est lu

mie.

dlos, et pour ceux-l mmes qu'elle a d retrancher de son sein; elle envoie, j u s q u ' a u x extrmits du monde, ses aptres, pour les instruire, et donne le plus pur de son sang, pour cette mission. La vrit est u n e et exclusive, dit le P. de Ravignan; on procde par l'absolu, on soutient le vrai, on exclut le faux. Pourquoi n'en serait-il pas ainsi dans l'glise'? L, lout serait vrai ou indiffrent, le oui et le non! Il n'y aurait aucune vrit absolue; tout plairait Dieu! (l'est, dit-on, l'intolrance thologique qui exige qu'on embrasse le vrai, en repoussant le faux; soit, ajoute le mmo P r e ; mais cette intolrance a, du moins, produit la tolrance des p e r s o n n e s , la tolrance civile, les mnagements de la charit, chose rare, en dehors de l'glise catholique. Saint Franois de Sales, saint Franois Xavier, saint Vincent de Paul, Fnelon avaient, au suprme degr, l'intolrance thologique, et ce fut l prcisment le principe de leur ardent amour p o u r leurs frres spars. Ils conseillrent aux rois l'humanit, la tolrance civile, la douceur, et aux peuples, la p a tience et la docilit : quels grands bienfaiteurs de l'humanit! Plt Dieu que l'intolrance se pratiqut partout ailleurs sur ces modles! La loi humaine, au contraire, frappe le dlinquant, l'infidle, et laisse les doctrines; elle punit le voleur, et laisse attaquer la toi de la proprit; elle punit l'adultre, et pargne les auteurs do romans, les feuilletonistes et les acteurs de thtre, qui en font l'apologie. Nous avons vu dgainer le glaive, cl entendu gronder le canon contre la r-

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voltc, et pargner la mauvaise presse, qui prconise la rsistance et la rbellion. De p l u s , on F r a n c e , la prsomption lgale est que nul n'est cens ignorer la loi, et la justice du pays frappe, sans piti, celui qui la connat et celui qui l'ignore. La prtendue intolrance de l'glise ne va pas j u s q u e - l , elle est beaucoup moins svre que la socit temporelle. Ses enseignements ou ses censures reposent sur la bonne ou la mauvaise foi, mme pour ceux qui vivent on dehors de son sein. Elle condamne ceux qui rsistent, et absout ceux qui ignorent; elle regarde comme impossible le salut de ceux qui rsistent, et s'obslinent volontairement dans l'erreur, et regarde comme totalement excusables ceux dont l'ignorance est invincible, et la bonne foi complte, parce que Dieu sauve les curs droits, et ne demande compte que de ce qu'il a sem, et dos grces qu'il a dparties. Ainsi, l'exclusivisme est partout, chez les paens, dans les sectes, dans la science, dans la philosop h i e , dans les lois, dans la politique, bien plus encore que dans l'glise. C'est parce que la Papaut porte la vie en elle, et qu'elle est la seule voie qui mne Dieu, que les peuples se sont branls, sont venus des plus lointaines rgions se mettre SOITS sa direction, et ont voulu vivre en communion avec elle. Le prophte Isae, jetant un regard travers les sicles, s'adressait Rome, sous le nom de Jrusalem, et la flicitait de sa gloire, en ces termes magnifiques : Levez-vous, et montrez-vous toute la terre, h e u reuse Jrusalem, car le Seigneur vous a couronne

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est la voie.

de sa gloire, et revtue de sa toute-puissance. Aussi, jetez les yeux autour de vous, et voyez tous les peuples se lever, et entrer dans votre b a r q u e , pour y trouver joie et siirct. Ils se sont levs partout, et ils sont venus de toutes les parties du monde, pour se mettre sous votre empire. L'Orient, l'Occident, le Septentrion et le Midi, tout vient se soumettre la houlette de Pierre : point de rgion, si loigne soit-ello, point de contre, ni p r s , ni loin, qui ne reconnaisse sa suprme domination: Quelle multitude ! quelle aflluence! Que de triomphes et de conqutes! Que de consolations, pour les successeurs de Pierre, de voir accourir les brebis d'Isral, d'au del des mers, et de. voir les merveilles qui s'oprent dans le. monde! 0) Saint Jrme se rjouissait de ce que Srapis d'UgypIe tait devenu chrtien, de ce que les Armniens avaient mis bas leurs (lches, de ce que les glaces de la Srylhie brlaienl des ardeurs de la foi, et de ce que les Ilunsavaiout appris chanter les louanges de Dieu, au lieu de leurs chansons impudiques; de ce que les Gles et les Sarmates ont quitt leurs murs barbares : Huai psaltei'ium cancre noi'Utt. Nous pouvons, nous aussi, bnir le ciel de ce que la Chine, le J a p o n , l'Amrique, l'Ocanie ont enlin ouvert leurs porls nos missionnaires, reus . bras ouverts p a r l e s foules; de ce que les idoltres sont venus, des contres les plus loignes, reconnatre, jusque dans Home, la mo-

(1) Isnc, . X .

La Papaut

est la voie.

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narchie papale, alin do marcher, de concert avec elle, dans les voies du salut. 0 peuples, nations! Entendez la grande voix des P a p e s , qui vous crie du haut du rocher du Vatican : J e suis la voie, rois, potentats de ce monde, et tout ce que vous entreprendrez en dehors de moi, ou contre moi, sera li sur la terre et r prouv dans les cieux! J e suis la voie, philosophes, et tous ces s y s tmes phmres que vous avez labors, grand renfort d'imagination, sans moi, ou en dehors de m o i , ne pourront tenir devant l'preuve de la vr i t , seront emports, comme une vaine fume, parce qu'ils n'ont pour base que le sable mouvant de la raison humaine. J e suis la voie, hrtiques, et c'est moi qui indique aux intelligences le chemin de la vrit infaillible, et qui ramne au sentier ceux qui ont le malheur de s'en garer. Je suis la voie, schismatiques, ci parce que vous avez voulu vous soustraire la direction de ma houlette, vous tes condamns mourir d'inanition et de scheresse. J e suis la voie, barbares du Nord et du Midi, et si vous voulez trouver un port de salut h vos mes, il faut que vous entriez dans ma barque, sinon vous prirez invitablement. J e suis la voie, politiques de toutes les n u a n c e s , et de tous les temps, mais surtout du XIX sicle, et si vous voulez suivre une autre toile, vous obstiner dans des opinions qui sont en contradiction avec les principes de justice, d'hue

02

manit et de religion, dont je suis dpositaire, vous prcipiterez la socit dans l'abme de l'anarchie, cl vous prirez, avec elle, dans l'imbcillit, le sang et la bouc. Moi seule mne au salut, et toutes les autres religions sont des chemins de traverse, qui conduisent 1 la perdition. Venez donc, peuples, vous rallier la Papaut, vous ranger sous sa houlette; l est le salut, l seulement. Hrtiques, qui avez perdu le chemin, frres gars, partisans de Confucius, de Bouddha, de Zoroaslre, de Mahomet,-du (rand-Espril, etc., entrez, entrez, dans cette arche qui seule peut vous sauver du dluge universel; car, c'est moi, et moi seule, que le Christ a donn le pouvoir de rgir, de gouverner et de patre le troupeau, dans la voie que je suis charg d e v o n s monlrer, et sur le chemin o je suis oblige de vous conduire : Pasee ores meus, passe atjnos tueas.

CHAPITRE

IV

LA PAPAUT EST LA VRIT

Ce qu'tait la vrit avant Jsus-Christ. La Papaut restauratrice de la vrit. Gardienne de la vrit. Messagre de la vrit.

Il y a trois sortes de raisons : une raison essentielle* ternelle, s u p r m e , cpii contient en elle tous les principes des sciences, des arts, de la morale et des lois que nous devons suivre ; une raison naturelle, commune tous les hommes, et qui est comme l'il intrieur que nous avons reu pour contempler la raison suprme, en recevoir des rayons dans notre me et pour les dvelopper par notre attention ; une raison factice* ou de cration purement humaine, que chacun se fait soi-mme, selon ses vues particulires, pour la substituer la raison universelle dans ses raisonnements et surtout dans sa conduite. Ni les prjugs, ni les passions humaines ne peuvent obscurcir la raison ternelle, pas plus que les vapeurs des marais et des cloaques ne peuvent obscurcir les rayons du soleil, car il domine les rgions o se forment les nuages. La raison naturelle non plus n'est pas une source

\)A

La Papaut est ta

vrit.

d'erreur, autrement l'vidence mme serait encore suspecte, et alors o en serait l'humanit. Si l'homme s'gare, c'est donc la raison factice ou de cration humaine qu'il le doit, parce qu'elle est l'ouvrage du prjug, des passions, de l'intrt. Vu son origine, cette raison ne saurait tre la mme dans tous les temps, dans tous les lieux et pour toutes les personnes. Elle varie souvent dans le mme h o m m e , confond le juste et l'injuste, e m brouille les vrits les plus lumineuses; il n'y a point d'absurdit si visible qu'elle ne trouve v r a i semblable et plausible 0).
1

videmment, cette facult de l'Ame, quelque noble qu'elle soit, ne saurait se poser comme institutrice du genre humain; d'abord, parce qu'elle n'a nullement mission d'enseigner la vrit, car u n e pareille charge suppose l'autorit ncessaire p o u r imposer un enseignement, soit ceux que l'ignorance empoche de comprendre, soit ceux qui ferment volontairement les yeux de l'intelligence la lumire. Nous ne nions p a s , toutefois, que la raison seule ne puisse arriver la connaissance, au moins confuse, saltem in eonfnso, de certaines vrits capitales ; bien p l u s , nous reconnaissons que les philosophes rationalistes touchent un grand nombre de vrits, toutes mme, d'aprs I jactance, mais nous refusons la raison le droit de les imposer, parce qu'elle n'a pas mission de soumettre les hommes son enseignement.
1 1

En second lieu, la raison est changeante et peu


(I) Rgnier, Du Bien et du Mal moral.

La Papaut

est la vrit.

t);

src dans ses affirmations; n'ayant rien qui la guide ou qui contrle ses ides, elle va en ttonn a n t , et elle nie le jour ce qu'elle admettait la veille. C'est pour cela qu'un ancien philosophe a dit que la vrit est cache dans un puits profond; et que d'autres, tonns de la versatilit de leurs opinions, n'ont admis que des probabilits, des vraisemblances, c'est--dire u n scepticisme curant. En troisime liexi, non seulement elle vit dans l'incertitude, mais elle tombe dans les erreurs les plus monstrueuses sur Dieu, sur ses attributs, sur l'origine, la condition, les destines de l'homme; or, un guide qui s'gare produire de pareilles normits, a plus besoin d'un garde-fou que d'une chaire de professeur, et ne saurait tre charg de conduire les hommes et de leur enseigner la vrit, surtout des vrits grandes et sublimes qui surpassent notre intelligence de toute la distance qu'il y a entre le ciel et la terre, entre le Crateur et la crature. Dieu devait donc nous donner un autre prcepteur, plus sr et plus capable de nous enseigner la vrit, afin de nous prserver des aberrations o le rationalisme entrana les philosophes de l'antiquit. L'homme, en s'loignant du berceau du genre humain, oublia insensiblement les vrits qu'il avait apprises sous le prceptorat divin, et quand il voulut les tudier il s'gara du chemin de la vrit, comme il s'tait gar de la voie du salut. Son esprit, pouss par une curiosit'vague et inne, rayonna dans tous les sens, se livra

9G

La Papaut est la

vente.

toutes les extravagances et aboutit toutes les absurdits. Appuy sur quelques restes confus de notions antrieures, il s'leva, notamment dans r i n d e , non pas la vrit, mais des spculalions trs leves, qui supposent des connaissances traditionnelles sur Dieu, sur la cration, sur l'homme, sur sa chute; au point qu'en lisant la philosophie des Vdas, les plus anciens livres indous, on croit entendre les chos de la voix qui avait retenti dans le monde primitif. Mais bientt cel le philosophie commence s'envelopper de symboles potiques et de nuages mythiques qui viennent obscurcir la clart de celte mtaphysique traditionnelle; et partir de l, l'antique gnie oriental, avec sa langue audacieuse, prt les cratures pour des tres illusoires ou des parties d e Dieu, et arriva ainsi d e bonne heure au panthisme, au dualisme et au matrialisme. La Chine, avec son Grand-Comble, sur lequel tous les tres s'appuient, et son microcosme, l'homme ou le monde en petit; la Perse, avec son principe lumineux, Ormuzd, et son principe tnb r e u x , Ahriman, qui sont dans u n antagonisme perptuel; 1*Egypte, avec son Pyronis, ses m a n a tions, son dmiurge, ses sizygies et ses symboles; la Chalde, avec ses corporations sacerdotales, livres l'astrologie et au matrialisme; la P h nicie, avec son grossier spiritualisme, prfrrent, l'exemple de l'Inde, les tnbres la lumire,, et marchrent comme des aveugles dans la voie des aberrations les plus stupides. La Grce, se peuplant de colonies parties des

La Papaut est la vrit.

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plaines de la Ghalde, des bords du Nil ou des autres contres orientales, fonda de clbres acadmies : les coles ionique, italique et latique q u i , subissant l'influence des enseignements i n d o u s , glissrent dans le panthisme idaliste, dans le matrialisme athe et dans le dualisme. De ce chaos de vrits mconnues et d'erreurs sans nombre, on en arriva l'art sophistique, personnifi dans Socrate, parce qu'il le maniait avec une habilet extraordinaire. La sophistique conduisit au doute, dont le principal auteur fut Pyrrhon, d'o le nom de pyrrhonisme donn au scepticisme. C'tait l l'tat des esprits qu'on est convenu d'appeler le haut paganisme, tandis que la masse du peuple ou le bas paganisme se tranait dans les temples, au pied des statues des dieux, livr aux orgies les plus dgotantes et l'idoltrie la plus ignorante et la plus crasse. C'est l un chantillon des forces de la raison et des fruits qu'elle est capable d'engendrer par elle-mme. Si ces philosophes rationalistes ont su quelque chose, ils le devaient ces dernires lueurs de tradition arrives jusqu' e u x , ainsi que nous l'apprennent les premiers docteurs de l'glise. Saint J u s t i n , cette me affame de la vrit, qui avait tudi tous les systmes des coles antiques, avant d'embrasser le christianisme; ce clbre paen qui frappa successivement la porte des stociens, des pripatticiens, des pythagoriciens et des platoniciens , ne trouva nulle part la vrit qu'il cherchait, pas mme chez ces derniers, o il crut un moment l'avoir dcouverte. Ce que je pus comprendre des
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y8

La Papaut est ta vrit.

choses immatrielles, dit-il, me ravissait : la contemplation des ides donnait des ailes ma pense. J e me crus sage en peu de temps, et telle tait ma simplicit que je croyais voir Dieu lui-mme; car c'est le but de la philosophie de Platon. Ame noble, coeur gnreux, intelligence suprieure, il pressentait la vrit, mais il n'en apercevait encore que* des parcelles, car il ne la cherchait p a s encore son vritable foyer. Aprs avoir racont les tapes de sa conversion, l'illustre philosophe lait ressortir les contradictions des sages de l'anliquil et conclut en disant qu'ils n'ont pas connu la vrit. On ne peut les louer que d'une chose, d i t - i l , c'est d'avoir montr par leurs dissensions qu'ils se sont tous gars. D'o vient, ajoute-t-il, que des intelligences d'lite, comme Aristole et Platon, se soient gares? c'est pour n'avoir pas voulu approudre la vrit de ceux qui la savaient, et d'avoir cru que leur raison suffisait pour les lever j u s q u ' la connaissance des choses clestes. Ainsi, )a conversiou de Justin ne fut pas due l'application qu'il mil tudier la philosophie platonicienne; et loin d'tre un progrs philosophique, comme d'aucuns l'ont c r u , elle fut une rupture complte avec la philosophie grecque. D'o l'illustre philosophe du XI sicle conclut : Il est donc clair q u e ce que nous possdons, nous chrtiens, est au-dessus de toute doctrine humaine, car tout ce qui appartient au Verbe se trouve dans le Christ fait homme pour nous, et qui est la fois corps, verbe et finie humaine. En effet, tout ce qu'oui dit ou fait de bien les philosophes ou les

La Papaut est la vrit.

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lgislateurs, ils ne l'ont trouv que parce qu'ils ont dcouvert et considr par quelque ct le Verbe. Mais comme ils n'ont pas connu tout ce qui est dans le Verbe ou dans le Christ, ils se sont souvent contredits en eux-mmes. Ceux qui, avant l'apparition du Christ dans la nature h u m a i n e , se sont appliqus dcouvrir avec la raison chaque vrit ou rfuter l'erreur, on les a accuss, traduits en j u g e m e n t , comme coupables d'impit et de curiosit. Ainsi, saint Justin considre Jsus-Christ sous deux r a p p o r t s , comme Verbe ternel et comme Verbe fait h o m m e , dont dcoulent la raison et la rvlation. La raison laquelle tous pariicipent est cette raison universelle, ce Verbe ternel prsent tons. La rvlation est ncessaire pour connatre le Christ et sa doctrine. La raison peut dcouvrir plusieurs vrits et rfuter l'erreur, mais elle est sujette toutes sortes d'imperfections, de contradictions; la rvlation est au-dessus de toute doctrine humaine, car c'est la parole de Dieu. Cependant, plus loin, il dit aux Grecs : Vos matres ont t forcs de dire eux-mmes, malgr eux, des choses qui sont communes avec n o u s ; ceux-l surtout qui, ayant t en Egypte, ont profit de la religion de Mose et de ses anctres. Car personne de vous n'ignore, aprs avoir lu l'histoire de Diodore et des auteurs qui ont crit sur ce sujet, qu'Orphe, Homre, Solon, Pylhagore, Platon et quelques autres ont t en Egypte, o ils se sont servis de l'histoire de Mose, et qu'ensuite ils ont corrig ce qu'ils avaient dit d'abord de peu conve-

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La Papaut

est la vrit.

nablc sur les dieux. Mose devance de plusieurs sicles les plus anciens crivains connus ; et il est remarquable q u ' a u c u n , ni avant l u i , ni de sou t e m p s , ni aux temps voisins, se soit livr aux mmes considrations; ce qui laisse penser que sa doctrine dveloppa les connaissances humaines, et que la mythologie est une parodie des prophties qui regardent le Christ(l). Ailleurs, il dit encore : J'abandonnai Platon, non que sa doctrine soit contraire celle du Christ, mais parce qu'elle ne lui est pus en tout semblable. J e porte le mme jugement des autres, c'est--dire, de Zenon, de vos potes et de vos historiens. Ils n'ont saisi qu'une partie de la raison dissmine p a r t o u t ; et celle qui se trouvait leur porte, ils Pont exprime d'une manire admirable. Mais dans quelles contradictions ne sont-ils pas tombs, sur les points les plus graves, pour n'avoir pu s'lever la doctrine par excellence, cette science sublime qui ne s'gare jamais. Ce qu'ils ont dit d'admirable appartient nous autres chrtiens, qui aimons, qui adorons avec Dieu le Pre, la Providence divine, h* Verbe engendr de ce Dieu incr, innarrable. C'est pour nous que ce Verbe s'est fait homme. A la laveur du la raison qu'il a mise eu n o u s , comme une semence prcieuse, vos philosophes ont pu quelquefois entrevoir la vrit, mais imparfaitement, sub obscuro, toujours comme un faible crpuscule. Ces simples germes, cette lgre bauche de la vrit proportionne notre fai-

(I) llClirion, Hist.

1'/.,

t. I X , col. 2 -ki.

La Papaut est la rtvtt.

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blesse, peut-elle se comparer avec la vrit ellemme, communique dans toute sa splendeur? 0) Un sicle plus tard, Origne disait, en rfutant Celse, qui avait accus Jsus-Christ de platonisme : Nous avouons qu'au flambeau de la raison que Dieu accorde l'homme, vos sages ont pu dcouvrir quelques vrits; mais quel usage en ont-ils fait? Ils les ont retenues captives dans l'injustice, livres comme aliment leurs disputes ; loin de les persuader aux autres, ils n'ont pas su s'en pntrer e u x - m m e s . . . J e nie du reste que Platon ait trouv ces vrits dont on lui fait honneur. Lisez nos livres saints crits plusieurs sicles avant le fils ri'Ariston, et vous les y trouverez enseignes nvec plus de clart, plus de douceur, plus d'loquence que dans votre froid moralisme. Si on trouve toutes les erreurs chez les philosophes de l'antiquit, dit son tour Lactancc, on y trouve aussi toutes les vrits; car, si vain qu'il soit, il n'est pas de philosophe qui n'en ait aperu quelques rayons; mais en soutenant ce qu'ils ont dit de faux, et en combattant ce que les autres ont dit de vrai, la vrit et l'erreur se sont confondues, et n'ont pas trouv plus d'assurance l'une que l'autre; en sorte que la vrit leur chappe, tout en la poursuivant, et ils la perdent par leur faute. S'il se ft rencontr quelqu'un qui s'appliqut recueillir la vrit dissmine parmi l'exposition de leurs systmes, ils ne se trouveraient pas en dissentiment avec nous. Mais celui-l seul peut le faire qui a l'exprience
(l) II Apologie.

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La Papaut

est la

vent.

Rcdauratinn do 1 virile.

de la vrit et qui est enseign de Dieu. Les philosophes ont ainsi Inutile la vrit toute entire ainsi qu' tous les mystres de la religion divine; m a i s , rfuts les u n s par les a u t r e s , ils n'ont pu dfendre ce qu'ils avaient dcouvert; ils se sont trouvs impuissants ramener un ensemble commun les vrits qu'ils avaient pressenties. L'cole alexandriue essaya depuis ce travail d'clectisme, mais elle choua la tache : l'honneur, ou plutt le privilge de cette scrtion tait rserv la Papaut, line voix non suspecte Ta dit en propres termes ; Une partie des vrits q u e l'glise enseigne avait peut-tre t souponne par certains sages de l'antiquit, mais c'est de l'vangile que date leur pleine, lumineuse et large rvlation 0). Tous ces systmes antiques ontfaituupcude bruit,
. . . . , . .

puis ils se sont vanouis les uns aprs les a u t r e s , parce qu'ils n'taient pas la vrit complte. Toute, leur suffisance, dit saint Pierre Damien, s'est vanouie en face des enseignements de la Papaut, dont la lumire a t comme la verge d'Aaron, qui dvora toutes celles des magiciens d'Egypte. Ces grands gnies, ajoute saint Augustin, aussitt qu'ils se sont approchs de Jsus-Christ, ont disparu comme la neige devant les rayons du soleil. Tandis qu'on les considre seuls, ils semblent quelque chose, mais mis en prsence des enseignements de la Papaut, on ne trouve que vanit dans leur morale. Toutefois, ce n'est pas dans le labyrinthe des
(l) Victor Hugo.

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Uj3

crits profanes que l'glise est alle colliger les vrits dont le monde avait un besoin pressant, mais dans ce vieux livre, plein de rvlations divines et de traditions primordiales que nous appelons l'Ancien Testament ; dans ce petit livre plein de clart et de prcision quant aux faits gnsiaques, mais plein d'obscurits et de profondeurs salutaires quant aux mystres de la religion. Dans ce vieux petit livre, complt et expliqu par un autre tout petit livre appel le Nouveau Testament et par la tradition catholique. A l'aide de ces documents et de l'assistance divine qui lui a t promise, elle a retir la vrit de l'obscurit o elle tait retenue et l'a inonde de ilts de lumire; l'a installe non par parcelles perdues <; et l, mais tout entire et sans mlange : Doeebil vos omnem reritatan. De plus, clic l'a fait reconnatre malgr la mobilit des temps, l'instabilit des esprits, et Ta fait accep. ter depuis dix-huit cents ans des docteurs, des v q u e s , des peuples d'origine diverse, de murs diffrentes, de nationalits si loignes. Et quelles sont ces vrits? L'unit de Dieu, la Trinit des personnes, la cration divine, la chute du premier h o m m e , l'Incarnation, la Rdemption, l'glise, les sacrements, c'est--dire les vrits les plus tranges les plus h a u t e s , les plus profondes; quiconque croira sera sauv, quiconque ne croira pas sera condamn. Voil ce que dit la Papaut aujourd'hui, hier, demain; au Nord, au Midi, Rome, en Franco i en Espagne, en Ocanic, en Amrique, en Asie. On ne voit pas dans toute l'histoire d'clips cet
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vrit.

enseignement ; pas une page o Ton ait ni le lendemain ce qui avait t cru la veille. Et maintenant la vrit ne fera plus naufrage, car Jsus-Christ, en fondateur tout-puissant, prvoyant et sage, a pris des mesures pour en assurer jamais la conservation et la propagation au sein de l'humanit. Comme on Ta vu plus h a u t , il a institu la Papaut comme un rempart indestructible et lui a confi renseignement, la garde et la dfense de la vrit, lui promettant son assistance, perptuelle : et de l'ail, la Papaut n'a cess, depuis dix-huit sicles, et ne cessera, j u s q u ' la consommation des temps, d'tre le phare mystrieux qui claire l'humanit au milieu des tnbres de la vie, lui montre le chemin des divines clarts, la rappelle quand elle se laisse entraner dans celui de l'erreur ; dbrouille la vrit du sein du chaos et la dfinit quand les circonstances l'exigent. C'est elle, ou seule, ou accompagne de l'piscopat universel, runi en concile, qui rsout les grands problmes intressant riiommc au plus haut degr; elle, en un mot, qui est le garde-fou de l'esprit humain, de cette raison factice dont nous parlions au commencement de ce chapitre. Mais il ne suffit pas d'avoir restaur la vrit et de l'avoir fait jaillir du sein du chaos o elle gisait ple-mle avec les erreurs les plus monstrueuses, comme l'tincelle qui dort au milieu des r u i n e s , il faut de plus la conserver intacte et pure de tout alliage, et la prserver contre le pril de nouvelles sductions que l'enfer ne manqua pas de susciter ds le commencement. En effet, il se produisit parmi les

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lettrs, qui refusrent de s'incliner devant l'autorit vivante tablie par le Christ, un mouvement de dviation intellectuelle et morale si dsordonn qu'il devint plus dangereux pour la raison que les extravagances des paens. Ce mouvement philosophico-religieux porte le nom de gnosticisme, et prit des formes trs diverses. Les gnostiques ne combattaient pas directement le christianisme; ils s'honoraient mme de lui emprunter leurs systmes, sauf tout altrer, tout corrompre, noyant leurs ides dans un ocan de rveries enfantes par des cerveaux en dlire. Ces systmes taient d'autant plus dangereux qu'ils paraissaient plus inotfcnsifs, et domins par un certain illuminisme qui sduisait les esprits. Mais celle qui avait retir la vrit du sein des tnbres tait l pour lui servir d'ange tutlaire et veiller sur elle avec u n e persvrance et une sollicitude toute paternelle. Aprs l'illuminismc de la gnose, la vrit se vit attaque par les grandes hrsies qui secourent l'Orient et l'Occident; l'arianisme, le macdonisme, le plagianisme, le monophysisme lui livrrent des assauts formidables; mais les Papes, fidles leur mission, surent sauvegarder la puret de la foi en stigmatisant ces erreurs que l'enfer vomissait; comme ils ont su la sauver contre les doctrines hybrides de Mahomet, contre les attaques du protestantisme, du philosophisme et de la Rvolution. Nous arrivons d'un trait au XIX sicle, o l'cole collectiviste n'a pas rougi d'avancer que la morale, le droit, la justice sont des prjugs suranns dont
e

le genre humain a besoin d'tre dbarrass; que la famille est une honte; la socit une oppression; la proprit le vol; Dieu le mal. D'autres ont mme ni les premiers principes de la raison, en osant soutenir que l'affirmation et la ngation, le oui et le non, sont identiques, et proclamer que la seule et universelle vrit de l'tre, c'est le nant. On se souvient avec quelle noble indignation les derniers Papes ont stigmatis de pareilles absurdits. Vraiment, cette raison humaine est bien toujours la mme; aujourd'hui comme aux temps antiques, elle veut tout savoir, toucher toutes les h a u t e u r s , descendre et pntrer toutes les profondeurs, et dans son orgueilleuse suffisance elle ignore j u s qu'aux vrits les plus lmentaires et les plus prcieuses. Par exemple, il est une triple question que tout homme s'adresse dans l'intimit de son Ame, au moins une fois dans la vie : D'o viens-je? que suis-je? o vais-jc? Quelle est mon origine, ma condition et ma destine? S'il ne consulte que sa raison, rien ne lui rpond; s'il consulte la philosophie athe, soit de l'antiquit, soit des temps modernes, il n'en reoit qu'une rponse froide et dsesprante. D'o viens-jc? du nant, rpond le disciple de Darwin et de Haeckel, les deux coryphes du transformisme et de rvolution continue, et le matrialiste en gnral : j e nais comme la brute, le singe est mon aeul; et si je suis arriv cet tat de perfection suprieure la condition des autres animaux, ce n'est qu' force de transformations et de perfectionnements successifs, qu'on appelle le progrs indfini, et aprs des milliers de.

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sicles et de sicles. Que suis-je? un corps dou de vie et de. raison, et rien de p l u s ; ou, comme Ta dit plus froidement un philosophe de l'antiquit, que le P. Lacordaire n'a pas craint de citer du haut de la chaire de Notre-Dame, un tube digestif perc par les deux bouts. 0 homme ! voil ta dignit aux yeux de la philosophie Immaine. Tu fus d'abord pierre, minral, puis plante, puis polybe, tortue, serpent ou poisson, cheval, singe, homme idiot, homme ignorant et grossier, homme docte et civilis. O vais-je? puisque je descends du singe et que je n'ai pas d'autre origine, que la b r u t e , je n'ai pas non plus d'autre fin : je ne suis qu'une vile matire que la mort dcompose et rduit en poussire. D'o viens-je? Demande son tour le sceptique. Je n e n sais rien, absolument rien. Que suis-jc? Je l'ignore. Je sais ce que je ne suis pas ; mais je ne sais pas ce que je suis. J e vois que j'ai un corps, et l'exprience m'apprend qu'il retournera en poussire. On m'assure que j ' a i une me immortelle; mais qui Ta jamais vue; le chirurgien, l'anatomiste l'a-t-il jamais rencontre sous son scalpel? O vais-je? Je ne le sais pas davantage. On dit qu'il y a une double ternit, l'une heureuse, pour les b o n s , l'autre malheureuse, pour les mchants; mais qui est jamais revenu d'au del de ces rivages mystrieux : et sous ce doute frivole, le disciple de Pyrrhon arrive la mme conclusion picurienne et sybarite que le matrialiste : profilons du temps prsent ; mangeons, b u v o n s , divortissons-nous ; couronnons-nous de r o s e s , tandis qu'il en est t e m p s ; du sensualisme, puis encore du sensua-

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est fa

vrit.

lisme ; rtcs jouissances, puis encore les j o u i s s a n c e s , car demain nous ne serons plus. Mais le christianisme arrive avec une triple affirmation, et vient rsoudre le problme en rpandant sur chacune de ces questions des irradiations de lumire et de vrit qui dchirent l'horizon intellectuel, relvent la dignit de l'homme, en font p r e s que un demi-dieu, et portent le courage dans son cur en lui promettant, aprs cette vie de larmes et d'amertumes, une Flicit ineffable qui durera ternellement. Tu veux savoir ton origine, homme? lui dit-il : tu viens de Dieu; tu es l'uvre de Dieu, le chef-d'uvre de la cration. Tu veux savoir ce que tu e s ? Tu es l'image de Dieu; un compos d'un corps et d'une Ame; d'un corps qui mourra et qui retournera en poussire, pour r e s susciter un jour plein de gloire et de b e a u t ; d'une \me immortelle, intelligente, qui est le sige de tes p e n s e s , le principe de les mrites, le foyer de ta volont, de ta mmoire, l'il, la lumire et le guide de ton corps et de tes actions; le trait d'union du monde matriel au monde spirituel. Veux-tu savoir ta destine? Arrive au seuil de l'ternit, la philosophie catholique s'arrte, mais la thologie tire le voile, nous introduit dans un monde tout nouveau, et nous admet des spectacles que l'il de l'homme n'a jamais v u s , son oreille jamais entendus, et son cur jamais sentis. Elle nous montre l'homme appel voir Dieu, le contempler pendant les sicles des sicles ; s'incorporer lui et vivre de sa vie, de son amour, de sa volont, de sa vision bafifique; chanter ses

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louanges, publier ses bienfaits durant toute l'ternit. Battus du ct< des erreurs doctrinales, nos rationalistes ont pris la science parti, et ont tent de la falsifier dans toutes ses ramifications, en sorte que, comme aux temps antiques, tout semble rendre tmoignage contre la vrit, et vouloir faire mentir l'glise en faisant renatre les erreurs qui prcdrent la venue du Messie. Ainsi, pour ne citer que quelques exemples, il y a, dirait-on, une immense coalition qui semble se lever des terrestres catacombes, et des gnrations ensevelies dans ces tombeaux, selon les expressions du P. Flix, pour confondre le dogme menteur qui borne l'ge du monde aux limites restreintes que lui donne la cosmologie de Mose. On a voulu faire parler la gologie contre la foi, et la gologie a confirm le rcit gnsiaque. On a essay de falsifier la palontologie, en faisant de cette science un chronomtre certain de Pre p r historique, et la palontologie s'est trouve en harmonie avec la relation de Mose. Des profondeurs de la terre on s'est lev la vote des cieux, et on a dit l'astronomie. '< Venez confondre ce dogme troit qui fait de la terre perdue comme un point dans l'immensit, u n objet exclusif de complaisance pour les regards de Dieu. Et l'astronomie s'est trouve impuissante donner la rponse qu'on lui demandait. Tout dernirement, M. Dumas, l'un des Quarante illustres de l'Acadmie, donnait une belle leon de ce genre un rationaliste distingu. Le rle de la philosophie de la nature dans les vne;

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monts du sicle dernier a t considrable, disait-il. Ce n'tait pas la premire fois qu'en son nom les traditions avaient t combattues, et ce n'tait pas la premire fois, non p l u s , que le temps s'tait charg de rappeler ensuite l'homme au sentiment du vrai. Les coles grecques croyaient connatre la raison des choses ; les potes romains se croyaient comme les interprtes de la cration ; Diderot et ses mules s'annonaient comme les possesseurs de l'univers. Les dcouvertes dont les sciences se sont enrichies dans le cours de notre Age, dmontrent qu'il n'appartient qu' l'ignorance de considrer le livre de la sagesse comme nous ayant t rvl tout entier. La source de la vie et son essence d e meurent inconnues. Nous n'avons pas saisi le lien mystrieux q u i , joignant le corps l'esprit, constitue l'unit de la personne humaine. Nous n'avons pas le droit de traiter l'homme comme; un tre abstrait, de ddaigner son histoire et d'attribuer la science des prtentions la direction de l'axe moral du monde, que ses progrs n'autorisent pas. Nous avons conquis la terre, il est vrai, mesur la marche des plantes, soumis la mcanique cleste au calcul, constat la nature des toiles, perc la brume des nbuleuses, et rgl mme le mouvement dsordonn des comtes; mais par del les astres dont la lumire emploie des sicles nous parvenir, il est encore des astres dont les rayons s'teignent en chemin, et plus loin, toujours plus loin, sans cesse et sans terme, brillent dans des firmaments que le ntre ne souponne pas des soleils que ne rencontreront pas nos regards, des

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mondes innombrables, jamais ferms pour nous. Aprs deux mille ans d'efforts, si nous atteignons enfin l'extrmit lointaine de notre univers, qui n'est qu'un point dans l'espace immense, nous sommes arrts muets et pleins d'pouvante, au seuil de l'infini dont nous ne savons rien. La nature de l'homme, son existence prsente et future, sont des mystres impntrables aux plus grands gnies, comme au reste des h u m a i n s , crivait d'Alembert au plus haut de sa renomme; ce que nous savons est peu de chose, disait Laplace en mourant, et ce fut la dernire parole du rival de Newton CD. On a demand la biologie d'tablir que l'homme, tel que nous le voyons, est un travail spontan des forces physico-chimiques, un rsultat d'nergies transformantes, d'volutions continues, comme? nous le disions tantt, ne voyant en lui qu'une me animale renforce, dit Rodolphe Wagner, et dans l'histoire de l'humanit que des jeux d'automates k deux b r a s , courant sur des jambes et se dcomposant en atomes chimiques, pour se combiner de nouveau; et la vraie biologie a rpondu que l'homme sort des mains divines du Crateur universel, ainsi que le raconte le lgislateur hbreu. On a dit l'anthropologie : Levez-vous, et venez confondre le dogme de la vieille unit de la race humaine, en comptant autant de premiers parents qu'il y a de races, et en faisant remonter l'homme
(1) J.-B. D u m a s , Discours l'Acadmie pour la rception de M. Taine. le 15 janvier 18SO.

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des sicles de sicles. Et l'anthropologie, mieux approfondie, a montr, la clart des faits, qu'au milieu des varits infinies, des formes accessoires et des phnomnes accidentels, on arrive l'identit d'un mme type immuable, cette conclusion ultime que les cent cinquante espces d'hommes que les naturalistes distinguent sur notre plante, se rduisent trois, cl les trois u n e , celle d'Adam. Sans doute, sur un milliard deux cent vingt-quatre millions d'hommes qui peuplent notre globe, on constate des diversits trs-frappantes dans l'organisme des diverses r a c e s , dans la varit des lang u e s , aussi bien que dans la diversit de religion. Mais si entre ces distances extrmes d 'un peuple l'autre on suit patiemment les chanons intermdiaires; si l'on examine les trails de ressemblance, et non pas seulemenl les traits d e dissemblance, la science vient alors l'appui de renseignement catholique eu constatant que ces diffrences, si sensibles de prime abord, ue sont au fond qu'accidentelles. En effet, ces races ont un organisme qui leur est commun t o u l e s j u s q u e d a u s ses plus petits dtails, et qui leur est exclusif : stature droite, main semblable, frquence du pouls, la temprature du corps, le systme nerveux et l e systme m u s culaire, la constitution du sang et du cerveau ; les maladies sont semblables dans toutes les races et les distinguent de tontes les autres espces animales. Tous les h o m m e s , et eux seuls peuvent vivre sous toutes les latitudes, et sont dous de la facult du langage. Les diffrentes races peuvent s'unir entre

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elles par le mariage, et cette imiou produit plutt la rgnration cpie la dgnration de leur postrit, chose qui est en opposition complte avec ce qu'on remarque chez les animaux. Quant aux caractres qui distinguent les races entre elles, comme la varit de la couleur de la p e a u , et des cheveux, de l'angle facial, de la forme du c r n e , du volume du cerveau, ce ne sont que des points accessoires que la diffrence de climat suffit expliquer, dfaut d'autres dtails que l'espace nous oblige de supprimer. L'argument que les polygnistes ont tir de la multiplicit des langues et des religions n'offre pas plus de valeur. Les trois mille dialectes connus ont l ramens une douzaine par les philologues. Cette grande varit rsulte des variations perptuelles qu'prouve le langage, surtout s'il n'est pas fix par une littrature forte et stable. Mais les traits de ressemblance qu'il y a entre cette douzaine de langues sont tellement frappants qu'il n'est pas difficile de toucher la parent d'origine qu'il y a entre elles. Par exemple, dans le dialecte de l'Ocan pacifique, le pied s'appelle pe, pua; c'est le pous des Grecs, le pes des Latins, le pied des Franais. La main s'appelle en malais laagan, eu sanscrit taug, en allemand zange, d'o le latin tangere, et manus, maii, main. Ces rapprochements, qui sont d'ailleurs peu importants sous le rapport de la prononciation ou ressemblance des mots, deviennent plus saisissants sous le rapport des diffrentes sortes de mots et de rgles communes toutes les langues, et qui per8

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mettent de traduire une langue quelconque en une a u t r e , quelle que soit son origine. Au r e s t e , la science philologique, qui ne date que de cinquante ans, resserre de plus en plus, mesure qu'elle progresse, les liens qui unissent les idiomes les plus divers en apparence. Les progrs de la linguistique, loin de corroborer l'argument de nos adversaires, atteste au contraire l'unit primitive du langage que nous atteste la Bible et vient l'appui du m o n o g sisme. Pour ce qui est des diverses religions, le subslratum qui nous en reste est le mme parlout pour le fond, s a u f l e s circonstances de t e m p s , de lieux, de m u r s , du degr d'instruction. Ce qui prouve que l'antique dfinition de l'homme : Homo est animal poliiicion et religiosuin. reste toujours vraie et demeure une preuve* constante de la parent des diverses races 0). Ainsi qu'on le voit, le dsir n'a pas manqu d'enlever l'Eglise le souffle de la vrit, peine gard par un pauvre vieillard dans un endroit appel le Vatican, et ce vieillard dbile et faible a rsist au cours du temps, aux sductions de l'illuminisme, aux sophisines de l'hrsie, aux violences de la Rvolution , aux rveries des sages comme aux savantes investigations de la science. Enlever ce feu sacr de la vrit, faire taire cette voix des Papes, c'tait chose si facile que tous les sicles et tous les tmraires s'y sont essays. (Jue me voulez-vous? n'a cess de rpondre l'auguste vieillard. Du
(1) feuilleton.

l.'nivei'ti,

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changement? J e ne change pas. Je suis la vrit, et la vrit est ternelle. Mais, tout est chang dans le monde : l'astronomie, la chimie, la physiq u e , la philosophie, les trnes, les dynasties! Interrogez le ciel, fouillez les entrailles de la terre tant que vous voudrez; le ciel et ses myriades de globes, la terre avec tous ses secrets me donnent raison. Mais nous tirerons l'pe, etl'pe qui brise les trnes pourra bien abattre un snile vieillard, ou dchirer les feuillets d'un livre.Faites ; le sang est l'arme o je me suis toujours rajeuni. Mais ne ferez-vous pas une concession? par exemple, celle du sixime commandement, de l'Eucharistie, de la pnitence, d'une page de la Gense ou de l'vangile. Non, pas de mutilation; la vrit est indivisible ; je l'ai reue intgre et je dois la rendre entire, intacte, vierge. J e prfre attendre et passer des sicles aux portes d Constantinople, de Berlin, de P a r i s , de Londres, dans cette prison du Vatican, plutt que de sacrifier une vrit, un principe. Telle est la virginale intgrit de la vrit catholique. Les empires et les sages du monde peuvent en prendre leur parti, jamais la vrit ue prvariquera entre les mains du Pape 0). En un mot, l'esprit infernal a tent de tout corrompre et de tout transformer: Dieu, saprovidence, l'homme, dans son corps et dans son m e , l'histoire, la cration; et la philosophie comme la science est venue l'appui de la vrit. En sorte que le plus admirable rsultat obtenu par tant
(1) Lacordaire, XXIX conf.
e

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d'efforts, c'est que les tonnantes dcouvertes dont p e u t , juste titre, se glorifier le XIX sicle, ne sont nulle part en dsaccord avec l'criture et la thologie. La science moderne n'oppose mme p r e s que plus d'objections, tant elle a jet sur la foi des clarts admirables qui sont de splendides commentaires de nos Livres sainls. S'il y a encore quelques nuages, quelques difficults de dtail, ces difficults viennent de sciences qui ne sont pas encore arrives au point de maturit qu'ont atteint leurs surs anes. La gologie, la biologie, lapolygnic, l'astronomie, dans leur enfance, ont aussi chancel et heurt nos dogmes, mais arrivs leur dveloppement complet, elles les ont appuys au lieu de les contredire. Ainsi en sera-t-il des sciences qui nous attaquent aujourd'hui; elles viendront plus tard apporter leur appoint la vrit catholique. Et comment en serait-il autrement, car Dieu, auteur de la nature comme de la rvlation, ne saurait souffrir de contradiction entre l'une et l'autre; il n'y a que des esprits superficiels qui puissent penser le contraire. Pauvres aveugles, qui affirment des faussets sans apercevoir que les ides chrtiennes qui les offusquent, comme les rayons du soleil, irritent nos yeux, sont tellement suprieures et au-dessus de leurs proccupations, qu'elles n'en peuvent pas Cires atteintes, et finissent par triompher de toutes les oppositions, il est fcheux, dit Chateaubriand, que le Christianisme soit oblig de se dfendre de vu ut ses enfants comme jadis devant les bourreaux, et que VApolof/liijtte aux Gentils soit devenue une apologtique aux chrU

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tiens 0). Aussi, est-ce avec u n profond regret que nous constatons ces dlections et ces apostasies de la science rationaliste, et que nous nous voyons contraint de faire envers des frres ce que Tertullien avait entrepris contre les paens de son temps. L'uvre du prtre d'Afrique porta ses fruits; plaise Dieu que les savantes et nombreuses apologies qui dfendent aujourd'hui les doctrines catholiques contre les attaques de l'impit n e demeurent pas sans succs. Du r e s t e , la science impie trouve des contradicteurs jusque dans son sein. Un crivain, admirateur du darwinisme, dit : De quelque ct qu'il se tourne, qu'il regarde dans le pass ou dans l'avenir, qu'il serti le l'univers sidral on qu'il interroge les vestiges cl les documents mutils de l'histoire de la vie sur cette plante, si l'homme veut partir de quelque point tixe, a s s u r , s'il cherche un fondement inbranlable, une pierre angulaire pour soutenir l'difice de sa scieuoe, il n'en trouvera point. L'absolu, c'est--dire, ce qui est, demeurant inaccessible aux prises de notre intelligence, restons dans le relatif, et contentons-nous de l'tude des phnomnes et de leurs conditions ( 2 ) . Mais si le rationaliste ne trouve pas de point fixe sur lequel il puisse solidement s 'tayer, il n'en est pas ainsi de l'glise ; pour elle, l'absolu comme le relatif, et plus encore que le relatif, lui sert de b a s e ; et partant des principes inbranlables, il ne
(1) Gnie (fa- Christianisme, liv. IV, ch. il. (2) Univers, 11 sept 1870, suppl.

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lui sera pas difficile de faire surnager la vrit a u dessus des (lots qui menacent de l'engloutir, ci de lutter victorieusement contre Terreur qu'elle p o u r suit l'pe dans les lianes ; d'o vient que celle-ci regimbe si vivement et nourrit une sorte de rage contre celle qui la muselle et la relgue dans les tnbres pour Taire jaillir la vrit plus clatante. Mais non seulement la Papaut a tir, la vrit du chaos, nuu seulement elle la garde et la prserve contre lout alliage htrodoxe, mais encore elle a de plus reu mission de l'enseigner toutes les nations, en recevant du Sauveur le mandat de confirmer ses frres dans la foi et de prcher l'vangile tout l'univers; tel point qu'en dehors de son enseignement rien n'est certain et (pie les thories les mieux tablies peuvent tre des aberrations de l'esprit humain. Aussi, depuis que. Jsus-Christ l'a investie du droit d'enseigner les autres et de les confirmer dans la vrit, elle n'a cess d'exercer ce droit sur toutes les contres du monde et dans fous les sicles. Elle a reu toutes les vrits, et elle n'en a laiss aucune sous le boisseau ; aucun problme important ni de la vie prsente, ni de la, vie future n'est rest sans solution. Tout oc qu'il tait ncessaire ou utile l'humanit de connatre sur Dieu, sur l'homme, sur le dogme, sur la morale, elle a tout mis en vidence devant le ciel de notre intelligence. Elle a mis ses enseignements la porte de tous les ges, de toutes les conditions, de tous les peuples, et quand l'erreur a tent d'eu obscurcir la clart ou d'en arrter les irradiations, elle a lev alors cette

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majestueuse voix qui tonne sur le monde et Tbranle jusqu'aux plus lointaius rivages ; et la vrit a triomph du mensonge. C'est ainsi que, depuis le jour o elle reut les promesses, elle a brill dans l'univers comme un astre radieux au milieu des t nbres ; elle a dissip \ nuil qui couvrait la terre et fait luire un jour nouveau sur les hommes ; elle a t la matresse et l'institutrice du genre humain, de la socit, de la famille. La science insense, la raison superbe se sont parfois rvoltes ; elle a dissip leurs futiles conceptions par un souffle de sa puissante bouche. Elle n'enseigne pas la manire des matres de la science. Ceux-ci n'ont d'autre ressource que la raison et l'art pour dmontrer leurs leons; consquemment, n'ayant rien d'infaillible, ils ne sont jamais srs de la vrit. L'glise s'appuie, sans doute, sur la vertu de la raison, mais encore plus sur la parole de Dieu. C'est de Rome, dit Mgr Meirieu (*), que part la lumire destine clairer les peuples, jusqu'aux extrmits du monde. C'est Rome que la vrit "est affirme, et l'erreur dmasque et confondue. Lorsqu'il s'agit de doctrines, elle ne connat ni mnagements, ni concessions. L'oracle qui parle est incorruptible, il ne saurait ni obscurcir, ni altrer renseignement qu'il a reu. Tandis que les vrits livres aux hommes, pour tre l'objet d e leur contemplation, e t la rgle de leur vie, sont amoindries

(I) Evquo de Digue, en retraite. Mandement pour le Carme 1871.

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ou livres ha curiosit, comme une vaine pture; tandis que des tnbres paisses couvrent la face de la terre, et que toutes les voies sont obscurcies, Rome m o n t r e , l'humanit inquite, le flambeau qui doit la diriger et la rjouir, par des dfinitions dcisives, par des condamnations svres; elle rend la vrit son importance, et la fait briller de tout son clat, (iardienue vigilante de cette vrit, elle ne permet jamais qu'on l'attaque, ou qu'on l'ignore. Elle, harcelle, pour ainsi dire, l'esprit humain; elle force ou . recevoir sou enseignement, ou le repousser, . l'aimer, ou le har. Rome est un tmoignage incessant que Dieu se rend luim m e , pour affirmer la vrit de sa parole, et perptuer son uvre. Que trouve-t-on dans les grandes villes, continue le mme prlat? La puissance, les richesses, les plaisirs, et, ct, l'abaissement, la corruption, la honte, les infamies; mais la manifestation et l'affirmation de la vrit n'entrent ni dans leur dessein, ni dans leur destine. Il n'y a pas de capitale, dont le souverain se dise l'organe de la vrit. Rome seule se vante de ce privilge. Le Fils de Dieu a tabli la Papaut sur la. terre, la dpositaire et l'organe de la vrit. Elle est cette lumire place sur te chandelier, pour clairer, au loin, cette ville situe sur la montagne, expose tous les regards. Dans son sein, se trouvent les prophtes, les pasteurs, les docteurs qui, par la prcision et par l'autorit de leur enseignement, maintiennent les esprits dans l'unit de la foi, et les empchent d'tre emports, par leur propre in-

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constance, tout vent de doctrine. Elle est, en un mot, la colonne de la vrit. rti sa voix ne retentissait toujours dans le monde, et ne retenait l'esprit humain, dans les bornes de la vrit, dans quelles tnbres ne serait-il pas tomb. Guids par cette voix, habitus jouir de la lumire, qu'elle fait briller nos y e u x , nous ne pouvons comprendre ce que serait le monde, et quelles seraient et notre ignorance et les erreurs monstrueuses o nous serions entrans. Son enseignement a tellement transform et pntr l'intelligence, qu'elle est dans l'impuissance de s'garer au del de certaines limites, et c'est l'clat de sa lumire qu'elle est redevable, non seulement d'avoir connu la vrit, mais encore de ne pouvoir l'abandonner entirement. L'glise fait briller son flambeau, et illumine toutes les rgions de la science divine et humaine. La doctrine renferme tout ce qui nous est utile et ncessaire de savoir, donne la solution de toutes les grandes questions, rvle les lois qui doivent diriger notre vie, assurer notre flicit, dissipe nos doutes, fixe nos incertitudes. Au nom du Verbe ternel, elle nous parle de Dieu, de ses uvres, de ses desseins, raconte les oprations merveilleuses de sa puissance, de sa sagesse, de son amour, intime ses ordres, imprime de la frayeur aux m e naces, encourage les, promesses, nous dit notre origine, notre condition prsente, notre destine. Son enseignement a tant de prcision et de clart, qu'il devient accessible . toutes les intelligences, et rend l'enfant plus savant que tous les gnies de

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l'antiquit. Tandis que tout change autour d'elle, que les coles se succdent, que systmes et coles sont emports par le t e m p s , sa doctrine demeure inaltrable, et est aujourd'hui ce qu'elle tait hier, et ce qu'elle sera demain. Les empereurs romains tentrent de l'touffer dans le sang, et d'en e m pcher le cours, mais elle envahit le monde et Home m m e , malgr e u x ; d'autres ont voulu la corrompre et la pervertir par l'hrsie, mais elle a cart l'erreur, et dissip le nuage qui voulait l'obscurcir, et clic n'en est reste que plus r a dieuse. Tandis que le monde est tout aux plaisirs, aux affaires, aux richesses, aux h o n n e u r s , qu'il mconnat la vrit, au point de demander ce que c'est que la vrit, comme ce gouverneur romain, dont le nom est devenu si tristement clbre, elle rend tmoignage la vrit, et est le seul flambeau qui claire les nations d'-unc lumire pure. Quelle est l'cole qui olfre un corps complet de doctrine et de morale, qui rponde tous les besoins de l'homme, qui rgle et dirige toute sa vie? Les doctrines humaines ne sont point, pour l'ordinaire, et ne peuvent tre que des rayons pars de la vrit, qui clairent mal la marche do l'humanit, et la laissent dans les tnbres, sur des q u e s tions essentielles. L'glise seule est eu possession de toute la vrit dogmatique et morale (0. Mais elle ne se contente pas d'illuminer les peuples qui sont autour d'elle, et d'clairer les i n telligences, qui cherchent . obscurcir la v r i t ;
(1) Mgr Meiricu, Mandement pour le Carme I*fiO.

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comme le soleil, elle envoie ses irradiations, dans toutes les directions, aux peuples ensevelis dans la nuit de la barbarie et du paganisme. Le Vatican est plein du Christ enseignant, a dit un auteur, et ses annales dbordent des preuves de cette spirituelle assertion. C'est ainsi que Pierre envoie des colonies d'vques, en Italie, en Espagne, dans les Gaules ; que saint Clment, suivant l'exemple de Pierre, nous envoya saint Denis et ses compagnons; que saint Grgoire le Grand envoya le moine Augustin chez les Angles; que saint Clestin I envoya saint Patrice en Irlande, au commencement du V sicle, charg de vux et de bndictions (1); que Grgoire II envoya saint Boniface en Allemagne; que Paul III envoya saint Franois Xavier en Orient; que Lon XII, Grgoire XVI et Pie IX ont envoy tant de missionnaires, dans toutes les parties du monde, et sous toutes les latitudes. Qu'il est beau de voir partir ces jeunes lvites, pionniers de la vrit, pieds n u s , Ponction du Pontife sur la tte, et la flamme du Christ dans le c u r ! Ils partent
er

(1) Le saint renonce tout, quitte sa famille, sa patrie, ses biens, vend tout ce qu'il possde, jusqu' sa noblesse, pour aller civiliser des barbares. Patrice avait fait un premier voyage Rome, au commencement du V* sicle, pour tudier les lois canoniques et disciplinaires. Il tente inutilement de convertir l'Irlande, et fait un deuxime voyage Rome, pour rendre compte de sa tentative infructueuse; peut-tre avait-il entrepris sa mission, sans l'autorisation papale. Il y lit un troisinje voj'age, en 444, pour consulter saint Lon sur diverses questions, et comparer ses enseignements avec ceux de l'glise romaine. II en fit un quatrime l'anne suivante, encore sous saint Lon, qui confirme l'rection de l'vch d'Armagh.

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du centre de l'Europe incrdule, comme jadis les Aptres, leurs devanciers, partirent du centre de Jrusalem dicide. Ils s'en vont trouver Pierre, et ils lui disent : Envoie-nous o tu voudras; d o n n e nous un lambeau quelconque de ces r o y a u m e s , o planent encore l'obscurit de la nuit et de l'ignor a n c e , afin que nous y portions la lumire de la vrit, et que nous y lassions le jour, le grand jour. 11 y a dans ces contres lointaines, ignores, s a u vages, il y a des Ames, des multitudes d'Ames a s sises l'ombre de la mort; donne-nous la mission d'aller les clairer, les retirer des tnbres de l'erreur, de l'ignorance, pour les faire vivre dans les splendeurs du Christ. En allant si loin, nous ne romprons pas avec loi; au contraire, le lien de la charit, qui nous unit, se resserrera, proportion de l'loignement et des difficults de la mission que nous recevons. Et Pierre leur a dit : Je vous envoie, allez; prchez la vrit, et toute la vrit, qwveimiquc manari rohis, travers ces inondes inconnus. Ils sont partis, partis en grand nombre; ils ont travers les m e r s , laissant toutes les flicits de la terre, et se sont rendus jeunes et purs, l-bas o les appelaient les grandes aspirations de leur coeur. Dieu a bni leur zle, leurs efforts, leur vie : il leur a donn des Ames, beaucoup d'Ames, qu'ils ont illumines des rayons de la vrit, dont le centre est Rome. Ils sont morts A la,J,Ache; la plupart ont fcond, de leur sang, cette terre que le successeur de Pierre leur a assigne, mais ils ont fait rayonner les clarts vangliques, jusqu'aux extrmits de l'univers, comme le soleil fait rayonner la lumire

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-sur toutes les parties du globe. C'est de ce merveilleux panchement de la Papaut, vers toutes les parties du m o n d e , que l'illustre saint Cyprien disait : On voit sortir du soleil une foule de r a y o n s , mais il n'y a qu'un centre de lumire ; du corps d'un arbre sortent des rameaux en grand nombre, mais le corps tient un tronc fortement attach la racine : d'une mme source s'pan chent divers courants qui proviennent de - la mme origine, quelle que soit l'abondance qui la diversifie; vous ne sauriez sparer un rayon du soleil, sans teindre la lumire; dtachez une branche de l'arbre, la branche ne prendra point racine; isolez un ruisseau de sa source, Tins tant il va tarir et disparatre. Telle est l'image de l'glise; la divine lumire, qui la pntre, em brasse dans son rayon le monde tout entier; mais elle vient d'un point unique, qui distribue sa clart dans tous les lieux, sans que l'unit de principe soit divise; son inpuisable fcondit partage ses rameaux, par toute la terre; elle panche, au loin, ses eaux abondantes : c'est partout le mme prin cipe, partout la mme origine, la mme mre manifestant sa force, par le nombre de ses en fants 0). Et celte projection de vrit et de lumire qui, du centre de la Papaut, rayonne dans l'univers entier, ne se borne pas au dogme, la morale, aux sciences, elle touche toutes les branches de la civilisation, qui est eu progrs ou en dcadence, selon qu'elle s'inspire ou non des principes du Saint-Sige.

( 1 ) De Unilute EccL

CHAPITRE

L P A P A U T E T L E DOGME D E L'INFAILLIBILIT

La Papaut est la matresse de la vrit. L'Infaillibilit devant la Tradition. Dcret du Concile du Vatican.

Mais pour que la Papaut soit la vrit, dans toute la force du terme, il ne suffit pas qu'elle en soit la dpositaire, la gardienne et la messagre; il faut, de p l u s , qu'elle exclue tout doute, toute crainte, toute incertitude, toute fluctuation; car si l'autorit, charge d'enseigner, est sujette l'erreur, c'est retomber dans l'indcision, rouvrir le champ des discussions interminables, btir la maison sur le sable; eu pareil cas, on est toujours libre de croire, ou de ne pas croire; et, son enseignement ne s'lve pas au-dessus d'un systme. Il faut donc, pour exclure tout prtexte d'apprhension, qu'elle soit infaillible, c'est--dire qu'elle ne puisse se tromper en matire de dogme, de morale et de discipline gnrale. Il faut qu'elle puisse faire de la croyance catholique, non pas une simple opinion, plus ou moins probable, mais une certitude, une conviction de foi; et, pour cela, il lui faut ncessairement l'infaillibilit. Dans toute socit, en effet, il faut un pouvoir

La Papaut
(

ieTi^w

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La

Papaut

charg de dcider en dernier ressort; un tribunal suprme, qui prononce, sans appel, et dont les sentences ne puissent tre infirmes. Ici, comme les dcisions de ce pouvoir obligent la conscience, il faut non seulement qu'il soit sans appel, mais encore infaillible, afin qu'il puisse faire d'une croyance, non pas une simple opinion, mais une conviction de foi, telle que le catholique qui rsiste cette dfinition, et s'insurge contre ses enseignem e n t s , cesse d'appartenir au troupeau de J s u s Christ, et s'exclue de la grande famille: chrtienne. De son ct, la Papaut s'est si bien regarde comme revtue de cette prrogative, qu'elle n'a pas cess un instant d'y croire, de l'affirmer hautement par ses dclarations, et de la revendiquer par ses actes, ainsi que l'attestent les annales ecclsiastiques. Nanmoins, l'ide d'un tel privilge ne pouvait sortir d'une raison humaine, eu pleine possession de ses facults, car, dit le P. Flix, dans ses admirables Confrences, si quelque chose fait lumire dans une Une humaine, (pie la folie n'a pas atteinte, c'est le sentiment intime de sa propre faillibilit. J e suis homme, donc je puis me tromper ; je sens que l'infaillibilit n'est pas humaine. Dans les intelligences qui affirment en dehors de l'glise, il y a presque toujours le tourment et le dsespoir du doute. D'o est dqne venue la Papaut la tmrit de croire elle-mme, sans la moindre hsitation, 1 sa propre infaillibilit?De Jsus-Christ, qui l'a charge de patre et de rgir l'glise, de confirmer ses frres dans la foi, et lui a promis son a s sistance, jusqu' la consommation des sicles.

et le dogme de

VInfaillibilit.

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Mais croire sa propre infaillibilit ne suffisait p a s , il fallait encore la faire accepter, malgr l'universelle rpulsion et l'universel anathme que soulevait une prtention si exorbitante et si humainement inacceptable. Supposez qu'un beau jour un individu ou un groupe d'hommes vienne tenir ce langage : jusqu'ici la division et le doute ont exist dans le monde des esprits, parce que personne n'tant infaillible, chacun croit son antagoniste dans l'erreur; partir de ce jour, tout dissentiment va disparatre, car je suis moi-mme infaillible. Quel accueil serait fait une pareille suffisance? Or, cette ide si contraire au sentiment intime de l'homme, si rpugnante . l'orgueil de l'esprit humain, et a l'indpendance de la pense, la Papaut l'a mise sans crainte, et l'a soutenue depuis dixhuit sicles, sans qu'aucun tait soit venu contredire celle prrogative qu'elle revendique, et qu'elle n'a cess d'exercer, sans qu'aucun exemple de dfaillance soit venu trahir cette infaillibilit doctrinale, ni dans une bulle dogmatique, ni dans un dcret ex cathedra, ni dans un concile cumnique. Et ce prodige se maintient depuis prs de deux mille ans devant le flambeau grandissant des lumires, devant la marche progressive des sciences dans les plus grands rayonnements de la philosophie, dans les poques des plus grands garements de l'esprit; enfin, dans la dvorante atmosphre que font autour d'elle la libert des cultes, la libert de la parole, de l'enseignement et de la presse ; liberts qui permettent de tout dire, de tout disciio

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La

Paprnd

ter, de tout contester, de tout rvoquer en doute, de tout nier. Quel philosophe, quel savant, quel thologien n'a d dire un jour : J e me suis t r o m p ; tandis que, depuis plus de dix-huit sicles, la P a paut pense, crit, enseigne, j u g e , dfinit, cond a m n e , sans qu'elle ait jamais rien regretter ou rformer. Elle peut dfier ses ennemis de dire : A tel sicle, telle a n n e , sous tel P a p e , vous avez donn une erreur quelconque la conscration de votre autorit, vous avez condamn une erreur, une opinion q u i , mieux examine, s'est trouve une vrit. Que si nous passons aux tmoignages qui ont affirm cette prrogative de la P a p a u t , nous ne sommes embarrass que du choix. Nous n'entreprendrons pas de citer des n o m s , la liste en serait trop longue : il faudrait drouler la chane* entire de la tradition universelle et sculaire, la tradition de tout l'Orient, la tradition de tout l'Occident; car, quand le besoin se faisait sentir, il ne manquait pas une voix au concert catholique; et, alors mme qu'on ne les appelait p a s , les Pres sortaient de leurs dserts, de leurs retraites, accouraient aux grandes crises religieuses, et venaient soil dfendre la vrit romaine, soit citer l'erreur devant l'aropage de la catholicit. On peut dlier la critique de citer un seul de nos orateurs, de nos thologiens, de nos docteurs, de nos matres, qui soit eu dsaccord dans ce concert universel. Et ces grands hommes, qui en appelaient l'autorit pontificale, pour trancher les questions et les dilticults, n'abdiquaient ni leur intelligence, ni

et le dogme de

l'Infaillibilit.

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leur raison. Beaucoup, avant d'entrer dans l'glise, avaient fait preuve d'une grande indpendance dans le domaine de la raison, ayant t levs dans les flancs obscurs du paganisme; et jamais gnie indpendant ne porta, dans les mystres chrtiens, un regard plus hardi, plus pntrant, plus avide et plus aflam de vrit et d'vidence, que ces'futurs nophytes du Christ, qui portent les noms de Justin, de Tertullien, de Clment, de Cyprien, d'Augustin. Comment ces esprits accoutums aux libres comtemplations de la pense, ou comme on dirait a u j o u r d ' h u i , la libre pense, et l'indpendance de la raison, se soumettaient-ils au contrle des Pontifes romains et consentaient-ils en appeler leur tribunal, si ce n'est que eette autorit rayonnait pour eux comme l'clat du soleil et de l'vidence historique, et qu'elle tait pour eux la raison souveraine, dcisive, divine, infaillible. Dans les royaumes, on est tonn des flots de monde que les voies ferres apportent la capitale pour les rapporter ensuite sur tous les points du territoire. Ce serait un spectacle bien plus magnifique si l'on pouvait condenser dans un tableau, dans une sorte de photographie, le phnomne viv a n t , universel, de tous les prtres et fidles, des archevques et vques, de tous les patriarches et primats qui ont sillonn en tout sens, par terre et par m e r , le monde catholique, pour aller interroger l'oracle, demander des lumires, solliciter une condamnation d'erreurs qui surgissaient et l. On verrait comme une grande route lumineuse et des milliers de rayons partis des grandes cits, des

132 capitales, des glises les plus clbres, des lieux les plus distants, venant tous aboutir au moine point, au centre universel do la vrit chrtienne. Et si Ton interroge ces messagers qui viennent et ceux qui s'en vont, et qu'on leur dise : Voyageurs, o allez-vous? Tous font la mme rponse : Nous allons Rome consulter la vrit souveraine; nous allons appeler l'anathme sur des erreurs n a i s santes. Et ceux qui reviennent vous disent : la division scindait notre glise, l'hrsie tentait de s'y introduire, et nous avons t envoys pour dire au Pre commun : Salva nos perunus. Nous avons consult le docteur suprme et nous emportons un oracle sorti de sa b o u c h e , lequel sera comme le palladium de la paix. Rome a parl; la cause est finie. Telle est la voix de toute la tradition : Romu locula est, causa jlnilu est (0. Le monde, le libralisme, doute de celle infaillibilit, la nie, ricane, ou se rvolte contre elle et m e nace de tous les carts; la Papaut, sans s'mouvoir, marche et passe travers ces hostilits. Elle parle, et sa parole porte des coups qui font mourir toutes les erreurs; elle agit, et sou action est une royaut qui gouverne tout l'univers de la vrit et qui fait dans la vrit l'harmonie des intelligences; elle j u g e , elle dfinit, elle condamne, et le chaos des erreurs se relire devant elle; elle est le perptuel fuit lux de la vril, faisant fuir les tnbres et resplendir toutes les lumires

(1) P. F l i x , III- cour., 1870. (2) P. Flix, hiiL

cl le dogme rie

rinfaUlihiiUr.

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Sous un autre point de v u e , nous le disions tantt , il faut u n tribunal devant lequel les membres puissent soumettre leurs doutes et leurs incertitudes; or, ce tribunal ne peut tre que le Pape ou un concile gnral : mais u n concile gnral ne correspond pas ce besoin. 11 se passe quelquefois des sicles sans qu'il s'assemble, et il n'est pas mme toujours possible de runir ces grandes assises. Si Jsus-Christ avait confi au concile seul le pouvoir de l'infaillibilit, il n'aurait pas assez prmuni l'glise contre les envahissements de l'erreur et du mensonge. Aussi, dans tous les temps, il a t admis qu'une hrsie pouvait tre dfinitivement condamne par l'autorit pontificale. Quand Terreur s'est montre quelque part, les voques Pont d'abord fltrie e u x - m m e s , et Pont ensuite signale au Pape comme au docteur infaillible et au grand juge de la vrit. Bien des fois le Pape fut d'avis de composer un concile pour juger la question de concert avec l'piscopat, plus souvent encore il rendit lui-mme une sentence irreformable qui faisait loi. Alors mme que les vques taient runis en concile, comme phse, Constantinoplc, Chnlcdoine, c'taient encore les lettres dogmatiques du Pre commun qui leur indiquait d'avance la marche suivre, et eux-mmes aimaient proclamer que, dans la voix du Pontife romain, ils entendaient toujours la voix de Pierre, l'hritier des promesses. De l cette parole maligne des ennemis du concile de Trente, que les dfinitions arrivaient de Rome comme des colis. . Cependant, malgr cette possession d'infaillibi-

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La

Papaut

lit, sa ralit dans l'histoire de la P a p a u t et le besoin d'un tribunal de cette n a t u r e , les esprits, gonfls par le souffle vertigineux du XIX sicle, tendaient secouer le joug du magistre pontifical et . rvoquer en doute cette prrogative divine et dix-neuf fois sculaire, jusque-l. laisse la libre discussion. Par suite, la lumire baissait dans les esprits , en mmo temps que la foi et la charit divine dans les a m e s ; les principes s'effaaient mesure que la science humaine voulait tre son rgulateur elle. A ses y e u x , l'glise avait p u , dans les sicles d'ignorance, tre l'institutrice du genre h u m a i n , rgler la marche de l'humanit, imposer sa doctrine, intervenir comme mdiatrice dans les grandes questions sociales, mler le nom et l'autorit de Dieu aux affaires humaines. Aujourd'hui, grce au progrs, la science peut a s pirer l'indpendance et trouver dans son fond assez de lumire, de vrit et d'assurance pour se passer de Dieu et, plus forte raison, du P a p e , son vicaire. Mprisant ainsi la lumire rvle et. l'autorit que Dieu lui a impose comme garde-fou, elle ne voyait pas mme l'abme vers lequel elle glissait, lorsque le successeur de Pierre eut compassion de cette pauvre gare et rsolut de l'arrter sur la pente, qui l'entranait. Il savait qu'une pareille dcision provoquerait un redoublement de perscution, de h a i n e , de calomnies, qu'on l'accuserait d'ignorance , d'ambition, d'obstination, d'esprit rtrograde. Que la Papaut serait regarde comme une institution vnrable qui a bien rempli son r l e , sa
e

et le dogme de

V'Infaillibilit.

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destine, mais immobile et reste en arrire dans le mouvement de transformation qui a fait marcher notre sicle, et incapable de rpondre, aux besoins des nouvelles aspirations des peuples; qu'on la signalerait mme comme une ennemie dclare du progrs moderne et de Tordre nouveau ; qu'on chercherait touirer sa voix par le bruit des rcriminations, vaincre sa rsistance par l'abandon et le ddain, et la faire plier sous l e j o u g d c l a f o r c c . Mais le Saint-Sige ne regarde point ce qui se fera; il agit quand il en est temps et laisse le succs Tassistance divine. Le temps tait donc venu d'affirmer plus explicitement la prrogative d'infaillibilit et de la poser comme une barrire aux envahissements du gallicanisme qui cachait ses derniers rlements sous le voile du libralisme, comme dans son suprme subterfuge. Oser crire ce privilge dans un texte formel, envoy, lu et comment partout, expos toutes les critiques, toutes les hostilits, destin supporter le choc de toutes les e r r e u r s , de toutes les sectes, de tous les rationalismes; et ce texte, le jeter, dit le cardinal Guibert, comme un dfi au pass, car rien de tel n'avait t vu; au prsent, car rien de semblable n'aurait os se montrer dans un sicle de doute, de ngation et d'indpendance comme le ntre; au futur, bravant l'avance les dmentis de toutes les gnrations et les dfiant d'opposer jamais les dngations de l'exprience et les donnes de Thistoire. Une ambition humaine n'oserait hasarder une telle tmrit; il faut y voir la main et le souffle de Dieu.

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Dcret

dl" vSn.

Sur ces entrefaites, le. 8 dcembre 1869, s'assembla le concile du Vatican, et, aprs de longues et savantes luttes entre les ultramontains opportunistes, qui soutenaient, avec Pie IX, que l'heure tait venue d'inscrire l'infaillibilit parmi les dogmes catholiques, et les libraux ou inopportunistes, qui auraient dsir ajourner la dfinition, le concile prit cette dcision : C'est pourquoi, nous attachant fidlement i\ la tradition qui remonte au commen cernent de la foi chrtienne, pour la. gloire de Dieu notre Sauveur, pour l'exaltation de la religion catholique et le salut du peuple chrtien, nous enseignons et dfinissons, sacro appvohantc con cio, que c'est un dogme divinement rvl que le Pontife Romain, lorsqu'il parle ex cathedra, c'est--dire lorsqu'il parle remplissant la charge de pasteur et de docteur de tous les chrtiens, eu vertu de sa suprme autorit apostolique, et dfinit qu'une doctrine sur la foi ou les murs doit tre tenue par l'glise universelle, jouit pleinement, par l'assistance divin* qui lui a t a promise dans la personne du bienheureux Pierre, de cette infaillibilit dont le divin Hdempteur voulut que son Kglise ft pourvue, en dfinissant sa doctrine touchant la foi ou les m u r s ; et par consquent, que de telles dfinitions du Pontife romain sont irreformables par elles-mmes, et non en vertu du consentement de l'glise. Que si quelqu'un, Dieu ne plaise, avait la tmrit de contredire notre dfinition, qu'il soit ana thme 0).
1

(J) Conc. du VaL, IV session, 18 juillet 1870.

et le dogme de VInfaillibilit.

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Jusqu'ici, certaines dissidences pouvaient se produire, et les opinions contraires s'affirmer librement, sans pcher contre la foi; ces discussions sont closes aujourd'hui, et il n'est plus permis de douter que le Pape ne soit le docteur infaillible de la vrit, et qu'il peut errer lorsqu'il enseigne l'glise. On serait hrtique si on refusait d'y croire; on doit Je croire, parce que c'est une vrit rvle par Jsus-Christ ds l'origine; une vrit qui a t crue pratiquement par tous les sicles; u n e vrit dont l'glise a vcu, et que les Pres du Vatican viennent de dfinir. On doit la croire de cur, la professer de bouche, comme on croit toutes les vrits de la foi, la Trinit, l'incarnation , la prsence relle 0). Toutefois, ces sortes de dcisions n'innovent rien dans les trsors de vrit dont l'glise est d positaire; notre enseignement est soumis deux lois : la loi de l'immutabilit, parce que son objet demeure ternellement le m m e , et la loi du p r o grs susceptible de dveloppement, parce que cet objet doit tre de mieux en mieux compris. Le dpt de la rvlation n'est point accru depuis les Aptres; mais plusieurs vrits, d'abord incertaines, obscures, ont t lucides sous le souffle du SaintEsprit, et ont t dfinies plus clairement, voil tout. C'est ce que saint "Vincent de Lrins dcrit admirablement dans ce clbre passage o, aprs avoir combattu avec vigueur les hrtiques, il se demande : S'il ne doit jamais y avoir aucun p r o -

(1) Mgr de Sgur, Opuscules.

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La

Papaut

grs dans la religion. Oui certes, r p o n d - i l , il doit y en a v o i r - u n trs grand. Il faudrait tre l'ennemi de Dieu et des hommes pour soutenir le contraire. Mais avancer dans la foi, ce n'est p a s la changer, car, pour perfectionner une c h o s e , il faut que cette chose, demeurant toujours d a n s sa n a t u r e , croisse et se dveloppe, tandis que si l'on altre son essence , il n'y a plus progrs a l o r s , mais changement. Qu'une sainte mulation enflamme tant les particuliers que le corps entier de l'glise, que chaque sicle enchrisse sur celui qui l'a p r cd, pour avancer en science, en intelligence, en got pour les choses divines, toujours sans s'carter des mmes penses, des mmes dogmes, des m m e s croyances ! qu'il y ait dans les intelligences le mme dveloppement que dans les corps. Le corps h u m a i n , pour crotre et se fortifier avec l'ge, ne laisse pas d'tre toujours le mme. Quelle diffrence entre la (leur enfantine du premier ge et la matu-, rite de la vieillesse? Les vieillards sont pourtant les mmes, quant la personne, qu'ils taient dans l'adolescence; il n'y a que l'extrieur et les a p p a rences de changs. Les membres de l'enfant au berceau sont bien frles* et pourtant ils ont les mmes principes rudimentaires et les mmes organes que les h o m m e s ; ils grandissent sans que leur nombre augmente, et le vieillard n'a rien de plus que l'enfant. Et cela doit tre ainsi, sous peine de difformit ou de mort. Il en est ainsi de la religion de Jsus-Christ, et le progrs pour elle s'accomplit dans les mmes conditions et suivant les mmes lois. Les annes la

et le dogme de

VInfaillibilit.

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rendent plus forte et la grandissent, mais n'ajoutent rien tout ce qui compose son tre. Elle est ne complte et parfaite dans ses proportions, qui peuvent crotre e t s'tendre sans changer (0. La dfinition du concile du Vatican est un de ces progrs. Il n'est donc pas vrai que ce dcret ait tout chang dans les rapports existant entre le pasteur suprme et les ouailles; qu'il soit une innovation dangereuse, une menace pour la libert des peuples et une atteinte porte la condition des socits, puisqu'il ne fait que proclamer solennellement un privilge qui a toujours t admis d'une manire formelle ou quivalente, et toujours rgl les r a p ports de la Papaut avec les fidles confis sa sollicitude. Non, rien n'est chang dans l'glise; ce que l'on croyait, ce que l'on admettait partout en pratique comme une rgle invariable, a reu une suprme confirmation et a pass dans le domaine de la foi. En d e h o r s , rien n'est chang non p l u s ; l'conomie extrieure de la sainte glise n'a subi aucune altration, et ses relations avec le gouvernement n'ont en aucune sorte t modifies par une dcision qui demeure dans la sphre dogmatique. Si des motions se sont fait sentir parmi les laques surtout, cela tient l'absence des connaissances thologiques, et, par suite de cette ignorance, on s'est imagin que le concile avait transport au Pape le privilge essentiel de la divinit, qui ne peut jamais ni tromper ni tre trompe, ou une
(i) Commonitorium, xxm.

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infaillibilit personnelle e| universelle sur toutes les questions qui lui seraient soumises, tandis qu'il ne s'agit que de l'innrance dans le sens thologique sV.xerant en vertu des promesses divines, en des cas dtermins et dans le cercle restreint de la foi et des murs 0). Au surplus, ajoute M. L. Veuillot, le dogme de l'infaillibilit a bti autour de ln Papaut, autour du monde chrtien, autour de l'Ame humaine un rempart contre, les envahissements et les attaques du dehors. Il a jet le grain de snev dans tous les lointains et dans tous les inconnus de la terre. Ce sicle incrdule a couv et port le plus grand acte capable d'tonner son intelligence et son orgueil, le plus grand acte de foi qu'ait su faire l'humanit. Que l'infaillibilit dogmatique de Pierre ertt t reconnue, dclare, proclame explicitement et officiellement au premier concile, quand son ombre gurissait les malades, quand son excommunication tait la vie, quand sa prire ressuscitait les morts et quand la parole du Christ rayonnait encore sur son front comme la prsence de Dieu sur la face de Mose, c'et t l'aveu d'un fait actuel, et non pas un acte de foi. Mais aujourd'hui Pierre, n'est plus rien. C'est un mortel faible et vieux, un roi sans peuple et sans soldats, c'est bien p i s , c'est un insult. Il n'est personne au monde qui fasse tant d'honneur l'humanit, et personne qu'on laisse autant outrager. Toute voix infme a le
(1) Gard. Guibert, Mandement.

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droit de le siffler, toute maiu vile de le frapper, toute main rapace de le dpouiller.. Point de vengeance contre qui veut l'accabler... C'est l Pierre aujourd'hui. Oui, et soudain l'glise, assemble son ordre de toutes les parties de la terre, se lve u n a n i m e , et en prsence de toutes les drisions et de toutes les menaces, se lve et lui dit : Tu es infaillible Assurment, dit saint Hilaire, comment par le cardinal Pie, le besoin de dfinir est regrettable en lui-mme, parce qu'il suppose que l'erreur, ou du moins le doute est survenu. Heureuses les gnrations pour qui les dfinitions n'ont pas t ncessaires, parce que la foi parfaite des temps apostoliques les dispensait des formules crites. L o abondait l'esprit, la lettre tait superflue ' Neque eguistis littera qui spiritu abundatis. Pourquoi demander la main une signature, quand la croyance ncessaire au salut est grave dans le cur et confesse par la bouche. Mais par suite des audaces de l'hrsie, la ncessit a introduit la pratique de dfinir les articles de foi et l'obligation de souscrire ces formulaires. Et nul n'y peut raisonnablement refuser son adhsion, car il ne saurait y avoir inconvnient crire ce qu'on est tenu, pour le salut, de croire et de professera). Ces observations si pleines de gravit rpondent tant de propos dplacs au sujet de l'opportunit
(1) Univers, 2 juillet 1871. (2) De synodis, LXIII.

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La

Papaut

du concile du Vatican. Gomme s'il pouvait tre indiffrent au gardien du dpt sacr et aux conducteurs des peuples, de laisser altrer la constitution de l'glise pour s'accommoder l'esprit des constitutions prcaires d'une poque qui a vu crouler tous les tablissements politiques depuis qu'ils se sont isols de la tradition chrtienne. 11 en a cot trop cher aux monarchies d'avoir laiss baisser l'autorit de la tte pour que l'glise suive l'exemple. Elles prouvent galement que loin d'avoir tait un acte d'inopportunit, le concile du Vatican, assist du Saint-Esprit, est entr dans Je vif de la situation contemporaine, et que le monde chrtien eut sa tte u n sacerdoce vraiment grand qui a pris une dcision propre tayer les murailles croulantes de l'glise el de l'autorit du Pape : Sacerdos maynus qui in cita sua suffulsit dominn, et in diebus suis corroboratHt tentplwn (llil.). Pierre a t constitu le portier du ciel, dont le jugement terrestre est d'avance notifi en haut : Ctijtis terrestre judicium prwjndieata aucturitas sit in ea'lo 0). V a-t-il rien d'infaillible comme un jugement enregistr dans le ciel, el conoit-on qu'on en puisse appeler d'ici-bas d'une dcision qui a force de loi l-haut! Pic IX tait donc bien autoris dire de la constitution du Vatican, ce que Libre disait Constance : Votre prudence voit qu'il n'est rien entr. dans mon esprit qui ne ft digne des penses Hil., Fragm., du 14 janv. 1872.
(1)

V, III; de Synodis,

txili;

card. Pie, Hom.

et le dogme

de VInfaillibilit.

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d'un serviteur de Dieu, et que je n'ai t guid en rien par les recherches de l'amour-propre et de l'intrt personnel. Selon l'ordre et la rgle de mes devanciers, je n'ai voulu ni ajouter, ni retrancher au Pontificat de la ville de Rome, et la foi qui a t dfinie, est celle qui s'est t r a n s mise par la succession des plus grands vques : Seeulas morern ordinemqae majorum, nihil addi episcopatui urbis Rom, nihil ndnui passas sum, illam fidem servans, yu per successionem tantorum episcoporant cucurrit.

Ainsi la Papaut se montre dans tous les sicles, depuis sa naissance, la colonne et la gardienne de la vrit. Jsus-Christ lui a dit dans la personne de Pierre : Tu confirmeras tes frres dans la foi; et pour les y confirmer, il faut que tu sois infaillible : tu rgiras les brebis et les agneaux, et pour les guider avec assurance vers la patrie, tu ne pourras ni les garer, ni les tromper; et afin que tu ne doutes pas de ces privilges, je serai avec toi tous les jours j u s q u ' la fin des sicles. Qu'il est beau de contempler ce foyer lumineux de la vrit, qui, comme un soleil resplendissant jette ses rayonnements sur toutes les plages comme sur tous les sicles, et de voir les regards du monde entier tourns vers ce centre clatant, les uns pour y puiser un rayon de vrit, un conseil salutaire, les autres pour en tirer la foudre et l'clair contre des doctrines htrodoxes, d'autres pour le maudire, le ricaner et l'outrager. C'est de l que sont descendus tant d'oracles qui ont maintenu la vrit, et parties tant de foudres qui ont fulmin

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La

Papaut

l'hrsie, tant de solennelles dcisions qui ont fix le sens des lois morales; de l que descend encore aujourd'hui la solution de mille problmes sur le dogme, la morale, le culte et la discipline. C'est l que l'apostolat trouve sa mission, la rgle de son enseignement; l que se perptue, ct du Pape, une ligne de thologiens profonds, de j u r i s consultes distingus, de diplomates, de consulteurs qui savent les choses divines el les choses h u maines, et qui ont les intuitions du ciel et de la terre. L que les jouteurs de la pense ont un juge, l'univers entier un p r e , et dans ce pre le Vicaire du Christ qui parle, et tout est fini. Si nos rationalistes, au lieu de suivre les inspirations de leur raison factice et sujette tous les garements, pouvaient enfin se rsoudre prendre pour guide ce grand phare du Vatican qui claire les esprits au milieu des obscurits de la science, et les prserve des cueils funestes o la vrit ne se trouve p l u s , quelles hauteurs de vue ne s'lveraienl-ils pas avec le grand talent dont la nature les a dous et les intuitions puissantes dont ils sont capables; m a i s , comme les hommes de la caverne de Platon, la lumire veut pntrer jusqu' eux, et ils lui ferment les y e u x , de crainte d'en tre blouis; ils aiment mieux les ples lueurs d'un souterrain : elle veut les inonder, el ils la repoussent avec irritation et colre; ils prfrent la nuit au grand jour, l'erreur la vrit, le doute la certitude. Qu'ils comparent leurs divisions, leur agitation, leurs absurdits, leur scepticismeavecl'unit, l'assurance, les convictions inbranlables des sa1

et le dogme de VInfaillibilit.

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vants catholiques qui marchent la clart du flambeau de la Papaut illuminant la mer orageuse de ce monde, et ils verront de quel ct sont la raison, les avantages, et de quel ct l'inconsquence et les inconvnients. En acceptant la solution catholique, les questions les plus obscures, les plus tnbreuses, deviennent claires, lucides; la nuit s'efface, le jour se fait, l'ordre se dbrouille du chaos, pas une solution de l'glise qui ne produise une clart immense. Qu'on lui pose un problme nouveau, une question r cemment souleve, aussitt elle la rsout, rpond promptement, et avec une maturit de jugement et une supriorit de prcision telle qu'on se demande si sa science est divine ou humaine. C'est cette action salutaire encore que nos s o cits europennes doivent cette raison nette et s r e , ce bon sens suprieur qui les distingue parmi les nations du monde, et leur donne la royaut intellectuelle, sociale et religieuse. La Papaut a donc raison de crier et de rpter aux gnrations qui passent devant elle : Marchez avec moi, et ne perdez point de vue le phare du Vatican, car je suis la vrit : Ego mm verilas.

lu

CHAPITRE
LA PAPAUT EST

VI
LA VIE

Rome paenne. Rome chrtienne. Vie communicative. Vie de l'humanit, des tats, des familles, des individus, des lments inorganiques. Conclusion.

Nous avons dit que le Vatican est plein du Christ enseignant, nous pouvons ajouter, avec non moins de raison, qu'il est plein du Christ vivifiant et fcondant, ainsi que nous allons l'tablir par les considrations suivantes. Au commencement, Dieu avait plant le paradis, o il plaa l'homme, d'arbres de toute espce et des meilleures espces. Une fontaine sortait de la terre et fertilisait l'den en l'arrosant abondamment. La fcondit coulait de toute part avec ces eaux. Partout s'levaient des arbres couronns de fleurs et de fruits aussi beaux la vue qu'agrables au got. Mais sans l'onde fertilisante, la scheresse, l'aridit et couvert ce lieu enchant, et son ombrage mystrieux n'et t qu'un lieu dsert. C'est l'image de la Papaut, l'ombre de laquelle croissent d'innombrables mes, qui sont comme des vgtaux divins que le Trs-Haut a plants. De son cur partent d'intarrissables sources d'eau vive sans lesquelles la chrtient atrophie prirait

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La Papaut

est la vie.

d'inanition et de scheresse. Sa grande figure, fatigante pour l'impie, rjouit tout ce que les annales ecclsiastiques comptent de j u s t e , d'honnte cl de saint. On y voit, dit le comte deMaistre, je ne sais quelle prsence du Souverain-Pontife sur tous les points du inonde chrtien. Il est partout, il se mle de tout, il regarde tout, comme di* tout ct on le regarde. ll Pascal avait dit : Quel autre est connu de tous, cl quel autre est reconnu de tous? ayant le pouvoir d'intluer sur le corps entier, parce qu'il tient la matresse branche qui afflue partout. Comme Dieu s'est peint dans l'univers, surtout dans l'homme, sa vivante image, Jsus-Christ se peint dans la P a p a u t , le large miroir de ses attributs. On peut donc dire, en commentant ces paroles : In ipso rila <*ral. el rila eral ht.c htwtiiium qui nous montrent le Sauveur comme la source dt la vie, de celte vii qui est la lumire des hommes, que la Papaut porle la vie en elle, et qu'elle la communique uvee abondance tout l'univers.
t 1 1

lin avanant que la Papaut est la vie, nous voulons dire, en premier lieu, que son existence est immortelle et qu'aucune puissance ne saurait la dtruire. Noos voulons dire, en second lieu, qu'elle communique Ions les chtiens, qui sont dans sa communion, cette vie surnaturelle qui donne la connaissance de Dieu et des autres vrits de la religion; celle vie, que donnent la joie et la paix d'une bonne conscience; celle vie, enfin, que l'on ne trouve que dans la communion des saint-.

La, Papaut

est la rie.

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Rome paenne, s'attribuant, ds l'origine de sa fondation, une vie immortelle, avait vaincu tous les peuples et tait demeure matresse de l'univers. Son enceinte tait remplie de monuments, de vieux dbris qui attestent et son antiquit et ses grandeurs passes. La terre est couverte des traces de son gnie et des trophes de ses victoires, et l'histoire est remplie de son nom et de ses h a u t s faits. Mais parce que ses grandeurs n'taient que le fruit de l'orgueil et de l'ambition, ces antiquits monumentales, tout en rappelant un grand peuple, attestent aussi que la gloire et la puissance de ses gouverneurs, qu'ils s'appelassent r o i , consul, dictateur, Csar ou Auguste, devaient prir comme tout ce qui est humain et caduc. Elle prtendait l'empire et l'ternit, disait Mgr Bertheaud. On racontait des prsages glorieux en foule. L'immutabilit, la jeunesse toujours florissante lui tait promise. Une pierre hautaine avait refus d'tre remue; une autre donnait des eaux fraches dans un temps de scheresse; une tte sanglante avait t trouve dans ses fondations; son vrai nom, gard mystrieusement, exprimait la force et la. victoire;. elle entretenait dans ses temples un feu inextinguible, symbole de son imprissable splendeur; enfin, pour abrger rmunration de tant de signes, Cyble, la grand'mre des dieux, assise dans un char, tendait sur la cit lue sa protection puissante. Rome concluait de l qu'elle tait la tte de l'univers et qu'elle durerait autant que l'humanit elle-mme : ses historiens, ses potes, ses pontifes, ses hommes d'tat, tous le lui

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est la

rie.

disaient : en consquence, elle s'appelait la Villeternelle. Un de ses dateurs disait que la fortune tait enlre dans Rome pour ne plus la quitter, ayant d a n s ses mains celte corne d'abondance si souvent chante; non plus remplie de fruits lgers pris aux branches des a r b r e s , mais regorgeant des trsors de toutes les t e r r e s ; versant largement la richesse des fleuves, des m e r s , et les veines brillantes des m t a u x ( 0 . Mais Rome chrtienne, la Moine nouvelle, instaure dans le Christ par la Papaut, aura, une gloire incomparablement plus grande et une dur* qui n'aura de limites que la lin des temps. Elle est inonde d'un torrent de vie intrieure et de trsors incomparables de grA.ee divine qui lui promettent l'immutabilit et la gloire, ries plus clbres temples antiques serout christianiss, ses vieux marbres dcoreront la. maison du Dieu u n i q u e , ses antiques colonnes soutiendront h s nouvelles basiliques, dont les immenses coupoles plongent dans les airs et semblent dlier les temps et les gnrations, ou supporteront les statues de ses fondateurs. Elle vit maintenant d'une vie q u i , se rajeunissant chaque j o u r , rsiste l'action des sicles, la puissance des Csars, tous les artifices de l'erreur, toutes les astuces de la politique et toutes les fureurs de Tenter.
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Rien n'est sans vie Rome, et les pierres mmes y ont leur langage. ; Lapides efamabmil disait le, prophte. Oui, les pierres y ont un idiome qui
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(t) Lettre pastorale, l* mai 1S7.S.

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n'existe pas ailleurs ; dans les autres p a y s , elles tmoignent de la caducit des choses humaines, portent dans l'me le sentiment d'une tristesse profonde. Rome, des voix sortent des dbris du p a s s , inspirent des penses consolantes, non pas toutefois sans tre mles de quelque mlancolie; parce que l, ct des ruines et de la mort, il y a la rsurrection et la vie ; c'est une transformation et non une destruction; Rome antique et vanouie laisse apercevoir une Rome nouvelle perptuellement rajeunie dans une vie toujours renaissante, dans une majest toujours universelle. C'est pourquoi elle s'appelle Ville-ternelleO). Paris, quoique capitale de l'intelligence et du gnie, n'est pas la Ville-ternelle ; Londres, quoique capitale du monde maritime et commercial, n'est pas la Ville-ternelle; Rome et Rome seule peut revendiquer ce nom. Comment expliquer cette merveille ? C cst qu'elle est le lieu o repose cette pierre contre laquelle les portes de l'enfer ne prvaudront j a m a i s ; le sige indestructible de la Papaut, de cette institution que le Christ a favorise du don que les Grecs appellent energueia, et qui la met l'preuve du temps et de la m o r t ; ce don, que nous appelons, nous, nergie intrieure, lui assure une indfectible perptuit et lui donne une vie exubrante et communicative qui s'panche et s'coule par une expansion admirable sur toutes les parties du globe sans jamais s'puiser. La Papaut, fille de la parole du Christ et portant
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() Mgr Dupanloup.

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est la. r\

en elle ce premier principe do vie immortelle, n t place Home comme pour rayonner de l sur toute lo surlace du monde et animer toutes les gnrations qui se succderont j u s q u ' la fin des temps. Organe et reprsentant du Verbe divin, le principe et ln vie de tout ce qui est dans l'univers, elle en a la fcondit et les magnificences. Doue d'une vie surnaturelle qui ne saurait tomber sous l'oppression et les coups d'aucune puissance h u m a i n e , elle nat, se dveloppe, vit et rgne malgr toutes les perscutions, toutes les attaques, toutes les violences et toutes les trahisons. Quelle faiblesse cependant, considre au point de vue humain ! Fille fut tablie par un pcheur de profession, homme pauvre, ignorant, grossier el sans influence. Humainement, il tentait une uvre insense, qui ne devait marquer dans l'histoire que par la honte de celui qui l'avait eonue et par la rise publique qui devait l'accueillir. De fait, les Juifs la reurent avec jalousie, parce qu'elle venait supplanter la. synagogue; les sages de la gentilit avec h a i n e , parce qu'elle venait contrarier leurs raisonnements et les convaincre d'ignorance et de mensonge; les grands avec une brutale frocit, parce qu'elle venait clipser leurs couronnes, r duire leur puissance au second rang, donner le branle aux affaires du monde en proclamant la libert du genre humain, dont les deux tiers taient esclaves. Mais attendez que le doigt de Dieu se soit manifest, et quand il sera constant que l'ouvrage est achev sans eux et malgr eux par des pcheurs, alors ils courberont, leurs fronts et viendront a b r i -

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est la nie.

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ter leur primaut l'ombre de celle de Pierre. Effectivement, malgr les obstacles innombrables et naturellement insurmontables que devait rencontrer l'institution de la Papaut, parce qu'elle portait la vie dans ses flancs, elle s'tablit, se dveloppa rapidement sous des fleuves de sang et dans le secret des catacombes, et elle subsiste encore sous nos yeux telle que cet homme impuissant Pavait faite, pleine de vie, de jeunesse et de prosprit, sans rides et sans souillures, et cependant sa vie ordinaire k travers les sicles a t une vie de luttes et do combats gigantesques contre, les rois et contre les peuples. Attaque tantt par la force brutale, tantt par la perfidie des sectaires, tantt par une politique astucieuse, elle a survcu tout et continu sa marche avec un calme, et une assurance que les institutions humaines ne connaissent pas. De mme que Dieu, nonobstant la haine qui les poursuit et les efforts des mchants pour dtruire son existence et sa mmoire, subsiste non seulement en lui-mme, mais encore dans l'esprit de ceux qui le hassent et l'outragent, de mmela Papaut hae, perscute, honnie, menace de ruine et de mort, poursuit tranquillement sa marche, vivant dans l'esprit de ses contradicteurs aussi bien que dans le cur de ses fidles enfants, car tant la vie, on ne peut pas plus se passer d'elle que les rameaux d'un ^rbre se passent de la sve qui leur vient de la racine par le tronc, talant sous leurs yeux les grandeurs de sa magnificence et la puissance de sa divine vitalit. Elle vit et ne craint pas de mourir. Elle est saisie de piti en voyant

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est ta vie.

des hommes vains ou dos institutions d'un j o u r essayer d 'embarrasser sa m a r c h e , d 'affaiblir sa prpondrance ou mme de la renverser elle-mme. Les malheureux, peine ont-ils essay leur m i s rable tentative, qu'ils ne sont plus, et l'glise, toujours ferme et vivante s u r son roc imprissable, au lieu d 'insulter leurs dpouilles, verse un pleur de compassion et songe rciter un Miserere s u r leur tombe. Si l'homme a t impuissant contre son institution et son dveloppement, il ne peut pas d a v a n tage contre son existence et sa perptuit. La mort est une recommenceuse, a dit un illustre crivain (1). Elle frappe aujourd'hui, elle frappera demain, elle frappe toujours et recommence chaque jour frapper, parce qu'elle s'attaque des tres individuels, qui n'ont qu'une vie passager* et dVmprunl. Mais elle respecte la Papaut, parce (pie, portant la vie en e l l e - m m e , elle est invulnrable, et les traits de la. mort ne sauraient l'atteindre. La Papaut est le nom mystique de la vie, comme la vie est le nom terrestre de. Dieu. Aussi, n'a-l-eile pas toujours recommencer comme la mort, mais elle continue lNeuvre qu 'elle a commence Jrusalem ; elle continue et ne recommence jamais. Comme le conqurant ne. laisse ni trve ni repos jusqu' rentire satisfaction de ses d s i r s ; comme le dfricheur, qui ne veut laisser ni marais ni terres incultes dans sa proprit; comme le semeur q u i , aprs la moisson, vient ensemencer

(1) M. Louis Vcnillot.

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son champ, afin qu'il continue fournir et produire, la Papaut cre, soutient et perfectionne son travail, et elle le renouvelle sans cesse, parce qu'tant la vie, elle sait que le temps ne l'emportera pas. Elle marche, elle avance de tout ct, elle envahit partout les domaines de la mort j u s que-l inabords. Elle les anime de la vie qu'elle porte dans ses flancs, les rjouit de ses cantiques, les revt de ses splendeurs et s'lance d'autres horizons plus reculs, sans jamais abandonner un pouce de ce qu'elle a conquis et de ce qu'elle possde. Qu'une rvolution passe entre deux versets d'un psaume et emporte un monde, le psaume n'est pas interrompu pour cela, et toujours quelque verset ou quelque mot du psaume donne la lumire de l'vnement. Que si la perscution ou la violence la bannissent d'une contre qu'elle a gagne au Christ et vivifie de son souffle immortel, elle ne Test pas irrvocablement, parce que si les trnes croulent, ni les rois meurent, si les dynasties sont emportes, elle demeure ternellement, et tt ou tard, aprs des annes, aprs des sicles mme, elle reviendra sur ces plages sur lesquelles la mort semblait avoir tendu son linceul pour toujours, et o elle avait cru se coucher triomphante. Que de fois nos missionnaires, abordant les les qu'ils croyaient encore sauvages et inconnues, y ont trouv des vestiges du christianisme, tels que des croix, des monuments funbres aux insignes du catholicisme et de la tradition plus ou moins altre de la foi antique de leurs pres. Les mains de Pierre, dit encore

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Mgr Derthcaud, sont comme une riche corbeille de bouquets et de tleurs sans cesse renaissants. Pierre effeuille, ffcyiille toujours, et le parfum de ses dons remplit toute la t e r r e ; c'est toujours le p r i n temps et l'automne. Tout dans la nature est sujet la loi du vieillissement et la caducit, dit un autre auteur : les p l a n t e s , les animaux, l'homme, les races, les peuples, les institutions h u m a i n e s , et aussi les religions dans leurs lineuts humains. La Papaut seule ne dprit jamais et montre toutes les poques tous les signes de la j e u n e s s e , de l'intgrit doctrinale, morale, sociale; la vigueur, la fcondit, l'esprance, les sentiments de l'immortalit (0. Elle est la seule qui ne connaisse ni l'ge ni la dcadence : Et annl ejus non dficient. Sa jeunesse est toujours renouvele, sa fcondit toujours jeune ; et dans son ternelle jeunesse et son ternelle fcondit, elle insulte ses ennemis comme jadis le eorroyeur de Tarse, le grand saint P a u l , insultait la mort par ce cri immortel : 0 mort, o est ton aiguillon? o esl La victoire? Je regarde de tout ct et je n'en vois point. On appelle le commencement de notre re le premier sicle de l'glise, mais elle, n'a point d'ge, diffrant en cela des empires qui ont leur enfance, leur virilit et leur vieillesse. Les sicles, en glissant sur elle, la. perfectionnent niais ne la vieillissent pas. Sans d o u t e , elle est sujette la souffrance, aux preuves; et la douleur morale est mme son l(1) P. Flix, Discours a Toulouse.

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ment ; et quand Pierre souffre, les membres doivent naturellement souffrir, car on ne peut toucher la tte sans que la douleur parcoure les membres. Personnellement, Pierre peut mme mourir; il est mortel; mais sa mort n'est pas la mort ordinaire d'un prince; avec le Pape, quelque chose de plus grand disparat; un vide immense se fait dans le monde, qui perd la plus grande autorit morale, la plus grande force qu'il possde. Pierre mort, le souvenir en est encore rcent, il se passe quelque chose de semblable aux grandes scnes qui accompagnrent la mort du Christ; il*se fait des branlem e n t s , des n u i t s , des o m b r e s , des terreurs ; et l'on pourrait rpter avec saint Denis : Ou un Dieu souffre, ou la machine du monde se dtraque : Aut Deus patitur, aut machina mindi dissolvehir. En effet, quand un Pape m e u r t , il semble qu'il disparat, qu'il manque quelque chose au monde : le paratonnerre, le lieu de l'unit, la colonne de l'univers, la vie, le souffle de la socit. C'est un tat gnral de prostration, de dcouragement, d'nervement; la foi seule domine, et l'esprance qui soutient. Ou voit mieux alors la place que le Pape occupait dans l'humanit. Les incroyants mmes sont alors pris d'une sorte de stupeur, de voir disparatre celui en qui la confiance des nations reconnat la plus haute expression du droit, de la justice et du bien. La Papaut est une chose si grande qu'elle ne semble survivre au Pape ; et pourtant le Pape meurt et laisse debout la Papaut. Le vieillard du Vatican pourrait dire ses perscuteurs : Vous m'avez dpouill de ma souve-

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rainet temporelle, rduit l'isolement et la captivit du Vatican; vous insultez le Pontificat dont la gloire dfie tout reproche ; vous piez depuis longtemps mon dernier souffle, comme si la P a p a u t pouvait mourir avec le P a p e , et malgr vos ricanements, vos outrages et votre haineuse mchancet, je reste debout sur les ruines de mou pouvoir t e m porel, d'o je vois disparatre un un fous ceux qui s'taient flatts de renverser la Papaut jamais. Tous tombent autour de moi, et je reste immobile sur ma pierre. O sont les Csars romains, les Csars de Byzance^ les Csars germaniques, les Csars franais, les Csars russes? O sont les Voltaire, les Cavour, les Mazzini, les Victor-Emmanuel, et tant d'autres fauteurs de l'unit italienne, qui ont conspir contre le Sige d e Pierre, ou q u i . sous un masque plus ou moins dguis, ont permis que l'iniquit s'accomplt? o sont les ministres complaisants qui ont second celle politique d e spoliation? o sont-ils? La mort les a emports, comme elle emportera les spoliateurs et les fauteurs prsents et futurs, tandis que le Pontifient romain restera demain ce qu'il est aujourd'hui, plein de j e u n e s s e , d e vie, d e puissance e t d e fcondit, II y a plus. Toul ce qui sort d e celle vie intrieure et puissante de la Papaut, se ressent d e la force et de l'immortalit du principe producteur. De l coulent toutes les nergies, toutes les saintets, tous les talents. De saint Pierre saint Mare, mort eu S35>, tous les Papes sont des saints ; il en est de mme de saint Jules saint Damase, le docteur vierge: de saint Sirice saint Libre, dont

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le nom figure sur plusieurs martyrologes. Il en sort des vques et des prtres qui ne vivent que de sa vie, de son souffle, de ses inspirations, de ses v o lonts. A un signe de sa main ou de sa voix, l'univers s'agite, se dresse, combat et meurt, s'il le faut. Il en sort ces associations, ces communauts qui ressemblent des peuples, et o des hommes nergiques, des femmes faibles de sexe, mles de courage , sorties de tous les rangs, depuis la reine et la princesse de la cour, jusqu' la pauvre bergre des c h a m p s , se rencontrent pour s'encourager, prier ensemble, vivre la mme table, s'aimer comme entre frres et s u r s , cherchant retracer dans leur conduite la vie du Sauveur, leur idal. Jamais Rome paenne, avec sa puissance organisatrice, ne forma un corps aussi puissant, aussi s e r r , aussi dvou et vaillant que cette lgion pacifique q u i , au moindre signe, vole partout o le chef l'appelle. Il y aura l'exil, le cachot, le cadenas, la cage de fer, la mort lente,-le martyre violent, qu'importe! L'abngation est la mesure de son dvouement ; elle va tte baisse l o l'obissance l'appelle. Ce qu'prouvaient les vieux peuples, lorsque les aigles romaines s'abattaient sur leur sol, l'hrsie, l'impit l'prouvent devant ces humbles moines. Et les instituts ptris de cette vie indestructible que Jsus-Christ a communique son glise, ont une vie immortelle comme la Papaut leur Mre : s'ils tombent quelque part c'est que l'aliment leur m a n q u e , ou c'est pour se relever ailleurs sous une autre forme et vangliser les fils de ceux qui les avaient condamns au silence.

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On seul encore celte vie extrieure, cette nergie constitutive, dans cette puissante organisation qui relie entre eux les membres d'un si grand c o r p s : quand l'un soutire, l'autre souffre aussi; quand l'un se rjouit, l'autre tressaille galement. Ce que l'un veut, l'autre le veut; et il n'est besoin que d'un signe parti du Vatican pour qu'immdiatement l'humanit s'branle, vibre et obisse. C'est que la sve coule du tronc dans les m e m b r e s , et d'un membre l'autre, comme le fluide sur le (il lectrique. Ou la sent dans cette charit sans bornes qui excitait l'admiration des paens e u x - m m e s , cl qui produit tant d'uvres de znisricorde sur toute l'tendue de l'univers, principalement Rome et en Italie. En effet, cette vie pleine, cette vie fcondante, cette vie abondante de la Papaut est essentiellement communicative. Ce que l'Ame est dans le corps et le soleil dans le monde, la Papaut l'esl au sein de l'humanit. LYune est rpandue par tous les membres du corps et leur communique la vie tous. L'me invisible et intangible habile dans le corps visible et palpable, mais elle n'est point du corps. La Papaut aussi esl au milieu du inonde sans tre du monde. La chair dleste l'esprit sans en avoir reu aucun outrage ; l'esprit dlest* la chair parce qu'il est ennemi de l'erreur et de la volupt. Le monde perscute la P a p a u t , parce qu'elle combat l'erreur et les plaisirs. L'Ame aime la chair qui la combat, et les membres soulevs contre elle; la Papaut a de l'amour pour ceux qui ne lui tmoignent que de la haine. L'me prisonnire dans le corps veille la
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161 conservation du corps avec u n e diligence sans born e s ; la Papaut ne travaille que pour le salut du monde, et se dvoue jusqu'au sang pour son bonh e u r ; c'est pour cela que le Pape est revtu de blanc et de rouge : de blanc, comme symbole de la vie cleste qu'il reprsente et qu'il est charg d'enseigner aux peuples; de rouge, pour montrer qu'il est le bon pasteur dispos donner sa vie pour ses ouailles. L'me immortelle vit sous une tente mortelle , la Papaut vit au milieu de la dissolution qui l'environne et empche la socit de prir. L'me est d'autant plus forte, plus nergique, plus fervente qu'elle est plus mortifie; la Papaut n'est jamais plus puissante et plus glorieuse que lorsqu'elle est perscute. Gomme le soleil ne concentre pas en lui-mme la lumire cl la chaleur de ses rayons, mais les envoie gnreusement travers l'espace incommensurable, pour clairer notre plante, chauffer la terre et la fconder en lui donnant la vie vgtale, la Papaut, soleil du monde spirituel, ne garde pas non plus pour elle-mme la lumire et la vie qu'elle a reues de Jsus-Christ, mais elle fait jaillir ses irradiations de tout ct pour chasser la nuit du monde des esprits, et, en clairant les intelligences des rayons de la vrit, elle illumine l'entendement obscurci par les tnbres de l'ignorance, anime la volont paralyse par la loi de la chair qui combat contre l'esprit, rchauffe le cur glac par le dfaut de connaissance de Dieu et de la religion, et communique ainsi la vie tous ceux qui sont en communion avec elle. Un nuage peut voiler un instant
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le soleil cl amoindrir la force de ses r a y o n s , mais c'est pour reparatre plus pur, plus radieux, plus vivifiant; ainsi en est-il de la Papaut : une p e r s cution, une preuve, comme un n u a g e , peut voiler u n moment sa divine b e a u t , amoindrir p a s s a grement la puissance de sa vie, mais attendez, qu'un vent du ciel dissipe oc nuage, et elle sortira de la lutte plus rayonnante de gloire, plus vivante et plus vnre qu'auparavant. En vertu de celte mission qu'elle a reue de son divin fondateur de. communiquer la vie surnaturelle toute crature , la Papaut vivifie l'humanit, d'abord. Mystrieuse opration qui a lieu de deux manires : par communication ou expansion, et par attraction ou retour, (l'est comme un flux et rellux qui s'tablit (Mitre Home e| le peuple chrtien, Comme toutes les eaux parlent de la mer cl retournent dans son sein, aprs avoir arros les montagnes c l les valles, comme tout pari du c u r et tout revient au cur, de mme, tout pari de Home cl tout revient Home, lia Papaut est le cur de l'humanit, le foyer vital d 'o la vie s 'panche directement tous les membres qui composent le corps mystique do Jsus-Christ, et indirectement ceux qui n'en font point partie. Jsus-Christ est la source premire d e l v i e , la Papaut e.n est la racine, le cep elonl chaque sarment, chaque rameau doit tirer sa sve vitale sous peine d'aridit el ele morl. Toute branche spare du cep se dessche, s'tiole et n'est plus bonne alors qu' tre jete lans le feu. Contemplons travers les sie'les, ce>nleinplons un instant
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la merveille de cette expansion de vie qui part du Vatican et se dilate dans le monde entier pour r e venir encore au centre d'o elle est partie. Rsumons grands traits quelques faits de Phistoire ecclsiastique. Pierre, aprs avoir donn la vie Jrusalem et aux glises de l'Orient, avait laiss, la tte de chacune de ces glises, des hommes de science et de saintet, capables d'y entretenir l'lan et d'y augmenter la ferveur des lidles, et s'en tait venu tablir son sige Rome, o, pendant la priode trois fois sculaire des perscutions, tandis que loul le paganisme criait : Mort, mort au Pape, chef de la nouvelle religion, le Saint-Sige tait dj la vie de tout, et lait comme un foyer incandescent, d'o partaient des tincelles brillantes et innombrables, qui allaient clairer les labyrinthes de Rome souterraine, rchauffer la ferveur cl la foi des chrtiens, qui y participaient aux saints m y s t r e s , et y chantaient des hymnes et des psaumes, en l'honneur du Trs-IIauL, et conforter les vaillants athltes qui confessaient Jsus-Christ, devant les tribunaux, ou dans les amphithtres. Une b ndiction, un encouragement, envoy par le Pape, suffisait souvent, pour confirmer ceux qui taient chancelants, relever ceux que la violence des chevalets lait sur le point de vaincre, soutenir les forts, et combler de joie les u n s et les autres. Mais tandis que la Papaut tait ainsi le soutien, la force et la vie des martyrs et des confesseurs, elle cherchait dilater ses entrailles au loin, cl faire pntrer la vie dans les royaumes, o planait

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encore le linceul de la mort. L'Orient, Rome et l'Italie taient lin thtre trop restreint pour celle qui avait reu mission de prcher l'vangile toute crature; il lui fallait u n champ plus v a s t e , u n champ qui n'et d'autres bornes cpie celles du monde. C'est ainsi que saint Pierre choisit des hommes de cur et d'nergie, des hommes lus de Dieu, et leur ayant impos les m a i n s , il leur dit : Je vous envoie; allez, traversez les mers, transportez-vous dans celte Afrique, sur celle terre- brlante, clbre par tant d'exploits g u e r r i e r s , et portez-y celte vie puissante et nergique, qui produira les Terlullien, les Cyprien, les Eulgence, les Optai, les Augustin, etc. Passez en Espagne, cl portez-y ce souffle divin, qui produira un peuple de martyrs, et une chrtient pleine de foi, de dvouement, de fermet et de fidlit. El vous. Trophyme, Paul, Martial, Auslremoiue. Italien . Saturnin, Va 1re, dirigez-vous vers les Caules: poricz-y la vie, niais une vie exubrante, celle nation chevaleresque et gnreuse, qui sera l'appui, le b r a s , l'pe de la P a p a u t , et la Kille ane de l'glise. Dispersezvous travers les riches contres de ce p a y s , encore livr aux superstitions paennes : allez . Arles, mtropole des (Saules; Narbonno, Limoges, chez les Arvernes, chez les Turoues, i\ l'Augusta Trevirorum; chassez de ces belles rgions le rgne de la m o r t , et remplacez-le par le rgne du Dieu vivant, et par la vie et le feu que le Christ a apport sur la terre. Saint Clment, mont sur la Chaire apostolique, un an aprs la mort de Pierre, imposa les mains,

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lui aussi, u n e troupe de missionnaires, et les envoya dans les Gaules : Paris, Meaux, Beauvais, au Mans, vreux, Saintes, 1 Toul, Chartres, et R o u e n , ville primatialc de la Neustrie, en leur disant : Allez, vous aussi, dans les Gaules; d'autres ouvriers VQUS y ont devanc, et travaillent dfricher cette vigne fertile du Seigneur, Quelques-uns l'ont dj arrose de leur sang; d'autres l'arroseront, mais leurs fatigues, leurs souffrances et leur sang ont engendr la vie des milliers d'mes, qui gisaient l'ombre de la m o r t , et ont fcond cette terre j u s q u e - l strile en bonnes uvres. votre tour, vous serez des m a r t y r s , mais pour quelques gouttes de sang que vous verserez, et pour une vie corporelle que vous donnerez, vous enfanterez des chrtients entires la foi, et vous communiquerez la vie surnaturelle de nombreuses peuplades. Et ces hrauts de l'vangile partirent; ils arrosrent de leur sang les fondements de leurs glises, et donnrent leur vie au Christ et la F r a n c e , notre patrie. Plus tard, les Papes deviennent les sauveurs de Rome, de l'Italie et de l'Europe, du monde entier, en quelque sorte. Constantin leur avait abandonn la Ville-ternelle, et s'laii retir dans la vieille Byzance, qui prit depuis le nom de Constantinople. Peu peu l'Italie s'laii. vue dlaisse de ses souverains lgitimes, et tait devenue un foyer de factions et de guerres civiles; qui protgera el sauvera la vie de ces pauvres populations? Les Papes. Puis viennent les barbares du Nord el les barbares du Midi, qui fondent sur Rome et sur l'Italie

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comme sur u n e proie facile dvorer. Qui arrtera la marche triomphante de ces hordes sauvages ? qui sauvera la vie de ces peuples conlre des soldats altrs de sang et rpandant le carnage et la mort sur leurs pas? C'est le Pape saint Lon q u i , entour de l'ombre de saint Pierre et de saint P a u l p o u v a n t e et arrte Attila, sur les rives du Mincio ; e'esl le mme saint qui, quatre ans plus Lard, obtint par ses prires de Gensric que Rome serait prserve de l'incendie, du meurtre et des supplices. Dj la ville avait entendu la voix d'Alaric proclamant du milieu de, ses ruines fumantes que quiconque voulait avoir la vie sauve se retirt dans l'glise de Saint-Pierre, seule relie de salut dans cet alfreux dluge G).
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Par suite des invasions mulliplies des barbares, l'Occident demeura comme une lerre que l'orage el. la leiuple viennent de ravager, dpouill de tnules ses institutions; el un chaos alfreux sembla nieeder sa gloire antique, tandis que l'Orient lail livr des divisions scandaleuses au sujel des questions religieuses. Une seule chose perait au milieu de celle confusion sociale, une seule eho <e reslail droite, c.'laiL la Papaut puLranl les nwcurs des peuples, rparant les dsaslres des invasions, el s'insinuanl partout dans le cadavre social comme la sve vivifiante pntre les branches des arbres el envahit jusqu'aux, extrmits des rameaux el. des feuilles, ou connue la vie se communique du cteur par les artres jusqu'aux extrmits du corps hu(1) UudicLins de Soles IU es.

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main. Elle est, disions-nous, comme l'me du monde, vivifiant peu peu les peuples sous l'in(luence de la civilisation chrtienne et leur communiquant une vie qu'ils ne connaissaient pas encore. C'est de cette influence des Souverains-Pontifes que sort l'Europe du moyen Age, notamment la France de Clovis, de Ppin, de Charlemagne et de saint Louis. Puis un cri d'appel parti des Lieux-Saints retentit en Occident. Aussitt le Pape lance travers l'Europe occidentale un soule de vie qui soulve les curs d'indignation, leetrise les peuples d'enthousiasme, et pendant prs de deux sicles on n'entend plus que ce sublime lan des croiss : Dieu le veut! Dieu le veut ! Sauvons la vit* de nos frres ; dfendons le spulcre de noire Dieu. Et dans notre sicle, sicle d'entrain pour les missions des lointains rivages, n'est-ce pas le Pape qui envoie ces jeunes prtres enflamms de zle pour le salut des m e s , en leur disant comme, le Sauveur ses Aptres : Allez, enseignez et baptisez au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Je vous confie la vie, portez-la ces populations encore ensevelies dans la nuit de l a m o r t ; ressuscitez-les du tombeau o elles gisent misrablement. Et ces missionnaires de la bonne nouvelle sont parlis disant un ternel adieu leur pairie., leur famille, leurs biens ; ils ont sillonn l'Ocan dans Untes les directions; ils ont port la vie partout o il y avait des m e s ; et ils sont morts la lche, la plupart empourpr* de leur sang, et il en est surgi les vicairies de la Core, de la Chine, du Japon, du Tong-

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K i n g , et une foule de diocses en Amrique, en Afrique, en Ocanic. (Test ainsi que l'immortelle vie de la Papaut s'panche travers les terres et les mers et vivifie l'humanit tout entire. J e dis tout entire, car si elle communique la vie directement, ainsi (pie nous l'avons dit plus haut, aux chrtiens catholiques de l'univers, et en particulier aux nations occidentales, plus troitement relies Rome p a r l e s bienfaits reus et les services rendus, aux nations pinces plus primitivement et plus immdiatement sous la juridiction totale et sous le gouvernement complet des successeurs do Pierre, sa lumire est place si haut, ses feux sont si vifs, si p n t r a n t s , qu'aucune contre ne peut entirement se drober son action bienfaisante, de sorte qu'elle communique de sa clart, indirectement du moins, aux sectes spares de sa communion et mme aux infidles, sinon par voie de prdication ou de communion, du moins par voie de contact et de transmission indirecte, et. que t 'es sectes profitent de la vie et s'clairent de la splendeur dont Rome est le loyer. Nous ne pouvons pas nous faire une ide de ce que serait le inonde sans la Papaut ! Sans elle plus d'glise, sans glise plus de christianisme, sans christianisme plus de religion, sans religion l'injustice, l'erreur, le vice divinis, la barbarie , l'anlhropophagie sur la plus large chelle, le chaos le plus complet. Mais avec le Pape, la vrit luit, la justice rgne, les rgles de la. morale sont maintenues, la civilisation chrtienne, l'urbanit, la vertu se communiquent d'un pays . l'autre*, ele peuple peuple,
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d'individu individu, on sorte que nous ne sortons pas des bornes de la vrit en affirmant que l'humanit entire se ressent de l'influence vitale de Rome. Mais si la Papaut communique la vie au monde par un panchenient expausif continu, les peuples, de leur ct, tournent leurs regards vers Rome comme vers leur centre, vers le cur d'o leur vient la vie, et auquel ils ont besoin de se tenir troitement unis s'ils veulent la conserver. Ils se sentent attirs vers Rome proportion des bienfaits qu'ils en reoivent; et comme l'a dit M. Paul Sauzet, plus Rome se fait universelle, plus l'univers est dispos se faire romain (I). Ainsi, durant les sicles de perscution, le Pape tait le refuge, la force cl la joie des chrtiens ; tous, du milieu des angoisses et des cris de mort qui retentissaient leurs oreilles contre les coreligionnaires du Christ, voulaient mourir dans la communion du Pontife romain ; tous auraient tenu faire un rempart de leurs corps au pre commun, et toutes les glises du monde envoyaient Rome la relation dtaille de la mort de leui'b martyrs, comme des enfants bien ns font pari leur pre et leur mre de leurs joies et de leurs tristesses. Les rapports mutuels entre la P a paut et l'univers catholique taient dj si bien tablis lorsque la religion monta sur le trne des empereu.s romains que Constantin s'aperut bien vite, aprs sa conversion, qu'il circulait Rome et dans le monde une vie bien autrement puissante que celle
(I) Jiome devant VEurope a- d., p. l.'fci.
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Le reflux,

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qui rgnait dans l'empire, et qu'un courant irrsistible avait dj envahi J e s populations des cits et des campagnes, et les entranait d'autres horizons riches d'esprances. t o n n , presque pouvant de la majest qui rejaillissait autour du Souvorain-Pontilicat et des tmoignages de respect et de dvouement qu'il recevait de toutes les parties du globe, sa pit ne put tenir ct de cette majest, et il chercha une autre capitale, comme nous le disions tantt. Pendant l'invasion des barbares cl les dprdations des Lombards, les peuples de l'Italie no mirent point leur confiance dans les semi-ariens, ni dans un chef plus ou inoins habile qui et pu les sauver, mais ils se jetrent entre les bras de la Papaut en lui disant : Sauve noire vie contre un peuple qui met tout l'eu et sang, notre indpendance contre les envahissements du despotisme et la houle de l'esclavage ; et la Papaut les sauva. Dans les sicles suivants c'est un redoublement toujours croissant de fidlit, de tmoignage, de dvouement et d'union intime, (l'est le temps o la France c.ommence devenir l'gide cl. l'pe du Saint-Sige; le temps o s'tablit le patricial romain dans les personnes de Charles-Martel, de Ppin et de Charlemagne ; le temps o les rois font hommage-lige do leurs royaumes au Pape; le letups, en un mot, o les peuples semblaient ne vivre, cl ne vivaient en cllel que par le Pape cl pour le Pape : et il Tant avouer qu'ils voyaient mieux que nous, qu'Us avaient un sens plus droit, un jugement plus clair que les gouvernements de nos j o u r s , qui re-

171 doutent, en gnral, l'influence des Pontifes r o mains, et craignent, en consquence, dfaire quelque chose pour eux. De fait, ce fut dans ce temps que la socit, faisant un grand p a s , pritdes formes plus h u m a i n e s , que les murs devinrent plus douces, que les tats de l'Europe purent se constitituer, (1 que les royaumes, se moulant en quelque sorte sur la politique chrtienne, purent tablir entre eux ces rgles de justice que Ton a appeles depuis le droit des nations ou les droits internationaux. Ce courant rciproque entre le Pape et les catholiques est si irrsistible, si naturel, si divin, qu'il s'tablit mme avec, les chrtients les plus loignes el qui ne faisayml que de natre. A peine ces peuplades lointaines ont-elles senti circuler dans leur sein cette vie divine qui les lectrise et leur ouvre* des horizons jusque-l inconnus, qu elles veulent, elles aussi, se mettre en contact avec la source d'o leur vient cette vie surnaturelle. Les Annales de la Propagation de la Foi nous fournissent ce sujet des traits du plus saisissant intrt; nous allons en citer quelques-uns pris au hasard , en commenant par l'glise de Core dont l'histoire n'est qu'un long martyrologe. L origine de celle vaillante glise nous est inconnue. On sait que; des Corens, emmens captifs au Japon, y confessrent, la foi el y reurent le baptme do sang tterail-elle ne de quelques gouttes de ce sang, comme ces piaules q u i , emportes p a r l e vent, vont germer sur un sol o H l c s taient ignores '! (juoi qu'il en soit, elle grandit sans prtres et dans l'isolement,
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connue do Dion seul, et cultive par le glaive des bourreaux. Nos missionnaires dcouvrirent enfin ce trsor eaeh et Pie VI en lut inform, mais il ne put que la confier l'vque do Pkin, beaucoup trop loign pour lui porter secours. Kn 1811, Pie VII, alors prisonnier Fontainebleau, reut une pice de soie; quel trange prsent pour un Pape! Il y a l quoique mystre, se dit-il. C'taient, en cllel, les pauvres catholiques de Core, qui, pour no point donner rveil leurs bourreaux, avaient crit une supplique au Pap(!, pour lui demander des prtres. Ils y disaient qu'ils avaient recueilli les actes de leurs martvrs, en plusieurs volumes, mais qu'ils ne pouvaient les envoyer , cause du pril, puisque les conjonctures les obligeaient crire cette lettre sur la soie, afin que le porteur la pill. cacher plus commodment. Ils ajoutaient : Priant 1res hiunhlcmciil le CraudDieu qui s'est incarn, qui est mort en croix, qui ;i plus de sollicitude pour les pcheurs epie pour les j u s t e s , et Votre* Saintet qui lient la place le* Dieu, qui a soin de tout \r monde et dlivre vritablement les pcheurs, nous vous demandons les secours spirituels pour notre* salut. Los noms <*l les mrites ele nos martyrs sont crits lans 1rs livres de ceux qui sont morts pour la justice . Ils sont vritablement agrables Dieu; ils sont aims le la Sainte Vierge et des saints anges, ils ne seront pas moins agrable * Voire Saintet. Par les mrites de* nos martyrs, envoyez-nous les secours spirituels, que nous implorons avec mille et dix mille larmes de sang.
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Pic VII entendit cette touchante requte, mais il ne put l'exaucer tout de suite. Ce fut Grgoire XVI qui envoya aux Corens un aptre, Mgr Brugnires, et cet aptre mourut de chagrin et de misre, ayant attendu trois ans sur la frontire, qu'il ne parvint pas franchir. A Mgr Brugnires, succda Mgr Imbert, martyr, qui entra le premier en Core, avec ses deux p r t r e s , MM. Maubert et Chastan, martyriss le 21 septembre 1839 (0. Ailleurs, ce sont les insulaires de "Wallis (Ocanie), qui disaient Mgr Bataillon, partant pour la France : Ah! du moins, emporte nos curs et nos v u x ; dpose aux pieds du Grand Chef nos sentiments d'amour et de respecl... Dis nos frres d'Europe que nous les aimons beaucoup; dis-leur aussi que nous leur portons envie, non pas cause de leur pays et de toutes les belles choses dont on nous parle tant. Nous sommes contents de notre petite le, de nos huttes et de nos vtements de feuillage. Ce que nous leur envions, c'est le bienfait de la foi, dont un grand nombre des ntres sont encore privs; ce sont les nombreux moyens de salut dont ils surabondent, et qui nous manquent.
(1) M. Chastan, qui nous sommes heureux de rendre tmoignage, en passant, comme notre compatriote, tait de Marcoux, petit village aux environs de Digne. Il a t dclar serviteur de Dieu, en 1857. Sa canonisation se poursuit actuellement. Mgr Imbert, croyant que le gouvernement n'en voulait qu'aux trangers, leur ordonna de se livrer pour prserver le peuple, et les deux intrpides jeunes prtres obirent dans les vingt-quatre heures. Leur sang ne resta pas infcond. Nous avons lu la lettre qu'il crivait ses parents, dans ce moment critique.

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Qu'ils veuillent d o n c . n o u s cder des missionnaires. Un peu plus tard, du sein de la perscution mme, les chrtiens japonais tournaient leurs regards vers Home, comme vers le centre toujours vivant (Voft leur venait celte foi qui, en leur donnant la vie surnaturelle, les soutenait au milieu des vexations sanglantes qu'ils souffraient. De. jeunes enfants s'adressaient au Saint-Pre avec celte navet si admirable de* candeur et de simplicit : A vous, un enfant de quatorze a n s , du nom de Dominique, lve el prsente une lettre. L'enfant qui, grAce vous, l'vque el aux Pres, l'an dernier, le U() jour eh ta douzime lune, recul, le baptme, la confirmation et l'eucharistie, vous adresse, une prire au sujet, des chrliems du Japem, qui ont t saisis lans le village d'Ournkami.
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Par voire protection, e-<s chrtiens se seuil multiplis, c'esl pourquoi, elaignez demander Dieu qu'ils se' inulLiplieul encore, deux qui ont cl emprisonns sont au nombre de soixnulc-scpL, dont quatorze femmes. Parce* que l'inquitude s'accrot peu p e u , j ' a i recours vous. Ne croirait-on pas entendre la relaliou des martyrs de la primitive glise! coulons eucoro avec quel accent de tendre piti les chrtiens de Birmanie; s'adressaient Pie IX : Que le Seigneur protge le grand prtre roi! Au Pre de tous les lidles, qui rside, Home, dont le nom est le plus grand, le plus lev, le plus excellent ele lous les noms de la terre; au grand prtre roi. ses elisciples de Thounghoa (empire bir-

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man) courbent le front, pour en t o u c h e r a s pieds souverains. Ayant senti par la grande gloire (le prtre) que vous avez envoye ici pour enseigner le chemin d'or du ciel, que sur votre auguste tte, par l'uvre des fils et des filles du dmon, taient amasses d'innombrables afflictions; que vous tes, comme Notre-Seigneur Jsus-Christ, entre les mains de nouveaux juifs, et q u e , comme saint Pierre, qui souffrit beaucoup en prison, vous aussi vous souffrez; les curs de vos disciples sont, comme pa*r douleur, environns de feu; leurs vies s'arrtent pour tomber et pour tre tranches; ils sont voisins de la mort. Afin que vos afflictions s'loignent et se sparent de vous, n o u s , en particulier, comme runis ensemble, avons pri le Seigneur, esprant que par la force de nos prires, il chassera vos afflictions, et vous accordera u n e grande flicit. Nous rptons notre prire, tous les j o u r s , sans exception; et, comme maintenant vous tes devenu pauvre, nous vous prions de recevoir, de vos excellentes m a i n s , l'aumne qu'avec toutes nos forces nous avons pu recueillir. Usant de misricorde, qu'il vous plaise de donner nous et nos fils le grand remde (la bndiction), vous qui tes le grand pontife roi. Cette adresse tait crite sur des feuilles de palmier ornes de dorures. Au frontispice, il y avait les armes pontificales, peintes avec une colombe au-dessus et deux anges de chaque ct. A la lettre tait jointe une offrande de 750 fr. Si la Papaut est la vie du monde, elle est aussi

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la vie des tats. La prosprit des royaumes est raison des bons ou des mauvais rapports dans lesquels ils vivent avec le Saint-Sige, et des i n fluences salutaires qu'ils en reoivent. L o il y a harmonie, la socit grandit en puissance, en activit, en fcondit, en gloire : c'est le souffle de l'Esprit de Dieu q u i , partaut de Rome, passe travers les mes, les anime, enfle les voiles des affaires et inaugure un rgne de prosprits et de richesses. C'est la paix qui rgne, la gloire qui rayonne, la puissance qui impose, la vie qui dborde de ioule p a r t ; c'est la Franco de Charlcmagne, de saint Louis, de Henri IV, des premires annes de Napolon III. Les peuples qui se sont le pins rsolument engags dans cette voie sont devenus les plus (loissnuls et ont march dans les senliers de la flicit, de la grandeur et de la civilisation la plus brillante . Ces relations deviennent-elles difficiles, tendues, il n'y a plus d'aine, plus de vie, plus dYnlrnin, mais aveuglement, mpris de l'autorit, atrophie; des abmes se creusent et des symptmes de dcadence se font sentir. C'est l'angoisse gnrale, la souffrance des affaires, le malaise des esprits; c'est le temps des commotions politiques, des fluctuations morales, des dfaillances gouvernementales; c'est l'heure suprme, le signal de la ruine, le commencement de la. lin. Chacun cherche le repos, el nul ne le trouve; on appelle partout le calme, la confiances el la tranquillit, et il n'y a partout qu'agitation, dfiance et trouble. On accuse le souverain, on accuse les ministres d'tre les auteurs de la crise, de celle stagnation dos affaires;
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on inculpe la politique du gouvernement, la maladresse de l'administration; on s'en prend tout, except la vraie cause du mal, comme ces m a lades qui, ne trouvant nul repos, s'en prennent la duret du lit, au lieu de s'en prendre la fivre qui les dvore. 0 rois, peuples, ne cherchez pas d'autre cause ce malaise que votre politique antiromaine; e t , comme l'agonie se reconnat au rle de la mort, sachez que le rlement des nations, c'est Floigncmcnt de la Papaut. Comme les a n i m a u x du dsert jettent des hurlements affreux, des cris sinistres, l'approche de Forage, les socits aussi pressentent les temptes des rvolutions et des secousses politiques, lorsqu'un tat se met en rupture avec le Saint-Sige. La priode d'agonie pourra durer, parce que les maladies des nations sont naturellement plus longues que celles des individus; mais, aprs u n certain temps, s'il n'y a pas de retour, vient infailliblement l'anarchie, qui est le dsordre dans les principes, dans les ides, dans les lois, dans l'administration, le chaos complet. Que si cette tension pnible succde la rupture ouverte, les actes d'hostilit, soit diplomatique, soit militaire; si une puissance quelconque s'empare des tats pontificaux ou retient le Pape captif, soit dans son propre palais, soif dans une autre forteresse, comme on Fa vu tant de fois, ce n'est pas alors une seule puissance qui souffre, mais toutes ensemble, parce que la tte tant malade, il est tout naturel que les membres, les peuples soient dans la souffrance. C'est alors un branlement gnral
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qui atteint le monde entier el les puissances catholiques en particulier. Examinons comment les organes du catholicisme jugent ces grandes crises et dans quel langage ils dplorent le sort des nations spares de l'glise romaine. Le gnral de Monlobello, la veille de quitter Rome, le 10 dcembre lS(U>,avec le dernier lambeau de Tanne, alla Taire ses adieux Pie IX, qui lui dit : Votre drapeau, en parlant de F r a n c e , il y a dix-huit a n s , avec la mission de dfendre le Saiut-Hige, a t accompagn par les voix el par les acclamations de tous les pays catholiques; aujourd'hui il entre eii France;, je souhaite qu'il y soit reu avec les mmes acclamations; mais i j ' e n doute fort. On m'crit que les eeeurs catholiques sont alarms en pensant la position difticile o s* trouve le chef de la catholicit. On a mis dans la bouche d'un grand personnage que rilalic tait faite, mais qu'elle n'tait pas en lireuieut acheve. A mon four, je dirai qu'elle n'est pas compltement dfaite, el que si elle existe telle qu'elle es!, c'est qu'il y a encore ce morceau de terre o je suis, et o rgnent la jus lie, Tordre; el la paix. Quand il n'existera p l u s . je; sais que le drapeau rvolutionnaire llollera au Capitole; mais je sais aussi que la Roche; Tar pieune nVsl pas loin. Lorsque Pie IX parlait ainsi, il avait t dpouill des quatre cinquimes de ses tats, mais il possdait encore Rome et quelques pays environnants. Saint Ililaire de Poitiers dit, en parlant du trem1

179 blement de terre qui suivit la mort du Sauveur : La terre s'branle, la terre s'agite jusqu'en ses fondements, car si vaste que soit sa capacit, ses flancs n'avaient pas recevoir un tel mort : Movetuv terra eapax enim hitjtis raortui non erat (l) ; et son commentateur ajoute : Un mort qui est celui par qui toutes choses ont t faites, et pour lequel toutes les choses vivent, un mort qui est le priucipe et le terme de toute vie, un mort de cette taille., ni la surface, ni la profondeur de la terre ne sont assez grandes pour tailler et lui m e surer u n spulcre. Or Pierre est ici-bas le vicaire, le reprsentant, la personne continue du Christ. Et si l'heure de l'agonie sonne de nouveau pour le Christ dans la personne de son vicaire, si le chef de la chrtient est frapp de mort civile, il y aura par la terre des commotions, des secousses, des convulsions sans pareilles; car quelles que soient les dimensions de notre plante, elle n'a point de place pour un tel mort. Errant de ville en ville, de royaume en royaume, le pontificat romain dbordera toujours le cadre qu'on voudra lui tracer. Dans cette organisation sociale de l'Europe et du monde chrtien qui a t l'uvre de Dieu cl des sicles, la fonction de la Papaut est celle du centre d'o tout part, du foyer d'o tout converge. Or, c'est la loi des tres de ne pouvoir durer longtemps, ni tre en repos si on les spare de leur cause et si on les dtourne de leur fin. La terre sera donc trem(1) in Math., 33.

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blaulo sur sa base cl agite dans ses entrailles, elle ne retrouvera pas son assiellc jusqu' ce qu'une secousse favorable ait i par la perturbation et les dsordres apports l'quilibre politique du monde chrlion par la disparition de son chef. (loile rparation viendra. Ce qu'un choc funeste a renvers, un choc meilleur le relvera. Au s u r lendemain du tremblement de terre qui accompagna la mort du Christ, il y en eut un second plus fort que le premier : El eccc ierree moins faetasesl maQMtsO). Celait le spulcre qui se dchirait, qui se brisait, qui faisait voler en clats la pierre dont on l'avait scell et qui rendait Ip, viole mort puissant qu'elle ne pouvait retenir. Que cherchez-vous parmi les morts celui qui est vivant : Qu'aiaua'vttis inventent cum mo)'tuis? Le J s u s qu'on a mis au spulcre avant-hier, allez en Galile vous le trouverez pleiu d v i e cl rayonnant tic gloire. Ht moi je vous dis, retournez Itomc dans quelques mois, dans quelques annes et vous y trouverez la Papaut rintgre et rayonnante, de gloire .
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L'hisloi e nous dit que tant que la France fut lidle au tSaiul-fcJiego, elle lut la grande nation de l'pe. A l'ombre* de l'gide franaise brillant Rome ou dans les tals pontificaux, ou Civita-Vccchia, le; Pape, pemvail se croire eu sret et la France en paix, mais eu se retirant de ces postes glorieux, la Papaut' est devenue la proie de ses ennemis, la Franco le* jouel de ses antagonistes et la honte de
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(l) Matti., 28, 2.

C) fiard. Pic. homlie d u \ \ janv. 172.

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l'Europe. L'injure faite au trne pontifical atteint quiconque fait cette injure, et tous les coups ports contre lui se retournent contre leur auteur. Il y a sur la terre un vent de mort et un fleuve de vie. Le vent de mort remue incessamment les p e u ples et les dessche jusqu' la moelle, comme les vents du dsert soulvent les sables du Sahara et desschent les plantes qui se trouvent sur leur passage. Il s'appelle esprit moderne ; il s'appela jadis hrsie, protestantisme. Le fleuve de vie, c'est le Vatican, d'o il s'panche vers les quatre extrmits du inonde, comme le fleuve de Tden. Il remue agrablement les peuples, mais il leur donne la vie avec son onde fertilisante. Qu'on fasse h; parallle de l'tat prsent de certaines contres avec l'aurole do gloire qui rayonna sur leur front aux temps o elles puisaient aux sources de la Papaut. Avant la clmte de Sodome et de (omorrhe, dit Chateaubriand, le pays o brillaient ces villes tait comme le paradis de Dieu. Aujourd'hui, le regard attrist y dcouvre seulement un sol semblable au fond d'une mer depuis longtemps retire, des plages de sel, une vase dessche et des sables mouvants, <j et l des arbustes chetifs poussent pniblement sur une terre prive de vie; leurs feuilles sont couvertes du sel qui les a nourries, et leur corce a le got, l'odeur de la fume. Au lieu de villages, on aperoit les ruines do quelques tours et dans la valle passe un fleuve dcolor ; il se trane regret vers le lac empest qui l'engloutit. On ne distingue son cours travers l'arne que par les saules cl les roseaux qui le bordent. L'Arabe se

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cache dans ces roseaux pour attaquer le voyageur et le plerin (0. C'est l'exacte image des glises spares de Home par l'hrsie ou dchires par le schisme. Catholiques, ces glises taient u n champ fertile o tout tressaillait de fcondit. L o l'on admirait un Evode, disciple et imitateur de saint Pierre; un Ignace, surnomm leThophore, ou portant Dieu dans sa personne; un Denis l'Aropagite, qui pousse son vol jusqu'aux e i e u x ; un Basile, presque l'gal des Aptres; un Athanase, plus grand que toute louange; un Grgoire le Thologien, i n vincible soldat du Christ (*), un Chrysostomo, de qui on disait : Mieux vaudrait que le soleil perdt ses rayons que Bouche d'or ses paroles ; on aurait cru voir l'entrept de la foi pour tous les peuples. (3) Elles portaient u n e couronne compose de ces l gions de m a r t y r s , de ces phalanges de religieux qui, dans les moments critiques, sortaient de leurs d serts ; de ces conciles nombreux qui taient comme des soleils levants, de ces docteurs qui brillrent dans huir sein comme des toiles au iirmanienl. Le schisme, une lois consomm, toutes les sources tarissent, de mme que. la sve se relire au souille d'un veut glacial. Alors ces nations si illustres n'ont plus que des vues puriles, dessophismes, des ruses, des ombres qui rappellent un pass glorieux, des ruines majestueuses qui attestent les grandeurs de l'difice dtruit. Au lieu d'un clerg clair, il n'y a

(1) Itinraire de Paris Jruaalnn. (2) Chrysostomo. S. Grog. Xaz.

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plus qu'un clerg abtardi, atrophie ; plus de zle pour rien, u n e apathie mortelle l'a remplac de concert avec la haine contre la vrit et le catholicisme. Elles auraient pu agir contre les Sarrasins et l'aire lexir gard ce que l'Occident a fait pour les barbares. La mme raison fit que les moines d'Orient n'eurent plus de vitalit. Et puisque nous sommes parler des Sarrasins, considrez la diffrence qu'il y a entre la rive catholique et la rive musulmane de la Mditerrane, et vous verrez d'un ct ce qu'a fait le fleuve parti de Rome et de l'autre ce qu'a produit le vent brlant venu de la Mecque : d'un ct le Pape, de l'autre Mahomet, Jetez les yeux baigns de larmes sur ces vastes rgions, berceau du christianisme;, dit Fnelon ! que sont devenues les glises d'Alexandrie, d'Antiochc, do Jrusalem de Constantinoplc, ttes d'autres glises innombrables ? C'est l que p e n dant tant de sicles les conciles assembls ont touff les e r r e u r s ; c'est l que rgnait avec majest la sainte discipline, modle aprs lequel nous soupirons encore. Cette terre tait arrose par le sangdos m a r t y r s , elle exhalait le parfum des vierges, le dsert mme florissail par ses solitaires. Mais tout est ravag sur ces montagnes dcoulantes de lait et de miel; o paissaient sans crainte les troupeaux d'Isral, l maintenant sont les cavernes inaccessibles des serpents et des basilics. Que reste-t-il sur les ctes d'Afrique, o les assembles d'vques taient aussi nombreuses que les conciles universels ? Je ne vois plus qu'une terre encore fumante de la foudre que Dieu y a lance.

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est ta v<ie.

De l'Orient revenons en Occident, o les m m e s causes produisent les mmes ellets. Le p r o t e s t a n tisme aussi a des temples, mais semblables des cnotaphes, il n'a plus mme ces dogmes mutils que les rformateurs conservrent dans leur s p a ration. Partout o il a pntr, il a port la strilit, la scheresse et le vide. Strilit de bonnes uvres, de vertus, de saintet; tiolement dans les esprits, scheresse dans les Ames, vide dans le cur. La moindre dissidence, mme avec le principe d'unit, amoindrit proportion l'esprit et paralyse le cur de ceux qui se laissent entraner des sentiments antiromains. Quand Louis XIV inspira les articles do 16fr2, le clerg, dans celle dernire scission, sentit une vertu se retirer do lui; et, parce qu'il ne communiquait p l u s , dans la mme p l n i tude, avec Rome, cl qu'il ne puisait plus que faiblement l'eau vive du Vatican, il tomba dans une sorte de langueur. Trop isol du Chef pour agir* avec vigueur, il sentit descendre sur lui un obscurcissement de s c i e n c e , un refroidissement d'amour, et tomba dans la somnolence des voyants du XVII ' sicle. L'air cleste, l'inspiration divine manque, et h* bien a pour de s'affirmer. Mais r e tremp dans l'unit l'poque de la Rvolution, il est beau de le voir devant la Chambre, devant les constituants, en face de la mort; beau avec sou regard de seutinelle, ses mains fortes combaltanL le bon combat du Seigneur, ses pieds agiles pour m e surer tous les confins de l'univers; beau surtout quand il lve le plus sublime concert de protestation au riaint-Pre. contre ses spoliateurs, et qu'il
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est la vie.

se rallie autour de son t r n e , pour resserrer cette admirable unit qu'aucun sicle ne vit briller avec tant d'clat. Des royaumes, descendons la famille, et nous verrons que sa vie a aussi sa source dans les e n trailles de la Papaut. L'infidle qui ne connait ni Dieu, ni son Christ, l'hrtique qui refuse d'ouvrir les yeux la lumire de la vrit, le schismatique qui se spare de la communion des saints, le libre penseur qui se moque de toute religion sont comme des tres isols et perdus dans le monde, comme des aveugles sans guide. comme des rameaux r e tranchs du cep et sevrs de la sve vitale qui donne et entretient la vie. C'est une famille sans Dieu, sans appui, sans foi, sans esprance, sans p r e , qui soit comme le centre d'union des divers membres de la famille; ds lors, quelle joie, quelle vie peut rgner dans une pareille socit? C'est l'angoisse de r a b a t t e m e n t , le dgot de la vie, Ttiolemcnt de la faim, le silence de la mort. Nous verrons plus loin ce qu'il eu est en Angleterre. Mais, pour le catholique, la famille religieuse descend de la Papaut, connue un fruit vivant et salutaire vient de l'arbre qui le nourrit, en lui communiquant la sve de ses racines. Dieu, le Christ et le P a p e , telle est la Trinit qui entretient le courage, l'esprance et la vie dans la maison, et qui relie cette famille 1 la grande et joyeuse famille du ciel. Vivre en union avec le P a p e , c'est l'union de prires, l'union des bonnes u v r e s ; c'est l'admirable communion des saints. Otez la Papaut, il n'y a plus de baptme, plus de solennits religieuses,

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est ta

vie.

plus do joies de premire communion, plus de confession, plus de bndiction du mariage, plus d'ducation chrtienne, plus de m u r s , plus d'honntet, plus de pit, plus de spulture ecclsiastique, ce dernier honneur rendu a l'homme, cette suprme consolation donne aux vivants; entin, plus de pit filiale, de (jette vraie pit qui est inspire, non par le sentiment naturel, mais surtout par le sentiment religieux, et que ni la misre, ni la pauvret, ni le malheur, ni l'loignement ne sauraient effacer. Il n'y a (pie les gens de bien qui se plaisent au sein de leur famille, dit Rousseau. Empruntons quelques exemples l'hagiographie. Saint Ambroisc tait frre de sainte Marcellhie, neveu de sainte Solre. Saint Basile tait lils de sa ini Enunelie, frre de saint Griroire de Nvsse, de saint Pierre de Sebaste et de saint* Macriue. Sain! Grgoire de Nazianze tait lils de saint Grgoire l'Ancien et de sainte Nonne, frre de saint Gsaire et de sainte Gorgonie. Saint Augustin eut saint* Monique pour m r e ; saint Paulin de Note tait poux de sainte Thrasie. Au Mont-Cassin, la staine de saint Benot repose entre celle de sainte Abondance, sa m r e , et celle de sainte Scolaslique, sa sur. Ces exemples, que nous pourrions multiplier indfiniment, mollirent surabondamment ce que la vie de la. Papaut exerce dans les familles sincrement religieuses. La Papaut est aussi la vie des individus. Le bonheur de l'homme sur la terre consiste vivre en union avec Dieu, en paix avec sa conscience, IMI parfaite harmonie avec ses semblables (1 mourir

v i c

des individus,

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dans les consolations de la religion catholique et romaine. Or, pour vivre en union avec Dieu, il faut ncessairement vivre en harmonie avec son r e p r sentant sur la terre, et comme tout est mort loin de Dieu, en dehors de la Papaut aussi, il y a le silence de l'isolement, l'hiver, le froid glacial de la mort. Tous ceux qui rompent avec le Pape tombent dans l'esclavage de Csar, et deviennent apostats, comme l'atteste l'exemple des vieux catholiques et du clerg grec, accroupi aux pieds du sultan ou de l'autocrate russe. Vivre pu paix avec sa conscience, on ne le peut que dans l'glise catholique, la seule qui ait le pouvoir de lier et de dlier les consciences, d'absoudre ou de retenir, de donner la vie surnaturelle ou de dlaisser dans la nuit du pch. En dehors de cette glise, on ne rencontre que la basse cupidit, le droit de la force, le froid gosme, l'amour de soi port au suprme degr, landis qu'avec le Pape on sent un souffle qui, partant du Vatican, lectrise les c u r s , engendre les dvouements hroques, et op.e les grandes merveilles de la charit chrtienne. On connat les rois de la terre* leur sceptre, mais pour v o u s , disait le Sauveur ses Aptres, on connatra que vous tes mes disciples l'amour que vous aurez les u n s pour les autres. Tout au monde est plein de Pierre et du Pape ; partout, ce sont ou des mchants qui ricanent la plus h a u t e des majests, ou des bons qui l'aiment; partout des livres crits ou pour la combattre ou pour la dfendre. Le ciel est plein de ceux qui le Pape en ouvre la p o r t e , et l'enfer de ceux qui il la ferme;

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est la oie.

l'un ploin d'affranchis qu'il difie, l'autre d'esclaves qu'il tient enchans. Home et l'Italie sont plus rayonnantes do la gloire de Pierre, que de tout l'or qui ruisselle sur leurs inarbres, et du beau soleil qui les inonde; l'criture, la tradition, le droit canonique, le chaut sacr, la liturgie, tous les accents, loulos les harmonies dont rsonnent nos c a t h drales et nos temples sont inspirs do Rome. Les traits des Pores et des docteurs, comme l'humble prire do la femme chrtienne, respirent l'intluence et l'esprit de Pierre et du Pape : foute la nature, tous les lments s'y trouvent dignement rhabilits. Le paganisme souillait la n a t u r e , Terreur la r e jette ou la profane ; Pierre la relve, l'ennoblit, la vivifie, la sanctifie. Il prend Pair qu'il exorcise, le fou qu'il bnit, le grain de bl, l'eau et le vin qu'il iransubstantie dans l'auguste sacrifice; il sanctifie les aliments de table qui s'incorporent en nous, et viville jusqu' la poussire et la pourriture des tombeaux, lesquelles sortiront incorruptibles et glorieuses. Il prend le sol de la mer, l'huile de l'olivier, la lige do l'hysopo, les fibres du chanvre et du lin, la (oison de l'agneau, la cire de l'abeille, For, l'argent, le saphir, la topaze, rmoraude et le diamant qu'il enchsse sur l'ostensoir, le calice, la tiare, la mitre et les ornements sacerdotaux; place la Heur sur ses autels, le marbre, les pierres, dans la construction de ses temples, do ses colonnes, et il purifie tout cela par les bndictions et les exoreismes; et la vertu qu'il communique ainsi aux choses, les rond saintes et vnrables. ('osl on ce sens que tout est plein de Pierre et du Pape.
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Quelle diffrence avec le paganisme, dans lequel les sorcires se servaient des poisons, des reptiles, de la pourriture et du sang, pour la perte et la d e s truction du genre humain ! La Papaut est avec le peintre, comme une lumire qui l'inspire, et lui montre des limbes lumineux que le pinceau traduit sur la toile; avec le statuaire, le portant la perfection, vers l'idal parfait qu'elle place devant les yeux de son me; avec le musicien, lui inspirant de ravissantes harmonies, les excitant les u n s et les autres tenir l'il ouvert aux horizons de l'ternit. C'est ainsi que l'glise anime jusqu'au mtal, la poussire, et que les corps inorganiques mmes deviennent sous son influence des beauts ravissantes, des chefs-d'uvre merveilleux, et parlent sous l'imagination de l'architecte, sous le ciseau du sculpteur, sous le pinceau du peintre, sous l'habilet de l'orfvre. Des hauteurs thres o elle s'inspire, chacun de ses dogmes s'incarne dans une institution, dans un symbole; et l'autorit dogmatique se personnifie dans cette imposante hirarchie qui de Pierre rayonne dans l'univers jusqu'au pasteur de paroisse et aux ministres qui le servent. ta morale n'est pas non plus une vaine et sche thorie magnifiquement dveloppe dans les livres; c'est une ralit qui entre dans l'Ame, la pntre jusque dans ses parties les plus intimes, jusque dans les replis les plus secrets de la conscience, dans ce mystrieux sanctuaire, o malgr les rpugnances de la nature, elle*dompte les plus sauvages instincts, les vices les plus invtrs, et y produit

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des merveilles de justice, de douceur, de chastet, de sobrit et d'abngation: merveilles devenues si vulgaires et qui nous ont tellement habitus aux grands sacrifices des aptres, des m a r t y r s , des vierges, aux dvouements envers toutes les m i sres, aux actes hroques, qu'on se scandalise presque qu'elle laisse subsister des passions et le mal dans l'humanit ; des rides et des imperfections dans son u v r e , si haute est l'ide qu'on se fait de sa puissance de mobilisation. Ne dirait-on pas qu'elle ressemble ces sources profondes qui jaillissent et l, alimentent les fontaines o les hommes vont se dsaltrer, et donnent ensuite la vie. et la fcondit aux champs qui les entourent. Il n'y a pas une ide morale, pas une vertu, pas un sacrifice, pas un acte de g n r o sit qu'elle ne suscile ou qu'elle n'encourage, Disons maiulenani, en deux mots, comment a lieu le flux et le reflux de cette mvstrieuse coinmuneation de la Papaut avec les membres dissmins sur la surface de la terre, et comment cette vie. revient de ces extrmits loignes sa source. Rien de plus simple que celle double opration d'expansion et de retour. Saint Cypricn nous reprsente l'glise connue une grande sphre dont l'voque de Rome est le centre et la clef de vote; Tordre ecclsiastique, domin par l'piscopat, les rayons, et les fidles, l'immense circonfrence. Ces trois grands lments, dit l'abb Blanc, se tiennent par le lien hirarchique de l'autorit, qui enchane et soumet les fidles aux voques, les vques aux Pontifes romains. C'est donc bien simple; le Pape

flux

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communique la vie aux vques, les vques aux pasteurs ou curs des paroisses, et les pasteurs aux fidles; la vie remonte la Papaut par le mme canal. La charit est le ciment qui unit les fidles, les vques et les P a p e s , pour ne former qu'un tout, un corps un et indivisible : Plebs ana in solidam corporis unitatem concordia? glxdin coplala (0. Et il entend bien u n corps anim, dans lequel la vie descend de la source gnratrice, a matrice, et circule de l dans toutes les parties qui le constituent. Le centre est donc pour lui non - seulement un centre actif et vivant, mais le principe vital, le cur et la tte de la socit catholique; hors de lui, rien ne vit, rien ne respire, rien ne subsiste: Quidquid a matrice discessert, seorsum vivere et respirare non potuerit, substantiam salutis emittit (2). Avec lui, au contraire, tout vit, tout respire, et la Papaut n'est trangre rien de tout ce qui se fait dans le monde. Les Papes, et avec leur approbation , les patriarches et les archevques ont divis la terre en diocses, vicariats et prfectures apostoliques. Des conciles y sont tenus par leur initiative, ou avec leur approbation. Ils en ont examin, approuv ou rejet les actes. Toutes les questions sur la mtaphysique la plus leve, sur les m y s tres les plus profonds, sur les sacrements, sur le culte, sur les indulgences et sur les murs ont t
(1) De Unit. Eccl., n 23.
(2) Ibid.

192 dcides par les Souverains-Pontifes. Ils ont fix leur propre autorit, c e l l o des conciles, des conclav e s , des cardinaux, des voques et des tribunaux ecclsiastiques. Ils ont enseign aux rois et aux grands leurs devoirs et les limites de leur autorit, aux sujets, la subordination. Ils ont m a n p i le rang, le privilge de chaque ordre de la hirarchie ecclsiastique, ont port leur attention sur les liturgies, les universits, les collges, les sminaires et les acadmies; examin et approuv la rgle des ordres religieux de l'un et de l'autre sexe, celle des ordres militaires, dos institutions do charit, et veill leur discipline; ont encourag et enrichi do grces et d'indulgences les confrries, les corporations d'ouvriers, les pieuses pratiques, et malgr celte activit tonnante qui s'occupe de tout, ils n'ont pas laisse do veiller sur la. publication dos crits, d'en signaler les e r r e u r s , de les stigmatiser au besoin, do crer dos fles, do s'occuper du culte des images, de la vnration dos reliques, do travailler la batification et la canonisation dos saints innombrables, de condamner les duels, l'astrologie, la magie, l'usure, le pillage des navires, les abus du thUre, les socits secrtes. On les voit tous les jours crire aux voques et aux rois, pour stimuler leur zle en faveur des bonnes m u r s , et faciliter l'accomplissement dos lois de l'glise, en faisant toutes les concessions compatibles avec la puret de doctrine et l'honneur du Saint-Sige 0). Il ne sufft pas de donner la vie, il faut encore la
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(l) Mounier.

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conserver et la dvelopper. C'est ici qu'il faut voir la Papaut agissant l'instar d'une bonne mre qui, aprs avoir donn la vie i\ ses enfants, la conserve et la dveloppe par des soins assidus et multiplis. Quand elle nous a enfantes la grce, la vie surnaturelle par le saint baptme, elle ne nous dlaisse p a s ; elle sait bien que cette vie qu'elle donne, toute pleine, toute-puissante, toute rayonnante qu'elle soit, rside dans u n vase fragile que le moindre choc peut briser; q u e l l e est environne de prils, jalouse, attaque par des ennemis redoutables; c'est pourquoi elle nous entoure des soins de la sollicitude la plus tendre. Elle nous offre d'abord le lait de l'enfance chrtienne, puis la nourriture plus substantielle de la confession, de la communion et de la prdication. Que serions-nous devenus aprs avoir reu la vie du baptme, si elle n'avait pas constamment fait briller devant nos esprits les grandes vrits de la foi, le terrible spectacle des jugements de Dieu, la grande image du Christ, le souvenir de nos devoirs et de nos destines, et si elle ne nous avait puriiis et fortifis par la vertu des sacrements. Et ici il y a cette diffrence (pie daus l'ordre de la nature, quand l'enfant a grandi et s'est dvelopp l'ombre de sa m r e , il cherche un tablissement, un moyen d'existence, de faon n'tre plus charge celle-ci; et l'exprience montre qu'il peut vivre et qu'il ne vit que trop souvent, en effet, sans elle, et loin d'elle. Puis, obissant une loi de j u s tice et 1 un devoir de piet filiale, lorsque sa mre affaiblie par l'ge et les infirmits, si elle ne peut
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se suffire elle-mme, et s'il est fils bien n , il lui fournira une honnte e x i s t e n c e , soutiendra l u i mme sa vie et son courage, en lui r e n d a n t les tmoignages d'amour et de dvouement qu'il en avait reus. En ce qui concerne l'glise, quelque ge que le chrtien soit p a r v e n u , et quelles que soient ses richesses matrielles et spirituelles, il a toujours besoin d'elle pour continuer et accrotre la vie qu'il on a r e u e ; il doit mme rester dans son sein, pour recevoir perptuellement un coulement de celte vie dont elle est la source; et son souffle vivifiant, son esprit, ses lumires, son influence sont si essentiels notre existence, que le jour o nous voudrions vivre sans elle, nous serions frapps de mort, tant il est important de ne pas laisser tarir la source des ardeurs gnreuses et des sublimes d vouements. Elle ne connat p a s , comme les mres selon la nature, l'ge de la dcrpitude et de la vieillesse; elle n'est sujette ni aux infirmits, ni aux affaiblissements de la vie, ni aux destructions de la mort; mais toujours pleine de j e u n e s s e , de vigueur et de fcondit, elle engendre continuellement et partout des enfants qu'elle nourrit du lait de sa doctrine et de la substance immortelle de la vrit, et rpand ainsi en eux sa vie, qui est la vie mme de Dieu, sans exiger de ses enfants autre chose que l'obissance, la fidlit, l'amour, le respect, le dvouement. J'honorerai ceux qui m'honorent, peut-elle dire avec l'ternelle sagesse, mais ceux qui me m prisent seront sans gloire.

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Ce qui dconcerte le plus nos ennemis, c'est cette tonnante vie de l'glise toujours attaque, toujours vivante et debout, toujours invincible. Ils n'ont p u comprendre encore que le secret de cette force rside dans la charit vanglique, qui unit les lidles en un seul corps compacte, et lui communique cette vie d'autant plus surprenante, que l'glise se m e u t en dehors des sympathies de la nature humaine. C'est une multitude compose d'hommes, de femmes de tous les ges, de tous les climats, de toutes les nationalits, de toutes les conditions, anime d'un mme esprit; d'amour, descendant d'en h a u t , qui les cimente les uns aux autres, dans le Pape et en Jsus-Christ, avec une telle force de cohsion qu'on n'a encore pu l'entamer. Qu'elle est donc belle la marche de la Papaut soufflant partout la vie l'humanit, aux royaumes, aux familles, aux individus, aux lments mme! Ne dirait-on pas u n e desse traversant la demeure des h o m m e s , ayant u n regard divin pour toutes les infortunes, une parole cleste pour toutes les douleurs, une action toute-puissante pour entretenir constamment la vie sur une terre o tout se meurt! Sa vie est semblable la grande vie du Christ. L'une et l'autre descendent de la source de toute paternit, de Dieu qui a la plnitude de la vie, et qui la communique Jsus-Christ son fils, et par lui Pierre, son vicaire sur la terre. Le ciel contemple la Papaut comme la premire dignit d'icibas ; la terre partage en deux camps, les vrais catholiques, et une infinit de nuances et de sectes, depuis les catholiques libraux jusqu'aux infidles, Conclusion,

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l'admire, l'aime, la craint ou la raille et la vilip e n d e . Mais, ddaignant les froideurs et les attaques des uns, autant qu'heureuse du dvouement des a u t r e s , elle vit et rgne dans la sphre de sa faiblesse mme, se perptue au milieu des lments de mort, qui usent les autres institutions, rpand la vie flots, et une vie si puissante que les ossements mmes en garderont un reste dans la poussire des tombeaux. La chair sera un moment la proie de la m o r t , et sera dissoute cause du p c h , mais la vie renatra de ses ossements et des plaies des martyrs, parce qu'ayant vcu dans l'arche du salut, ils ne sont pas morts ; la vie est reste, en e u x ; ils ne sont qu'endormis. L'une et l'autre de ces vies, celle de Jsus-Christ et celle de la P a p a u t , sontemployes pour clairer et sauver tout homme sans acception d'Age, de condition, rte pays, de race. L'une et l'autre passent en faisant le bien : Jsus-Christ, eu donnant son sang et sa vie, en lavant n.)s iniquits et en nous ouvrant les portes du ciel; la Papaut, en nous appliquant le sang de Jsus-Christ, en dliant nos consciences du nud et des chanes du pch, et en nous remettant sur la voie du salut et de la libert des enfants de Dieu. L'une et l'autre, cachant les trsors d'une royaut divine sous l'humble formule de serviteur des serviteurs, servus servorum, ont pass par un baptme de sang et rsist victorieusement au glaive; l'une et l'autre ont subi avec patience les outrages et les grossirets; l'une et l'autre ont rendu la sant et la. vie ceux qui ont tent de les touffer dans le sang et dans la boue.

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J e t o n s , en terminant ce long et intressant chapitre, jetons u n rapide coup d'il sur le magnifique spectacle qu'offrent aujourd'hui la Papaut et le monde catholique. D'un ct, le Pape, prisonnier volontaire au Vatican, abreuv d'amertume par les doctrines rvolutionnaires, excr des socits secrtes, vilipend par la presse radicale et libre penseuse de tous les p a y s , abandonn des gouvernem e n t s , chagrin par les lchets et les dfections dans le camp du libralisme; de l'autre des flicitations, des adresses innombrables, venant de toutes les rgions ; d'honorables dputations accourues des pays les plus lointains; les comits catholiques, les comits de plerinages qui chargent l'lectricit de porter leurs hommages aux pieds du vieillard du Vatican, et d'en rapporter les bndictions sur leurs assembles et sur leurs pieux desseins ; des malades q u i , dsesprant des remdes humains, rclament u n e parole d'encouragement et de confiance ; des familles qui, sous le poids de la tribulation, demandent un mol de consolation leurs douleurs; des vques perscuts, chasss, exils, qui tournent leur espoir et leurs yeux vers le Pape comme vers la source de vie et de force; l'univers entier qui s'impose de sublimes sacrilices pour combler la cassette pontificale, vido par la rapacit subalpine, cl rtablit l'uvre du Denier de SaintPierre ! Puis le Pape qui reoit tous ces tmoignages d'attachement avec une amabilit incomparable, et a les attentions les plus minutieuses pour tout, encourage chaque dputation par un discours,

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donne u n e rponse aux chaleureuses adresses qui lui arrivent, une bndiction aux m a l a d e s , u n e consolation aux affligs, des flicitations aux p e r scuts, un sourire tout le monde. Quel m o u vement ! quelle vie ! d'est parce c]ue la Papaut est le cur et la vie de l'univers que les ennemis de Dieu et de la religion se coalisent et se r u e n t contre elle, ou forment des complots pour la renverser. Ils savent bien que sa ruine entranerait du mme coup celle de l'glise et la destruction de l'ordre social, de toute justice et de toute autorit. Mais c'est un terrible malade qui blesse ceux qui veulent achever sa ruine ; u n terrible mort qui renat de ses cendres, renverse ses e n n e m i s , leur creuse des tombeaux tous et ne laisse derrire lui que des pierres tumulaires qui tmoignent de ses triomphes et de son immortalit. Les fondateurs d'empires passent et s'en vont les uns la suite des autres, aprs s'clre. heurts et briss peut-tre au choc des successeurs de P i e r r e ; mais la Papaut reste avec sa vie complte, exubrante et immortelle. Aprs avoir considr la Papaut guidant les voyageurs du temps l'ternit, clairant l'univers au flambeau de. la vrit et communiquant la vie au monde des corps comme au monde des esprits : Ego sum via, rcrilas et vila, il nous reste la considrer renversant les folies humaines, oprant les grandes rhabilitations dont le monde avait besoin, devenant le guide de la civilisation, la lumire des sciences et des lettres, la vie des arts et de tout ce qui rend une socit prospre et civilis* .
1

CHAPITRE

VII

LA PAPAUT EST LA MRE DE LA CIVILISATION L'homme naturellement sociable. Ce que c'est que la civilisation. Principes de civilisation. La civilisation chez les peuples de l'antiquit. Le dcalogue,

L'homme n'est pas un tre n pour vivre et mourir clans une caverne, ou l'ombre ignore d'une fort ou d'une solitude quelconque. Dieu l'a cr naturellement sociable, en sorle que l'attraction, qui fait la loi des mondes matriels, se montre plus visible encore, plus puissante dans le monde invisible des esprits et des mes. L'homme porte en lui-mme u n caractre social indlbile, indestructible ; et s'il en est qui fuient le commerce de leurs semblables, c'est ou par une suprme originalit, connue sous le nom de misanthropie, ou par un suprme amour du sacrifice et de la pnitence, comme les anachortes, dont la vie est plus cleste que terrestre. Tout, en effet, dit l'homme qu'il n'est pas n pour vivre dans l'isolement : la nature de son cur qui sent le besoin d'aimer, la source unique du genre h u m a i n , les mystrieuses circonstances de son origine, l'identit de ses inclinations, de ses sentiments, de ses facults, de ses besoins, la p a -

200 rente de son langage, la qualit de ses preuves et de ses joies, l'instinct de la famille et des agglomrations, l'ide de p a t r i e , les alliances des peuples, les traits de commerce, tout atteste qu'il est cr pour vivre en socit. En sortant des tnains de Dieu, dit admirablement M. Roux-Lavcrgne, Adam tait civilis, instruit, j u s t e , saint, parfait. Il avait une intelligence suprieure qu'envahissait le Uambeau de la rvla lion ; un esprit qui portait en lui le gnie, la science, les lettres, les a r t s , les m u r s , les lois et les dcouv e r t e s ; un cur sans passion et tout rayonnant d'clat et de dignit; un corps sans infirmits; aucun nuage menaant ne passait sur sa tle, et la terre lui ouvrait libralement et bnvolement son sein avec ses trsors. Servir Dieu m l'aimanl, jouir du bonheur do la vie sous l'il du Crateur, c'tait la. suprme flicit de nos premiers p a r e n t s , la vie du ciel descendue sur la terre*. (l'tait le rgne a b solu de la justice et de la vrit: la plus haute civilisation qu'il soit donn l'homme d'atteindre icibas ou mmo do concevoir 0).
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Aprs sa c h u t e , Adam perdit une grande partie des prrogatives dont il jouissait dans l'tal d'intgrit, mais il no fut poinl dpouill des qualits morales et intellectuelles dont Dieu avait enrichi son cur et son ;me. 11 demeura, donc civilis au moins sous le double rapport moral et inielleciuel : dans sa face morale, puisque Dieu avait grav la loi n,

(I) Koux-Lavcrgne, cliap. 1.

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201 naturelle dans son cur; dans sa face intellectuelle, parce qu'il tait dou d'une intelligence suprieure la n t r e , disent tous les commentateurs, et d'une science dont il nous est difficile d'apprcier l'tend u e , mais qui tait certainement trs grande. Quant la civilisation littraire, artistique et matrielle, nous ne pouvons rien augurer de positif, mais il est probable qu'elle n'existait alors qu' l'tat d'enfance, comme nous le verrons plus loin. Il n'en fut pas de mme des descendants du p r e mier homme. Chez e u x , rencontre d'Adam qui, cr dans l'tat viril, avait eu Dieu pour prcepteur, soit au moment de la cration, soit dans les mystrieux entretiens de l'dcn, chez eux, dis-jc, rducal ion, les connaissances, ne furent pas infuses , mais eurent leur enfance, leur adolescence et leur virilit. L'homme nat au milieu de la socit qui le reoit, le nourrit et l'lve, lui communique ses ides, ses passions, ses m u r s , ses vertus et ses vices. Il porte en lui-mme le germe des devoirs sociaux qui devront rgler sa conduite au milieu de ses semblables ; mais il ne nat pas civilis : il faut que quelque chose dveloppe ces germes, les amne leur panouissement, c'est--dire cet tat de m a turit proportionne la civilisation avec laquelle il est en contact. Il est constant que l'homme a t ordonn par Dieu pour la socit, et constitu de telle sorte que sans la socit il ne pourrait se constituer d'aucune manire. Tout enfant, si on l'abandonnait lui-mme, prirait plus rapide* ment que la Heur dont la vie n'a que quelques

202 h e u r e s ; devenu adolescent, m a n q u a n t de j u g e ment el d'exprience, il se tromperait souvent son dtriment, si personne n'tait l pour le couduirc, l'instruire, lui enseigner tablir convenablcmcnl sa vie, et le disposer rendre aux autrs ces services comme les autres lui rendent les leurs. Parvenu la virilit, qu'adviendrait-il encore de lui sans les soins tutlaircs de la socit dont il fait partie? Qui lui fournirait des habits, des souliers, le morceau de pain qu'il porte sa bouche? Car, que de bras il a fallu pour arriver ce rsultat, depuis le laboureur qui creuse pni blement son sillon pour lui confier la semence, jusqu'au boulanger qui convertit la farine en pain ! Tout homme a des droits ; il trouve dans la socit des avocats pour le dfendre, des lois pour le protger, des magistrats pour les consn crer par leurs sentences, des soldais pour les faire respecter. Ksl-il ignorant, il trouve des coles, des hommes q u i , pour lui, composent des livres, d'autres qui les impriment et d'autres qui les di tent. Pour la religion, il rencontre partout des hommes qui ont renonc la famille, aux af faires, aux plaisirs, pour se consacrer l'tude sacre et au salut des mes (0. La socit et la civilisation, dit Bcrgicr, ne sont pas la mme chose. Quelque grossier et sauvage que soit un h o m m e , il recherche au moins la socit rt

(1) Lettre pastorale du carcl. Joachim Pecci (Lon XIII) au clerg et au peuple de Prouse pour le Carme de 1877.

Mre de la

civilisation.

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d'une pouse ; sa constitution, ses besoins, ses inclinations prouvent la vrit de ces paroles du Crateur : Il n'est pas bon que l'homme soit seul. Mais le sentiment du besoin que nous avons de la socit ne suffirait p a s , car Dieu, en crant l'homme, n'a pas p u , sans se contredire, lui donner le besoin de vivre en socit, sans lui imposer les obligations de la vie sociale. Avec le droit de jouir des avantages de la socit, l'homme a l'obligation'd'tre utile ses semblables et de leur rendre les mmes services qu'il a droit d'exiger d'eux. C'est la civilisation. D'autre p a r t , en crant l'homme pour la socit, Dieu le cra lui et la socit perfectibles. Dvelopper cette perfectibilit s'appelle civiliser, et le rsultat s'appelle civilisation. L a civilisation, dit le P. Flix, est la culture des curs et l'lvation des hommes ; c'est la formation de la vie par ses phases suprieures, qui regardent le ciel, c'est en u n mot l'lvation du sens moral 0). C'est l'ens e m b l e , dit M. de Hauterive, des choses propres assurer la plus grande somme de bonheur et d'honneur. Elle est surtout le fruit de c^lte grande ide que tout homme, par ce titre qu'il est homme, a droit la justice, la libert, la sympathie , la lumire, aux privilges issus de l'vangile et des commandements de Dieu. Le mol de civilisation, dit son tour M. RouxLavergne, est de la fin du sicle dernier; il appartient la littrature rvolutionnaire. Prcdemment
(I) Confrences, 1861, p. 21.

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La

Papaut

il n ' y avait d'usit que le mot de policer, qui exprimait 1'aclion de polir, c'est--dire d'adoucir les murs et de perfectionner l'ordre. Civilisation est venue avec la conceptiou d'un idal que l'humanit, prise* dans son ensemble et dans ses dtails, tendait, disait-on, raliser progressivement. Lorsqu'on n'avait encore ni gnralis, ni r duit en systme l'ide d h civiliser les peuples, l'tat civilis signifiait, en opposition l'tal de barbarie, un degr plus ou moins avanc de culture intellectuelle, dont le rsultat lail de multiplier dans un p a y s , p a r les sciences, p a r les a r t s , par l'industrie, les moyens de conservation, de dfense, d'accroissement et surtout de raffinement pour l e s j o u i s sances individuelles. L'histoire e t l'exprience dmunirent en eifel q u e , sans la religion, toutes les richesses que les peuples amassenl d a n s c e l l e vie l e s corrompent et l e s nervent, cl l e u r force morale dcrot mesure q u ' i l s passent p o u r p l u s instruits et mieux polics 0 ) . Puisque l'homme a besoin d'tre civilis, il d o i t y avoir, videmment, et u n e science et un prcepteur de la civilisation; et celte science, comme foules les a u t r e s , doit avoir s e s principes propres et constitutifs, c'est--dire, c e s principes qui e n trent si avant d a n s le c u r de l 'homme que r i e n ne les peut effacer, ni l 'ignorance, ni lVtge, ni la perversit, ni le temps, ni l ' e r r e u r . Ils ne sont autre chose que cette, loi naturelle juslo et sainte, qui

(J) liist.
sert.,

de la Philosophir, liv. I, chap. 1"; Ilcnrion, llist.

t. 1-', col. 210.

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nous oblige, dit le P. Nouet, fuir les choses que la lumire naturelle nous montre clairement tre mauvaises en elles-mmes, et faire celles qu'elle nous fait paratre manifestement bonnes, et si conformes la raison, que ce serait un mal de les omettre ou de faire le contraire. Elle est divine, parce qu'encore qu'elle soit dans l'homme, elle ne vient pas de l'homme. Il ne peut tre ni sujet ni suprieur lui-mme ; Dieu mme en est l'auteur. La saintet de cette loi vient de la loi ternelle, qui est la source de toutes les bonnes lois, et la rgle gnrale de toutes les choses bien ordonnes. Plusieurs disent : Qui est-ce qui nous montre ce qui est bon? Seigneur, la lumire de votre visage est grave sur nous (ps. o, 4, 7). C'est elle qui nous claire et qui conduit nos pas dans les voies de la justice. C'est elle qui nous enseigne les premiers lments de la v e r t u , qui nous avertit sitt qu'elle aperoit le m a l , qui nous reprend lorsque nous y sommes t o m b s , et qui nous remplit de joie lorsque nous nous portons au bien. C'est un rayon de la sagesse de Dieu, qui par sa providence spciale et par le souverain empire qu'il exerce sur la nature h u m a i n e , lui commande ce qui est de son bien, et lui dfend ce qui est contx'airc son devoir. Car comme il est la bont et la saintet m m e , il ne peut vouloir ni approuver que l'homme se drgle et se dtourne de la raison : son plaisir est qu'il se porte l'honneur de la v e r t u , et tout ce qui est biensant la dignit de sa nature. C'est pourquoi il lui a donn une lumire intrieure qui lui montre le bien et le mal, un matre domestique qui le gouverne;

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u n tmoin sans reproche qui fait u n fidle rapport de tous ses dportements; un j u s t e incorruptible qui en fait u n juste discernement, et les approuve ou les condamne l'heure m m e , sans que p e r sonne (misse luder son jugement. Car comme la loi de la nature est une image de la loi ternelle, elle en a proportion les plus beaux traits et les plus excellents caractres. Par consquent elle est u n i verselle ; et quoiqu'elle ne soit pas galement connue de t o u s , elle est nanmoins commune tous, en tout temps, en tout lieu et en tout tat; parce qu'ayant- un mme esprit et une mme n a t u r e , ils ont aussi une lumire toute semblable, qui est rpandue dans lous les individus dolanatureO). Nous allons exposer ces principes ou axiomes invariables, universels et indestructibles. La socit naturelle a pour fondement la justice; ou la stabilit du droit : Jio'is subsisleulta. La j u s tice ou le droit est ce qui est d chacun; mais qu'est-ce qui est d chacun? (Test ici qu'on voit les plus fermes politiques hsiter, se troubler, marcher ttons ; et quoique ces principes soient en petit nombre, ils n'ont jamais pu se mettre d'accord pour les dterminer. Les rationalistes les appellent la raison gnrale, les ides gnrales. les principes gnraux des thories; mais qu'est-ce que celle raison, ces ides, ces principes gnraux; c'est ce qu'ils ne s'entendent point prciser. Il fallait pourtant que le droit ft fix sous peine de ne pouvoir constituer la socit et de n'avoir qu'un assem(1) Lectures spirituelles, t. III, p. 11.

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blage fortuit d'hommes avec des intrts incohr e n t s et opposs. Le droit est le nud qui les met en rapport avec Dieu, avec leurs semblables, avec eux-mmes ; leur cre une patrie, un territoire, un c h a m p , une maison; leur fait une conscience. Comme la nature de l'homme ne change pas et demeure toujours la mme, avec les mmes besoins et les mmes inclinations, les mmes tendances, il lui faut aussi u n droit immuable qui puisse la diriger travers les sicles ; u n droit incarn avec elle, qui ne puisse ni lui tre arrach, ni tre chang. Tout droit mobile est la merci du plus fort et du caprice des hommes. L'immutabilit oppose u n e invincible rsistance la force comme au caprice ; il faut un lment qui dsespre le. flot secret des rvolutions que le temps trane aprs lui, u n lment que rien ne puisse ni renverser, ni emporter, car u n principe ne se renverse pas et no s'emporte pas comme u n systme, une opinion; la rvolution p a s s e , le principe reste. Tous les lgislateurs ont eu cet instinct de l'immutabilit, et aucun n'a pu y atteindre ; c'est--dire, fonder une lgislation solide, l'abri de l'preuve et du temps. C'est que le droit est comme une manation, u n reflet de la loi ternelle, qui est immuable ; p a r t a n t , il a Dieu pour auteur, et l'immutabilit que ce inCmc Dieu communique aux uvres de sa main. Aprs la justice, la stabilit est donc le principal caractre du droit comme de la loi, qui n'est autre chose que l'expression du droit. De l'avis de tous les jurisconsultes, la loi est d'abord juste et ensuite stable. L'injuste n'est pas une loi; c'est la quadra-

Immutabilit du droit.

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turc du cercle, une anomalie, l'absurdit. De mme une loi instable n'est pas une loi, mais l'abus de la force brutale. Voyez ce que l'histoire nous apprend des anciens : Lycurguo obtiut des Lacdmonions par serment qu'ils ne changeraient pas ses lois j u s qu' son retour d'un voj'age. qu'il allait entreprendre, et il aima mieux ne plus revoir sa patrie que "d'y porter une cause d'instabilit dans la loi; et malgr cet acte d'admirable patriotisme, ses lois ont moins dur que Lacdmone; et son ombre ne s'est pas leve du tombeau pour venir protester contre le parjure do ses compatriotes. Les lois des sages de la Crco ont pri ; chaque sicle en a emport quelque lambeau, et s'il en est rest quelque chose*, c'est ce qui tenait au droit primordial, au droit naturel. Los Croloniatos considraient comme digne de mort celui qui avait l'audace de proposer des modifications aux lois. On devait le conduire devant l'assemble du peuple, la corde au cou, aprs avoir cout les raisons l'appui de sa p r o position; si elles taient insuffisantes, les citoyens qui tenaient le bout de la corde, des deux cts, la liraient avec force, sur l'ordre du magistrat, jusqu' la mort de l'imprudent qui avait os modifier la lgislation. Les lois des Douze-Tables, Rome, dictes en 430 avant Jsus-Christ, ont dur jusqu' Auguste. Dans l'ancienne Franco, les lois revtaient le mme caractre de stabilit. On ne pouvait pas les changer volont, mme alors qu'elles devenaient gnantes. Au commencement de chaque nouveau

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r g n e , quand le roi tait sur le point d'tre sacr Reims, les vques, les grands et le peuple, par ses mandataires, lui faisaient jurer, non-seulement de maintenir les franchises des villes et des provinces, mais encore le maintien des lois et de la constitution, et les rois prenaient ce serment au srieux et
m

se firent toujours scrupule de l'enfreindre. Il est inou qu'un roi de France ait chang arbitrairement u n e loi, pour en substituer u n e nouvelle, accommode son caprice. Le rgime du bon plaisir est issu de la Rvolution. De mme que la nature humaine demeure jamais invariable, il n'y a aussi qu'une seule et mme r a c e ; tous les curs ont t faonns par les mmes mains et ptris du mme limon, et partant le droit naturel et primordial doit tre adapt l'Ocanien, l'Amricain, l'Afre, comme l'Europen et l'Asiatique: tre universel, en u n mot, et convenir galement toutes les nations du monde. Pour le Romain, la socit, c'tait Rome; pour l'Athnien, c'tait Athnes : hors de l, il n'y avait pour eux que des peuples barbares et insociables. Mais le Christ a rvl u n e socit humaine, grande, vaste, dont l'immensit n'a pas de bornes, la dure n'a pas de fin; u n e socit compose du pass, du prsent et de l'avenir, du ciel et de la terre. Ce qui tient la diffrence de caractre, de climat, d'aptitude, de murs et de circonstances, n'est plus du droit primitif, mais du droit secondaire, qui est sujet aux variations mouvantes des temps et des opinions. Mais qui posera ce droit, c'est--dire cette rgle
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Universalit

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invariable, universelle, adapte tous les temps, comme tous les lieux? Uni iixera le droit de c o m mandement et la limite o commence la sujtion? Qui imposera le travail, rglera le repos et dterminera la rcompense ou la punition? Qui trouvera la route suivre 1 travers le torrent des passions humaines et parmi ces milliers d'vnements de tout genre qui se succdent, sans interruption, au sein de la socit? Sera-ce des hommes que le hasard lait se rencontrer sur le bord d'un tleuve ou dans u n e fort? Le Contrat social l'a affirm, mais l'histoire lui inlligc le dmenti que mrite u n e assertion si tmraire, car toute socit a pour fondateur, pour pre, un lgislateur qui pose le droit avec autorit, par la vertu de son ascendant ou de sa mission surnaturelle. Manou, chez les Indiens; Minos, chez les Cretois; Lycurguc, chez les Lacdmoniens; Kolou, Sparte; Numa Pompilius, Home, crurent pouvoir poser ce droit; mais leur lgislation passa avec e u x , ou parce que leur sagesse l'ut trop courte, ou parce qu'ils confondirent le droit-principe avec le droit secondaire; leurs lois gisent aujourd'hui terre, comme des monuments briss d'une vertu mdiocre et incapable* do remplir toute la tche qu'elle avait e n t r e prise. Qui est-ce donc qui pourra poser ces principes invariables et universels, puisque l'homme ne le peut, soit cause de sou ignorance, soit cause do l'troitessc de ses vues, soit cause du manque d'autorit, ividoinmeut, il n'y a que celui qui connat l'tendue, le besoin, les faiblesses de notre

211 n a t u r e , qui soit au cas de dicter ces principes la socit humaine. Dieu les posa d'abord dans le cur de l'homme, en le crant, et lorsqu'il lui indiqua ses devoirs envers Dieu, envers ses semblables et envers luimme. Ces principes turent sa loi primitive, et la premire rgle de sa vie sociale, dans les sicles voisins de la cration et du dluge. Alors qu'il n'y avait d'autre socit que la famille, d'autres lois que colles de la nature, du bon sens, d'autre gouvernement que celui des pres et des vieillards, la rvlation primordiale, la tradition domestique, la voix de la conscience se runissaient pour a p prendre n'adorer qu'un Dieu, et tout subordonner la lin ultime de l'homme; mais, hlas! la socit prvariqua comme les individus. Ce premier lien de socit, uni celui du sang, avait suffi jusqu' la construction de la tour de Babel, pour cimenter les diverses branches des familles, et n'en faire qu'une grande et nombreuse association. Mais, dans les plaines de Sennaar, Dieu ayant confondu les langues et troubl les esprits, le genre humain se divisa en plusieurs socits distinctes dj par le langage, par les lieux* o elles se fixrent, et bientt par le caractre et par les habitudes. Selon M. de Donald, la diversit des langues que Dieu avait jete au sein du genre humain fut un puissant moyen de runion entre les familles et de sparation entre les socits, et cette diversit de langues sera depuis le plus grand obstacle l'achvement de l'ouvrage de l'impit et de l'orgueil. Quant aux lieux, Dieu, volont gn-

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raie et conservatrice des socits humaines, dirigea ces nouveaux peuples vers les contres qu'il voulait faire habiter, les attacha, pour ainsi dire, la glbe laquelle ils se fixrent, et les rendit serfs du pays. Il traa, entre ces socits, diverses limites q u e l'homme tentera en vain de renverser. 11 n'entre pas dans notre cadre de suivre ces colonies travers le m o n d e , o elles devinrent la souche des grandes et des petites nationalits qui remplissent depuis les annales de l'histoire a n c i e n n e ; nous passons immdiatement ce que fut la civilisation avant rtablissement de la Papaut. Les h o m m e s , ainsi runis en socits, formrent u n peuple, u n e rpublique ou u n royaume ayant chacun ses lois, ses u s a g e s , et bientt sa religion; ca", comme la religion, quelque indispensable qu'elle soit, est un joug que la race humaine dgnre consent difficilement porter, la corruption native de l'homme voulut l'approprier ses inclinations, et amena u n e seconde fois sur la terre la dpravation qui, au lieu de maintenir la civilisation primordiale et d'en favoriser le progrs, en contraria, l'action rgulire, et la jeta dans la voie des -aberrations les plus extravagantes. Non seulement l'homme n'avait p u poser les principes, mais il ne fut pas mme capable de les conserver. Devant cette prvarication gnrale du genre h u m a i n , Dieu se retira derrire un n u a g e , et aussitt tout s'affaisse dans l'homme; ses lumires baissent, et perdant la vue, du ciel, il se promne comme u n astre errant dans le doute, ou se jette dans l'abme comme u n astre dchu, tia volont,

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civilisation.

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blesse plus profondment, parce qu'elle est plus coupable, est frappe d'inlirmit pour le bien, et lui-mme, condamn traner avec elle un p e n chant au m a l , au dsordre, la rvolte, tomba de la plus haute civilisation dans la plus extrme barbarie, dans un abme et des carts que nous aurions de la peine c o m p r e n d r e , si l'histoire n'tait l p o u r l'attester. Tandis q u e le peuple juif se soutenait et tlorissait avec la loi n a t u r e l l e , devenue positive, et devenait le peuple le plus guerrier et le plus patriotique, les autres peuples ayant perdu la notion de Dieu et de la religion d'Adam, d'Hnoch, de No, des patriarches et de Mose, s'garaient en prenant pour des dieux les diffrents tres de la nature, et pour vrai culte les observances, les superstitions les plus abominables, et venaient chouer, en religion, devant ces trois aberrations capitales, et bien capables de faire comprendre quels carts peut conduire une raison qui ne marche point la clart de la religion divine : le ftichisme, ou religion des peuples qui dgnrrent l'tat sauvage et adorrent la divinit, sous les formes les plus grossires; c'est le culte de la pierre, de l'arbre, d'une plante, des animaux et de tout ce qu'il y a de plus honteux et de plus ridicule. Le polythisme, ou le culte des idoles, qui fut la religion des peuples mixtes, ou gens moiti barbares, moiti civiliss. Enfin, l'anthromorphismc, ou la religion des peuples qui, plus avancs en lumires, avaient des ides plus perfectionnes sur la nature et les attributs de Dieu, qu'ils adoraient sous la forme matrielle

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la plus p u r e et la plus parfaite, la forme h u m a i n e . La croyance tant le fondement de la morale, les m u r s durent ressentir le conlre-coup de ces garements de l'esprit humain. L'homme ne se crut pas suffisamment satisfait de s'lre choisi des dieux dans tout ce qui pouvait frapper ses s e n s , dans les astres, parmi les animaux, les plantes, les pierres, les lgislateurs, les conqurants, les guerriers*, il avait satisfai! son insatiable besoin de croire des puissances suprieures, mais son cur dgrad ne l'tait p a s ; tout dans la nature tant difi, il fallait aussi des dieux pour ce monde intrieur. Ses p e n ses, ses sentiments, ses habitudes, ses goli s, ses vertus et ses vices se transformrent en autant d'objets divins, ou furent mis sous la protection d'autant de divinits spciales. Il y eut le dieu de la paix et le dieu de la g u e r r e , le dieu de la continence cl le dieu de la volupt, le dieu de l'amour et le dieu de la h a i n e , le dieu des temples et le dieu des forets, le dieu des champs et les lares du foyer domestique, le dieu des places publiques et le dieu des moissons, le dieu du dpart et le dieu du retour, le dieu des jours et le dieu des mois; tout fut dieu, except Dieu lui-mme. Home seule comptait trente mille dieux, selon le catalogue de Vnrron. La civilisation ainsi dvoye se faisait s e n t i r e i ! politique comme en religion et en morale. La famille tait sans lieu, l'autorit sans prestige, la proprit sans garantie, la vi** sans scurit, les p e u ples sans droits internationaux. Les principes de justice, de charit, d'humanit, de pudeur, avaient In il place au rgne de la force, du cesarismo, du

de la civilisation.

-2*1

sang, de l'oppression, de l'esclavage, de la polygamie et de l'immoralit exploite sur la plus large chelle. Jetons un rapide coup d'oeil sur les hontes accumules au sein do l'humanit par une civilisation si abominable. L'Egypte fut toujours regarde par les anciens comme la plus clbre cole de sagesse et de politique, comme la mre des sciences et des arts. Aussi, voyons-nous la Grce y envoyer ses plus grands h o m m e s , Homre, Pythagore, Platon, Lycurgue, Kolon, pour y puiser les lumires de ses connaissances et l'esprit de sa civilisation. Dieu luimme a rendu tmoignage ses lumires en louant
Mose d'avoir t instruit dans toute la science des

yptc.

Egyptiens. Leurs Herms ou Mercures ne lui laissrent presque rien ignorer de ce qui pouvait contribuer au perfectionnement de l'esprit, au bonheur et aux commodits de la vie. Pourtant ces lois et ces murs qui supposaient un certain degr de civilisation , n'empchrent pas ce peuple d'adorer Osiris ou le soleil, Isis ou la lune, Thyon, Xephlys, l i gures par le crocodile et la louve, de croire la mtempsycose e t d e m e t t r e au n o m b r e d e l e u r s ftiches, le buf, la gnisse, le chien, le chat, l'ibis, richneumon, le N i l ; et parmi les plantes, les lgumes, le lotus, le poireau, les oignons; ce qui inspira col te clbre exclamation l'ironique Juvnal :
saints peuples, dont les dieux croissent dans les jardins! () sanclas yen tes quilms lisse nwtcuntur hortia munUm

Les Phniciens, ces clbres navigateurs qui, sans autre guide que les toiles du ple, furent

iWnicie.

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longtemps les rois de la mer, possdrent le m o n o pole du commerce et tendirent partout leurs relat i o n s , s'adonnrent aussi l'idoltrie et tombrent dans d'horribles superstitions, jusqu' sacrifier des victimes humaines leurs divinits. La prostitution publique y fut non seulement permise, mais obligatoire. Le sang des enfants et l'infamie entraient pour une grande partie dans les ftes destines pleurer Adonis. Les Babyloniens, ou Assyriens, clbres dans les arts d'archilecture, de sculpture, de filature, de t e i n t u r e , dans le travail des mtaux, ainsi que dans la science astronomique, que favorisaient les immenses plaines de leur p a y s , la constante srnit du ciel et la tour de Babel, comme observatoire, s'adonnaient l'astrologie, tel point que la Ghalde passe pour avoir t le berceau de la magie, adoraient aussi le soleil, la l u n e , les cinq plantes : Mercure, Vnus, Mars, Jupiter et Saturne, permettaient la polygamie, vendaient les plus belles filles l'enchre et se livraient au luxe, la mollesse et la dbauche sans frein comme sans honte. La licence la plus affreuse rgnait dans la famille : les femmes avaient perdu toute pudeur et les hommes tout sentiment de morale. Chez les Bactriens, les vieux parents ainsi que les malades dsesprs taient abandonns vivants des chiens levs exprs pour cela. Les (Jaspions enfermaient leurs parents l'ge de 70 a n s , et les laissaient mourir de faim. Une fois morts, on les exposait sur u n lit, dans un lieu retir, puis on observait de loin ce qui se passait. Celui dont le corps tait d-

Mre de la civilisation.

217

vor par les oiseaux, tait rput bienheureux ; s l tait dvor par les chiens ou par les btes froces, il tait encore h e u r e u x , mais u n moindre degr; mais il tait rput malheureux si aucun animal n'y touchait. Quand un messagte, dit Hrodote, tait parvenu u n ge .avanc, il tait immol avec d'autres victimes par ceux de sa nation; aprs quoi, ils faisaient bouillir ensemble toutes ses chairs pour s'en rgaler. Cette sorte de mort tait regarde comme plus honorable que celle qui venait la suite d'une maladie. Dans ce dernier c a s , le mort tait priv de l'honneur d'tre sacrifi aux dieux et de servir de festin aux proches parents et intimes amis. Les Dcrbiens, autres peuples de l'Asie, gorgeaient les vieillards qui avaient pass 70 ans et les plus proches parents en mangeaient la chair. Quant aux vieilles femmes, ils les tranglaient et les ensevelissaient ensuite 0). La monstrueuse statue d'airain du dieu Moloch tait creuse et divise en sept fourneaux dans l'un desquels on offrait des enfants en sacrifice. Chez les Syriens on voyait les parents lier leurs enfants dans des sacs et les prcipiter du haut d'une montagne escarpe, en l'honneur de la desse Junon. En Armnie, dit Strabon, les familles les plus distingues consacrent leurs filles encore vierges la desse Anatis, et c'est une loi du pays qu'aprs s'tre longtemps voues au crime dans le temple de cette divinit, elles s'engagent avec un mari. Hrodote
(1) Gridel, Soires chrtiennes, t. VII.

'21s

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raconta les mmos choses des filles de la Lydie et de laBabylonio. Les Thraces vendaient leurs enfants et ne veillaient pas sur les lilles.
Perses.

Les P e r s e s , peuple puissant par les a r m e s , c lbre par ses compltas et par le nom de ses rois, avaient cependant le supplice de l'auge, qui c o n s i s tait enfermer le patient dans une sorte de bote, la t l e , les pieds et les mains restant en dehors. On l'exposait ainsi aux rayons du soleil, aux injures de l'air cl aux piqres des insectes jusqu' ce qu'il mourt. Ils avaient galement le supplice de la cendre, qui consistait mettre des cendres daus une tour jusqu' u n e certaine h a u t e u r ; p u i s , du haut de cetle tour on jetait le criminel la tte la prem i r e ; on remuait ensuite, sans cesse celte cendre avec u n e roue, jusqu' ce qu'il tut touii. Ils adoraient l'eau, le feu, la terre, l'air et le s o leil ; la polygamie y tait permise, ainsi (pu* le mariage entre frre et s<mr, entre le pre et la Mlle, entre la mre et le tils, choses qui rvoltent a . n a ture au plus haut point. Les tires conservrent quelque t e m p s , sur la nature et les attributs de Dieu, les notions pures et sublimes que les hommes avaient emportes de l'arche; mais, altres par l'importai ion des s u p e r s titions orientales, de l'Egypte s u r t o u t , au ,culte d'un seul Dieu succda le culte des astres, des lm e n t s , d'une foule de dits, telles que Vesla, Thmis, les Grces, Grs, les Nrides, Minerve, Apollon, Lucaiu, Bacchus, Hercule, Jupiter, Nept u n e , Castor, Pollux, Thse et une inimit d'autres dont l'ensemble constitue ce qu'on appelle la

Crocs.

de la civilisation,.

l!)

mythologie grecque. C'est l qu'on vit lever la p r e mire statue Jupiter, roi des dieux comme des vices; Vnus, l'impudique; Mercure, messager de ses ignobles collgues; mille autres divinits protectrices de toutes les passions et coupables de * tous les crimes ; Bacchus, dieu du vin et de l'ivrognerie la plus dgotante ; Eleusis, dans les m y s tres duquel se passaient des abominations telles qu'il tait dfendu d'en rvler les moindres dtails. Si de l nous passons plus au couchant la commercanlc et belliqueuse Carthage, nous la trouvons livre principalement au culte d T r a n i e , de Moloch et de S a t u r n e , auquel on immolait des enfants des plus nobles familles, soit en les jetant dans une fournaise, soit en les enfermant dans une statue embrase de ce dieu. Nous pourrions parler galement des Gaulois, de leurs dieux s u s , Teutal.s, des druides et des sacrifices humains qu'ils d i r a i e n t dans leurs sombres forts, mais nous nous hlonsd'arriver la grande Hoirie, le centre de toutes les lumires comme d e toutes les erreurs , la senline de tous les vices et de tous les crimes imaginables et possibles ; cet empire romain, au sein duquel la Papaut naquit, grandit et se dveloppa, et qu'elle transforma en le ptrissant avec les diverses races barbares, qui se jetrent sur son cadavre pour s'en partager les lambeaux, et elle en iil sortir l'empire chrtien de Charlcmagno, d'Olhon le Grand, les beaux sicles du moyen ge et relalanle civilisation qui leva l'Europe au-dessus de toutes les autres parties de l'univers.
('artiiagmos.

Pummins.

220 Or, que trouvons-nous au premier aspect dans cet empire aux pieds d'argile? En religion, ce sont les auspices, les augures, les a r u s p i c e s e t les trente mille dieux dont parle Varron. Dans l'tat, c'est le osarisme, la conjuration p e r m a n e n t e , la guerre civile, l'injustice, le meurtre, la cruaut ; Marius verse foison le sang des n o bles, Sylla celui du peuple. Avant d'entrer en camp a g n e , les Romains ensevelissaient vivants un homme et une femme de la nation laquelle ils allaient faire la guerre; aprs la victoire ils versaient le sang des prisonniers et des esclaves. Les patriciens entretenaient des hommes mutils pour e x citer la compassion du public et se faire de meilleurs revenus. Un jour Csar fit prsenter au peuple quinze mille prisonniers qui furent conduits au cirque, d'o pas un ne sorlil vivant; et malgr l'intrt sauvage que devait offrir cette scne affreuse, elle ne fut pas capable d'mouvoir l'attention du dictateur, qui ne cessa de lin; des lettres pendant ces j e u x . Mais rien n'tonne chez les Romains comme les combats des gladiateurs. Tacite rapporte comme une merveille que sous Claude on vit dix-neuf mille hommes s'gorger pour l'amusement de la populace romaine. Ces jeux romains dpassent l'imagination, e t , comme le dit le comte Franz de Champagny, il faut que les tmoignages en soient unanimes et sans nombre pour y croire. Que les Romains lettrs, conqurants, politiques, empereurs, aient t cruels, c'est le naturel de l'homme spar de Dieu; et les empereurs ne rgnent qu' la condition de sa-

Mre de la

civilisation.

tisfaire la bte sanguinaire. L'tonnement vient de ces troupeaux de victimes, comptes par dix, vingt mille qui s'entr'gorgeaient sans songer sauver leur vie ou la vendre cher. Dix mille hommes de cette t r e m p e , munis d'armes, agiles, forts, adroits, auraient p u transformer l'amphithtre en un champ de bataille et massacrer tout ce qui s'y trouvait; mais on ne voit pas u n e rvolte contre les spectat e u r s , ni contre l'empereur, ni contre le Snat, ni contre les p r i n c e s , ni contre qui que ce soit : ils se plient au crmonial des j e u x et s'acquittent de mourir comme d'un service. Les premiers, destins tre dvors sans combattre, et comme pour mettre les btes en apptit, passaient sans vtements entre deux tiles de venaiorcs, qui leur donnaient chacun un coup de fouet, faisaient le tour du cirque et s'arrtaient devant l'empereur en disant : Csar, ceux qui vont mourir te saluent; Csar, morituri te salutani; et ils taient ensuite dvors. Venaient ensuite les gladiateurs destins combattre entre eux; ils entraient sur des chars brillants, saluaient l'empereur de la mme faon, et commenaient le combat. S'ils s'attaquaient mollement, le peuple se fchait, et les marchands de gladiateurs les foraient, coups de fouet, se faire des blessures plus profondes. On ne voulait pas cependant ds l'abord des blessures mortelles qui auraient abrg la jouissance des spectateurs. Si un gladiateur cherchait expdier son antagoniste d'un coup, le peuple manifestait encore ses m u r mures par des signes de dsapprobation. Le bless devait tomber et mourir avec bonne grce. Quel-

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qucfuis il roslait genoux et demandait grce de la v i e ; le vainqueur attendait alors la sentence du peuple, qui tait tantt une. sentence de? grrtce, tantt une sentence de mort. Le vaincu jouait alors sa dernire scne; on lui prsentait l'pe, et son honneur exigeait qu'il prt la pointe o l qu'il la plat l'endroit o il voulait tre p e r c ; la rcompense de cet acte de (laiterie envers le peuple tait une salve* d'applaudissements qui accompagnaient sou dernier soupir. Ces scnes, qui l'ont frissonner nos curs civiliss sous l'action du christianisme, durrent l'espace de cinq sicles, sur toute l'tendue de l'empire. Les conjurs de Catilifla s'engageaient tuer leurs propres pres. Auguste, en qui semble se pcrsonnilier la plus haute civilisation paenne, ordonnait au pre et au lils de s'entiv-tuer, et le pre* et le (ils excutaieml cet ordre barbare*. 1 * 1 autieu, ministre de l'empeivur Svre, en nia riant sa iille au (ils an d'un monarque, lit mutiler cent Romains libres, dont quelques-uns taient maris et pres de famille, afin que sa tille; et sa suite des eunuques dignes d'une reine d'Orient. C'tait assez ordinaire d'gorger cinq, six, huit, dix, vingt mille personnes de tout rang, de tout ge, de tout sexe, sur un simple soupon ele l'empereur, et les parents des victimes couvraient leurs maisons de feuillage, baisaient les mains du dieu et assistaient ses fles. Caligula nourrissait les lions des arnes de chair humaine. Titus, surnomm les Dlices du genre humain, pour clbrer la fle ele son pre Vespa-

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s i e n , donna aux btes trois mille Juifs dvorer. Nron ayant tu sa mre d'un coup de pied au ventre, Snque, ce sage de Home, crivit, en beau style, l'apologie de ce crime, et l'empereur daigna rciter cette apologie en prsence du Snat, qui en rendit de solennelles actions de grce, dans tous les temples lie Rome. Et avec toute son inhumanit, Nron eut des temples et fut regard comme un dieu. On prenait pour rgle de la charit et de la justice cette maxime de Jules Csar : L'espce h u maine est une proie qui appartient au plus fort. Aux yeux de cette gnration abrutie, l'esclave n'avait point d'me. La Grce l'appelait un corps ( / f i a , Rome, une chose, res. Ce n'tait qu'un outil dont on pouvait se servir sans relche, jusqu' ce qu'il ft us. Et quand la caducit de l'ge ou l'es iniirmits lfe rendaient impropre au travail, ou le laissait mourir de faim. Ces esclaves avaient constamment les fers aux pieds, et pour toute nourrit u r e , on leur donnait un peu de pain, d'eau et de sel; la n u i t , on les enfermait, comme des bles fauves, dans des souterrains presque* inars. En fait de murs, les excs dpassent les bornes; comme spcimen, nous nous contenterons de cette rvlation de Snque, qu'il y avait des femmes qui ne comptaient plus leurs annes par les consuls, mais par le nombre de leurs maris. Nron pousa publiquement l'affranchi Pythagore, et llliogabale clbra ses noces avec Ilirocls. Uue d'atrocits, de barbarie, de sang, d'immondices et de honte dans c e court aperu de la civilisation antique! Et ce n'est l qu'une pale lueur des

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scnes lubriques dont parlent les annalistes contemporains, tels que Dion, J u v n a l , Tacite, Snque et certains Pres de l'glisc. Notre plume, saisie d'horreur, se refuse dcrire les obscnits qui se passaient aux mystres d'Eleusis, de Priape, de Phallus, d'Youmi, de Lingam, de Glis, et nous pourrions ajouter de nos druides , d'o toute pudeur, loulc retenue tait bannie, et cela Rome, la ville aux matrones si graves, et aux vestales si chastes; dans l'Inde, en Egypte, en Orient, o la pudeur des femmes s'entoure de tant de prcautions! Et dire que ces cultes taient desservis par tout ce que la jeunesse des deux sexes avait de plus virginal et de plus p u r ! En lisant tout cela, la rougeur monte au front, non seulement de toute me pudique qui garde encore quelque estime pour la chastet, mais de toute personne, religieuse ou impie, qui a conserv le sentiment de l'honntet. L devait aboutir la science militaire de Nemrod, de Cyrus, d'Antiochus, d'Alexandre, des Seipion, de Pompe, de Csar, le savoir de Zoroaslrc, de Coufucius, de Laotseu, la sagesse de i i i n o s , de Numa, de Thaes, de Pylhagorc, de Platon, de Socratc, l'loquence de Phocion, de Dmosthnes, d'Eschinc, de Pricls, de Cicron, loulc l'rudition de Tacite, de P l a n t e , de Tilo-Live, el de tant d'autres gnies de l'antiquit. Devant un pareil tableau, on ne peut que rpter avec un profond penseur de ces derniers temps : J e ne sais s'il y a dans l'univers quelque chose de plus mprisable que le genre humain hors des voies catholiques. C'est devant cette prvarication gnrale et en

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prvision de l'abus que l'homme devait faire de sa raison et de son cur, que Dieu se choisit une petite nation laquelle il rsolut de confier le dpt de la rvlation primitive, menace d'une ruine complte. J e dis de la rvlation, parce que, malgr l'vidence de la loi divine et naturelle, on ne peut bien connatre cette loi que par la rvlation. Il lui donna une religion nationale, incorpore aux lois et la constitution de cette petite rpublique. Et comme la loi naturelle, manifeste primitivement, avait t oblitre ou dligurc dans les c u r s , il la rvle de nouveau, dit saint Augustin, afin que les hommes ne puissent se plaindre qu'il leur manque rien; et il a crit sur les pierres du Sina ce qu'ils ne lisaient plus dans leur cur : ce n'est pas que la loi ne fut crite dans le cur, mais ils ne voulaient pas la lire. Il lui donna cet effet u n code compos de deux parties bien distinctes : l'une, immuable et universelle, regarde -toute les nations du monde et toutes les gnrations qui se succderont jusqu' la fin des temps; l'autre, variable et relative au climat, au gnie de la nation, aux dangers dont elle est environne. Arm de ce simple code, ce peuple demeure le seul marcher dans la civilisation. La premire partie n'est autre chose que le Dcalogue ou abrg de la loi naturelle, devenue positive par la promulgation crite, qui en fut faite sur le Sina. Ainsi, le Dcalogue est aussi ancien que le monde, proprement parler, et la premire leon de civilisation que Dieu ait donne. Il est, en effet, le fondement de toutes les lois,
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parce qu'il renferme minemment en lui seul toute la loi naturelle, c'est--dire les rapports de l'homme avec Dieu et avec ses semblables. Il fournit une somme de vrits dogmatiques et m o r a l e s , suffisantes pour la constitution la plus solide. Dgag mme de tout reflet de la rvlation divine, il d e meure encore le code le plus parfait. C'est la loi naturelle, formule et rendue plus explicite par voie de rvlation et de promulgation solennelle. On peut bien codifier des maximes, entasser article sur article, dans u n code, il n'y a pas de morale, sans une sanction divine; il faut que le nom de Dieu domine u n e lgislation, pour la rendre v n r a b l e , digne du respect et de l'obissance des peuples. Quoique la morale domine le Code franais, il y aurait cependant d'importantes transformations lui faire subir, si on voulait y transporter le christianisme intgral, c'est--dire l'approprier aux doctrines du Dcalogue perfectionn par l'vangile. Le Dcalogue peut se diviser en trois parties : les trois premiers commandements dterminent les rapports de l'homme avec Dieu ; les cinq suivants les devoirs rciproques des hommes entre e u x ; les deux derniers marquent plus particulirement les devoirs de l'homme envers lui-mme. Dieu se place la tte du Code qu'il donne aux socits humaines : J e suis le Seigneur votre Dieu, cl vous n'en adorerez point d'autre. Dieu dfend ensuite de prendre son nom en vain; car de mme que c'est un tmoignage de respect envers la diviuit de l'appeler tmoin d'une vrit lorsque la ncessit l'exige, de mme se servir du

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nom de Dieu sans ncessit, ou pour ' attester le mensonge, ou pour blasphmer, c'est profaner ce nom vnrable qui fait trembler le ciel et la terre. Gardez mon sabbat, car il est saint; celui qui l'aura viol mourra de mort. Dans l'uvre de la cration, Dieu avait travaill six jours et s'tait repos le septime; et en m moire de ce jour, il a ordonn de consacrer le s e p time jour de chaque semaine lui rendre le culte qui lui est d : ce qui a lieu en deux manires : en vaquant aux uvres de pit et en s'abstenant du travail corporel 0). Il tait sans doute important de conserver le souvenir de ce grand repos du Seigneur, comme profession de foi trs nergique au dogme d'un seul Dieu crateur, et comme un prservatif du polythisme et d'une foule d'autres erreurs. La profanation du dimanche amne l'introduction de l'ignorance en matire de religion : l'ignorance religieuse produit le refroidissement de la pit, le dgot de la prire, l'envahissement de l'hrsie, de la pseudo-science. Avec le retour priodique du septime jour on rompt le courant des propagandes impies. Le grand acte d'adoration du dimanche s'lve comme un encens de tous les curs chrtiens, comme une effluve de foi qui ranime la ferveur, lectrise les c u r s , remplit de vie la cit, les c h a m p s , l'atelier, la chaumire, le chteau. Les prtendus systmes scientifiques ou conomiques
(1) L'obligation de consacrer quelque temps au culte extrieur et public est de droit naturel et divin ; d'observer le sabbat, est de droit positif; d'observer le dimanche, de droit ecclsiastique.

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passent, le dimanche demeure et touffe la n g a tion de Dieu, crateur du ciel et de la terre. Ce prcepte, tout loign qu'il semble de la civilisation, y touche cependant p a r trois cts d'une manire bien sensible : il runit le peuple une fois la semaine et l'empche ainsi de tomber dans l'tat sauvage ; il fait marcher le commerce et les arts par les habits que l'homme tale ce jour-l soit en l'honneur de Dieu, soit par respect pour ses semblables. Le prcepte dominical touche encore la civilisation, en ce que non seulement il est un devoir religieux, mais encore un devoir d'humanit fond sur la nature mme de l'homme. Dieu qui voit notre impuissance et qui sait de quelle argile nous sommes ptris (1) ; Dieu Fauteur et le rgulateur de nos forces, connat exactement ce que nous pouvons et ce que nous ne pouvons pas ; il sait bien qu'aprs six jours de travidi l'homme a besoin de repos, et il le lui a prescrit de crainte qu'il ne mconnaisse la puissance de ses forces, ou de crainte que les matres n'abusent des forces des ouvriers, de leurs e s claves, ou mme de leurs animaux. II faut donner et recevoir, dit M. Ernest Hello, travailler et se reposer, ou bien il faut mourir. Le repos n'est pas seulement compatible avec le t r a vail, il lui est absolument et rigoureusement ncessaire . Quand vous concevrez la mer avec u n flux sans reflux, vous concevrez l'homme avec un traci) Ipse cognomi figmentant nostrum; niam }tutvis sumu (ps. 102]. recordatus est quo

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vail sans repos, et quand l'arc-en-ciel sera le symbole du dsespoir, le repos sera l'ennemi et le rival du travail. De quelque faon qu'on prenne le mot travail, la loi du repos rencontre son accomplissement n cessaire. Le repos tant une ncessit absolue, celui qui ne se repose pas le dimanche se reposera le lundi, car il faut bien se reposer; avec cette diffrence que le dimanche est le repos du sanctuaire, et le lundi est le jour que Satan s'est choisi; et comme le lundi est le repos du cabaret, l'un rapproche l'homme de l'ange, l'autre de la brute. Le repos du dimanche rend l'homme actif, celui du lundi l'nerv ; l'un prpare l'ordre, l'conomie, la joie de la famille, le calme et la paix ; l'autre p r pare le dsordre, la ruine, la discorde dans la famille, la dispute dans la maison et la bataille dans, la rue (*). Il est remarquer encore que la sanction contre le profanateur du sabbat est la mme que pour la violation de la loi sur le fruit dfendu : Morte morieris. D'o il faut conclure qu'il y a une troite connexit entre les deux dlits, puisque la peine est la mme. C'est une impit de part et d'autre, u n attentat la rserve de Dieu. En certains endroits, cette rserve est nomme anathme, nom m y s t rieux et environn d'une terreur sacre. Si Dieu, de qui tout mane et vit, eut le droit do se rserver u n arbre dans le paradis terrestre,
(1) Ernest Hello, Le Repos du Dimanche.

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pourquoi ne l'aurait-il pas de se rserver u n des j o u r s dont il est l'auteur; et quand il se Test rserv nul ne peut y toucher, ni homme, ni peuple, ni gouvernements. La peine de mort est aujourd'hui abolie pour la violation du sabbat en tant que peine lgale et j u diciaire, mais elle ne l'est pas comme sanction ; la loi reste debout, vivante et entire, pour le bien des familles, des individus, pour la conservation de la socit, et pour sa prservation contre les attentats des races contemptrices du dimanche. Les nations ne sont pas soumises tre juges judiciairement ; nul tribunal humain n'a le droit de les citer sa barre ; c'est u n droit qui n'appartient qu' Dieu qui leur envoie des peines affectives, ou les fait mourir qiiand il veut et quand il lui plat, car, comme il est seul jug'e, il est aussi seul excuteur de la sentence, de l'heure et de la manire. La mort frappe rapidement les individus, mais les nations meurent lentement et comme en dtail. Comme elles sont gurissables, Dieu leur accorde des rpits, des intermittences, des recours en grce ; mais quand le nombre en est puis et que la rcipiscencc n'arrive pas, l'ouvrage s'acclre, les funrailles approchent, l'odeur du cadavre se propage, et la grande iniquit tant accomplie, Babylonc tombe dans le gouffre. La profanation du dimanche est une des grandes iniquits qui attirent la colre de Dieu. Tels sont les trois commandements qui tablissent et rglent nos devoirs envers Dieu et constituent l'essence de la religion crite sur la pierre

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et dans le cur de l'homme. Ceux qui suivent embrassent les devoirs envers le prochain; c'est la socit politique et domestique qui ressort de la socit religieuse comme le ruisseau de sa source. Honore ton pre et ta mre. Par ces mots, il ne faut pas seulement entendre le pre et la mre selon la nature, mais encore les vieillards et tous nos suprieurs en gnral. L'homme, l'homme de la civilisation chrtienne, dit Bergier, est le pouvoir de la socit politique, la mre de la socit n a t u relle de la famille : tout homme tant membre de ces deux socits, doit l'amour et l'obissance l'un et l'autre, Consquemment, celui qui se contenterait d'honorer son pre et sa mre, dans le sens naturel, sans remplir ses devoirs envers la socit politique, ne remplirait qu'une partie de son devoir et s'exposerait aux chtiments infligs aux infracteurs de la loi. La socit politique est u n e grande famille, dont le roi, empereur ou prsident, est le p r e ; et si Dieu ne s'explique pas plus formellement sur ce nom de pre, c'est qu'il veut que les rois soient les pres des peuples. La maternit, chez tous les peuples, exprime le pouvoir domestique : et la femme est mme plus pouvoir mesure que le peuple est plus polic, ou, disons mieux, plus civilis, plus christianis. Les assises de la socit domestique, comme de l'autorit sociale, ainsi poses, le Dcaloguc ajoute : Vous ne tuerez point, non occides; vous ne c o m mettrez point d'impurets, nonmchaberis; vous ne droberez point, non fueraberis. Ici le lgislateur prend u n ton plus impratif et plus svre, parce

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que, sans ces prceptes, il ne p e u t exister u n e s o cit, un gouvernement. En effet, avec l'homicide, il n'y aurait plus d'existence physique; avec l'adultre et la fornication, plus d'existence morale, plus de famille; avec le vol, plus de proprit et de subsistance p o u r l'homme. Nous ne sommes plus l'ge d'or des potes, o la terrre nous ouvrait son sein d'elle-mme, sans culture et sans travail, ni dans le dsert o la manne tombait chaque matin pour la nourriture du peuple hbreu. La terre ne produit plus qu' la sueur de notre front, et alors mme q u ' force de travail l'homme lui arrache quelques fruits, il faut (pic l'industrie particulire les transforme pour les employer notre usage. La condition du Iravail vient donc ajouter u n nouveau titre au droit de proprit, enjoignant la premire occupation, l'hrdit, au contrat, les sueurs de l'homme et la fatigue de ses membres, et la rend ainsi doublement proprit de son possesseur, qui la marque, en quelque sorte, de son effigie, lui imprime le sceau de sa personnalit, non seulement par le droit naturel mais encore par le droit moral acquis par le travail, dont il doit recueillir les produits pour en jouir paisiblement. Par son travail, l'homme fait donc passer quelque chose de lui-mme dans les objets extrieurs; il y met de sa pense, de sa force, de ses peines, de sa vie, de sa substance. Et ces proprits, auxquelles il a imprim le sceau de sa personnalit, deviennent des accessoires, des appendices de son existence; il peut les donner comme il donne son temps et ses peines ; les trans-

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mettre p a r contrat, ou p a r succession, comme par gnration, il communique son sang la postrit. Aprs les crimes de l'homme physique, tels que l'homicide, l'adultre, le vol, Dieu dfend le crime de l'homme intelligent et physique la fois, ou le crime de la pense qui se manifeste et se produit par la parole : Vous ne porterez point de faux tmoignage contre votre prochain ; vous ne mentirez point. Enfin, Dieu en vient au crime de l'homme p u r e ment intelligent, c'est--dire aux crimes de pense et de dsir : vous ne convoiterez point le bien de votre prochain, ni sa femme, ni son serviteur, ni sa servante, ni rien qui lui appartienne. Jusqu'ici il avait dfendu les crimes extrieurs qui dtruisent la socit politique -, ici il dfend les crimes spirituels, crimes qui dtruisent la socit des esprits en les empchant de se conserver dans leur perfection. La premire dfense consacre dans l'homme la proprit de sa vie, de sa famille, de ses biens ; la dfense des dsirs ne touche pas moins l'ordre social, car un dsir est une volont sans force, qui devient un acte si la puissance se joint la v o lont. Tel est le droit que Mose, l'envoy de Dieu, pose comme base de la socit et de toutes les civilisations possibles et imaginables; droit immuable, man de Dieu, grav sur la pierre et dans la nature de l'homme, droit universel, parce qu'il est mesur au besoin de la race humaine tout entire. Quelle

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connaissance profonde de notre nature il suppose dans le lgislateur; quelle vue j u s t e et dsintresse il suppose dans les rapports du riche et du p a u v r e ; quelle rare prvision dans le regard de son esprit 1 Quelques mots, quelques brves maximes, et c'en est assez pour indiquer toiis les devoirs, dfendre tous les crimes, tracer les limites du juste et de l'injuste, atteindre toutes les gnrations et embrasser l'univers entier. v i d e m m e n t , comme nous l'avons dj dit, ces principes ne sont pas l'uvre de l'homme dont les produits sont caducs, la sagesse courte, les institutions versatiles, sujettes au vieillissement, aux variations, la destruction enfin, mais de Dieu qui a appropri ces principes au besoin du cur humain ; Mose n'en fut que l'organe et le mandataire, et quand il promulguait le Dcalogue, c'taient les rudiments du droit-principe qu'il posait par ordre divin. Les sicles ont justifi la justesse de ces prvisions, au point que quiconque mprise cette lgislation, attaque la dignit, l'intelligence, la libert, la moralit, la proprit, la sant mme du peuple. De fait, le degr de civilisation d'un peuple dpend du respect ou du mpris qu'il professe pour le Dcalogue. Est-il lidlc aux principes divins renferms dans ce Gode universel de l'humanit, il sera florissant, polic, fort, bien constitu, et son nom psera dans la balance des nations. S'agit-il d'un peuple peu scrupuleux sur les grands devoirs qu'imposent ses commandements, il pourra prosprer quelque temps, briller mme avec clat, mais semblable la beaut phmre de la fleur des

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champs, qui brille aujourd'hui pour se faner demain et tomber sous la faulx galitaire, il sera dissip comme la poussire du chemin, fauch par u n e rvolution, renvers par une secousse politique; et parce qu'il n'tait pas assis sur une base solide, u n coup de vent, u n e crise a suffi pour tout emporter, et cette socit et ceux qui la soutenaient. L'homme est un tre compos d'un corps et d'une m e ; s'il ne cherche que les progrs matriels qui touchent au corps, comme le luxe des comptoirs, de la bourse, les avantages de la vapeur, de l'lectricit, de l'industrie, l'organisation des armes, la conqute d'une province, la vie bon march, il pourra arriver un certain degr de civilisation extrieure, mais sa grandeur ne durera pas et ne sera q u ' phmre, comme le fondement sur lequel elle est taye. C'est en observant la loi de Dieu, en cherchant son royaume, le rgne des mes, de la j u s tice proclame dans le Dcalogue, que les nations arrivent la possession de tout ce qui les fait v ritablement grandes. Ainsi que nous l'avons vu plus haut, sauf les I s ralites, les nations avaient oubli le droit-principe et adopt une civilisation voisine de la barbarie. Le Christ, trouvant la socit dans le chaos et sans droit fondamental, cra u n monde nouveau et releva l'ancien p a r l e nouveau en confiant Pierre et ses successeurs le droit universel, immuable, le droitprincipe crit dans le cur des mortels, le Dcalogue grav sur les marbres du Sina, mais que l'homme avait insensiblement effac de son cur. Dsormais, les nations pourront frmir, les enne-

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mis comploter et s'agiter, nul ne sera capable d'arraclicr ces trsors des entrailles de l'Eglise ou d'en arrter le rayonnement salutaire. Les papes se trouvent donc possesseurs des seuls vrais principes de civilisation, capables de conduire les peuples an bonheur et la prosprit qu'ils convoitent. Et en parlant ainsi, nous n'inventons point un de ces sophismes effet, qui ne sont bons qu' ilatter l'imagination, nous disons simplement une de ces vrits devenues banales, non par u n amoindrissement de raison, mais force d'tre rptes, une de ces vrits indniables que l'on ne saurait contester sans se mettre en contradiction avec la foi et la raison, l'histoire et les faits. D'ailleurs, comme notre mthode est de ne rien avancer qui ne soit solidement tabli, nous ferons la dmonstration de celte thse dans le chapitre suivant, cl l'on verra plus clairement encore si nous avons raison d'appeler la Papaut la mre de la civilisation.

CHAPITRE
SUITE DU MME

VIII
SUJET

La religion. L'autorit. La rpression. La morale. La proprit. L'vangile. Supriorit de la civilisation catholique. L'idal divin de la civilisation.

Jsus-Christ a dpos dans le sein de l'glise, son pouse, des principes indestructibles de .civilisation, une semence de progrs et de prosprit qui ne s'puisera jamais. En recevant ce dpt des m a i n s . de l'Homme-Dieu, la Papaut ne l'accepta point pour l'enfouir dans le secret des catacombes ou le tenir cach sous le boisseau, mais pour le produire aux y e u x du monde, et le rtablir l o il avait t effac, comme u n levain puissant, capable de rgnrer la jeunesse des peuples, ou comme un rayon lumineux, qui devait clairer les tnbres du paganisme. Reprenons Pun aprs l'autre les droits fondamentaux crits dans le Dcalogue, et que l'glise est appele restaurer. Le premier qui se prsente, c'est la religion, prescrite par les trois premiers commandements. La religion est si ncessaire la socit que ses ennemis ont dit qu'elle avait t invente comme u n e idole politique; que d'autres ont renchri en Religion,

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disant que si d i e n'existait pas il faudrait l'inventer. Une nation avec des m u r s , sans religion, a dit Rgnier, serait un prodige inou que l'on ne peut attendre du ciel, ni de l'enfer. La Bruyre ajoute : J e voudrais voir u n homme sobre, modr, chaste, quitable, prononcer qu'il n'y a point de Dieu ; il parlerait du moins sans intrt, mais cet homme ne se trouve point (0. Ce ne sont pas seulement les catholiques qui tiennent un pareil langage, mais nous le trouvons dans la bouche mme des paens les plus illustres : Qui branle la religion, branle les fondements de la socit, a dit Platon (2). Les cits et les nations les plus pieuses furent toujours les plus sages et celles qui curent une plus longue dure (3). Plutarque dit : Il est plus facile de btir une ville dans les airs que de constituer une socit sans la croyance aux dieux (4). Rousseau dit que jamais tat ne fut fond que la religion ne lui servit de base G>); et Voltaire que partout o il y a u n e socit, la religion est absolument ncessaire ). Toutes les lgislations des peuples antiques r e p o sent sur la crainte des dieux. Numa, le grand lgislateur de Rome, fait de sa patrie une ville sainte, e l l e peuple romain devient le plus grand parce qu'il fut

(1) Caractres, chap. xvi. (2) X liv. des Lois. (3) Platon, Apologie de Socrale. (fi) Contra Calots. (i)) Contrat social, liv. XIV, chap. v i n . (6) Trait de Tolrance, chap. x x . .

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le plus religieux ; mais il dcline mesure que la religion diminue chez lui. Csar, encore tout jeune, s'tant permis devant le Snat de parler contre les dieux, Cicron et Caton se levrent et l'accusrent de dire des paroles funestes la Rpublique. En temps de guerre, tout en se dfendant avec le fer, les Romains priaient les dieux de ne pas les dlaisser. Le pire des malheurs pour eux tait d'treabandonns des dieux. En crant l'homme sociable, Dieu dut par consquent mettre dans son cur u n fond de religion ncessaire pour faire u n homme civilis, c'est--dire le douer de ces qualits qui distinguent la bonne socit, en rendant le commerce des hommes doux et attrayant ; de ces formes qui reposent sur un amour et u n support mutuel, sur la justice qpi rend chacun les droits qui lui sont dus soit pour le corps, soit pour l'esprit; sur l'humilit qui rend le pouvoir condescendant, la subordination facile, et les relations aimables ; sur la charit qui engendre et entretient les gards et les prvenances rciproq u e s ; sur la mortification qui fait supporter patiemment les dfauts d'autrui. De ces formes, en u n mot, qui excitent l'attrait, le respect, la vnration, l'estime, l'amour et la dignit. C'est ce qu'on appelle la civilisation, de civis, citoyen, poli, ou de civitas, agglomration de citoyens bien levs. Ainsi, le mot de civilisation, qui blouit l'esprit de nos m o dernes politiques, enivre leur imagination, et produit leurs y e u x u n mirage qui leur donne des vertiges en perdre la tte et le s e n s , nouveau en luimme, est aussi ancien que le monde quant l'i-

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dc, comme nous le disions plus h a u t ; car, dans tous les temps, les hommes et les peuples ont cherch tablir entre eux des relations douces, humaines, polies, rcspectcucuses, amicales, afin de s'entraider le long du chemin de la vie et d'adoucir les asprits qui dchirent les pieds du plerin. 11 y a plus : les mdecins les plus matrialistes n'ont pu nier l'influence de l'tat moral, et partant de la religion sur l'tat des individus, tant prouv par l'exprience (pic le plus grand nombre des m a ladies viennent de causes morales, de vices, de passions, de chagrins, de travaux excessifs. D'o ils ont conclu que le meilleur moyen de conserver la sant, c'est la paix de l'Ame, u n e existence h e u r e u s e et tranquille, chose qui ne saurait se trouver en dehors des lois divines. Un auteur trs connu p a r ses ouvrages d'hygine, le docteur Descicux, d i t : L'glise nous apprend que celui qui n'obit pas ses prceptes sera puni, taudis que celui qui les observe sera rcompens. Quant moi, comme hyginiste, j e puis dire que celui qui suivra les prceptes de l'glise aura plus de chance de conserver sa sant, parce qu'il ne fera aucun excs et rprimera les passions qui la compromettent toujours. 0) Un peuple a autant de civilisation et de libert qu'il a de religion ; il en a beaucoup si la religion domine, peu si la religion est impuis-

(1) Traits lmentaires d'hygine. Leons d'hygine Vusage des enfants des coles 'primaires. Entretiens sur l'hygine l'usage des campagnes. Manuel d'hygine l'usage des lyces.

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sant. Le gouvernement seul ne peut gouverner, disait de Maistre. C'est une maxime qui paratra d'autant plus incontestable qu'on la mditera davantage. Il y a donc besoin comme d'un ministre indispensable : ou de l'esclavage qui diminue le nombre des volonts agissantes dans l'tat, ou de la force divine qui, p a r u n e espce de greffe spirituelle, dtruit l'pret matrielle de ces volonts et les met en tat d'agir ensemble sans se nuire. C'est encore le refrain sempiternel, ou un gouvernement chrtien ou la dictature, ou la religion ou l'anarchie. L'exprience est l pour attester que les pierres dtaches du droit principe, du Decalogue et de l'vangile, ou constitution apostolique, sont autant de liberts perdues pour le peuple. Or, tout gouvernement, tout homme qui a des principes, est u n gouvernement, un homme qui reconnat Dieu, l'adore par-dessus tout, qui r e s pecte et fait respecter son saint n o m , son culte, et met la religion a u - d e s s u s de tout ; u n gouvernement, un homme qui aime et respecte la Papaut, la premire majest de la terre, lautorit civile qui est la seconde majest, la paternit qui est la troisime ; qui protge la vie des individus et n'entreprend des guerres que pour des causes justes ; qui repousse les sollicitations de l'ambition et les maximes du droit de la force; qui garde la morale chrtienne sous sa tutelle, condamne le mariage civil et prohibe svrement les doctrines malsaines qui s'affichent soit dans les discours et dans les chaires, soit dans la presse, soit par les caricatures, soit dans les reprsentations thtrales ; qui tient entre
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les mains les balances de la j u s t i c e , sans distinction de p a r t i ; accorde 1 chacun des droits g a u x , et une gale protection ; qui reconnat l'inamovibilit de la magistrature judiciare, afin de lui laisser l'indpendance sacre dont clic a besoin dans ses dcisions et ses sentences. Tels sont les principes qui dirigent les gouvernements qui ont la religion pour base. Avec e u x , u n pouvoir ne peut qu'tre fort, prpondrant, respect et aim, car c'est le programme de la civilisation promulgu sur le Sina, et comprenant en rsum Dieu et le prochain, Dieu et le p e u p l e , le peuple et Dieu, Dieu pour le peuple, le peuple pour Dieu : Dieu veut se donner au peuple, et le peuple a besoin de Dieu, parce que seul il peut donner la paix el la libert. Le pouvoir est u n non sens s'il n'a pas pour but de sauvegarder la dignit de l'homme et de s'aider, dans la mesure du possible, conduire le peuple la flicit, en le mettant en possession de Dieu. Ce principe est tellement vident que le d m a gogue Mazzini lui-mme l'a mis en avant et a pris pour devise : Dio popolo. Ce grand ennemi de l'glise, de l'ordre el de la paix a compris que le genre humain ne peut marcher sans cette force et sans celle lumire. Rien de plus frquent dans l'criture que les rapprochements entre Dieu et le peuple, non pas le peuple riche, mais la classe pauvre. Or, qui plus que les Papes a travaill la restauration de la religion dans le monde, sa propagation travers les nations? qui plus qu'eux a, par consquent, contribu plus largement tablir les

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L'autorit.

constitutifs qui civilisent les peuples?

Si, de la religion, nous passons la restauration de l'autorit institue par le quatrime commandem e n t , nous sommes en face du mme phnomne. D'un cl, disparition ou abus de l'autorit; de l'autre zle ardent, efforts constants pour la rtablir et la rgler conformment au droit naturel et divin. Incontestablement, dit Rousseau, les gouvernements modernes doivent au christianisme leur plus solide autorit. Le quatrime prcepte du Dcalogue est comme une leon que Dieu donne aux gouvernants et aux gouverns sous le nom de pre et de lils, et qui marque leurs devoirs aux uns et aux autres. Le roi et le sujet s'unissent par un mariage qui se r a p proche plus du sacrement que du contrat, dit Donozo Gorts; le sujet contracte le devoir d'obir avec amour, comme un fils son pre ; le roi de gouverner avec affection et douceur, comme un pre envers ses enfants. Si les sujets manquent d'obissance au roi, Dieu envoie des tyrans pour les opprimer, ou des dictateurs pour les chtier. On connat cette histoire o Cornlius Lapide raconte qu'un jour u n saint religieux se plaignait au Seigneur de ce qu'il avait donn l'empire byzantin Phocas -pour empereur. Dieu lui lit cette rponse instructive : Parce que j e n'en n'ai pas trouv de pire : Quiet non inveni pejorem. La nation s'est tellement avilie et tellement rendue coupable que si je trouvais u n gouverneur qui pt l'affliger davantage, je le lui donnerais. Si c'est le roi qui mconnat sa mission de justice

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et de modration envers ses sujets, Dieu suscite alors ces rvolutions qui branlent les trnes et emportent les dynasties. Ainsi, Dieu envoie les tyrans pour ramener les u n s l'obissance et au respect, et suscite les rvolutions pour rappeler les autres la douceur et l'humanit ; en d'autres t e r m e s , il suscite les tyrans contre les peuples rebelles, et les peuples rebelles contre les tyrans. Les trnes sont institus pour le bien des peuples et la souverainet est u n ministre entre Dieu et le p e u p l e , entre Dieu qu'elle reprsente et le peuple qu'elle gouverne comme dlgu de Dieu. Voil le droit public des nations chrtiennes, l'affirmation perptuelle de la vraie libert, et la perptuelle condamnation du droit des peuples remplacer l'obissance par la rvolte, et du droit des princes convertir le pouvoir en tyrannie. La libert est la ngation de la tyrannie et do la rvolte. De l vient que les Papes, et avec eux l'Eglise, ne sont amis ni des t y r a n s , ni des rvolutionnaires, mais de la libert qui flotte entre les u n s et les autres. Il n'y a qu'un pas, a-t-on dit, enlrc le Capitolc et la Roche Tarpiennc, c'est--dire, enlrc le despotisme et l'anarchie : le Capitolc enivre, la Roche Tarpiennc avilit; mais entre ces deux lieux clbres dans l'histoire profane, il y a u n e voie clbre a u s s i ; et cette voie descend d'un ct vers les hauteurs du Vatican o sige Celui qui dit : Ego sum via, et de l'autre vers la voie Triomphale ol l'arc- de-triomphe de Constantin, terme des efforts et de la victoire de trente Papes. Il s'agit de faire osciller l'autorit dans ce juste milieu, et de la contenir entre ces deux

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lieux si rapprochs en ralit, et si distants moralement. C'est la mission de la Papaut de prserver de l'un et de l'autre cueil, et de montrer a u x directeurs des peuples la voie qu'ils doivent suivre; et aux gouverns le cercle dans lequel doit se mouvoir leur obissance. D'autre part, ce commandement exerce une a c tion heureuse sur la socit en crant une protection efficace en faveur des faibles contre les forts, et u n e aurole de respect en faveur des rois contre les tentatives des faibles. C'est toujours l'anthithse de pre et de fils ; le pre qui protge le fils et lui commande, le fils qui respecte le pre et se soumet ses ordres ; l'autorit qui ordonne, le peuple qui obit. Ainsi, en droit, l'autorit est d'origine divine en tant qu'elle reprsente Dieu, et qu'elle est tablie par lui sous le nom du pre, et d'origine catholique puisque avant Jsus-Christ c'tait la force et non la souverainet qui gouvernait; mais, en fait, elle nat des rapports qui unissent le fort au faible et le faible au fort, et, de ces relations dcoulent l'unit, l'ordre, la puissance, sans lesquels il n'y a pas de royaume, de nation possible. Par l'unit, dit Lacordairc, des milliers d'hommes diviss d'intrts, de passions, de lieu, s'unissent en u n centre, en xme vie, en u n e poitrine. Par l'ordre, que la confiance seule peut produire, les relations des citoyens entre eux sont rgles et maintenues. Si quelqu'un s'avise de les. troubler, la socit l'arrte comme un malfaiteur, et la loi le punit. Avec la puissance et l'union, il n'est pas besoin de canons sur la fron-

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tire pour protger la paix et la tranquillit ; les citoyens disperss sur tous les points du royaume, depuis la grande cit jusqu'au fond du h a m e a u perdu dans les montagnes, peuvent reposer t r a n quilles, insouciants de l'ennemi, et dormir en paix, parce qu'il y a dans l'intrieur une puissance qui veille, u n e force qui arrte, u n e pc qui menace. Mais qui peut donner cette triple forme de la s o u verainet? Vingt, trente, cinquante millions d'individus respirent dans uue seule poitrine qui est celle du roi ou de l'empereur, qui ils confient leur garde, leur gloire, leur repos, leurs biens. Un roi meurt, c'est peut-tre u n hros, u n grand roi, et la couronne passe du front de ce hros, de ce grand roi, sur celle d'un enfant, et on cric : Vive le roi ! et aussitt le respect et la soumission se font a u tour de ce berceau ; et sur cette frle et fragile vie repose l'immortalit de la nation. Qui opre cette merveille? Est-ce la force? est-ce la confiance? mais le nouveau souverain n'a encore ni force, ni exprience, ni volont, ni intelligence, et l'histoire tmoigne que nul gouvernement n'est moins solide que celui du glaive. Ds que le casque domine, l'tat est atteint mortellement. A Home, du j o u r o le pouvoir des lgions succda au pcuplc-roi, on ne vit plus que des matres arrivant de l'Euphratc, du Rhin ou de l'Afrique, et l'empire disparut. Le peuple applaudissait toujours le nouvel lu, d'autant plus que sur son front il y avait place l'insulte pour le lendemain. Un moment, la socit ploie sous le poids de la dmence el de l'enthousiasme, mais de ilaistre a dit : Faites tout ce que vous voudrez,

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et quand nous serons las, nous vous gorgerons. Qu'est-ce donc qui constitue cette triple forme d'unit, d'ordre, de puissance? C'est la vnration et l'obissance, fruits de la religion qui apporte l'aurole de l'autorit autour de cette majest. Mais qui produit l'obissance et la vnration? Il y a deux systmes sur ce point. Le systme oriental, d'aprs lequel l'homme ne peut pas obir l'homme, ni vnrer l'homme, si la dignit humaine n'est e n toure d'une autorit plus haute, d'une majest inaccessible, d'une aurole vnrable qui attire le respect et la soumission. Cette autorit inaccessible n'est autre que celle de Dieu, qui est entre dans l'individu devenu chef d'un peuple. L'glise ne dit pas aux nations : ayez un consul, un roi, u n empereur, u n prsident; quoique prfrant la m o narchie, elle demeure neutre dans la forme des gouvernements ; mais elle leur dit : ds que vous aurez assis votre magistrature, Dieu y viendra d e dans et dira : vous l'avez fait mortel, moi, je le rends immortel ; vous l'avez fait petit, moi je le fais grand ; il sera Dieu et homme comme moi : homme par son origine, Dieu par ma grce. Les paens eux-mmes sentaient si bien cette supriorit, que pour la reprsenter leur sens, ils inventrent des monstres, moiti Dieu, moiti homme, dont parle la fable. Dans le systme occidental, l'homme consent tre gouvern ; mais il veut que celui qui gouverne soit grand, sans l'tre trop; qu'il soit puissant, mais avec mesure, laissant un espace entre la rvolte et l'esclavage ou la soumission absolue. Le pouvoir,

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sans la religion, ne produit qu'insuffisamment l'obissance et la vnration. Cinq cents ans s'coulent entre le poignard qui tue Lucrce et celui qui tue Csar ; mais alors on tombe Auguste, Tibre, ii Nron, Illiogabale, Dcc, Diocltien. La cause de cette dcadence, c'est que la religion avait baiss; c'est qu'il n'y avait plus que l'homme sans le souffle divin, l'homme hbt par l'homme; et alors l'homme succombe, devient ivre et se change en monstre, comme ces tigres inhumains qui se succdrent Rome, de Tibre au fils de Constance Chlore. Mais il n'en est pas ainsi de la socit catholique. La Papaut cre la monarchie chrtienne son image, avec un chef unique comme moyen d'unit d'ordre et de puissance. Il n'y a rien de b r u s q u e et de violent dans son origine. Un roi succde u n autre roi, et le sacre accomplit ce que la s u c c e s sion ou l'lection a commenc. Le roi, ds lors, a foi en son peuple, et le peuple a foi en son souverain, qui est l'oint du Seigneur. Montesquieu a dit : La monarchie chrtienne tait une monarchie gouverne par la fidlit, l'honneur et la libert. Le pouvoir tait la fois divin et humain, parce que le roi tait mandataire, non du peuple seulement, mais de Jsus-Christ, et la nation obissait au Roi comme Jsus-Christ. On conoit qu'une pareille monarchie ait pu durer pendant de longs sicles, pour l'honneur et le bonheur de la France, et que nos pres en parlassent avec tant de respect et de vnration qu'ils se dcouvraient au nom du roi, comme le chrtien se dcouvre au nom de J s u s Christ.

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Mais du jour o l'autorit abuse de l'obissance et de la vnration que lui a communiques la religion, elle se dtruit d'elle-mme, dissipe l'aurole qui l'environne, se creuse un cercueil et expose ses cendres tre jetes au vent. La Papaut lui dit alors : Moi, j'ai-des destines universelles; toi, reste et deviens ce que tu peux, puisque tu veux m a r cher sans moi ou contre moi. En effet, les temps modernes, si funestes aux couronnes, sont sortis du divorce de la monarchie avec la Papaut 0). Et la libre pense, en relguant Dieu au ciel, ou en niant son existence, a dtruit la source de toute autorit, car la ngation de la paternit universelle, dit Donozo Gorts, entrane celle de la paternit domestique, comme la ngation de la paternit religieuse entrane celle de la paternit politique. Quand l'homme est sans Dieu, le sujet est sans roi, et le fils sans pre. S'aventurer sur ces abmes, c'est renoncer l'autorit vnrable et respectueuse d'origine divine et catholique, pour revenir ou la force qui primo le droit, ou cette autorit avilie o les rois ne sont plus que les serviteurs des peuples ; c'est courir ou au Gapitole, ou la Roche Tarpienne. Avec l'autorit religieuse du Dccalogue, le roi gouverne par la force du droit sur les corps et sur les esprits ; avec l'autorit paenne, il ne gouverne que par le glaive et sur les corps, et les peuples ne leur rendent qu'une obissance extrieure et matrielle. Avec celle-l, les rois gouvernent au nom de Dieu, et les
(1) Lacordaire, fr confrence.

250 peuples obissent comme au dpositaire d'une a u torit mane d'en h a u t ; doctrine qui lve et e n noblit l'homme, puisqu'il n'est plus soumis qu'au joug de l'autorit divine. Avec elle, il n'y a plus de mauvaise foi, plus de contrats d'infidlit, plus d'indocilit, ni de malversation, ni de'discorde, ni de rbellion. De l encore l'admirable modestie rehausse de majest de ces princes grands et saints dont l'histoire nous a conserv le nom, la fiert et la noblesse qui clatent chez les princes catholiques. Mais quel que soit l'ascendant qu'un souverain exerce sur ses sujets, et la soumission que ceux-ci manifestent envers celui qu'ils regardent comme le reprsentant de la divinit sur la terre, il se rencontre parfois sur le trne et frquemment dans la lie de "la socit des natures froces et barbares qui ne craignent pas de verser le,sang humain, les p r e miers dans des guerres cl des rpressions injustes, les aul.es dans des vengeances prives. Dieu dit aux uns et aux autres : Vous ne tuerez point, non occides ; et les Papes ne cessent de leur prcher la charit mutuelle, la modration. Et quand des duels gigantesques ont clat do nation nation, on les a vus dans maintes occasions s'interposer entre les combattants, offrir et mme imposer leur mdiation pour arrter les Ilots de sang qui coulaient. Il est vrai, la force publique a son utilit, et c'est une utopie de penser que l'homme pourrait gouverner sans une rpression extrieure et avec le seul ascendant de sa supriorit; mais il ne faut pas d'un autre ct s'exagrer l'influence et le rle de la force

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brutale. J'ai habit, disait Mgr Forcade, archevque d'Aix, devant les membres de la Cour d'appel, j ' a i habit les pays barbares o tous les principes du droit se rsument dans les supplices et le mouvement du bambou ; et l j'ai vu les crimes se multiplier sous les coups de bton, comme les grains de bl se multiplient sous les coups du flau qui frappe la moisson tombe. On a attribu u n homme d'Etat tyfannique cette sinistre parole : La force prime le droit. Il n'est pas de plus dplorable erreur! Un moment vient o le bton se brise entre les mains de ceux qui ne gouvernent qu'avec le bton. Cette force se trouve dans le respect de la loi divine et r e ligieuse, seule force qui brise l'iniquit (0. Sans chercher des exemples chez les peuples de l'autre hmisphre, n'en avons-nous pas un sous les yeux qui est patenl, palpable pour les moins clairvoyants : c'est la statistique des Cours d'assises et des crimes multiplis et inous chez les sauvages, crimes qui augmentent proportion qu'on s'loigne de la religion, et que les lois contre la pnalit se multiplient aussi bien que les gendarmes et la p o lice, La Gazette des Tribunaux, qui semble se plaire faire l'talage de toutes les infamies de la socit, dmontre u n fait incontestable, savoir que presque tous les crimes, depuis la brute qui vole quasi par instinct, jusqu' celle qui tue avec un raffinement froce, dans ce ple et mle quotidien de meurtres de vols, d'escroqueries, d'adultres, de banque(1) Allocution, 3 novembre t87o.

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roules, les crimes sont commis par des gens qui ignorent les lois divines. Rien n'a pu les arrter, les convertir dans l'imptuosit de leurs passions, ni la perspective de la justice humaine, ni la v u e et l'attente de l'chafaud. Les catholiques instruits sont trs rares dans ces bouges. La plupart de ces m chants s'engloutissent dans un bagne ou vont l'ciafaud sans remords, quelques-uns maudissant j u s q u ' la cruelle imprvoyance de la socit qui punit sans savoir prvenir les crimes. La Gazette parle souvent de sauvages qui, de forfaits en forfaits, n'ont vcu que dans la rapine et le sang, n'ont appris qu' faire adroitement les uvres du mal, et n ont jamais su que le mal est dfendu par une justice ternelle. Un jour le prtre est venu leur parler de Dieu dans le cachot ou sur les m a r ches de l'chafaud, et ils sont tout tonns de se repentir et d'esprer, et ils confessent en prsence de la hache que s'ils avaient connu cette doctrine de vie et d'esprance, ils auraient autrement vcu. L'approche du supplice les convertit, et fait ce que l'attente et la menace n'avaient pu obtenir. Celte punition humaine et matrielle qu'ils connaissaient a t impuissante pour les retenir; les uns l'ont brave, les autres l'ont dsire comme le terme des maux de la vie, et nul ne l'a assez redoute pour vaincre ses passions : c'est autre chose devant le prtre qui leur parle de Dieu, de sa justice ternelle et de la double ternit qui nous attend; alors, alors seulement, ils se repentent et conoivent la possibilit de l'honntet. Puisque le bambou et le bton, pas plus que la

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prison et Pchafaud, ne peuvent ni effrayer ni changer les criminels de droit c o m m u n ; puisque le non occides et les moyens de rpression sont impuissants pour arrter la mchancet du cur humain, il faut changer de tactique et revenir aux moyens religieux et moraux qui corrigent en convertissant; faire miroiter aux yeux de la conscience coupable l'origine divine de l'autorit, sans excepter les grandes penses de la foi, telles que les pures dlices du ciel, les tourments ternels de l'enfer, les justes jugements de Dieu, sa misricorde infinie qui ne cherche q u ' pardonner pour n'avoir q u ' couronner; les crimes diminueront, la civilisation y gagnera, les mes en profiteront et Dieu en sera glorifi. Passons maintenant la belle morale contenue dans le sixime commandement, le cauchemar de tant d'mes livres au sensualisme. Les mmes crimes qui attirrent le dluge sur la terre et le feu du ciel sur quatre villes coupables; qui arrachrent tant de larmes de repentir au roi David, et qui ont caus tant de m a u x au sein de la socit, existent encore parmi nous l'tat d'une recrudescence effroyable. L'atmosphre que nous respirons est sature d'ivresse de la jouissance, et tous les chos nous rptent ce que criaient, il y a trois mille ans, les picuriens et les sybarites de J rusalem : Jouissons, jouissons prsentement, car demain nous ne serons plus. Et ce cri nous arrive port par tous les vents de l'orient, de l'occident, du midi, du septentrion, par l'exemple, par les thtres, par les feuilletons, par les romans, par la
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caricature, par une presse immonde qui tue les cours, h bel c les socits et use les civilisations. Mais la religion, l'glise vient avec sou Dcalogue comme antidote et dit au pre : Luxurieux point ne seras de corps ni de consentement, non mchaberis : vous avez votre chastet vous, u n e c h a s tet relative ; vous ne dpasserez pas les bornes de la licite, -non mchaberis ; au del il y aurait la prvarication, il y aurait le crime ; la mre : vous serez chaste de la chastet qui pare le front de l'pouse chrtienne, non mctiaberis ; au del, ce serait la fltrissure de votre couronne nuptiale ; au jeune homme, vous serez chaste de corps, chaste d'esprit, et d'une chastet absolue, non mchaberis; au del vous souilleriez voire conscience et vous glisseriez sur une pente qui mne aux abmes ; la jeune fille : vous serez p u r e , vous serez chaste; chaste comme la colombe, pure comme le cristal, nave comme l'enfant, candide comme l'innocence; et quand le monde chantera vos oreilles : sensualisme, sensualisme, vous rpterez au fond de votre cur : puret, puret des anges ; enfin, chacun selon sa condition : Vous serez chaste dans vos actions, chaste dans vos paroles, chaste dans vos yeux, chaste dans vos dsirs, chaste dans vos p e n ses. Que d'union, que de bonheur, que de moralit, que de joie, que d'ivresse dans les familles, si celte doctrine tait fidlement observe! Combien la c i vilisation gagnerait avec cette puret de m u r s , qui est comme le thermomtre d e l prosprit des peuples, des familles et des individus ! La barbarie se reconnat, en effet, la prpondanec du corps sur

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l'esprit, du sang sur la pense ; mais quand l'esprit commence prvaloir,, c'est le rgne de la civilisation qui s'annonce, le rgne consacr par la paix et par le dveloppement de la science, des lettres et des arts. Aux poques de dcadence, le corps r e prend le dessus, non plus le corps barbare, mais le corps poli, parfum, ptri d'intelligence, us de plaisirs et revenu aux instincts v i l s ; et alors c'est le retour la barbarie. Arrivons la proprit, dont le principe a t si fortement branl par les doctrines modernes, au point qu'un des coryphes du socialisme a os crire ces lignes: La proprit par principe et par essence est immorale. Cette proposition est dsormais acquise la critique. Consquemment, le code qui, en dterminant les droits du propritaire, n'a pas rserv ceux de la morale, est u n code d'immoralit; la jurisprudence, cette prtendue science du droit, qui n'est autre chose que la collection des rubriques propritaires, est immorale, et la justice institue pour prolger le libre et paisible abus de la proprit, la justice qui ordonne de prter main-forte contre ceux qui voudront s'opposer cet abus ; qui afflige et marque d'infamie quiconque est assez os pour prtendre rparer les outrages de la proprit, la justice est infme... La sanction pnale est infme, la police infme, le barreau et le gibet infme, et la proprit qui embrasse toute cette srie, la proprit de qui est sortie cette odieuse ligne, la proprit est infme... La proprit, c'est le vol. Il ne se dit pas en mille ans deux mots comme celui-l. J e n ai d'autre
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bien sur la terre que celle dfinition de la proprit, mais je la tiens plus prcieuse que les millions de Rothschild, et j ' o s e dire qu'elle sera l'vnement le plus considrable du gouvernement de L o u i s - P h i lippe CD... Nous nous contenterons d'opposer cette trange thorie les paroles de la plus haute autorit qui soit au monde, celle du Pape. te Quant la tranquillit publique et domestique, dit Lon XIII, la sagesse catholique, appuye sur les prceptes de la loi divine et naturelle, y pourvoie trs prudemment p a r l e s ides qu'elle adopte cl qu'elle enseigne sur le droit de proprit et sur le partage des biens qui sont achets par la n cessil et pour l'utilit de la vie. Car tandis que les socialistes prsentent le droit de proprit comme tant une invention h u m a i n e , rpugnant l'galit naturelle cuire les hommes, tandis que prchant la communaut des biens, ils proclament qu'on ne saurait supporter patiemment la p a u vrct, et qu'on peut impunment violer les p o s sessions et les droits des riches, l'glise rceonnat beaucoup plus utilement et sagement que l'ingalit existe p a r l e s forces du corps et de l'esprit, et que cette ingalit existe mme dans la possession des b i e n s ; elle ordonne en outre que le droit de proprit et de domaine provenant de la nature mme, soit maintenu intact et inviol entre les maius de celui qui le possde ; car elle sait que le vol et la rapine ont t condamns dans

(1) Proudhon, Systme 4840.

des contradictions conomistes, etc.,

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la loi naturelle par Dieu, l'auteur et le gardien de tout droit, au point qu'il n'est pas mme permis de convoiter le bien d'autrui, et que les voleurs et les larrons sont exclus comme les adultres et les idoltres du royaume des cieux (1).

Toute la civilisation semble reposer sur la p r o prit, car, sans elle, il n'y aurait plus ni scurit, ni moyen de subsistance pour l'homme; par consquent , chercher la dtruire comme font les partisans de la dmagogie socialiste et communiste, c'est vouloir ruiner la civilisation mme, abaisser l'homme au-dessous de l'tat sauvage, et le r a m e ner u n tat de nature qui n'en serait que la dgradation. En la soutenant la face du monde entier, les Papes font donc une uvre minemment sociale et civilisatrice. Voil ce Dcalogue dont la Papaut a t constitue dpositaire et gardienne, et qu'elle a mission de maintenir intact comme fondement du droit en gnral, et comme base en particulier de la religion, de la morale et de la proprit. Si le monde social chancelle et marche ttons, c'est qu'il s'est loign de ces principes divins ; c'est qu'il a oubli le Dcalogue et voulu tayer la socit sur des fondements vermoulus. Et ce n'est pas nous seul qui t e nons ce langage, une voix plus autorise que la ntre l'a tenu en excellents termes, devant l'Assemble nationale. La religion vous manque, c'est par l que vous dfaillez; c'est par l a q u e vous succombez; c'est par l que vos discussions sont irritantes
(1) Lettre encyclique, 28 dcembre 1878. 17

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et interminables. Vous n'avez pas de lumire dcisive ; vous tes, nous sommes tous nous h e u r t e r les u n s contre les autres. Si nous nous loignions, si nous nous retirions au dsert, emportant avec nous le Dcaloguc, l'vangile et la croix, vous seriez stupfaits de vos t n bres. Vous avez besoin de la loi morale. Eh bien! je v o u s dis et je vous afirme qu'il n'y en a q u ' u n e qui puisse vous sauver : c'est leDcalogue. S'il y a tant d'incertitudes dans vos conseils, si vous tremblez quelquefois sur vos bases, si la terre fuit sous vos pas, c'est que leDcalogue vous m a n q u e . Faites retenlir aux oreilles de ce peuple et mettez dans son me, si vous le pouvez, ces g r a n des paroles : Tu ne tueras point, tu ne droberas p a s , tu ne mentiras p a s . Vous aurez l'ait un grand pas vers l'ordre social. Mettez dans l'Ame de vos semblables et dans la votre le grand commandem e n t du Dcaloguc : _ Tu aimeras Dieu de tout ton c u r et ton prochain comme toi-mme, et la paix est faite. (0
vangile.

Le code mosaque a suffi pour la priode protvangliquc, mais cette lgislation ne pouvant lever l'homme au degr de civilisation o Dieu voulait le faire monter, le Fils de Dieu fut envoy pour donner la socit une loi complmentaire du droit naturel consign dans le Dcaloguc. L'vangile fut la charte de l'homme nouveau, la dclaration du droit universel complt. Mais ce
(1j Mgr Dupanloup, Discours du 9 janvier 1873.

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n'tait qu'une dclaration, une parole, il fallait qu'il devnt le droit vivant, la rgle fondamentale des relations sociales. C'est pourquoi Jsus-Christ remit la garde de cette constitution la Papaut, qui se trouva ainsi en possession et des anciens lments de civilisation et des nouveaux, et la chargea de la promulguer et de la propager dans tout l'univers. Car comme le droit naturel du Dcalogue tait de tous les lieux et de tous les temps, la loi vanglique aussi sera universelle et invariable dans la partie dogmatique et morale, puisqu'elle n'est que la perfection et le prolongement de la loi du Sina. Par son vangile, Jsus-Christ abrogea la partie judiciaire et crmonielle de l'ancienne loi, mais laissa subsister dans son entier la partie essentielle, c'est--dire le Dcalogue, qu'il perfectionna par la promulgation des conseils vangliques, selon ces paroles de Jsus-Christ : J e suis venu non pour dtruire la loi mais pour lui donner sa dernire p e r fection t e r r e s t r e ; et selon cet autre principe de saint Thomas, que la grce perfectionne la nature, mais ne l'enlve pas : Gratia non tollit sed perficit naturam. Si l'vangile a abrog la loi ancienne sans l'anantir, il n'a pas davantage dtruit la libert de faire des lois. Il n'a point pass comme u n vent qui brise, renverse et dracine toutes les institutions existantes. Il a laiss chaque cit, chaque p e u ple, chaque nation le droit de lgifrer et d'tablir des lois, comme faisaient les anciens Grecs et les Romains de la royaut, de la rpublique et de l'empire ; mais il a dpos u n germe, et ces lois

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sont engendres pur ce germe et nourries de ia substance vanglique comme d'une chose inne chez les peuples ; il y a vers u n baume salutaire, u n e eau bienfaisante, et, selon l'expression de Lacordairc, u n fonds de m u r s gnrales, qui a tout envahi, tout fcond, tout perfectionn. Tout ce qui vient de Dieu est marqu du double signe de l'unit et de la varit. n effet, la civilisation est un fait qui se trouve partout : en Espagne, en Italie, en France, en Angleterre, dans les trois Amriques, en Chine, au Japon ; toutes les formes se coudoient, coexistent ct les u n e s des autres ; les pouvoirs spirituels, temporels , thocratiques, aristocratiques, dmocratiques, se mlent, s'entrecroisent et produisent u n e varit infinie. Mais si les traits de sa p h y sionomie extrieure sont pars et extrmement varis, le fond est partout le mme; partout le Dcaloguc complt par l'vangile; partout ces formes si diverses ont une ressemblance, u n r a p port, un air de famille qui saute aux y e u x : voil l'unit.. Minc en regardant aux civilisations qui ont prcd le christianisme, dans l'Asie, en Grce, Home, on trouve, au milieu des aberrations les plus montrueuscs et les plus sauvages, qu'elles sont issues du mme principe. L'vangile, en les tirant de cette anarchie, n'a ni attent la libert du genre humain, ni chang les bases de la civilisation antique, mais encore une fois elle a pntr ce qui existait, en a montr le fort et le faible, c'est-dire ce qui tenait au droit-principe et ce qui tait le fruit de la sagesse humaine. Il a cr u n e loi

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commune pour u n e infinit de peuples diffrents d'origine, de territoire, de m u r s , d'institutions, de tempraments, et il leur a d i t : Allez, croissez, multipliez, faites-vous votre sort, mais vous tiendrez l'humanit par le lien du Dcalogue et de la charit de la nouvelle loi, par ce droit-principe commun toute la race humaine. Cette libert nuira au p r o grs de l'Evangile; n'importe, Dieu est respectueux observateur de la libert de l'homme, et veut que si l'vangile soumet les mortels sous son joug, ce soit sans jamais les contraindre. Cette nouvelle charte fut proclame au-dessus du berceau du Sauveur par ces milices clestes qui chantrent dans les airs : Gloire Dieu et paix aux hommes de bonne volont. C'est l que commence la socit vritable, la vraie civilisation qui honore le Dieu du premier commandement du Dcalogue et affranchit l'homme de l'esclavage par le deuxime qui est semblable au premier. Auparavant, il n'y avait pas eu de civilisation dans le monde, il n'y avait eu que de striles essais, une culture humaine, des lois, des sciences et des arts qui n'avaient j a mais conduit qu'aux hontes du paganisme et aux raffinements de la cruaut. Mais il fallait promulguer cette nouvelle charte, ce nouveau droit; c'est pourquoi Jsus dit aux aptres : Allez, enseignez toutes les nations au nom du Pre et du Fils et d u Saint-Esprit. Bientt il n'y a\ira plus ni Juif, ni Grec, ni Scythe, ni esclave, ni ingnue, mais u n seul et mme peuple libre, ayant pour constitution le Dcalogue perfectionn par l'vangile. Tout ce que la Papaut touPromuij de nouvelle

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ohcra ou inspirera, portera son empreinte ; peuples, sciences, lettres et arts, seront levs, par leurs rapports avec elle, 1 dos hauteurs inconnues j u s q u e l. C'est Dieu qui a plac la socit sur ce fondement, et elle y est bien assise : toute tentative h u maine de la dplacer pour l'asseoir ailleurs fait perdre l'quilibre et osciller les nations. Les seuls peuples respects, modrs et libres, les seuls gouvernements solides et forts, sont ceux o n ' a p p a rat pas la main des hommes et dont la vgtation est le fruit invisible, lent et progressif des Papes. Et qu on ne s'effarouche pas de pareilles affirmations, car elles ne sont point avances tmrairem e n t ; elles dcoulent logiquement et naturellement des principes indniables que nous avons si longuement tablis, savoir que l'glise seule possde les principes ternels de Tordre religieux et social, et que seule, elle a le droit de les enseigner toutes les nations ; or celui qui ignore doit recevoir de celui qui possde, qui sait et qui est charg d'enseigner. Poussons la consquence plus loin encore, car dire que l'glise a droit d'enseigner n'est pas toute la vrit, il faut ajouter cl affirmer que le devoir des socits civiles est de recevoir de l'glise renseignement et la civilisation. Les partisans du naturalisme et du rationalisme riront sans doute et se moqueront d'une pareille doctrine, eux qui prtendent expliquer humainement le fait de la civilisation dans le monde, et qui, pour se donner des apparences de raison et de logique, commencent par exclure systmatiquement l'glise. Puis, se livrant grand renfort d'ima-

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gination dans la voie des conjectures les plus hasardes, aux hypothses les plus invraisemblables, et j'oserai dire, les plus ridicules, ils se jettent dans les incohrences et les contradictions les plus absurdes. Cependant la vrit les presse, comme la lumire chasse les tnbres; et quand, aprs avoir fait des tours et des dtours, et s'tre beaucoup fatigus trouver une explication naturelle et satisfaisante qui n'existe p a s , ils se voient tout coup en face de cette glise qu'ils repoussent, comme le voyageur qui a err toute la nuit dans des sentiers obeurs sans trouver u n e issue, voit enfin luire les premiers rayons du soleil qui viennent lui montrer la route qu'il avait perdue. Nous pouvons citer, comme exemple, M. Guizot, l'un des chefs de l'cole rationaliste, celui qui parat la dominer par son talent, sa vaste rudition et le grand rle qu'il a jou chez nous. Ce grand homme d'Etat n'avait pas la foi. pour son malheur, et ce dfaut le faisait descendre des cimes o le plaait son gnie, et se rabaisser des affirmations de sectaire et indignes de sa perspicacit. Emport par ses prjugs, il ferme les y e u x la lumire qui l'blouit, prfrant enchaner l'lan de son noble esprit plutt que de reconnatre l'influence des Papes dans l'histoire. Ce n'est pas nous seuls qui avons fait cette r e marque sur l'auteur du Cours de civilisation en France et en Europe, u n autre crivain plus a u t o ris l'a faite avant n o u s ; c'estDonozo Corts. Chose singulire, dit-il, Guizot qui a crit de si magnifiques pages sur la civilisation en Europe, lui qui voit tout ce qui occupe u n moment du temps, u n

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lieu dans l'espace, ne voit pas ce qui dborde les espaces et les temps. Il voit ce qui est en Germanie, en France, en Espagne, etc., et ne voit pas ce qui est partout; il voit des membres et il ne voit pas la vie qui circule dans leurs veines ; lui qui voit bien tout ce qu'il voit, ne voit pas que la civisation forme un seul tout anim par u n e force invisible contre laquelle les humains ne peuvent rien. On trouve dans son livre tous les principes de la civilisation, mais il ne dit rien de la puissante unit qui constitue cette civilisation; le principe de vie qui circule ne se trouve pas dans ce livre 0). Ces rflexions faites, nous reprenons le fil de notre sujet et nous ajoutons qu'aucun des pays qui ont repouss la politique romaine et rejet la lumire de l'vangile, n'a pu trouver u n jour de prosprit relle et participer au rajeunissement que la Papaut a produit et produira au sein des nations catholiques. Que sont devenues les florissantes civilisations d'Athnes, de Sparte, de Laedmone, de Rome ancienne, disait le P. Lacordaire dans une de ses ravissantes confrences, tout a disparu pour ne joncher que les pages de l'histoire. Que sont devenues la Grce, la Syrie, l'Afrique, o est la civilisation morale, intellectuelle et matrielle de ces contres si fameuses, si riches jadis? o est la culture de leurs champs ? Elles croupissent sous le joug musulman, et la terre mme n'a pu vivre sous cet horrible joug, et elle reste sans culture et sans fertilit. Dieu leur a donn les plus beaux pays du
(1) Essai sur le catholicisme.

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monde' et ils meurent de faim ; ce qui nous monlre dans quel abme tombent les nations qui repoussent rvangile. Avant Jsus-Clirist, le droit universel n'tait pas connu; tous les peuples, sur u n mme pied d'galit, pouvaient arriver un degr de culture d'esprit, de rectitude de murs s u p rieure; mais aujourd'hui que le flambeau est allum aux yeux de toutes les nations, celui qui repousse l'vangile est condamn des relations d'un ordre infrieur. Comme la Papaut avait produit l'unit doctrinale au. sein de la socit, de mme elle a rassembl toutes les forces civilisatrices parscs auparavant dans le monde ; on ne peut plus chercher la civilisation que l. Lucurgue consultait Forado de Delphes, Numa conversait avec la nymphe Egorie, mais aujourd'hui l'oracle est Rome, ce Vatican qui domine la ville et le monde, et quiconque ne btira sur ce roc, btira sur le sable (0. Si, pour le malheur de l'humanit, les nations abandonnaient la civilisation romaine pour revenir aux errements de la civilisation antique, on verrait le monde rtrograder et retomber rapidement dans cet tat de honte d'o les Papes l'ont retir. Nous pouvons mme ajouter que la socit giserait de nouveau dans ces bas-fonds, sans l'invincible rsistance que les successeurs de Pierre ont oppose la politique de nos modernes lgislateurs. Voyons, en effet, ce qui se passe de nos jours, quand on veut laisser de ct les principes romains. On trouve en Angleterre, cette reine du commerce
(1) Lacordaire, Confrences, t. II, p. 279.

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maritime, l'cole de Bentham, qui compte de si nombreux jurisconsultes dans le pays, et pour laquelle l'utilit et l'intrt paraissent la mesure du droit. Qu'est-ce que le droit naturel, dit le chef de cette cole? Voyez les peines cl les plaisirs, dit-il, et selon que les bassins de la balance inclineront de l'un ou de l'autre ct, la question du tort ou du droit devra tre vide (0. En Allemagne, ce n'est plus l'ide de l'intrt qui sert de base au droit; chez elle le droit c'est la force, principe conforme l'intrt national, comme chez nos voisins d'outre-mer. L, l'homme individuel ne mrite le respect que de l'individu, et nullement de l'tal, parce que l'tat ou la nation est sa s u b s tance ( ). Que m'importe le droit, crit Maxime. Sirner. Ce que je puis acqurir par la force, je le possde et j ' e n jouis. Ce dont je ne puis m'emparer, j'y renonce, el je ne vais pas en manire de consolation me pavaner avec mon prtendu droit, avec mon droit imprescriptible C O S c h o p e n h a u e r , fondateur de la philosophie de Inconscient, qui a trouv si grande faveur en Allemagne, dit : Dans le inonde de l'homme, comme dans le monde de l'animal, ce qui rgne, c'est la force et non le droit. Le droit n'est que la mesure de la puissance de chacun ('<).
1 2

En France, c'est la thorie de Rousseau, unie


(1) Bentham, Deontologie, p. 120. (2) Hegel, liuti* dn la Philosophic, t. IV, p. 202. \) Der Tinzigr. und sein Tingenthnm, p. 27'i. C O Purerga und paralipomena, p, 303,

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celle de Hegel, qui rgne. Chez elle, le droit c'est l'tat, qui englobe tout, la socit, la famille, l'individu, la nation, l'glise. Et ce droit prvaut d e puis la dclaration des droits de l'homme, transforms en droits de l'tat. L'homme individuel ou social n'est plus rien : l'tat, c'est--dire un petit nombre d'hommes attels au char du gouvernement et imposant leurs opinions, leurs haines, leurs a n tipathies, leurs paradoxes, sous peine d'exclure de toute participation aux fonctions salaries; l'tat se substituant la famille dans l'ducation, aspirant chasser l'glise de l'extrieur pour la refouler l'intrieur, l'exclure de l'enseignement pour s'emparer lui seul des intelligences et des volonts, est tout, le reste ne mrite pas attention 0). En proclamant les droits de l'homme, un mot fut retir du Gode et presque de notre langue, et d e puis, les socits, prises de vertige, courent de destruction en destruction, de ruine en mine. Ce mot, c'est le nom du Dieu du Dcalogue, restaur par l'vangile. On l'a rejet depuis quatre-vingts ans ce bon vieux mot, selon l'expression de l'impie Renan, et depuis cette poque nous ne nous entendons plus ; la confusion la plus grande rgne dans les lois qui meurent en naissant, dans le gouvernement qui ne sait plus o il va, dans la politique qui se meut en ttonnant comme quelqu'un qui marche dans les tnbres, dans les chambres livres aux partis, dans le commerce qui est presque ananti, et parmi le peuple, las de tant de bouleverscmenls,
(1) Freppcl, Discours au congrs des jurisconsultes,

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d'irrsolutions et de faiblesses. C'est u n e Babel i n concevable, un gchis qui fait piti, fait monter la rougeur au front et excite l'indignation dans les mes viriles et rsolues. L o la vraie religion ne prside pas, dit M. Roux-Lavergne, civilisation et dcadence sont synonymes, parce qu'en s'clairant et en se civilisant, les peuples mal contenus, mal disciplins dj par des croyances errones, ne se sont mancips du joug de leurs superstitions que pour tre livrs par la raison humaine l'esclavage absolu de l'orgueil et de la sensualit. C'est bien ce qui arrive sous nos yeux. Pierre, en jetant le nom du Christ travers le monde, fut compris de ceuxl mmes qui ignoraient l'idiome dont il se servait et fonda une civilisation nouvelle qui clipsa toute la politique d'Athnes et de Rome, une civilisation plus belle que tous les rves et toutes les utopies de nos conomistes modernes. La Rvolution a voulu enlever ce Christ du sein de la socit, et le csarisme est remont sur le trne, le peuple que Ton voyait jadis agenouill dans les glises, invoquant Dieu et priant le Christ, est devenu rvolutionnaire, exigeant, rebelle, ingouvernable, et on ne le voit plus que dans les thtres, les cafs, les cabarets, sur les places, aux barricades ou sur les pontons, parce qu'il n'a plus de Christ. La politique n'est plus qu'un concours tumultueux d'aveuglement, de caprices, de passion, que les vnements et les d ceptions mutuelles viennent sans cesse aigrir, un hurlement des multitudes agites de haine ou de peur, un grand club o les esprits se passionnent et forment des conjurations subversives.

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Gomment Dieu pourrait-il bnir des peuples qui voudraient s'terniser ici-bas, faire prosprer des nations mines par le vice, vermoulues de corruption, et sourire au spectacle qu'elles offrent la t e r r e ? Si de tels peuples fleurissent pendant un certain nombre d'annes, c'est que Dieu a d o s desseins sur e u x ; il les envoie parfois comme des flaux pour chtier le monde ; comme d'autres Balaam, il s'en sert pour tendre sa volont au loin, et alors il proportionne leur existence, leur gloire et leur dure ses desseins. Ainsi tombrent les Ghaldcns, les Assyriens, les Phniciens, les Perses, les gyptiens, les Grecs, les Africains et les Gaulois sous le fer des Romains, appels, semble-Lil, runir les peuples en un faisceau, prparer la paix universelle au milieu de laquelle devait natre le Prince de la paix, et faciliter ainsi l'tablissement et la dilatation de la charit vanglique. Puis, sa mission finie, des peuples inconnus les uns aux autres tombent sur lui -comme sur u n e proie, renversent, brisent et pulvrisent ce colosse la poitrine d'airain, aux jambes de fer et aux pieds d'argile. Ainsi priront les peuples qui voudront se passer du Dieu du Dcalogue et de l'vangile. Mais il ne suffisait pas de promulguer l'vangile et de faire accepter universellement sa doctrine et ses principes, il fallait aider son action fcondante et pousser la civilisation vers le but que s'tait propos Jsus-Christ. Les socits humaines naissent, vivent et meurent sur la terre, disait Royer-Collard, l s'accomplissent leurs destines... Mais elles ne contiennent

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pas l'homme tout entier. Aprs qu'il s'est engag la socit, il lui reste la plus noble partie de luimme, ces hautes facults par lesquelles il s'lve Dieu, a u n e vie future, des biens inconnus, dans u n monde invisible... Nous, personnes individuelles et identiques, vritables tres dous de l'immortalit, nous avons u n e autre destine que les Etats 0). Ces paroles, quoique sorties d'une bouche profane et d'un homme qui n'a p a s toujours eu les mmes sympathies pour la civilisation de l'vangile, sont fort justes. En effet, la socit m o derne place la civilisation dans le dveloppement des arts mcaniques, dans les dcouvertes des sciences naturelles et le progrs de l'industrie. Mais la vritable civilisation ne sera jamais que dans la perfection pratique des lois, dans le progrs des vertus publiques et prives. Tout le reste n'est que le vtement, l'coree qui pourrait bien cacher la barbarie. La civilisation e s t plus q u e cela, e l l e est dans les mes; elle consiste dans c e l l e bienveillance rciproque qui met chaque homme au service du bonheur d ' a u t r u i , conformment celle maxime chrtienne, vous aimerez votre prochain comme vous-mme; dans l'immolation de soi-mme, dans l'oubli des injures, dans l'abngation sincre ou feinte; en d'autres termes, dans l'humilit, la charit et la mortification. Sur la fin du 11 sicle, Clment d'Alexandrie d crivait ainsi le vrai citoyen : Non content de prier, (1) Cit par Guizot, Histoire de la civilisation en Europe, pag. 2C.

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il se met volontiers en rapport avec les hommes ; plus il a reu du ciel, plus il se plat la bienfaisance. Il donne chacun selon ses besoins, jusqu' s'appauvrir. Austre et rigide pour lui-mme, il est bienveillant, doux, d'un abord facile, affable, p a tient, reconnaissant envers les autres. Il oublie les injures et ne se venge p a s ; il pardonne; il est au milieu de ses frres comme u n modle achev de toutes les vertus, comme u n modle vnr qui les touche. Sa magnanime patience adoucit les autres dans l'adversit ; il s'interdit en gnral les festins, n'hsite pas de s'y rendre si u n e raison de charit le demande, par exemple, une raison d'amiti pour rtablir la concorde. C'est u n agriculteur divin dans la vigne du Seigneur, qui travaille, enseigne et plante. Il accepte les emplois et ne les remplit que pour le bien. poux, il est plein de bont et de prvenances pour son pouse ; pre, il est plein de sollicitude et de bont pour ses enfants et pour ses affaires. Ce n'est pas seulement les catholiques qui parlent ainsi, Epictte, le chef des stociens du II sicle, disait, moins d'un sicle avant le clbre philosophe d'Alexandrie : Montrez-moi un homme d'une vertu vraiment stoque, si vous en connaissez quelqu'un ? Vous en trouverez mille qui ont sans cesse les maximes stoques sur les lvres, o en trouverez-vous u n qui les pratique ? Montrez-moi un homme malade et heureux, exil et content, mpris et insensible. Montrez ce phnomne que je cherche depuis longtemps : ou montrez u n stocien qui a p proche du caractre qu'il devrait avoir CD. Ce p r o U

(1) Dissert., lib. II, cap. x i x .

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digo, que lo. slocismc n'a jamais pu produire se trouve frquemment dans le christianisme, surtout chez ceux qui le pratiquent dans sa perfeelion. Le christianisme, dit Chateaubriand, est s u r tout admirable pour avoir converti l'homme p h y sique en l'homme moral. Tous les grands principes de libert et d'galit se rencontrent dans notre r e ligion, mais appliqus Pilme et au gnie, et considrs sous des rapports sublimes. Les conseils de l'vangile forment le vritable philosophe, et ses prceptes le vritable citoyen. Il n'y a pas un petit peuple chrtien chez lequel il ne soit pas plus doux de vivre que chez le peuple antique le plus fameux. Il y a u n e paix intrieure dans les nations modernes, u n exercice continuel des plus tranquilles vertus qu'on ne vt point rgner au bord de l'ilissus et du Tibre. Si la rpublique de Brutus ou la monarchie d'Auguste sortaient tout coup de la poudre, nous aurions horreur de la vie romaine; le dernier des chrtiens honnte homme est plus inoral que le p r e mier des philosophes de l'antiquit. Balines parle dans le mme sens. Ainsi, quand l'histoire des peuples est puise et qu'il n'y a plus rien dire de la civilisation h u maine, la tin de tout brille encore la civilisation catholique, qui n'est elle-mme que le germe visible d'une socit future, la vritable socit, et la p r paration de cette ternelle socit, idal divin Aussi, au Dcalogue et l'vangile faut-il ajouter civilisation. troisime source de civilisation plus parfaite encore, c'est--dire, le Christ, l'exemplaire divin mauifest dans toute la beaut de ses formes. Nous
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cdons ici la parole u n e des grandes ligures de notre sicle d'oblitration et d'affaissement 0). Mais les doctrines saintes comme sont celles que l'glise enseigne ses enfants, ne produiraient qu'un effet bien insuffisant si elles demeuraient dans la sphre de la thorie. Pour que cet effet soit complet, il faut que ces doctrines prennent corps dans un exemplaire vivant, sur lequel les hommes aient les yeux fixs pour se convaincre que ces doctrines ne sont nullement des ides qu'il suffit d'admirer avec la complaisance que l'on met admirer un beau tableau ou un magni fique panorama, mais qu'elles sont des vrits pratiques qu'il faut absolument transformer en actes. C'est ainsi que l'entendaient les Gentils eux-mmes, qui pensaient avec raison que les belles maximes, les sages leons devaient rester lettre morte et tre inefficaces rendre le monde meilleur, tant qu'elles ne se seraient pas person nifies dans u n exemplaire vivant. Platon, qui avait dcouvert tant et de si hautes vrits, soit par son gnie naturel, soit par ses recherches dans les anciennes traditions, fermement p e r ce suad que la parole crite ou parle ne pouvait tre utile rien de stable et de concluant, souc< haitait avec ardeur que la vrit elle-mme s'incarnt et appart visible aux yeux de tous. Cicron, qui est non seulement un grand orateur, c< mais un philosophe minent et un digne r e p r -

(1) Gard. Pecci (Lon XIII), mandement pour le carme de 1878. 18

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sentant de la sagesse latine parmi les Gentils, Hait amen par la mmo raison faire les mmes vux. Snquc qui, malgr tout ce qu'on peut dire sur sa vie prive, crivit nanmoins des paroles dignes d'un chrtien, et eut probablement quelque teinture du christianisme, a parl dans une lettre Lucille de la ncessit d'avoir devant soi un grand et noble exemplaire qui servt de modle pour composer sa vie, et puisque les modles de ce genre faisaient dfaut, il lui conseilla, faute de mieux, de choisir les moins imparfaits, comme Gaton par exemple. Or cette ncessit d'un modle vivant et parfait qu'avaient entrevu les plus puissantes intclligences de l'antiquit paenne, est satisfaite pour le c.oyant. Cet exemplaire qu'ils avaient invoqu et dsir en v a i n , l'Eglise nous le montre en met tant sous nos yeux la vie de Noire-Seigneur Jsus-Christ, Verbe du Pre, image substantielle de la bout divine, fait homme pour nous. (Ju'il est beau ce magnifique exemplaire que nous donne l'glise et (pie l'glise a dfendu contre les outrages des gnostiques, des ariens, de tous les hrtiques, jusqu'aux protestants, jusqu'aux modernes incrdules qui, par divers moyens, s'cirorcent de le dcouronner de la divine lumire qui brille sur son front majestueux. Jsus est l'Ilouune-Dieu et, par consquent, il est la vertu illimite, la perfection absolue, 11 y a maintenant dix-neuf sicles que les individus, les peuples, les institutions s'efforcent de le contcmpler, et toujours ils ont quelque chose

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apprendre de lui, u n e perfection nouvelle lui emprunter, comme si c'tait hier seulement qu'on ait commenc l'imiter. Jsus-Christ, outre qu'il est un exemplaire dite vin et pariait, est en mme temps le plus complet parce qu'il se prsente comme notre matre dans toutes les conditions de la vie. La plus grande partie du genre humain se com pose de p a u v r e s , d'ouvriers qui, la sueur de leur front, doivent gagner leur pain, et qui ar rivent peine par leur travail en gagner sufli samment pour eux et leur famille. C'est justement cause d'eux que Jsus est n pauvre et qu'il a vcu pauvrement dans l'atelier de son p r e , s'occupant des modestes travaux d'un artisan. Que tous les dshrits de la fortune et tous ceux qui sont obligs de gagner leur vie par leurs bras, jettent les yeux sur ce divin modle, dont la vue est notre plus grande consolation. Qu'ils pensent que, devant u n tel idal, l a p a u vreto les lve au lieu de les humilier, et leur rend cette dignit royale perdue par le premier homme, mais qui leur a t rendue et reconquise par le Christ. Mais si, d'une part, le Christ est le plus parfait modle des pauvres, il est aussi, de l'autre, u n modle non moins parfait pour les grands et les rois de la terre. Jsus-Christ est roi et manifeste sa dignit de roi par l'empire absolu qu'il exerce sur la nature entire et sur les mes des cratures raisonnables; la nature s'humilie sa voix, elle modifie et suspend le cours des lois invariables

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qui la gouvernent; les vents se taisent, les tem ptes se calment, les aliments se multiplient, les Ames mmes les plus dures et les plus perverses sont subjugues par sa parole, par la fascination irrsistible de ses regards et de son visage. Mais cette puissance royale qu'il possde complte m e n t , il s'en sert pour le salut des hommes, pour la satisfaction de leurs besoins, pour g u r i r les nombreuses infirmits qui les accablent, pour les veiller du sommeil de fer de la m o r t , pour les affranchir de l'oppression de Satan, qui s'tait empar mme de leur corps, pour les d livrer de la tyrannie encore plus dure et plus dangereuse des passions coupables qui les pose sdent et des vices qui les souillent. Que ceux qui tiennent le sceptre (m main s'approchent donc de Jsus pour copier son image en e u x - m m e s et conformer leur vie la sienne, et nous verrons refleurir ces jours bnis o rgnaient Henri de Bavire, Etienne de Hongrie, Louis de France. ce ce ce <e ce ce ce ce ec ee Jsus est pre non par une gnration charnclle, mais par la gnration infiniment plus leve qui fait natre la vie de l'esprit. Or quel grand et sublime caractre ne faut-il pas pour modifier l'esprit des gens grossiers et en faire des hommes nouveaux ! Jsus s'applique avec une ineffable sollicitude lever et changer en hommes d'un esprit nouveau ces disciples grossiers qu'il appelle autour de lui et qu'il prdestine l'apostolat. Comme il saccommode leurs dfauts, avec quelle sagesscil secourt leir faiblesse et les raffermit quand ils se montrent va-

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cillants dans la foi ! Et lorsqu'il est sur le point de se sparer d'eux matriellement, et de rctourncr o il tait v e n u , avec quelle tendresse de paroles il les recommande son pre cleste qui est aussi le leur ! Les hommes ont trop perdu l'habitude de considrer en J s u s , l'ami, la force des faibles, le ferme dfenseur du vrai, l'homme des grands et gnreux sacrifices... J s u s apparat vritable ment comme une source de vie pour quiconque s'approche de lui et s'efforce de mettre en prace tique les belles et salutaires doctrines qu'il a prches. c ce < c Sous l'empire de cette rflexion, l'illustre et valeureux dfenseur de la divinit du Verbe, le grand Athanasc s'criait : Jsus-Christ qui est ternellement immuable est venu parmi n o u s , afin que les hommes eussent dans la justice immuable du Verbe u n modle de vie et u n principe stable de justice (Ath conir arianos, 111, 13).
M

Augustin exprime en d'autres termes la mme pense : il s'crie que Jsus-Christ, dans toute sa vie sur la terre, au milieu des hommes, dont il a pris la n a t u r e , est la rgle suprme des murs (De vera relig., XVJ). Il ne faut pas s'tonner que les Pres de l'glise combattissent ainsi les maximes opposes, puisque nous les voyons rptes presque mot mot par ces malheureux qui ont surgi parmi nous pour nier la divinit du Sauveur. Il suffit de citer, entre beaucoup d'autres, les paroles du plus audacieux d'entre

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e u x , lequel, fascin p a r l a lumire qui entoure Jsus-Christ, tait oblig de saluer en lui : Celui qui eut une dtermination personnelle trs fixe, laquelle dpassa en intensit celle de tout autre crature, tel point qu'elle dirige encore aujourd'hui les destines de l'humanit. Plus loin, il entonne pour ainsi dire u n hymne en disant : Tu assisteras de la paix divine aux consquences incalculables que les actes apportent avec eux. Pendant des milliers d'annes le monde voudra rechercher en toi l'exemplaire sur lequel il voudra conformer sa vie trouble par nos contradictions. Tu seras l'tendard autour duquel se livreront les batailles les plus acharnes ; mille fois plus vivant, mille fois plus aim que durant ton passage sur la terre, tu deviendras la pierre angulaire de l'humanit, tel point qu'enlever ton nom au monde serait vritablement branler ses fondements (Renan, Vie de Jsus, p . 'ifi et 126).

Tels sont les principes que Dieu a poss pour le gouvernement de la socit et dont il a confi la garde et l'interprtation la Papaut. Toute socit qui s'appuiera sur ces principes de religion, d'autorit, de morale et de proprit, sera une socit ferme, florissante et prospre qui atteindra, de progrs en progrs, sinon la perfection qui n'est pas de ce monde, du moins le sommet de la civilisation . humaine tel que l'atteignirent les jsuites dans le Paraguay et le Mexique. Au contraire, toute socit qui fera litire de ces assises fondamenlales, sera une socit condamne au dprissement, sujette de perptuelles oscillations, expose tre ren-

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verse par le premier coup de rafale, comme u n difice assis sur le sable mouvant. C'est ce que montrent nos modernes politiciens en voulant gouverner d'aprs les thories de 89, qui sont la ngation de ces principes tutlaires. Ils forgent constitution sur constitution, dmolissent toujours, sans jamais rien reconstituer, se consument en de s t riles essais, ne peuvent se fixer nulle part, comme la roue de la fortune laquelle ils se sont attachs ; tiennent les peuples en s u s p e n s , sans lendemain, sinon en perspective de commotions priodiques qui attestent le vice du systme politique et gouvernemental. On sme les vents, faut-il s'tonner de recueillir la tempte! Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de toid votre cur, de toute votre me, de toutes vos forces, et le prochain comme vous-mme 0). Ce prcepte r sume les grandes lignes de la plus sublime des c i vilisations : union avec Dieu et paix avec les membres qui constituent la grande famille humaine. Il est la force et le ciment de l'glise catholique; il produirait les mmes effets dans la socit civile si les lgislateurs le mditaient srieusement, et s'ils travaillaient l'introduire en pratique parmi les nations.

(1) Math., cap. x x n . La rgle est l et non ailleurs : l'glise, dans son amour pour le bien-tre des peuples, la montre aux yeux des gouvernements, les sollicitant s'y conformer. Heureuses les nations assez sages pour prter Forcille cette invitation bienveillante, et assez rsolues pour marcher de concert avec le pouvoir dpositaire de ces principes!

CHAPITRE

IX

LA PAPAUT EST LA NOURRICE DE LA CIVILISATION

Rhabilitations. Dieu. La socit. La famille. L'homme.

Le devoir de mre ne se borne pas aux limites de la gestation et des douleurs de l'enfantement. En suscitant celte magnifique civilisation du Doalogue et de l'vangile dans le monde, la Papaut ne la jeta point comme un cadavre mort-n tran aux gmonies, mais comin? une me anime d'un souffle de vie puissant et immortel que le mauvais vouloir des hommes et des gouvernements pourra entraver, mais jamais teindre, parce qu'il jaillit d'un foyer inextinguible, contre lequel les portes de renier ne prvaudront point. Il lui restait donc remplir les offices de nourrice et de matresse de la civilisation ; ce dont nous parlerons dans les deux chapitres qu'on va lire. Comme nourrice, la Papaut avait former, lever cette fille demi-cleste, qu'on appelle la civilisation catholique; faire son ducation au milieu d'lments absolument hostiles; la nourrir d'un lait divin qui engendre la douceur, la m o dration, la charit, en surnaturalisant les vertus humaines et civiques; lui donner, en un mot, u n e

282 constitution qui la mt l'preuve du temps ot des attaques formidables dont elle serait assaillie. Elle lui apprend bgayer les premiers mots de sa langue, connatre les premiers lments de sa religion, claire les premiers rayonnements de son intelligence, guide ses premiers pas ot la soutient de ses inspirations et de ses conseils. Cette p r i n cesse admirable fait son entre dans le monde, taye sur les principes du Dcalogue, qui sont comme les gros ossements du corps humain el coftime la grosse charpente de l'difice social, cl sur les enseignements de l'vangile, qui forment les linaments innombrables et complmentaires de cette grande organisation. Cette restauration ne fut l'uvre ni d'un j o u r , ni d'un Pape, ni d'une gnration, mais le travail des sicles, d 'une longue succession de Pontifes romains et (Vellors persvrants. La Papaut ne s'inquite pas de moissonner aujourd'hui c e qu'elle a sem hier, el de tirer le lendemain les consquences des principes qu'elle a poss la veille; elle les tirera dans les sicles, au jour, l'heure marqus par le doigt de Dieu : la semence est jete, la moisson viendra en son temps. Elle a ses aises dans les sicles : elle marche lentement comme les dieux d'Homre, et, comme l'a dit tuizot, elle travaille avec la lime et non coups de hache. Elle a mis du temps pour rgnrer le monde, elle y a russi nanmoins (0.
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Mais pour se faire u n e juste ide des difficults


(I) (iuizol,

Jlisl. th la civil, en

V w f ,

luron,

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de la

civilisation.

gigantesques qu'elle dut rencontrer pour battre en brche la civilisation antique, envahir toutes les classes de la socit, et se faire universellement accepter, il est ncessaire que nous rappelions sommairement dans quel tat se trouvait alors le monde. On tait la floraison d'Auguste. Tous les peuples sauvages on polics taient devenus tributaires du mme despote : les arts, le commerce, les conqutes, les communications tablies avaient enfin dispos les peuples fraterniser et se confondre dans u n seul et mme empire. Mais la rupture qui avait eu lieu entre Dieu et l'homme, la disparition de la vrit du sein de la socit rendaient toute civilisation impossible entre les mortels : il fallait que l'lment divin repart au milieu de l'humanit pour y ressusciter l'lment civilisateur que Dieu y avait sem l'aurore du m o n d e , redonner la socit une galit qui avait disparu, une libert dgnre en esclavage, u n e fraternit qui permit aux hommes d'changer encore u n baiser de paix, rendre la famille un pre, une mre, des frres, des surs, des enfants, relever l'homme la h a u teur de sa dignit. Malheureusement, on allait Nron et u n e suite de tigres inhumains, issus de la civilisation paenne, dont l'agonie venait de sonner avec la naissance du Christ. Que pouvait h u mainement la Papaut, comprime par la perscution sanglante, ou relgue dans u n lointain exil, ou noye dans le sang des arnes, ou cache travers les montagnes ou dans les sablires romaines? Que pouvait l'glise, sortant peine des mains de

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son fondateur ot n'tant encore qu' l'tat de s y n thse? Pourtant elle ne reste pas inactive et ne recule pas devant la tche qui lui est faite. Simultanment elle se dilate au dehors et se dveloppe au dedans sous l'influence du feu divin qui l'emb r a s e , et un beau jour elle existe; elle m o n t r e son front radieux la face du soleil; on la voit a p p a ratre la cour, au forum, au Snat, au barreau, dans l'arme, chez le peuple des villes et de la campagne. Le monde la considre avec lonneinent et ne sait ni d'o elle vient, ni comment elle s'est introduite. Pourtant, quand on y regarde de prs, on voit la main d'en h a u t ; on y reconnat le cachet de la Providence et la puissante action des Papes. Les ennemis mmes de la religion sont ici d'accord avec nous attribuer l'Eglise le mouvement civilisateur qui soufflait alors travers le monde. Victor Hugo, ce brillant pote, qui a consacr son talent au service d 'une enu ^e indigne de s o n gnie, a dit : Une religion spiriluniisle. supplantant le paganisme matriel et extrieur, s e glisse au e i e u r de la socit antique, la tue, et dans ce cadavre d'une civilisation dcrpite, dpose le germe d 'une civilisation moderne. En clfel, la posie avait dit son dernier mot, l'Olympe tait envahi par les ombres sanglantes des Csars; le monde, dgot des excs du sensualisme, aspirait vaguement aux expiations ; le judasme avait produit les Kssniens, et le stocisme avait fait crier Brutus que la vertu n'est qu'un n o m , el Calon n'avait trouv rien de plus beau faire que de se dchirer les entrailles en protestant contre la fortune de Csar. Le suicide

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fut le dernier remde de cette civilisation sceptique de l'antiquit, qui finissait avec le dernier excs de rage de Caton. Tout l'ancien monde tait mort avec elle, lorsque Jsus-Christ ordonna au monde de revivre ; et u n travail de rsurrection s opra sur les m u r s , dans les sciences, sur les monuments, sur les arts, sur tous les usages antiques. A la vue du sang chrtien qui empourprait toutes les places de Rome et toutes les arnes du monde, sous la menace du glaive continuellement suspendu sous la pression incessante des monstres sanguinaires qui se succdaient sur le trne imprial, la Papaut se vit oblige de descendre dans les catacombes et de voiler son front aux yeux des profanes. Mais, dans les desseins de Dieu, cette retraite tait ncessaire, soit pour se recueillir, comme la veille d'une grande entreprise, soit pour disposer des armes, en prvision des formidables luttes p r dites par le Matre, poser des principes inbranlables, donner l'uvre le temps de jeter des racines en rapport avec la grandeur de l'difice lever. De fait, ce temps fut utilis fortifier le corps naissant de la nouvelle socit, lui donner des muscles et des membres capables de supporter les fatigues, de lutter contre le choc des passions humaines, et, pour parler sans ambages, imprgner les mes de la sve de la doctrine vanglique, y verser le lait divin de la morale chrtienne, et la nourriture plus substantielle de la discipline ecclsiastique; tout autant de points qui durent merveilleusement seconder la mission civilisatrice de l'glise.

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Entre autres rformes, la Papaut sentait qu'il y avait quatre grandes rhabilitations entreprendre au sein de* l'humanit : la rhabilitation de Dieu, la rhabilitation de la socit, la rhabilitation de la famille, la rhabilitation de l'homme. D'institution divine, la Papaut avait en soi une immense force surnaturelle qui n'tait soumise ni au temps ni aux lieux, exerait sur toutes choses et sur toutes les parties de la socit une action p r o fondment cache, mystrieuse, surhumaine. Dans la confusion des lments sociaux, elle portait dans ses entrailles de quoi donner tous ces lments une vertu qu'ils ne pouvaient recevoir que d'elle, tandis que, seule impntrable la confusion, elle conserve sans altration son identit. Sur Dieu, elle avait restituer son unit contre le polythisme, sa saintet contre les infmes dits du paganisme, sa puissance et sa grandeur contre le culte des idoles et du ftichisme, ses perfections contre les divagations de la philosophie, son existence contre le scepticisme qui avait envahi j u s qu'aux plus hautes classes ; son autorit mconnue dans la personne des rois. Rien de plus souvent rpt dans les critures que c'est Dieu qui fait et dfait les nations, qui les lve et les humilie, qui les rcompense de leurs vertus par la prosprit ou qui les punit de leurs vices par des calamits, qui leur donne la paix ou la guerre, met leur tte des sages ou des insenss, des pres ou des tyrans, des Thodose ou des Phocas. En enseignant que toute puissance vient de Dieu, elle restaure l'autorit contre les entreprises des

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de la civilisation.

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rvolutionnaires de tous les t e m p s ; rprime le despotisme et l'arbitraire en rglant la puissance selon les rgles de la justice et de la charit, en montrant que les rois sont des pres et les sujets des fils et des frres. Or, si la puissance vient de Dieu, elle doit reflter la majest divine pour apparatre respectable et la bont de Dieu pour devenir a c te ceptable et douce ceux qui lui sont soumis. Quiconque donc a dans ses mains les rnes du pouvoir, que ce soit u n individu ou une puis sanec morale, qu'il tienne ses fonctions de l'lec tion ou de la naissance, dans u n tat dmocra tique ou dans u n tat monarchique, ne doit pas .rechercher dans le pouvoir la satisfaction de son ambition et le vain orgueil d'tre au-dessus de tous, mais au contraire le moyen de servir ses frres, comme le Fils de Dieu qui n'est pas venu p o u r se faire servir, mais pour servir les autres (Marc, x, 4a). Brves maximes, mais dans leste quelles toutefois est renferme la transformation du pouvoir la plus heureuse et la plus consolante qu'on puisse dsirer. Les rois des nations avaient trangement abus du pouvoir; leurs convoitises n'avaient pas de bornes, et ils les assouvissaient en dvorant la substance des peuples et les fruits de leurs sueurs ; leurs volonts faisaient loi, et malheur qui songeait s'en affranchir. Non contents de cela, ils prtendaient se faire donner des titres fastueux, lesquels, compars la ralit, n'taient que de solennelles et cruelles ironies. Tout autre est le pouvoir qui ressort des ensei-

288 gnemcnts chrtiens : il est modeste, laborieux, attentif 1 favoriser le bien, retenu par l'ide q u ' a u jugement dernier des chtiments sont rservs celui qui aura mal gouvern. Il est impossible de ne pas le voir ; on se s e n t i e cur dilat devant une image aussi noble de l'autorit, et l'obissauce qu'elle rclame et qui est indispensable; l'ordre et au progrs de la socit, perd toute amertume et devient facile et douce. Aux enseignements qui sont donns sur le p o u ce voir, correspondent ceux qui concernent les p e r te sonnes soumises ce pouvoir. Si la puissance tire de Dieu sa raison d'tre, sa majest, sa solli citude ix procurer tout bien, il est impossible de croire qu'on puisse se rvolter contre elle, car ce (( serait se rvolter contre Dieu. L'obissance du sujet doit tre franche, loyale et provenir d'un sentiment intime et non de la crainte servile des chtiments ; elle doit apporter avec elle la preuve de sa sincrit et faire accepter volontiers les sacrifices rclams par celui qui tient en main le pouvoir pour remplir son ministre. Mais si la subordination est indispensable, la libert ne l'est pas moins. Assurment, l'glise n'approuve pas les fauteurs de dsordres, les ennemis systmatiques de l'autorit ; maisl'obis sanec qu'elle inculque trouve une forte compen sation dans la transformation du pouvoir qui, devenu chrtien, et dpouill des vieilles et hon teuses inclinations vers l'ambition et la tyrannie, revt le caractre d'un ministre paternel et rene contre ses limites dans la justice des commande-

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ments. Si l'on franchit ces limites en envahissant le domaine de la conscience, on rencontre dans l'homme une voix qui rpond avec les aptres : Il faut avant tout obir ci Dieu. Les sujets lches et tremblant par des craintes basses ne sont point levs dans les bras de l'glise, mais ils naissent en dehors d'elle, au milieu des socits qui ne reconnaissent d'autre droit extrieur que celui de la force brutale.

Tertullien remarquait dj de son temps que les premiers chrtiens payaient les impts avec la mme fidlit qu'ils mettaient observer le prcepte qui dfend de voler (Apologet.). Mais ces hommes ignoraient l'art honteux de se plier a u x caprices injustes des Csars. Devant ceux qui faisaient plir les rois, leurs visages ne plis saient pas, et pendant que les autres s'agcnouil laient, eux savaient se tenir debout, et mourir pour soutenir les droits de la conscience. Il est douloureux d'entendre accuser l'Eglise d'entraver les progrs de la civilisation, alors que la libert est comme une fleur qui pousse spontance ment dans u n e socit que dirige l'esprit de l'glise catholique. Quand, en effet, la main du chef de l'tat s'alourdit sur les sujets et que les franchises publiques courent des dangers ex trmes, quand la libre action des hommes est entrave, quand l'impit victorieuse brise les ce liens sacrs de la religion, quand la conscience ce se pervertit, touffe par les passions, quand les ce crimes se multiplient, alors le pouvoir, devenu ce suspect, et ne trouvant pas sa dfense dans la
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vertu do ses administrs, la cherche dans les armes, dans les gardes nombreuses, dans une police aux yeux d'Argus. Aprs avoir trace aux rois les limites dans l e s quelles doit s'exercer leur pouvoir, et aux sujets les devoirs de subordination envers leurs souverains, l'Eglise avait tracer tous les devoirs rciproques des hommes entre eux. Oui donc, reprend < ( le cardinal Pecci, pourrait nier que le fruit de la vraie civilisation doive tre l'amlioration des murs, l'ennoblissement et la purification des mes, la courtoisie des manires, la douceur et la gnrosit des relations prives, domestiques, ce politiques et civiles? Plus loin : ce Aucun des aspects sous lesquels on peut considrer Phommc, ce soit isol, soit comme membre des associations diverses, n'a t nglig, et sur chacun de ces c< points les enseignements de l'glise produisent ce sans cesse les germes des plus prcieuses a m liorations morales. Or, comment s'y prend l'glise pour remettre l'ordre dans la socit, si ce n'est en suivant les principes duDcalogue et la morale de l'Evangile? Elle met en avant des enseignements qui r e n e draient la socit heureuse, mme dans l'ordre du ce temps, si les hommes y conformaient leur vie. A ce ceux qui se laissent aller aux attractions des ce sens, il est rappel qu'on doit s'interdire mme u n regard et une mauvaise pense, un mauvais dsir. En suivant ces principes, on verra dispaee ralrc, avec les m u r s obscnes, les corps frles, ce dpourvus do vigueur, les mes dpraves, sans

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ailos pour s'lever; et vous aurez la place des gnrations florissantes, de bons soldats pour la frontire, des peuples chastes qui, n'tant pas amollis par les sductions de la chair, vivent de la vie de l'esprit, de l'lan de la pense vers la vrit (0.

A l'homme vindicatif qui voudrait user de la peine du talion, comme sous l'ancienne loi, qui dit dent pour dent, il pour il, elle dit d'aimer ses ennemis, de leur faire du bien, de prsenter la joue celui qui vous frappe, de ne pas juger le prochain, de se renoncer, de se mortifier, etc. La grande loi de l'vangile, c'est de pardonner, l'exemple du Sauveur qui, lev en croix, pardonne ses b o u r reaux et prie pour e u x ; qui pardonne Madeleine, parce que, si elle a beaucoup pch, elle a beaucoup aim. Le monde entrane dans l'abme les imprudents qui le servent et imprime u n stigmate dshonorant sur le front de ceux qui tombent ; mais l'vangile en a piti et les relve par le repentir. A l'homme dvor de la soif de l'or, elle dit : que l'avarice est u n esclavage et qu'on ne peut servir en mme temps D i e u e t M a m m o n ; elle combat ainsi la passion des richesses qui enlve le discernement et prpare les crimes. La socit n'aura plus dans son sein ces hommes cruels qui commettent les rapines, les fraudes, les vols, les ruines lamentables. A l'orgueilleux, elle ordonne d'abaisser sa superbe, d'emprunter l'enfant sa simplicit ingnue,
(1) Card. Pecci, mandement pour le carme 1878.

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pour entrer clans le royaume du ciel. Qu'on suive ces conseils et l'on verra disparatre cet esprit de contradiction qui ne laisse rien aboutir, engendre les querelles et la tnacit des opinions personnelles. Quelle politique pourrait produire ces m e r veilleux effets et fournir des remdes contre toutes les mauvaises inclinations ? Elle pose un fondement durable pour tablir et maintenir ces relations sociales et les rendre profitables la vraie civilisation. Nulle socit ne peut exister sans l'amour qui est le lien entre les m e m bres divers qui la composent. Mais autre est l'amour dos paens et des sectes qui se sont s o u s traites l'glise, autre la charit inspire p a r le christianisme et que la grce de Jsus-Christ r pand dans les curs. Le plus noble amour qu puisse surgir en dehors du christianisme est tou jours accompagn do l'intrt, qui recherche ses propres avantages avant ceux d'autrui ; du reste, il se renferme toujours dans une sphre trs limite, et, sauf des cas trs rares, il a horreur du sacri fice. Les amis s'aiment raison des qualits i n trinsques, qui sont les talents, l'amnit, la science, ou des qualits extrinsques, telles que la richesse, l'lgance ou la jovialit ; mais entre les diverses classes sociales il y avait u n abme qui empochait tout commerce d'affection, et g nralcment on nourrissait contre ceux qui n ' a p partenaient pas la cit ou la yent une haine pro fonde et le dsir barbare de les rduire en service tude la premire occasion. Vous savez comment la morale chrtienne a to-

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talement chang cette thorie de rapports m ri tucls. L'amou * se rchauffe dans une fournaise beaucoup plus ardente, les hommes allant au-de vaut les uns des autres n'apportrent plus avec eux des sentiments de cruaut et commencrent s'aimer mutuellement, selon l'exemple de Dieu (Jean, xm, 34). Or, Dieu prend soin de ses craturcs indistinctement, depuis les plus nobles j u s qu'aux plus infimes ; il nous a aims jusqu' donner son Fils pour notre salut, et il aime non seulement ceux qui l'adorent, mais encore ceux qui le blasphment et se rvoltent contre lui. Et ce Fils, non content d'tre si prodigue de son amour, ajoute le sacrifice de son sang et de sa vie pour nous rhabiliter aux yeux de Dieu son pre. Or, qu'a gagn l'homme dans cet idal sublime et rel que l'glise propose notre imitation, dans cette morale dont elle est dpositaire ? Il a gagn de mieux respecter les droits du pauvre, de savoir pardonner de sanglants outrages reus, de voiries vengeances diminues ou rendues impossibles, l'quit amene mitiger les rigueurs du droit, d'accepter joyeusement les fatigues et les privations, afin de pourvoir l'adoucissement de la condition du pauvre, de l'ouvrier, de l'orphelin, du vieillard. Que Ton compare les rsultats obtenus par ces politiques qui veulent mettre uno civilisation antichrtienne la place de celle qui s'est leve une incomparable hauteur par l'action et les travaux des Papes. Faites la diffrence entre leurs belles thories et la pratique, et vous verrez que la civilisation, loin de progresser, recule et perd mesure

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qu'elle s'loigne davantage des doctrines romaines. Sont-elles un indice de l'adoucissement des c a r a c tres cette envie et cette haine qui envahissent chaque jour davantage le c u r du pauvre contrles riches, de l'ouvrier contre le patron, de l'artisan contre le capitaliste ; ces cris de vengeance, ces frmissements de tigre, ces menaces de mort qui accumulent tant do ruines dans nos villes ; ces lueurs d'incendie qui clairent nos rues, nos places et nos m o n u m e u t s ; ces duels qui se succdent entre p a r ticuliers et entre les nations, avec une dplorable frquence
Famille

De la famille civile, passons la famille d o m e s tique, o l'glise avait de grandes rhabilitations faire. D'aprs la constitution primordiale de la famille, le pre a droit l'autorit et exerce une sorte de pouvoir royal dans le cercle de ses attributions. La mre et l'enfant sont sous sa dpendance. Aussi longtemps que cette loi primitive ne fut pas viole, ces deux tres faibles ne trouvrent que protection cl salut dans cet tat de sujtion. Mais mesure que la simplicit des murs disparaissait du sein de la famille et de la socit, la paternit devenait la tyrannie, la dignit de la femme dgnrait en avilissement, et l'enfant n'tait plus qu'un tre, voire mme u n animal, sur lequel le pre avait droit de vie et de mort. La Papaut comprit que sa plus belle mission tait de relever la famille de la dgradation o elle tait dchue et de rtablir les vrais rapports qui
(1) Card. Pccci, mandement pour le carme 1878.

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doivent exister entre ses divers membres, pour en faire les lments constitutifs de la nouvelle socit. La socit divine est compose de trois personnes, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. Le Pre est le principe gnrateur de tout; le Fils est constibstantiel et gal son Pre ; le Pre et le Fils produisent le Saint-Esprit et lui communiquent toutes les perfections qu'ils possdent eux-mmes. Tel est l'idal de la socit domestique, compose aussi de trois personnes, le pre, la mre et l'enfant : Adam, chef du genre humain ; Eve, forme de la chair et de la substance d'Adam, p o u r tre sa compagne; Can et Abel, qui procdent de l'un et de l'autre. Abel, Adam, Eve sont une mme chose, dit Donozo Corts: Adam est le pre, Eve la mre, Abel le fils ; les trois ne constituent qu'une famille, qu'une seule nature humaine. Ainsi, le mystre mme de la Trinit nous dtermine le caractre et les lois de la famille. D'autre part, l'ide de la paternit comme fondement de la famille n'a pu tomber d'elle-mme dans l'entendement humain ; car entre le pre et le iils, la nature ne distinguerait que la priorit et la force, et n'y verrait pas un droit. Mais la priorit et la force ne sauraient constituer le droit de paternit ; elles constitueraient plutt u n droit de servitude, et ce nom qui s'appelle pre n'aurait d'autre signification que celle de matre, et celle de fils n'annoncerait que celle d'esclave. Cette doctrine est confirme par l'histoire, qui nous montre que chez les nations o ne rgnaient plus les grandes traditions bibliques, la paternit se transforma en une

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affreuse tyrannie. La paternit vient de NotreKeignour Jsus-Christ, dit saint Paul : Exquo omnis pal m f Uns in ca>!s et In terra >?o;m>?tf^r(Eph., 3)0); et quiconque s'carte de cette source aboutit ncessairement ou au despotisme ou l'imbcillit. La paternit s'lanl dvoye de sa vraie mission, il fallait lui rendre son vritable caractre en fixant l'aulorit du pre, tout en la prmunissant contre la tyrannie. Aprs avoir rhabilit l'autorit du pre sur ses vritables bases, il s'agissait de relever la mre de Tlat d'abaissement o l'avait rduite le paganisme, et de la rhabiliter dans la haute dignit que mrite son doux et bienfaisant apostolat. Cela fait, il fallait songer l'enfant, cette troisime personne de la trinit domestique. Mais le paganisme tait impuissant oprer cette triple r i n tgral ion, puisqu'il tait lui-mme l'auteur et la cause de cette dgradation de la famille. En effet, le matrialisme tant la loi suprme chez les s o cits de la Grce cl de Rome, tait appliqu avec une logique effrayante. Le. but le plus lev du m a riage tant ses yeux de donner des citoyens l'lat, ds lors il appartenait celui-ci de rgler tout ce qui concerne le mariage et la gnration des enfants, rgler les conditions d'Age et d'individus, n'lever que des corps robustes ; par voie de c o n s quence, dterminer lM^c o les poux peuvent commencer ou finir clc donner des citoyens. L'tat ne pouvant accepter indistinctement toute production,
(l) Donozo Cortcs, Essai..., liv. I.

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ni tout ce qui nat, il tait dfendu d'lever des enfants mal conforms; l'avortement et l'abandon taient permis, ainsi que la destruction de tous ceux qui taient de trop. Telle tait la doctrine d'ristote chez les Grecs. La socit romaine ne valait pas mieux. La loi des Douze-Tables permettait de tuer l'enfant mal conform et donnait au pre le droit de vie et de mort, ce dont il usait largement et sans scrupule. Disposer ainsi de sa postrit s'appelait, selon Tacite, limiter le nombre de ses enfants : Liberorum numerum jinireW. Dans un autre endroit, le mme annaliste remarque avec surprise que chez les Juifs il n'tait pas permis de donner la mort aux enfants qui viennent de natre ( 2 ) . Aux Indes, on prenait les enfants dix mois aprs leur naissance et on les jugeait publiquement. Si leur figure tait lgitime, ils vivaient, sinon ils taient vous la mort. Cela fait horreur. Mais que pouvait-on attendre de murs "consacres par l'exemple des dieux, accrdites p ar les maximes des sages, et autorises par la conduite des souverains. De fait, l'exemple de Saturne qui avait dvor ses enfants, de Jupiter adultre, de Junon infidle, de Vnus prostitue, tait peu propre faire respecter la vie des enfants, la saintet du lit nuptial et la puret des m u r s . Cette rforme tait rserve la morale vanglique, et il appartenait la Papaut de remdier tous ces maux et de fermer cette affreuse plaie sociale.
(

(1) Gcrm., id. (2) iiist.) cap. v.

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La difficult tait d'imaginer un moyen de p a r venir ce but. Toujours sous l'assistance de Celui qui lui a promis sa prsence jusqu' la lin des sicles, elle ne chercha pas longtemps. Connue elle trouvait dans la Trinit divine le modle de la trinit domestique, elle y trouva galement le plan de rforme qu'elle avail excuter. De mme qu'il y a en Dieu l'unit, l'indissolubilit et la saintet, de mme le principal fondement de la famille, c'est aussi l'unit du mariage oppose la polygamie, son indissolubilit oppose au divorce, sa saintet oppose au sensualisme. Cette doctrine lui suffit pour oprer la triple rhabilitation qu'elle avait en vue. Dieu envoya un lger sommeil Adam et lui tira une cte dont il se servit pour lui former une pouse, puis il l'veilla en lui prsentant la coinpagne de sa vie, Pos de ses os, selon l'expression gnsiaque(i). Dieu ajouta : C'est pourquoi le mari quittera son pre et sa mre et s'attachera sa femme, et ils ne feront qu'un dans une mme chair: Et erunt duo in carne una. Cette union de l'homme et de la femme, dit Lon XIII, alin qu'elle rpondit mieux aux trs sages conseils de Dieu, elle s'offrit ds ce lomps-l avec deux p r o pri ts principales et nobles entre toutes, qui fucc rent comme profondment imprimes et graves, ce savoir Punit et la perptuit. Si Ton tudie le cur de l'homme, on arrive aux mmes conclusions. L'affection la plus chre est
(1) G m n . , c a p . i l , 3 , 2 .

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celle qui unit l'homme sa lgitime compagne. On aime deux, mais on n'aime point ou que faiblem e n t trois : notre amour est exclusif. L est le fondement de l'unit matrimoniale. L'affection produit naturellement l'indissolubilit, car l'amour vritable ne calcule point le jour o il n'aimera plus ; le caractre inn de l'amour fort et sincre comme de tout srieux attachement est d'aimer toujours et de ne point mettre de bornes l'intensit de son affection. Saint Paul ajoute que l'homme ne spare point ce que Dieu a joint. L r e pose l'indissolubilit du mariage. Le mariage est donc saint dans son origine, saint dans son institution, saint dans son but. Sortant de la Bible et du cur de l'homme pour passer dans les sillons de l'histoire, nous trouvons ds la premire page que la famille ne tarda pas do perdre ce triple caractre de sa premire institution. Lamech, le premier, porta-atteinte l'unit matrimoniale en pousant deux femmes simultanment, et son exemple, suivi par la gnration des gants, passa mme chez les Juifs, ainsi que nous le lisons dans l'histoire des patriarches. Dieu tolra chez eux, par condescendance, la polygamie et le divorce, cause de la dgradation originelle. Mais cet abus devint tel chez les Gentils que, pour ne citer que l'exemple des Mdcs, ils taient tenus par la loi d'avoir sept femmes, et l'on regardait chez eux avec mpris la femme qui avait moins de cinq maris. Le divorce fut la consquence logique de la polyDivorce.

300 garnir et de la polyandrie. Dans l'antiquit paenne et l'antiquit biblique mme, il n'y avait pas de sacrement, mais la religion intervenait nanmoins pour cimenter l'union des poux. Chez les Hbreux, ainsi que le montre l'pisode de Tobic, la bndiction nuptiale tait un attribut de la paternit. Dans la priode, primitive de tlonie, au temps de son ge austre etpolique, temps des chastes hrones, des femmes fortes de la lgende romaine, le mariage n'tait pas u n contrat profane et priv, mais un rite religieux et sacerdotal accompagn des solennits liturgiques de la confavreatio qui avaient pour effet de faire passer l'pouse sous la domination de son mari, in manu marili. Aussi le mariage portait-il le nom de noces, nupHa*, dont l'tymologie est mtheve, se voiler, se couvrir d'un voile comme symbole de la pudeur. Toutefois, h*, mariage sacerdotal n'tait en usage que chez la r/cnl patricienne on aristocratique, les plbiens s'taient toujours maris par simple c o n trat priv. El comme l'alliance des deux ordres tait proscrite par la loi dos Douze-Tables, la confarreatio se perptuait sans altration chez la caste patricienne. Mais u n plbiscite sorti d'un de ces orages qui se formaient dans la ville et grondaient sur le mont Avenlin ou sur le Janicule, au IV* sicle de Home, vint abaisser ces barrires par la loi Canubia, et p e r mettre les alliances entre les deux ordres. Ds lors la confarreaion perdit peu peu du terrain, le mariage civil prvalut rapidement et fut bientt assimil un contrai rrel, qui ne reoit sa perfection

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que par la tradition ou livraison de quelque chose, et ici ce quelque chose qui devait tre livr, c'tait la femme ; la tradition de sa personne tait de rigueur, et le mari acqurait la p. oprit au bout d'un an de possession continue, comme il et fait d'un meuble, d'un animal domestique, d'une chose, et la femme tait acquise par prescription : Yelut annxia possessione nsu capiebaiur. L'unique ressource qui lui i^estait, ressoure imagine p a r l e s lgistes, c'tait d'interrompre par une absence de trois nuits la r e doutable prescription maritale. C'tait pour la femme le dernier terme de l'abaissement. Tant que dura le mariage religieux, c'est--dire pendant les cinq premiers sicles de la Ville, la r pudiation fut inoue, mais une fois rduit au simple contrat civil, il aboutit en droite ligne au divorce. C'tait logique, car u n pacte purement civil etibrm seulement par l'accord de deux volonts, pouvait tre dnou par le changement de ces deux volonts : OblUjaliones qu consensu contrahitntur contraria voluntati dissolvunturW. Ds lors, il y eut le divorce bon grati ou provenant d'un consentement mutuel, et le divorce o, sous u n p r texte quelconque, ou mme sans prtexte, le conjoint qui voulait rompre notifiait l'autre son acte de rpudiation, appel lbellnm repudii. Quelle injustice pour u n tre qui mrite des gards tant de titres! Elle vient jeune et belle dans la maison de son mari, et quand elle est fltrie p a r l'ge, les labeurs, ou l'infirmit, on la rpudie
(1) /*., lib. III, Ut. 30, part. 4.

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comme n n meuble inutile. Les satiriques latins r e prsentent l'esclave insultant sa matresse de la veille, de n'tre pas mme esclave comme lui. Ainsi que le divorce est la consquence de la p o lygamie et de la polyandrie, le concubinage et la prostitution sont la consquence du divorce. Rien ne peut plus prserver la pudeur du foyer, et la multiplicit des changements de femme ou de mari passe toute croyance depuis les marches du trne jusqu' la mansarde du plbien. Plus haut, nous avons vu Snque, disant que les femmes c o m p taient les annes de leur mariage, non par celles des consuls, mais par le nombre de leurs maris 0). Avec cette longue carrire d'aventures, les poux deviennent nomades, dlaissent le foyer, les enfants, au point qu'il n'y a plus ni famille, ni vie domestique. Il est peine ncessaire de direcom bien est pernicieux en soi le divorce. Il rend, dit Lon XIII, les pactes matrimoniaux r v o c a b l e s ; il dtruit l'affection mutuelle ; fournit de d a n g e rcux stimulants l'infidlit; nuit la protection et l'ducation des enfants ; il est u n e occasion de dissolution des socits domestiques ; rpand des germes de discorde entre les familles; amoin cl ri t et dprime la dignit de la femme, qui se trouve expose, aprs avoir servi aux passions de

(1) Lampride raconte que sous Alexandre Svre, le trsor municipal pourvoyait en faveur des gouverneurs, toutes les choses que comporte une installation luxueuse, comme argenterie, voitures, chevaux, serviteurs, riches habits, voire m m e une concubine, si le gouverneur n'est pas mari, comme chose faisant partie de l'ameublement officiel.

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l'homme, paratre dlaisse. Et comme il n'y a rien de plus puissant pour dtruire les familles et briser la force des tats que la corruption des m u r s , on voit aisment qu'il n'y a rien de plus contraire la prosprit des familles et des tats que le divorce qui nat de la perversit des murs des peuples et qui, l'exprience l'atteste, ouvre la ce porte des habitudes plus vicieuses encore dans <c la vie prive et publique (0. De fait, la saintet du mariage fut tellement oublie par suite de la loi du divorce, qu'Auguste fut oblig de publier la fameuse loi Papia poppea qui dclarait illgitime l'alliance qu'un enfant de race snatoriale contractait avec les classes infrieures, et dcrtait des peines contre les clibataires et contre les personnes m a ries qui n'avaient pas d'enfants. GonsLanLin abolit cette loi et rendit ainsi hommage au principe chrtien en rendant au mariage sa libert et sa dignit. A cette loi qui obligeait au mariage, les hommes opposaient la difficult de trouver des pouses c h a s t e s , tant le dsordre avait envahi la socit romaine; et Auguste donna la loi Julia adidteinis destine faire fleurir la chastet parmi les dames romaines. Les u n s l'appelrent la loi de Pudicitia, d'autres la loi de Stupro. Mais que pouvait contre les adultres u n e loi qui disait que ce n'tait point u n adultre que de persuader la femme d'un autre de divorcer et de l'pouser ; que la liaison coupable avec la femme d'autrui n'est un adultre qu'autant qu'il s'agit d'une femme honnte ; mais
(1) Lettre Encyclique du 10 fvrier 1880.

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que do vulgaires distractions avec des femmes d'auberge ou de boutique, ou d'une classe infrieure, en un mot, ne constituent pas tin adultre. Aussi, malgr d'honorables tentatives de raction contre ce torrent destructeur de la socit, cette loi n'aboutit qu' limiter les causes de rpudiation; en sorte que le llbellum repudii n'en demeura pas moins le flau des familles, la logique invitable, l'aboutissement du mariage civil. C'est ainsi que la femme tomba au dernier degr de l'avilissement ; que l'homme accumula contre elle toutes les d u r e t s , j u s q u ' la rendre c a p t i v e , la couvrir d'un voile ou d'un sac, la relguer dans le coin le plus cach de la maison et la mettre au rang d'un vil esclave. L'instruction lui fut ravie et avec elle tous les plaisirs purs de l'esprit; elle fut prise en mariage sous forme d'achat et de vente, et regarde comme incapable de succder, de lester et de garder une tutelle. La lecture des diverses lgislations paennes est une rvlation perptuelle de l'ignominie de la femme. A la mort de son mari, elle tait oblige de suivre son cadavre cl de s'ensevelir avec lui, ou de subir la crmation comme lui (*). L'unit, l'indissolubilit, la saintet exclues de la socit domestique, le pre devint u n despote, l'enfant u n e victime, la femme une esclave, ainsi que les historiens nous le reprsentent chez les Scythes, les Syriens, les Phniciens, les Armniens, (1) Phil. Serrct, avocat la Cour impriale; Monde, 2i dcembre 18GU.

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les gyptiens; chez les H u n s , les Vandales, les Hrules, les Goths et aujourd'hui encore dans tout l'Orient, en Afrique, en Amrique, en Ocanie, en u n mot, chez tous les peuples ou le christianisme n'a point pntr, et mme chez ceux qui aprs l'avoir reu se sont spars de la Papaut par l'hrsie ou par le schisme, comme nous le voyons en Grce, en Russie., en Angleterre. Voil le mariage du paganisme ; voici maintenant celui du catholicisme. Pour rhabiliter la famille, l'glise avait donc rappeler le mariage sa premire institution, en commenant p a r l'unit. C'est ce que nous voyons ouvertement dclar et confirm dans l'vangile par la divine autorit de Jsus-Christ, qui af firma aux juifs et aux aptres que le mariage, par son institution mme, devait avoir lieu seulement entre deux t r e s , l'homme et la femme; que des deux il devait se faire comme une seule chair, et, que le lien nuptial tait, par la volont de Dieu si intimement et fermement nou, qu'il ne pouvait tre ni r o m p u , ni relch par quelqu'un d'entre les hommes : L'homme adhrera et la femme et ils seront deux dans une mme chair. C'est pourquoi ils ne sont dj plus deux, mais une seule chair. Ce q u e donc Dieu a uni que l'homme ne le spare point (Math, xix, 5, G) (0. Aprs l'unit, il fallait lui rendre son indissolubilit. Or, reprend Lon XIII, les aptres nous ont <e appris que l'unit et la fixit perptuelle qui tait
(1) Lettre Encyclique du 10 fv. 1880. 20
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requise a l'origine du mariage, Jsus-Christ a voulu qu'elle ft sainte et qu'on ne la violt en aucun temps. A ceux qui sont unis par le mariage, dit encore saint P a u l , je dis, ou plutt ce n'est pas moi, c'est le Seigneur, que la femme ne doit pas s'loigner de son mari, que si elle s'en retire, qu'elle reste sans se marier, ou qu'elle se r c o n cili avec son mari (I Cor., 7, 10, 11). Et encore : La femme est lie la loi tant que vit son m a r i ; que si son mari vient mourir, elle est libre {Ibid., v, 39).

Le droit romain christianis fait son tour du mariage u n contrat sacr, form sous les auspices de la religion, indissoluble dans sa dure, immortel dans ses effets. La polygamie opprime la femme, le divorce la rabaisse, le concubinage la dgrade. L'indissolubilit du lien, dit M. Paul Sauzet, si fermement proclame, si chrement achete par l'inflexible courage de l'glise et de ses pontifes suprmes put seule rhabiliter la femme, relever les m u r s et prparer le retour de la civilisation (0. L'unit, l'indissolubilit unies la saintet avaient sans doute rendu le mariage une chose sainte et honorable ds le principe de son institution, mais sous la loi de grce ces trois caractres ne suffisaient plus ; Jsus-Christ voulut que le m a riage de l'humanit rgnre ft lev la dignit de sacrement et qu'il ft le symbole de son union avec l'glise ; c'est pourquoi il ordonne aux p e r (1) Rome devant l'Europe, p. 120.

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sonnes maries de tendre non pas seulement la propagation du genre humain, mais l'enfantement du peuple de l'glise, d'un peuple de concitoyens des saints et de serviteurs de Dieu, afin qu'un peuple ft procr et lev pour le culte et la religion du vrai Dieu et de Notre-Seigncur J s u s Christ (i). Ici nous rencontrons encore l'admirable doctrine du Pape Lon XIII consigne dans l'Encyclique prcite : Ce qui a t dcrt et tabli, dit-il, par l'autorit de Dieu sur les mariages, les ce aptres, messagers des lois divines, l'ont confi c< en termes plus explicites et plus clairs encore, la tradition et aux lettres. Or il faut rappeler ce q u e , fidles l'enseignement des aptres, les Saints-Pres, les conciles et la tradition univer selle de l'glise nous ont toujours appris &), savoir, que Notre-Seigneur Jsus-Christ a lev le mariage la dignit de sacrement ; qu'il a fait en mme temps que les poux, entours et fortifis par la grce cleste, fruit de ses mrites, ce puissent acqurir la saintet dans le mariage c< m m e , et qu'en ce mariage rendu conforme au modle de son mariage mystique avec l'glise, il . ce a rendu plus parfait l'amour qui vient de la n a t u r e , et il a serr plus troitement par le lien de l'amour divin la socit de l'homme et de la ce femme qui est de sa nature individuelle. Maris, ce dit saint Paul, aimez vos femmes comme Jsus Christ a aim l'glise et s'est livr lui-mme

(1) Cat. Rom., cap. v i n .

(2) Trid., sess. xxiv, cap. i, Reform.

matrim.

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pour elle afin de la sanctifier. Les maris doivent aimer leurs femmes comme leurs propres corps... car jamais personne n'a liai sa chair; mais la nourrit et la soir/ne comme le Christ Vglise, parce que nous sommes les membres de son corpsj forms de sa chair et de ses os. C'est pourquoi l'homme laissera son pre et sa mre, et s'attachera sa femme, et ils seront deux dans une seule chair. Ce sacrement est grand; je dis dans le Christ et dans Vglise (Ad Eph.) Co passage de saint Paul que nous venons de citer fournit matire une autre intressante r flexion troitement lie notre sujet. Nous sommes, dit TApotre, les membres du corps de-Jsus-Christ, forms de sa chair et de ses os. Voil l'homme rappel au respect de lui-mme et rendu ange, en un s e n s , comme au jour de sa cration ; l'homme devenu u n autre Jsus-Christ qui, en revtant la chair humaine l'a divinise par l'Incarnation. Il tait convenable ds lors que le mariage ft lev la hauteur d'un sacrement. Restait la femme, qui avait plus abondamment particip la chute du genre humain et qui p a r t a n t tait plus coupable et plus dgrade. Un anathme spcial pesait sur son sexe depuis la fatale pomme du paradis terrestre ; il fallait que la femme, p r i n cipal instrument de la ruine, le devnt du s a l u t ; q u e , messagre coupable du dmon pour porter la mort l'homme, elle devint la bienfaisante m e s sagre de Dieu pour porter la vie au sein de l'humanit. Tout le monde le savait, toutes les traditions anciennes la plaaient la tte du mal, il fallait

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que toutes les gnrations nouvelles la proclamassent la tte du bien. Marie, le plus parfait, le plus puissant de tous les tres aprs Dieu, Marie ennoblit, sanctifie, relve la femme comme J s u s Christ lve, ennoblit, difie Phomme. L'Incarnation s'opre et le monde est restaur et sauv, restaur par l'Homme-Dieu, sauv par le fruit d'une femme, et l'anathme qui pesait sur elle depuis quatre mille ans est lav ; la femme rhabilite parat la tte de tout bien, et redevient ce qu'elle aurait toujours d t r e , l'aide, la compagne Pange de l'homme. Le pre et la mre rendus leur tat primitif, l'enfant se trouvait par l mme sauv et redevenait l'ange et le chri du foyer, l'tre digne de tous les r e s p e c t s , de tous les soins et de tous les gards. D'aprs cette belle doctrine, les devoirs de cha cun des poux sont nettement dfinis, leurs droits exactement dcrits, continue la mme Encyclique. Ainsi, il est ncessaire qu'ils soient toujours dans la disposition de comprendre qu'ils se doivent mutuellement" le plus grand amour, u n e foi constante, u n e aide prompte et assidue. Le mari est la tte de la famille et le chef de la femme : pour celle-ci, parce qu'elle est la chair de sa chair et l'os de ses o s , il faut qu'elle soit soumise son mari et qu'elle lui obisse, non la manire d'une esclave, mais d'une compagne, c'est--dire, de manire que ni l'honntet, ni la dignit ne manquent l'obissance ainsi rendue. Dans celui qui commande comme dans celui qui obit, oomme ils rappellent tous deux, l'un

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l'image du Christ, l'autre celle de l'glise, que la divine charit soit toujours prsente afin de rgler le devoir... Pour ce qui regarde les enfants, ils doivent tre soumis leurs p a r e n t s , leur obir et leur rendre honneur par conscience ; en retour, il faut que les parents appliquent toutes leurs penses et lous leurs soins protger leurs e n fants et surtout les lever dans la vertu. Sans doute, l'opprobre de la femme ne cessa pas tout d'un coup; nanmoins, l o l'vangile p n tra, sa condition s'amliora sensiblement ds le premier jour; mais il fallait du temps pour amener cette rhabilitation sa floraison complte. Les Csars thologiens de liyzancc, guids par la lumire de l'vangile, secondrent puissamment les Papes dans cette uvre de justice, mais parce que leur droit tait rest dans l'ornire du mariage civil, leurs efforts ne russirent qu' demi. Mais au moyen ge, dit l'abb Blanc, tout c h a n g e ; u n vaste courant de vie nouvelle balaya le mphitisme de ces lois byzantines. C'est sans doute ce qui a fait que M. Guizot, toujours proccup de donner des explications rationalistes et naturelles au p r o grs de la civilisation, attribue la rhabilitation de la femme la famille fodale. Dans la famille patriarcale, dit-il, la femme jouissait d'une juste et grande considration, mais elle n'tait rien ct de celle qu'elle acquit sous le rgime de la fodalit C'est au dveloppement, la prpondrance des murs domestiques qu'elles ont d surtout ce changement, ce progrs de leur situation... Un peu plus loin : C'est dans les progrs, dans l a p r p o n -

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drance des m u r s domestiques que l'importance des femmes en Europe a pris sa source, et la p r pondrance des m u r s domestiques est devenue de trs bonne heure un caractre essentiel du r gime fodal (1). L'illustre crivain aurait pu trouver ailleurs des raisons plus plausibles de la considration et de l'influence de la femme chrtienne dans la socit. Quand on lit, dans les annales de l'glise, les noms de la Vierge Marie, l'honneur, la gloire, la reine de de l'humanit ; les noms des Elisabeth, Perptue, Flicit, Symphorose, Ccile, Agns, Martine, Agathe, Franoise Romaine, Hlne, Paule, Lta, Monique, Macrine, Nonne, Emmlie, Pulchrie, Clotilde ; quand on voit un saint Grgoire le Grand reprsenter sa mre coiffe d'une mtre, pour signifier l'apostolat qu'elle avait exerc pendant sa vie, on peut croire qu'il y avait avant la priode fodale des femmes modles dignes de toute notre considration et valant les plus nobles matrones du moyen ge, sans toutefois mpriser ces grandes et vertueuses chrtiennes qui ont vcu l'abri des tours crneles de la demeure seigneuriale, ou qui ont laiss une mmoire bnie au sein des serfscolons ou manants fixs au bas de la colline domine par le chteau. Nous ne voulons pas dire que les murs fodales n'aient contribu lever le rle de la femme chrtienne, mais que sa rhabili, tation date de plus loin. Au reste, si l'influence de la femme s'est accrue par la rsidence seigneuriale,

(1) Histoire de la Civilisation en Europe, p. i07.

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qui le doit-on ? N'est-ce pas cette foi vive, ces habitudes fortement catholiques dont les Papes avaient su ptrir les gnrations du moyen ge? Ce qu'il y a d'indubitable, c'est q u e , tandis qu'en dehors de la lumire bienfaisante que Jsus-Christ et l'glise ont rpandue sur l'union conjugale, les destines de la femme furent toujours sombres et malheureuses, dans l'glise elles ont toujours t heureuses et prospres. Dans l'vangile, le m a riage a t ramen ses premiers principes ; il a t form sur le type du lien tress par la main de Dieu ; agrandi et lev la dignit mme de sacrement, il est devenu comme une vivante image des noces clbres par Jsus-Christ avec son glise. Le mariage, aprs de longues ignomi nies, apparat couronn d'un diadme royal (Nath.,xix,fl; ph.,iu,2).Or,le mariage ainsi t r a n s form ne pouvait que devenir une source d'insi gnes avantages pour la civilisation elle-mme, attendu qu'ainsi honor, il devait ncessairement emprunter les mrites qui clatent dans les noces mystiques du Fils de Dieu avec son glise (1). L'abb Blanc rsume ainsi cette question. Dans la constitution primitive de la famille, le pre runissait en lui l'autorit paternelle et le pouvoir royal ; la femme et l'enfant taient compltement dans sa dpendance. Durant bien des sicles, deux tres faibles ne trouvrent dans cette constitution qu'une protection salutaire, mais lorsque la simplicit des premires murs eut fait place au luxe
(1) Card. l'ecci, mandement pour le carme 1878.

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et la licence, le chef de la famille en devint le tyran ; la femme avilie se dgrada proportion, et avec elle la socit domestique tomba dans l'tat le plus dplorable. La plus belle et la plus douce m i s sion du christianisme dans la socit h u m a i n e , fut de relever la famille et de rtablir les vrais rapports entre ses membres. Prenant le mal sa source, il dclara le mariage saint et inviolable et abolit le divorce, sans ter l'homme la prpondrance de l'autorit, puisque Dieu l'avait revtu de l'autorit domestique. La femme cessa d'tre regarde comme son esclave, l'instrument de ses plaisirs, le jouet de de ses caprices et devint une douce et noble compagne, u n e coadjutrice, u n e amie, qu'il devait aimer comme Jsus-Christ aime son glise. Cette rhabilitation de la femme est regarde comme tellement fondamentale, que le premier pre moraliste Clment d'Alexandrie, crut devoir la proclamer en tte du premier trait qui ait t fait dans l'glise, sur les devoirs chrtiens. Il insiste surtout sur le point capital, l'galit chrtienne de la femme, et lui consacre un chapitre qui porte ce titre ; Que le Verbe est le pdagogue des hommes et des femmes galement, ex quo. Toutes choses sont semblables pour l'homme et pour la femme, d i t - i l , omnia similia, au point que le nom d'homme, homo, o avOpoco, est le nom commun l'un et l'autre (Pd., liv. I, cap. iv). Ces ides devinrent la rgle des premiers fidles. La femme reprit toute sa dignit comme pouse et comme m r e ; l'union, la fidlit, la paix rentrrent dans l'intrieur domestique , enfin le mariage chrtien offrait, au milieu

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d'une socit o la famille tombait en r u i n e , u n spectacle qui ravissait Tertullien et tait digne de son pinceau : Gomment pourrai-jc, s'crie-t-il, raconter le bonheur d'une union que l'glise prpare et bnit ! Voyez quel joug siiavc dans le mariage de deux fidles qui ont la mme esprance, la mme rgle, le mme culte. Ce sont deux frres, deux serviteurs de Dieu qui n'ont qu'un c u r , qu'une Ame... Us prient et se prosternent ensemble ; ils jenent ensemble ; ils s'clairent et s'animent mutuellement. Ils se rendent ensemble l'glise et la table du Seigneur ; ils partagent leurs douleurs comme leurs joies, ne se cachent rien et ne s'vitent j a m a i s ; jamais charge l'un l'autre, ils s'aiment cordialement dans leurs maladies et leurs besoins. Ils font l'aumne avec libert..., chantent ensemble des psaumes et des h y m n e s ; c'est qui chantera le mieux les louanges de Dieu. Tmoin de ce spectacle, Jsus-Christ donne la paix de tels poux, il vient habiter au milieu d'eux et sa prsence met en fuite le dmon (1). Ainsi qu'il a t dit, ce travail de rhabilitation se fit graduellement, non pas du ct de l'glise qui, ds le berceau du christianisme, considra la femme comme la compagne de l'homme, cjg quo, disionsnous tantt, et comme une autre image de Dieu digne de tous les gards, mais du ct de la socit qui n'accepte les rformes que peu p e u , avec une sorte de mfiance, ne se rendant qu' l'vidence et devant la force des choses : il fallut des sicles pour
(l) ]3lanc, Prcis hist. t. I, p. 701,

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lui faire adopter le principe divin du mariage. Au moyen g e , dit encore l'abb Blanc, l'glise travaille avec une persvrance et une sollicitude innarrables ennoblir l'union conjugale, sanctifier le foyer, dfendre la famille chrtienne. Dans le mariage, le sacrement domina et enveloppa le contrat. Il ne l'absorba p a s , il se l'assimila comme une partie et un lment intgrant et essentiel de lui-mme, et par cette assimilation fit du lien conjugal une chane surhumaine et indissoluble. Oui, sans doute ; il a fallu u n e rupture p r o fonde avec la tradition romaine ; il a fallu l'glise catholique toute-puissante, une nouvelle race d'hommes; il a fallu le moyen ge, en un mot, pour faire du mariage autre chose que les noces de la chair, pour le faire chevaleresque, survivant la jeunesse fltrie, la fortune naufrage, fidle jusqu' la mort. L'glise a accompli cette tche au moyen ge, l'a accomplie en c o m b a t t a i t ; elle a implant dans un sol rebelle, et implant pour toujours, le principe de l'indissolubilit du m a riage (1). De Maistre conclut : La femme est donc plus que l'homme redevable au christianisme : c'est de lui qu'elle tient toute sa dignit. La femme chrtienne est vraiment u n tre surnaturel, puisqu'elle est souleve et maintenue par lui un tat qui ne lui est pas naturel. Et cette gloire de la femme rhabilite par le mariage chrtien rejaillit sur le mari et l'ennoblit proportion, selon cet autre passage du mme auteur que le moyen le

(1) Blanc, Prcis kist., t. I, p. 761.

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plus efficace de perfectionner l'homme c'est d'ennoblir et d'exalter la femme ; c'est quoi le christianisme seul travaille sans relche avec un succs infaillible, susceptible seulement de plus ou de moins, suivant le genre et la multiplicit des o b s tacles qui peuvent contrarier son action. Mais ce pouvoir immense et sacr du christianisme est nul ds qu'il n'est pas concentr dans une main unique qui l'exerce et le fait valoir. Il en est du christianisme dissmin sur le globe, comme d'une nation .qui n'a d'existence, d'action, de considration, de nom mme qu'en vertu de la souverainet qui la reprsente et lui donne u n e personnalit morale parmi les peuples. La Rvolution de 89, emporte par un dlire dont nous ressentons encore les effets, voulut faire r e culer le mariage ce q u e l'avait rduit le p a g a nisme, et en attaquer l'indissolubilit en rtablissant le divorce ; mais le mariage sacramentel tait dj trop enracin dans nos m u r s ; le sang de nos artres nous a t transmis par trop d'pouses fidles, par une trop longue suite de mres et d'aeules chrtiennes, pour nous dresser contre cette loi. Jsus-Christ a lev le mariage la dignit de sacrement, par consquent, il est u n signe sacr qui confre la grce et offre l'image des n o ce ces mystiques du Christ avec l'glise. Or, la forme ce et la figure de ces noces est reprsente par le e< lien de cette souveraine union par lequel l'homme ce cl la femme sont attachs l'un l'autre, et qui ce n'est autre que le mariage lui-mme. Il rsulte de l que toute union lgitime entre chrtiens est en

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soi et par soi sacrement et qu'il n'y a rien de plus contraire la vrit que de faire du sacrement une sorte de crmonie additionnelle, ou de p r o prit trangre qui peut tre disjointe et spare du contrat au gr des hommes 0). La Rvolution n'arriva pas au divorce d'un bond. La Constituante posa seulement le principe du mariage civil, arracha l'glise les archives de la famille chrtienne; et, faisant abstraction du sacrement, le mariage dut tre clbr par tous les habitants sans distinction devant l'officier de l'tat civil, c'est-dire, qu'elle imposa violemment aux masses catholiques la scularisation, en terme de juriste; c'tait l'galit, et non la libert. La Convention tira la consquence du principe : en France comme Rome et Byzance, le divorce devait sortir du mariage civil, et il en sortit effectivement avec la logique brutale que connat la Rvolution. Le divorce libre, effront, fut dcrt le 25 septembre 1792. Comme la source et l'origine de la famille et de la socit humaine tout entire rsident dans le mariage, ils ne peuvent souffrir en aucune faon qu'il soit soumis la juridiction de l'glise ; bien plus, ils s'efforcent de le faire dchoir de toute saintet et de le faire entrer dans la petite sphre de ces choses qui ont t institues par l'autorit des hommes et sont rgies et administres par le droit civil des peuples. De l, il devait ncessairement arriver qu'ils attribuassent aux chefs de l'tat tous droits sur
(1) Lon XIII, Lettre Encyclique du 10 fv. 1880.

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les mariages et qu'ils dclarassent que l'glise n'en a aucun, attendu que si elle a exerc autrefois un pouvoir de ce genre, c 'a t, d'aprs eux, par l'indulgence ou contre le droit des princes. Mais, disent-ils, il est temps que ceux qui gouvernent l'tat revendiquent fortement leurs droits et s'appliquent rgler selon leur volont tout ce qui concerne la matire du mariage (i).

De l sont venus les mariages civils, ces lois v o tes sur des causes matrimoniales rserves l'glise, ces sentences judiciaires sur les contrats conjugaux, au point de ne plus tenir aucun compte ni du divin pouvoir de l'glise, ni des lois ce prvoyance tes dont ont vcu si longtemps les nations a u x cc quelles tait parvenue, avec la sagesse chrtienne, la lumire de la civilisation. La Convention ajouta mme ces avilissements une autre turpitude inoue chez les Romains: R o bespierre, par un dcret du 12 brumaire an II, mit de pair la btardise et la filiation lgitime q u a n t aux droits l'hritage paternel, ce La Rvolution, dit M. Sauzct, avait renvers les maximes qui font la base ternelle des socits civilises. La digue brise avait ouvert libre carrire la licence des lois comme celle des murs. On avait fait d'un consentement phmre et rvocable le seul fondement du mariage, une logique impitoyable fit du divorce le droit commun de la France, leva les enfants naturels au niveau des enfants lgitimes et finit par rcompenser les filles-mres (2). C'tait
(1) Lon XIII, Lettre Encyclique du lOfv. 1880. (2) Rome devant l'Europe, p. 180.

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logique ; u n contrat exclusivement naturel ne saurait tre indissoluble. Mais on avait compt sans le pays. Quelques couples seulement, excentriques et clair-sems, se dvourent au divorce avec plus de courage et de civisme que de succs, et durent r e noncer se faire accepter par la socit honnte. La loi du divorce traversa cependant toute la dure de l'empire, presque en se mourant. Enfin, pour la flicit d e l famille, pour l'honneur des pouses et des mres, ce fut u n e des gloires de la Restauration de nous dlivrer de ce funeste chancre social, et d'expurger le code d'une pareille souillure. Oui, le mariage est ou essentiellement religieux ou il n'est pas. L'un des chefs de la libre pense et du radicalisme, M. Louis Blanc, disait en 1879, dans une confrence qu'il fit Avignon sur le divorce, en parlant du mariage civil : Les poux paraissent devant un monsieur ordinairement vtu de noir, qui, aprs avoir psalmodi u n article du code, leur demande d'un ton machinal, s'il leur plat d'tre maris. On rpond oui. Cela fait, trois ou quatre noms sont inscrits sur u n registre et voil le m a riage conclu civilement. Ainsi se font ces unions qui n'ont d'autres limites que la vie. Oh! que les anciens taient plus sages que n o u s ! Chez les Romains, on avait recours tout le prestige des crmonies symboliques pour donner au mariage un caractre de dignit. C'est un des coryphes de l'impit qui parle ainsi ; sa parole ne doit pas tre renie par les frres et amis. Mais passons au concert des voix catholiques. Si le sacrement de mariage, disait Mgr Ber-

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thcatid, voque de Tulle, ne soutenait pas le c o n trat de mariage, comme le Verbe soutient l'humanit, o aboutirait notre nature, laisse ses c o r ruptions et ses dfaillances ? C'est la puret, c'est la saintet du mariage catholique qui a envahi la lgislation civile comme la lumire envahit l'ombre par une diffusion naturelle. Comme le mariage a Dieu pour auteur et a t ds le principe comme u n e ombre de l'Incarna tion du Verbe de Dieu, dit encore le Pape Lon XIII, il y a par cela mme en lui quelque chose de sacr et de religieux, non surajout,mais inn, et qui n'est pas l'effet de conventions h u maines, mais l'uvre primitive de la nature. a C'est pourquoi Innocent III (cap. ym,de Divort.) et Honorais III (cap. xi, de Transaet.), nos prdcesscurs, ont pu raison et sans tmrit affirmer (pie le sacrement de marlaye existe chez les fidles et chez les infidles. Nous en attestons les m o n u ments mmes de l'antiquit, les m u r s et institutions des peuples qui taient le plus rapprochs de la condition humaine et se distinguaient p a r u n e notion plus parfaite d u droit et de l'quit; il est constant que chez tous ces peuples, par l'effet d'une disposition habituelle et antrieure des e s prits, l'ide du mariage se prsentait sous la forme d'une association troite avec la religion et les choses saintes. Aussi tait-il d'usage chez eux que les noces ne se se clbrassent point sans les crmonies de leur culte, l'autorit des pontifes et le ministre des prtres; tant avaient de force, mme dans les mes prives de la doctrine c-

321 leste, la nature des choses, le souvenir des ori gines et la conscience du genre humain! Comme < le mariage donc est de son essence, de sa nature et de sa propension mme sacr, il est ncessaire qu'il soit rgl et gouvern non par le pouvoir des princes, mais par la divine autorit de l'glise, qui seule a le magistre des choses sacres (Ibid.). Grce la rhabilitation de la famille par le m a riage chrtien, le pre redevient vraiment pre dans sa famille et le roi du petit tat domestique, le p r o tecteur et non le despote des deux tres faibles qu'il a sous sa dpendance. La femme, redevenue noble et insparable compagne de l'homme, est de nouveau entoure des gards qui lui sont dus ; elle respecte sa dignit, est fidle sa foi et ses serments, aime les douceurs du foyer domestique, ne craint ni les lois de la fcondit ni les charges de la maternit ; elle rouvre dans son cur les sources intarissables de l'amour maternel ; et ce sentiment, le plus fort, le plus saint, le plus lgitime qui soit dans la nature, protge la vie de l'enfant, assure la gloire de la famille et prpare le bonheur de la socit. Le fils trouve dans l'obissance la pit filiale, le respect, les gards de l'Enfant Jsus envers ses p a rents, et dans cet Enfant divin le modle accompli de ce qu'il doit son pre, sa mre. Cette vie de parfaite soumission jusqu' l'ge de trente ans lui est une loquente leon qui lui rvle, d'une part, une loi fondamentale qui oblige tout homme recevoir avant de transmettre, et qui, d'autre
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part, condamne hautement l'mancipation prmature qui est aujourd'hui le flau de notre socit. C'est la famille de Nazareth, compose du j u s t e Joseph, type du pre chrtien, de l'auguste Marie, sublime modle de la femme rgnre, et du saint Enfant Jsus, l'idal du pieux enfant. Ainsi, rien n'est oubli et la rhabilitation est complte (1). On voit quel pas en arrire ferait la socit si elle revenait au mariage civil. La scularisation du mariage, en le mettant au niveau des autres contrats, dtruit de rechef ce caractre divin ainsi que l'harmonie et la tranquillit dans les familles. L'tat, de son ct, a tout perdre en faisant d i s paratre de la famille ce qui lui donne, avec l'aromc chrtien, et le mystre sacramentel, la puret et partant la fcondit. Les poux, disait Lon XIII, n'tant encore que cardinal, ne doivent pas se laisser allcher par les attractions des sens, i p a r l e s blouissements trompeurs de Por, mais ils doivent regarder et rechercher plus haut, dans la vertu, la stabilit et la douceur de la vie commune. L'pouse chrtienne ne doit laisser aucune place aux affections trangres, apporter rsolument dans cette socit le trsor de ses grces et de ses forces. Alors, les fleurs d'une tendre fidlit recouvrent le lit nuptial, en loignent les discordes et les trace hisons criminelles, qui souillent la puret du sang et allument sur les visages d'implacables colres. Qu'on nous donne de pareilles unions,
(1) Gridel, Soires ehret., t. VII.

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et les enfants qui en sortiront porteront graves dans leur cur les maximes de la justice, seront accoutums la discipline, respecter l'autorit et les lois. L se formeront des caractres nergiques et fermes, l'preuve des vents et des doctrines changeantes, qui apporteront dans la socit l'humanit des sentiments, la loyaut des relations et de la parole. Et l'on veut transformer cette socit conjugale en u n misrable contrat civil ; on vocifre contre le Syllbus parce qu'il condamne ceux qui blment le contrat religieux lev la dignit de sacrement! N'est-ce pas un attentat port contre un des premiers principes de la civilisation? La civilisation n'est-elle pas empoisonne quand le mariage, dpouill de sa majest religieuse, est abandonn aux caprices de gens qui, sous prtexte de libert et de l'instabilit de la nature, viennent nous parler, avec un cynisme rvoltant, d'accouplements temporaires et de jouissances? Dans ces conditions, que deviennent les enfants privs du regard maternel ? Ou ils risquent de prir avant le temps comme des fleurs que ne vivifient pas les rayons du soleil, ou ils crotront sans direction comme des plantes exotiques qui ne tiennent aucune patrie (1). Aprs la rintgration de la famille venait celle de l'individu, qui est un compos d'une me et d'un corps. L'indestructible croyance l'immortalit de l'me avait t tellement altre par les philosophes de l'antiquit qu'il ne restait qu'un souvenir vague et
(1) Gard. Pecci, -Soires chrt., t. VII.
L'individu,

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isol du dogme primitif. Les notions vritables avaient fait place aux fables des potes qui n'excitaient plus que la rise et le ddain, ou des s y s tmes philosophiques qui n'avaient pour appui que le doute et des phrases vides de sens. L'Eglise ne pouvait relever une croyance plus douce et plus consolante que celle de l'immortalit, aussi ft-ellc accueillie avec un enthousiasme, une joie qu'il serait impossible de reproduire. Ds lors, les premiers chrtiens ne virent plus dans la vie qu'un temps d'preuve et de plerinage, et dans les hommes que des voyageurs, viatores* La mort fut pour le corps un sommeil, dormitio ; les morts, des hommes endormis, dormienies; et le cimetire o ils reposaient, un dortoir, dormitoriitm. Pour l'me, la mort devint le terme heureux d'un long et pnible voyage, l'aurore d'un beau jour sans nuage et sans dclin, et le passage u n e vie ternelle et bienh e u r e u s e ; ce qu'ils exprimaient admirablement en appelant le trpas, le j o u r de la naissance, dies natalis ou nalalltia. La mort, perdant ainsi son aspect lugubre et effrayant du non-tre, ils la voyaient a p procher sans crainte, la saluaient avec amour et la bravaient sans plir devant les juges et sur les chevalets. Mais pour un dogme si sublime, la croyance et les mots ne suffisent pas ; il faut des actes e x t rieurs : et l'glise, qui a le secret de proportionner le culte la croyance, sut trouver les crmonies les plus touchantes pour nourrir notre foi des e s prances de l'immortalit. Les funrailles se faisaient avec des torches et des cierges allums,

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taient accompagnes du chant des psaumes et de YAllluia, ce qui donnait la crmonie u n air de fte et de triomphe ; tout en u n mot y respirait la joie et l'esprance, joie douce qui enlevait aux larmes de la nature ce qu'elles avaient d'amer. Ensuite, bien que le mort se ft endormi dans la paix du Seigneur, les chrtiens n'oubliaient pas nanmoins qu'il pouvait tre redevable la justice divine, c'est pourquoi ils priaient pour le repos de son me, et ils offraient le sacrifice son intention. Aprs le sacrifice, dit l'auteur de la Hirarchie ecclsiastique, le pontife s'avanait et donnait le baiser de paix au m o r t , et aprs lui tous les assistants. Ce dernier et touchant adieu tait suivi d'une dernire onction qui marquait le terme du combat; puis on lui administrait l'Eucharistie qui demeurait ensevelie avec lui, afin qu'on st que ce n'tait pas u n cadavre, mais u n vase saint qui avait renferm l'image de Dieu, u n temple o Jsus-Christ et le Saint-Esprit avaient fait leur demeure. Aprs cela, on recouvrait le cercueil des emblmes de l'immortalit : tantt c'tait la palme de la victoire, tantt une couronne d'immortelles, tantt l'ancre d'esprance, tantt un poisson, figure du Christ, qui emporte les mes saintes sur les rivages de l'ternit, aprs les avoir laves dans les eaux du baptme. Ainsi, pendant les premiers sicles du christianisme, l'glise touche tous les lments les plus fconds en rsultats civilisateurs ; elle essaye de toutes les combinaisons propres faire prosprer les peuples, les rendre heureux et pacifiques sur Ja terre.

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etc.

On voit combien les populations seraient calmes et paisibles avec ces principes tutlaires que la P a paut inculque dans la vie des tats, des familles et des individus, et combien elles sont obliges la reconnaissance, au respect, Pamour envers cette grande bienfaitrice qui n'a d'yeux que pour le bonheur de l'humanit. Ayant inspir l'homme le sentiment de sa n o blesse et de sa grandeur en lui rendant la foi l'immortalit de son me, avec l'ide de l'ternelle esprance, il restait civiliser son esprit et amliorer la condition de son corps ; l'glise ne reculera pas devant cette double tche, comme nous allons le voir dans u n e srie de chapitres o nous m o n t r e rons la Papaut civilisant l'esprit par la science, les lettres et les arts, amliorant le sort matriel de l'homme par le dveloppement de l'agriculture, du commerce et de l'industrie, honorant et surnaturalisant le travail qui seul peut les faire progresser, et donnant mme l'exemple par ces mains qui ont dfrich les forts de l'Europe et les ont transformes en vastes domaines qui font la prosprit des p o p u lations.

CHAPITRE

LA PAPAUT MAITRESSE DE LA CIVILISATION

Le progrs. poque des perscutions. Priode de Constantin. Union des deux pouvoirs. Lgislation christianise. Les barbares. La monarchie chrtienne. Conciles. Moines.

L'uvre de la nourrice acheve, commence celle de la matresse, charge de la culture et du dveloppement. Ici le travail de la civilisation ne se fait plus partout uniformment, mais selon les circonstances au milieu desquelles se trouvent les pionniers de l'vangile. A Rome, par exemple, centre de l'empire et du paganisme, o l'on ne pouvait se montrer en plein jour, les Papes durent se borner u n travail intrieur et pntrer la socit chrtienne par voie d'envahissement secret, comme la sve qui envahit les racines de l'arbre et pntre ensuite dans toutes les directions jusqu'aux r a meaux les plus loigns du tronc, tandis qu'ailleurs elle descend dans les intelligences et les curs par voie de rayonnement, l'instar des rayons de soleil qui pntrent dans l'intrieur d'une maison. D'autre part, Rome tant le centre et le foyer de la nouvelle religion, devait s'organiser en vue des luttes p r sentes et futures, et de la grandeur de l'uvre dont plie tait charge.

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Le progrs.

La civilisation n'est pas, en effet, un fleuve dont on descend le cours en se laissant aller la drive; elle est, au contraire, u n torrent difficile que l'homme ne saurait remonter par les seules forces de la nature et les lumires de la raison; il lui faut de plus le secours de Celui de qui dpend tout don parfait. En d'au Ires termes, la nature physique*, intellectuelle et morale est sans doute une grande puissance, mais son uvre est caduque et ses efforts sont souvent striles si elle ne travaille sous la direction de l'autorit que le Christ a mise la tte de son glise. Rome accueille avec empressement tout progrs vritable, rpand ses bndictions sur les fruits de la terre comme sur ceux de l'intelligence, rend au travail sa noblesse morale et p r i mitive, en le dclarant obligatoire pour tous, et en mettant la bche aux mains du prtre et du moine, alors que le front des esclaves seul se courbait sur la terre; mais elle tient que quiconque travaille en dehors d'elle, en civilisalioncommedanslcs sciences et les lettres, ne saurait possder la vrit tout e n tire, ni avancer bien avant sans s'garer. L'histoire, tant ancienne que moderne, atteste, en effet, qu' ct d'une vrit ou d'une belle maxime humanitaire, les auteurs rationalistes glissent souvent la plus grossire des erreurs ou la plus dgotante des thories politiques. Il y a plus ; non seulement l'glise accepte le progrs avec enthousiasme, mais encore, le p r o grs lui-mme est en soi, dit l'abb Vidal, une ide chrtienne, que le catholicisme seul ralise. Ni le paganisme, ni la pholosophie antique, ni Mahomet,

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ni les doctrines humanitaires, ne pouvaient changer en mieux le sort inoral et intellectuel du monde; le christianisme renouvela tout, restaura tout, comme u n roi fait restaurer u n palais qu'il vient habiter. Aussi, en prenant possession du monde, il sentit si bien sa vie immortelle et civilisatrice, qu'il s'cria, selon l'Aptre : Vous tes en Jsus-Christ une n o u velle crature ; tout ce qui tait vieux est pass, tout est devenu nouveau ; rsultat immense d tout entier au christianisme qui exige u n progrs continuel vers la perfection morale. Selon la pense de Mgr Dupanloup, ce il y a le progrs rvolutionnaire de la boule qui roule toujours en tout sens et ne se fixe jamais, et il y a l'immobilit de la borne qui jamais ne bouge : la Papaut ne veut ni de l'un ni de l'autre. Il y a aussi l'immobilit du soleil, fix au centre du monde, qui anime tout, qui claire tout, et autour duquel s'accomplissent tous les mouvements, autour duquel le monde marche sans que la lumire reste jamais en arrire ; quoi qu'on en dise, voil l'image du christianisme 0). Qu'on jette u n regard scrutateur au fond de tous les progrs que l'humanit a vu se raliser depuis dix-huit sicles, et l'on apercevra invariablement, derrire le rideau, sinon au premier rang, la grande figure des Pontifes romains. La Papaut vient donc rompre les liens de l'homme, placer l'humanit au-dessus des ruines du monde ancien et lui imprimer un lan irrsistible
(1) Le Pape et le Congres, 1859.

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de perfectionnement. A partir de ce jour, l'homme nouveau se dgage des bandelettes qui l'envelopp a i e n t ; ne le cherchez plus parmi les morts, il est vivant : il se lve, il monte, il s'lance sous l'impulsion divine, reine de l'glise. Ds son origine, disait Mgr Patrice (1), nous la voyons consacrer ses forces l'affranchissement des peuples. Elle e n seigne sur la libert, sur l'galit, sur les droits des hommes, une doctrine que ni larpublique d'Athnes, ni celle de Rome n'avaient connue. Elle apporte toutes les classes opprimes, aux pauvres, aux ouvriers, aux esclaves, des bienfaits dont ni Solon, ni Lycurgue n'avaient eu l'ide. C'est surtout l'uvre qu'il faut voir cette majestueuse ouvrire de la civilisation. Nous allons la suivre pas pas travers les sillons de l'histoire, et par u n phnomne des plus tonnants, nous verrons les peuples monter ou descendre, selon qu'ils seront dociles ou rebelles aux leons de la Papaut. Dans tout ce qu'elle fonde et partout o elle touche, soit par elle-mme, soit par les vques ses m a n d a taires, elle y grave cette empreinte, ce sceau de la divinit qui distingue ses uvres des autres institutions humaines. Nous diviserons cette marche ascendante de la civilisation en cinq priodes : la premire comprendra les trois premiers sicles ; la deuxime, de Constantin l'invasion des b a r b a r e s ; la troisime, des barbares Charlemagne, la q u a trime, de Charlemagne au protestantisme; la cinquime, de la rforme nos jours.
(I) Evque de Marseille.

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Pendant la premire priode, la Papaut agit comme Dieu, par u n e influence silencieuse, lente, mais forte et invincible. C'est le temps des p e r s cutions. Elle se dilate au dehors malgr la vigilance des empereurs romains et de leurs proconsuls, et au dedans sous l'ardeur de la flamme qui l'anime et de l'inspiration qui la dirige. Dans ces jours de deuil et de sang, elle ne resta donc point oisive ; elle s'occupa activement jeter les fondements de sa doctrine, prciser ses dogmes dans un symbole, comme dans leur expression la plus synthtique, se prparant ainsi aux grandes luttes intellectuelles des IV et V sicles ; dfinir sa morale contre les gnostiques et les manichens qui voulaient la corrompre ; former sa hirarchie, qui couvrait dj le'monde entier ds le premier sicle; faonner son culte et prparer ses lois, qui supposent de nombreux disciples que l'histoire nous montre appartenant toutes les classes de la socit, l'arme, au barreau, la cour, la magistrature, et rpandant partout la bonne odeur des vertus chrtiennes.
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poque,

De fait, les empereurs n'avaient pas de sujets plus soumis et plus obissants que les chrtiens. Les apologistes l'affirmrent la face de l'univers entier, et il n'y eut personne pour les dmentir. Toutefois, ils avaient leur socit part et formaient dans leur sphre religieuse, non seulement u n e socit spirituelle, mais encore une vraie socit civile, ayant son gouvernement, ses lois, ses tribunaux, ses juges et sa pnalit. Fidles aux prescriptions apostoliques, ils sou-

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mettaient leurs diffrends des arbitres d'abord, choisis parmi les fidles. Ce moyen ne suffisant pas, le Pape tablit des tribunaux et des juges qui furent pris entre les vques et qui constiturent une sorte de gouvernement civil dans l'glise mme. L'auteur des Constitutions apostoliques signale ce gouvernement, dcrit les attributions et les qualits de Fveque comme juge, la manire de procder aux enqutes, de constater la moralit des tmoins, prescrit le lundi comme jour d'audience, donne pour assesseurs l'vque ses prtres et ses diacres, et recommande d'user d'abord de tous les moyens de conciliation. Enfin, s'adressant aux fidles, il leur dit : Regardez vos vques comme vos magistrats et vos rois; payez-leur tribut en cette qualit, car vous devez les nourrir de vos biens eux et les gens de leur maison. Les jugements pisoopaux n'taient pas en dernier ressort, et le mcontent avait toujours droit d'en appeler au mtropolitain, ou au synode ou au Souverain-Pontife. Des prtres, ou mme des diacres prononaient dans les affaires de peu d'importance. Les lois suivies dans les procdures n'taient autres que celles de l'vangile, qui renferme minemment la loi naturelle, et les constitutions apostoliques, devenues les premiers lments du droit canonique. Les vques jugeaient aussi d'aprs la loi civile, dans ce sens qu'ils condamnaient les i n fmoteurs des lois justes, les dsobissances aux princes, le refus de payer l'impt. Pour faire excu-

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ter les lois de l'glise et les ordonnances episcopales, le Pape et les voques n'avaient pas de force a r m e ; toute leur puissance coercitive consistait, pour les clercs, dans la dposition, et, pour tout le monde, dans l'excommunication et la pnitence p u blique. C'tait l tout le Code pnal. Mais la foi vive qui animait ces premiers chrtiens leur r e n dait cette pnalit plus insupportable que les tortures et plus dure que la mort ; la privation de l'Eucharistie et l'exclusion des saintes assembles taient pour eux la plus rigoureuse de toutes les peines, et nul sacrifice, nulle humiliation ne les effrayait quand il s'agissait de recouvrer des droits qu'une misrable lchet leur avait fait perdre. La foi tait le nerf de cette socit primitive et la charit en tait le lien et le caractre le plus divin, puisque c'est cette marque que Jsus avait dit qu'on reconnatrait ses disciples. Tout en effet portait l'empreinte de la charit chez cette race de hros chrtiens; les .penses, les paroles, les actes, les murs, les habitudes domestiques, les rapports mutuels. On n'entendait que les noms de frre et de sur, et on ne se saluait que par le saint baiser : c'tait le spectacle de l'ancienne socit au berceau du genre humain. Tout y tait en commun ; et les membres, quelque nombreux qu'ils fussent, et quelque condition qu'ils appartinssent, n'avaient qu'un cur et qu'une me, et se plaisaient apporter aux pieds des aptres tout ce qu'ils possdaient (0. Sans troubler les conditions, il y avait
(1) Act., II, 44.

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ainsi entre oux une heureuse communaut de biens, naissant de la bienfaisance des riches et de la r e connaissance du pauvre. Cette fraternit clatait surtout aux agapes, repas communs qui se p r e naient ou en actions de grces aprs le festin eucharistique, ou en Thonneur des martyrs, et alors c'tait u n banquet de joie et de rjouissance, ou en mmoire des dfunts, et alors ils avaient le caractre d'une aumne et de la prire. L s'asseyaient indistinctement le riche et le pauvre, le roturier et le bourgeois, le plbien et le patricien ; et la mme table servait resserrer de plus en plus les liens de la fraternit chrtienne, dont nos utopistes modernes cherchent depuis longtemps en vain le rgne. Comme le Matre, ils commencrent prcher d'exemple avant d'enseigner cette sublime civilisation qui devait rgnrer le monde. A ct de cette civilisation nouvelle qui s'laborait dans l'obscurit du secret et le silence de la retraite, il y en avait une autre qui se montrait ciel ouvert et sous la menace du glaive. Pierre avait envoy les premiers vques en Orient, en Italie, en Espagne, en Afrique, dans les Gaules; et ces vques, en arrivant dans ces pays o rgnaient les tnbres les plus paisses et la barbarie la plus complte, avaient pour mission de convertir les mes, de les gagner au Christ et de les baptiser aprs leur avoir donn une instruction convenable. Or, cette instruction, qui semblait n'avoir pour fin que le salut des hommes, influait merveilleusement sur la vie sociale de ces nophytes, en les rendant plus doux, plus affables, plus humbles, plus soumis, plus

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chastes, plus probes. En effet, par la profession mme de la doctrine chrtienne, ils s'engageaient, les suprieurs, gouverner avec justice, modration et douceur, les infrieurs, obir avec affection et et docilit, le3 u n s et les autres, vivre purement, s'aimer mutuellement, s'entr'aider, s'entresaluer, respecter la vie, la libert, les biens, la rputation d'autrui et la saintet du lit nuptial; en u n mot, remplacer les m u r s paennes ou barbares par la puret, l'humilit, la charit, l'obissance, la justice, vertus qui constituent l'essence de la plus brillante des civilisations, et sans lesquelles la politesse ne serait qu'un leurre. Christianiser, c'est civiliser; c'est policer, dans la plus haute acception du mot, puisque c'est introduire la vie du Sauveur au sein de la socit- Par cela mme, dit l'abb Vidal, que l'glise tend former J s u s Christ dans les hommes, elle est, malgr ses vicissitudes, essentiellement civilisatrice. Et comment ne le serait-elle pas, puisque Jsus-Christ, par ses grandeurs, est le type du vrai et du beau; par ses humiliations volontaires, le type des vertus les plus hroques; et par ses mrites, le principe le plus agissant de tout bien ? La combinaison des deux lments, divin et humain, que possde l'glise, p r o duit donc sur la terre u n double effet: la sanctification de l'homme ou son incorporation Jsus-Christ, et la civilisation 0). Font-ils autre chose les pionniers de l'vangile que porter les peuples imiter le Christ, le grand idal de la civilisation?
(1) Disc, sur la raison de l'existence perptuelle de l'glise.

336 Prenons pour exemple la France, ce royaume q u ' u n grand Pape appelait le plus beau royaume aprs celui du ciel, et retraons grands traits le rle civilisateur que la Papaut y a exerc par ellemme ou p a r l e s voques, ses lieutenants et ses r e prsentants. Nous choisissons de prfrence notre pays, soit parce qu'il nous touche de plus prs, soit parce que les documents sont plus nombreux pour nous que ceux des autres nations, soit parce que c'est, aprs l'Italie, le royaume o la main des Papes et des voques se fait le plus sentir, soit eniin parce que l'opinion europenne reprsente la France comme le pays o clate la civilisation la plus complte, comme la nation la plus coinmunicative. Ce que nous dirons de notre patrie eu particulier, on pourra l'entendre, d'ailleurs, de tous les autres peuples du monde o la croix a pntr. Un do nos frres gars d'outre-Manche a dit ce mot devenu banal force d'tre rpt, que les voques ont fait le royaume de France ( 0 . Et M. de Maistrc, renchrissant sur cette pense, a ajout avec un admirable -propos que les voques ozit construit la monarchie franaise comme les abeilles construisent une ruche ( 2 ) . Ailleurs, largissant le le cercle de sa pense, il ajoute cet autre passage que nous complterons plus loin : Les Papes ont lev la jeunesse des monarchies europennes. Ils l'ont faite au pied de la lettre comme Fnclon lit le duc de Bourgogne.
(1) Gibbon, Hist. de la dcadence, t. VIII, chap. xxxvni. (2) Du Pape, Disc, prlim.

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Que firent, en effet, ces hommes apostoliques envoys en Gaule par Pierre, par Clment et par leurs successeurs sur le sige romain? que firent-ils Arles, Narbonne, Limoges, Toulouse, Paris, Rouen et en cent autres endroits? A Rome, le centre de l'empire, et o les yeux, de la police taient si nombreux, le travail de civilisation, disions-nous plus haut, se faisait dans le secret des catacombes, et les ouvriers de la civilisation ne pntraient dans la cit et au sein des diverses administrations qu' travers mille prils, et avec des prcautions infinies, sans lesquelles leur mission fut devenue absolument strile; mais, loin de Rome, les choses se passaient autrement. En vrit, les espions et une active surveillance ne manquaient p a s ; pourtant, les aptres de la civilisation chrtienne prchaient publiquement, renversaient les idoles et les temples paens, et eu levaient d'autres la place : leurs noms, leurs personnes, le lieu de leur rsidence taient connus ; et quand un gouverneur ou un proconsul arrivait dans u n e localit, il ne lui tait pas difficile de mettre la main sur le chef de la nouvelle religion et sur ceux qui montraient quelque zle la propager. Ils jetaient ainsi courageusement les premiers j a lons de la civilisation et envahissaient les mes de ce souffle mystrieux qui les transformait. Souvent ils arrosaient de leur sang cette terre confie leur apostolat, et en laissaient la moisson d'autres; mais la semence tait jete; la rcolte fut abondante. Ils vinrent, dit Mgr Freppel, ouvrir dessillons de lumire au milieu des tnbres qui enveloppaient
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338 notre p a y s ; tablir do loin on loin dos contres de prire et des chaires autour desquelles se pressaient les populations de la vieille Gaule : et l, ils leur enseignaient cette foi qu'ils avaient puise au pied du roc du Vatican, cette morale qui commande au suprieur la douceur du pre, au fils la douceur de r e n i a n t ; cette morale si bien approprie la nature humaine que sans elle il ne saurait y avoir de s o cit: cette morale qui dfend l'homicide, l'adultre, le vol, le faux tmoignage, et atteint jusqu'aux puissances de Tme, aux penses, aux dsirs, la v o lont (i). Toutefois, qu'on ne se figure pas ces nobles ouvriers de la civilisation comme des prteurs intolrants, qui font excuter leurs ordres par le sabre c t l ' p e ; leur conduite leur tait trace d'avance par celui-l mme qui est le Pre commun des fidles, par le Pape, qui leur a dit eu les envoyant: Vous serez bons jusqu' l'excs, termes jusqu' rpandre votre sang et donner votre vie pour Jsus-Christ, palients jusqu'aux confins de la pusillanimit, m o drs jusqu'aux dernires limites de l'honneur, tolrants jusqu' ce point o au del vous trouveriez la prvarication : vous serez pasteurs, vous serez frres, vous serez pres ; car ce n'est ni par la forci*, ni par la contrainte, ni par l'intimidation que se propage cl s'enseigne la doctrine du Christ, mais par la persuasion et la charit. La parole de ces hrauls de l'vangile ne dovail

(1) Discours pour le sacre de MgrSbiuix, voque d'Angonlme.

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de la

civilisation.

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point, rester strile sur la terre de France, et leur sang ne devait point arroser en vain n u e nation s i dvoue et si chevaleresque. 11 fut effectivement l e germe de cette grandeur nationale et chrtienne qui devait faire de notre patrie l'pc du Saint-

Sige e t l'aptre

d e l a civilisation

universelle,

comme nous le verrons par la suite. Ainsi naquit et se dveloppa le ftus de la civilisation chrtienne : partie, dans l'obscurit du secret, partie, au grand jour et la face des populations entires. Mais quelque fort et bien organis qu'ait t ce premier e s s a i , ce ne pouvait tre qu'une organisation transitoire et de circonstance; la mission du christianisme ne pouvait demeurer

r e s t r e i n t e d a n s l e c e r c l e q u i l ' e n l a a i t cl, l ' e m p o c h a i t


de prendre* sou essor s u r l e s ailes de la libert. Ce cercle troit se rompit enfin avec la conversion de Constantin le Grand. Alors l'glise avait jet ses premiers jalons de gouvernement dans la Home souterraine, form s a hirarchie, sou code, sa doctrine, une organisation admirable dont la foi tait la base, l'esprance la sanction, la charit le lien, et elle tait en mesure d 'tendre sou action religieuse 2 ipoqiu*. '
C|to,,Mlt,n

,et sociale e t d e f a i r e p a s s e r l a f o i d e s m u r s i n d i v i duelles dans les m u r s publiques. La P a p a u t , sortant alors du labyrinthe des catacombes, comme un soleil d'Orient qui se lve pour fournir sa carrire, comme une princesse ravissante qui, aprs tre reste longtemps enferme dans son palais, se montre enfin aux regards du public, comme une vierge pleine de jeunesse, de beaut, de gloire et de vertu, qui tire pour la premire (ois le voile sous

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La

Papaut

lequel elle abrite la pudeur de son front et la m o destie de ses yeux, enfin, connue une fleur de niai qui clot l'aurore d'un beau jour, montre tout coup ses ptales brillantes et rpand de tout ct le parfum qu'elle renferme, la Papaut, dis-je, sortant ainsi de son tat latent et anormal o elle vivait depuis trois cents a n s , montra tout coup, la face du monde stupaiL, son front majestueux clipsant jusqu' la majest des Csars. Constantin, converti, fut lui-mme tonn de rencontrer au sein de l'empire, dans ses flancs mme , une socit vaste comme le monde, nombreuse comme les toiles du firmament : spectacle d'autant plus magnifique que celte socit s'tait forme non seulement sans appui ni protection, mais encore malgr l'opposition violente des puissances temporelles. Ce monarque providentiel, qui prenait plaisir s'appeler l'voque du dehors, cause , dos services qu'il rendait et qu'il tait rsolu de rendre l'glise, en la. soutenant par des lois favorables et par la force des armes au besoin, comprit qu'il devait tenir compte de cette puissante association qu'il voyait parmi les chrtiens, et fit, par politique autant que par bienveillance, cette loi tonnante dj imbue de l'esprit du christianisme et du souffle des Papes, celte loi, dis-je, que rapportent usbe et Sozomne et qui reconnaissait aux voques une judicature suprme et impriale, les exemptant de la juridiction laque et donnant leurs jugements autant d'ellet et de force qu' ceux de. l'empereur. Les voques ne pouvaient lre jugs que par leurs pairs et les prtres par leurs suprieurs hirar1 1

Maitresse

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chiques. Ces privilges ne proviennent donc p a s , connue l'ont prtendu les ennemis de la cour pontificale, d'une augmentation de pouvoirs usurps pendant la priode obscure du moyen ge, mais seulement des dispositions de haute convenance dont Constantin tait anim, et comme d'un reste de juridiction primitive. Par ce moyen, la Providence 11* voulait pas seulement laisser Tpiscopat et surtout la Papaut orns de la couronne de leur dignit, mais imprgner de l'esprit chrtien la lgislation dfectueuse qui rgissait la socit civile. De fait, jusqu'ici la Papaut n'avait agi sur la socit civile que par des influences morales et connue par voie d'envahissement, et de rayonnement. La vie cleste des ch tiens, dit l'abb Blanc, leurs m u r s pures et austres, leur dsintressement, leur charit, leur courage surhumain, que trois sicles de perscutions n'ont pu abattre, leur doctrine et leurs maximes, enfin leur discipline admirable, tout cet ensemble avait fait une impression profonde sur l'opinion et prpar la rvolution sociale qui s'accomplit au IV sicle. C'tait ainsi que la Papaut jetait les bases de la civilisation et se prparait au grand mouvement social qui allait s'oprer et qui n'attendait que la victoire de Constantin. C'est ici comme le terme des origines chrtiennes et un nouveau point de dpart pour les formes sociales qui se substituaient aux formes transitoires de la premire ferveur.
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Mais avant d'entrer dans cette nouvelle voie de civilisation qui allait renouveler la face du monde et toutes les constitutions des peuples, il y eut, re-

* Vit

La

Papaut

marquent tous les historiens, un moment d'arrt et une sorti de prostration, eoinme il arrive toutes les poques fie transformation. Au civil, la violente ili lalure des empereurs se relchait et faisait place une lgislation plus humaine, en se rapprochant davantage de la loi naturelle et vanglique. Au religieux, la ferveur apostolique diminuait et flchissait devant l'invasion des richesses et de l'esprit sculier, favoris par la libert donne au christianisme et par les douceurs de la paix. Tout s'en v a , tout s'vanouit connue pour faire place la nouvelle couche sociale, mais en ralit pour prendre des formes plus stables, un tat plus normal. L commence proprement le grand travail de civilisalion catholique. Le feu sacr semble s'chapper en partie des Aines, non pas qu'il abandonne l'glise, mais pour se rpandre dans le corps social. Pour rendre son uvre civilisatrice prompte, sure et pacilique en mme temps, la Papaut avait u n double travail oprer. Semblable aux ouvriers de Jrusalem qui tenaient d'une main l'pe pour r e pousser l'ennemi, et de l'autre la truelle pour avancer la construction des remparts, elle a se livrer simultanment un travail ngatif et positif. Par le premier, elle travaille ru hier les institutions du paganisme, chasser les dieux des nations, soustraire la. soeil leur pernicieuse influence et exclure peu peu les erreurs, le sensualisme cl les superstitions qui avaient envahi l'humanit. Par le second, elle commence diler la nouvelle soeil sur les ruines de l'aneienne et bauche celte civilisation chrtienne qui devait lui assurer la p r 1

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pondrance sur les royaumes et les tats, l'tablir arbitre entre les rois, protectrice des droits o p prims, et tutrice de la justice et des consciences. Elle inaugure ainsi cette uvre rgnratrice qu'elle tait appele perfectionner par son exemple, par sa doctrine et par son action incessante. Quoique forte d'elle-mme, elle ne ddaigne pas nanmoins le concours du pouvoir civil, principalement dans le travail ngatif. Les deux pouvoirs en s'harmonisant durent naturellement se rapprocher raison des avantages rciproques qu'ils pouvaient se communiquer : le pouvoir temporel trouvait dans son union avec l'glise cette puissance morale que ne donnent ni les yeux de la police, ni la force des armes, ni le nombre des soldats; et rciproquement , le pouvoir spirituel puisait dans le pouvoir temporel un prcieux appui pour son uvre de civilisation, une puissante protection pour faire respecter ses droits imprescriptibles. Dans les calamits, dans les rvolutions, dans l'anarchie et la guerre civile, la socit appelle instinctivement u n homme d'nergie et lui dit : Sauve-moi : je ne t'impose pas de condition. Matrise le monstre par les moyens que tu p o u r r a s , mais sauve-moi; c'est tout ce que je demande. Et ce souverain improvis prend en main le pouvoir dictatorial, abat, renverse, anantit les ennemis de l'ordre. Mais sa mission n'est pas unie, car le salut d'un peuple ne consiste pas seulement accumuler les ruines; il faut aussi restaurer, ramener l'ordre, relever la confiance : cl alors, si le dictateur, arm d'un pouvoir sans bornes pour rprimer l'anarchie,

continuo user de l'pe, sans prendre conseil de. la force momie, il arrive directement an despotisme; et cette puissance dsordonne, aprs quelques jours d'ivresse* et d'illusions, s'alfaissc, tombe et croule sous le poids de l'impopularit de ces mmes gens qui l'acclamaient nagure comme un sauveur, et qui le chassent maintenant parce qu'il n'a pas su allier la. puissance souveraine la puissance morale cl religieuse, et qu'il a voulu gouverner tm dehors de l'glise. Mais si la puissance matrielle sait faire alliance avec la puissance spirituelle et marcher sous sa bienfaisante inlluence, elle relve les lois, fait fleurir la justice, se fait bnir des honntes gens, de la partie saine de la socit, rdifie la hirarchie, se consolide et inaugure un rgne de paix, de scurit, d'ordre cl de prosprit. Tel o s t i e fruit de l'alliance de l'glise avec le pouvoir sculier : celuici aime, 'protge l'glise et la seconde dans ses entreprises, et l'Eglise consolide les Etats, les troncs et les dynasties par l'influence de son autorit m o rale, s'associe aux efforts du pouvoir civil pour faire fleurir la socit, et met tout son empressement le seconder dans les mesures qu'il prend pour la rpression du mal et le progrs du bien. La grande puissance morale, dont jouit la Papaut peut seule domici'une ide des avantages que les princes trouvent vivre en paix et en bonne harmonie avec les successeurs de Pierre. Dans le cas prsent, Constantin tait trop clairvoyant pour ne pas comprendre le relief que l'alliance de l'glise pouvait donner son gouvernement, et trop jusle pour refuser son concours un pouvoir qui clipsait le sien par le ct moral.

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de la civilisation.

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De son ct, l'glise trouve dans l'appui des chefs des peuples et dans son union avec eux des avantages inapprciables pour vaincre les rsistances qu'elle rencontre dans l'excution de ses desseins, sans toutefois excder les rgles d e l sagesse. Le christianisme avait vaincu en lassant les bourreaux : triomphant avec Constantin et ayant le pouvoir en main par l'entente qui rgnait entre les deux puissances, il pouvait librement rgler l'usage de la victoire. Les crivains hostiles aux Papes, voulant faire prendre le change, assurent que le paganisme fut opprim son tour et que les chrtiens usrent de reprsailles. Mais l'histoire atteste qu'ils n'abusrent nullement de leur position victorieuse. Il est v r a i , ils profitrent des bonnes dispositions de Constantin pour acclrer le progrs du christianisme, et ils auraient eu grand tort de ne pas le faire; mais, encore une fois, ils en usrent avec modration, ainsi que le constatent les monuments historiques. Par ses premires o r d o n n a n c e s , Constantin r m

para tous les dommages causs aux glises et aux particuliers durant la perscution ; exempta les clercs des charges publiques, affranchit les terres de l'glise de l'impt et donna de grandes sommes ou revenus aux glises pour les frais du culte et l'entretien de ses ministres. Il ordonna le repos du dimanche dans tout l'empire, dispensa du service militaire en ce saint jour, afin que les soldats p u s sent vaquer librement leurs devoirs religieux, et fit fermer les tribunaux. II abolit les peines fiscales portes par Auguste contre les clibataires et les

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Pajiaut

personnes maries qui n'avaient pas d'enfants, rendant ainsi hommage au principe chrtien sur la continence, et la libert du mariage. Il abolit galement le supplice de la croix pour les esclaves, et l'usage barbare de leur briser les jambes. Quoi de plus juste et de plus humain? Certes, ce n'est point l user do reprsailles ! Quant ridoh\trie, il essaya d'abord d'en dtourner ses sujets par la raison. Voyant l'inutilit de ce moyen, il en vint aux prohibitions et dfendit ce que le paganisme avait de plus dangereux et de plus immoral, c'est--dire, les oprations occultes. Plus tard, il n'hsita pas de faire arracher les statues de certains temples, d'y prohiber les sacritiecs ; il en (it mme; abattre plusieurs, dsigns comme des coles de crime : Scfiola qudam neqaiti, dit E u sbe. Mais il laissa chacun la libert la plus illimite de suivre la religion qui lui plaisait, suivant eu cela l'inspiration des vques et des prtres dont il s'tait entour, et la belle conduite de l'glise qui abhorre la contrainte et pousse l'esprit de lolrance jusqu' se faire accuser d'imprudence cl de prvarication de la part de ses ennemis, comme on le voit, sinon par l'histoire de l'poque o nous sommes, du moins par des faits postrieurs aussi nombreux qu'admirables de modration. Ainsi, saint (rgoire le (raud, en envoyant le moine Mellilus pour conduire, de nouveaux m i s sionnaires saint Augustin de Canlorbry, lui disait : Quand vous serez arriv prs d'Augustin, dites-lui : Les temples des idoles ne doivent pas cire dtruits, mais les idoles seulement. Qu'on fasse

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do Peau bnite, qu'ils en soient arross, qu'on y lve ensuite des autels et qu'on y place des r e liques. Il faut les faire passer d'un culte l'autre, afin que le peuple, ne voyant pas abattre ses temples, se convertisse plus aisment et s'assemble plus volontiers dans les lieux qu'il connat. Gomme ils ont l'habitude d'immoler des bufs au dmon, il faut remplacer ces usages par d'autres analogues. Par exemple, le jour de la Ddicace de l'glise, le peuple pourra se faire des huttes de feuillage autour de ces temples et clbrer la fte par un banquet fraternel. Ils n'immoleront pas au dmon, mais ils tueront pour alimenter leur banquet et se nourrir en glorifiant Dieu. Impossible de tout retrancher la fois h des sauvages ; ce n'est que peu peu que l'on atteint le terme du voyage, ou le sommet de la montagne. Ce fait et ces instructions montrent h la fois la sagesse et le mnagement des Papes envers les nophytes, et ce que valent les diatribes de ceux qui accusent l'glise d'intolrance, soit l'ocpasion de Constantin, soit une autre poque quelconque de l'histoire ecclsiastique. Tout en svissant contre l'idoltrie, Constantin n'oublia point ce qu'il devait la socit civile. Afin de dtruire l'usage barbare d'exposer les enfants qui naisssaient dbiles ou qui devenaient c h a r g e , il ordonna, par un dcret qui devait tre grav sur des tables d'airain ou sur la toile, pour en mieux faire concevoir l'importance, de pourvoir aux dpens du fisc la nourriture et 1-ducation des cnfimts que le pre dclarerait ne pouvoir lever. P a r rapport aux esclaves, Constantin enleva

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aux matres le droit de vie et de mort et imposa des bornes aux peines jusque-l arbitraires dont ils pouvaient les punir. Il en favorisa l'mancipation autant que la prudence et les circonstances le permettaient; commua en une dtention les supplices qu'on faisait subir an dbiteur du fisc; proscrivit l'usage de marquer au front ceux qui taient condamns aux mines ; dfendit de frapper les animaux avec des btons noueux ; supprima les spectacles de gladiateurs, pour lesquels les Romains taient si passionns; prescrivit d'abrger les dtentions prventives et de les rendre aussi douces et supportables que possible. Il lit aussi des ordonnances protectrices des biens de la femme, des faibles, tels (pic veuves, pupilles, iniirmes, contre le crdit et l'influence des riches; protgea les plaideurs pauvres contres les honoraires trop levs des avocats, les cultivateurs contre les corves, les biens des absents contre la prescription, les navires chous contre les exigences du fisc, enfin tous les citoyens contre les malversations des hommes en charge. La rforme des murs, dpendant moins des efforts du lgislateur, tait par l mme plus difficile et plus dlicate, et Constantin dut se contenter de remettre en honneur les principes par des dispositions prparatoires. Ne pouvant abolir le divorce, il hi restreignit dos cas tres r a r e s , si rares que ce fut une espce d'abrogation. Il dfendit d'avoir une concubine durant le mariage et pourvut la dignit du mariage, de la famille et des murs publiques par d'autres lois toutes marques au coin

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do l'inspiration chrtienne. En effet, si Constantin signa, et dicta mme ces ordonnances rformatrices qui sont un progrs immense sur la civilisation antique, il n'en fut pas Fauteur. Elles sont si p r o fondment empreintes de l'esprit chrtien, qu'un prince qui sortait peine du paganisme, o il avait pris toutes ses habitudes, tait videmment incapable de les crer et de les rdiger sur ce pied : En devenant chrtien, il n'avait pu tout coup se pntrer ce point d'un esprit tout nouveau, ni devenir l'interprte aussi parfait des vues intimes de l'glise, dont il recevait les premires leons. Cette lgislation si chrtienne dans tous ses dtails, et si sagement conue dans tout son ensemble et son dveloppement, fut donc l'uvre du christianisme, non seulement par son iniluence si puissante sur le lgislateur, mais encore par l'organe mme de ses voques. Constantin, en effet, depuis le jour o il se dclara chrtien, s'entoura constamment d'vques, dont il lit ses plus intimes conseillers. Us devinrent ses vritables prcepteurs, et il reut leurs enseignements avec une docilit qui supposait en lui u n grand amour pour la justice et une parfaite droiture de cur. Ce furent ces prcieuses qualits, jointes une grande pit, qui rendirent Constantin iidle sa sublime mission et lui firent mriter le surnom de Grand que les sicles lui ont dcern (0. Une fois assure du concours de la jmisance temporelle dans le travail ngatil, la Papaut
(1) Blanc, t. if, p. un et suiv.

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s'occupa du travail positif, qui rclamait une sollicitude ni moins longue ni moins constante. Dj dans les sicles prcdents, et malgr les cruelles perscutions qui n'avaient cess de svir, il y avait eu beaucoup de points de contact entre la vieille socit paenne et le. christianisme, et, sans le souponner, celle-l s'tait pour ainsi dire familiarise avec celui-ci et s'tait prpare recevoir son action cl accepter les institutions manes des Papes ou des eveques. Sous Constantin, comme nous venons de le voir, le Pape et les voques admis sa Cour ne se contentaient plus de lui inspirer des ordonnances chrtiennes et de lui demander son appui contre l'ancien paganisme ; ce tnoven, excellent en soi, avait l'inconvnient d'tre prcaire et do dpendre du temps et des dispositions d'un individu. Comme leur mission tait de travailler pour les sicles et de fonder une civilisation durable et l'abri des rvolutions, ils durent pntrer toutes les branches des institutions sociales, envahir la lgislation, les m u r s , les coutumes, les livres, les sciences, les lettres, les arts, afin de tout transformer d'aprs les ides chrtiennes. Aprs avoir envahi les lois de son esprit, l'glise chercha en persuader la pratique par l'exemple. Le grand principe de la lgislation pontificale, c'est la bont, l'autorit paternelle en h a u t , le dvouem e n t , l'obissance et h* respect eu b a s , car la prosprit et la gloire d'un peuple proviennent moins de ses victoires et de ses conqutes que de la bonne entente entre les suprieurs et les inl-

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rieurs. Les princes des nations dominent en matres, disait le Sauveur ses aptres, il u'cu sera pas de mme do vous ; vous n'en serez epic les serviteurs. L'autorit sculire, si dure lorsque cette parole fut prononce, a t ds lors ramene sa notion primitive. Elle tait la domination sur les corps, elle est devenue u n service au profit des mes, et pour empcher les princes de s'carter de cette condition nouvelle, Jsus-Christ a laiss dans la P a p a u t un type permanent du meilleur des gouvernements : gouvernement spirituel en son essence, temporel par accident, comme la puissance f.ccordc l'humanit du Sauveur. Effacez ce peuple gouvern par le premier de tous les servit e u r s , et le signe visible de la noble servitude du commandement disparat; de ministres des nations les princes redeviennent leurs matres. O lez cette royaut des mes, personnifie dans le P a p e , la matire prend le dessus cl, h la place de l'honorable soumission des e s p r i t s , si glorieuse aux chefs des socits chrtiennes, vous n'avez plus que l'abjecte domination d u corps (*). Elle donne envers Jsus-Chrisl, son chef, l'exemple du dvouement sans bornes et de l'obissance la plus fidle : elle montre la bont du pre par les gards et la prvoyance qu'elle a pour ses enfants ; la tendresse d'une m r e , par la condescendance envers sa famille et par la charit avec laquelle e l l e se prodigue pour e l l e .

(1) Mgr de lireux-Brcz, voque do Moulins, insl. pari.. 188.

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Elle montre d'un aulro col, par les principes qu'elle inculque dans les curs, avec quelle fidlit et quelle soumission ses enfanls obissent ses prceptes et mme ses conseils; elle prouve par son exemple que la religion vaut mieux que la police la mieux organise et que l'arme la plus vaillante. Un peuple iidle aux croyances religieuses n'a pas besoin de. contrainte, sa conscience lui tient lieu de loi. liln Jsus-Ghrisi, dit saint P a u l , il n'y a ni Juif, ni Gentil, ni Grec, ni barbare, nous sommes tous p a r lui un seul corps et une mme famille; et malgr cette grande diversit de race, de lang u e s , de p a y s , d'usages, tous obissent avec une incomparable fidlit au Pape leur chef. linvahir la lgislation par les ides nouvelles n'tait qu'une partie du travail positif que l'glise avait mission d'excuter; restait le point capital, c'est--dire de remplacer le ides paennes p a r la doctrine chrtienne ; de faire accepter ces dog'ues sublimes qui blouissent les yeux de la raison ; de faire aimer u n e morale svre qui met u n frein aux inclinations les plus violentes du cur humain : c'tait l , certes, une dure tche. 11 est vrai que, depuis trois sicles le christianisme n'avait cess de pntrer les populations par voie d'envahissement, comme le levain envahit la ple ; et queTertullion avait pu crire Marc-Aurle, sur le dclin du l l sicle, que si les chrtiens se r e tiraient avec l'Evangile cl leurs livres, il serait effraye de la solitude qui se ferait dans l'empire, et qu'il ne resterait que les temples cl les idoles. Mais une roenle perscution, qui avait encore eusanu

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glant les premires annes du IV sicle, venait de montrer que le dmon n'avait pas encore dit son dernier m o t , et que si les progrs du christianisme avaient t grands par le p a s s , le paganisme n'tait pas nanmoins entirement enseveli. Il s'agissait donc de lui donner le coup de grce. La foi tait monte sur le trne avec la croix ; il fallait maintenant changer les m a s s e s , car si le peuple n'est v e r t u e u x , si les bonnes murs et la religion ne fleurissent chez lui et n'y maintiennent, avec l'habitude du travail, l'honntet de la vie, le respect de l'autorit et l'esprit de dvouement la patrie, le crdit, la richesse, les forces de terre et de mer ne sont rien ou ne sont que choses trs secondaires. Cette rvolution religieuse fut l'uvre des Pres et des Docteurs du IV sicle, qui attiraient les p o pulations autour de leur chaire par l'loquence de leur p a r o l e , ou qui composrent ces admirables traits qui ont servi de b a s e , aprs l'criture, la thologie catholique. Si l'invasion des barbares n'tait venue paralyser l'effet de leur parole et de leurs crits, ils eussent form u n peuple vraiment civilis, car, quoi qu'en disent les incrdules, il n'y a de civilisation possible qu'avec le Dcalogue et l'vangile, et ceux-l seuls peuvent tre civiliss qui connaissent fond ces deux monuments de la religion et qui les mettent en pratique. Le philolosophe Bayle ayant os soutenir que les chrtiens sont incapables de former u n tat qui pt subsister, Montesquieu lui rpondit : Pourquoi non ? ce seraient des citoyens infiniment clairs sur leurs
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devoirs, et qui auraient un trs grand zle pour les remplir. Ils sentiraient trs bien les droits de la dfense naturelle. Plus ils croiraient devoir la religion, plus ils penseraient devoir la patrie. Les principes du christianisme bien gravs dans leurs curs seraient infiniment plus forts que le faux honneur des monarchies, les vertus humaines des rpubliques et la crainte servile des tats despotiques (i). La Papaut avait peine, par ses conseils, ses exemples et ses instructions, pntr la nouvelle socit, que nous la voyons se m e t t r e , l'heure opportune, la tte des grands mouvements de l'esprit humain pour le diriger dans la voie du progrs, le redresser dans ses garements et le confirmer dans ses efforts vers le bien. Elle introduit alors l'arme qui empche les e s prits et les mes de se corrompre, adoucit les haines du proltaire en gurissant le riche de sa duret. Ayant une profonde connaissance de la vie, et doue des conceptions politiques les plus p r voyantes, elle sait modrer l'un et encourager l'autre, e t , la rigueur, ilchir ou briser la p u i s sance des Csars, et commander la subordination et l'obissance aux classes infrieures. Dj, elle est par elle-mme une puissance, et une puissance d'autant plus grande qu'elle est indestructible ; mais qu'elle gronde comme le tonnerre pour foudroyer les rebelles, ou qu'elle conjure et sollicite avec une douceur inaltrable, il y a toujours l'amnit des
(I) Esprit des lois, liv. XXIX, chap. vi.

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formes, la tendresse de la m r e , la verge fleurie d'aron. Il rsulta de l'union des deux pouvoirs et de cette influence de l'glise dans la rgnration du monde une double lgislation qui s'unissait par une p a rent trs troite puisqu'elle avait les mmes p r i n cipes pour b a s e , la loi naturelle, et le mme but dans sa forme : rgler les rapports des hommes entre eux et les conduire ainsi au bonheur, la jouissance de Dieu, la fin ultime de tout. L ' u n e , fonde sur le droit primordial, mais considrablement modifie par l'esprit nouveau, et rappelant partout la vie morale, l'quit naturelle, les vraies notions de la religion, porta le nom de droit canonique. L'autre, fonde sur l'ancien droit romain, mais rcemment empreint des principes chrtiens, et transform sous leur influence, deviendra le code thodosien et justinien. Ces deux codes, c'est--dire, le code ecclsiastique et le code romain (1), labors, le premier, par l'glise seule, le deuxime, sous son inspiration, ses conseils et son influence, sont la plus haute expression du droit naturel et ont lev les nations
(1) Le droit canonique comprend trois vol. in~f. Le l vol. comprend le Dcret de Gratien ; le 2 , les Decrtales publies par saint Raymond de Pennafort, sous Grgoire I X ; l e 3 \ le Sexte, les Clmentines et les Extravagantes. Le code justinien se divise aussi en trois parties ; I Le Digeste ou Pandete ou recueil des meilleures dcisions des anciens jurisconsultes, publi en 533 ; 2 les Institutos, autre recueil tir de la mme source et mis sous forme d'lments du droit, l'usage des jeunes g e n s ; 3 les Novelles ou recueil des lois de Justinien.
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Lgislation
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qui los ont adopts un degr de gloire et de p r o s prit qu'elles n'eussent jamais connu. Notre France sait ce qu'il lui en cote de sang, de rvolutions et de dsastres depuis tantt un sicle qu'elle a reni Ses traditions. On parle avec admiration du code qui la rgit : il conserve en effet l'empreinte de l'homme de gnie dont il porte le nom, et des clbres jurisconsultes qui le rdigrent; on en admire surtout la clart et l'ordre ; mais ce qui fait la valeur et la grandeur durable d'un code, dit M. Sauzet, ce n'est ni la symtrie des chapitres, ni la correction du texte; c'est la sagesse de ses prceptes. Tous les codes paient tribut l'imperfection des institutions humaines ; le Dcaloguo seul chappe cette loi. Dans tout code, il y a deux parties distinctes : l'une native et p e r m a n e n t e , qui est commune tous les t e m p s , tous les l i e u x ; c*est ce que nous avons appel plus haut droit-principe ou droit naturel; l'autre, accidentelle, mobile, constitue le droit secondaire. La premire est grave dans les curs et est l'application de cette quit naturelle antrieure aux constitutions politiques les plus anc i e n n e s ; c'est le code de la raison qui survit toutes les rvolutions, domine tous les climats, se formule dans toutes les langues, et rgit plus ou moins tous les peuples du monde. Mais si ces lois-principes ne sont pas d'invention humaine, la gloire de chaque nation est d'en avoir mieux clair le texte, pntr l'esprit, dvelopp les consquences ; et toutes sont d'autant plus parfaites qu'elles se rapprochent plus du type primitif et divin, et qu'elles descendent plus logiquement

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des flancs de la loi mme. A ce titre, non seulement le droit romain l'emporte sur les autres, mais il fut port u n degr de perfection si haut qu'il a t appel la raison crite, ou dernire et parfaite expression de la loi universelle. Ainsi que nous l'avons vu, c'est le fruit de la haute et douce lumire de l'vangile et des ides chrtiennes ; c'est le droit romain christianis p a r l e s Papes, les vques et les prtres qui avaient libre entre ou qui rsidaient la Cour de Constantin, le droit clair et perfectionn par les Pres de l'glise des IV et V sicles. Quel trange phnomne ! l'empire est en dcadence; or, ce n'est pas quand u n empire dcline qu'il se distingue par la sagesse et la justice de ses lois; c'est pourtant pendant cette priode de dcadence que s'labore et atteint sa dernire perfection ce code incomparable dont la hauteur et la profondeur du texte dconcertent les plus grands jurisconsultes ! Encore une fois, c'est qu'il y a, derrire ce phnomne, l'vangile et le christianisme qui pntrent le code et le transforment en un droit nouveau0). Dsormais, ce droit justinien ne se perdra plus, pas plus que l'glise dont il mane; et dans la nuit des ges barbares, il ne cessera d'apparatre, tant en Orient qu'en Occident, comme une fibre d'or au milieu des dcombres d'une montagne croule, d'un difice en ruines, travers les e m preintes implacables de la force. E n Occident, il ne cesse d'tre le droit usuel dans le Midi, o domine l'lment gallo-romain, tandis qu'au Nord on voit
U e

(1) Paul Sauzetj Borne devant l'Europe, p. 160 et suiv.

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poindre le droit ripuaire et le droit salien qui se christianisent leur tour et se combinent avec le droit justinien, qui devient insensiblement le code universel et demeure comme le fondement de la h a u t e lgislation des socits modernes. Les Papes travaillaient encore cette uvre de rgnration lorsque le ciel se chargea de nouveaux nuages, annonant des crises formidables. Les paens taient vaincus, et Pempirc en dcadence se prcipitait rapidement vers sa ruine et recevait son tour le chtiment qu'il avait mrit par tant de turpitudes, d'outrages, de cruauts, commis contre la morale, contre Dieu et contre l'humanit. La plupart des chrtiens qui avaient persvr dans leur premire ferveur avaient t dcims par la violente perscution dioeltienne, ou s'taient retirs du monde dans la solitude, ou s'taient enferms dans les monastres. Il fallait l'glise d'autres p e u p l e s , d'autres r a c e s , des hommes neufs, sans culture, prpars recevoir la vrit et disposs se courber sous le joug de l'vangile. La Providence retenait ces peuples au del des frontires romaines, et l'heure voulue, ils commencent se remuer au fond de leurs forts et viennent se ruer sur le faible empire romain comme u n e bte fauve sur sa proie. Le colosse au poitrail d'airain, aux jambes de fer, aux pieds d'argile, n'avait plus, au V sicle, qu'une vie factice, une base vermoulue, et il acheva d'expirer sous Augustule. Odoacre, et aprs lui, le grand Thodoric, rgnrent sur l'Italie avec tant d'humanit qu'ils firent

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oublier aux vaincus qu'ils obissaient des rois barbares. Pour donner u n peu d'ordre au rcit et mettre en pleine lumire le rle de l'glise et des voques pendant cette poque obscure, nous le considrerons d'abord pendant l'invasion. Le flot de la barbarie et le flot du csarisme tant venus se heurter, il n'y avait qu'une autorit m o rale qui pt intervenir entre ces luttes violentes, en se constituant dfenseur des u n s , sauvant leurs cits et leurs personnes et dtournant le torrent dvastateur, et en modrant les autres par des paroles de douceur et par le spectacle du dvouement le plus hroque. Que ne firent pas, en effet, les Papes pour sauver Rome, l'Italie et l'Europe, dsarmant par leur seule majest et l'ascendant de leur nom la fureur des chefs les plus violents, tels qu'Attila, Gensric, Alaric. De leur ct, les vques s'interposren partout entre les vaincus et les vainqueurs, adoucissant d'une main la frocit des u n s , et de l'autre les souffrances qu'ils rencontraient. Tantt ils a p paraissent dans le camp des barbares et se mettent en travers de leurs hordes pour empcher le meurtre et le pillage ; tantt ils mettent fin des exactions iniques ou font restituer des villes ou des provinces leurs lgitimes matres. Ici, c'est saint Auteur, voque de Metz, qui partage la captivit de son troupeau, dont il obtient la dlivrance; l, c'est l'voque d'Auch, saint Orient, qui plaide auprs d'Atius, la cause de la malheureuse Aquitaine. Ailleurs, saint Germain d'Auxerre sauve la vieille Armorique

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de la fureur des Alains ; saint Loup arrte Attila aux portes de Troyes ; saint Aignan l'loign des murs d'Orlans; Sidoine Apollinaire dispute l'Auvergne aux Wisigoths; Ebbon de Sens dlivre par ses prires plus encore que par son courage sa ville piscopale, assige par les Sarrasins, autres barbares venus de l'Afrique; saint Exupre sauve Toulouse par ses supplications, comme Nisibe fut jadis, sous Sapor, sauve par les prires de saint Jacques, son vque, et comme plus tard Gauzelin de Paris prserva la capitale du pillage des Normands. Cerns de tout ct, les peuples n'avaient de recours contre l'oppression que dans le dvouement sans bornes de l'piscopat, d'esprance que dans les vertus dont il donnait l'exemple et de confiance que dans sa protection. Aprs l'invasion, l'glise fut encore l pour plaider la cause des vaincus et des vainqueurs, adoucir la frocit des u n s , relever le courage des autres au point de les faire habiter ensemble et d'tablir entre eux un commencement de fraternit et de sympathie auxquelles la religion devait mettre le sceau avec le temps. Elle bnit les armes du soldat, panse les plaies des victimes, sanctifie p a r une mme foi ce sang compos d'lments divers; en forme u n seul peuple dont elle s'empare par amour, le convertit comme une mre prend son fils indocile pour le rendre meilleur. Rois et peuples sentaient qu'ils allaient prir sans l'intervention de cette puissance mystique qu'ils ne connaissaient pas, mais que l'instinct du salut joint au sentiment de la reconnaissance, leur fit aimer, chrir et res-

361 pecter. .Spectacle vraiment grand, s'crie le bndictin D. Pitra! Deux forces divines se disputent le monde : les barbares et l'glise; les barbares pour perdre, l'glise pour sauver; les barbares tuent et dtruisent, l'glise relve et vivifie; aux barbares la mission d'expiation et de vengeance, l'glise la mission de salut et de civilisation, et Dieu l'honneur de ces grandes choses (D. Le premier lien social tabli, l'glise devint intermdiaire entre les conqurants qui veulent fonder et les vaincus dont il fallait protger et dfendre les droits. Placs souvent sur les marches du trne, les voques traitent en faveur de la vieille socit romaine, gagnent les bonnes grces des chefs et sauvent les droits de l'humanit et de la justice, en flchissant les exigences du vainqueur. On leur faisait mme frquemment l'honneur de dicter les conditions. Quand les guerriers se furent fait la part du lion, et qu'ils furent installs, commena l'uvre de la christianisation et de la civilisation en mme temps. L'invasion avait t le signal* d'une perturbation universelle dont on se fait difficilement une ide. Tout fut dplac et boulevers, hommes, pouvoir, institutions, richesses, possessions; on dirait une immense fermentation de tous les lments de la civilisation nouvelle. Au milieu de ce vaste bouleversement et de cette fusion gnrale des races barbares avec les Romains et les Gaulois, il fallait u n e force de cohsion, un lien puissant pour assem(1) Vie de saint Lger, introd.

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bler ces dbris pars et sauver le monde occidental. Cet lment ne pouvait se trouver dans Tordre civil, qui tait alors sans conviction, ni doctrine, ni lgislation, puisqu'il n'existait plus. L'glise seule, immobile, dominant ce chaos pour en dbrouiller les bons lments des mauvais et les combiner, pouvait se prsenter, faire entendre sa voix sur les ruines, repousser le mal, rallier le bien, et faire sortir une civilisation neuve et durable. Elle se trouvait de nouveau en lace d'une grande table rase qui n'attendait qu'une main puissante pour recevoir l'empreinte d'lments d'ordre et de civilisation. L'glise, qui prte l'oreille tous les gmissements et qui a l'il ouvert tous les besoins, ne demandait pas mieux que d'initier ces nouveaux v e n u s a u x murs douces et polices du christianisme, de les ptrir de cette sve vivifiante qui a sa source Rome et de ce lait substantiel qui engendre les grandes mes et les nations chevaleresques : entreprise immense o la foi et la charit auront lutter longtemps pour adoucir ces natures incultes, faonner et mouler leurs habitudes sur le Dcalogue et les conseils vangliques. Les crivains hostiles aux Papes insultent Pglise ce sujet, noircissent son uvre et mprisent ses efforts : mais la trace de ses bienfaits dans cette re d'preuve est trop empreinte dans nos m u r s et les monuments en sont trop nombreux pour qu'une plume puisse les effacer. L'un d'entre eux, qui eut parfois ses moments d'impartialit et de justice, n'a pu s'empcher cependant de rendre hommage la vrit et l'glise romaine sur cette question.

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Aussi, dit le calviniste Guizot, cette puissance fut-elle accepte ds les premiers moments et ne cessa-t-elle de crotre. C'tait aux voques que s'adressaient les provinces, les cits, toute la p o pulation romaine, pour traiter avec les barbares ; ils passaient leur vie correspondre, ngocier, voyager, seuls actifs et capables de se faire entendre dans les intrts soit de l'glise, soit du pays.C'tait eux aussi que- recouraient les barbares pour rdiger leurs propres lois, conduire les affaires importantes, donner enfin leur domination quelque ombre de rgularit. Une bande de guerriers errants venait-elle assiger une ville, ou dvaster une contre, tantt l'vque paraissait seul sur les r e m p a r t s , revtu des ornements pontificaux, et aprs avoir tonn les barbares par son tranquille courage, il traitait avec eux de leur retraite ; tantt il faisait construire dans son diocse u n e espce de fort o se rfugiaient les habitants des campagnes, quand on pouvait craindre que l'asile mme des glises ne ft pas respect. Une querelle s'levaitelle entre le roi et les leudes, les vques servaient de mdiateurs. De jour en jour leur activit s'ouvrait quelque carrire nouvelle, et leur pouvoir recevait quelque sanction. Des progrs si tendus et si rapides ne sont point l'uvre de la seule ambition des hommes qui en profitent, ni de la simple volont de ceux qui les acceptent; il faut y reconnatre la force de la ncessit (i); ou mieux encore

(1) Essais sur Vhistoire de France. On trouve les mmes aveux dans son cours de civilisation.

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l'assistance que Jsus-Christ a promise son glise. Cette grande influence du clerg lit plus qu'adoucir ces natures sauvages et fusionner ensemble tant de races diverses par le sang, par la langue, par le pays et par les m u r s ; une foule de ces guerriers qui ne respiraient que le sang devinrent pacifiques, humains, et demandrent tre admis dans les rangs de ce clerg qu'ils admiraient. Les Gaulois fraternisent peu peu avec les Francs et o b tiennent du chef des bnfices, des emplois avec le titre de leudes; les F r a n c s , de leur ct, se mlent aux Gallo-Romains, contractent une amiti r c i proque qui engendre u n e raction continuelle du vaincu sur le vainqueur, et ces races juxtaposes finissent par se comprendre et par vivre dans une parfaite harmonie. Que de mal l'glise a ainsi empch! Qui peut calculer ce que ces barbares , enivrs de sang h u main, auraient fait au milieu de l'anarchie et de la confusion, s'ils avaient t abandonns l'arbitraire et leurs inclinations sauvages? Mais le clerg se prsente avec l'ascendant de la v e r t u , de la science et de la religion, proteste contre la force des u n s , proclame l'obissance des autres et donne tous l'exemple de la douceur, de la justice et du sacrifice. L est le secret de l'influence qu'il exera sur les races barbares, et de la puissance dont il jouit sur les peuples occidentaux. On voit ds lors les voques assister aux assembles gnrales de la nation, parler aux rois avec une noble indpendance, prsider leurs conseils, dcider la paix et la

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guerre. En u n m o t , il arriva dans les Gaules et dans les Espagnes pour les vques ce qui arriva Rome et en Italie pour les P a p e s , la confiance des princes et la reconnaissance des peuples rcompensrent les efforts et les bienfaits du clerg. En mme temps que les Papes et les vques luttaient contre les barbares, ils avaient combattre un ennemi d'un autre g e n r e , mais non moins funeste ; nous voulons parler du semi-arianisme dont la plupart de ces barbares taient infects. Aprs avoir adouci les m u r s , les vques cherchrent donc gurir leurs esprits en les clairant des lumires de l'glise romaine et en leur inspirant la vraie foi : san3 cela, l'Occident, demeur demiconverti , aurait conserv la froideur et la haine contre ses bienfaiteurs, comme cela est arriv aux Vandales d'Afrique qui ne se montrrent pas accessibles aux doctrines romaines et continurent leurs actes d'atrocit contre cette glorieuse glise des Cypricn, des Pulgcnce et des Augustin, jusqu' extinction presque complte ; ou du moins, il serait abtardi, atropine, demi-barbare comme les peuples d'Orient o l'hrsie s'est perptue. A partir de cette poque, l'histoire des barbares devient insparable de celle de l'glise et des p r o grs de la civilisation europenne. Quand le clerg eut suffisamment dispos le terrain et que les barbares furent reconnus dignes de se gouverner, Dieu suscita le grand Glovis, le toucha de sa grce dans une circonstance mmorable, le conduisit aux pieds de saint R e m i , qui le baptisa et reut de Rome avis de verser l'huile sainte sur la tte de l'lu du Sei-

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gncur ot do le sacrer roi de France. Ce fut l'origine des monarchies chrtiennes, notamment de la m o narchie franaise, direLa Papaut ne s'occupe pas de la forme des gouvernements : qu'ils soient monarchies ou rpubliq u e s , que le chef porte u n nom ou u n a u t r e , peu lui importe. Elle les laisse tous venir, s'tablir, s'lever, passer et tomber ; mais elle ne dit pas que le peuple est souverain, du moins la faon de la gent dmagogique, parce qu'elle ne dit pas de non-sens. Jurieu flattant le souverain multitude, Bossuet lui rpondit : Loin que le peuple soit souverain en cet t a t , il n'y a pas mme de peuple en cet tat. Un peuple n'existe que s'il est constitu, et il n'est constitu que s'il a un magistrat rgulier ; mais, s'il n'est pas souverain, il a du moins le droit ce que la souverainet s'exerce entirement pour lui. 11 a toujours le droit d'tre gouvern selon les principes de la justice, de la vrit et d'une libert bien rgle. De tous les gouvernements elle prfre cependant la monarchie, puisqu'elle lui a d o n n sa conscration solennelle et qu'elle fait voir par son propre exemple que cette forme est le modle le plus parfait, le plus propice la civilisation et l a tranquillit des peuples. Avec elle, en effet, la religion est mieux enseigne, l'autorit mieux respecte, les passions politiques mieux contenues, le peuple mieux gouvern. Dans la royaut visible de son reprsentant sur la terre, Jsus-Christ, dit Mgr de Drcux-Brz, nous a donn l'image et comme le sacrement de la royaut, le type du meilleur gou-

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vernement; p a r l a , sans le compromettre, il modre la puissance des princes expose monter trop haut et se perdre ; par l , sans la diminuer, il protge la dpendance des peuples menace de descendre trop bas et de s'avilir d). Mais toxit en tant favorable la monarchie, elle ne dfinit pas quelle est cette monarchie ; est-elle absolue ou constitutionnelle? pas u n mot ce sujet dans sa longue histoire, pas mme dans le Syllabus, o l'on trouve simplement la condamnation du pouvoir qui se fait Dieu, ou qui lse le droit du peuple en lsant celui de Dieu. La religion et la monarchie sont mme si intimement lies entre elles qu'elles semblent indestructibles l'une sans l'autre. Aussi, nos rvolutionnaires ne s'y sont pas mpris ; car tout leur programme semble se rduire ce dilemme irrsistible : dpapaliser l'Europe et le monde pour les dmonarchiser et les dmonarchiser pour les dchristianiser. Au s u r p l u s , quoique l'glise puisse, la rigueur, subsister sans la monarchie, il n'en est pas moins vrai que jusqu' prsent la monarchie n'a pas cess d'tre la meilleure des formes de gouvernement. Quoi d'tonnant ds lors de voir les Papes pencher naturellement vers cette forme et de dfendre encore le principe monarchique alors mme qu'une monarchie, prise de vertige, abandonne l'glise ou se tourne contre elle. La Papaut est intelligente et sage : depuis dixhuit sicles qu'elle rgne, elle a appris connatre
(1) lust. part., 1858.

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le cur humain, ses faiblesses et ses tendances. Elle lient i\ sa grandeur et sa libert. Or, puisqu'avec sa sagesse sculaire et lumineuse, elle prfre le gouvernement monarchique , il faut qu'elle y voit sa gloire, son avantage et la meilleure des garanties, aprs la protection divine qui lui a t promise. S'il y avait une autre forme plus simple, plus propre pour assurer la libert, rprimer le mal, accrotre le bien, protger la faiblesse et la justice; une forme qui put offrir une scurit plus grande, une paix inaltrable, elle n'aurait pas mis dix-huit sicles la trouver et ne se serait point attarde maintenir cette nation ptrie de ses m a i n s , alors mme qu'elle est devenue apostate en changeant sa premire forme et en reniant sa principale destine, qui tait de protger la religion et son Pontife suprme. Que la cration et le but des monarchies chrtiennes aient t de favoriser la religion et de protger les grands principes sociaux, c'est ce qu'atteste le comte Joseph de Maislre dans le passage suivant : Du moment, dit-il, o les nouvelles souverainets commencrent s'tablir, l'glise, par la bouche des Papes, ne cessa de faire entendre aux peuples ces paroles : C'est par moi que les rois r gnent; et aux rois : Ne jugez pas afin que vous ne soyez pas j u g s ; pour tablir la fois et l'origine divine de la souverainet et le droit divin des peupics 0). Ailleurs : Mais comment l'glise aurait-elle pu
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Maistre, Du Pape.

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faire plier la monarchie, si la monarchie elle-mme n'avait t prpare, assouplie, je suis prt dire dulcore, par-les Papes (*). Ailleurs encore : Les Papes ont lev la jeunesse des monarchies europennes. Ils l'ont faite au pied de la lettre comme Fnelon ft le duc de Bourgogne. Il s'agissait de part et d'autre d'extirper d'un grand caractre u n lment froce qui aurait tout gt. Tout ce qui gne l'homme le fortifie. Il ne peut obir sans se perfectionner; et par cela seul qu'il se surmonte, il est meilleur... Il est arriv la monarchie ce qui arrive u n individu bien lev. L'effort continuel de l'glise dirig par la souverainet pontificale en a fait ce qu'on n'avait jamais vu et ce qu'on ne verra jamais, partout o cette autorit sera mconnue. Insensiblement et sans menace, sans lois, sans combats, sans violence et sans rsistance, la grande charte europenne fut proclame, non sur le vil papier ou par la voix des orieurs publics, mais dans tous les curs europens, alors tous catholiques. Les rois abdiquent le pouvoir de juger par eux-mmes et les peuples en retour dclarent les rois infaillibles et inviolables. Telle est la loi fondamentale de la monarchie europenne et c'est l'ouvrage des Papes; merveille inoue contraire la nature de l'homme naturel, contraire tous les faits historiques, dont nul homme dans les temps antiques n'avait mme rv la possibilit et dont le caractre divin le plus saillant est d'tre devenue vulgaire.
(1) Ibid.
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Los peuples qui n'ont pas senti ou assez senti la main du Souverain-Pontife n'auront jamais cette monarchie. C'est en vain qu'ils s'agiteront sous un souverain arbitraire, c'est en vain qu'ils s'lanceront sur les traces des nations ennoblies, ignorant qu'avant de faire des lois pour u n peuple, il faut faire un peuple pour les lois. Tous les efforts seront non seulement vains mais funestes ; nouveaux Ixions, ils irriteront Dieu, et n'embrasseront qu'un nuage. Pour tre admis au banquet europen, pour tre rendu digne de ce sceptre admirable qui n'a jamais suffi qu'aux nations prpares, pour arriver enfin ce but si ridiculement indiqu par u n e philosophie impuissante, toutes les routes sont fausses, except celle qui nous a conduits. Quant aux nations qui sont demeures sous la main des Souverains-Pontifes assez pour recevoir l'impression sainte, mais qui l'ont malheureusement abandonne, elles serviront encore de preuve la grande vrit que j'expose; mais cette preuve sera d'un genre oppos. Chez les premiers, le peuple n'obtiendra jamais ses droits ; chez les seconds, le souverain perdra les siens, et de l natra le retour. Toute nation soustraite l'influence du SaintSige sera porte invinciblement ou vers la servitude ou vers la rvolte 0). Rien de plus naturel, aprs cela, que de voir saint Vaast et saint Remi, lgat du Sige apostolique dans les Gaules, assister au berceau de la
(l) Ibid., lv. ui, chap. iv.

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monarchie franaise, en devenir les premiers prcep leurs et les principaux conseillers. Dfends l'glise, disaient-ils Glovis, c'est--dire maintiensla dans sa libert, sans cesse attaque par l'esprit et par les passions du monde, et protge les p a u vres; car, le monde, lorsqu'il n'aime pas Dieu, il mprise et hait les p a u v r e s , et l'esclavage parat partout d'o Dieu se retire. Pendant que ces deux illustres prlats travaillaient ainsi achever l'instruction de leurs nophytes, saint Gsaire d'Arles employait son zle et son loquence civiliser les Wisigoths et les Ostrogoths, qui s'taient tour tour empars de la Provence; saint Avit de Vienne arrachait les Bourguignons l'arianisme et inspirait Sigismond, roi de Bourgogne, une telle horreur d'un infanticide qu'il avait commis, que ce prince alla se condamner une longue pnitence dans le monastre de Saint-Maurice. Ainsi qu'on le voit, les deux principaux acteurs du drame, sont, au temporel, les barbares, au spirituel, les Papes et les vques. Ceux-ci grandissent et se fortifient au milieu des secousses violentes qui ensevelissent les vieilles dynasties des Burgundes, des Ostrogoths et des Wisigoths, pour faire surgir celles des Arabes, des Lombards et des Francs, et il ne reste plus de l'ancienne socit que le despotisme, et de la nouvelle que le christianisme, qui va continuer avec u n e nouvelle ardeur sa m i s sion civilisatrice. Mais ce n'tait pas assez pour les rois trs chrtiens de recevoir de loin en loin des avis et des conseils de la part des vques; dsormais, quand ils Les voques ^
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voudront imposer un frein aux emportements de la barbarie, ou tablir l'ordre et la rgularit dans le royaume, ou dcrter des rformes utiles, ou p r parer une re de prosprit leurs sujets, ils introduiront des voques dans la cour, afin de les avoir toujours ct comme leurs meilleurs conseillers et leurs intimes mentors ; ils auront recours ces hommes de Dieu, ces voyants d'Isral, auraient dit les Hbreux. Ils s'inspireront de leurs lumires et de leur sagacit, et les intrts des peuples n'auront pas de dfenseurs plus intelligents, d'avocats plus zls que les ministres de la religion. Aprs avoir t intermdiaires d'abord entre la socit gallo-romaine et la nation franque, il tait juste qu'ils le fussent entre les souverains et le peuple. Il n'tait pas moins raisonnable que ceux qui jouissaient de l'autorit la plus respecte et la plus claire sigeassent parmi les leudes ou seigneurs du royaume dans l'ordre de l'aristocratie. Depuis, ct de la majest royale, on voit constamment apparatre la majest d'un vque, d'un abb ou d'un religieux, comme l'image de la lumire qui claire au milieu des tnbres de la barbarie, comme l'idal de la clmence et de la mansutude au sein d'une socit qui ne sait encore ni pardonner u n e injure, ni souffrir une rivalit. C'est ainsi que le roi Clo taire I trouve dans le catchiste de son pre, saint Vaast, devenu depuis vque d'Arras, un censeur inflexible de ses v i c e s ; que Thodebert d'Austrasie renonce ses habitudes criminelles devant les svres rprimandes de saint Nicet de Trves ; que saint Germain de Paris mulor

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tiplie ses remontrances pour dtourner Brunehaut de ses luttes fratricides, et que saint Prtextt, de Rouen, paie de sa vie son nergique opposition aux cruauts de Frdgonde. Si, peu peu, l'arbitraire et la violence font place aux sentiments d'humanit et de justice, c'est qu'aup r s de Clotaire II, de Dagobert I et de leurs s u c cesseurs, il y a des conseillers et des ministres tels que saint rnould de Metz, saint loi de Noyon, saint Ouen de Rouen, saint Lger d'Autun, saint Sigebran de Paris, devenu impopulaire par les menes d'bron ; saint Rigobert de Reims, saint Gloud de Metz, saint Romain de Rouen, saint Didier de Cahors, saint Fazon, saint Goric, saint Adon, saint Arnaud, saint Grgoire de Tours, le pre de l'histoire de l'glise de France, qui rendit des services immenses l'glise de la Tourraine, aux rois, la France, pour l'affermissement complet du christianisme dans le pays.
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Chose remarquable ! Au VI sicle, presque tous les siges piscopaux taient occups par des saints; et nous pouvons ajouter aux noms qu'on vient de lire, saint Remi de Bourges, saint Prisque de Lyon, saint vance de Vienne, saint Artme de Sens, saint Siagrius d'Autun, saint Flavius de Chalon-surSane, saint Dalmace de Rodez, saint Venant de Viviers, saint Hesperius de Metz, saint Grgoire de Langres, saint Loup de Lyon, saint Lonce de Bordeaux , saint Salvien d'Alby, saint Flix de Nantes, etc. Ce sont ces hommes, plus clestes que terrestres, q u i , par leur infatigable activit et l'ascendant de leur saintet, ont chang en vertus

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les vices de nos anctres, ont faonn l'me de la France en la pliant aux prceptes de l'vangile, lui ont inspir ce noble lan, cette passion du sacrifice, ce temprament chevaleresque qui l'a rendue la nation aux grands dvouements. Comme on le voit, c'est une tude intressante et profitable que de suivre l'action de l'glise du-* rant la priode des rois mrovingiens. Sans son intervention tout aurait t livr au caprice de la force, car plus les notions de justice s'elfacent, plus la tyrannie monte. Plus, au contraire, la religion se montre avec ses institutions, son dogme et sa m o rale, plus le pouvoir devient modr, juste et compatissant envers le dshrit et l'orphelin social. Elle brise le despotisme en fermant le ciel l'oppresseur, et forge des armes morales en plaant la crainte des jugements de Dieu dans les c u r s . Elle saisit la volont humaine dans l'intention mme, et l'arrte par le repentir. Si le repentir amne le p r varicateur aux prtres, il n'y aura de pardon p o s sible qu'aprs la rparation de l'injustice ou l'exomologse, en style du vieux droit canonique. En vertu de ce code de pnalit ecclsiastique, le meurtrier tait spar pendant quarante jours des c h r tiens, pieds nus, sans linge, vivant au pain et l'eau, condamn trois ans de jene et de pnitence, priv de porter les armes, mais il tait rconcili au bout de sept ans. C'tait dur, moins dur c e p e n dant que les mines et le bagne; et pourtant, il faut avouer qu'avec de pareilles procdures on avanait plus dans l'uvre de la correction des m u r s et de la prservation qu'avec les svrits de notre police, nos tablissements pnitentiaires et l'chafaud.

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Par cette conduite pleine d'humanit, l'glise sauve le droit, convertit les barbares, les civilise, en fait le plus grand peuple du monde, et inaugure une poque trs glorieuse au point de vue chrtien et social. C'est partir d'Anastase II (496), et surtout entre les pontificats des trois premiers Grgoire, c'est--dire de 590 731, que la Papaut prside cette uvre de salut, la dirige par ses instructions, ses lgats, ses missionnaires. Elle est artout, au pied des autels, dans les chaires, au saint tribunal, la cour, dans les synodes, aux plaids, aux champs de mai, dans les camps, dans les villes, la campagne, rien ne lui chappe. C'est le temps o les familles monastiques se multiplient sous la protection de nos rois, et les libralits des grands du royaume, et jamais depuis les martyrs on ne vit pareille pliade de saints, si merveilleuse moisson de justes. Sous les premiers rois, les vques furent chargs officiellement et par la loi de surveiller les t r i bunaux et de corriger les erreurs des juges. L'assemble nationale de Paris, en 614, comme toutes celles de cet ge, fut compose presque u n i q u e ment d'vques, ce qui lui donnait le caractre d'un concile plutt que d'un plaid et d'une assemble de grands du royaume. La prsence du roi et des leudes dans ces runions ne signifiait autre chose sinon que le bras sculier vient en aide au clerg et que l'pe doit faire respecter ceux qui sont chargs d'un ministre de paix et de conciliation. Les vques profitent de leur ascendant, non point dans leur intrt et pour se hisser an pouvoir,

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comme disent les crivains de l'cole librale, mais bien pour modifier les c o u t u m e s , transformer la lgislation encore demi-sauvage des F r a n c s . En mme temps, saint Arnould et le bienheureux Ppin de Landcn opraient conjointement la mme rforme en Austrasie. Tout en faisant preuve de dsintressement et de douceur, les vques savaient aussi tre fermes et svres envers les souverains e u x - m m e s : 0 roi trs prcieux, crivait u n vque Clovis II, fils de Dagobcrt, vous devez repasser frquemment les Saintes critures pour y apprendre l'histoire des anciens rois qui furent agrables au Seigneur... Ils prtrent toujours u n cur attentif aux avertissements des prophtes : de m m e , trs glorieux seigneur, il faut aussi que vous coutiez les vques. Puis, apaisez doiicement les clameurs du peuple et corrigez svrement les mauvais j u g e s . Gardez une seule pouse la foi nuptiale... Gouvernez ce qui reste de la race des Francs, j e veux dire leurs fils, non avec la duret d'un tyran, mais avec l'affection d'un pre. Heureuse Gaule tant qu'elle fut fidle ces sages avis ! Si les grands taient infidles leurs devoirs, ils savaient se montrer censeurs impitoyables, et au besoin devenir de nobles victimes. Ppin d'Hristal avait dlaiss Plectrudc, sa femme lgitime, pour Alpade, sa c o n c u b i n e , la mre de Charles-Martel. Saint Lambert, vque de Macsticht, l'un des plus illustres aptres du VII sicle, ne craignit pas de parler au duc d'Austrasie avec une sainte nergie et de lui reprocher son crime. Dodo, frre d'Ale

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pade, fit tuer le saint au moment qu'il faisait sa prire. Les canons du concile de Soissons, en 755, sous Ppin, tmoignent de la sollicitude des vques en faveur de toutes les classes de la socit, principalement de ceux qui n'avaient d'autre protection que la justice de la religion. Les grands du royaume y assistent, mais les vques font t o u t ; interviennent dans le gouvernement de la monarchie continuent modifier, perfectionner les l o i s ' crant des ordonnances qui tracent aux rois, aux comtes, aux clercs, aux fidles leurs devoirs respectifs sans acception de rang. L'assemble ne perd pas son temps en chicanes, ne met pas une ligne de dmarcation entre le temporel et le spirituel ; elle se sent domine par l'ascendant du savoir et de la vertu des ministres de Dieu et elle accepte un frein si utile avec une j u s t e reconnaissance. On ne p e n sait point alors parquer l'glise dans son temple, mais les forces spirituelles et temporelles taient constamment unies pour le bien de l'un et de l'autre pouvoir, ct des assembles nationales, jetons u n coup d'il sur ces conciles nombreux qui se tinrent soit avant, soit pendant, soit aprs la priode mrovingienne, et qu'on a appels juste titre les vrais conseils de la nation. C'est au sein de ces illustres assembles, o sigeaient les plus brillantes l u mires du clerg, Arles, Angers, Vannes, Poitiers, Tours, Orange, Vaison, Orlans, Reims, Narbonne, Toulouse, Lutce, Soissons, etc., c'est ces grandes coles de droit et de
Conciles,

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Moines.

m o r a l e , dans leurs canons ou rglements disciplinaires que toutes les classes de la socit puisaient la notion du devoir, l'honntet des m u r s , l'esprit de soumission, les principes de j u s t i c e , d'ordre, d'humanit; toutes ces leons, qui ont servi de base aux relations sociales, la formation du code chrtien, aux lions de la famille et la sret des individus. 11 suftit, dit Chateaubriand, d'ouvrir a u hasard les conciles, le droit canonique, les bulles et les rescrits de Rome, pour se convaincre que nos anciennes lois, recueillies dans les capitulaires de Charlemagne, dans les formules de Marculfe, dans les ordonnances des rois de Franco, ont emprunt u n e foule de rglements l'glise, ou plutt qu'elles ont t rdiges en partie par de savants prtres ou des assembles ecclsiastiques rt). Notre travail serait incomplet si nous omettions dans cette nomenclature des ouvriers de la civilisation une autre milice qui contribua singulirement elle aussi policer les barbares en les christianisant, nous voulons parler des moines. Tandis que de leurs monastres sortaient presque toutes ces grandes et saintes figures qui occupaient la Chaire apostolique et les siges piscopaux, ceux qui continuaient la vie cnobitique se rpandaient, les u n s dans les campagnes, instruisant et transformant ces natures abruptes venues des forts de la Germanie, adoucissant leurs m u r s par la prdication et les conseils, leur apprenant l'art de se vtir, de se nourrir, de btir des maisons, de travailler la
(1) Gnie..., liv. V, chap. x.

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de ta civilisation.

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terre; les autres sauvaient u n e foule de livres et d'uvres artistiques d'une destruction certaine, copiaient et multipliaient les manuscrits et conservaient ainsi des trsors inapprciables aux sciences, aux lettres et aux arts. Nous nous contentons de signaler ici {ces services seulement d'une manire sommaire, ayant y revenir ultrieurement avec plus de dtail. Telles furent les causes prparatoires de l'clatante civilisation qui rayonna sur l'Occident, i a fin du V1II sicle et au commencement du IX , et qui inaugura le glorieux rgne de Cliarlemagne dont nous allons parler.
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CHAPITRE
SUITE DU MME

XI
SUJET

Quatrime poque. Charlemagne. Jugement de Dieu. Trve de Dieu. Croisades. Suger. Cardinal de Champagne. Cardinal d'Amboise. Cinquime poque : Protestantisme. Richelieu. Mazarin. Ximens. Missions.

Si les nations occidentales naissent et grandissent sous l'influence des grands et saints Pontifes romains, il n'en tait point ainsi de l'Orient, qui cherchait secouer leur joug. Tandis qu'en Occident, ls barbares se civilisaient sous l'action des Papes et des vques, en Orient, d'o nous tait venue la lumire de la civilisation, les peuples rentraient dans les tnbres de la barbarie, ainsi que l'crivait Grgoire II u n empereur de Gonstantinople : a Chose tonnante! Les barbares de l'Occi dent qui ont les y e u x sur notre humilit s'adou cissent et deviennent humains ; tandis que vous qui nous faites la g u e r r e , vous devenez bar b a r e s . C'est le spectacle d'une socit civilise qui court grands pas vers la mort, et qui, en nous donnant son admirable code, rdig par Thodose, Justinien et leurs jurisconsultes, semble se dpouiller de son dernier fleuron de gloire, pour en grati-

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fier l'Occident. De fait, partir de cette poque, l'empire byzantin perd Part de s'amliorer, l'glise et le peuple deviennent esclaves par habitude, incapables d une dcouverte, d'un ouvrage tant soit peu remarquable. Livrs des controverses sans profit pour la science et la civilisation, ce n'est plus qu'un amas d'eaux corrompues qu'aucun vent ne vient purer, un cadavre sans vie, u n thtre p e r ptuel de g u e r r e s , de t u m u l t e s , de rvoltes, de rvolutions et de crimes. Maurice et ses cinq enfants sont t u s ; Phocas est assassin; Constantin empoisonn par l'impratrice Martine, qui on arrache la langue; on coupe le nez son fils Ilraclonas; Constant fait gorger son frre ; Constantin Pogonat fait crever les yeux ses deux frres; Justinien II, son fils, est supris, mutil, enchan par Lonce au moment o il va faire gorger les principaux c i toyens. Lonce subit son tour le mme traitement. Justinien rtabli se venge sur la vie de ses ennemis et prit enfin sous la main des bourreaux. Philippe Bardanes est dtrn et condamn 1 perdre les y e u x C'est, on le voit, une histoire de brigands et de b a n dits, de vritables barbares. La Papaut comprend qu'il faut s'affranchir e n tirement du patronage de si tristes souverains et qu'il n'y a rien gagner avec des empereurs qui se croieut thologiens, juste ce qu'il faut pour embrouiller les questions, favoriser les hrtiques et entraver l'action des pontifes romains et des voques orthodoxes. Elle voit d'autre part les F r a n c s , p u r s d'hrsie, forms par des saints cl par des vgues revtus de l'investiture pontificale ; c'est vers

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eux qu'elle tourne ses regards pour en faire les dfenseurs de l'glise et les porte-drapeau de la civilisai ion chrtienne ; ses dmarches seront comprises, car ce n'est pas en vain que les Papes avaient insr dans la liturgie de ces sicles de foi : 0 Dieu tout-puis sant et ternel qui avez tabli l'empire des Francs pour tre par le monde l'instrument de votre d i te vine volont, le glaive et le bouclier de votre glise, nous vous en prions, prvenez toujours et en tout lieu de votre cleste lumire les fils suppliants des Francs, afin qu'ils voient toujours a efficacement ce qu'il faut faire pour votre rgne en ce monde et q u e , pour faire ainsi qu'ils ont v u , ils soient jusqu' la fin fortifis de charit et de courage 0). C'est alors que le pape Grgoire III jeta les yeux sur Charles-Martel pour lui confrer le titre de patrice romain, dignit qui confrait la charge de dfenseur titulaire de l'glise romaine. C'tait vers Tan 741. Etienne II confra cette mme dignit Ppin l'an 754, ainsi qu' ses deux fils Charles et Carloman. Adrien I la confirm a plus tard Charles, plus connu sous le nom de Charlemagne.
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Toute l'histoire s'accorde dire que ce magnanime prince, prpar par Adrien I , sacr par le grand Lon III, est l'uvre politique des vques et surtout de la Papaut qui le tira du chaos barbare et le ptrit de ses mains : Le rgne seul de Charlemagne, dit Voltaire, eut une lueur de politesse qui fut probablement le fruit du voyage Rome.
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(1) D. Pitra, tir de missel du IX sicle.

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Il n'est pas possible en effet q u ' u n empereur touche ce centre de l'unit vritable et qu'il approche du vnrable Pontife, successeur de saint Pierre, sans qu'il ressente quelqu'une de ces motions qui attirent l'me, captivent le c u r et dominent toute une vie. Si Charlcmagne fut l'uvre des Papes, il fut aussi celle des voques, car on voit alors apparatre la Cour soit comme p r o m o t e u r s , soit comme a u x i liaires de la rforme sociale, des hommes d'lite tels que saint Chrodegand q u i , de rfrendaire et de chancelier de France, de ministre de Charles-Martel, fut lev sur le sige de Metz, tout en demeurant la cour, car, Ppin, connaissant la sagesse de ses conseils, ne consentit son sacre qu' la condition qu'il continuerait les fonctions de m i n i s tre. C'est lui que Ppin dputa vers Astolphe, roi des Lombards, pour le conjurer, au nom des saints aptres, de rendre au Sige apostolique les places qu'il lui avait enleves, et de ne point assujettir les Romains des superstitions incompatibles avec leur conscience et leurs lois. C'est l'cole de ce grand vque que Charlemagne passa toutes les annes de sa jeunesse. On y voit galement Adalbert et Wala, abbs du Bec, Lcidradc et Agobard de Lyon, Nbridius de Narbonnc, Benot d'Aniane, Thodulphe d'Orlans, Adon de Vienne, grandes et nobles figures qui vont revivre au sicle suivant dans les Ilincmar et les Gerbcrt de Reims, dans les Fulbert et les Yves de Chartres. clair de la lumire apostolique et pntr des

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inspirations qu'il ne cessait de puiser dans les conseils des hommes de Dieu qui l'entouraient, Charlemagne forma le projet d'tablir u n empire universel, semblable celui du Christ, moins les promesses divines. Ce rve, cet idal d'une domination gnrale, possible en lui-mme, mais irralisable en fait, il parut u n instant l'avoir trouv dans ce Saint-Empire, dont toutes les leons des sicles et toutes les altrations de l'histoire n'ont pu effacer la gloire et le souvenir. Sans contredit, c'est l're la plus glorieuse de notre histoire nationale, des (esta Deiper Francos. Son camp tait moins une runion de guerriers qu'un temple ayant pour vote l'immensit des cieux, pour autel les armures de ses soldats, pour sol la terre n u e , pour abri la grce de Dieu ou le feuillage d'un htre touffu ou d'un chne sculaire. On y voyait des pontifes, des prtres, des clercs, des messes, des communions gnrales, des saluts, des processions, des sermons et des chants harmonieux ; vrai moyen d'avoir d'intrpides guerriers, d'indomptables hros qui bravaient sans plir les fatigues, les dangers et la mort. Et quand ses arm e s , toujours victorieuses, avaient soumis une n a tion , il n'envoyait pas des prteurs pour lui river les fers, ou des proconsuls impitoyables pour y exercer des exactions et des d u r e t s , mais des voques pour clairer les peuples, dfendre leurs droits, protger leur libert, adoucir leurs murs en leur inspirant l'amour et le got des vertus chrtiennes. De l le beau titre de conqurant convertisseur donn ce grand gnie q u i , sans la religion n'et
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t qu'un Attila ou un Alaric. Ainsi, il est indiscutable que ce fut la Papaut et les voques qui tirent Charles le Grand, comme ils feront plus tard Louis de Passy, autre gloire de la civilisation catholique. Malgr les progrs obtenus et le grand clat que le rgne de Charlemagne venait de jeter sur la civilisation, cependant l'glise n'avait encore pu donner aux murs individuelles, cette douceur, cette charit qui fait le fond de la civilisation chrtienne. Un reste de barbarie restait au fond de ces n a t u r e s de 1er, et ce n'est qu' force de patience, de temps et d'efforts persvrants qu'elle p u t les polir et les faonner en les rapprochant de la morale vangliquc. Il n'est pas dans ces poques tourmentes et obscures de notre histoire, u n e uvre de quelque importance laquelle les Papes et les vques n'aient mis la main ; pas u n progrs moral et mme matriel dont ils n'aient pris l'initiative ou qu'ils n'aient favoris de toute leur influence; une haine qu'ils n'aieut adoucie, u n diffrend, .qu'ils n'aient termin. C'est eux qu'on doit l'extinction des usages barbares appels Jugements de Dieu, tels que l'preuve de la croix, du fer rouge, de l'eau bouillante, de l'eau froide et du duel. Agobard de L y o n , la tte du concile d'Attigny, s'leva fortement contre ces pratiques superstitieuses et b a r b a r e s , et les fit remplacer par la loi des Francs qui admet la preuve par tmoin : Il est indigne de la bont de Dieu, disait-il, qu'il puisse avoir besoin de meurtres pour rvler la vrit. De ces coutumes, le duel seul a persist, malgr les foudres et les censures des Pontifes romains, comme si l'homme pouvait

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disposer d'une vie qu'il tient uniquement de Dieu. Il faut observer cependant que ces usages n'taient pas suivis partout avec la mmo rigueur, car il y avait une grande diffrence entre les lois des Wisigoths, issues en grande partie des conciles de Tolde, et les autres lois barbares. Impossible de les comparer sans tre frapp de l'immense supriorit de l'glise en matire de lgislation, de justice, en ce qui intresse la recherche de la vrit et la destine des hommes (*). Mais cette amlioration ne se fit que lentement et graduellement, comme on va s'en convaincre.- La preuve par tmoin fut d'abord admise au lieu des jugements de Dieu. Les tmoins s'appelaient en style du temps conjuratores, parce qu'ils prtaient serment. L'accus arrivait devant le mal ou tribunal des j u g e s , avec cinq, dix, vingt, cinquante, cent tmoins dcharge. L'accusateur ou l'offens amenait aussi les siens, en nombre indtermin. C'taient l toutes les procdures. Mais comme leur moralit tait justement suspecte, car, dit saint Grgoire de Tours, la r u s e , le mensonge, le m a n que de foi faisaient le caractre dstinctif de ces peuples, et il est probable qu'ils taient devant les tribunaux comme dans leur vie de chaque jour, ces dpositions, quelque crasantes qu'elles fussent, ne suffisaient pas toujours pour faire condamner ou acquitter u n individu. L'glise lui substitua un deuxime essai de lgalit qui s'appelait composition. En principe, celui qui tait ls pouvait refu(1) Guizot, Htit. de la civil, en Europe, p. 166.

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ser la composition, mais non encore recourir la vengeance, car la loi intervenait de rechef et disait: Vous voulez vous venger par la guerre ou le duel, vous le pouvez, mais vous le ferez selon certaines formes. C'tait le combat judiciaire substitu la composition, et comme troisime essai de lgalit. Cependant, au sein mme de la p a i x , les races barbares taient toujours en armes ; tantt sur l'offensive, tantt sur la dfensive, soit cause des guerres perptuelles qui rgnaient entre les seig n e u r s , soit par amour du pillage, soit parce que tout le monde ne voulait pas obtemprer au rglement de la composition et du combat judiciaire. Alors parut la paix de Dieu, par laquelle les conciles dcrtrent u n e paix de cinq ans ; mais le moyen tant trop radical ne fut pas salutaire. Devant l'inefficacit de ces m e s u r e s , les vques s'assemblent en concile Elnc, en Roussillon, Tan 1027 0), et imposent la iregua Dei, ou convention par laquelle toute hostilit entre les seigneurs-tait dfendue depuis le mercredi soir jusqu'au lundi matin de chaque semaine, en mmoire des jours o se sont accomplis les mystres de la Passion, de la mort et de la rsurrection de Jsus-Christ. Les Papes, dit Balms, poursuivaient avec ardeur l'uvre commence, la sanctionnaient du nom de leur autorit, propageaient l'observance de la trve de Dieu au moyen de leur influence alors universelle et puissante sur toute l'Europe. Bien que la trve
(I) La trve passa par plusieurs phases qui ont donn lieu diverses dates, variant de 1027 10<i5.

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ne ft en apparence qu'un tmoignage de respect donn la religion par les passions qui, en sa faveur, consentaient suspendre leurs violences, c'tait au fond le triomphe du droit sur le fait et l'un des plus admirables artifices qu'on ait mis en usage pour adoucir les murs d'un peuple barbare. L'homme q u i , d u r a n t quatre jours de la semaine, et pendant de longues espaces de t e m p s , se voyait oblig de suspendre l'exercice de sa force, s'inclinait ncessairement des m u r s plus douces ; il devait finir par renoncer entirement la force. Ce qui est difficile ce n'est pas de convaincre l'homme qu'il agit mal, mais de lui faire perdre l'habitude d'agir m a l ; or; nous savons que toute habitude s'engendre par la rptition des actes, et se perd ds qu'on a obtenu de faire cesser les actes pendant un certain temps. Ceux qui ont regard l'intervention de l'autorit ecclsiastique dans les affaires civiles comme u n e usurpation du pouvoir public, devraient bien nous dire s'il est possible d'usurper ce qui n'existe point; si u n pouvoir qui se trouve dans l'incapacit d'exercer ses propres attributions peut raisonnablement se plaindre de voir passer ses attributions aux mains de celui qui a l'intelligence et la force d'en tirer parti. A cette poque le pouvoir public ne se plaignait nullement de ces usurpations; elles taient naturelles, ncessaires ; elles se trouvaient amenes par la force des vnements, elles rsultaient de la situation des choses. Certes, il s e rait tonnant de voir de nos jours les vques s'occuper de la scurit des chemins, publier des dits contre les incendiaires, contre les voleurs, contre

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ceux qui coupent les oliviers : mais au temps dont nous parlons, cette manire d'agir tait n a t u r e l l e , je dirai plus, elle tait ncessaire. Grce ces soins de l'glise, cette sollicitude incessante, si lgrem e n t incrimine dans la suite, on put jeter les fondements de cet difice social qui nous abrite aujourd'hui ; on put consommer une rorganisation qui serait reste impossible sans l'influence religieuse, sans l'action de l'autorit ecclsiastique (0. De concile en concile, trois sicles d u r a n t , ces dmonstrations pacifiques auront pour effet d'empcher le retour des peuples la barbarie. Les Raymond de Toulouse et les Guillaume de Poitiers, seigneurs d'une conduite scandaleuse, qui pillaient les abbayes et les monastres pour payer leurs plaisirs et se faisaient un j e u du rapt et de l'adultre, trouveront dans les voques des hommes capables de leur rsister et de les ramener des m u r s plus pures. L'vque de Poitiers, dit M. Villemain, rprimanda Guillaume dans l'glise et commena contre lui la formule d'excommunication. Le comte tire son pe et s'apprte frapper le prlat. L'vque d e mande u n moment de rpit, et d'une voix forte, achve l'anatheme : Frappe maintenant, dit-il, je suis prt : N o n , dit le comte, je ne veux pas m a i n tenant, parce que je vous enverrais en paradis. Guillaume revint de meilleurs sentiments, rsolut d'expier ses fautes et partit pour la croisade en 1101. Ainsi, les comtes, comme les rois, p o u vaient un moment abuser de la force, mais en leur
(1) Le protestantisme compar au catholicisme , cite par Tienrion, t. XIX, col. m

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imposant u n e rparation aussi clatante que le crime, les vques et les lgats pontificaux sauvaient la civilisation dans l'esprit des masses, frappes par le spectacle de ces expiations publiques. On crie beaucoup contre la fodalit et le despotisme des seigneurs, mais que serait devenue la notion mme du droit et de l'quit s i , ct de la forteresse ou du chteau fodal, il n'y avait eu ou une abbaye peuple de saints, ou u n e maison piscopale, ou toute autre voix libre et indpendante qui put se faire entendre pour arrter le meurtre et fltrir l'oppression? Que serait devenue la famille chrtienne et avec elle la socit franaise, si Panat h m e , parti des conciles nationaux, et sanctionn Rome, n'tait venu venger jusque sur le trne des rois les lois de la pudeur et de la saintet du mariage. Si Grgoire V n'eut excommuni Robert dans u n concile de Rome (998), cause de son mariage incestueux avec Berthe, Saint Pierre Damien rapporte qu'en punition de ce mariage dfendu, cette femme accoucha d'un m o n s t r e , Dieu voulant ainsi manifester sa colre contre cette alliance incestueuse. Si les vques du concile d'Autun, en 1094, de celui de Glermont, en 1095, sous la prsidence d'Urbain I I , et les quatre-vingts vques ou abbs de celui de Poitiers, en 1100, n'avaient frapp l'adultre dans la personne de Philippe, qui avait pris une autre femme du vivant de son pouse lgitime. Si Philippe-Auguste n'avait trouv devant le lgat pontifical et dans les pres du concile de Dijon, en 1199, une barrire son caprice scandaleux, l'occasion de son troisime mariage avec

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Agns do Mran, du vivant de sa seconde femme, Ingclburge, princesse de Danemark. C'est en se montrant ainsi gardiens inflexibles de la morale, en avertissant les peuples que l'vangile n'oblige pas moins les rois que les sujets, les riches que les pauvres; en s'interposant pour calmer les diffrends et en prchant partout la concorde et l'union qu'ils sont parvenus construire la France comme les abeilles construisent une ruche. Rprimer, contenir dans de certaines bornes les passions des rois , dont les scandales peuvent corrompre des nations entires ; obliger les souverains accepter les saintes lois du mariages, les saintes lois de la socit domestique, base de la socit civile, c'tait l une chose non moins utile, non moins ncessaire l'Europe, l'humanit entire, que d'aller dfendre l'Europe et l'humanit contre les Turcs. Que servait-il d'aller combattre les Turcs d'Asie, si u n Philippe de France ou u n Henri d'Allemagne implantaient les m u r s des Turcs en Europe <0. Les peuples, de leur ct, rpondaient ces efforts de la Papaut et des vques qui n'en taient que les organes, et qui n'agissaient qu'en son nom et conformment ses instructions. En tmoignage de leur confiance, ils plaaient la protection de leurs droits dans les mains de ceux-l mmes qui leur enseignaient leurs devoirs et qui se constituaient partout leurs amis et leurs zls dfenseurs. L'Occident s'tait ainsi peu peu habitu dos m u r s plus douces lorsque s'ouvrit l're des croi (i) Rohrbaeher, Hist.dc l'glise, t. XIV, p. :j/iO.

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sadcs, ces gigantesques entreprises des Papes qui, malgr leur insuccs apparent, ont jet sur l'Europe et le monde entier un clat de civilisation qui fait le plus grand honneur l'glise. Elles exercrent l'effet le plus heureux sur les populations en effaant les derniers restes de barbarie, sur les seigneurs en les forant la paix intrieure, sur toute l'Europe, dit l'abb Blanc, en lui donnant l'unit politique par la fusion des peuples et par une communaut de vues et d'intrts sur le commerce et l'industrie, en tablissant des communications frquentes et rgulires non seulement entre l'Orient et l'Occident, mais entre tous les peuples du monde, sur les lettres et les arts en mettant nos pres en contact avec les chefs-d'uvre littraires et artistiques des Grecs. Quoi qu'il en soit, c'est la suite de ces expditions que les Universits atteignent l'apoge de leur gloire et que l'Europe vit surgir ou terminer ces magnifiques cathdrales qui semblent se ressentir de cet lan de foi qui avait soulev l'me des croiss, et de ce mouvement prodigieux qui se fait en Europe durant les XII et XIII sicles.
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Gomme on vit les Papes, les vques et les abbs interposer leur autorit et leur ascendant pour maintenir la paix et l'union entre les descendants de Gharlemagne, sauver la nationalit franaise par leur nergique rsistance aux prtentions des rois de Germanie, on les voit au XI sicle continuer leurs conseils la jeune dynastie que la France venait de se donner pour de longs sicles, et dont il nous reste u n rejeton si illustre dans le comte de Chambord.
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Pendant l'espace de prs d'un sicle, la Chaire apostolique est occupe uniquement par des F r a n ais, choisis ou parmi les plus illustres m e m b r e s de l'piscopat ou l'ombre d'un clotre. Quelle infatigable activit ces Papes n'emploient-ils pas pour sauver la civilisation contre les envahissements de la simonie et de l'incontinence, et contre les empitements du civil sur le religieux par les investiturcs, source de tant de m a u x ! Quel z l e ' p o u r rendre leur patrie la paix et la prosprit! Passant maintenant de l'application pratique sur le terrain politique, le lecteur verra avec intrt quelle puret de sentiment et quelle h a u t e u r de vue ont atteint les hommes d'Etat forms au sein et dans les principes du clerg catholique, et combien les gouvernements ont eu se fliciter d'avoir admis des hommes d'glise au timon des affaires ou suivi des conseils et des lumires descendus des hauteurs vaticanes. Celui qui ouvre la phalange et qui tient le pre mier rang dans l'ordre du temps, comme de la clbrit et du gnie politiques, c'est Sugcr, abb de Saint-Denis, r a m e des rgnes de Louis le Gros et de Louis le J e u n e , et qui contribua tant l'uvre populaire de l'affranchissement des communes et l'amlioration de la condition du servage. Pendant que Louis le J e u n e , sourd aux conseils de son fidle ministre qui lui dconseillait la croisade, e n treprenait cette funeste expdition change en d sastre, Sugcr, laiss comme rgent de France, maintenait l'ordre et la paix dans le royaume, rparait les chteaux forts, les places de g u e r r e ,

Sugcr.

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mettait les frontires l'abri de toute incursion, et faisait tenir des conciles Paris et Reims, tous les deux prsids par le pape Eugne III. Tant que vcut l'abb de Saint-Denis, le royaume fut florissant et prospre, nonobstant le caractre lger et imprvoyant du roi, mais peine tait-il descendu dans la tombe, que Louis VII commit la faute la plus impolitique que jamais roi de France ait commise : je veux parler du renvoi de son pouse lonore d'Aquitaine ; divorce qui enleva la France la moiti de ses tats et fut l'origine des longues et fatales guerres qui amenrent depuis l'Anglais au sein du royaume. Philippe-Auguste appelle sa Cour le cardinal de Champagne, son oncle; et c'est alors que commena le beau rgne sous lequel la France devait reprendre aux Anglais la Normandie, le Maine, l'Anjou, le Poitou, l a T o u r a i n e , l'Auvergne, l'Artois, la Picardie, u n e partie du Bcrri, u n e foule de ch. t e a u x , abattre la puissance des Plantagcncts et r tablir la subordination des vassaux. En mme temps, et malgr les sommes absorbes par des guerres incessantes, se construisent les halles pour la vente des d e n r e s ; le cimetire des Innocents est entour de m u r s ; les boues infectes de la capitale disparaissent sous u n pav de grandes pierres carres, des remparts embrassant tous les faubourgs de Paris mettent la ville l'abri d'un coup de main. Des mesures semblables sont prises dans toutes les v i l l e s , et les brigands, dit Cottercaux, mercenaires du roi d'Angleterre, sont vaincus et expulss du royaume.

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Aprs l'illustre cardinal de Champagne, viennent se mler aux splendeurs des rgnes de Louis VIII et de saint Louis les Foulque de Toulouse, les Maurice, les Eudes de Sully, les Philippe Berruyer, archevque de Bourges, les Guillaume d'Auvergne ou de Paris, qui donna la croix au pieux roi, les Vincent de Beauvais, les Thomas et les Bonavcnture. Ici se placent deux sicles de honte et d'abaissement pour notre patrie : c'est le rgne des lgistes qui chassent les voques, les religieux de la Cour, et mettent la loi et l'omnipotence royale au-dessus de Dieu, mais aussi c'est le temps des Papes demicaptifs Avignon, des Anglais au cur du royaume, des Vpres siciliennes, des guerres civiles, de dsastres sur terre et sur m e r , de la pragmatique de Bourges, du concile demi-schismatique de Ble, et d'autres humiliations pour l'glise et pour la France. Mais, quoique exclus d u gouvernement, les voq u e s no se dsintressaient point dru s o r t - d e la France. Pendant la guerre de cent a n s , on les voit se runir en concile Arras, et chercher touffer cette lutte fratricide; et aprs les dsastres, ne les voit-on pas passer et repasser sans cesse du camp la (Jour et de la Cour au camp pour essayer de mettre un terme cette division sanglante? Mais peine v ^ o n s - n o u s un vque reprendre | j[ j j affaires d u royaume qu'aussitt la gloire et la prosprit reparaissent l'horizon. Nous rencontrons ici le cardinal George d'Atnboise, dont la sagesse et la fermet valurent au rgne de Louis XII de pouvoir tre compt parmi les plus
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Georges Aniboisc.

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prospres. Quoique archevque de Rouen, il rsida la Cour, devint l'me du royaume et mrita d'tre associ Louis dans les bndictions de son peuple. Louis fut appel le Pre dit peuple, titre qui demeura comme u n magnifique tmoignage de la sagesse du souverain et de son ministre. Ils avaient dlivr les laboureurs des violences et des rapines des gens de guerre, enrichi les gens de ville par une administration paternelle et chang l'aspect de la France. Louis XII partant pour la campagne d'Italie, confia son ministre l'intrieur du royaume; et il le dirigea la grande satisfaction du riche et du pauvre. Il fut l'auteur d'excellentes rformes et diminua sensiblement les charges de l'impt. A son retour de la premire expdition, Louis trouva la France beaucoup plus prospre qu son dpart. Les routiers s'taient disperss, les guerres civiles avaient disparu, la rgularit des impts tait t a blie, la protection du faible inaugure, le bon ordre maintenu par une administration vigilante et claire. Par suite de la prosprit ramene par une politique si sage, la population s'accrut rapidement, les cits grandirent, les faubourgs se multiplirent, les hameaux surgirent au dsert, les campagnes se peuplrent et fleurirent. L'essor des arts s'annona par l'lgance des maisons, le luxe des meubles et la richesse des habits. Aprs la conqute du Milanais, le marchal Trivulce eut la chance de la perdre par ses rigueurs, et d'Amboise fut appel Milan pour rparer les

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fautes (lumarelial.ll rorganisa la conqute et traita les vaincus avec tant de douceur que Milan oublia ses anciens matres et baisa cette main paternelle qui les gouvernait presque en caressant. Il ne tint pas lui si la conqute ne fut pas durable. Gnes avait offens la France, et Louis XII entre en vainqueur dans ses m u r s , l'pe nue sur la cuisse, la colre dans les yeux pour venger flion1 1 0 1 1 1 * de la nation. Il rencontre d'abord trente anciens revtus de deuil, la tte rase, qui se jettent ses pieds en pleurant de tristesse et de repentir, et implorant misricorde pour eux et pour leurs concitoyens. Arriv prs de la cathdrale, une troupe de femmes et d'enfants vtus de blanc, p o r tant des rameaux d'olivier, le supplient genoux de pardonner la ville. IVAmboisc obtient un sursis de huit j o u r s , pendant lequel il proche la clmence au roi et lo fait pencher du ct du pardon. Les jours couls, il y eut une grande assemble, au milieu de laquelle, Louis, entour de son m i nistre, des princes, des seigneurs et des gnraux de sa Cour, sigeait sur u n trne lev et brillant. Devant le trne taient les notables prosterns et tle n u e , ne sachant encore s'il descendrait ou une parole de colre ou une sentence de pardon. Louis consulte le cardinal d'Amboise, et, aprs quelques moments d'un silence anxieux et solennel, un orateur annonce aux Gnois que le roi leur fait gra.ee de la vie, quoiqu'ils eussent mrit la mort. En France, le bien-tre se fait sentir dans toutes les classes, et le peuple, peu accoutum ce qu'on prt souci de lui, est touch de cette sollicitude et

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entoure le cardinal de la reconnaissance la plus touchante. La confiance qu'on lui portait tait si grande que, dans les embarras et les crises, le peuple disait : Laissez, laissez, laissez faire George. tant tomb malade Lyon, il recommanda au roi, qui tait venu le visiter, les mesures politiques qui lui paraissaient opportunes, et le roi s'en alla ensuite, dit la chronique, faisant grandes lamentations et ayant larmes aux yeux. Il reut les derniers sacrements avec u n e pit exemplaire et mourut en prononant le premier mot du Symbole d e N i c e , aprs avoir rendu des services inapprciables aux arts, aux lettres et la politique. C'est alors seulement que Louis XII se brouilla avec Je Pape et se jeta dans la voie qui mne aux abmes. P u i s , c'est le cardinal de Tournon, aussi habile servir les intrts de Franois I qu' rparer ses fautes. Le cardinal Duprat, au nom duquel est attach le concordat qui rgle encore les rapports de l'glise et de l'tat en France.
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Ce serait ici le lieu de parler de l'influence que la Renaissance exera sur la civilisation, et de la part que les Papes prirent ce mouvement littraire et artistique, mais cette question trouvera sa place ailleurs. Nous voici enfin la cinquime et dernire poque, marque par l'avnement du protestantisme. C'est l'apoge de la civilisation du moyen ge, et comme u n sommet deux versants. D'un ct, c'est la civilisation ascendante qui monte, monte sur les ailes de la Papaut, nonobstant des ferments de r volte qui se font sentir et l dans les esprits et

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les curs, et qui s'attachent pour ainsi dire ses lianes, alin de paralyser son ardeur et ses succs. Nous parlons de la rvolte de la raison contre la foi, dont les premiers symptmes remontent Brenger, Roscclin, Abailard, Gilbert de la Porc, et qui a pu sommeiller parfois, mais sans disparatre compltement; la rvolte de la volont contre la morale, personnifie dans celte foule de sectes manichennes qui pullulent pendant le moyen ge, et qui, condamnes ici sous un nom, reparaissent ailleurs sous un autre nom ; de la rvolte des grands contre l'autorit des Papes, du mpris de l'excommunication, des attentats de Philippe le Bel, du schisme d'Occident, de la pragmatique de Bourges, du concile de BUc, de l'avalanche des auteurs classiques amene par la chute de l'empire d'Orient. Ce n'est pas encore la haine et l'ostracisme de la Papaut et des voques, mais u n branlement de l'opinion, un commencement de suspicion, de rvolte mme contre PauLorit du Vicaire de Jsus-Christ. De l'autre cte du versant, c'est la socit apostate qui renonce ces ascensions persvrantes o la conduisait la Papaut, et renie les sentiers de gloire et de progrs pour se jeter s u r la pente qui mne droit au chaos et l'anarchie L'histoire dit avec quelle fermet et quelle vigueur apostoliques les Papes luttrent et contre ces ferments qui paralysaient leur zle pour le bien de; la socit, et contre ces pygmes qui ont voulu exclure les Papes et le clerg de l'uvre de la civilisation et faire marcher le monde sur d'autres roues. Toutefois, ce furent les petits tats qui d o n n -

401 rent le branle et enrayrent les gouververments" sur cette voie qui, force d'amoindrir l'autorit, devait aboutir au cataclysme de 89. Sauf l'Angleterre, victime des passions de son roi, les grandes puissances restrent encore longtemps fidles aux principes traditionnels, continurent marcher avec le Pape et choisir leurs principaux ministres parmi le clerg ; c'tait comme les dernires lueurs d'une lumire expirante. C'est ainsi que nous voyons la Cour de F r a n c e , sous les rgnes de Henri I I , Franois II, Charles IX et Henri III, le cardinal Charles de Lorraine, aussi illustre par son loquence que par l'excellence de ses conseils. Il trouva l'tat endett de quarante-six millions, somme norme pour l'poque, et le peuple cras d'impts, et avant u n an, il avait remis le budget en quilibre et accordait dj u n e diminution considrable de tailles. Le cardinal Duperron, qui nous donna Henri IV, le cardinal d'Ossat, qui prpara la rconciliation de Henri IV avec le Sige apostolique et son absolution qu'il obtint de Clment VIII. Il sut allier en lui la politique et la probit, la gloire et la modestie,Mes emplois lucratifs et le dsintressement. Ses lettres passent pour u n chef-d'uvre de politique. Nous arrivons au cardinal Richelieu, dont la grande figure nous apparat entre u n pass qu'il restaure et les grandeurs d'un avenir qu'il prpare. Premier ministre de Louis XIII, il anantit les grands seigneurs, si puissants sous les derniers Valois que Henri IV lui-mme avait d les m nager; abaissa la maison d'Autriche, omnipotente
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Richelieu,

402 depuis Charles-Quint. En abattant tous ces divers intresss, il constitua l'unit de la France, leva sa puissance au premier rang et la rendit redoutable toute l'Europe. Devenu surintendant du commerce et de la navigation, il sut ranimer l'ardeur des ngociants, presque teinte depuis les guerres de religion; des compagnies se formrent avec le concours des maisons les plus opulentes et mme du premier ministre. La France lui doit ses premiers tablissements aux Antilles et ses p r e miers comptoirs dans les Indes Orientales. Elle lui doit aussi sa puissance militaire, les premiers essais d'une marine d'tat et d'une colonisation, le progrs du commerce et u n e lgitime influence au dehors, la soumission des protestants et celle de la noblesse. Les seigneurs des provinces, hritiers de la fodalit, furent si bien dompts par Richelieu, que ce grand ministre put, sous prtexte d'conomiser des frais de garnison, dmanteler toute la France -sans rsistance, tous ces .chteaux, forts, ces tours dont les ruines couvrent encore les collines voisines des fleuves et des chemins. Louis XIII, apprenant sa^ mort, arrive le 4 dcembre 1642, s'cria : Voil un grand politique mort. cardinal Mazarin qui donne la France l'Alsace et ngocie la runion du Roussillon, de l'Artois, avec quatorze villes de la Flandre et du Ilainaut! Colbert, qui fit lantdc grandes choses, s'tait form l'cole de Richelieu et de Mazarin. Et le cardinal Flcury, dont Frdric II a pu dire qu'il avait su rendre la France une prosprit intrieure qu'elle n'avait plus connue depuis un sicle. Un autre a
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Mazarin.

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dit que tout ce qui se fit de grand et de patriotique sous Louis XV fut fait sous le ministre de deux prtres, Dubois et Fleury. Avec les deux laques, le duc de Bourbon et Choiseul, vinrent les humiliations et les dfaites. Louis, la France et l'Europe purent faire la comparaison. Ce sont ces hommes qui ont lev la France si * haut et qui lui ont communiqu cette influence qu'elle exe .-a au XVII et au XVIII sicles. Au XVII , elle agit sur l'Europe par son gouvernement; au XVIII , c'est la socit franaise qui rayonne sur les autres. D'abord, c'est Louis XIV et sa Cour, puis la France et ses opinions qui dominent, mme pendant la guerre de trente ans et la rvolution l'Angleterre, o les Allemands et les Anglais ont jou un plus grand rle que nous. Au XVIII , il y a des gouvernements plus forts; Frdric I I , Catherine I I , Marie-Thrse ont plus d'influence et d'activit que Louis XV, mais c'est la France qui reste en tte de la civilisation europenne, ou par son action politique, ou par son dveloppement intellectuel.
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Vraiment, quand on considre de tels services se rptant d'ge en g e , et que tous les plus beaux rgnes de notre histoire sont lis u n e grande figure sortie de l'glise, on ne peut que rpter hautement que ce sont les vques qui ont civilis la France et qui l'ont faite grande et prosp r e ; et quand ils ont t exclus des conseils des rois, la socit a baiss de niveau et a gliss vers l'abme, la paix s'est enfuie et avec elle la scurit et la prosprit. C'est prcisment ce qui est arriv dans les circonstances dont nous, parlons.

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En effet, c'est le temps des plus beaux triomphes de Voltaire et de la tourbe des incrdules qu'il tranait sa remorque; le temps o la Papaut n ' tait plus que l'infme qu'il fallait craser jamais. Mais les injures dverses contre le successeur de Pierre, reprsentant du principe d'autorit, avaient leur contre-coup sur les ttes couronnes, en r e n dant moins respectable cette aurole souveraine qui entoure la majest des rois. Jusque-l on avait pu se plaindre de tel ou tel souverain, mais p e r sonne n'en voulait la royaut : cette poque les doctrines subversives que vomissaient en mme temps Voltaire et Rousseau, jointes aux scandales de la cour, au despotisme des parlements, la dsorganisation des finances, achvent la dconsidration royale. Quel homme de gnie sera capable d'arrter la socit sur la pente o elle glisse. A la Cour, se succdent des hommes d'tat qui ne sont pas sans talent, mais qui sont domins par le courant de l'opinion; u n pieux roi, qui ressemble en tout saint Louis, hors le courage et la fermet de caractre, est incapable de contenir le torrent qui e n trane tout ; la Papaut a t tellement vilipende que sa voix n'est plus entendue ou n'a plus qu'un faible et impuissant cho; les voques, qui avaient fait la gloire du royaume, ne sont plus au gouvernail; tout a t scularis, lacis, et la catastrophe clate enfin pour le malheur de notre patrie et de l'Europe entire. Et quatre-vingts ans de commotions politiques n'ont pu rasseoir la socit sur les bases pacifiques que lui avaient donnes nos rois

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trs chrtiens dans les temps o ils ne ddaignaient pas de s'inspirer des lumires de Rome et de rechercher le prcieux concours des vques. Pourquoi la socit du XVIII sicle a-t-elle sombr? Pourquoi celle du XIX sicle ne retrouve-t-elle pas son assiette? Le Pre Lacordaire va nous le dire : c'est que Jsus-Christ tait sorti de la socit du XVIII sicle et que nous l'avons tenu loign de la ntre. Incertaine de son avenir, elle a touch depuis quatre-vingt-dix ans tous les sommets de la puissance et de la gloire, et toutes les profondeurs de l'abaissement et de la faiblesse. Qu'on nous rende le Christ, qu'on lui redonne la place qui lui appartient dans nos institutions, dans notre code, dans nos m u r s , dans nos coles, dans nos familles, dans notre vie sociale, et la France secouera le joug qui l'crase, redeviendra glorieuse et marchera de nouveau la tte de la civilisation.
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. Que s i j l e la France nous jetons, u n regard sur les autres nations de l'Europe, nous trouverons qu'elles aussi doivent l'glise leur civilisation et les plus belles poques de leurs annales. En Espagne, c'est le cardinal Ximens, n en 1437, dans la Castille, humble religieux franciscain, professeur l'Universit de Salamanque, archevque de Tolde en 1493, cardinal, premier ministre de la reine Isabelle, femme la plus illustre et la plus remarquable de la pninsule ibrique, tant par la grandeur de son caractre que par la clbrit de son rgne.* Le cardinal Albroni, archevque de Sville, qui disait en partant pour l'exil ; Ximens.

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L'Espagne est un cadavre que j ' a v a i s ressuscit ; m o n dpart, il s'est recouch dans le tombeau. On voit dans les Pays-Bas le cardinal de Granville; Wolsey en Angleterre; Gommendon et P o s sevin on Allemagne; en Suisse, le cardinal de Sion, Mathieu Schinncr; Rome surtout, est-il un trne sur lequel se soient assis plus d'hommes de gnie? Lon et Grgoire le Grand, Grgoire VII, Grgoire IX, Lon IV, Alexandre III, Innocent III, Nicolas V, Paul III, Paul V, Jules II, Sixte-Quint, Pie VI, VII, IX, Grgoire XVI; les cardinaux Abbornoz, Gonsalvi, Gaprara, Antonclli, et tant d'autres dont la liste remplirait un volume. Si l'on veut avoir une ide encore plus complte des tonnants effets produits par les institutions religieuses que la Papaut met en mouvement pour civiliser les peuples, il faut parcourir l'histoire des diverses missions, particulirement de l'Amrique, et comparer les heureux rsultats qu'elles ont o b tenus,- avec l'impuissance et l'insuccs des premiers conqurants et aventuriers du Nouveau-Monde. Il est aujourd'hui tabli que les naturels de l'Amrique auraient t dtruits sans les moines, comme le sont ceux de l'Amrique du Nord par les tats-Unis et ceux de l'Australie par les Anglais. L'ambition des conqurants, leur avidit, leur avarice, leur despotisme les portrent rduire les sauvages en esclavage et leur imposer des travaux au-dessus de leurs forces, d'o rsultaient des pidmies terribles qui moissonnaient ces populations indignes avec une rapidit effrayante. On trouva parmi ces tribus, mme les plus civili-

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ses, des tres faibles d'intelligence, peu ports lever des enfants, adonns l'oisivet, la tristesse, l'inertie, l'anthropophagie, sans arts, sans proprits. La femme, comme chez les antiques p a e n s , tait regarde comme un tre infrieur et soumis au travail, l'enfant dfectueux, le vieillard, l'infirme taient mis mort. La chasse, la pche, la guerre faisaient leurs occupations; la vengeance tait leur passion dominante;*c'tait, en un m o t , le pendant des barbares du moyen ge. Les Espagnols voulurent soumettre ces peuplades par la force, mais leurs armes taient trop faibles pour obtenir mme une apparence de soumission. Les missionnaires, en pntrant chez ces tribus exaspres, n'employrent que la persuasion, et prirent les chefs espagnols de ne point les accompagner avec des troupes. En prchant l'vangile, ils clairrent ces intelligences incultes, adoucirent leurs habitudes, teignirent les haines et les discordes, l o les conqurants avaient dj paru, changrent en sujets dvous au roi d'Espagne ces barbares qui taient sur le point de renverser la monarchie espagnole amricaine; et l o ils les devancrent, ils formrent ces gouvernements monastiques qui font encore l'admiration de nos politiques et du monde entier. Avec la religion, le Paraguay devint un paradis sur terre, comme sans elle l'den deviendrait sauvage. Aussi, les diffrents tats de l'Amrique regardaient-ils les ecclsiastiques comme les vrais fondateurs de leur socit. Et l'un de ces ecclsiastiques ne craignait pas d'crire au roi d'Espagne : La conqute par laquelle Votre Majest a rduit

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le Nouveau-Monde son obissance, est plus due aux ouvriers de l'vangile qu'aux soldats et la force des mes. On peut lire dans le cardinal Baluffi ce que la Papaut a fait dans cette uvre de civilisation amricaine. Il montre les Papes encourageant les franciscains, les merciens, les dominicains, les jsuites se rendre en Amrique, ordonnant de traiter les indignes comme des hommes, de n'employer que la persuasion, respectant leur libert et leurs biens, dfendant de les vendre, de les donner, de les changer, recommandant de ne pas les sparer de leurs femmes et de leurs enfants. Au moment de leur suppression, les jsuites connaissaient plus de soixante idiomes amricains dans lesquels ils parlaient et ils crivaient; partout o la religion s'tablit, ils ouvrirent des coles de belles-lettres et de b e a u x arts (D. On peut voir aussi dans l'intressante Histoire de Christophe Colomb, par Roselli de Lorgnes, la grande part que les Papes eurent dans la dcouverte de l'Amrique. Aujourd'hui comme toujours, la presse s'occupe beaucoup du progrs des sciences et du dveloppement matriel de la socit, passant sous le plus grand silence les expditions pacifiques des missionnaires catholiques qui vont j u s q u e dans les contres les plus lointaines frayer u n e voie la civilisation. Quelle entreprise plus palpitante d'intrt et plus digne d'loge cependantI Un aptre p a r t , seul ou
(\) \fAmerica in lempo spagnuola reguardata sotto Vaspctlo religioso, Ancne 1844, 2 vol.

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accompagn de quelques p r t r e s , frres ou surs; et la petite caravane pntre dans des pays que jamais n'a foul le pied du voyageur : Gordofou, dans la Nigritie, dans le cur de l'Afrique, chez les anthropophages de la Polynsie, de la Mlansie ou de la Micronsie. Sans armes, sans ressources, des milliers de lieues de leur p a y s , ils affrontent tous les d a n g e r s , toutes les douleurs avec une simple croix, la seule arme permise et protectrice dans ces solitudes ou forts inabordables. Ni dserts, ni montagnes, ni fleuves, ni mers, ni sables brlants ne les arrtent. Et que vont-ils faire dans ces pays? ils vont instruire les ignorants, les tirer de la barbarie, adoucir leurs m u r s , en faire des hommes raisonnables en les civilisant par l'vangile. Le physicien, le chimiste qui a fait une invention, l'astronome qui a dcouvert u n nouvel astre, le savant qui a rsolu un problme jusque-l insoluble sent le besoin d'en faire part au public, le missionnaire, lui aussi, sent dans son cur u n e ide, une vertu, une amlioration morale; il prouve le besoin de la communiquer ses frres, et il part. Son premier travail est de rtablir le Dcalogue dans ces curs o ont t oblitrs jusqu'aux sentiments de la n a t u r e , de prcher l'vangile, d'annoncer Jsus-Christ, de baptiser en son nom et d'imprimer son type divin dans les mes. Puis, il btit des glises, fonde des coles, des hospices, des orphelinats, des asiles et ne laisse aucune douleur en oubli. Il apprend au sauvage se vtir, se nourrir, se construire des cabanes, semer, tra-

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vaillcr, se crer un bien-tre matriel, en u n mot, tous les arts usuels. C'est u n embryon de civilisation qui se dveloppera avec le temps et l'instruction religieuse et profane; plus tard, si la croix y vit et s'y conserve, il y aura u n peuple polic, i n d u s trieux dans les arts, habile dans les sciences; on y admirera de grandes et belles villes, des murs lgantes, des institutions librales. Un monde nouveau sera sorti du dsert, et les missionnaires de l'glise romaine auront enfant ces merveilles. Cent fois il a t constat qu'en devenant chrtiens, les sauvages deviennent civiliss, Franais, Anglais, Espagnols; mais tant qu'ils ne le sont pas, ils demeurent foncirement sauvages. Une question qui occupe actuellement beaucoup les esprits, c'est la civilisation de l'Afrique qnatoriale, seule contre qui n'ait p a s encore reu les lumires de l'vangile. Eh bien, parlons de ces pays. Cette grande Afrique inexplore, immense, dserte, situe au milieu des m e r s , dit M. Arthur Loth, n'a rien appris depuis que les donatistes, les vandales et les mahomtans l'ont foule sous leur cothurne, sinon qu'elle est par excellence la terre de la barbarie et de l'esclavage. Le commerce l'a enrichie de comptoirs, la civilisation europenne l'a enveloppe d'tablissements sur toutes les ctes : Alger, Tanger, Tunis, Alexandrie, Maroc, la Gambie, le Sngal, le Cap, ont leur commerce. Le centre avait t jusqu' prsent plong dans l'inconnu. De hardis explorateurs y ont t en curieux et en ont rapport des impressions de voyage, des documents pour la science, des rcits pleins de charmes et

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d'intrt que les lecteurs se disputent. C'est tout ce qu'ils savent et peuvent faire : les dessoins humains n'aboutissent pas plus loin. A-t-on pens de civiliser ces pays, y a-t-on envoy des colonies civilisatrices ! a-t-on vu partir quelque caravane dvoue? Eh, oui, on en a v u ; mais ce sont des missionnaires catholiques, des envoys qui le Pape a dit : Allez, je vous envoie, apportez toutes les lumires, toutes les liberts ces peuples inconnus, ensevelis dans les tnbres et vous la servitude ; portez-leur la libert des mes contre le pch, la libert des corps contre l'esclavage, la libert de conscience contre les perscuteurs, et ils sont partis avec leur brviaire et la croix, le drapeau de la civilisation universelle. Ils sont alls, non pour constater des faits et apporter d'intressantes descriptions des oasis qu'ils rencontrent, mais c o n n u c i v i l i s a t e u r s et fondateurs. Ceux-ci ne passeront pas ; il resteront dans le pays le temps ncessaire pour y semer et faire enraciner le germe vanglique, et quand la mort les appellera une vie meilleure, ils y laisseront la civilisation chrtienne fonde et d'autres eux-mmes qui continueront et achveront leur uvre. C'est l'histoire de l'tablissement du christianisme en Europe, en Asie, en Amrique, qui recommence sans cesse. Les envoys de l'glise sont d'abord aux prises avec la barbarie qu'ils combattent, qu'ils domptent, qu'ils adoucissent et qu'ils civilisent. Ils n'ont pas ici lutter avec les gouvernements et les lgistes de la libre pense, mais avec l'homme l'tat demi-sauvage : son action n'en est que plus

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efficace parce qu'il n'y a pas la rsistance au SaintEsprit. Le premier mal qui attire leur attention, c'est l'esclavage, cause de la cruelle souffrance, de la corruption, de la dgradation, de la dissolution de la famille et des inconvnients qui en sontda suite. Nos lgislateurs et nos hommes d'tat suppriment bruyamment l'esclavage de loin, proclament volontiers la libert du genre humain, mais y en a-t-il un qui soit dispos a d o n n e r sa vie pour cette cause? Ils abolissent de loin, mollement tendus sur leurs fauteuils, mais, qui se dvoue pour porter le bienfait de la civilisation et de l'affranchissement? C'est le missionnaire catholique. Un jour ce sera le prtre qui aura dtruit l'esclavage, la servitude dans ces pays, et alors le libralisme s'en fera honneur et en contestera la gloire l'glise. Ils agiront lentement, sagement, quitablement, et ne feront pas comme ces lgislateurs empresss qui dcrtent d'enthousiasme et distance, sans prcautions ni prvoyance, au dtriment du propritaire, des murs, des liberts mme. L'histoire de l'Afrique centrale ressemble celle de l'Europe civilise lentement, graduellement, par l'action bienfaisante du christianisme, qui a fait passer sans secousse ni commotions sociales, de l'esclavage au colonat, du colonat au servage, du servage l'affranchissement, de l'affranchissement la libert. C'est la civilisation rgulire du catholicisme, et celle-l dure(i).
(i) Univers, 23 juillet 1879.

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Qu'on envoie la place de ces missionnaires des matres d'cole, sous la protection des consuls, avec toutes les commodits du v o y a g e , l'alphabet en main, pourvus de modles de calligraphie, que vontils faire? que vont-ils devenir? n'ont-ils pas les instruments ncessaires du progrs et de la civilisation ? Ils laisseront les peuplades comme ils les ont trouves, ignorantes, sauvages, grossires et froces. Mais que le missionnaire arrive, qu'il s'avance avec la croix et l'vangile en main et qu'il dise : Frres, je vous annonce un Dieu que vous ne connaissez pas. Lui seul est le vrai Dieu ; l'ami du riche et du pauvre, du savant et de l'ignorant ; c'est votre Dieu tous. Les premiers hrauts de cette nouvelle doctrine seront peut-tre massacrs, mais d'autres leur succderont et coup sr, il surgira de leur sang une glise et une cole, et la civilisation sera fonde. Ainsi se sont constitues les socits de l'Amrique du Nord et de l'Amrique du Sud, du Nord de l'Europe, de la Gochinchine, du Japon, de l'Australie, de la Nouvelle-Caldonie, des les de la Socit et de tant d'auires lieux qu'il s e rait superflu d'numrer. Ainsi s'tablira la civilisation de l'Afrique quatoriale. Comme on le voit, c'est l'glise, et l'glise seule qui a fond les socits modernes et du moyen ge ; elle qui les guide dans la voie de la vraie civilisation ; elle qui est la vrit hors de laquelle il n'y a qu'esclavage, ignorance et barbarie ; elle qui entretient la vie dans les peuples en leur inspirant des sentiments d'humanit, de douceur, de sacrifice, de dvouement et de charit.

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Ce fait de l'aptitude de l'glise civiliser les peuples est si indniable qu'un des coryphes de la dmagogie n'a pu s'empcher de jeter cette apostrophe ceux de son bord : Oh ! combien le catholicisme s'est montr plus prudent et comme il nous a surpass tous, saint-simoniens, rpublicains, universitaires, conomistes, dans la connaissance de l'homme et de la socit? Le prtre sait que notre vie n'est qu'un voyage et que notre perfectionnement ne peut se raliser ici-bas, et il se contente d'baucher sur la terre une ducation qui doit trouver son complment dans le ciel. L'homme que la religion a form, content de savoir, dfaire et d'obtenir ce qui suffit sa destine terrestre, ne peut jamais devenir un embarras pour le gouvernement : il en serait plutt le martyr! 0 religion bien-aime! faut-il qu'une bourgeoisie qui a tant besoin de toi to mconnaisse ! (0 Mais o donc la Papaut puise le secret de cette vertu civilisatrice que nulle autre puissance ne saurait lui disputer? Elle la trouve premirement, dans la mission divine qu'elle a reue d'enseigner les n a tions de l'univers, de les baptiser au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, de les faire entrer dans le bercail de l'glise pour les christianiser et les polir de manire les rendre aptes la construcdc l'difice cleste. Quoique les Papes n'aient reu 1'inlaillibilit dans le gouvernement temporel des hommes et de la socit, nanmoins il y a u n e telle

(1) Proudkon' Systme des contradictions tom. I, chap. m, p. 234, 2 dition.

conomiques

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corrlation entre le gouvernement spirituel et le gouvernement temporel, qu'ils ont d recevoir, pour rgir les peuples, des lumires plus abondantes que celles qui sont accordes aux autres souverains. C'est pourquoi, partout o pntre l'influence de Rome, nous voyons les usages se modifier, des habitudes plus douces s'tablir et la lgislation devenir plus pariai te proportion de l'influence des Papes et des vques. Elle le trouve, en second lieu, dans la sublimit, la douceur et la puissance de sa morale. Quelle incomparable morale, en cifet, que celle du Dcalogue et de l'vangile ! Elle ne veut pas faire seulement d'honntes gens, mais des frres, des hommes vivant d'une vie surnaturelle, d'une vie assez admirable pour paratre anglique, et assez faible pour nous humilier encore ; d'une vie de foi qui divinise les actions, d'esprance qui les transforme, de charit qui les enflamme. Montrez u n saint et vous aurez le type de la civilisation ! Quel charme plus attrayant que la douceur de ces hommes aux lvres pleines de promesses, aux mains regorgeant de prsents, au cur dbordant d'amour et de dsintressement ! A cette voix, les m u r s s'amliorent, les natures les plus incultes s'adoucissent, les rebelles apprennent la subordination, les guerres fratricides cessent, la justice est mieux observe et les peuples sont plus gouvernables. Si la morale de l'glise rend les peuples plus dociles, elle sait aussi subjuguer les rois en les rendant plus justes et meilleurs. Elle apaise doucement beaucoup de ferments humains, oblige les princes

416 dos vertus, des soucis, des craintes qui protgent puissamment les peuples, et leur rpte que tout rois qu'ils sont, ils devront rendre Dieu compte de leur administration. Prenons pour exemple le grand roi Louis XIV, ce roi si absolu et aux passions si vives ; mais prenonsle avec ses vices et ses vertus. Qu'on ne se figure pas Louis XIV comme un de ces libres penseurs d'aujourd'hui, levs dans l'atmosphre de l'incrdulit, mais comme un roi d'une loi ferme et qui est pntr de la crainte des jugements de Dieu ; comme u n roi orthodoxe du plus grand peuple catholique, qui faisait sa principale gloire de n'avoir jamais t gouvern par un prince hrtique. Et s'il avait la foi et une conscience, il avait aussi un confesseur qui parlait avec une rare nergie, p r o nonait la censure au for intrieur et refusait au roi les sacrements comme un simple mortel, s'il s'en montrait indigne. Il n'hsitait pas de lui diie qu'il commettait une injustice quand il s'cartait des rgles de l'quit, et de lui reprocher ses vices quand sa conduite tait digne de blme. Chacun sait que sous le rgne suivant une de ces sentences valut Tordre d'exil u n ordre religieux clbre : u n de ses membres avait dit au roi, comme Nathan David ; Ta es illevir; ou comme Jean-Baptiste Hrodc : Non llcet. Il y avait en outre le conseil des prtres ou de conscience, comme il y a encore un Conseil d'tat et d'instruction publique; et toutes les mesures que prenait le roi taient, avant tout, examines au point de vue de la conscience : telle guerre, tel im-

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pl, telle pnnilinn, telle nomination est-elle conforme l<i justice? On no ehorch.ut point, exhumer <lc vieux textes (le lois tombes en dsutude, ou leur donner des interprtations alambiqucsqui ne laissent plus un article du Code intact. Venaient ensuite les prdicateurs de la cour, chargs de faire entendre la parole de Dieu aux grandes poques de l'anne; et ils parlaient avec toute l'indpendance de leur ministre redoutable. Quel orateur de l'opposition dira jamais un prince ce que Bourdaloue, Flchie r, Mascaron, Massillon disaient au grand roi devant toute sa cour, et alors dans tout l'clat de sa puissance! quelle charte renferme les garanties que Foclon exigeait dans son opuscule : Direction pour la conscience d'un roi! Qu'on se reprsente la voix de Bossuct montrant Louis XIV Sal rejet pour ses infidlits, Achah dtruit pour son impit, Salomon perdu par l'amour des femmes, Nabuchodonosor chang en bte cause de son fol orgueil, Jzabel dvore par les chiens cause de ses vices cl de ses exactions, Antiochus l'Illustre rong tout vivant par la vermine cause de sa cupidit et de ses sacrilges profanations, Jroboam ternellement not d'infamie cause de sa rvolte, et l'on aura une ide de l'influence des voques sur le cur des rois et partant sur la marche de la civilisation. Dans notre sicle incrdule, un prince pourra mpriser ces choses, niais il s'en va, emport par le vent de la mort; la ralit, la religion demeure debout et la Papaut honore. Qu'on se reprsente encore Fnelon disant au
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mme Louis XIV : Sire, depuis environ trente ans, vos priucipaux minisires ont branl et r e n vers toutes les anciennes maximes de l'Etat, pour l'aire monter jusqu'au comble votre autorit qui est devenue la leur parce qu'elle tait dans leurs mains. On a pouss vos revenus et vos dpenses j u s q u ' l'infini. On a caus depuis vingt ans des guerres sanglantes... Vos peuples, que vous devriez aimer comme vos enfants, meurent de faim. La c u l turc des terres est presque abandonne ; les villes et la campagne se dpeuplent ; tous les mtiers languissent et ne nourrissent plus les ouvriers. Voil le prtre ami du p e u p l e ; voil l'usage qu'il fait de son autorit et de son influence. Il serait dsirer que nos gouvernements rappelassent autour d'eux des prtres comme Sugcr, Richelieu, Bossuct, Enelon; non seulement ils ne nuiraient pas la socit, mais ils lui seraient 1res utiles, car ils agissent et parlent comme ne sauraient le faire des laques. S'il y avait maintenant un prtre au timon des affaires, il prendrait la dfense du peuple, du pauvre et de l'ouvrier plus que ces' philanthropes gostes qui le trompent et l'abreuvent de chimres et de leurres. Il montrerait le danger d'une m a u vaise politique, chercherait amliorer le sort du malheureux, allger la chert; des vivres, Tnormit des impls et les redevances de toute espce dont le peuple est accabl, grce au gouvernement rvolutionnaire et l'ostracisme du clerg. C'est depuis que les voques ne sont plus au conseil des rois que les peuples souffrent, sont crass d'impts, de guerres injustes, sanglantes et sans raison

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d'tre ; pourquoi le gouvernement des prtres v a u drait-il moins que celui des avocats dont la France pullule et dont elle se trouve si mal. Certes, je n'cris point ceci par l'envie de ramener le prtre dans le conseil des rois, mais pour tablir u n parallle dont les moins clairvoyants peuvent apercevoir le contraste et les rapports. Que rsulte-t-il en effet de ce parallle historique, sinon que quand le prtre, la religion, le Pape disparat d'un pays, c'est la barbarie qui reparat l'horizon avec ses habitudes sombres, ses vengeances farouches, ses instincts de la bte humaine. Enlevez la Papaut, dit M. L. Veuillot, on retombe au niveau de la brute, aux lois de l'instinct. La brute est incapable de rien construire, mais de dmolir; incapable de raisonner et de rpondre aux docteurs. Il est vrai, cette brute pourrait vivre et vit dans u n e atmosphre loin de la Papaut, parce que celle-ci la gne, l'oblige garder certaine dcence, u n dehors de probit ; la Papaut lui fait honte en dcouvrant l'absurde malice. Voil pour la thorie. Dans l'ordre moral, la Papaut soutient un ordre qui exclut la brute et lui tc l'espoir de gouverner (i). Ramenez le clerg, mesure que l'glise obtient plus de soumission, dit M. Mou nier, les murs s'amliorent, des lumires nouvelles se rpandent sur les individus, sur les familles, sur les corporations et sur toutes les branches du gouvernement. Partout plus de justice, plus d'amour, plus de respect,
(1) Parfums de Rome.

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plus conscience. On sait qu'en obissant h la voix de l'glise el du Pape, e 'est Dieu qu'on obit, et l 'on obil au fond de la. eonscieuee avant d'avoir le lemps d'obir effectivement. Que si l'glise ne (ait la socit (oui le bien qu'elle dsirerait lui faire, c'est la faute des princes et des gouvernements qui l'en ont empche et qui l'empchent encore par les exclusions, les entraves, les obstacles de toute sorte qu'ils mettent ses efforts. Comme le soleil illumine le monde entier de la clart de ses rayons, le fconde de sa chaleur bienfaisante, ainsi la Papaut m e s u r a , des le principe, de son regard, non pas seulement Rome, rilalie et l'Europe, mais encore l'Asie, l'Afrique et toutes les autres contres connues ou connatre, et y jeta Ilots des rayons de civilisation qui transformrent l'humanit en la christianisant. Au lieu de lui en savoir gr et de continuer se conduire au (lambeau de sa lumire, loules les lgislations semblent s'tre donn le mot p o u r appliquer la loi des suspects l'glise, jalouser ses succs et son invincible persvrance viser le bien du peuple. Pendant longtemps l'intlucnce directrice a p p a r tint toute aux Papes, et pendant longtemps il n'y eut pas d'autre cole pour la culture de la civilisation el de l'esprit, comme pour la culture du sol; el c'est pendant ces sicles-l qu'ils dbrouillaient le chaos de la barbarie, dfrichaient les forets, laboraient les belles constitutions qui ont fait la gloire et la prosprit du moyeu ge el qu'ils communiquaient aux sciences, aux l e l l r e s e l a u x a lis la merveilleuse

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impulsion qui les a levs si haut. C'est donc avec beaucoup de raison que De Maistre a dit : le Pape est le grand dmiurge de la civilisation. Au fond du tableau, derrire le voile, dans ce chaos, on voit toujours le Pape et les vques. Une certaine cole raillera ces affirmations comme gostes l'excs cl par trop candides. A ceux qui penseraient ainsi, nous leur dirons : prenez l'histoire et lisez; elle rend tmoignage do toutes ces assertions, si extravagantes qu'elles vous paraissent. Vouloir les contredire, c'est se meltre en opposition avec tous les documents historiques; vouloir expliquer le fait de la civilisation autrement, c'est s'alambiquer dans les sentiers inextricables du r a tionalisme, d'o l'on ne peut sortir qu'en forant ln vrit et par des raisonnements tout fait gratuits. Pourquoi les catholiques ne pourraient-ils pas leur tour railler u n petit peu les ngations du libralisme, en lui rpondant : Faites la preuve devos dngations et montrez vos titres. Qu'avez-vous fait depuis un sicle que vous avez mis le clerg * la porte du gouvernement ? Vous avez su renverser l'uvre de l'glise et de la vieille monarchie cre et leve par les Papes ; vous avez amoncel ruine sur ruine, et maintenant montrez vos fondations, o sont vos institutions, vos crations? Je ne vois rien, sinon des essais striles, voire mme des rvolutions sanglantes qui reviennent priodiquement et qui vous montrent l'impossibilit o vous tes de ne rien fonder de solide en dehors de l'glise et de la P a p a u t ; voil bien ce qui rsulte de votre

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histoire depuis que vous tes au char de l'tat; et c'est cette strilit, cette impuissance m m e de rien fonder qui nous fournit la preuve la plus p a tente de la doctrine que nous venons d'exposer.

CHAPITRE XII
LA PAPAUT ET LA SCIENCE

Le Symbole. La Thologie. Les coles. Saint Justin. Clment d'Alexandrie. Ammonius. Origne.

La Papaut est la mre, la nourrice et l'ouvrire de la civilisation sociale ; mais la marche de cette civilisation sociale ne saurait se concevoir sans le progrs simultan de la civilisation intellectuelle. Ouand elles vont l u n e sans l'autre, dit un clbre publiciste, u n sentiment pnible s'empare des esprits. L'amlioration semble prcaire, inexplicable, illgitime, anormale, et on est en droit de lui d e mander ses principes et son but. Qu'il clate u n grand dveloppement de prosprit matrielle et qu'aucun progrs intellectuel ne l'accompagne, on s'inquite, on suspecte l'avenir : c'est un bel arbre sans fruits, un soleil qui n'chauffe pas et ne fconde pas. En Angleterre, par exemple, la civilisation vers le perfectionnement social est une amlioration extrieure et matrielle. Les intrts sociaux et matriels y tiennent plus de part (pie les principes de civilisation intellectuelle. La nation parait' plus grande que l'homme individuel. Ses grands philosophes, Bacon, L o c k e , les cossais
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est la

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appartiennent l'cole pratique; ils s'inquitent surtout du positif, se distinguent par le goiU du sens pratique. Aussi a-l-elle fond des lois et des m u r s , les colonies et des comptoirs ; m a i s , du ct des Ames et des intelligences, elle a l'ail des sectes, des enthousiastes, sans penser agrandir l'horizon de l'espril humain. Il n'est pas jusqu' ses croyances religieuses, altres par l'anglicanisme, qui n'aient produit la pralique. Le mme caractre se fail remarquer dans sa langue, qui emprunte des mots tous les idiomes, et vise l'utilit beaucoup plus qu' l'lgance. En Allemagne, c'est le contraire qui a lieu. Si la brutalit de ses murs fut longtemps proverbiale en Europe, le mouvement intellectuel y est prodigieux. En Italie, il y a u n peu de l'un et de l'autre. niais si peu, que sa civilisation n'a t ni spculative , ni pralique. II faut en dire autant de l'Espagne. Mais la France a t minemment l'une et l'autre (D. Comment expliquer ce double rayon de lumire qui resplendit sur le front de notre patrie plutt que chez une autre nation? Est-ce parce qu'elle est doue d'un gnie plus expansif, plus cominunicatif el plus intelligent que les autres peuples? Celui-l seul peut rsoudre ce problme qui a ptri les nations du limon qu'il a voulu, et qui les tient entre ses mains pour leur donner la forme cl le lustre qu'il lui plat. Nous croyons, nous, qu'elle le doit ses longues et constantes relations avec
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(I) (ui/.ot, Uixtoirti '/*: la ("oHlimlUw m Frann\ suiv.

t. I, p. 0 cl

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les Papes, au baptme catholique et romain qu'elle reut son berceau, l'influence que les vquos exercrent la cour et son ducation essentiellement thologique. Quand un arbre est bien cultiv, bien enracin dans un bon lorrain, il peut grandir l'aise et porter des fruits abondants el exquis. Nous passons, sans autre prambule, la civilisation intellectuelle, qui a pour objet la connaissance de la vrit. La vrit ne se cre pus, ne se fait p a s , elle existe : on la recherche dans ses profondeurs, et on la dmontre une fois connue ; chercher donc la vrit, la dmontrer, la dvelopper jusqu' ce qu'elle luise dans toute la splendeur de son clat, tel est le but et l'occupation de la science et de la civilisation intellectuelle. Or, la vrit a u n e triple forme, selon l'objet auquel elle se rapporte : elle est dogmatique, et alors elle est la connaissance de Dieu, de ses perfections et de ses uvres; ou morale, et elle est la connaissance de l'homme en lui-mme et de ses rapports avec Dieu et avec ses semblables ; ou scientifique, et elle est la connaissance des choses endormies dans le sein de l'intelligence humaine, ou acquises par l'tude et la rflexion. Quant aux vrits dogmatiques et aux vrits morales, elles sont le privilge exclusif de la Papaut ou de l'glise (i), qui a reu seule le don d'infaillibilit, avec la mission expresse d'enseigner et de propager ces vrits dans l'univers entier.
(1) En ce sens qu'elle seule possde la vrit complte.

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Le Symbole.

C'est la thologie proprement dite, la science des sciences, le pourquoi de toutes les questions. Les Aptres en jettent les premiers fondements dans les quatres vangiles, dans les autres livres du Nouveau Testament et dans le Credo. La science, comme la vrit, avait fait naufrage, et la Papaut' ! fut charge par son divin fondateur de la, restaurci* sur ses vritables b a s e s . Elle dut donc, pour remplir sa mission, se mettre la tte du mouvement scientifique, largissant la somme des connaissances h u m a i n e s , illuminant tous les horizons, comme elle est la tte du mouvement civilisateur, lui imprimant une puissante impulsion C'est pourquoi elle se prsente d'abord avec une synthse succincte o l'autorit seule parat l'exclusion de la raison. En eifet, le symbole du dogme catholique renferme toutes les vrits chrtiennes sous sou enveloppe mystrieuse cl obscure. Les vrits y sont rduite * des formules immuables : tout y est certain, sacr et divin, mais il n'y a rien de scientifique en l u i - m m e , ou plutt ces articles surpassent tellement la science h u m a i n e , que les Aptres, qui avaient roeu, comme les astres du ciel, la mission d'clairer le monde, no l'ont labor cl arrt qu'aprs avoir eu reu l'esprit de lumire, cl ivee lui la science infuse. 11 e?st si au-dessus de noire esprit, dans sa simplicit, sa rectitude et sa brivet que tous les gnies de la Grce et du inonde n'auraient pu riuveulcr. Le propre du gnie* comme de la. science humaine nVsl pas de dcouvrir la vrit dogmatique, mais de l'exposer, d e l dvelopper, ele la mettre en vidence et de la faire triompher.
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Aprs avoir tabli cette synthse de vrit, de quelles armes se servent les Aptres pour la faire accepter? Il n'y a encore ni thologie ni autre science qui puisse venir leur secours; ils emploient l'affirmation surnaturelle, c'est--dire la prophtie, le miracle, le martyre. Dieu seul parle, lui seul a la parole, lui seul pouvait l'avoir, parce que la force humaine ne peut absolument rien dans cet ordre de choses. C'est le premier degr de la science catholique, mais toutes les autres sciences y sont comme l'tat latent; les en faire surgir, comme l'tincelle qui dort au sein de la pierre, sera la mission de la thologie et de la philosophie, sa servante, selon que les explications seront prises dans la rvlation, qui est la thologie la plus sublime, ou empruntes la raison, base de la philosophie. Quel est le rang de la thologie dans la hirarchie des sciences? se demande saint Thomas, et il rpond : Celui qui convient une reine. Elle est de plus haute ligne que les autres : celles-ci sont filles de l'esprit humain, celle-l par son origine, tient au Pre des lumires. Comme elle s'alimente un foyer tineelant qui dpasse les bornes de la raison, le lien qui lui rattache les sciences humaines et les place sous sa dpendance, mais dpendance pleine de noblesse et de fcondit, et respectant une lgitime, libert, ne va qu' rgler le dveloppement et concourir srement au triomphe de la vrit. Un des commentateurs du saint docteur dil que la thologie est la science du prlre, la science des saints, des bienheureux et des comprhenseurs qui
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vivent do La vio et do la vue de Dieu dans l'clat de la fluire ; un rayon de Dieu qui nous dcouvre sa majest et ses g r a n d e u r s ; une science aussi stable et ferme dans ses principes que Dieu est immuable et permanent dans la substance de son tre et la vrit de son existence ; science mane des sources ternelles de la premire et souveraiue vrit; science plus sublime et plus haute que. toutes les sciences ([ili relvent de l'empire- de la raison ; science vierge cl. mre qui donne l'tre ta. foi, uourrit l'esprance, forme et perfectionne l'amour de la suprmo dilection; ce que saint Augustin exprimait en ces termes : I/ulc seienllw aflrWuiftir illu/l quo (kles salnftewuna gigmluv. nulriluy,defen(Ut)o\ voborutur(V). Nous cdons ici la parole, non pas un des grands thologiens dont s'honore la science, ecclsiastique, mais un des plus illustres diplomates de notre sicle, dont le nom revient quelquefois sous notre plume. Proudhon avait dit ; 11 est surprenant qu'au fond de notre politique nous trouvions toujours la thologie. Qu'y a-t-il l d'extraordinaire, rpond M. Donoso Cortes, puisque la thologies esl la science de Dieu, l'ocan qui embrasse toutes les sciences, comme DUMI embrasse toutes choses. Si tout vient de Dieu, et Dieu est en tout, la science qui donne la raison ultime do tout ne peut tre que la science de Dieu; or, la thologie est cette science vaste, profonde et lumineuse qui r(I) De Ilautcvillc, La Thologie anglii/ue, quest. I, art. 11.

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sol tous les problmos et donne la raison dernire de loul : tant In science de Dieu, elle est la science du Christ, la solution de loules les questions. Ce qui montre comment l o la foi diminue, la vrit diminue en proportion et comment l'obscurit envahit les horizons intellectuels. La diminution de foi et la diminution de vrit amnent une obscurit qui peut garer l'esprit, sans diminuer l'intelligence. Dieu retire la vrit aux intelligences coupables, mais il leur laisse la vie, ce qui nous explique ces sicles d'une haute culture intellectuelle, et pourtant ignorants et incrdules. Mais parce que ces sicles ne sont pas illumins de la clart du Christ, ils laissent dans l'histoire des traces blouissantes qui sont comme la splendeur de feux lointains dont la clart n'illumine qu'une zone fort restreinte. Ce n'est pas la douce et pure lumire du ciel, mais u n e tlamme passagre produite par une matire impure. Pour possder la vrit politique et la vrit sociale, il faut connatre Dieu ; or, celui-l seul le connat qui entend et croit ce que Dieu affirme de lui-mme dans la thologie. Toute affirmation relative la politique ou la socit suppose une affirmation relative Dieu, et la thologie tant la science des affirmations divines, toute vrit politique ou sociale se rsout en vrit thologique. La thologie, comme science de Dieu, est donc u n e science universelle, la science des sciences qui explique tout. La science politique et sociale, aussi bien que les autres, ne sont que comme des classifications. Elles sont la thologie* ce que l'art est au maon, au

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charpentier, l'architecte. Elles prparent les matriaux: dont la thologie lve son monument; monument qui n'est autre chose (pie le plan divin du monde. Toute science qui n'embrasse ce plan divin est partielle ; tels sont les mathmatiques, la physique, la chimie, l'astronomie, etc.; sciences auxquelles la raison divine chappe. La thologie est tout cela : elle donne le pourquoi et le comment de tout, le principe et la lin de tout, puisqu'elle seule; enseigne ce que nous pouvons savoir de Dieu et du monde par la lumire naturelle et par la rvlation. Seule, elle a la connaissance de la cause premire de tout, et de la fin de tout ; connaissance sans laquelle il n'y a pas de science; proprement dite, car tout reste inexpliqu ou inexplicable. Toutefois, cette science se divise en trois branches : la thologie dogmatique ou spculative, qui nous apprend ce qu'il faut croire ; la thologie morale ou oprative, qui nous apprend ce qu'il faut faire; la Ihologic mystique, qui nous fait voler sur les ailes de la prire par laquelle Dieu et l'homme se; trouvent unis par les flammes de l'amour divin (0. Ainsi raisonnait ce grand homme d'tal, l'un des politiques les plus perspicaces cl les plus profonds de notre poque, parce qu'il tait homme de; principes, de thologie, et qu'il voyait Dieu, la religion, le Christ el la conscience dans les grandes questions qui agilaieMil le monde. Si nos politiques cl nos philosophes tudiaient srieusement les queslions conomiques du jour la clart Ihologiquc o s'inspi(I) Essai sur //; Cathofir.isme, pnssim.

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rait le clbre ambassadeur espagnol, ils comprendraient qu'au XIX sicle comme toute autre poque, il n'y a do politique stable que dans le christianisme, parce que l seulement rside la solution des questions qui proccupent les grandes mes. Telle est l'importance et la supriorit de la thologie. Quoique dfinitivement rgle dans l'criture et la Tradition, la thologie suivra pourtant, selon la pense de l'Aptre (2), la loi de croissance commune tout ce qui vit dans le temps. Elle aura aussi son idiome ; et comme les autres sciences, elle se forme progressivement, bgaye, comme l'enfant, puis s'enrichit de mots, se dveloppe et se fixe. Le christianisme ne fournit que les mots employs dans les livres inspirs; il fallait ou forger les autres cl s'exposer naturellement des expressions incorrectes, inexactes, comme on en voit chez les p r e miers thologiens, tels que saint Justin, saint Irne, Clment d'Alexandrie, Origne, ou les emprunter la philosophie profane, et les appliquer la doctrine catholique en les christianisant. Platon avait senti quelque chose de la vie qui animait les dogmes antiques ; il les avait peu ou mal compris, parce qu'il les tenait d'une source incomplte ou altre ; mais il en reut l'influence vivifiante, parla en chrtien dans maints endroits et dut, en grande partie , cette influence le rang qu'il occupe au-dessus des autres philosophes de l'antiquit : c'est l qu'il apprit celte langue sublime de
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(2) ph., iv, 2.

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l'enthousiasme qu'il fait parler la philosophie. Si Platon lui pauvre en lail d'invention, en Ihnrics originales, il esL ainsi devenu le roi des philosophes. Le fond appartient, aux a u t r e s , la Tonne seule est 1 lui. 11 prpara la thologie chrtienne, comme plus tard .\rislolc la thologie scolastique. On ne trouvera plus tonnant, aprs cela, que sainl Justin, qui s'tait pendant longtemps nourri d e l philosophie platonicienne, emprunte les expressions, la langue de son ancien matre , et qu'il lasse passer ces locutions dans l'idiome thologique, (11 les christianisant; ce qui le lit accuser do platonisme.
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Ces bgayements primitifs de la langue thologique constituent le deuxime elegr de la science religieuse et marque, en dterminant le sens orthodoxe de chaque dogme, le premier pas de la raison chrtienne, ou la thologie. Sa certitude, essentiellement historique, lient de la certitude surnaturelle, tant fonde , sur la rvlation crite ou orale ; en tant que fruit de l'lude, de la rllcxion, des recherches, de la science, en u n mot, elle est humaine et faillible .; c'est pourquoi elle demeure sous la tutelle et le contrle de la Papaut en ce qui concerne ses propositions et sa doctrine.
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Mais s'il tait du ressort des Papes de surveiller et de contrler l'enfance et le dveloppement de la thologie, il tait galement de; leur devoir de crer et du susciter des coles qui fussent comme des foyers lumineux destins soit rpandre la science thologiqim dans lonte sa puret, soit former des hommes capables de dfemdrc le christianisme

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contre les attaques du paganisme et de l'hrsie. Ces institutions tant un des moyens les plus puissants pour propager et asseoir une doctrine, remontent certainement aux temps apostoliques, et durent avoir la sanction de Pierre mme, plus spcialement charg d'enseigner ses frres. L'enseignement est impossible sans cole o se prparent les prdicateurs, les thologiens, les catchistes, les polmistes, etc. L'cole est u n e annexe indispensable de la Chaire de Pierre, comme de tous les siges piscopaux, et de tous les presbytres du monde catholique. Les Aptres, dit l'abb Blanc, si soigneux d'instruire les fidles par la voix de la prdication, ne pouvaient donc oublier le point capital de l'enseignement. Ils taient en prsence de deux puissances, la vrit divine et la raison humaine : la premire est descendue du ciel dans les ombres du temps et s'est porte la rencontre de la raison pour l'aider, combattre ses rsistances, s'imposer eu sa foi et lui ouvrir des horizons inexplors. Celle-ci, se repliant sur la vrit divine pour y trouver sa sret, une lumire, un guide au milieu des obscurits d'ici-bas, et enrichir son domaine, se mit sous la direction et le prceptorat de ceux qui avaient mission d'enseigner. Telle fut l'origine des coles apostoliques. Maint Paul, qui avait si bien instruit Timothe, lui recommaude de choisir son tour des hommes lidlcs, qui soient capables d'instruire les autres (i). Hosheim (2) voit dans ce texte l'ori(1) II Tim., il, 2. (2) De rebus Chrhl., 1 sculo. 2
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gine apostolique dos coles episcopales. Nul doute qiu l e s autres Apotres n e lissent, comme saint Paul. La Tradition parle des nombreux disciples de saint J e a n liphse. Les successeurs des Apotres, placs sur les grands siges, donnrent ces coles des formes plus stables et plus rgulires. Saint Polycarpe forma un grand nombre* d'hommes apostoliques dans sa maison piscopale, ainsi que saint 1 rene nous l'apprend. Aprs les Aptres et leurs disciples, les coles continuent ii se fonder et rendre de grand services riglisc. Une des plus clbres fut celle qui fut tablie Home par saint Justin, dont Eusbo dit qu'outre les grands hommes qui clairaient le sicle, le nom de Justin surpassait tout par son clat. Il rappelle- l'amateur sincre de la vraie philosophie, homme admirable, vrai philosophe. Photius dit que saint Justin avait une plus profonde connaissance de la philosophie chrtienne que de la philosophie profane; qu'il tait homme d'une grandi rudition, connaissant l'histoire, les lois et les prophtes. Il brille au premier rang des docleurs qui, guids par la foi, unie aux arguments de la sagesse humaine, prouvrent qu'il n'y a qu'un Dieu parlai!, crateur, et que tout subsiste par sa sagesse. Cet illustre philosophe, aprs s'tre p n tr du ville des systmes de l'antiquit, s'attache la foi catholique de toute son ardeur, justifie les chrtiens de toutes les calomnies dont ou les chargeait, les dfend devant les empereurs, qui il montre l'accoi'd de la raison et de la foi; l'harmonie qu'il y a entre le christianisme et les ides des philosophes paens.
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I/ensemble des points effleurs par Justin et ses imilaleurs (orme, tlil l'abb lilauc., le premier corps d e thologie catholique. Ne, au fur e t mesure que les besoins se font sentir, (die ne prsente encore que le trait de la religion contre les Juifs et les paens, et celui de l'glise, destin prouver contre les hrtiques la divinit de l'glise et de son enseignement; les autres articles ne sont touchs que subsidiairement. 11 suit, dans son raisonnement, les rgles de foi poses par l'criture et la Tradition. Il montre l'unit et la catholicit existant ds le II sicle chez les barbares et les nomades qui h a bitent sur les chariots et sous les tentes, indique dj la hirarchie ecclsiastique, le prsident qui consacre, le diacre qui administre cl. distribue, les iidles qui reoivent. On a de lui trois ouvrages : son Apologie, une Exhortation aux Grecs, et le livre De Monarchia ou de l'unit de Dieu, contre la dualit des gnostiques et des manichens.
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Saint Justin jette les premiers linaments du Trait de la Religion, cl commence le Trait de Vglise, que saint Irne continue, sans le complter encore. Tortullien crit celui de la Trinit, et confirme celui de la Religion, de concert avecQuadrat, Aristide, Ilermias et Athnagorc. Clment d'Alexandrie jettera les premiers jalons de la thologie morale, et Origne constituera la thologie m y s tique . Thodore le Lecteur nous apprend qu'il y avait desse une autre cole appele porsique, qui devint, plus tard, le foyer du nestorianisme, et que 1

436 reur Zenon Hit oblig do dtruire, pour coito raison. Elle lut rtablie, un p(Mi plus lard, N'isihe. AssmauiO) parlo des ocoles de Sleuoie, de lirylho, de Couslanlinople, et d'autres coles orientales, o Ton enseignait publiquement la thologie; mais elles se corrompirent aussi durant le V sicle, et devinrent des sources empoisonnes de monophysisme, Alexandrie, et do neslorianismc, en Syrie. Saint Alhanasc est disciple de saint Alexandre, saint Chrysostomc, de saint Mlcc, saint Cyrille d'Alexandrie, de Thophile, son oncle; saint Ambroisc, saint Augustin, saint Eulgcncc, saint Martin avaient des coles episcopales. Au del de la mer, il y avait la clbre cole de Cartilage, surnomme la Muse d'Afrique; celle de Sicca, et d'autres o s'taient forms Tertullien, Maintins Flix, saint Cypricn, rnobe, Laclance, saint Optt, saint Fulgence, saint Augustin, le plus clbre de tous.
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Dans les Gaules, le premier empressement des voques, aprs avoir bti une glise, avait t d'tablir ct des coles, pour y cultiver la science et les lettres, et former un clerg indigne. C'est ce que font encore aujourd'hui nos missionnaires, dans les contres lointaines, l'aide des subsides de la. Propagation de la Koi. Ainsi se formrent les clbres coles d'Arles, de Poitiers, de Tours, de Chartres, do Vienne, de Heinis, de Noyon, de Met/,, etc. Et ce fut dans ces coles episcopales, l'ombre des premires cathdrales, que se fil l'instructiou primitive du pays, une poque o, en dehors du
(1) Bibliothque nationale, t. III.

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clerg, il n'y avait ni science, ni lumire d'aucune sorte. L'objet principal de ces coles tait de former des hommes la prdication, et des professeurs pour enseigner le dogme, la morale et les autres dtails de la vie chrtienne. On y expliquait l'criture Sainte, les rgles du saint ministre; en u n mot, c'tait u n sminaire ouvert tous les fidles dsireux d'approfondir l'tude de la religion. Eusbe appelle celle d'Alexandrie, dont nous parlerons bientt, Flclelium schola. Mais quoique le principal but de ces coles ft la thologie, pour former des ministres, et prparer des dfenseurs l'glise, contre ses ennemis, il fallait produire aussi des apologistes et des controversistes, qui connussent les systmes des hrtiques et des philosophes, les fables du paganisme, pour les rfuter. Il y avait, au sein du paganisme, des raisonneurs qui attaquaient l'glise; il fallait rpondre, se dfendre, convaincre ces sophistes d'erreur. La raison catholique entre alors en lice, et se dispose au combat, arme non seulement des preuves fournies par la raison chrtienne, mais encore des arguments tirs des entrailles de la philosophie paenne. Nous voyons, en effet, saint Irne, lev l'cole de Smyrne, trs habile dans la connaissance des systmes gnostiques et de la thologie paenne. Il y eut mme des coles spcialement consacres la science de la controverse ; celle de sainl Justin tait de ce genre. Or, cette tude, toute religieuse, dans son but, devenait profane, dans son objet, en largissant le cercle des connaissances,

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et en obligeant, une rudition paenne; en sorte que ces premiers docteurs se; trouvaient en contact avec; les philosophes paens ou hrtiques. Ces coles Ihologiques et philosophiques, en mme temps, durent naturellement s'lever en lace des savantes coles du paganisme, en Syrie, en Cre, . Anliochc, Allumes, si clbre par ses anciennes acadmies. Ces coles ne ressort eut pas de la constitution de l*KgIise, mais des circonstances, et nulle part les circonstances n'taient aussi favorables qu'. Alexandrie, o (lorissaieut toutes les coles grecques et orientales. Toutes les ides, toutes les opinions, tous les systmes y taient r e prsents; c'tait comme un gymna.se de l'esprit humain (i). Le muse que les Ptolrnos avaient tabli dans cette; ville, et qtie les empereurs romains y avaient maintenu, offrait aux tudes profanes des ressources do tout genre, attirait de tous cts, les hommes studieux, et faisait de cette cole le foyer de toutes les sciences, et particulirement de la philosophie. C'est l que s'tait opr le synehrlisinc des systmes de l l n d c et de la Grce, qui donna naissance; au gnoslieismc paen, et produisit u n mouvement intellectuel prodigieux. Il fallait tre la hauteur des conjonctures, rpondre ce mouvement, s'en emparer mme, produire une impression profonde, au milieu de la confusion qui rgnait dans renseignement de celte cole. Le rsultai rpondit aux esprances qu'on en avait conues; les hommes le*s plus srieux, les esprils
(l) Blanc, Prcis, t. i.

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les plus solides, comme les plus senss, frapps de la nouveaut de ces coles, et de la supriorit de leurs leons, quittrent le camp adverse, et passrent du ct des chrtiens. Saint Pantne et Clment d'Alexandrie furent du nombre. Comme cette cole d'Alexandrie est de beaucoup la plus clbre de toutes, et la plus importante par le rle qu'elle a jou, nous allons entrer dans quelques dtails, soit sur son origine et son histoire, soit sur les hommes qui la dirigrent, et sur les doctrines qui y furent enseignes. Alexandrie tant comme le boulevard o rgnait le plus grand mouvement commercial et intellectuel de tout l'Orient, saint Pierre voulut en faire u n des principaux siges piscopaux, et y envoya Marc, son disciple, pour y fonder u n e glise, surveiller la marche de la philosophie, et y tablir une cole de catchses, d a n s le but de contrebalancer l'enseignement profane. De cette cole, tablie d'abordpour l'instruction des catchumnes, et-devenue ensuite une espce d'acadmie religieuse, sortirent un grand nombre d'illustres docteurs, qui servirent galement la religion par leurs vertus et par leurs lumires. Les plus illustres, dont l'histoire nous ait conserv le nom, sont saint Pantne, qui dirigeait l'cole, vers l'an 180; Clment, qui en prit la direction, vers l'an 18i), et Orignc, qui la porta son apoge, vers l'an 210. L'illustre saint Pantne tait Sicilien d'origine et Saint ex-professcur de la philosophie stocienne , prceplis inslitisque stocphilosophipvimminulvilus. Aussi habile dans la science profane que dans
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les critures qu'il avait tudies sous les disciples des Aptres, sa rputation de savant e t d e saint avait retenti jusque dans l'Inde. Son humilit le lit toujours tenir cach en Egypte, mais Dieu releva enfin sur le chandelier, pour clairer ceux qui taient appels au festin, pour nous servir des expressions de son disciple Clment l'Alexandrin. Tir dp sa retraite, pour diriger l'cole d'Alexandrie, cette vritable abeille de Sicile parcourait avec joie tous les prs spirituels et recueillant avec soin toutes les Heurs des crits des prophtes et des Aptres, elle formait, dans les mes de ceux qui l'coutaient, comme dans u n e ruche sacre, des rayons trs purs, non de miel, mais de connaissances et de lumires. Mais celui qui donna le plus d'clat et de clbrit cette cole, ce fut Clment d'Alexandrie, qui succda saint Pantne, vers l'an 189, comme nous venons de le dire, et fut l'une des plus pures gloires de celte poque? Comme Dieu -avait tir saint Justin des flancs du platonisme, o Ton donnait tout l'ide, et saint Irne, disciple de saint Polycarpe, du sein du traditionalisme, o l'on donnait tout la rvlation, pour former la thologie dogmatique, il attire Clment du sein du stocisme, o l'on donnait tout aux murs, afin qu'en sa qualit de moraliste, il ouvrt la voie la thologie morale, lche qu'il remplit avec un admirable succs, et au moment, opporluu o l'glise eu avait le plus grand besoin, car le fleuve des passions, refoul par les digues (pic la loi du Christ tait, verni poser la concupiscence, cherchait rompre les barrires, et
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inonder les champs du christianisme. La vocation de Clment fut de rtablir, contre Carpocrate, piphane, Valentin, etc., les rgles de la morale chrtienne, mconnues par eux. Il divisa sa matire en trois degrs. Le premier degr, reprsentant la vie purgative, est contenu dans son livre Exhortailo ad Giweos, o il fait ressortir la fausset des maximes paennes, l'inanit, l'ineptie et le ridicule du culte idoltre, pour en expurger ceux qui il s'adresse. Le deuxime, d e gr, reprsentant la vie Uluminatire, est dvelopp dans son Pdagogue, ou Prceptes de la rie commune. Il trace, dans ce rsum de sa morale, les premiers lments dp la vie, les premiers principes de spiritualit cpii conviennent de faibles enfants du calchumnal. Sous le pseudonyme de Pdagogue il entend le Verbe divin instruisant l'humanit, qui est dans l'enfance spirituelle, ce Verbe, qui est le Milieu par excellence?, ou par approprialion, comme disent les thologiens, le moyen terme de la Trinit, de l'homme et de Dieu. Le troisime degr, r p o n d a n t la vie nnitrc, et confinant au quitisme, en certains endroits, est dvelopp dans les Stromales ou Mlanges appropris aux fidles, qfhi sont arrivs un degr suprieur de force, de perfection, de virilit spirituelle. C'est un essai de thologie monde et do philosophie chrtienne, dont la pense est plus d'une fois obscure et enveloppe, cause de* la loi du secret. II y trace les premiers linaments la thologie mystique et ouvre la voit scienlilique, dans laquelle devaient marcher depuis les Pres et les docteurs, appels i\ donner une

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si grande impulsion la thologie. Il y marque l'ensemble rte la vie chrtienne, partir du plus humble degr, jusqu' In vie contemplative et unitive, telle que la comprenaient les vierges et les asctes des deux sexes qui, vous, dans la solitude, la prire, la mditation, prsentaient le ct le plus divin du christianisme. SainlJrme apprciait si favorablement l'illustre Alexandrin, comme philosophe, qu'il disait en parlant de lui : Que peut-on y trouver d'inculte? Qu'y a-t-il qui ne provienne dos entrailles de la philosophie? Ailleurs, parlant de son grand savoir, il ajoute : Clment laissa, sur une incroyable varit de sujets, une quantit d'ouvrages on ne peut plus utiles, soit pour l'histoire de la philosophie, soit pour l'art et l'exercice de la dialectique, soit pour tablir la concorde entre la foi et la raison.
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Ces paroles du solitaire de Bethlem disent assez que Clment ne se* borna point au col divin de la philosophie . J u s q u e - l , renseignement avilit t thologique et traditionnel, mais un mouvement scientifique s'tait manifest, avons-nous dit plus haut, dans l'cole des catchses d'Alexandrie, ds avant Clment; cependant ses devanciers n'avaient fait qu'indiquer cette voie d'une manire orale. Clment l'ail un deuxime pas, innove sur ses p r dcesseurs en dnonant ce mouvement par crit, appelle la science, s'en empare, l'introduit dans le sein du christianisme pour la rgnrer, et en inaugure ainsi le troisime degr lans ce que nous a p pelons la philosophie chrtienne.
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La philosophie chrtienne est l'expression la plus

443 haute de la raison; elle claire le dogme et l'environne de l'clat de l'vidence mtaphysique, comme nous l'apprend saint Thomas. La science de la foi, crit-il, ne considre les tres crs qu'en tant qu'ils rflchissent une image imparfaite de. la divinit; la philosophie humaine les considre dans les m a nires d'tre, qui leur sont propres. La philosophie se propose l'investigation des causes secondes et spciales, le tidle mdite la cause premire. Dans renseignement philosophique, ou part de la connaissance des cratures pour arriver 1 Dieu, qui est le terme. Dans l'enseignemenl de la foi, on commence par la notion de Dieu, et, dcouvrant en lui Tordre universel dont il est le centre, on finit par la connaissance des cratures. Cette seconde m thode est plus parfaite, parce qu'elle assimile l'intelligence humaine l'intelligence divine qui, se contemplant, contemple en soi toutes choses. Et cependant la science des thologiens peut emprunter parfois aux travaux des philosophes, non pour son besoin, mais pour entourer de plus de clarts les dogmes qu'elle prsente notre croyance (0. Le saint docteur marque aussi dans ce passage, avec la clart qu'il sait apporter dans toutes les questions qu'il touche, les ti^ails caractristiques de la thologie qui part de Dieu et va aux cratures; et de la philosophie qui part des cratures et r e monte Dieu. De l cette clbre maxime de Bacon, que beaucoup de science ramne Dieu; et qu'un

0 ) S. Thomas, cit par Ara. Gabourd, lliniov t. VI, p. 278.

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peu de science dtourne de lui; et cet autre mot de Joseph de Maistrc : La science est une espce d'acide qui dissout tout les mtaux, except l'or. La science cl la foi ne s'allient jamais hors de l'unit. Mais tout en rendant les dogmes plus accessibles l'intelligence, la certitude de la philosophie tant toute rationnelle, ses enseignements sont trs exposs l'erreur, et ses affirmations trs sujettes au doute. De l pour les philosophes la ncessit de fixer les yeux de leur esprit vers le Vatican, afin de comparer leur doctrine aux enseignements qui descendent de ces h a u t e u r s ; de demeurer sous la surveillance de l'autorit ecclsiastique, tout en gardant u n e complte libert, car son magistre s'tend sur la philosophie comme sur la thologie. Mais si l'glise surveille la science, elle ne la craint p a s ; au contraire, elle lui donne la main, l'encourage et en poursuit le progrs avec une i n vincible persvrance. Clment dpasse les limites du mouvement thologique el se livre l'lan de la philosophie chrtienne; rien de plus j u s t e ; il en avait le droit. son tour la Papaut, ne pouvant se dsintresser en face de cette nouveaut, surveille renseignement qui allait en surgir; c'est aussi son droit : mais comme elle n'avait pas prescrit Clment l'initiative de sa dmarche, dans l'intrt de la science, elle lui en laissa la plus grande latitude, aussi bien que la responsabilit. Nous allons exposer le programme du savant Alexandrin. La philosophie grecque tait sans doute l'arsenal

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du paganisme et de toutes les erreurs qui avaient paru dans* le monde, mais il y avait aussi du bon el du vrai, el c'est ce que Clment voulut r e cueillir. Jl vit que la philosophie chrtienne dveloppe, olrait de grands avantages pour la foi, et qu'elle occuperait une place eminente dans l'opinion s'il parvenait la faire adopter, ou mme seulement la faire tudier par les paens. Il donna le nom d'clectisme ce mouvement ou mthode, o il prsente le christianisme comme tendant la main la philosophie grecque, qu'il appelle une prparation l'vangile; la relevant de ses ruines, l'accueillant dans son sein, du moins quant ses parcelles de vrit, la perfectionnant, l'adoptant comme un moyen de corroborer la philosophie chrtienne en en faisant ressortir la supriorit. Il appelle la philosophie grecque, non u n systme, mais l'ensemble des vrits, des parcelles dissmines, et l. Cette philosophie n'existe pas chez les Grecs comme corps, mais comme systme. En ce sens, il n'y avait pas de philosophie grecque, mais autant de philosophies que de philosophes. La philosophie grecque vraie, c'est celle qui a pour objet la recherche et l'tude de la vrit; l'autre n'est qu'une iiction, un chaos. Considre comme philosophie inquisitivo et non intuitive, elle embrasse les sciences naturelles, les arts, la gomtrie, la mdecine, la musique, la grammaire, surtout la dialectique, qui est l'art de r e chercher le vrai. Il appelle ces sciences elementares, disciplinares, encyclic, comme prparant

clectisme,

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cl roiifliiisuiiL l'esprit h la vrit; ou vraie philosophie. Celle branche rte la philosophie est rte. l'ohlre naturel, et ne fait partie de la. science chrtienne qui a son fondement dans la rvlation, que comme, partie intgrante, indispensable, tout comme les lments sont indispensables toute science. Nous pouvons mme ajouter que celle raison naturelle* inquisilivc appartint depuis l'Eglise, en tant qu'elle a t retrempe dans la lumire vanglique, et qu'avant de s'en servir, l'glise voulut la rgnrer et la puritier en la christianisant. Elle a pass dans son crible;, comme une montre ou tout autre; outil qui, aprs avoir pass entre les mains de divers ouvriers, e;st remis au matre; qui y donne; la dernire main (1 le rend apte au ministre ou service pour lequel il a t confectionn. L'esprit lu christianisme <*sl un esprit de mthode, parce que c'est un cspil d'ordre cl do logique. Jsus-Chrisl tant la raison ternelle, le lut/os par excellence, nulle part, comme dans l'glise on ne trouve une raison plus forte, une; logique plus infaillible. Aussi, s'esl-elle empare de toutes les conqutes de la raison et de la philosophie antique, a faonn sa m thode par l'exercice, l'a soumise aux rgles de la seolaslique qui est la gymnastique de l'esprit h u main, lui a douu celle souplesse et celle vigueur qui l'ont rendue toute puissante, e;t terrible aux adversaires de la vrit catholique.
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Mais ce; n'est pas de celle sorte de philosophie qu'il s'agissait aux yeux du doc le Alexandrin ; celle qu'il avait en v u e , tait la philosophie intuitive qui comprend la inLaphysique et la morale: celle, on
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un m o l , au soin do laquelle rgnai I la confusion la plus grande*. Elle comprenait les philosophiez de Platon, de Pylhagore, de Soorale, de Thaes, de Zenon, d'picurc, d'Aristote, c'est--dire autant de philosophics qu'il y avait eu d'coles ou d'hommes de gnie capables de formuler un ensemble de doctrine ; et chacune d'elles reprsentait non pas la philosophie, mais u n systme philosophique compos d'lments discordants. Ce fut en cet tat que Clment la prit pour la tirer du chaos, en extraire tout ce qu'il y avait de bon et en former col clectisme dont nous avons parl. Les apologistes avaient prlud ce systme, lorsqu'ils disaient avec saint Justin que chaque cole n'offrait que quelques parcelles de vrit, parce qu'aucune ne possdait le Verbe parlai! et complet dans le Chrisl. Eu montrant aux Grecs la vrit' dissmine chez leurs philosophes, mais pure et entire dans la doctrine du Christ, les apologistes posaient le principe; de l'clectisme. Ce fut le point de dpart de Clment d'Alexandrie de ne voir la philosophie dans aucune cole grecque, mais dans leur agrgation. J e n'appelle pas philosophie, dit-il, la philosophie de Platon, de Z e n o n ou d'pi cure, etc., mais le choix de tout ce qu'il y a de bon en chacune de ces philosophics : Hoc totum slection dicopMlosophiatu. Nous appelons philosophie, dit-il, encore ailleurs, les sentiments de diverses coles, in unaquaque hresi, conformes la vrit et la loi morale, et recueillis avec discernement en un seul tout : Dcrta- in nnam coacla cleeliouent 0). Or,
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(i) Lib. VI.

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ces parcelles de vrit, Clment les montre comme des lambeaux dtachs de la Ihologie du Verbe ternel, comme des emprunts, des vols laits aux livres de Mose et des prophtes, notamment les parcelles qui sont dans Platon, qu'il appelle, un philosophe issu des Hbreux, ex Iftebreis philosophas Plalo. 11 y avait donc chez les Cres une philosophie, mais une philosophie distincte de celle des coles, et compose de fragments q u i , runis en corps, contenaient les vrits traditionnelles rvles primitivement et conserves dans les livres des Hbreux, d'o les philosophes Pylhagore et Platon principalement les ont tires. J -iCs dsir d'clairer les paens el de prparer leur conversion ne suflisait p a s , il fallait trouver une mthode qui conduist cette lin sans olfusqucr les regards des profanes. Clment conut une pense digne de son gnie et de son zle, pense si grande, (pie. d'aucuns l'onl considre comme p r somptueuse et tmraire. Mais il faut convenir aussi qu'il tait en position de la proposer et de la faire adopter dans toute son tendue. Il avait t lev dans la philosophie grecque, l'cole de Zenon, dont il conserva toujours un peu de la svrit, tempre toutefois par l'esprit chrtien. Mme aprs sa conversion, il tait engou pour cette philosophie stocienne jusqu' dire qu'elle a t pour les Cres ce que la loi fut pour les Juifs, qu'elle fut une prparation la loi vauglique, que la justification des Grecs est attache la philosophie comme celle des Juifs la loi. De p l u s , il tait au centre mmo de l'enseignement profane, dont il

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connaissait le fort et le faible, dans ccLtc ville qui tait le point central du dveloppement intellectuel et des vrits dissmines dans les diffrentes coles de l'Orient, l o s'tait opr jadis le synchrtisme, le rapprochement, la fusion entre les deux systmes grco-oriental. Il s'agissait de tenter, entre la philosophie grecque et le christianisme, ce qui avait t fait sous les Ptolnics, en montrant par la voie de l'clectisme les nombreux rapports qu'il y a entre l'une et l'autre. La difficult tait de trouver un critrium ou point de dpart c o m m u n , d'o l'on pourrait arriver, de dduction en dduction, une entente. L'obstacle n'tait pas du ct du chrtien, qui possde, dans la synthse de son symbole et dans l'criture, tout ce que la vrit profane possde de vrits dissmines, mais du ct des Grecs, trs prvenus contre la doctrine chrtienne. Ne pouvant choisir pour critrium ni l'criture ni le Symbole, il ne restait que le parti de se rejeter sur la raison, et en quelque sorte dans la nuit et le doute dn paganisme. La difficult tait grande, le gnie l'applauitet suppla au manque d'lments en imaginant le plan que voici : Sa premires ide tait de comparer les divers systmes de philosophie grecque avec la doctrine chrtienne. Il esprait, p a r c e rapprochement, que ces systmes obscurs, contradictoires, de la Grce, tomberaient eu face de l'enseignement clair et p r cis de l'glise, et que les Ilots de lumire que celleci jetterait au sein de l'obscurit des systmes orientaux sufliraionl en dmasquer la fausset et on
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dmontrer l'inanit, en mmo temps que la supriorit de la sagesse vauglique ressortirait, de ee parallle accablant. La consquence immdiate tait d'riger l'enseignement chrtien en rgle suprme des systmes et d'en faire la pierre de louche pour discerner le vrai du faux, l'or p u r du plomb vil. En admettant cette mthode, il tait vident que tout ce qui serait reconnu conforme la doctrine de l'glise serait pris comme vrit, et tout ce qui serait reconnu diiformc serait rejet comme erreur. Par ce moyen, les n o m breuses vrits disperses dans des systmes disparates et bizarres trouvaient dans le christianisme leur place naturelle, et concouraient la divine harmonie de la vrit complte. Il donna ce premier principe le nom de critrium dogmatique. Venait ensuite le critrium de raison ou secondaire. Les dogmes primitifs, mais errons de l'existence de Dieu, de la cration, de la providence, de l'origine de l'homme, du principe du bien et du mal, constituaient le fond de la philosophie grecque et des points communs sur lesquels la philosophie h u maine, la raison, s'tait longuement exerce. Clment prit ces dogmes, les illumina au retlet de la lumire vanglique, et ce qui tait obscur et envelopp dans le chaos parut clair sous les irradialions dos vrits chrtiennes, qui avaient depuis longtemps envahi les coles paennes. Si celles-ci taient incapables de les tablir, elles ne pouvaient du moins rsister devant les preuves dmonstratives fournies par la dialectique. Celle demonstra-

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Uon Iranspirail partout, nu sein et au dehors do l'glise, dans les inlerrogatoires des confesseurs, dans les apologies, dans les coles chrtiennes, tpii tendaient devenir publiques. Et ces rayonnements de lumire exeraient u n e influence d'autant plus efficace que la raison grecque tait plus obscure et plus faible. Inconsciemment elle subissait cette influence, comme l'enfant subit l'ascendant du pre, le malade celui du mdecin, le disciple celui du matre ; elle se trouvait ainsi dj sensiblement r gnre, christianise et dispose partant accepter ecttte doctrine qui jetait un si grand jour dans le chaos de ses penses, et se mettre et demeurer sous le contrle de l'enseignement chrtien, raison de sa supriorit. C'tait faire subir indirectement le critrium dogmatique sans effrayer la raison. En troisime lieu, une fois convertis, il tait vident qu'il serait loisible aux Grecs de garder le manteau philosophique, ainsi que les ides de leur philosophie rgnre et rappele dans le sentier de la vrit pure par l'clectisme. Do son ct, le chrtien profitait des rayons de lumire pars dans les systmes des diverses coles grecques, de leurs arguments, de leurs mthodes, qui jetaient de nouvelles clarts dans les enseignements do la doctrine chrtienne, largissaient l'horizon scientifique et contribuaient si puissamment au dveloppement thologique, mtaphysique et moral. Pouvaient-ils rebuter cette dialectique qui protge non seulement les parcelles de vrit, mais qui abrite sous son manteau la vrit complte du Christianisme, et

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sera u n jour l'arme invincible et victorieuse de la thologie. C'tait un lment terrestre dpos par la raison humaine dans les livres g r e c s ; l'glise s'en empara, le rgnra sous le souffle vanglique, et s'en servit utilement pour son usage. ( l e plan avait encore l'avantage d'attirer au christianisme les esprits droits, clairs et sincres. Ils reconnaissaient, dit l'abb Blanc dans son Prcis d Histoire ecclsiastique, d'o nous avons extrait la substance de cet aperu sur l'cole d'Alexandrie, ils reconnaissaient la vrit, soit par la seule l u mire* naturelle qui les illuminait, soit de plus par le reflet de la lumire vanglique qui brillait de toute part; ils avouaient ces vrits, il les recevaient dans leur entendement avec le cortge de leurs preuves antiques ; leur raison s'enlaait en quelque sorte dans cet ensemble , et se trouvait ainsi naturellement entrane avec l'ensemble infime dans le corps complet et si lumineux des doctrines chrtiennes. Ainsi, Clment, en considrant la jdiilosophie grecque comme prparation la foi, prsentait le christianisme comme tendant la main cette philosophie, la relevant du fond d'un scepticisme curant, l'accueillant dans son sein, et l'adopianl comme une des bases et l'un des premiers lments de la philosophie chrtienne. Clment indique la voie, prpare la thorie double face, c'est--dire profane et chrtienne, mais n'a pas le plaisir d'en faire l'essai pratique, parce que le cathcumnat, tant essentiellement thologiepie et chrtien, ne permettait pas de poursuivre un Ici programme. Il en lgua Tinitialive son dis9 1

Ammonius bacca*.

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oiple Ammonius Saccas, qui s'annona comme le restaurateur de l'antique philosophie. Il fallait une extrme circonspection de sa part, car il se trouvait en face d'un double lment, l'lment profane et paen, qui reproduit les vrits dissmines, et l'lment chrtien, en tant que ces vrits devaient trouver entre dans le Symbole. Pour ne pas effaroucher les esprits, il fallait dissimuler dans l'ombre le ct chrtien, et ne laisser paratre que le ct profane et philosophique. Ne pouvant excuter un pareil plan dans une cole de cathchse, il fonda u n lyce ou cours spcial sculier, libre, sans p r o gramme avou, sans air de propagande. Cette cole devait tre le rendez-vous de tous les esprits, sans distinction de religion, de parti, et comprendre l'ensemble de toutes les vrits. Ce systme ne pouvait tre qu'incomplet, compar au Symbole, mais il l'emportait iniiniment sur tous les systmes grecs : 1 par son fond, qui donnait la solution de toutes les grandes questions que la Grce avait si longtemps traites sans pouvoir les r s o u d r e ; 2 par sa forme lumineuse, ferme et p r o cdant sous l'intluencc de la raison chrtienne. Quoi qu'il en soit, cette mthode z'pondit si bien au b e soin de l'opinion publique et des esprits, fatigus du scepticisme, et instinctivement ports vers tout ce qui pourrait les en tirer, qu'il se lit un concours immense autour de la chaire d'Ammonius : on y voyait confondus, les chrtiens et les paens de toutes les coles comme de [nules les couleurs. C'tait bien l le rve que Clment avait entrevu, la prparation au christianisme p a r l a philosophie, et
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Ammonius ne lait que raliser avec u n e science immense le plan do son matre. Malheureusement, le succs ne couronna point de si beaux commencements et ne rpondit poinl a u \ excellentes intentions des Fondateurs. Clment avait indiqu les connaissances lmentaires comme poinl do dpart, puis l'ensemble des vrits dissmines, le Symbole chrtien, et enfin la philosophie divine, ou la gnose qui devait rsulter de l'harmonie de la loi et de la raison. Ammonius remplit la premire partie du programme, mais il choua dans la deuxime; sou noplatonisme ou synchrtisme, en voulant concilier la mythologie et l'vangile, runir la paille et le bon grain, tablit dans son cole deux courants, l'un chrtien, l'autre p a e n ; c'taient comme deux tendances qui n'attendaient que deux hommes capables d'entraner les esprits vers deux ples opposs. Nous avons nomm Origne et Plotin. Four les chrtiens, la vraie philosophie, c'est l'vangile, sans exclusion des vrits parses dans les diverses coles; ils n'taient donc pas hostiles un systme; de conciliation et de vrits communes qui rend la vie la philosophie grecque expirante, fait ressortir l'identit du symbole chrtien aussi bien que sa supriorit, plat aux philosophes profanes qui en sentent le besoin an milieu de leurs ternelles divisions, et aux docteurs catholiques qui s'en faisaient un poinl d'appui pour amener les Gentils la foi. Si tous les esprits avaient su demeurer sous la tutelle de l'glise, videmment il n'y aurait pas eu de bifurcation dans l'cole d'Am-

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monius ; mais saint Augustin et Bossuet disent qu'il y a deux sortes de savants : les uns ont la foi pour drapeau, et les autres la raison, ou la science abandonne elle-mme, l'exclusion de la foi. Les premiers, avanant la clart d'un phare lumineux et guids par u n excellent gouvernail, voguent sans crainte dans toutes les directions, vont toucher sans danger tous les horizons de la science; les autres, n'ayant pour guide que le caprice de leur imagination, flottent tout vent de doctrine, courent rapidement vers le sens rprouv et s'abandonnent aux passions d'ignominie : voil ce qui explique comment Origene, marchant sous l'autorit de l'glise, persvra dans les sentiers de la vrit et profita de tous les avantages que l'clectisme offrait la science ; tandis que Plotin, en secouant le joug de l'autorit, s'gara dans les voies que n'illumine pas le soleil de la Papaut. Nous ne le suivrons pas dans ces sentiers obscurs et scabreux du noplatonisme o il s'engage sous l'tendard du rationa- _ l i s m e ; nous prfrons reprendre l'histoire d'Origene, donnant lui aussi la latitude la plus tendue sa raison, mais sous le frein de l'autorit r o maine. Quant l'cole des catchses, elle n'avait pas cess de fonctionner ct de l'cole mixte d'Ammonius. Aprs Clment, elle avait t confie saint Alexandre, depuis vque de Jrusalem, et d'Alexandre elle p assa sous la direction d'Origene, qui lui donna une clbrit prodigieuse. Malgr les fatigues du catchumnat, ce gnie Hait encore en tat d'occuper simultanment sept stnographes qui
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Origene,

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crivaient chaque jour, sous sa dicte, ces admirables tables auxquelles il donna les noms de Tetra,pies, iVHe.vaples, (VOctaptes et <YEnnaples selon qu'il mettait en regard quatre, six, huit ou neuf textes. Ce fut surtout dans les scholics et les commentaires dont il accompagnait ces textes que le gnie d'Orignc prit tout son essor. Se j e t a n t dans le vaste champ des allgories, il ne cessa de faire couler du sein imprissable de l'criture les doctrines les plus mystiques de la religion, et le sens le plus lev et le plus profond de la philosophie. Toutefois, son grand (espritne put s'enfermer dans le cercle trop troit des catchses, non plus que dans le sillon de l'exgse. Dsireux d'tendre ses relations, il vint Rome, dit Eusbe, pouss par le dsir de voir celte glise, la premire de toutes, comme il le dit lui-mme, et que gouvernait alors le bienheureux Zphy.rin. De retour Alexandrie, il reprit les catchses, mais pour suffire ses immenses travaux, il en partagea le cours avec l l r a clas. humaniste et philosophe distingu ('). L'aflluence des auditeurs gentils qui accouraient pour l'entendre lui lit voir l a n c e s s i t d e s'instruire fond dans la philosophie profane. Il suiviI les leons d'Ammonius et conut naturellement l a
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pense d'appliquer lui-mme l'clectisme la conversion des paens. Voici sa mthode : 11 commenait, dit Husbe, par apprendre ses disciples
(I) l e m e l a s prit depuis la direction du cubcchuiiinat., ut d e v i n t e u s u i l e v n j u c d'Alexandrie. L'illuslro ssiint Den.ys le remplaa au ratrhumimt c o m m e s u r le s i g e episcopal de la m m e ville.

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la gomtrie, l'arithmtique et les autres sciences prliminaires; puis il les initiait aux enseignements des coles, la philosophie antique, dont il savait pntrer le fond et les plus secrtes doctrines. Ainsi furent instruits saint Grgoire le Thaumaturge et son frre Alhnodore. Aprs cette tude prparatoire, il leur expliquait les dogmes jusqu'aux ides les plus leves, et les problmes les plus profonds de l'criture. Clment et Ammonius avaient conu le plan de runir les parcelles de vrit contenues chez les philosophes grecs la vrit totale du christianisme, mais ils n'avaient pas eu la pense de crer un trait de philosophie; l'honneur de celle entreprise tait rserv leur disciple Origene, qui crivit le fameux Pri-Arclion, ou livre des principes, divis en quatre parties. C'tait u n premier essai de la raison oprant sur les dogmes. Son grand esprit prvoyant le pril qu'il y avait de s'aventurer sur u n sujet si nouveau, lit, avant d'entrer en matire, une profession do foi, qui revient en substance au Symbole des Aptres : Illa sola credenda est rcrilas, dil-il, qa in nullo ah ecclesiastica et apostolica discordai traditione. Parlant de la mthode des Aptres, il dit : Us enseignrent les choses ncessaires tous, mme aux esprits les plus grossiers, mais ils laissrent aux hommes sages et clairs par le Saint-Esprit le soin de donner les raisons et les preuves de cet enseignement. Sur tous les autres points, ils se contentrent d'affirmer leur existence, alili que les hommes studieux, l e s amateurs d e l sagesse, et ceux qui s'en seraient rendus digues

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pussent trouver dans la discussion de ces points u n moyeu d'exercer leur intelligence et de fconder leur gnie. Certes, le champ est assez vaste pour que la raison puisse encore se livrer tout son essor sans envahir le domaine de la foi. Telle tait, du reste, l'opinion de Justin, d'Irne, de Clment, telle sera celle des Augustin, des Anselme, des Bernard, des Thomas d'Aquin. 8a profession de foi bien tablie, Origcne indique les points laisss la discussion, et entre ensuite en matire dans son Pri-Archon. Son essai tail rationaliste, sans doute, mais il tait retenu dans les bornes par le frein salutaire de l'autorit. Toutefois, de ce rationalisme orthodoxe au rationalisme de l'indpendance de la pense, le pas tait si glissant que plusieurs s'y laissrent depuis entraner ; entre autres Thodore de Mopsucste, qui parait avoir t le. premier en franchir les limites, vers la lin du 1V sicle ou au commencement du V , et fut le centre du mouvement htrodoxe d'o sortirent les deux grandes hrsies des plagiens et des nesloriens, en niant le pch originel et en ruinant le mystre de l'Incarnation. Pour Orignc, il se tint constamment dans le rationalisme catholique, le seul qui ait chance de se maintenir dans les rgions de la vrit, parce qu'il part d'une base assure, et que, tout eu s'excranl dans les hauteurs de la m taphysique, il ne perd point de vue cette rgle suprme que tient le successeur de Pierre.
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En parlant ainsi d'Origne, nous entendons l'Origne chrtien, l'Origne tel que nous le reprsentent Eusbc, les saints Grgoire le Thaumaturge cl

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de Nazianze, saint Athanase, saint Basile, Didymc l'Aveugle, saint Chrysostomc, parmi les anciens ; le P. Halloix, D. Geillicr, i l l e m o n t et les Bndictins, parmi les modernes ; et non l'Origne tel que le font saint Mthodius de Tyr, Thophile d'Alexandrie, saint Jrme, Nol Alexandre. Nous honorons cet Origne, qui a toujours eu des murs pures ot austres, ce prtre modle qui enseigna toute sa vie la doctrine chrtienne sous la direction des voques et du Pape, ce philosophe qui ne s'est jamais dparti du symbole apostolique et romain, et qui a plac cette synthse de la foi en tte de son PriArchon comme pour protester contre les fausses interprtations et montrer combien il dsavouait toute opinion contraire ce symbole, mme dans ses opinions les plus hardies, qu'il n'met qu'avec u n e crainte extrme. Si nos rationalistes marchaient comme Origne, cum magno metu el cautela (i), ils ne se hasarderaient pas avancer avec tant d'assurance les opinions les plus audacieuses. Que si on trouve dans Origne des expressions incorrectes, inexactes, qui semblent mme contraires au dogme catholique, videmment, c'est que les unes ont subi des altrations de la main des h rtiques ; d'autres ne sont que des ides non arrtes, nullement destines tre publies sans avoir subi une rvision : la plupart enfin, quoique inexactes, taient susceptibles d'un sens orthodoxe. Ces assertions sont justifies soit par Origne, qui se plaignait ds son vivant de ces falsilicalions, et des
(i) Pri-Archon, lib. I, cap. vi, n 1.

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indiscrtions de son ami Ambroise, qui avait publi des crits qui devaient tre r e v u s , soit par ses d fenseurs, qui n'hsitaient pas leur donner un sens orthodoxe. Ces mmes expressions se trouvent chez d'autres Pres du IV sicle sans qu'on les ait suspectes d'hrsie. Bref, s'il semble s'carter de l'orthodoxie sur certains points, ce n'est qu'autant que cette doctrine ou ces expressions ne sont pas dans son ide en contradiction avec le Symbole qu'il a pris pour rgle et pour base, et sur des points qui, n'tant pas encore dliais, appartenaient encore la libre discussion. D'o il rsulte qu'Origne n'a jamais t hrtique, qu'il n'a pas cess d'tre u n excellent tmoin de la doctrine traditionnelle, et u n des plus irrcusables; car son esprit actif et aventureux ne se ft jamais renferm dans le cercle troit d'un symbole, si ces limites r e s treintes ne lui eussent pas t imposes par la t r a dition. Pour tout rsumer, Origne a eu des admirateurs et des adversaires avanl cl aprs sa m o r t ; mais la question de l'orignisiuo, si violemment agite depuis, n'atleint pas la foi de l'auteur du Pri-Arclion, soit parce que de son temps ces questions n'taient pas dlinies, soit parce que les ouvrages de* l'illustre docteur avaient reu des allrations nombreuses. Il rsulte de toutes ces considrations que la Papaut a pris le drapeau de la science ds le jour que Jsus-Christ la chargea do relever la vrit de l'abme o elle avait sombr, d'enseigner les nations cl de les conlirmer dans la lui, cl qu'elle n'a jamais cess de le porter bien haut. Tout en posant les as0 1

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sises inbranlables de la vraie science, en crant des coles, en encourageant l'tude, en illuminant les docteurs, elle marche ct comme rgulatrice de l'enseignement et exerce partout le magistre perptuel que le Christ a tabli pour rendre durables les fruits des clestes doctrines. Enseigner la religion, combattre l'erreur, tablir l'accord entre la foi et la raison, c'est l qu'aboutit ce magistre. Avec ce magistre, l'glise reut en mme temps le don merveilleux de communication et les lumires ncessaires pour distinguer la vrit au milieu des tnbres, la dissquer, la dbrouiller au sein du chaos, la mettre en vidence aux yeux de tous, et au besoin obliger y croire ceux qui, possds du mauvais esprit, prfreraient leurs propres lumires celles de la rvlation et de la foi. A celui qui demanderait comment les Papes pouvaient exercer ce magistre, ou qui objecterait que toutes les fondations d'cole et toutes ces grandes tudes, taient sinon de droit, au moins de fait, indpendantes de la Papaut alors opprime sous la puissance des Csars et relgue dans les cryptes de Rome, je rpondrai, une fois pour toutes, par une observation importante que le lecteur est pri de bien mettre en mmoire, soit parce que nous n'y reviendrons pas, soit parce qu'elle est trs ncessaire pour la bonne intelligence de ce chapitre et de ceux qui suivent. A travers les perscutions des premiers sicles, comme travers les obscurits du moyen Age et l'apostasie de l're moderne, il n'est pas toujours facile au lecteur de bieu saisir l'influence que la

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Papaut pouvait exercer principalement dans les pays loigns do Moine, sur la. formation cl. la direction des coles, par exemple, la protection qu'elle pouvait accorder aux sciences, aux bellcs-leltrcs et aux arts ; on attribuera aux Papes des progrs scientifiques et artistiques qui semblent s'tre a c complis sans aucune participation de R o m e ; on rencontrera des noms de s a v a n t s , d'artistes qui semblent n'avoir rien de commun avec le SaintSige, des noms mmes que l'histoire fltrit cause de la licence de leurs crits ou de leur pinceau. Uuand ces objections ou d'autres semblables se prsenteront l'esprit, et elles reviendront frquemment, nous avertissons le lecteur de ne pas oublier que la Papaut n'a jamais cess d'avoir t rellement la voie, la vrit et la vie de tout : Ego sum via, verilas et vila ; et que pendant les sicles primitifs, comme au moyen ge et depuis la renaissance, elle fut toujours et bien plus sensiblement qu'en notre sicle d'impit et de libralisme, la vie des peuples, des tats, des communauts et des individus. Pour nous borner en ce moment aux sicles que nous-venons d'tudier, quoiqu'il soit difficile de savoir comment les Papes, constamment sous la menace du glaive imprial, cultivaient, encourageaient les sciences et donnaient l'instruction aux n o phytes et aux catchumnes de Rome, il n'est pas moins certain qu'il y avait des coles proprement dites, des cours organiss d'o sortaient de savants Papes pour gouverner l'glise, de saints voques qui devenaient leurs conseillers ou qui taient d-

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ptes pour porter l'vangile dans les missions apostoliques, d'illustres apologistes qui en remontraient aux empereurs philosophes. Connaissant l'action universelle et incessante que les Papes exeraient du fond de leur retraite aux catacombes, on peut, sans tmrit, prsumer qu'ils taient les inspirateurs et les directeurs en chef de ces cours, aprs en avoir t les initiateurs, et peut-tre les fondateurs. O taient tenues ces coles, qui les dirigeait, quel tait le programme des tudes ? L'histoire ecclsiastique garde un profond silence ldessus. Nous savons que saint Justin avait tabli u n e cole de philosophie chrtienne prs de la chaire apostolique, l'instar de celles de l'Orient, mais celte cole, connue sous le nom de ludion litterarium, lui survcut-elle, ou disparut-elle avec son martyre, arriv l'an 107 ? Nous ne le savons pas. On prtend nanmoins que Taticn, qui s'gara depuis, succda saint Justin, et Rhodon Tatien. Toujours est-il que, pendant cette sanglante poque, Rome fut le thtre de plusieurs savants conciles, qu'on y donnait une solution toutes les grandes difficults, et qu'il y avait des hommes capables de rfuter tous les sophismes des helvtiques, et de r pondre aux jongleries de Longin, d'Hirocls, de Porphyre, de Jamblique et de toute la tourbe des gnostiques, ce qui indique que Rome n'avait pas cess, mme pour le catholicisme, d'tre le foyer d'o la lumire de la science jaillissait sur toutes les parties du globe. Du temps de Clment d'Alexandrie et d'Origne, c'est--dire ds le commencement du III sicle, il
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y avait h Homo le prtre Caus, qui combattait les monlanisles et les crinlhicns parties ouvrages fort estims ; il y avait galement saint Ilippolyle, que saint Jrme appelle un profond thologien et uu homme trs loquent. Nous rpondrons encore que, s'il n'y avait pas toujours la libert, il y avait des jours plus sereins, des jours de rpit, qui permettaient aux Papes de sortir des catacombes et do se mettre en rapport avec toute la catholicit, et que daus les j o u r s les plus mauvais, il y avait des hommes dvous qui exposaient leur vie pour aller consulter les Souverains-Pontifes et en apporter des conseils et des l u mires. Que s'il n'y avait pas alors des locomotives et des fils lectriques, les chemins de. Home taient cependant connus et frquents par terre et par m e r ; que le Pape tait alors comme aujourd'hui au courant de ce qui se passait dans le m o n d e , qu'il savait les maiires et les doctrines qu'on enseignait dans telle on telle cole, et si r e n s e i g n e ment y tait orthodoxe ou non. Le voyage de saint Pierre (Mi Orient, et probablement dans d ' a u t r e s contres occidentales; celui de saint Polycarpe Home, sous saint Anicot; la grande dispute de la question pascale cuire le Pape saint Victor et les Asiatiques ; les dmls do saint Etienne avec l'glise d'Afrique, et avec saint Cyprien en particulier; une foule de causes majeures portes devant le tribunal romain, lotit cela prouve que les Papes ont t constamment l'Ame et la vie de loul ce qui s'est fait de grand et d'important dans l'glise, (1 que, mmo dans les temps les plus sombres, il y
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avait entre les successeurs de Pierre et le reste de la catholicit des rapports plus intimes qu'on ne pense. Pour rendre ces raisons plus saisissantes, servonsnous de l'exemple que nous avons sous les yeux. Rome est au pouvoir d'un usurpateur et de la dmocratie italienne. Le Pape est prisonnier au Vatican, et les cardinaux sont troitement surveills. Assurment, dans quelques sicles d'ici, on verra difficilement l'influence que la Papaut peut ainsi exercer dans le monde ; et pourtant, en ralit, rien ou presque rien ne se meut sans le Pape : nous le voyons la tte de toutes les nobles entreprises,les inspirant quelquefois, toujours les encourageant. C'est u n va-et-vient, un llux et reflux continuel de Rome. Le Pape, du haut du Vatican, a le regard fix sur l'univers entier, et le monde entier regarde vers lui comme vers le sauveur de la socit, le restaurateur des sciences et le protecteur des beaux-arts. Aussi, lorsque l'Eglise sortit des catacombes, dj ses ides avaient tellement envahi le inonde et tellement prvalu sur les absurdits du paganisme, qu'il n'y avait plus ni rang ni condition o elles n'eussent pntr. La force de la vrit et la beaut de ses enseignements lui avaient attir tout ce qu'il y avait d'esprits levs et tous les savants verss dans la philosophie grecque. Ds lors, elle put lever des temples magnifiques, consacrer des richesses immenses leur dcoration, dployer la splendeur do son culte, taler l'appareil imposant de ses crmonies, tandis que leur enceinte allait
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s'ouvrir ii font co qu'il y avait de plus distingue dans l'empire puur lui faire entondrc la parole do Diou. C e s t I r< de rloquenoe qui s'inauguro et qui va montrer au mondo tonno que l'art de la parole cpiilto le forum et le barreau pour se rfugier dans l'glise.
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0 1 1 A P T E R E X I El
SUITE DU MME SUJET

Pres de l'glise. Thologie. Philosophie. Harmonie de la foi et de la raison. La Thologie et les sciences.

Dans la priode que nous venons d'esquisser, et qu'on peut appeler priode de transformation, la science dserte jamais le paganisme, pour se rfugier dans les lianes du christianisme. Les gnies de la Grce ont pass, leurs systmes ont fait place l'illuminisme grco-oriental, issu du synchrtisme alexandrin. Le sicle d'Auguste, qui fut, du reste, plus littraire que scientifique, fut comme le chant du cygne, et comme le dernier clat, la dernire tincelle d'un feu lointain qui va s'teindre. A partir de cette poque, sciences et lettres paennes s'effacent devant les flots de lumire que le christianisme jetait travers la socit, se transforment, en passant par le crible de l'vangile et de la tradition, et prennent un lan, une clart, une vie que la rvlation et la raison chrtiennes seules peuvent leur communiquer, comme on le voit par les crits des trois premiers sicles. Dj Terlullien, saint Justin, le Bossue! des Pres de l'glise, par son rudition, saint Pamphyle, au-

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leur do YApologie tVOrigne, et mort en 309, saint Mthodius do Tyr, martyris en 311, saint Lucien, prtre d'Anlioche, martyris en 312, Minutius Flix, Arnobc de Sina, Laclance, surnomm le Cicron chrtien, saint Cypricn, le grand rhteur de Cartilage, et d'autres, avaient fait entendre leurs l o quentes apologies et soutenu la doctrine chrtienne, en face des chevalets et du glaive. Dans ces travaux apologtiques et ces premiers chefs-d'uvre enfants par le gnie chrtien, on voit dj une grande activit intellectuelle. L'exposition y a de l'ampleur, elle est dj riche d'rudition, de textes sacrs et de science thologique ; mais elle soulve peine le coin du voile, qui drobe les mystres les plus cachs aux regards profanes, n'insiste que sur les points fondamentaux du Symbole, rpond des calomnies : son but est moins d'approfondir des questions, que d'en tablir la certitude, par le tmoignage des laits surnaturels. - Les --perscutions commandaient _ctt marche sage et rserve. Mais quand sonna 1 erc du triomphe et de la libert, l'glise vit sortir de ses lianes, et mme du sein de l'erreur, des gnies que Dieu y tenait en rserve, pour le jour o il en aurait besoin. Matresse du monde, la religion n'a plus justifier son existence, mais soutenir ses dogmes contre l'hrsie; sa inorale, contre le relchement et le luxe. C'est pourquoi les Pres, qui arrivent sur la scne, no sont plus des apologistes d'une glise proscrite, mais les dfenseurs d'une glise rgnante , contre laquelle on conspire. Formant comme un brillant diadme autour de la Papaut, ils lui appor1

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tent leur concours contre les grandes hrsies, fixent, par leurs savantes discussions et leurs incomparables traits, la forme dfinitive de la thologie, et lvent la raison chrtienne au rang qu'elle doit occuper, en plaant la philosophie sur ses vritables bases. C'est au IV sicle, surtout pendant la deuxime moiti, que ce mouvement intellectuel, protg par la paix, s'accentue, et que la thologie se dploie largement, sous le souffle de cette pliade de docteurs, qui remplissent cette lumineuse priode. L'hrsie condamne, dit saint Augustin, servir d'aiguillon au dveloppement doctrinal de la foi, l'hrsie, dis-je, qui avait, jusque-l, port les livres du paganisme, devient chrtienne, prend position en face du Symbole, dont elle cherche branler tous les anneaux, par des agressions successives. Dieu veut que l'glise construise l'difice peu peu par u n progrs rgulier, et il envoie des hommes, au moment opportun, pour l'avancement normal de de son uvre. Un novateur se lvc-t-il, voil un athlte de la foi qui apparat l'horizon ; un point est-il attaqu, les dfenseurs accourent, l'envi, de tout ct, pour soutenir la vrit. Alors, les critures sont approfondies, la tradition interroge, la philosophie appele constater l'harmonie de la raison et de la foi. Le dogme se dgage, est mieux prcis, dessine ses contours, et reoit sa formule dfinitive, dans une dcision brve, ou mme dans u n mot nouveau, peut-tre, mais un mot sans r plique, comme fut le Consubstantiel de Nice et le Thotohos d'phse.
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Taudis que le dogme s'claircil, l'exgse, silencieusement courbe sur le texte de nos livres divins, tudie les idiomes primitifs, compreles textes, approfondit le sens qu'elle traduit en riches et fcondes applications, l'appui de la thologie (0. ('/est ainsi qu' ct d'Arius, de Ncstorius, d'Eutychs, ou vit paratre, sur le thtre, chez les Urces, le grand saint Athanasc, qui mrita une telle? estime de ses contemporains, que, l'un d'eux, le. moine Corne a pu dire : Quand vous trouverez quelque chose de saint thanase, si vous n'avez du papier, crivezle sur vos habits. Saint Grgoire de Nazianzc, surnomm le Thologien, cause de 1 exactitude de sa doctrine ; saint Basile la lumire de Cappadoce ; saint Jean Ghrysostome, surnomm la Bouche d'or, cause de sa grande loquence ; saint Kphrcm, saint piphanede Salamine, saint Cyrille d'Alexandrie ; ajoutons encore saint Mlce d'Antiochc, saint Cyrille, de Jrusalem, Didymc l'Aveugle, vagre du Pont, les deux saints Macaire d'Egypte et d'Alexandrie. Parmi les Latins, dit Villemain, ou ne pouvait esprer une pareille succession do grands gnies. La dcadence de Rome et de l'Italie, la civilisation rcente et toute latine de la Gaule et de l'iispagne n'offraient pas l'imagination les mmes secours que les lettres grecques. Il se trouva cependant, dans le nombre de ces disciples multiplis chaque jour, des gnies qui s'veillrent sa voix, et les
(1) Mgr Dabert, voque de Priguoux, Discours Toulouse, pour l'rection de la Facult de Thologie.

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glises d'Italie, d'Espagne, des Gaules et de Mauritanie eurent leurs* Orateurs et leurs savants, comme celles de la Grce et de l'Asie (*). L'Italie nous donna saint Ambroise, saint Pierre Chrysologue, saint Lon le Grand, cet illustre Pape qui ferme ce grand sicle de la thologie et de la littrature chrtienne, qui embrasse la dernire moiti du IV sicle, et la premire du V; saint Grgoire le Grand, qui clture, avec tant d'clat, la glorieuse srie des Pres ; la Dalmatie, saint Jrme ; l'Espagne, saint Isidore, saint Landre, saint Ildefonse; l'Afrique, saint Optt, saint Augustin, saint Fulgence, surnomm la langue et l'esprit des voques africains, lingaa et ingenium; les Gaules, saint Hilaire de Poitiers, l'interprte de la Trinit ; saint Hilaire d'Arles, saint Grgoire de Tours, Salvien, saint Eucher, saint Vincent de Lrins, saint Claudien Mamert. C'est l're des docteurs succdant l're des martyrs, comme l'hrsie avait succd au paganisme.
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Il est ais de voir si les savants de la gcnlilit avaient des connaissances suprieures celles des docteurs que nous venons d'indiquer, et d'une foule d'autres non moins clbres. L'empereur Julien l'Apostat ne sentait que trop leur supriorit et leur ascendant, lorsqu'il souhaitait que les livres des Galilcns fussent brls et dtruits (2),. et qu'il d fendait aux chrtiens d'tudier et d'enseigner les lettres.
(1) Tableau de l'loquence chrtienne, IV sicle. (2) Lettre IX Ecdicius.
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Do fait, le gnie de ces grands hommes n'clata pas seulement dans les chaires de ces rcentes b a siliques, que la paix do l'glise avait permis d'lever, mais il brilla encore- plus par des traits dogmatiques et moraux, olferts aux fidles, sous forme d'apologies conlre les paens, pu de traits de polmique contre les hrtiques,ou par des commentaires sur l'criture Sainle. Quelles luttes scientifiques, au 1V sicle, contre Tarianisme, le nestorianisme, l'eutychianismc! Quels hommes que saint Alhanase, saint Alexandre, saint Hilaire ! Quel est le philosophe de cette poque, qui ait montr autant de physique et d'histoire naturelle, que saint Basile, dans son llcvaniron, que Lactance, en son livre DeojHfteto Del, que Thodorel, dans ses Discours sur la Providence; autant de science, d'rudition et de mtaphysique, que saint Augustin dans sa Cit de Dieu! Qui a mieux trait que lui de la libert et de la grce 1 Qui s*esl lev de plus sublimes considrations, qui a mieux prcis la vrit, mieux combattu l'erreur, mieux montr les limites de l'une et de l'autre, qui est mont plus haut et descendu plus profondment que l'vquod'llippone ! Qui a mieux dfendu la spiritualit de l'Ame que Claudicn Mamert 1 La saintet, l'rudition, la grandeur du gnie, la science, l'loquence clatent tour tour dans les chefs-d'uvre sortis de la plume de ces Pres, cl excitent encore notre admiration, quoique une distance de quatorze ou quinze sicles. Tous ne prenaient pas une part active au combat contre l'hrsie, mais tandis que les u n s entraient dans la mle, luttaient contre l'ennemi, par la p a U

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rle et par des crits, d'autres, comme saint Jrme, se livraient l'tude de l'criture, en extrayaient le suc religieux, tantt goutte goutte, tantt par flots abondants, faisant ressortir le sens mystique, claircissant les passages obscurs, et en facilitant l'intelligence par de pieux et savants commentaires. Le mme jetait, en mme temps, les fondements de l'histoire ecclsiastique. Socrate, Sozomne, Thodoret en disposaient les matires, et le vnrable Bde couronnait le monument par l'histoire complte des dix premiers sicles. D'autres, comme envoys pour complter le plan de la Providence sur toutes les branches de la science, apparurent comme des moralistes consomms. Tel fut saint Grgoire le Grand, qui donna, dans ses Morales sur J o b et dans ses Homlies sur zchiel et sur les vangiles, les rgles les plus claires et les plus solides de la morale chrtienne. Les plus belles maximes de la vie chrtienne, dit Butler, les rgles les plus importantes de la pit et de la morale se trouvent dcrites dans ses livres d'une manire toute sainte et toute pleine de grce, de sagesse et d'onction. [Vie des Saints.) C'est l que saint Isidore de Svillc, saint Thomas d'Aquin et d'autres ont puis les maximes sublimes que nous admirons dans leurs crits. Le seul nom de Grand, dont la postrit a orn son front, uni au titre de Docteur de l'glise, rend hommage la profondeur de son savoir, l'excellence de ses crits, autant qu' l'minence de ses vertus, dit D. Cellier. Il est peu de vrits qu'il n'ait ou claircies ou dfendues contre les hrtiques.

474 Quoique venu aprs les savantes luttes soutenues contre les grandes hrsies, ses ouvrages sont un puits de science o Ton trouve de quoi combattre les manichens, les ariens, les nestoriens, l c s e u t y chiens, les plagiens, etc, ; de quoi soutenir l'autorit suprme de la Papaut et celle des conciles gnraux. C'est, de tous les Papes, celui qui nous a laiss le plus d'crits. Tel fut, dans l'ordre du temps, le dernier des quatre Pres qu'on a cru pouvoir comparer aux quatre vanglistes ; et, dans l'ordre du mrite, un des plus illustres docteurs suscits pour rpandre sur tous les sicles venir les dons lumineux du bel Age de l'glise, auquel il conserva cette h o n o rable qualification jusqu' la fin du V sicle. Et c'est ce Pape, grand moraliste, grand orateur, grand docteur, grand crivain, grand savant, grand r u dit, (pie l'on a os accuser d'avoir ha et perscut les lettres et les arts! Il faut avouer que ces calomniateurs ont t bien mal inspirs, en choisissant pour victime u n Pontife dont la grandeur a pntr jusqu'au nom ! Nous ferons, plus loin, justice de ces calomnies.
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Si des noms tels que ceux que nous venons d'indiquer et des uvres telles que le Pdagogue, les Stromates de Clment d'A lexandrie, auteur plein d'rudition et de la plus pure philosophie, le plus savantdes crivains ecclsiastiques, audirede saint Jrme, celui que nul n'a surpass on lumires et en loquence selon Thodoret; Yllexaple d'Origne l'une des uvres les plus prodigieuses qu'ait enlant l'esprit humain ; YHexamron de saint Basile, si admirable, que saint Grgoire de Nazianze, en le lisant, croyait

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tre auprs du Crateur de l'univers et entrer avec lui dans le secret de la cration : on tait convaincu qu'il suffisait d'tudier les uvres de ce grand docteur pour devenir savant, et que celui qui possdait sa doctrine tait un docteur consomm ; les Commentaires de saint Jrme, cette uvre merveilleuse par l'rudition, la profondeur et la science ; la Cit de Dieu de saint Augustin, o la thologie la plus pure s'unit la mtaphysique la plus leve; les Morales et les Homlies de saint Grgoire, qui ont lev leur auteur au-dessus de tous les moralistes. Si de tels docteurs et de tels ouvrages ne reprsentent pas la science, dis-je, je demande dans quel autre crivain de l'poque on pourra la trouver? Sera-ce chez Julien l'Apostat qui, jaloux de l'clat que jetait sur le christianisme le talent de ses docteurs, voulut entraver leur enseignement"? Sera-ce chez les no-platoniciens? Mais on sait avec quel emportement ils se jetrent dans les sentiers de l'erreur. Sera-ce chez Libanius, le savant rhteur de l'cole de Constantinople, dont les leons attiraient tous les gnies de l'Orient et excitaient les applaudissements universels? Mais de combien ne fut-il pas surpass par ses lves m m e s , saint Basile et saint Grgoire de Nazianze, dont M. Villemain a dit : J e cherche en vain qui leur comparer dans le domaine dsert du polythisme. En effet, il y a loin de Basile et de Grgoire Libanius, d'Ambroise Symmaque, aussi loin qu'il y a entre la vrit et l'erreur, entre le jour et la nuit. Le domaine de l'hrsie est encore plus strile que celui du polythisme ; pourtant, les hommes d'lite

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avaient tellement dsert le paganisme qu'il serait difficile d'y trouver quelque autre nom u n peu marquant. L'loquence des Pres, dit Chateaubriand, a quelque chose d'imposant, de fort, do royal, pour ainsi parler, et dont l'autorit vous subjugue et vous confond. On sent que leur mission vient d'en haut et qu'ils enseignent par l'ordre exprs du ToutPuissant. Toutefois, au milieu de ces aspirations, leur gnie conserve le calme et la majest (*>. Et ce qu'il y a de plus tonnant dans cette loquence, c'est, ajoute Villeniain, que c'est au milieu de. l'abaissement le plus honteux des esprits et des courages, c'est dans un empire gouvern par des eunuques, envahi par les barbares, qu'un Athanasc, u n Chrysostome, u n Ambroise, un Augustin font entendre la plus pure morale et la plus haute loquence. Leur gnie seul est debout dans la dcadence de l'empire. Ils ont l'air de fondateurs au milieu des ruines (2). Pareils des tours inbranlables que ni la spoliation, ni les fers, ni l'exil, ni la mort ne peut branler, ils semblent dlier les puissances humaines quand tout croule autour d'eux. Non seulement ils ont l'air de fondateurs, mais ils le sont rellement, puisque leur mission spciale fut de clbrer le triomphe de l'glise sur le paganisme, d'teindre celui-ci sous l'clat de leur savoir et le bruit de leur loquence, de hisser le christia(1) Gnie dit Christianisme.

(2) Tableau, etc.

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nisme sur tous les sommets, d'lever la science chrtienne au-dessus de toute rivale, d'enrichir la thologie de sa langue propre comme d'un vtement de lumire tel qu'il convient une reine. Gomme tmoins de la tradition, ils sont l'anneau reliant u n pass qui s'vanouit un futur qui s'inaugure ; ils confinent aux auteurs inspirs, et forment aprs eux la plus h a u t e a\itorit qui existe dans l'ordre de la science : aussi leurs ouvrages sont-ils rests comme l'arsenal inpuisable o la thologie va puiser ses armes les plus puissantes aprs l'criture. Quel foyer de clart et de lumire que les dcrets dogmatiques et mme disciplinaires issus des conciles qui curent lieu pendant cette brillante p riode i Quel monument doctrinal que ce symbole de Nice, confirm et complt u n demi-sicle plus tard par le premier concile gnral de Constantinople ! Quelle immortelle constitution que cette -belle lettre de saint~Lon sur l'Incarnation, qui fit l'admiration de l'Orient et de l'Occident ! Quels gigantesques travaux consacrs la dfense de la foi orthodoxe ! Ce sont ces luttes scientifiques et ces savants travaux qui donnrent la thologie catholique, avec son expression la plus noble, les dveloppements les plus amples, sur tous les points soumis la discussion. Les premiers Pres en construisirent la grosse charpente, la structure intrieure, les p r o portions et les formes; restait pntrer dans l'intrieur afin de complter la vue d'ensemble; c'est ce que tirent les Pres du 1V et du V sicles. Nous
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l'avons trouve la base avec le Symbole et la r vlation, nousla retrouvons maintenant au sommet, semblable la Batrix du Dante, sur les confins du monde cleste pour diriger les pas du pote florentin, prenant la sagesse humaine par la main pour la conduire plus haut et plus loin, et l'introduire dans l'ordre surnaturel pour nous en faire admirer l'harmonie et la splendeur. Dans cette deuxime p riode, elle atteignit son apoge dans saint Basile pour la vie religieuse, dans saint Grgoire de Nazianze pour l'exactitude, dans saint Chrysostomc pour la morale, dans saint Jrme, p o u r les divines critures, et dans saint Augustin pour la philosophie et le dogme (l). L'impulsion et l'clat que ces docteurs donnrent la thologie lurent si grands, que Guizot lui-mme convient qu' partir de ce jour, on la voit apparatre partout et devenir la base de toutes les tudes. Nous avons entendu Proudhon disant qu'on la trouve partout dans notre politique, mais M. Guizot n'est pas moins explicite : Le dveloppement moral et intellectuel de l'Europe, dit-il, a t essentiellement Ihologiquc. Parcourez l'histoire du V au XVI sicle : c'est la thologie qui possde et dirige l'esprit humain ; toutes les opinions sont empreintes de thologie, les questions philosophiques, politiques, historiques, sont toujours considres sous un point de vue thologique. L'glise est tellement souveraine dans l'ordre intellectuel, (pie. mme les sciences mathmatiques et physiques sont tenues
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(1) Blanc, Prcis

t. II, p. 172.

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de se soumettre ses doctrines. L'esprit thologique est en quelque sorte le sang qui a coul dans les veines du monde europen jusqu' Bacon et Descartes. Pour la premire ibis, Bacon en Angleterre, et Descartes en France, ont jet l'intelligence hors de la thologie. Et ce sang noble et pur, qui l'avait infus dans les veines de l'Europe, sinon les Souverains-Pontifes. On sait le rsultat obtenu par le rationalisme des deux philosophes prcits. Le mme fait, reprend Guizot, se retrouve dans toutes les branches de la littrature; les habitudes, le sentiment, le langage thologique, y clatent chaque instant. A tout prendre, cette influence a t salutaire : non seulement elle a entretenu et fcond le mouvement intellectuel en Europe, mais le systme de doctrines et de prceptes, au nom desquels elle imprimait le mouvement, tait trs suprieur tout ce que le monde ancien avait jamais connu. Il y avait la fois mouvement et progrs. La situation de l'glise a, de plus, donn au dveloppement de l'esprit humain, dans le monde moderne, u n e tendue, une varit qu'il n'avait point eues jusqu'alors (i). coutons encore Mgr Freppel : L'histoire est l pour l'attester ; les poques les plus fcondes pour les progrs de l'esprit humain, telles que le IV, le XIII et le XVII sicle, ont t de grandes poques thologiques. La science sacre tenait la tte des connaissances humaines avec ses larges horizons et
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(1) Histoire de la Civilisation en Europe, p. 474.

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son incomparable certitude : elle tait l comme u n e rgle et u n soutien, prvenant les dfaillances de la raison, illuminant de ses clarts le domaine des lois, donnant la clef de l'histoire avec l'intelligence du plan providentiel, indiquant aux socits humaines leurs conditions normales et leurs vritables fins, et r a m e n a n t l'unit d'une vaste et majestueuse synthse les rsultats du travail des sicles. Au contact de cette science, qui lve et agrandit tout ce qu'elle touche, la pense humaine prenait u n nouvel essor, la philosophie reculait ses limites, l'loquence s'animait d'un souffle puissant, l'art s'panouissait en merveilles. Qui pourrait nier cette influence salutaire de la thologie sur les poques dont je parle, et pourquoi ne produirait-elle pas les mmes effets sur les socits modernes ? Ah ! si au lieu de s'abaisser au terre--terre d'une littrature frivole, et qui leur parat eux-mmes d'une vulgarit humiliante, nos contemporains s'habituaient aux grands sommets de la doctrine, quelle force et quelle lvation d'esprit ne retireraient-ils pas de ces hauteurs, o la foi tale devant la raison les magnificences de l'ordre surnaturel f Est-il une source d'inspiration plus fconde, u n plus vaste thme pour les mditations de la science que cette merveilleuse conomie de la grce et de l'Incarnation, cet ensemble harmonique de lois et de laits divins, qui dpassent infiniment toutes les ralits du monde extrieur et sensible ? (l)

(1) Discours pour l'inauguration du cours de thologie l'Universit d'Angers, 14 dcembre 1879.

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Ainsi, la thologie, dfinitivement triomphante et constitue reine des sciences, pouvait, selon l'expression de l'abb Constant 0), offrir une robe de catchumne sa servante et sa fille la philosophie, bauche sous Clment d'Alexandrie et pousse si loin par Origne, mais que le gnie des Pres de Pglise devait porter son apoge en lui donnant une vue d'ensemble, l'aide de procds rationnels. Toutefois, ce n'est ni u n Pre, ni les Pres qui ont cr la philosophie chrtienne, mais l'glise et Jsus-Christ. L'glise en a reu la substance dans l'vangile, et elle la transmet par la Iradition, non sous forme de symbole comme la thologie dogmatique, mais comme mthode et comme une doctrine renfermant toutes les solutions premires et fondamentales qui sont du domaine de la raison. Cependant, de mme que la science sans la thologie est u n corps sans inc, la philosophie, spare de la thologie, sa m r e , ne serait qu'un difice sans base comme sans couronnement. C'est .pourquoi saint Augustin disait que le premier principe est qu'il faut avoir la foi : Primo credendum. Croire u n e chose inconnue et cache, ce n'est pas l'avoir trouve : Nam nrque inventwn dici potest, quod incognitum creditur. C'est la synthse obscure de la foi ; voici maintenant celle de la raison : personne n'est en tat de trouver Dieu, sait cm perfecli dit saint Thomas, si d'abord il n'admet par la foi ee qu'ensuite il doit connatre : Neque quisquam inveniendo Dca fit idoneus nisi aule credideril quod
(1) Dtct. de littrature, prface.
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est postect cogniturus. Cette pense domine tout le Trait du Libre Arbitre. En effet, le but de saint Augustin dans.cet crit, fut, comme il nous l'apprend lui-mme, de chercher, sur l'origine du m a l , entendre par le raisonnement et l'vidence ce qu'il croyait en se soumettant l'autorit divine. Ainsi, selon l'illustre docteur, comme pour Clment, Origne et les autres Pres, l'autorit qui reprsente la foi marche la premire et prcde la raison, mais la raison est plus cxcelllente en elle-mme et d e vance la foi en ralit : Tempore auctorilas, re autem ratio prior est. Une dcision rcente a consacr ce principe et termin la controverse. Pour Augustin connue pour les a u t r e s , la foi est une m thode lmentaire qui prpare la connaissance rationnelle. Le Fils de Dieu est venu pour persuader l'homme de croire ce qu'il ne peut encore entendre par la raison et lui olfrir par la loi un remde sa faiblesse. Ainsi la foi, qui est pour les u n s la gardienne de la doctrine et la protectrice de la raison faible et m a l a d e , est pour saint Augustin la citadelle qui dfend l'glise, met les faibles l'abri, tandis qu'elle claire ceux qui combattent au dehors avec toute la puissance de la raison chrtienne. Puis, gnralisant cette ide, il voit cette indpendance de la raison l'gard de la foi comme u n e loi gnrale de l'humanit qui soumet chaque raison individuelle au joug de l'autorit, avant de la r e mettre, elle-mme. La raison on est que l'homme, affaibli par la loi du pch, ne peut soutenir d'abord l'clat de la raison et l'vidence: 11 a donc fallu, dit l'illuslre docteur, que l'autorit, voile sous les

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ombres de l'humanit, vnt introduire nos yeux malades , notre regard chancelant dans la lumire de la vrit. C'est ainsi que les Pres montrent dans la foi la gouvernante et la tutrice qui commande la raison sa pupille, l'clair, la dirige, la soutient, la relve. Sa mthode l u i , c'est l'humilit; c'tait aussi celle de saint Ghrysostonic lorsqu'il disait : Humiliias mater omnis philosophi 0). Aprs avoir ainsi expos le sentiment de saint' Augustin, au sujet de cette harmonie (Mitre la foi et la r a i s o n , l'abb Blanc explique le sien ainsi qu'il suit. Il dit d'abord que la raison humaine est icibas trs incomplte, cause de la chute originelle ; que le Fils de Dieu est descendu sur la terre pour la relever en lui apportant des lumires salutaires , mais tempres par les ombres de la foi; que la synthse dogmatique donne prise la raison par u n lment qui est sa p o r t e , ou dans son nonc mme, et s'incline vers Tordre naturel pour devenir accessible; que malgr cette condescendance, la raison opre avec une timide l e n t e u r , contemple, fait un p a s , s'arrte, avance encore. Puis, trouvant pures et nettes les notions qui s'taient fort obscurcies en elle sur les questions mmes de son dom a i n e , elle se livre a u n e contemplation plus soutenue. Plus elle pntre le dogme, plus le dogme la p n t r e ; enfin la lumire se dgage de ce fond, d'abord si obscur, et passant dans la raison sous le nom d'vidence, elle l'lve, la transforme et eu fait la raison chrtienne.
(1) Blanc, 1.1, p. 849 et suiv,

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Mais tout n'est pas fini. Comme la lumire ne peut exister sans ombre dans la raison, celle-ci ne peut marcher qu'on chancelant et avec apprhension de se jeter dans Terreur. Mais la foi veille, ct sous l'autorit do la Papaut, son organe terrestre; elle est l pour soutenir la raison, la rappeler si elle s'carte, mais sans la gner dans ses mouvements. Aprs cela, l'abb Blanc ajoute : Ainsi, d'une part, la foi renferme dans son sein les vrits divines, et dans ces vrits la vraie lumire, mais cache et latente. La raison, d'autre part, pauvre et faible, porte en elle-mme u n principe de lumire, c'est-dire les moyens et ta mthode pour la faire sortir de la synthse de la foi, et ce que nous pourrions appeler l'organe visuel pour la recevoir. La foi est essentiellement obscure, et, par consquent, d'un ordre trs imparfait, mais (die cache dans son o b s curit m m e , qui n'est que sa profondeur, les t r sors de la vrit et de la lumire ; elle, en est la gardienne, elle les eonserve, les distribue, eu un mot, elle en a l'ndministration. Mais tout cela n'est pas pour elle, c'est pour la raison, destine seule en jouir-Celle-ci, j e u n e , dbile, malade, est confie la foi comme une tutrice charge de prendre soin de son ducation, et de la mettre avec mnagement en possession de ses trsors, vitant de l'accabler, proportionnant la lumire cl ses instructions la capacit de sa pupille et ses progrs. La raison est un enfant royal remis aux mains do la loi, cl la foi, constitue sa gouvernante, est dpositaire d o s e s biens et de l'autorit pa[ernello. La, raison est dune d'un ordre suprieur la toi, et en menu*

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temps elle lui doit respect et obissance constamment ici-bas. Lorsque les destines terrestres de la raison seront accomplies, la foi au a rempli sa miss i o n ; ello disparatra; et la raison, prpare par l'exercice de la vie prsente, se trouvera compltement mancipe ; (die ne marchera plus l'aide d'un pnible raisonnement, elle sera admise la claire vue de la vrit, dans la splendeur de l'vidence divine. Tels sont donc les rapports entre la foi et la raison. La foi est au service de la raison, et elle, la sert en lui commandant ; la raison est d'un ordre s u p rieur, la foi, mais elle ne possde ses propres biens que par les mains de la foi, et qu'autant qu'elle lui demeure soumise. La foi commande, mais en gouvernante; la raison obit, mais comme l'lve son p r c e p t e u r ; et c'est de ces rapports mutuels, qui tablissent si nettement la supriorit et l'infriorit de la foi, l'infriorit et la supriorit de la raison; c'est de ce commerce rciproque que l'une et l'autre tirent tous leurs vrais a v a n tages. La foi possde les vrits divines, mais voiles, enveloppes dans leur profondeur mme; et la raison reoit de la foi elle-mme la force ncessaire pour carter insensiblement ce nuage qui les couvre, et qui ne peut toutefois entirement disparatre icibas. A mesure que la lumire s'chappe du sein de la synthse dogmatique, la raison s'anime, elle grandit avec la science, et devient on mme temps chrtienne comme le rayon qui la vivifie. claire par ce dgagement de lumire, la foi se transforme elle-mme; elle perd en proportion son caractre

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de foi et d'obscurit pour revtir celui de la science et de la raison. Elle devient rationnelle par son contact avec la raison, connue la raison devient c h r tienne p a r son contact avec la foi ; et de cette double transformation nous voyons natre u n caractre moyen qui fera de la raison, mesure qu'elle absorbera la foi, u n e raison m o y e n n e , c'est--dire u n e raison, (Mi u n sens dogmatique, surnaturelle et d i vine ( 0 . Telle e s t a u s s i l a doctrine expose dans les Encycliques de Grgoire X V I , do Pic IX et de Lon XIII, qui sont l'cho des Pres et le dernier anneau de la tradition. Dieu, dit ce dernier, a fait luire la raison dans l'esprit humain avant les lumires de*, la foi ; mais les clarts surajoutes p a r l a foi, au lieu d'amortir l'intelligence, la perfectionnent, l'augmentent et relvent. L'esprit humain , circonscrit dans d e s l i mites t r o i t e s , est expos Terreur et n'y jette que trop s o u v e n t ceux q u i sont t r o p confiants en ses l u m i r e s ; niais la foi, appuye sur l'autorit de l'glise de Dieu, est m a i l rosse s r e de la v r i t ; qui suit ses (darls chappe Terreur, aux lluctuations de l'opinion, e t les m e i l l e u r s p h i l o s o p h e s sont ceux q u M m i s s e n t la philosophie la foi; s'il y a u n enseignement q u i doive t r e conforme, l a foi, c'est surtout celui de la philosophie, car les splendeurs des vrits divines pntrent l'intelligence, Tclairent, l'aident, loin de la f a i r e dchoir. mme d e la p h i l o s o p h i e nous en offre des preuves palpables. 11 y a e u dans l ' a n t i q u i t
L'histoire (1) Cours (Thiai. ceci., 1.1, p. 112 et suiv.

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des philosophes trs savants, trs perspicaces, mais, n'ayant pas la foi, les plus sages tombrent dans les erreurs dtestables. Au milieu de quelques parcelles de vrits dissmines, que de propositions inexactes, douteuses, errones! Les Pres, au contraire, tays sur lu foi, entreprirent d'expurger les livres des anciens philosophes des erreurs qui y fourmillaient, et d'en extraire les vrits qui s'y trouvaient pour les comparer avec le christianisme. Comme Lieu suscite contre les tyrans des martyrs hroques , il opposa aux sophistes et aux hrtiques des hommes de sagesse et de science capables de dfendre la vrit, mme par le raisonnement (1). Rsumons-nous. La Papaut, ayant restaurer la science naufrage, arrive sur la scne comme une vierge immacule, sans gnalogie, sans alliance, sans attache aucun systme antique ; elle fait a priori table rase de la fausse science du pass, pose les assises qui serviront de base inbranlable au nouvel ditice scientifique et empcheront les esprits de s'garer, se met la tte du mouvement, et illumine le monde des intelligences dans la nouvelle voie. La foi ees principes, qui constituent le symbole ou synthse dogmatique, est la condition impose tout homme qui voudra naviguer dans les eaux de la science : Primo eredendum. Ensuite, elle s'empare de cette synthse par le ct qui s'incline vers la raison naturelle et en fait surgir ces traits dogmatiques que nous donna
(1) Lettre encyclique de Lon XIII, 1879.

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la plume des Justin, des Irnc, des Tertullien, des Clment, o l'on voit les premiers linaments de la Ihologie dogmatique et morale. Les vrits philosophiques, comme latentes dans ces premiers lments de la thologie, commencent se dgager sous le souille de Clment l'Alexandrin et d'Origue. C'est dans cet tat que les Pores trouvent la thologie et la philosophie, c'est--dire l'tat d'enfance. Leurs savantes polmiques avec les hrtiques, leurs discussions, soit dans les conciles, soit dans des confrences particulires, leurs traits o l'rudilion et la logique n'ont d'gales que la p r o fondeur et l'lvation des penses, donnent Tune et l'autre un corps solide, bien constitu, arriv son dveloppement normal. Leur doctrine minemment philosophique n'est pas toutefois la philosophie proprement dite, qui consiste dans le raisonnement scientifique, puisque, leur principe est un dogme impos la raison p a r l a foi; leurs premires preuves appartiennent l'ordre surnaturel et sont appuyes sur la rvlation et la tradition. La raison affaiblie ne pouvait tre releve autrement. Mais ce n'taient pas moins les lments de la vraie philosophie, car une fois tablie sur des bases solides, la raison peut mditer sur ces vrits principes, s'en servir de point de dpart, et en faire sortir cette philosophie spculative, morale et sociale qui d e vient la science et la civilisation. C'est par ces p r o cds que les Pres ont lev la philosophie cotte hauteur de vue o la foi et la raison se irouveut si admirablement harmonises. Pour les Pres, a dit Thomassin, philosopher, c'est traiter de la tholo-

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g i c ; en effet, tout ce que la philosophie possde sur Dieu, sur l'homme, sur sa chute, sur toutes les grandes queslions agites dans .le monde, n'est que le dogme lui-mme dans son ct rationnel et lev son dveloppement philosophique. Et pendant que les docteurs catholiques, sous la direction des Papes, leurs chefs, levaient la philosophie et la thologie cette hauteur, et donnaient la solution des questions, mme les plus obscures et les plus sublimes, qu'tait devenue la prtendue science antique ? Sur quelle mer, dans quelle rgion, dans quel dsert s'tait-elle rfugie? O la chercher ? Sera-ce chez l'imposteur Apollonius de T h y a n c , chez le visionnaire Simon le Magicien, chez les empereurs philosophes r a j a n , Adrien, Marc-Aurlc, Antonin, chez le moraliste Snquc, chez l'austre Epictlc, chez les gnostiques illumins Grinthc, Ebion, Papias, chez les dualistes v o luptueux Saturnin, Mnandre, Basilide, Garpocrate, -liez le panthiste Valentin, chez Marcion,-Tation, Bardesane, Mans, Cclse, Porphyre, Plotin, J a m bliquc, etc. Elle n'est plus nulle part, elle s'est efface devant la lumire du christianisme, comme la neige au retour des vents du printemps, ou comme la nuit devant les rayons du soleil. Toute la science antique, comme la science restaure, est aux mains de l'glise qui la dirige, l'illumine et l'lve des sommets que n'et jamais pu atteindre la raison humaine laisse h elle-mme. Une fois constitue, la philosophie, fille et servante honore de la thologie, groupe autour de colle-ci les sciences humaines. Elle lui ramne comme

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leur source commune, toutes les autres branches de la science. Toute science a ses lois, et il n'est pas de lois qui ne plongent la loi ternelle, qui est Dieu, et qui no soient autant de rayons de l'ternelle vrit venant se rflchir dans l'intelligence humaine, selon la belle rflexion de Mgr Freppcl 0). Et cela est si vrai que le code qui rgit une science s'appelle la philosophie de cette science, parce qu'il en est la raison. D'autre p a r t , si la philosophie a pu faire remonter les lois scientifiques la loi ternelle, qui le doit-on, sinon la thologie, qui relie les sciences humaines aux sciences divines. La science moderne tend briser les rapports qui existent entre les faits et la cause premire, la thologie les rtablit et les explique. L'illustre saint Thomas dit qu' mesure que les intelligences sont d'un ordre suprieur, elles connaissent par u n nombre moindre d'ides; (s'est ainsi que Dieu comprend par une seule ide, qui est sa propre essence. C'est aussi pour cela que le clbre docteur est l'un des hommes qui approchent le plus prs de cette ide unique, parce, qu'il a vu plus de choses dans une seule, celui qui est all le plus loin dans la perception de l'unit au milieu de la multiplicit. Les Pres aussi, en rapportant toutes les sciences la thologie, en les groupant toutes autour d'elle, et en les faisant toutes remonter par elle un principe unique, qui est Dieu, les voyaient toutes dans
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(1) Discours la distribution des prix au collge de Combre, 1880.

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l'unit au milieu de leur varit. Il suffit de jeter un coup d'il sur quelques-unes pour se convaincre combien avaient raison les Pres de les toutes grouper autour de la thologie. L'histoire, par exemple, considre comme relation des faits matriels qui en font l'objet, ne serait gure qu'un rcit aride et rampant d'effets sans cause, de problmes sans solution; mais que la philosophie catholique vienne vivifier ces rcits n a t u r e l s , de suite ces faits remontent aux hommes, des hommes Dieu, cause premire de tout ce qui arrive, cette Providence qui rgit le ciel et la terre et conduit tout ses fins suavement, mais invinciblement, et l'on a alors quelque chose qui ressemble la Cit de Dieu, de saint Augustin, ou l Histoire universelle, de Bossuct.
1

Qu'on prenne la jurisprudence, qui est la science du droit; laisse elle-mme, elle tourne l'anarchie , la rvolution ou bien au despotisme et la tyrannie : mettez-la en rapport avec la thologie, en face du Dcalogue et de l'glise, aussitt elle redeviendra ce droit, cette justice, cette quit qui est comme une manation de la loi ternelle. Prenez la mdecine, la physiologie, l'astronomie, la physique, la chimie et toutes les autres sciences naturelles : en dehors de la thologie, vous ne trouverez que la matire sous le scapel du chirurgien; une structure merveilleuse, u n e montre bien rgle, artistement travaille dans le corps humain; des lois de gravitation, des forces centriptes ou centrifuges, une admirable harmonie dans l'ensemble et dans chacun des globes clestes ; des nergies tou-

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jours nouvelles au sein de la cration. Appelez la philosophie chrtienne au secours de la raison blouie en prsence de tant de m y s t r e s , aussitt le mdecin se voit eu lace d'une chair divinise par l'Incarnation du Verbe, d'un frre ou d'un sur qu'il doit aimer, secourir et respecter, d'une Aine immortelle qu'il doit encourager et sauver; le p h y siologiste voit la main divine dans l'admirable structure du corps humain, l'image de son Dieu dans les facults multiples do l'Ame; l'astronome admire la puissance et la grandeur de celui qui a jet les inondes dans l'espace sans aufre point d'appui q u e les lois de la pondration proportionnelle; le p h y sicien, le chimiste dcouvrent chaque pas do nouveaux secrets cachs l'esprit humain, et tous r e connaissent combien l'homme est petit ct du souverain Fabricateur, et clatent en transports de reconnaissance, d'amour, de fidlit et d'admiralion. Ils sont obligs de convenir qu'il y a dans la nature quelque chose de plus intime que l'atome, de plus simple que les lments, de plus subtil que l'lher, de plus substantiel que le mouvement, et de plus radical que l'lendue et l'impntrabilit. Kl ce quelque chose, c'est la cause premire de tous les phnomnes do la n a t u r e , et c'est cette cause qui chappe au regard du physicien, l'analyse du chimiste, au microscope du naturaliste et au scalpel du carabin. La philosophie catholique a pour but de faire remonter la science celte cause, et de ramener l'ide de Dieu dans ces ouvrages o l'on ne parle que de la n a t u r e , de la matire et de l'homme sans jamais s'lever Dieu, auteur

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et cause premire de toutes choses. Ainsi, tout est V i v i f i , clair, illumin aux clarts de la saine philosophie. Rien n'est merveilleux, dit admirablement Mgr Frcppel, comme ce faisceau de sciences naturelles et exactes qui se rejoignent leur sommet dans la cause premire, principe de toutes les causes secondaires ; rien ne nous donne une plus haute ide de cet univers que le Crateur a fait avec n o m b r e , poids et m e s u r e ; rien n'lve plus cette Bible de la nature q u i , elle aussi, est signe de la main de Dieu; rien ne montre mieux la sagesse et la puissance divines que l'tude de ces lois dont la simplicit n'a d'gale que leur inpuisable fcondit (i). Si des sciences naturelles nous passons la science des mathmatiques, nous nous trouvons en face de l'unit de Dieu qui nous est signifie par le point, base de tous les principes et de toutes les conclusions de cette science. Saint Thomas disait, en parlant des mathmatiques : Nous concevons la ligne comme produite par le mouvement du point, la surface par le mouvement de la ligne et le corps par le mouvement de la surface : Ex moiu puncli lineam, ex motu line superfieiem, el ex moiu superficiel corpus gigni inlelllgimusQ). L est toute la thorie des mathmathiques, thorie qui porte en elle-mme ce que l'criture Sainte appel le caractre religieux de la science, scient la? religiosttas&\
(1) Freppel, discours la distribution des prix au collge de Combre, 880.

(2) l a lib. IV, S a i t . , Ds/hirt.


(3) EcelL, I, 20-

x u , qu. I, sol.

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Et Origne, dans son ardeur clbrer les m a t h matiques, les appelait des sciences sacres CD. La fermet, l'immutabilit de Dieu parat dans la gomtrie qui se sert du compas pour prendre toutes ses mesures. En etret, la pointe du compas qui demeure immobile dans le centre de la circonfrence, nous rappelle que Dieu est toujours fixe dans ses actions, et que, sans sortir de son repos, il produit tous les mouvements, tous les tres, toutes les formes et toutes les espces qui sont dans Tordre de la nature, de la grce et de la gloire &). C'est pour cela que les grands gomtres, les grands astronomes ont t en gnral des esprits sincrement c h r tiens. Et l'art, o Irouve-t-il l'idal qui le dirige et Vil luminc, sinon dans cette beaut incre, rellet du Verbe, la splendeur du Pre que nous montre la thologie ! C'est ainsi qu'avec la philosophie chrtienne, telle que Tout faite les Pres, tous les horizons de la pense, s'largissent, tout s'enchane hirarchiquement dans les sciences et lve notre me vers Dieu, le principe o la multiplicit va se confondre dans l'unit. Ainsi, dit Mgr Frappcl, ainsi l'ont compris les plus hautes intelligences dont s'honore l'humanit. Platon ne pensait pas que ces disciplines prparatoires dussent s'arrter la l e r r e : il y voyait autant de degrs d'ascension vers le vrai et le bien infini. J e ne me livre pas des tudes purement
(1) S. Grog. Thauniat., Pangyrique d'Orighir, vin.

(2) UauLevillc, Thologie Anglique, qucsl. I, arl. ."1.

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profanes, crivait le plus grand anatomiste de l'antiquit, Galien ; c'est u n hymne que je compose en l'honneur de Dieu. Si Copernic entreprend ces immortels calculs qui changrent la face de l'astronomie, c'est, dit-il, pour rendre gloire au Crateur, en manifestant davantage les uvres de sa sagesse et de sa bont. Grand est Notre-Seigneur, grande est sa puissance, s'crie Kepler, la vue des lois dont son gnie vient de surprendre le secret. C'est glorifier Dieu et ses perfections infinies, conclut Newton, que tendent tous nos efforts et nos travaux. Ainsi ont parl de nos jours les Biot, les Ampre, les Orfila, les Leverrier, les Dumas et tant d'autres. Car c'est la grandeur de l'intelligence humaine de ne pouvoir faire u n pas dans un ordre de choses quelconque, sans que l'ide de Dieu se prsente elle comme le fondement qui en supporte les assises et la lumire qui en claire les sommets (1). On voit si Bacon avait raison de dire, comme nous l'avons rapport plus haut, que beaucoup de science rapproche de Dieu. A voir l'impulsion donne aujourd'hui aux sciences, on peut prvoir qu'elles marchent grands pas vers l'unit ; car l'intelligence humaine a des bornes au del desquelles le gnie ne pntre point : arrive u n certain degr, si haut soit-il, l elle s'arrte, et alors la foi complte la science en introduisant l'intelligence dans le monde surnaturel.
(1) Discours... Ibid. Leibnitz, Descartes, Pascal, regardaient aussi la science et la religion comme indissolublement unies Tune l'autre, ou plutt comme deux points de vue diffrents d'un seul et mme objet, qui est rternelle vrit.

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L'glise favorise donc et encourage toutes les sciences sans en mpriser aucune, puisque toutes conduisent Dieu ; mais elle a pourtant sa science propre, la thologie, qu'elle cultive sans cesse el qu'elle a porte une perfection presque cleste et angiiquc; le reste n'est pour clic qu'accessoire, sans nanmoins s'en dsintresser, il n'est donc pas tonnant que ses d o c t e u r s , dans les faits de la n a t u r e , n'aient pas toujours t suprieurs ce qu'on appelle les spcialistes. L'homme n'a pas l'intelligence universelle comme. Dieu ; et son espril est trop troit pour tout savoir et tout apprendre en mme temps. Pourtant, on verra par la suite que le clerg n'est eu retard sur aucune des sciences el qu'il a eu ses spcialistes dans toutes les branches, dans tous les lieux et dans tous les temps. Mais si les membres du clerg n'ont, en gnral, que des connaissances imparfaites sur les faits de la science, ils ont du moins des thories si belles et si vraies pour expliquer la nature et la composition des tres de l'univers que les plus illustres savants en sont ravis. Dans leur ardeur pour la dcouverte, nos savants actuels ont accumul les faits sans se soucier d'en tirer les lois mtaphysiques et de faire la philosophie de leurs fcondes inventions. Quand les faits sont dcouverts, il faut les rduire en corps de doctrine et unifier ces connaissances nouvelles avec la cause- premire de tout; c'est en quoi ont excell les plus grands scolasliquos du moyen ge. Aux spcialistes modernes, la fivreuse ambition des dcouvertes, mais aux Ihologiens scoiastiques

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l'honneur de la thorie dans la coordination des faits. Ainsi, toutes les branches du savoir humain se rangent, par une harmonieuse hirarchie, autour de la thologie comme pour lui faire cortge et montrer que. toutes remontent d'anneau en anneau la raison ternelle et divine, en sorte qu'on peut dire en toute vrit avec l'criture que si le Seigneur est le Dieu des sciences, la thologie en est la reine sous la direction et le prceptorat de la Papaut. Aussi, allons nous voir dans les sicles suivants les sciences humaines se grouper peu peu autour de la thologie, et ouvrir au profit de la civilisation et de l'glise les grandes coles qui vont se constituer dans les clotres et devenir les Universits, ainsi appeles parce qu'on y enseignera l'universalit des sciences, rparties dans cinq facults, dont celle de thologie tiendra le premier rang. Nous laisserons maintenant l'glise orientale se dbattre entre l'obissance et la rvolte et courir cette fatale scission qui devait la laisser dprir comme un sarment spar du cep. Ce n'est qu'au IX sicle que Photius commencera le schisme, et au XI que Michel Crulaire le consommera dfinitivement. Dans cet intervalle, semblables quelques rares toiles qui brillent au fond d'un ciel couvert de brouillards, nous distinguons encore quelquelques esprits d'lite, tels que saint Jean Damascne, auteur d'un trait de Fide orthodoMU qui fut le premier corps de thologie redigi d'aprs la m thode scolastique, d'o lui est venu le glorieux surU e 1

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de saint Thomas des Grecs. Ce fut comme le chant du cygne de cette illustre glise d'Orient qui donna tant d'clat au catholicisme durant les IV et V sicles. Nous pourrions encore ajouter Georges Syncelle, saint Mthode de Coustanlinople, saint Thodore Studite , A r tas de (Jsare , Nicolas le Mystique, patriarche de Gonstantinople, Simon Mtaphrasle ; mais, partir de cette poque, les lumires s'teignent au milieu d'une nuit paisse, les docteurs s'clipsent, l'ignorance envahit les esprits pour faire place la superstition, 1 la stupidit, 1 une apathie qui lient de la barbarie, S'il parat de loin en loin encore quelque gnie, tels que fiessarion, Aliatius, Arcadius, le dominicain Jean Galas, le patriarche Voccus, ils brillent surtout et se distinguent de la tourbe par leur attachcmenl l'unit romaine ; preuve saisissante que la Papaut est le vrai foyer de la sciuucc, comme elle l'est de la civilisation.
e e

Si la science et les hommes illustres disparaissent de l'Orient avec sa sparation de l'glise romaine, l'Occident seul nous fournira dsormais t i s s e z de noms clbres pour lixer notre attention. Nous ne citerons mme de chaque sicle que les principaux, afin d(5 ne pas sortir du cadre que nous nous sommes impos.

CHAPITRE
SUITE DU MME

XIV
SUJET

Bndictins. VIII et IX* sicles. X sicle. XI sicle. XII" sicle. Universits. XIII" sicle. Sorbonne. XV sicle. Acadmies. XVII" sicle. Propagande XVIII sicle. Inventions. Missionnaires.
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Les ouvriers mentionns dans les deux chapitres prcdents ont prpar et dispos d'excellents matriaux durant la priode que nous venons de traverser, et qu'on pourrait appeler priode de prparation et de combat. C'est surtout l'Orient qui a prpar, compos et coordonn ces lments; toutefois, il tait rserv l'Occident, moins sophiste et moins raisonneur, mais plus positif, plus calme, plus rflchi, d'accomplir cette uvre scientifique, quand l'heure de la Providence serait arrive. Malheureusement, le monde retentissait encore du bruit des discussions thologiques que dj les vnements taient venus entraver la marche ascendante de la science et mettre les Papes dans l'impossibilit matrielle de la faire avancer d'un pas. Les perturbations occasionnes par les barbares dispersrent les coles, anantirent les tudes et ne laissrent que ruines et destruction en Europe. L'illustre Cassiodore, qui fut prfet du prtoire.

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questeur, patricien, snateur, consul, ministre et conseiller des rois barbares depuis Odoacre jusqu' Vitigs, l'Ame du grand rglie de Thodoric, l'appui de la bonne et infortune reine Amalasonte, conut le noble dessein de relever les coles en Occident. Second par le pape Agapel, dont le nom devait intervenir dans une pareille institution, il essaya d'tablir une chaire thologique ltomc mme(l), mais il choua cause des guerres civiles dont l'Italie tait le thtre. Tous les immenses travaux des Pres et des conciles, toutes les conqutes de la science auraient pri dans cet alfrciix cataclysme, si Dieu n'eut pourvu la conservation de ses r i chesses intellectuelles par un homme providentiellement envoy. Nous avons nomm saiul Henot, quivcnaitouvrirdessoure.es intarissables <le science et de savoir.
WnAHcfins.

II naquit Nureic, prs de Spolle, peu de lemps avant l'infructueuse tentative de (lassiodnrc, et fut lev dans les coles "de" Home. Par une merveilleuse concidence, Dieu voulut que l'origine des ordres monastiques d'Occident, destins porter la vie, le bien-tre, la civilisation et la science dans les lieux les plus reculs de l'Europe, vnt de Rome, la source du lleiive de vie qui inonde l'univers. Ce saint jeune homme, craignant que sa vertu ne fit naufrage au milieu de lajeunesse voluptueuse qu'il tait oblig de frquenter, quitta secrtement

( I ) Il tablit aussi Squillace, sa patrie, d e u x m o n a s t r e s dont l e s m o i n e s s\>rcup;nenl principalement d e IVLiule et. de la transcription dos m a n u s c r i t s .

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la ville et alla chercher un abri dans le dsert de Sublac, et puis au Monl-Cassin, o il forma le premier noyau de sa congrgation. C'est l que Benot composa celte rgle admirable de sagesse et de discrtion que bien des crivains ont regarde comme inspire, et qu'il sbumit ensuite la sanction pontificale, car il n'y a d'ordres religieux que ceux dont les constitutions ont t approuves par le Saint-Sige. En lisant cette rgle si bien approprie la vie religieuse, le Pape, clair sans doule par une lumire divine, pressentit le grand avenir rserv ce nouvel ordre et le parti que l'glise pouvait en tirer dans les circonstances prsentes. Les coles avaient disparu devant l'invasion barbare comme devant un torrent dvastateur; les chefs-d'uvre des Pres et les monuments littraires de l'anliquil taient menacs d'une complte destruction. gapet et Cassiodorc avaient tent vainement de ragir contre celte double calamit; mais la partie ne fut pas abandonne ; la. Papaut est une invincible obstine qui ne sait point reculer devant les obstacles, et ce qu'un Pape ne peut mener bout, un autre Pape le ralise. Au chapitre des occupations des moines, il y avait dans la rgle un article consacr l'tude. Scion toute apparence, en crivant cet article, le saint fondateur n'en mesurait pas toute la porte; car, ayant quitt le monde fort jeune encore et ayant vcu depuis dans la solitude, il ne pouvait gure juger de l'importance des lettres et connatre les besoins de la science et de la socit. Son titre

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sur l'tude, n'tait entr l que comme moyen de faire viter l'oisivet, si nuisible tout le monde, surtout u n religieux. Mais la Papaut, dont le r e gard plongeait plus loin, y vit autre chose; et le j e u n e moine, dut reviser son article sous les inspirations et les conseils du Pontife romain, l'ainplitier et l'adapter aux besoins pressants de la socit contemporaine : et ce qui n'tait d'abord qu'un prservatif contre l'oisivet devint un vritable p r o gramme scientifique, comprenant la cration de deux coles dans chaque monastre, l'une pour les religieux, l'autre pour les laques externes dsireux de s'instruire; l'tude des Pres, de l'criture et d e la Thologie; la composition do la chronique du temps cl d'autres prcieux ouvrages qui sont p a r venus jusqu' nous; enfin la transcription et la propagation des manuscrits. (les mesures, q u i semblaient n'avoir de porte que pour l 'poque b a r b a r e , enfantrent celte nue de savants qui ont honor l'Ordre de Saint-Benot, et qui ont donn lieu cet adage bien connu : Savant comme un bndictin; et cet autre mot de Chateaubriand, je crois : Les bndictins savaient tout (0. Tels furent les commencements de cet ordre c -

(1) Si les choses n'ont eu lien telles que nous les rapportons, videmment il a dfi se passer quelque chose d'analogue, vu les circonstances au milieu (lesquelles surgit Tordre bndictin. A notre avis, ce sentiment porte avec lui un caractre de vraisemblance et de vridicit tel, qu'il suffit, dfaut de document positif, tablir la certitude et faire la conviction.

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lbre dont les ramifications et les colonies couvrirent bientt l'Europe entire, et formrent de lout ct des abbayes qui devinrent des ppinires do saints, des foyers de sciences, et des communauts qui s'appliqurent dfricher les forts, desscher les marcages et rassembler autour d'elles les peuples ruins et dsols par les barbares. Ainsi furent fondes les clbres coles abbatiales de Glanfeuil, de Saint-Denis, de Flavigny, de SainlVielor, de Saint-Gcrmain-aux-Prs, de Saint-Berlin, de Gorbie, de Saint-Mdard, de. Saiut-Uiquior, de Gilcaux, de Gluny, etc. Ce que nous disons des abbayes de la France peut s'appliquer celles des autres royaumes. L'Angleterre, l'Allemagne, la Frise reconnaissent pour leurs aptres les trois bndictins saint Augustin de Cantorbry, saint Villi brord et saint Bouiface. Les monastres de Lrins, de Saint-Victor de Marseille, de Ligug, de Noirmoutiers, de Coudt, de Jumiges, taient antrieurs saint Benot, mais ils embrassrent sa rgle ds qu'elle parut et devinrent des abbayes bndictines. Sans doute, les moines qui fondrent et peuplrent ces a b b a y e s , les premires surtout, ne furent pas tous des savants. Leur vie concide du reste avec une poque de troubles et de commotions peu propices aux tudes srieuses. Mais s'ils ne firent pas progresser la science, ils lui rendirent pourtant des services signals et donnrent des preuves indniables de l'amour qu'ils lui portaient, lorsqu'ils en sauvrent les paves au pril de leur vie et avec une sollicitude vraiment digne d'admi-

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ration. Tous les historiens, sans distinction d'opinions, attestent comment les pauvres religieux, dans le secret de leurs troites cellules, copiaient les anciens manuscrits, eu multipliaient les e x e m plaires, rassemblaient et dbrouillaient les m o n u ments littraires de l'antiquit, les traits des Pres, et nous conservaient les trsors des sciences et des lettres que les (recs e l l e s Humains nous avaient lgus, trsors qui eussent infailliblement pri, si des mains pieuses n'en avaient senti le prix et ne s'taient sacrifies pour les sauver des ravages du vandalisme, soient en en multipliant les copies l'intini, soit eu les emportant eu lieu sur, a(in que, lorsque sonnerait l'heure de la paix, les ouvriers de la science , n'eussent qu' reprendre l'uvre l o leurs devanciers l'avaient laisse, la continuer et la conduire de? nouveaux sommets. Tous s'accordent dire que s'il resta au V et au Vll sicle u n e tincelle de science et d'tudes, c'est aux monastres et aux maisons piscopales que nous le devons.
1 e t!

II ne faut pas se figurer nanmoins (pie la science et les lettres se fussent absolument retires du sein de l'glise et que les monastres m fussent habits que par des copistes, des dfricheurs et dos ignorants. Pendant (pie les xins conservent et copient les m a n u s c r i t s , d'autres crivent de prcieuses chroniques, enseignent la grammaire, la rhtorique, la dialectique, la philosophie, la gomtrie, l'astronomie, la posie, la musique moine. Tous les arts, toutes les parties de la littrature, toutes les divisions de la science y taient professs du haut des chaires, et recueillis par u n e foule de disciples.

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D'autres, tournant leur esprit vers les livres sacrs, en pntraient les profondeurs ou s'levaient jusqu'aux plushautes sphres de la thologie etdc laphiIosophie, et perptuaient ainsi dans l'glise la chane des Pres et des docteurs. Rome, surtout, continue pendant ces sicles de sang, comme par le pass, d'tre le lover des lumires d'o Ton voit sortir de grands Papes, d'habiles ngociateurs, des apocrisiaires dvous, des esprits cultivs, instruits et capables de rsoudre toutes les questions, et do rpondre toutes les consultations. Pendant longtemps, il n'y eut point d'autres colos pour tudier les sciences que celles des monastres et des glises cathdrales, et presque point d'autres crivains que les moines. Plusieurs de nos rois n'ont pas reu d'autre ducation que celle qui se donnait dans les abbayes. C'est de l aussi que sortaient la plupart des voques, des Papes nombreux qui se faisaient u n nom. De sa fondation jusqu'il 1311), l'ordre bndictin a fourni 24 papes, prs de 201) cardinaux, 7,000 archevques, 15,000 v q u e s , 15,000 abbs insignes, plus de 40,000 saints et bienheureux, dont 5,500 ont t moines du Monl-Cassin, et y sont enterrs; de plus, une pliade d'habiles et dvous lgats apostoliques ( ). Des rois, des reines, des princes et des princesses ont prfr l'humble habit de cet ordre la pourpre et au diadme. Dans le seul monastre de Trcbnitz, en .Silsic, on compte plus de 40 princesses de Pologne qui y ont pris le voile.
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(1) P. Illiot, Dict. des Ordres religieux.

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Avant la Rvolution, il y avait en Franco 1,644 a b bayes ou prieures, appartenant l'Ordre de SaintBenoit, 250 celui do Saint-Augustin, 82 celui des Prmonlrs, I3'i l'Ordre sculier, 35 celui de (rraininout, 3 celui des Feuillants, 15 celui des Urbanistes, i> celui de Saint-Dominique. C'est dans ces asiles de la science, du labeur et de la saintet que s'laborrent patiemment ces sortes de travaux qui ne peuvent tre excuts que par dos socits ou par ries communauts, et p o u r lesquels il faut plusieurs gnrations d'ouvriers qui se succdent et agissent de concert. Telles sont les vastes chroniques qui ont servi de fondement l'histoire ecclsiastique et notre histoire nationale, les Annales de Baronius, les Bollandistes, les diverses collections littraires, la Concordance de la Bible, la Collection des conciles, les Dcrlales des Papes, les Actes des martyrs, les Canons dos aptres, les dits et capitulaires dos e m p e r e u r s ; tout rencontra des collecteurs clairs qui classrent ces monuments et les transmirent la postrit. Leur entreprise littraire la plus effrayante, dit Chateaubriand, c'est l'dition complte des Pres de l'glise. S'il est difficile de faire imprimer correctement un seul volume en sa propre langue, qu'on juge des labeurs qu'a d coter une rvision entire des Pres grecs et des Pres latins, qui forment plus do 150 volumes in-folio. Rappeler Kuiuart, Lobiueau, Galmot, Baronius, Surius, Tassin, hami, d'Aclicri, Marlne, Mabillon, Monlfauoon, c'est r a p peler des prodiges de scioncc<0.
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(I) Gnie du

Christianisme.

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Voltaire lui-mme, dans u n moment de sincrit, n'a pu s'empcher de rendre hommage ces a b bayes : Le peu de connaissance qui restait chez les barbares, dit-il, fut perptu dans les clotres. Les Bndictins transcrivaient quelques livres; peu peu il sortit des monastres des inventions utiles, Plus loin : 11 faut avouer que les Bndictins ont donn beaucoup de bons ouvrages; que les Jsuites ont rendu de grands services aux belles-lettres... Le premier devoir est d'tre juste... 11 faut avouer qu'il y a toujours eu parmi eux des hommes minents en science et en vertu, et qu'ils ont rendu de grands services (i). Ainsi, quoique nous ne soyons plus au temps o l'Orient et l'Occident retentissaient des savantes polmiques que les Pres soutenaient contre les hrtiques, et de cette sublime loquence, qui donnait aux orateurs chrtiens un ascendant si puissant sur leur sicle, l'glise n'en demeure pas moins la tte du mouvement scientifique; elle en est mme souveraine exclusive, car il n'y a plus trace ni d'coles ni de lettrs, en dehors d'elle; tout a disparu devant h torrent de l'invasion barbare : elle seulo demeure matresse du terrain, dominant les ruines, en tout genre, refaisant l'humanit occidentale sa fantaisie, moulant les nouvelles gnrations sur ses enseignements et ses prceptes. Que si elle laisse sommeiller les grandes questions de la science, c'est qu'elle n'en a que faire pour le moment, en face de populations ignorantes, grossires, froces,
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(1) Essai sur l'Histoire gnrale, lome IV, ch. xxxv.

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sanguinaires, qu'il faut avanL tout adoucir, convertir, christianiser, et dont l'intelligence n'tait encore ni habitue, l'esprit de chicane el de subtilit, ni apie ludier des questions ardues et obscures. Des nul ions bien simples, des exhortations doctrinales, pathtiques el paternelles, des exemples frappants et instructifs, c'est tout ce* qu'il fallait aux gnrations des V , VI ' et VII sicles. Aussi, est-ce l'poque o les sermons, les homlies, les catchses prennent une direction de plus eu plus pratique, et atteignent la perfection de l'art, avec le ponlitical de saint Grgoire le Grand. Aux homlies viennent se joindre utilement les lgendes, o le. barbare voit la morale chrtienne en action, admire, dans les saints, la civilisation porte? au suprme degr, el les merveilleuses transformations que la religion et la grce peuvent oprer chez les nations mme les plus barbares.
11 1 0

VUI*

et IX* mci ta*.

Au VIII'" el au IX" sicle, la science est encore Pipanage exclusif de l'glise, et elemeure refoule dans les clotres, o elle continue se fortifier et prparer une raction puissante : comme il fallait, chaque instant, dfendre une opinion, citer un texte de l'criture, les discours, les traits des Pres, les actes des conciles, le travail des moines copistes n'tait pas demeur strile cl enseveli dans la poussire, des bibliothques; il fallait creuser ce sillon ingrat, exhumer les lments de la thologie, de la philosophie, de la grammaire, de la dialectique, de la posie; en un mol, tout ce qui peut faire revivre la pense opprime par la lourde pe des barbares, et mettre mme de rpondre u n Plie)-

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tius, homme de grand savoir, u n Niephore, un Thodore Studite, aux iconoclastes et autres novat e u r s , qui se montraient tant en Orient qu'en Occident. C'est l'poque o le vnrable Bde, queLanfranc appelait le Pre et le Docteur des Anglais, offrait, sa patrie et au monde, des crits qui sont, eux seuls, une bibliothque et un trsor de tous les arts alors connus; o P a u l , diacre, donnait l'Occident son Histoire des voques de Metz, la Vie de saint Qrgoire le Grand, Y Histoire des Lombards, Y Ut queant Iaxis, et son livre De vit a et moribus pairum emeritensium; o Alain, abb de Karfc, en Italie, publiait son Homiliaire; o Donal, diacre de Metz, crivait la Vie de saint Trudon, vaque de cotte ville; Ambroise Atitpert, ses beaux Commentaires; l'poque o Alcuin quittait l'Angleterre, devenue u n clotre scientifique, et transportait la science sous les tentes de la race franque. Envoy par Charlcmagnc, en l'abbaye de Baint-Martin de Tours, pour y rtablir la discipline, Alcuin, jugeant que, pour y rappeler la rgularit, il fallait en expulser l'oisivet, tacha d'inspirer ses religieux le got de l'tude, et y tablit uuc clbre cole, o il enseignait lui-mme presque toutes les sciences. Voici ce qu'il crivait au i*oi : J e fais couler aux uns le miel des saintes critures, j'enivre les autres du vin vieux des histoires anciennes. Je nourris ceux-ci des fruits de la grammaire, que je leur cueille, et j'claire ceux-l, en leur dcouvrant les toiles, comme des lumires attaches la vote d'un grand palais, lin un m o t , je fais plusieurs personnages

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diffrents, pour me rendre utile plusieurs. L'clat que la science reflte sur la priode carlovingicune, est absolument monastique et religieux. Il ntait pas alors question de science chez les laques do la liante noblesse; la gloire consistait, p o u r ces gens-l, non pas acqurir la connaissance des sciences divines et humaines, mais chevaucher, guerroyer, ii plaire la dame, pourfendre moult ennemis. C'est le temps ('gaiement o Leidrade de Lyon crivait u n trait du baptme; saint Benot d'Aniano, sou Recueil cl sa Concorde des rgies monasliqnes; Thodulphe d'Orlans, sou trait du SaintEsprit; saint Adalard, abb de Corbio, ses Statids, son livre de YOrdre du Palais, son Trait de la Lune pascale, olo. ; le moine llildemar, son Recueil des capilulaircs de Charlomagne et de Louis le Pieux; Ililduiu, abb de Saint-Denis, puis de Saint-Mdard, chapelain de Louis le Pieux, la vie de saint Denis, sous le titre d Aropagitiques, la Vie et les gestes de Charleniagne, et les Annales des Rois francs; Amalaire, abb de llornbac, archevques de L y o n , "la lumire et le conseil de son temps, son trait des Offices ecclsiastiques; Eginhard. abb de Fontcnelles, la Me de Clwrlemagne, et ses Annotes de France; Agobard do Lyon, son trait sur La Dignit et les droits du sacerdoce, ses petits traits contre la magie, contre les prestiges oprs par les dmous; Wallafride Slraboii, moine de Fuldc et abb de Hichuow, son trait de Y Origine et des progrs des choses ecclsiastiques ; le fameux Kaban-Maur, archevque de Maycnee. s e s Conuncttlnirex sur un
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grand nombre de livres sacrs, plusieurs autres traits particuliers, savoir : Du combat du chrtien. De la vision de Dieu, De ta puret du cur; saint Pascliase Radbcrt, abb de Corbie, ses traites sur Y Eucharistie ; saint Auscaire, la Vie de saint Willibatd, crite avec beaucoup de sagesse et d'lgance, et dont la prface est regarde comme un chefd'uvre; saint Adon de Vienne, son Martyrologe, et une Chronique, qu'il conduit depuis le commencement du monde jusqu'en 874; Jean, moine du Mont-Cassin, et, depuis, diacre de l'glise romaine, la Vie de saint Grgoire le Grand; le savant Jlincmar, moine de Saint-Denis, archevque de Reims, son trait de la Prdestination, un Recueil de capitulaires, un trait pour l'instruction des rois, et un grand nombre d'autres ouvrages; Anastase le Bibliothcaire, ses Vies des Saints, sa ChrO)iograj)hie Tripartite, sa Collection de monuments, pour l'histoire des monothlites, ses Vies des Papes; Aimoin, moine de Kaint-Germain-dcs-Prs, Y Histoire de la translation des reliques de saint Vincent de Saragosse, ses Mmoires d'Usuard et d'Olilard; Jonas, vque d'Orlans, ses Institutions des laques, son Instruction d'un roi chrtien, et un trait des miracles; saint Prudence de Troyes, les Annales de saint Berlin. Nous pourrions ajouter une foule d'autres noms de ce sicle, si la liste n'en tait dj trop longue. Les nombreux conciles qui se tinrent pendant cette priode : seize, sous Ppin le Bref, trente-trois, sous Charlcmagne, vingt-neuf, sous Louis le Dbonnaire, soixante-neuf, sous Charles le Chauve,

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X sicle.

cinquante-six, de Charles le Chauve Hugues Capot, attestent l'activit et les lumires qui rgnaient dans les rangs de fpiscopat. C'est le temps aussi du perfectionnement de la liturgie, sur laquelle les crits abondent; le temps des pnitcnliels ou codes de la pnalit ecclsiastique, des honuliaires; le temps o saint Chrodegand soumet ses prtres, isols jusque-l, une rgle uniforme, du moins ceux de l'glise episcopale de Metz, et les oblige habiter, vivre en commun, et porter u n v t e ment uniforme C'est le commencement de l'institut des chanoines rguliers. Sa rgle se compose de trente-quatre articles, tirs presque textuellement de la rgle bndictine. Beaucoup d Y vaques suivirent l'exemple donn par celui de Metz; u n concile tenu en 826, Aix-la-Chapelle, en lit u n e rgle gnrale, et chargea Louis le Dbonnaire de l'envoyer tous les mtropolitains, pour en faire une rgle universelle. Pendant le mme temps, saint Benoit d'Aniane rformait les ordres rguliers, et les rappelait la primitive observance. I X> sicle, regarde tort comme u n sicle d'ignorance, de 1er, de plomb, vide, de grands hommes, et strile pour la science, cul, lui aussi, sur les siges piscopaux et dans les monastres, des hommes accoutums puiser la science aux sources vritables, et toujours prts communiquer leurs connaissances et leur rudition au public. Tels sont Nolker le Bgue, moine de; Sainl-Call, auteur d'un Martyrologe, d'un Irai l des lulerpiuies nacrs, d'un Recueil d' squences et d'une Vie de saint Ualt ; Bginon, abb do Primi, auteur d'une Chroj(

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nique et d'un trait intitule : De la discipline ecclsiastique et de la religion chrtienne; Berthairc, prtre de Verdun, auteur de Y Histoire des voques de cette ville ; Abbon, moine d< Sainl-Gerrnain-desPrs, auteur d'un pome pique sur le sige de Paris, par les Normands, et de discours et instructions que lui avaient demands Froticr, vque de Poitiers, et Fulradc, vque de Paris ; Odilon, moine de Saint-ildard, auteur de l'Histoire de la translation des reliques de saint Sbastien, de saint Grgoire, Pape, et d'un grand nombre d'autres saints; Hucbald, moine de riaint-Amand, auteur de la Vie de sainte Ricirudc, de celle de saint Lcbwin, d'une Vie des Saints, de l'office de saint Thierry, d'un Commentaire de la Rgle de saint Benoit, d'un pome sur les chauves, cl d'un trait de musique ; Berthicr, moine de Lobbes, auteur d'un livre a p pel Agnoslicon, parce qu'il y exhorte les chrtiens au combat, de Mditations du cur, d'une Vie de saint Ursmar, d'un Synodique, d'un trait contrles Aidhropomorphiies, et de discours de morale ; saint Odonde Cluny, auteur d'une Vie de saint Graud, de trois livres de Confrences, de trente-cinq livres de Morale sur Job, et de plusieurs pangyriques ; Atfcon, vque de Verccil, auteur de Lettres de discipline, du Polyplicon, ou instructions aux prdicateurs, d'un Capitulaire, et d'un livre des Souffrances de Vglise; Vilbold, vque de Cambrai, auteur d'un trait intitul : Jeu ecclsiastique contre le jeu sculier; Flodoard, chanoine de Reims, auteur d'un Recueil de posies sur les vies de plusieurs saints et des Papes, depuis saint Pierre jusqu' Lon Vil,

514 d'une Histoire de l'glise de Reims; d'une Chronique qui va de J16 96(5, et passe pour la meilleure histoire de son temps ; Foleuin, moine de Sainl-Bertin, auteur d'un Recueil de diplmes et de chartes de ce monastre, et d'une Chronique de l'abbaye, qui va depuis sa fondation jusqu' 961 ; Abbon, moine de Flcury, auteur d'un Recueil de canons, sur les d e voirs des rois et des sujets, adress Hugues Gapet et Robert. On voit que ce sicle n'est pas aussi obscur que le reprsentent, en gnral, les historiens. A la fin de ce sicle et au seuil du XI est assis le savant Gorbcrt, un Franais et u n Pape, qui seul suffirait remplir de son grand nom la solitude de la science. Aprs ce clbre savaut, viennent Ditmar, moine de Lobbes, voque de Mersbourg ; Bouchard, moine de Saint-Maurice, voque de W o r m s ; saint Fulbert de Chartres, l'un des plus illustres disciples de Gerbort l'cole de Reims; Adalbrou, voque de L a o n ; Engucrrant, abb do Saint-Riq u i c r ; saint Odilon, abb de Cluny, l'un do ces saints que la grce semble avoir forms pour faire aimer la vertu ; Lanfranc, abb de Corbie, et archevque de Cantorbry ; le cardinal saint Pierre Damien, docteur de l'glise, dont le nom est insparable de celui du grand pape Grgoire VII, qui (Mit la gloire d'airanchir l'glise des chanes qu'on lui avait forges, en mme lenips qu'une tentative analogue se produisait dans l'ordre monastique, sous les auspices de Hubert do Molme, de saint Norbert, de saint Odilon et de saint Bernard. Malheureusement, l'lan se donne ailleurs dans un autre sens
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et des hommes puissants par la parole et le savoir, rclament au nom de la raison humaine et ouvrent la porte au rationalisme : Ce sont Erigne, Roscelin, Abailard, etc. A la fin du XI sicle, la philosophie reparat avec ses deux courants opposs comme au temps d'Origne et de Plotin, l'un bon et lgitime dans saint Anselme, l'Augustin de son sicle, qui a pour m i s sion d'tablir l'accord de la foi et de la raison, et de rduire l'unit, ce qui est le propre de la science, toutes les connaissances naturelles et surnaturelles acquises de son temps ( 0 . Ce grand mtaphysicien, qui dpasse nos penseurs de six sicles, fut le successeur de Lanfranc, soit Corbie, soit Canlorbry, et docteur de l'glise. Sa philosophie est la philosophie chrtienne, habille de la mthode scolastique d'Aristote, telle que l'avaient entendue son dbut Clment d'Alexandrie et Origne, et, deux sicles plus tard, saint Augustin; repoussant les nominalistes, qu'il appelle les. h rtiques de la dialectique, dit l'abb Blanc, il leur montra comment il tait permis la raison d'oprer sur la doctrine et renoua ainsi les fils de la philosophie chrtienne interrompus par l'invasion des Barbares. L'autre courant, faux et humain, se manifestait dans les tendances des Brenger et des Roscelin, et conduisait directement au rationalisme htrodoxe dont sont engous nos philosophes modernes.
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XI* sitair.

Dans cette nombreuse nomenclature de saints et


(1) Mgr Dabert, vque de Prigneux.

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XH sicle.

Universits.

de savants, tous ou presque tous sortis des coles abbatiales, on voit que nous sommes bien plus embarrass du nombre que du choix. Noxis avons tenu multiplier les noms, soil parce qu'il s'agissait de l'poque la plus obscure de l'histoire, soit pour montrer que l'glise seule ligure dans ce m o u v e ment scientifique ascensionnel. Nous voici au XII sicle, poque de floraison o l'on voit la science et les tudes se relever sensiblement, les crivains se multiplier, on sorte qu'un abrg ne trouve plus de place que pour q u e l q u e s u n s des noms les plus remarquables. On voit apparatre sur la scne d'autres hommes issus des premiers, car tout s'enchane dans l'glise, d'autres savants, qui vont communiquer u n nouvel essor la science, non pas en crant, en Europe et en France, de nouvelles coles, mais en donnant, celles qui prexistaient, un incroyable clat, un prodigieux dveloppement, dont la clbrit remplit les dcr_niers_sicles du moyen Age. Nous avons nomm les Universits, dont les premires assises remontent aux coles episcopales et abbatiales, qui ont soutenu la gloire des lettres et des sciences, pendant les sicles obscurs que nous venons de traverser. C'est surtout au dclin du XII sicle, que toutes les grandes coles se constituent en Universits, alors que brillaient au sein de la science, comme des astres au firmament, Sugor, abb de Saint-Denis, Sigcbcrt de Gemblours, Yves de Chartres, Hugues de Fiavigny, Hugues le Saint-Victor, surnomm la langue de saint Augustin; Guillaume de Champcaux, depuis voque de Chalona; Pierre
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Abailard, disciple de Roscelin ; saint Bernard qui, pareil un miroir, reflta les clarts et la vie du Verbe, et dont la grande figure et la renomme semblent clipser les autres illustrations de son sicle ; Pierre Lombard, vquc de Paris, le clbre auteur des Sentences, qui eurent deux cent quarante-quatre commentateurs, entre lesquels on compte les deux plus clbres docteurs, saint Bonaventure et saint Thomas, qui ce livre sert de point de dpart, leur donne le premier coup d'aile, pour s'lever aux sphres suprieures, o l'un domine sur la thologie mystique, l'autre sur la thologie scolastique. Le livre des Sentences ne fut surpass que par la Somme de saint Thomas, qui le remplaa dans les coles. Ajoutons encore Robert Polloyn, dont le nom est peu connu, et qui a cependant le mrite d'avoir le premier soumis renseignement aux lois du syllogisme. Pierre le Vnrable, abb et dernire gloire de Gluny ; Otton de Frisingue, J e a n de Salisbury, vque de Chartres; Pierre, abb de Celles; Pierre de Blois, Richard de Saint-Victor, etc. Telles sont les principales clbrits dont le nom se confond avec les premiers temps des Universits.
;

Les Papes propagrent peu peu ces institutions dans tous les tats de l'Europe, les comblrent de privilges, n'pargnrent ni les louanges, ni les honneurs, ni les riches prsents, pour soutenir l'enthousiasme dont la gnration tait prise en faveur des tudes, et portent le drapeau du mouvement scientifique la face de tout l'univers. Sous leur patronage, Bologne et Padoue voient s'lever les plus clbres coles de droit. L, les esprits s'ouvraient

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do nouvelles ides qui pntraient ensuite la socit, et contribuaient merveilleusement aux progrs de la civilisation. Ces coles de jurisprudence eurent, dans la suite, u n e large part dans l'ducation civile et politique des peuples. La science de mdecine ilorissait Montpellier et il Sleme, toujours sous l'iniluence et l'alliance de l'glise. Le pape Jean XXI, avant d'tre lev sur la Chaire pontificale, trouvait le loisir de composer le Trsor des pauvres, ou Manuel de Vari de gurir. Mais si l'glise donnait le mouvement la science, et conservait la direction des tudes, clic n'avait pas le pouvoir d'empcher les mauvais esprits de so jeter dans la voie de l'impit. Au moyen ge, comme au XIX sicle, les mdecins taient, en g nral, la peste des Universits catholiques, des foyers o, en dpit de l'glise, pullulaient, sous le nom d'averrhostes, les jeunes matrialistes de l'cole de mdecine. Dans ees Iges do foi, les docteurs des sciences-physiques et mdicales taient, presque tous, partisans du matrialisme, au point qu'un proverbe, en cours du temps de saint Thomas, disait : Duo medid tres atliei. Ainsi, en moyenne, chaque mdecin comptait pour un athe et demi (0.
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L'introduction de l'algbre et des chiffres arabes, l'invention de la boussole, signalent cette poque, comme une des plus fcondes de l'humanit. Le XIII sicle, pour lequel on augurait mal, lorsqu'il commena, fut, au contraire, le plus fcond
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(1) M. Bcbamp, doyen d e l Facult de mdecine de l'Universit de Lille.

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en saints, en savants et en grands vnements. Nous y voyons briller, entre autres, Saxo Grammaticus, historien latin, dans la Scandinavie ; le P. Vincent Kadlubek, historien latin, en Pologne; Etienne Langton, en Angleterre ; saint Antoine de Padoue, Espagnol d'origine, Italien d'adoption; Jacques de Vitry, l'historien iatin des Croisades; saint Raymond de Pennafort, Raymond de Lulle, Alexandre de llals, le docteur irrfragable et matre de saint Bonaventura; Albert le Grand, le docteur trs rudit et matre de saint Thomas d'Aquiu ; Alain de Lille, le docteur universel; le franciscain Roger Bacon, le Gerbert de son sicle, par l'tendue de ses connaissances sur les sciences physiques ; Duranti, voque de Mende ; le dominicain Jacques de Voragine, archevque de Gnes, clbre par sa Lgende dore, ou Vie des Saints. Nous avons dit plus haut que les docteurs du II et du III sicle avaient trac les premiers contours de la thologie, que les Pres avaient constitu dfinitivement cette science, et l'avaient habille en lui crant une langue convenable; l'ternel honneur des docteurs du moyen ge, sera de l'avoir arme de pied en cap et rendue invulnrable par la m thode scolastique. Mais celui qui y a le plus contribu, c'est sans contredit saint Thomas, le savant sans rival qui a lev la thologie sa perfection totale, le docteur anglique qui exera la dictature du gnie, dbrouilla le chaos, tira de la masse indigeste du moyen ge cette admirable Somme, o sa vaste rudition et sa prodigieuse intelligence r a massent tout ce qui touche Dieu, aux esprits, aux
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hommes, leurs rapports, lgua ce monument qui domino tout le pass et surpasse par l'immensit dus proportions et la profondeur du raisonnement toul ce qui a t tent depuis. L aboutit la science thologie pie du XIII ' sicle; et aujourd'hui encore les Papes ne croient pas pouvoir mieux favoriser la science qu'en rappelant les esprils la doctrine et la mthode d e saint Thomas. Laissons parler Lon XIII, gloriciiscincntrgnanl : Il n'est aucune, partie de la philosophie que l e docteur anglique n'ait approfondie avec autant de pntration que de solidit. Ses traits sur les lois du raisonnement, sur Dieu et les substances, sur l'homme et les autres cratures sensibles, sur les actes humains cl leurs principes, ne laissent rien dsirer ni pour l'abondance des questions, ni pour la juste disposition des parties, ni pour l'excellence, de la mthode, ni pour la sret dos principes et la force des arguments, ni pour la clart du style et la proprit des expressions, ni pour la facilit explique] les matires les plus abstruses. Ajoutons ([lie le docteur anglique a considre' les conclusions philosophiques dans les raisons eles choses, et les principes les plus universels qui contiennent dans leur sein des vrits presque infinies, dont les germes, dvelopps par les matres des Ages postrieurs, devaient produire en temps opportun eles fruits abondants. Appli quant pareillement celle mthode philosophique la rfutation eles erreurs, il est parvenu Lrioin plier seul de toutes les erreurs des poques prc1 1 1

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dents, et fournir des armes invincibles pour vaincre celles qui surgiront dans toute la suite des temps. De plus, s'il fait nettement la distinction ncessaire entre la raison et la foi, il les unit toutes deux par u n accord amical, et il a si bien mnag leurs droits et maintenu leur dignit, que la raison semble ne pouvoir s'lever plus haut, et que la foi ne peut presque plus attendre de la raison d'autres secours, et de plus puissants que ceux qu'elle trouve en saint Thomas (1).

Aprs avoir distingu la raison de la foi, il les unit par les liens d'une mutuelle amiti et laisse chacune ses droits, sa dignit, en sorte qu'il monte la raison jusqu'au faite sans prjudice de la foi. Depuis cette poque, tous les lgislateurs, tous les fondateurs d'ordres religieux ordonnent d'tudier la doctrine de saint Thomas, de ne jamais s'en c a r t e r dominicains, bndictins, carmes, augustins, j suites se sont soumis cette rgle, comme il conste par leurs statuts. Les Universits de Paris, de Salam;mque, d'Alcala, de Douai, de Toulouse, de Louvain, de Padoue, de Bologne, de Naples, de Combre, en firent la plus grande estime et donnaient leurs rponses d'aprs la thologie de l'illustre docteur. Saint Thomas rgna en prince sur ces Universits, au point que matres et disciples se reposent sur son autorit : Marjistev dixit. Les Papes ('dnient VI. Nicolas V, Benot XIII ont h o nor sa sagesse et sa science. Sixte V reconnat que sa doctrine ^dissipe les hrsies. Clment XI dit que
:

(1) Encyclique ^Eterni patris.

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dos biens abondants ont dcoul do ses crits sur l'glise universelle, ctlo propose comme un modle et u n matre qu'on peut suivre en toute sret. Urbain V crivait l'Universit de Toulouse : Nous voulons et par la teneur des prsentes nous vous enjoignons de suivre la doctrine du bien heureux Thomas comme vridique et catholique, et de vous appliquer du toutes vos forces la d velopper. Innocent XI1 impose, la mme obligation cello de Louvain ; Benot XIV au collge dionysien de Grenade. Innocent VI dclare, que la doctrine de saint Thomas a sur toutes les autres, la canonique excepte, la proprit des ternies, la mesure dans l'expression, la vrit des p r o p o sitions, de telle sorte que ceux qui la tiennent ne; sont jamais surpris hors des souliers de la vrit, c f et que quiconque la combat a toujours t s u s pecl d'erreur. Dans sa bulle du h aot IHM), le mme Lon XIII dil : Saint Thomas est le plus parlait modle que, dans les diverses branches des sciences, les catho liques puissent se proposer. En lui sont en elfct toutes les lumires du cur et de l'esprit qui im posent bon droit l'imitation : une doctrine trs fconde?, trs pure, parfaitement ordonne ; l o r o s pect de la foi et un admirable accord avec les v rites divinement rvles ; l'intgrit de la vie et la splendeur des plus hautes vertus. Sa doctrine est si vaste qu'elle contient, comme une mer, toute la sagesse qui dcoule des a n ciens. Tout ce qui a t dil de vrai, tout, ce qui a t sagement discut par les philosophes paens,

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par les Pres et les docteurs de l'glise, par les hommes suprieurs qui ilorissaient avec lui, non seulement il Ta connu pleinement, mais il l'a accru, complt, class avec une telle perspica cit des espces, avec u n e telle perfection de m thode, et une telle proprit de termes, qu'il semble n'avoir laiss ceux qui le suivraient, que la facult de l'imiter, en leur tant la possi bilit de l'galer. Et il y a encore ceci de remarquable, c'est que sa doctrine tant forme et comme arme de principes d'une grande largeur d'application, il rpond aux ncessits non pas d'une poque seu lement, mais de tous les temps, et qu'elle est trs propre vaincre les erreurs sans cesse renais sants. Se soutenant par sa propre force et sa propre valeur, elle demeure invincible et cause aux adversaires un profond effroi. Parlant ensuite de l'accord de la foi et de la raison, l'illustre Pape ajoute : Le saint docteur dmontre avec vidence que les vrits de Tordre naturel ne peuvent pas tre en dsaccord avec les vrits que l'on croit sur la parole de Dieu; que, par consquent, suivre et pratiquer la foi chr tienne, ce n'est pas u n asservissement humiliant et mprisable de la raison, mais u n e noble obis sance qui soutient l'esprit et l'lve de plus grandes hauteurs ; enfin, que la raison et la foi viennent l'une et l'autre de Dieu, non pas pour qu'elles soient en dispute, mais pour que, unies entre elles par u n lien d'amiti, elles se protgent mutuellement.

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Or, dans tous les crits du bienheureux Thomas & on voit le modle de celte union et de cet a d m i rablc accord. Car on y voit dominer et briller tantt la raison qui, prcde par la foi, atteint l'objet de ses recherches dans l'investigation de la nature, tantt la foi qui est explique et cl fendue l'aide de la raison, de telle sorte, n a n moins, que chacune d'elles conserve intactes sa force et sa. dignit : enfin, quand le sujet le d e mande, toutes deux marchent ensemble comme des allies contre les ennemis de toutes deux. Mais s'il fut toujours trs important que l'accord existt entre la raison et la foi, on doit le tenir comme beaucoup plus important depuis le XVI sicle, car cette poque on commena semer les germes d'une libert dpassant toutes bornes el toute rgle, qui fait que la raison h u inaine rpudie ouvertement l'autorit divine, et demande la philosophie des armes pour miner et combattre les vrits religieuses (0.
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Les conciles cumniques, eux aussi, ont rendu au saint docteur des hommages spciaux. Ceux de Lyon, de Vienne, de Florence, du Vatican, l'ont choisi pour prsider dans leurs dlibrations et leurs dcrets. Celui de Trente voulut honorer la Somme en la plaant sur l'autel, lev au milieu de la salle conciliaire, ct des critures sacres et des dcrets des Pontifes romains. Les hrtiques eux-mmes lui ont rendu hommage en dclarant qu'ils se faisaient forts d'engager victorieusement
(1) Lettre encyclique du i aot 1880.

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la lutte avec l'glise et ses docteurs, si l'on supprimait seulement la Somme de saint Thomas 0). Puis, comme si cette bulle ne suffisait pas pour rappeler les tudes l'enseignement de l'Ange de l'cole, l'illustre pontife Lon XIII n'a cess depuis d'encourager dans cette voie comme le moyen le plus utile, le plus apte dtruire les opinions perverses de notre temps, et comme s'il n'y avait rien de plus efficace pour conserver la vrit. Puis, passant de la thorie la pratique, il inspira la pense de rimprimer les uvres du saint docteur; et, le 18 janvier 1880, il prenait cette rsolution : Pour que la gloire n'en soit pas ravie cette ville de Rome qui est la ntre, nous voulons que cette dition dont nous avons parl, soit rserve l'imprimerie du Conseil de la Propagande, dj illustre par la publication d'autres ouvrages de grande tendue et d'un beau travail. En mme temps, il nomme trois cardinaux pour veiller l'intgrit et la perfection de cette dition, qui doit contenir non seulement toutes les uvres de sainl Thomas, mais encore les commentaires de ses plus illustres interprtes; et il donne 300,000 francs pour couvrir cette dpense. Enfin, le 8 mai 1880, il fondait, Almamassima du palais de la chancellerie apostolique, une acadmie institue sous le vocable de l'anglique docteur ; et, le 4 aot de la mme anne, il constituait, par la bulle prcite, saint Thomas comme patron des Universits, des acadmies, des facults et des coles catholiques.
(1) Encyclique, ASterni Patria.

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La dviation des esprits a ameno le dsordre dans les m u r s ; il faut que la rectitude des ides y ramne la rforme. En donnant aux ludes la ferme direction d'un matre incomparable d a n s les uvres duquel brillent si excellemment l'accord de la raison et de la foi, le Pape ne pouvait que c o n tribuer puissamment au relvement de la socit. vques, acadmies, doyens des facults, savants de tous les points applaudissent d'une seule voix l'opportunit de cette mesure, attendu qu'ils sont convaincus (pic la doctrine thomiste possde, avec u n e eminente supriorit, une force et une vertu singulires pour gurir les maux dont notre poque est afflige. Le nom du docteur anglique est insparable de celui du docteur sraphique, l'illustre saint Bonav e n t u r e , la plus grande gloire de l'Ordre de saint Franois, de sont l.les deux plus clbres docteurs du moyen age, envoys par la Providence pour resserrer, coordonner, agrandir les conceptions antrieures soit de la thologie, soit de la philosophie. Ajoutons saint Franois d'Assises, saint Dominique, Vincent de Beauvais, bibliothcaire et lecteur de saint Louis, le rival de saint Thomas en rudition. Saint Louis avait fait explorer les a b b a y e s , les monastres, les archives cl les dpts du royaume et en avait achet de ses propres deniers les m a nuscrits les plus rares. Il runit ce trsor dans u n e salle attenante la Sainle-Chapelle, et chargea Vincent de collectionner tous ces ouvrages, d'en l'aire des extraits, des abrgs, une encyclopdie, en un mot, l'usage soil du monarque, soit des

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princes. Conformment aux dsirs de son matre, le moine Vincent entreprit un recueil de ce que les cxvains avaient dit de mieux sur les sciences n a turelles, doctrinales, historiques, sacres etprofanes, et en forma u n e sorte de tableau, de miroir encyclopdique o se refltaient toutes les sciences, et qui portait pour cela le titre de Spculum metfus. Il le divisa en trois parties : le Spculum naturale, o il explique l'uvre des six j o u r s , dans tout ce qui a rapport Dieu, l'univers, la thologie, la physique, l'anthropologie ; le Spculum doctrinale, qui renferme toutes les connaissances h u maines sur la philosophie, la littrature et la science ; le Spculum histortcale, ou Miroiter historicalj qui tait u n e esquisse d'histoire naturelle. C'est u n tissu de textes tirs des meilleurs auteurs (0. Sortis de ces sicles que l'histoire appelle mal propos des sicles de tnbres et d'ignorance, et que nous prfrons appeler sicles d'enfantement et de cration, sicles o s'laborait la France catholique, et se formait cette langue admirable qui devait s'universaliser, il serait inutile de continuer plus longtemps la nomenclature des noms qui ont illustr la science et la religion durant la p riode du moyen ge. A quoi bon rappeler des clbrits q u i , mesure que nous approchons de notre poque, sont dans tous les souvenirs cl sur toutes les lvres. Il se fonda Paris, presque en mme temps que
(1) Vervorst, Hht.
eerJ., Sorbonne.

I. XXIII, col. 13o.

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les Universits, une autre clbre cole connue sous le nom de Sorbonne, uniquement consacre la thologie, et d'o sont sortis des hommes distingus. Elle fut fonde par Robert, natif de Soi'bonnc, en Champagne, homme pauvre qui consacra toute sa fortune faire ses tudes, en 1253, sous le rgne de saint Louis, et sous le pontifical d'Alexandre IV, qui disait en cette conjoncture, en parlant de la thologie. La facult de thologie est dans la sainte glise de Paris ce qu'tait l'arbre de vie au sein du paradis de Dieu, ce qu'est la lampe brillante devant l'autel du Seigneur. Mre fconde du sa voir, rpandant avec abondance au dehors, pour arroser la surface aride de la terre, des Uetives puiss aux sources salutaires do la sagesse, elle rjouit partout la cit de Dieu, et les Ames allge res de justice peuvent se rafrachir en tous lieux aux courants divers des eaux de sa doctrine. C'est l que sige par la Providence de Dieu, et comme sa garde d'honneur, un corps iniucnl de docteurs ayant pour mission de diriger vers le fruit de vie la crature raisonnable, facilement entrane vers le fruit de mort par le c h a r m e trompeur de l'antique prvarication. C'est l que le genre humain, honteusement abaiss sous le poids de l'ignorance originelle, se. relve dans sa dignit en recouvrant la vision de la vraie lu mien;, par laquelle s'acquiert la science; de la pit. C'est l surtout que le Soigneur donne Ppouse une bouche habile aux discours de la sagesse, contre laquelle se brise toute opposition des mehants.

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Ges grandes coles, dont le n o m , la fondation, le programme et le rglement sont dus l'initiative des Pontifes romains, se rpandirent rapidement, et furent la source de flots de lumire qui inondrent l'Europe. En Angleterre, l'Universit de Cambridge a v u Newton sortir de son sein, dit Chateaubriand, et celle d'Oxford prsente, avec les noms de Bacon et de Thomas Morus, sa bibliothque persane, ses manuscrits d'Homre, ses marbres d'rundel, et ses ditions de classiques. Glascow et Edimbourg, en Ecosse; Leipsig, J e n a , Tubingue, en Allemagne; Leyde, Utrecht, et Louvain, aux Pays-Bas; Gandie, Alcal, Salamanque, en Espagne, deviennent des foyers de lumire, et attestent les immenses travaux des Papes et du christianisme 0). Au XIV sicle, tandis que les grandes Universits continuent la lumire dans les principaux centres thologiques, philosophiques et juridiques, tout le reste tait en progrs, malgr le schisme d'Occident. La culture des lettres anciennes acqurait u n prodigieux dveloppement, par la chute de Byzance; les idiomes modernes, dj fconds en productions gracieuses, se prparent recevoir leur perfection, sous les gnies qui ilhistrrent le XVII sicle. Les arts taient florissants, l'architecture tait son apoge, avec Bramante et MichelAnge; la peinture tait dans sa phase ascensionnelle, et tendait son perfectionnement, avec
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(1) Nous avons sous les yeux une liste de 80 Universits, fondes ou approuves par les Papes, partir de celle de Reims, tablie, en 1148, par Eugne III, jusqu' celle de Fulde, institue par Clment XIII, eu 1732, 34

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Giotto et Raphal. Les sciences avaient secou le joug, avec Bacon, le Voyant, pour qui la nature n'avait plus de secrets; l'astronomie, la physique, l'optique, la vapeur, les mathmatiques sont e n r i chies des dcouvertes arabes, tandis que l'invention de la poudre et de l'imprimerie changent la face du monde. Nous citerons, parmi les principaux savants de ce sicle, Jean-Duns Scot, le docteur subtil et l'antagoniste de saint Thomas; le franciscain Franois Mayrones, notre compatriote, surnomm le docteur trs clair, et le premier qui ait soutenu une thse sorbonique ; Durand de Saint-Pourain, vque de Meaux, dont les doctrines tendent au rationalisme; Thomas Bradvardin, professeur d'Oxford, le docteur profond qui frise le prdestinatianismo; Guillaume Ockam, qui ranime la dispute des rationalistes et favorise dans ses crits les prtentions de Louis de Bavire contre le Pape; Nicolas de Lire, illustre interprte de l'criture chez les Grecs; Nicphorc Calixte, moine de saint J o s e p h , auteur d'une'histoire de l'glise qui s'arrte Tan 911 ; le dominicain Tanire et son matre Rusbroc, auteurs a s c tiques; l'historien florentin Villani, qui crit contre les Papes d'Avignon; ajoutons encore sainte Brigitte de Sude, clbre par ses rvlations, et sainte Catherine de Sienne dont nous avons beaucoup de lettres. Trois noms clbres ferment le XIV sicle cl et ouvrent le XV . C'est Pierre. d'Ailly, cardinal de Cambrai et chancelier de l'Universit de Paris, qui travailla beauU 0

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coup pour l'extinction du schisme dans le concile de Constance; Gerson qui se distingua aussi sur le mme champ, mais dont les ides taient assez exagres; Clmengin, clbre littrateur. Nous pouvons citer encore Thierry de Niem, historien du schisme et biographe de Jean XXII; saint Vincent Ferrier, clbre prdicateur dominicain, n Valence en Espagne ; Thomas de Walden qui se distingua contre les Wiclfistes et les Hussites dans le concile de Constance; saint Bernardin de Sienne qui fait revivre la ferveur chez les franciscains ; le cardinal Turremata, dominicain, clbre par sa dfense de l'autorit des Papes ; le philologue Laurent Valla, distingu aussi par sa belle latinit; Denys le Chartreux, illustre par sa vie de JsusChrist, et d'autres bons crits; Thomas Kempis, augustinien, auteur prsum de Y Imitation; le cardinal Bessarion, clbre par son attachement l'unit romaine, malgr toutes les tentatives de corruption; J e a n Trithmius, bndictin, qui contin u a le Catalogue des crivains ecclsiastiques commenc par saint J r m e ; enfin, le Pic de la Mirndole, ce prodige de science universelle, d'activit, de facilit et de fcondit en toutes choses. Tandis que le clerg et les moines participent ce mouvement, et continuent produire des savants, dans toutes les branches, les Papes en sont l'me, et la Ville-ternelle est comme le grand port qui recueille tous les dbris naufrags dans l'ocan de la barbarie. Constantinoplc tombe sous le joug des Turcs, et l'glise, pour qui la science est u n huitime sacrement, selon le mot de saint Franois

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de Sales, s'empresse d'ouvrir mille retraites ces fugitifs d'Athnes ou de Byzanee, qui paient l'hospitalit en rpandant les riches trsors dont ils sont rests dpositaires. Voil les hommes que forma l'glise, les institutions qu'elle cra, les travaux qui furent excuts, lorsque la Papaut tenait exclusivement le sceptre de la science et des tudes ; il semble qu'il ne p o u vait tre plus dignement port. Cependant, ainsi que nous l'avons dit ailleurs, un concours de circonstances, telles que l'amour du rationalisme, l'amoindrissement du principe d'autorit, l'impulsion donne par la Renaissance, le courant a n t i romain, suscit par le schisme, et achev par la rforme, disputrent l'glise le droit d'enseigner, et s'efforcrent de la dpouiller du magistre intellectuel, qu'elle avait exerc d'une manire si utile et si fructueuse. La science et les lettres y ontelles gagn ? C'est l'histoire nous dire si les docteurs du moyen gc ont t surpasss ou gals, et si les tudes, qui se font aujourd'hui, quivalent, en solidit, celles des XIP, XIII-, XIV et XV sicles.
XVT* sicle.

Au XVI sicle, les rformateurs, repoussant la lumire qui descend des h a u t e u r s du Vatican, ont obscurci toutes les questions qu'ils ont touches, soit en thologie, soit en philosophie, soit en h i s toire. Aussi ce sicle porte-t-il le nom de Lon X, et non pas de Luther. Certes, dit Chateaubriand, c'est u n grand honneur, pour l'glise, qu'un Pape ait donn son nom au sicle qui commence l're de l'Europe civilise. [Gnie). De l'aveu mme de M. Cuizot, l'un des coryphes du protestantisme,

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tandis que les autres sectes pataugent dans le chaos, et s'immobilisent, l'glise ne demeure ni immobile, ni stationnairc; elle progresse, vole en avant, a son histoire varie, et continue sa marche en tte du mouvement scientifique. On entrave ses efforts, on paralyse ses progrs, on veut teindre partout l'clat de sa lumire, on veut lui ravir sa place au soleil, l'exclure de renseignement, l'instar de Julien l'Apostat, comme si elle avait mal rempli son rle de matresse de la science et des lettres. Et l'glise, comment rpond-elle cette coalition commune de toutes les sectes, cet ostracisme, auquel on l'a condamne? Elle n'en continue pas moins sa marche, par cette voie d'autorit, qui entre dans sa constitution mme ; mais tout en proscrivant l'hrsie, le droit d'examen priv, la raison individuelle, ajoute Fauteur prcit, trouvez une socit o la raison individuelle se soit plus hardiment dveloppe, que dans l'glise! Que sont les sectes, les hrsies, sinon le fruit des opinions individuelles? Les sectes, messieurs, les h rsies, tout ce parti de l'opposition, dans l'glise chrtienne, sont la preuve incontestable de la vie, de l'activit morale qui y rgnait, vie orageuse, douloureuse... 0), mais noble et puissante, et qui a donn lieu au plus beau dveloppement d'intelligence et de volont. Sortez de l'opposition, entrez dans le gouvernement ecclsiastique lui-mme, vous le trouverez constitu et agissant tout autrement que ne semblent l'indiquer quelques-uns de
(1) Nous supprimons ici trois mots, qui sont du sectaire haineux et non de l'historien impartial.

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ses principes. Il nie le droit d'examen, il veut r e t i rer la raison individuelle sa libert ; et c'est la raison qu'il en appelle sans cesse ; c'est le fait de la liberto qui y domine. Quels sont ses institutions, ses moyens d'action ? Les conciles provinciaux , les conciles nationaux, les conciles gnraux, u n e correspondance continuelle, la publication continuelle de lettres, d'admonitions, d'crits. Jamais gouvernement n'a procd, ce point, par la discussion, par la dlibration commune. Vous vous croiriez dans le sein des coles de philosophie grecque ; et pourtant, ce n'est pas d'une pure discussion, de la pure recherche de la vrit qu'il s'agit, il s'agit d'autorit, de mesures prendre, de dcrets rendre, d'un gouvernement, eniin. Mais telle e s t , dans le sein de ce gouvernement, l'nergie de la vie intellectuelle, qu'elle devient le fait dominant, universel, auquel cdent tous les a u t r e s , et que ce qui clate, de toutes parts, c'est l'exercice de la r a i son et de la libert (l). En face de cette ingrate coalition, rien ngaie la sollicitude des Papes faire de Rome le grand laboratoire de la science, cet inestimable prsent fait au genre humain afin de dissiper la nuit du vice, de chasser les erreurs, de diriger les actions des hommes la lumire (2). C'est l'poque d'une des plus admirables rectifications scientifiques dont il soit parl dans les fastes de l'astronomie. Rome avait gard le calendrier de Numa, q u o i que fort inexact, jusqu' Jules Csar, qui le fit r former ; mais l'astronome Sazimne, qui avait t
(1) Guizot, Histoire de ta Civilisation en Europe, p. 147. (2) Boniface VIIL

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charg de ce travail, se trompa son tour. Il admit que le soleil parcourt l'cliptique en 365 jours et 6 heures, mais il ngligea 11 minutes, qui font un jour d'erreur tous les 134 a n s , d'o il arriva qu'en 1382 l'quinoxe du 21 mars tombait le 11, dix jours avant l'poque quinoxiale. Il tait rserv aux Papes de corriger cette erreur et de donner un calendrier aussi juste que possible, et que nos astron o m e s , quelque progrs qu'ait fait l'astronomie, n'ont pu ni rformer, ni trouver en dfaut. Par une bulle du 2 i fvrier, Grgoire XIII, aprs avoir pris conseil des plus habiles astronomes, introduisit l'usage du calendrier que nous suivons encore, et qui porte le nom de Calendrier grgorien. Le monde s'y soumit, sauf les nations protestantes, qui ne veulent rien devoir l'initiative des Papes ; elles persistrent des sicles, et elles ont fini par l'adopter. Seule, la Russie est reste clans ses vieux errements. Il lui semble que du jour o elle flchirait sous une rforme prescrite par u n P a p e , elle condamnerait son schisme. C'est aussi l'poque o les acadmies romaines se multiplient et o l'activit des esprits semble se rveiller pour neutraliser et dominer les dfections du protestantisme et de la libre pense. La p r e mire qui surgit fut celle de Pomponius Ltus, appele Nuits Vaticanes, et prside par saint Charles Borrome ; vint ensuite celle des Vignerons, celle de Virt, o l'on s'occupait d'architecture; celle des Humanistes, celles des Ordinaires, des Lincei, o l'on traitait de l'tude des sciences naturelles, et celle de l'Arcadie. Ferrare en comptait
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douze, Bologne quatorze, Sienne seize, etc. C'est galement le sicle o Copernic, prtre catholique, ddiait au pape Paul III ses traits De motu octav sphrai et de orlrium cleslium revolutionibus. Un autre mathmaticien clbre, Galile, dont la disgrce a suscit tant do clameurs contre la P a paut, adopta le systme de Copernic sur le m o u vement do la terre, le dveloppa et le perfectionna. Enfin, aprs n'avoir trouv que des admirateurs Rome et avoir t combl de prvenances et de p r sents de la part d'Urbain VIII, qui lui accorda u n e pension viagre en sa qualit d'homme de science, Galile fut condamn par le Saint-Office, d'aprs les u n s , non pas comme bon astronome, mais comme mauvais thologien, selon l'expression du protestant Mallet du Pan, et parce qu'il voulait faire dire la Bible ce qu'elle ne dit pas (*). Selon u n autre sentiment, qui parat plus probable, puisqu'il s'appuie sur les actes du procs, son systme astronomique sur le mouvement de la terre aurait t vritablement condamn comme absurde et formellement hrtique, comme contredisant e x p r e s sment les paroles de la Sainte criture suivant le sens naturel des mots : Dictam proposiiionem esse stullam cl absurdam in pliilosaphia, et formalits hreticam, qualenus contradicit expresse senientiis san scriptur in muliis locis, etc.. ( ).
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(1) Voir Charles Barthlemi, Mensonges hist. (2) La Controverse, 16 dcembre 1880. Cette opinion ne nuit, du reste, ni l'infaillibilit pontificale, parce qu'il n'y a pas ici de dfinition ex cathedra; ni notre thse, parce que se mprendre sur une question controverse, ce n'est pas entraver le progrs de la science.

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Tant d'acadmies qui surgissent de tout ct, comme par enchantement, et la rvolution opre dans la science du systme plantaire, supposent ncessairement u n e pliade de grands hommes, au nombre desquels nous citerons : saint Charles Borrome, saint Pierre d'Alcantara, sainte Thrse, le dominicain Melchior Garnis, le bndictin Louis de Blois, Louis de Grenade, l'une des gloires de Tordre de Saint-Dominique , S u r i u s , Lippoman, Onuphre Panvini, ermite de Saint-Augustin, Baronius, le pre de l'histoire ecclsiastique moderne, saint Franois de Sales, l'aptre du Chablais et docteur de l'glise.. De leur ct, les Papes enrichissent la capitale du monde chrtien des manuscrits les plus prcieux, y fondent des collges pour chaque peuple, et cette Propagande admirable destine prparer les pionniers de l'vangile et de la civilisation. Puisque le Saint-Sige, dit ce sujet M. Mounier, doit tre en mesure de jeter des flots de lumire dans toutes les parties du monde, il est absolument ncessaire qu'il y ait au centre de la monarchie universelle des mes u n foyer d'tudes parfaitement pures qui rayonnent sur le monde entier. C'est pourquoi, dans leur zle et leur sagesse, les Papes ont tabli la Congrgation de la Propagande. C'est Grgoire XV qui, mont sur la Chaire apostolique en 1621, tandis qu'il arrtait les armes franco-espagnoles et autrichiennes dans la Valteline, qu'il traait et difiait le palais de la belle villa Ludovisi, eut l'ide d'un collge qui serait Rome u n centre d'tudes d'o le p r o slytisme catholique rayonnerait sur l'univers e n xvii- sicle, P S Pl0 a andc

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tier. Et il institua la Propagande, rendez-vous de toutes les nations, de toutes les langues, aux pieds du Vicaire du Christ. 11 n'y a pas d'institution semblable au monde; c'est u n vivant symbole de cette nergie victorieuse de tous les obstacles, de toutes les luttes, de tous les dangers. Six ans aprs sa fondation, la Propagande possdait dj quinze caractres de langues, un peu plus tard vingt-trois, et enfin on put y apprendre les trois mille dialectes connus dans l'humanit. Il n'y a plus d'endroits s u r la terre o le dogme et la morale ne soient p a r v e nus et enseigns par la prdication et par les livres dans la langue du pays. Il n'est pas de terre, pas d'le d'o ne viennent Home des dputs demander la Propagande une plus ample connaissance de la vrit. C'est la Propagande qui envoie et entretient sur toutes les plages lointaines, des missionnaires, des voques, des vicaires apostoliques ; qui possde dans les cinq parties du monde des glises, des couvents, des collges qu'elle dirige et surveille avec beaucoup de sollicitude. Le plus clbre de ces collges est celui de R o m e , qui sert de s m i naire toutes les nations, runit des lves venant de toutes les parties du monde et les attache la ville des Papes par ce secret instinct qui attire et groupe les peuples autour de la Chaire de Pierre. Les enfants y sont amens, levs et reconduits chez leurs parents aux frais de la congrgation. C'est l qu'ils vont apprendre l'hbreu, le chinois, le turc et les milliers de dialectes qui se parlent sur la surface du globe terrestre. Et ces langues de-

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viennent la langue des lves, car les professeurs ont soin de les leur faire parler pour les obliger en contracter l'habitude. A la fin du sicle dernier, les administrateurs de Rome firent ce que font actuellement les ministres de la maison de Savoie l'gard des couvents de la ville, ils confisqurent les biens de cette congrgation (l) ; mais Dieu fit natre en France mme l'uvre de la Propagation de la Foi pour rparer le mal que firent ces administrateurs. La congrgation est seconde maintenant par le Collge romain et par l'Universit de la Sapience. C'est au Collge romain que les lves des sminaires trangers vont s'instruire dans la science ecclsiastique. On sait qu'il y a Rome des collges germanique, grec, irlandais, anglais, cossais, franais et amricain. Qu'il est beau de voir accourir dans la capitale de la catholicit des enfants venant de toutes les contres de l'univers comme dans une patrie commune ! La France y envoie ses jeunes lvites et ses artistes, et ils en rapportent la science romaine et les arts ; l'Angleterre y vient tudier la science, les usages, le chant et les crmonies; l'Amrique y envoie ses enfants et ils retournent porteurs de la grande science romaine ; l'Allemagne et l'Autriche viennent aussi puiser cette source intarissable du savoir et de l'art leurs ouvrages les plus solides et leurs chefs-d'uvre les plus clbres. L se forment ces hommes destins

(1) Les administrateurs de Rome sont sur le point de renouveler le mme acte de spoliation inique.

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porter la lumire en Ocanic, au Japon, en Chine, au Thibct, en Afrique et propager partout les e n seignements de Pierre Un des successeurs de Grgoire XV, Alexandre VII (H555), rsolut d'affecter les revenus des monastres dchus de leur ferveur primitive l'entretien d'un collge compos des hommes les plus doctes de la chrtient, afin qu'il ft u n foyer de lumires dont les rayons inondassent l'univers. D'autres affaires ne lui permirent pas de raliser son dessein ; toutefois, la science ne demeura pas immobile sous son pontificat; il agrandit la Sapience, fonda une riche bibliothque et cra u n j a r din botanique. C'est en France le sicle de Louis XIV, sicle o Ton voit briller sur la scne les noms jamais i l lustres de Fnelon, Flchier, Bourdalouc, Bossuet, pour la chaire ; Bossuet, dont l'abb Constant a dit : Bossuet thologien, c'est la lumire descendant avec facilit jusqu'au fond des questions les plus obscures ; Bossuet controversistc, c'est la force a s sez sre d'elle-mme pour vaincre avec lgance et triompher avec douceur; hagiographe, il semble s'lever jusqu'au trne de Dieu avec les six ailes des mystrieux chrubins; historien, il plane comme un aigle sur les nations et sur les Ages, en poussant un cri de victoire au nom du Dieu crucifi ; orateur, c'est le Jrmic des majests teintes, et sa parole dans la grandeur de sa tristesse fait pressentir le silence ternel qui vient s'asseoir sur la tombe des rois et des sicles ensevelis.
(1) L. Veuillot, Parfum de Home.

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Le Discours sur l'histoire universelle est, aprs la Bible, ce que nous connaissons de plus grand dans la littrature. Jamais le gnie humain ne s'tait lev si haut. Assis la source des ges, au pied du trne de l'ternel, l'orateur les voit bouillonner audessous de l u i , et, l'il fix sur leur cours, il semble en diriger la marche et en mesurer l'tendue avec une puissance dont le Crateur lui-mme semble l'investir ; il partage en trois fleuves le torrent des vnements et des sicles : ici les poques se suivent et s'enchanent; l les empires se renversent et se succdent; et au milieu de tout, la religion poursuit paisiblement ses conqutes et accomplit ses destines (0. Nous trouvons ensuite les noms de Pascal, Descartes, Malebranche, pour la philosophie; de Sirmond, Labbe, Bollandus, de Marca, Combefis, pour l'histoire; des PP. P t a u , Thomassin, L u p u s , du cardinal Bona, pour la thologie, auxquels nous pouvons adjoindre Bud, Gasaubon, Rollin, Coffin, Santeuil, Lebeau, Amyot, de Thou, Boileau, que Chateaubriand compte comme la suprme floraison et le dernier regain des clbres Universits du moyen ge. On voit que si, pendant cette priode, l'glise est dj fortement entrave dans sa mission intellectuelle par le protestantisme. elle ne cesse pas nanmoins de tenir dans les sphres scientifiques le rang qui lui convient. Le XVIII sicle s'ouvre avec Clment XI, qui voit arriver Rome les Frres des coles chr( J ) Dictionnaire de Littrature.
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XVIII-sicle,

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tiennes de La Salle, et ouvrir des classes de franais prs de la place Barberini. Sous ce P a p e , le palais de la Minerve fut enrichi de la grande bibliothque du cardinal Casamata, dominicain, en mme temps que la bibliothque vaticane s'enrichissait de manuscrits orientaux de la plus haute antiquit et de la bibliothque particulire de Pie IL Ce Pape s'entoura d'chellcnsis, de Pietro della Valle, qui comprenaient les livres cophtes, thiopiens et arabes, comme dans tous les temps, les Pontifes ont su s'entourer des savants de la catholicit, les u n s en les appelant des emplois, les autres en se les attachant par des rcompenses et des encouragements. Clment XII marche sur les traces de Clment XI, qu'il prend pour modle, rassemble les nouvelles richesses orientales recueillies par les deux Assmani, tablit au Capitole le muse des monuments antiques, compos des riches collections d'Albani, qu'il paya 66,000 cus, et agrandit l'hospice de la Trinile des Plerins. Aprs lui, en 1740, vient Benot XIV, illustre par ses connaissances en thologie, en droit canon, en histoire ecclsiastique, et dont le front rayonne d'un reflet particulier de science. Il aime peu les affaires, mais il a le don de choisir d'habiles m i n i s tres, qui font bnir son nom. Pour lui, il se rserve la noble tache de donner l'impulsion aux intelligences, garde la direction des questions religieuses, et se livre une tude constante des matires e c clsiastiques. Il fonde quatre Acadmies Rome, enrichit le Vatican d'une collection de manuscrits

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et de mdailles du cardinal Ottoboni, de la bibliothque Capponi et d'autres trsors scientifiques et littraires. Il tablit u n amphithtre et des cabinets d'anatomie l'hpital du Saint-Esprit, reconstruit Sainte-Croix-en-Jrusalem, dterre l'oblisque solaire du Champ de Mars, restaure les glises SaintApollinaire , Saint-Martin-des-Morts, Sainte-Marie des-Anges ; les curieuses mosaques du Triclinium de Lon III sont places dans u n e tribune prs de la Scala Santa ; Sainte-Marie-Majeure est orne d'une faade. Ainsi, le got des sciences, des arts, se perptue autour de cette Chaire apostolique que le Christ a fonde pour tre la lumire du monde. D'autre p a r t , le dbut de ce sicle annonce l're du grand combat, comme le retentissement lointain du tonnerre annonce l'approche de l'orage. Mais siles ennemis de Dieu sont nombreux et puissants, l'glise aussi continue compter dans ses rangs des dfenseurs et des apologistes innombrables, et capables de tenir tte l'arme de Satan. C'est l'poque o Ton voit briller en Italie, et surtout Rome, le foyer de la science, des savants tels que le bienheureux Lonard de Port-Maurice, le jsuite Tiraboschi, auteur de l'histoire de la littrature ital i e n n e ; Muratori, u n rudit de premier ordre, qui crivit prs de 50 volumes in-folio ; le dominicain Orsi, clbre par u n e histoire de l'glise et par son Trait sur les jugements irreformables des Souverains-Pontifes ; Bianchi, religieux observantin ; Mansi, illustre par sa Collection des Conciles ; les frres Ballerini, de Vrone; le clbre Zacearas, de

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Venise; Mamachi, Concina, Dinelli, JosephPiazzi, clbre astronome et religieux thatin; l'abb S p a lanzini, illustre par ses dcouvertes en physique, et en histoire naturelle et dans toutes les branches de la physiologie, et par-dessus tout saint Alphonse de Liguori, docteur de l'glise. En France, on voit briller Mabillon, Ruinart, b ndictins ; Illyot, franciscain ; L a m i , clbre par ses recherches bibliques; les bndictins Martianay, Le Nourry, Massuet, renomms pour leur dition des Pres ; Baluze, autre clbre diteur ; Huet, d'Avranches; Fleury, Tournely, le P. L e b r u n ; les jsuites Daniel et Longueval; D. Martne, Houtcville, D. Galmet, Billuart, D. Geillier, Charlevoix, Bergier, Fcllcr, Gune, le cardinal Gerdil, qui donnent la main par-dessus la Rvolution de Bonald, Frayssinous, de Maistre, Chateaubriand, Ravignan, D. Guranger, etc. Puisque nous arrivons notre sicle, oublieronsnous ce Muse, dit Grgorien, parce qu'il fut fond par Grgoire XVI, ce grand Pape distingu par l'lvation des penses, la douceur de caractre et les nobles fondations de son Pontificat, ce Muse, disj e , trsor inapprciable, qui rvle lui seul tout une civilisation ensevelie dans les ncropoles des cits trusques. A Vulci, Corneto, Bonazo, Cr, c'est tout une srie remplie de sarcophages entours de vases peints, de statues dcores avec le luxe des trusques, de monceaux de plastique, de candlabres, d'armes, de bijoux, d'or et d'argent; ce sont des cadavres entours des pompes de la vie. Grgoire a runi tontes ces antiquits dans le pa-

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lais de Pie IV au Vatican. Ainsi, dit un Franais, R o m e , par ses Pontifes, reste la tte du mouvement qui ne cesse de s'oprer dans les tudes cl dans les ides de l'humanit, et les monuments de la science prennent dans la demeure des Papes u n espace qui s'agrandit de jour en jour, m e sure que la science elle-mme s'tend et s'enrichit (i). Et maintenant que nous avons expos historiquement, bien qu' grands traits, le rle de l'glise et des Papes aux yeux de la science, le lecteur peut juger si nous exagrons la vrit en disant que les thologiens de l'glise galent et dominent les plus grands philosophes soit antiques, soit modernes; que ses docteurs effraient par leur science ; que ses historiens clipsent ceux de l'antiquit par ce coup d'il qui embrasse tout l'ensemble. Le gnie de saint Augustin a produit la Cit de Dieu, et elle est encore le livre d'histoire le plus profond. Les actes des conciles sont le monument le plus achev de la prudence humaine. Les lois canoniques laissent bien derrire elles les lois romaines et les lois fodales. Qui l'emporte en force sur saint Paul, en gnie sur saint Augustin, par l'loquence sur saint Chrysostome, en science sur saint Thomas, en majest sur Bossuct! Ceux qui reprsentent le christianisme comme arrtant le progrs des lumires, dit Chateaubriand, contredisent manifestement les tmoignages historiques. Partout la civilisation a march sur les pas
(1) Raoul Rocliette, Hernie de Paris, 29 aot 18-51.
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de l'vangile, au contraire des religions de Mahomet, de Brahma et de Gonfuchis, qui ont born les progrs de la socit et forc l'homme vieillir dans son enfance Au reste, il est de notorit publique que les tudes prparatoires au sacerdoce sont longues, difficiles et compliques ; et quand le civil, aprs u n simple examen, a pu obtenir un emploi lucratif, le lvite est oblig de prolonger ses tudes pendant quatre ou cinq ans encore sur les bancs d'un sminaire, courb sur cette reine des sciences, la thologie, dont nous avons si longuement parl. Aussi, dit un crivain, on n'a jamais remarqu que, pour la connaissance gnrale du latin, du grec, de la philosophie et de l'histoire, le clerg ft infrieur aucune autre classe de la socit. Dans les campagnes, le cur peut soutenir la comparaison do l'instituteur et du maire. La maison o l'on trouve le plus de livres n'est pas celle du inagisIrat ou du chteau, mais bien (telle du presbytre, llscrve faite, des spcialits, le cabinet de l'voque annonce autant l'homme de science que celui du prfet; il y a autant d'humanit dans le chapitre que dans le conseil de prfecture et au tribunal. Si l'on vcvit se donner la peine de lire les mandements de Nosseigneurs, on y trouvera autant de rhtorique et de puret de style que chez un acadmicien. Le clerg n'est pas oblig d'tre mathmaticien, physicien, chimiste, etc., cependant l'archologie sacre, qui domine toutes les branches de la science de l'antiquit,
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a dans le clerg des matres incomparables. S'il y a des professeurs d'hbreu, de sanscrit, de chinois, c'est le clerg qui connat ces langues, c'est lui qui en a dress les premiers rudiments ou grammaires et les premiers dictionnaires. L'abb Rohrbacher, moins rhteur que Guizot, a mieux enseign l'histoire que lui ; le bndictin D. Guranger en a remontr au prince A. de Broglie; l'abb Gorini, simple cur d'une paroisse rurale, a redress les plus forts de nos historiens, et pas un ne lui a r pondu pour lui infliger un dmenti. Sous le rapport des dcouvertes et des inventions scientifiques, le clerg n'est pas plus en retard que pour le reste! Si dans le VIII sicle, dit Chateaubriand, le moine Alcuin enseigne la grammaire Gharlcmagnc; dans le XIX , un autre moine industrieux et patient trouve un moyen de drouler les manuscrits d'Herculanuin. Si, en 740, Grgoire de Tours dcrit les antiquits des Gaules, en 1750, le chanoine Mazzochi explique les tables lgislatives dTIraclc. La plupart des dcouvertes, qui ont chang le monde civilis, ont t faites par des membres de l'glise. L'invention de la poudre canon, et peut-tre celle du tlescope, sont ducs au moine Roger Bacon; d'autres attribuent la dcouverte de la poudre au moine allemand Bcrthold Schwartz; les bombes ont t inventes par Galon, vque de Munster; le diacre Flavio de Cioia, Napolitain, a trouv la boussole ; d'autres attribuent cette invention au dominicain Albert le Grand; et le moine Jacques de Vitry a t le premier l'appliquer l'art nautique. Le moine Despina a ino e

inventions,

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vent les lunettes; et Pacifions, archidiacre de Vrone, ou le pape Sylvestre II, l'horloge roues (1). M Q u e de savants seraient tonns si nous leur disions que le docteur sraphique, saint Bonaventurc, a devanc de six sicles la thorie de la thermo-dynamie ou de l'unit et de la corrlation des forces physiques. Sans doute, il tait encore loin de nos spcialistes dans l 'application, mais il n'en est pas moins vrai qu'il a pressenti cette science et qu'il l'a a n n o n c e . Le vnrable Bde donne l'explication des mures; l'alphabet-moderne est drt aux deux moines Onon et Arduin; la mthode d'ducation des sourdsmuets est duc deux moines bndictins d 'Espagne, et a t perfectionne par l'abb d e l 'Kpe; l'introduction des chiffres arabes est due au moine H e r bert; u n autre moine, Oui d 'Arrezzo, invente l e s notes musicales. Le r e l i g i e u x Albert le S a x o n i n v e n t e l e s a r o s t a t s ; le P. Magnan, le microscope; les deux PP. Lana et Bcccaria, trouvent les lois de l'lectricit. Ce sont les Jsuites qui ont invent le gaz. Le P. Dom, si distingu par les perfectionnements apports la fabrication, fonda en 1815, Prcston, en Angleterre, la premire socit pour l'clairage au gaz. La science mtorologique a reu son dernier perfectionnement des P P . Piazzi, Denza et Sccchi. Ce
(1) Gnie du Christianisme; Ditmar et un autre auteur ancien disent expressment que Gerbert inventa l'horloge balancier, en usage jusqu'au XVI sicle, un tlescope et une machine vapeur.
0

(2) ttmlng., part. TI, cap. n et

IV,

sent. f/t'W. .13, art. 2 elll.

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dernier, que la science pleure encore, est l'inventeur d'un ingnieux et trs utile mtorographe. Le P. Barranti a invent le modrateur du frein des locomotives, et le P. Embriaco, dominicain, l'hydrochronomtre et le sismographe 0). Combien d'autres savants ont illustr les clotres, ou donn un clat incomparable aux chaires de l'glise. Que d'crivains clbres! que d'hommes de lettres distingus! que d'illustres voyageurs ! que de mathmaticiens, que de chimistes, d'astronomes, d'antiquaires! que d'hommes d'tat renomms! Rappeler les noms de Suger, d'Amboise, de Ximens, d'Albron, de Richelieu, deilazarin, dcFleury, n'est-ce pas rappeler la fois les plus grands m i nistres et les plus grandes choses de l'Europe moderne ! &). Si nous passons maintenant ce clerg sculier et rgulier que les Souverains-Pontifes envoient dans les contres lointaines, pour y porter la lumire de l'vangile, nous sommes encore en face de la science marchant paralllement avec la conversion des peuples. Un missionnaire doit tre u n excellent voyageur, et les Jsuites surtout, en exigent une science peu ordinaire. Pour le Levant, il faut savoir le grec, le cophte, l'arabe, le turc, la mdecine; pour l'Inde et la Chine, il faut connatre l'astronomie, la gographie, les mathmatiques, la mcanique. L'Amrique tait rserve aux n a t u r a listes.
(1) Annali derjti Avvoeati di Satv-Pietro, dcembre 1880. (2) Gnie du Christianisme.

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En voyant les services que les missions c a t h o liques rendaient aux arts, la science, au corn-^ merce, la civilisation, Colbert et Louvois les favorisaient de tout leur pouvoir. Les P P . Fontenay, Tachard, Gcrbillon, Le Comte, Bouvet et Visdelon furent envoys aux Indes par Louis XIV. Us taient mathmaticiens, et le roi les fit recevoir l'Acadmie des sciences avant leur dpart. Le P. Brdcvent meurt en parcourant l'Ethiopie en missionnaire et en savant. Il nous reste u n e partie de ses travaux. Le P. Sicard visite l'Egypte, accompagn de dessinateurs fournis par Maurepas. La bibliothque publique de Dijon possde u n globe terrestre de cinq ou six mtres de circonfrence , sur lequel sont indiqus les lacs dcrits par les explorateurs de l'Afrique quatoriale. Or, ce globe a t construit en 1720 par un Pre capucin, en mme temps qu'un autre religieux traait le primtre de ces mmes lacs sur un globle semblable, conserv dans la bibliothque du lyce de Lyon. La science gographique, claire par les missionnaires catholiques, tait donc plus avance il y a cent ans que de nos jours. Les explorateurs rcents n'ont dcouvert que ce qui avait t oubli et ce que connaissaient depuis plus d'un sicle des moines ignors de l'Europe savante. Le moine Bazin fut nomm premier mdecin de Thomas Kilikan et le suivit dans ses expditions. Le P. Cur-Doux donna des renseignements sur les toiles et les teintures indiennes. Nous emes de la Chine les manuscrits originaux et les traductions de son histoire, des herbiers, des gographies, des mathmatiques chinoises.

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Aprs les croisades, le moine Rubruquis fut envoy en Tartarie, o il recueillit des donnes exactes sur les murs, les coutumes barbares de ce pays, et des renseignements qui favorisrent beaucoup l'extension de la gographie. A son retour, il lit un tel tableau des richesses, du faste de ce peuple, qu'il veilla l'esprit d'aventure chez les Occidentaux. 11 y avait l prcd par les deux moines missionnaires Brocart de Saint-Sion et Andr de Lucinel, et il y fut suivi des deux frres Marc et Nicolas, Vnitiens, qui visitrent la Chine sous le rgne du petit-fils de Gcngiskan. Ainsi, les missions ne sont pas seulement des voies de conversion vanglique, mais encore des voies de science, de lgislation, d'industrie, d'hrosme, grand sujet d'orgueil pour l'Europe, pour la France, qui fournit le plus grand nombre de missionnaires, cl surtout pour les Papes, qui appartient la gloire d'envoyer ces hommes qui vont faire clater les miracles de la civilisation, des arts, des lois, de Thumanit et du courage. Jamais des sav a n t s , dputes dans les pays lointains, avec les instruments et les plans de l'Acadmie, ne feront ce qu'un pauvre moine, parti pied de son couvent, excute seul avec son brviaire et son chapelet CD. Partout o le christianisme s'est tabli, au milieu des glaces du Nord aussi bien que sous les feux du Midi, il a port la science, les murs, la civilisat i o n ; et partout o il n'a pu pntrer et dans tous
(1) Chateaubriand, Gnie.

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les pays d'o il a t expuls, c'est la barbarie qui a rgn et rgne. Les gyptiens et les Africains christianiss furent des peuples de lumire et d'activit; sous le cimeterre du Croissant, ils sont r e lombs dans les tnbres et l'inertie. La Grce, si fconde jadis en savants, en artistes, en philosophes, en gnies, est devenue fconde en mdiocrits, strile pour la science, parce q u e l l e est tombe sons la lyraunic d'un gouvernement aussi ennemi des sciences que du christianisme. Le meilleur moyen, dit Bergier, de perfectionner les sciences naturelles, tait d'tablir des rapports frquents entre les parties de l'Europe, d'apprendre connatre le sol, les richesses, les murs, les lois, le. gnie, le langage des divers peuples du monde. Or, qui a rempli cette mission et qui la remplit encore l'heure o nous crivons ces lignes? Est-ce les philosophes philanthropiques, ou les missionnaires dvors du zle de la religion? Le christianisme, qu'ils ont port dans le Nord, qu'ils portent encore dans toutes les parties du monde, y a introduit l'agriculture, la civilisation, les lois, les coles, les sciences et a rendu florissantes des rgions qui n'taient couvertes que de forts, de marcages et de quelques troupeaux sauvages. Ce sont les missionnaires qui nous ont fait connatre les nations de l'extrmit de l'Asie, qui ont dcrit le caractre, les murs, les lois, le genre de vie des sauvages de l'Amrique, de la Polynsie et de tous les archipels et groupes de l'Ocan Pacifique. Sans les m i s sionnaires, aucun philosophe n'aurait voulu p n trer au sein du Nouveau-Monde; c'est donc eux

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que la gographie et les sciences sont redevables des progrs immenses qu'elles ont faits dans ces derniers sicles. Puisque nous sommes parler des missions, il convient de dire u n mot en particulier de la Compagnie de J s u s , dont les Pres missionnaires ont rendu tant de services la science par les documents qu'ils lui ont fournis. Les Jsuites ont e n seign en quatre-vingt-quinze langues. On leur doit des grammaires et des dictionnaires sur chacun de ces idiomes. Ils ont donn quatorze mille crivains la science, dix mille missionnaires la civilisation, douze cents martyrs l'glise. Sous le rapport de la science, coutons l'astronome Lalande, peu suspect de partialit en cette matire : Parmi les calomnies absurdes que la rage exhala contre les Jsuites, je remarquai que La Chalotais portait l'ignorance et l'aveuglement jusqu' faire dire que ces religieux n'avaient pas produit de m a thmaticiens... J e faisais alors la table de mon astronomie ; j ' y mis un article sur les Jsuites astron o m e s ; le nombre m'en tonna : de 1750 1773, en vingt-trois ans seulement, quarante-deux auteurs et quatre-vingt-sept ouvrages. Ils dirigent les o b servatoires de Pkin, Vienne, Rome, Naples, Lisbonne, Wurtzbourg, Milan, Florence, Venise, Marseille, Lyon, etc. D'Alembert ajoutait : Ils se sont exercs avec succs dans tous les genres : loquence, histoire, antiquit, gomtrie, littrat u r e ; il n'est presque aucune classe d'crivains o ils ne comptent des hommes de premier m rite,

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Si des Jsuites nous passons la Socit de Marie, nous trouvons aussi parmi ses membres des savants et des linguistes de premier ordre. Le P. Viplette (0, missionnaire en Ocanie, vient de publier u n dictionnaire samoa-franais-anglais otfranais-samoaanglais, prcd d'une grammaire de la langue samoa. Le P. Colomb, autre missionnaire maristc, qui a publi deux volumes de prires en langue toga et en langue futuna, prpare u n vocabulaire en langue toga. Ainsi, l'glise a prouv surabondamment sa m i s sion d'enseigner par le nombre prodigieux de savants produits dans toutes les branches des connaissances humaines : linguistes, thologiens, philosophes , orateurs, mathmaticiens, astronomes, gographes. On ne trouvera donc plus tonnant que l'histoire vridique nous reprsente la Papaut constamment en tte de la science, l'clairant de ses lumires, lui donnant l'impxilsion, la disciplinant et la ramenant au scnlier quand elle, s'gare. Mais r gler la science et la discipliner, ce n'est pas entraver ses progrs, c'est au contraire la favoriser, comme ce n'est pas gner le voyageur de mettre des garde-fous sur le bord d'un prcipice, mais faciliter sa marche et la rendre plus rapide en la rendant plus sre. L'exprience des faits a toujours confirm les principes qu'elle a poss dans le concile du Vatican comme base de l'enseignement catholique, savoir, l'autorit de la rvlation et l'autorit lgitime de la raison humaine. (1) La commission du prix Volney lui a accord une gratification de 500 francs, en 1880.

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Dans les premiers sicles, comme au moyen ge et dans les temps modernes, elle voit tout, entend tout, rpond tout, dirige tout, bnit tout, souffle la vie partout, apprcie le mrite pour l rcompenser et connat le talent pour l'encourager. Elle a t invariablement le centre d'o s'chappent des milliers de rayons qui portent le jour et la fcondit sur tous les points de la circonfrence ; le soleil d'o mane la lumire qui claire le monde des e s prits et l'cole des arts ; la cour o se concertent les grandes institutions et les nobles entreprises. Quant aux savants, la plupart, pour ne pas dire tous, sortirent des coles piscopales, abbatiales ou presbytrales, o ils avaient reu un enseignement perptuellement contrl par les Papes. Depuis ;les grandes Universits des villes jusqu'aux petites coles des paroisses, du hameau solitaire, l'glise seule ft tout, et le fit b i e n ; et aussi longtemps qu'elle garda la direction des coles, tout fleurit mais quand la Renaissance et le protestantisme la lui arrachrent, la science commena dcliner et prit sa route vers le XVIII sicle et la Rvolution, qui vint dfaire son uvre. Les coles communales taient auparavant plus nombreuses qu'aujourd'hui, et l'on a cru sur la foi des journaux que l'instruction primaire tait une invention moderne, u n fruit de 89. Il n'est donc pas vrai que le christianisme ait nui au progrs de la science, et quand des pygmes s'avisent de reprsenter les Papes, les ducateurs infaillibles du monde, comme des ouvriers d'ignorance et de tnbres, ils se trompent de toute la
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hauteur de leur petitesse. En effet, c'est un lait constant, prouve par toute l'histoire, q u e , depuis dix-huit sicles, ils n'ont cess d'exercer leur m a gistre suprme, d'enseigner le monde par leur parole loquente et autorise ou par leurs admirables constitutions ; (pie pendant longtemps ce ne lut gure que chez les nations catholiques et surtout parmi le clerg que les sciences turent cultives, connues et cslimes, et que les peuples 1rs ont apprcies proportion de leur liaison avec la Papaut. Aussi, lorsque le Conseil de l'instruction publique accepta la bifurcation dans les tudes, sur les neuf voques de France qui l'adoptrent, un seul la mit en pratique, ce qui lit dire aux chefs de l'Universit, MM. Cousin et Villcmain, que l'glise d e venait l'asile des lettres perscutes, des langues et des littratures anciennes, comme elle le ft jadis sous la priode barbare. Ainsi qu'on l'a vu par cet expos, la science ne s'est pas cre en un j o u r ; comme la lumire ne se fait que lentement, il a fallu arracher la rvlation et la nature un secret aprs l'autre. Ce progrs est l'effet d'une sagesse souveraine qui fait tout avec poids et mesure, et assigne chaque poque sa tche particulire. A l'origine des socits chrtiennes, les Papes avaient d'autres soucis qui les proccupaient : il fallait tablir l'vangile, former la liturgie, crer la science thologique, tracer le domaine de la philosophie. Ce mouvement aurait pu tre entrav par l'tude des sciences naturelles, la matire aurait pu touffer l'esprit, et la nature devancer la science des sciences. Pour procder

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avec ordre et sret, il convenait d'tablir de prime abord et scientifiquement les rapports de l'homme avec Dieu, le symbole des croyances, le code des devoirs, tout ce qui touche de plus prs aux choses de l'me et de la conscience. Ce fut la tche des successeurs de Pierre dans les catacombes, des Pres et des docteurs combattant contre l'hrsie ; la tche des sicles scolastiques. Quand le monde chrtien fut tout prpar, sa foi affermie par cette forte ducation sculaire, pouvait venir le tour des sciences naturelles, physiques, chimiques et astronomiques, l'glise pouvait y faire u n accueil favor a b l e ; elle avait Bacon, Descartes, Pascal, Malebranche et une foule d'autres. La vrit est aime dans l'glise, aime avec passion, aime avec une nergie qui suscite tous les dvouements et la fait accepter avec enthousiasme d'o qu'elle vienne et quelque science qu'elle appartienne. L'glise encourage tous les efforts tents avec loyaut pour arriver la connaissance plus parfaite des uvres de Dieu, et elle faillirait sa mission si elle agissait autrement, car il est difficile qu'un homme qui tudie avec u n cur droit les merveilles de la nature ou les leons d'histoire, ne confesse pas tt bu tard la divinit du Verbe par qui.toutes choses ont t faites ; de ce Verbe qui est la raison de toutes les questions, et qui a institu son glise pour conserver le dpt de la vrit et y ramener ceux qui s'en cartent. En rsum, ces considrations nous montrent d'une part la Papaut dominant la science, l'clairant, la dirigeant, l'encourageant et la contrlant

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