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Les mdias, un manipulateur manipul in La manipulation la franaise, Ed.

Economica, Paris, 2003

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Le fonctionnement des mdias obit une double logique commerciale et dmocratique. Logique commerciale, car il faut bien que les mdias vivent. Ils se trouvent comme toute entreprise dans le circuit conomique et doivent donc satisfaire un principe de profit. Celui-ci se ralise ici par le biais des rentres publicitaires proportion du nombre des lecteurs, auditeurs et tlspectateurs qui lisent, coutent ou regardent tel ou tel organe dinformation. mais en mme temps logique dmocratique, parce que ce qui ustifie lactivit des mdias !on pouurait dire ce qui constitue leur produit de consommation" est linformation du cito#en, sans parler de ses activits de diverstissement. $t cette logique, elle, est soumise des impratifs de divulgation qui font que linformation doit tre la fois crdible et captivante. Ces deu% logiques, on le voit, sont antagonistes, ce qui fait que les mdias dinformation fonctionnent comme une mac&ine la fois puissante et fragile. $t lon peut dire que les mdias, en tant quils sont les ordonnateurs de la mise en sc'ne de linformation, sont autant agent manipulateur que patient manipul.

(n manipulateur, mais pas tou ours volontaire et souvent limit. )as tou ours volontaire, car cest davantage par des effets indirects que se%erce cette influence. *il # a action des mdias sur lopinion publique ce nest pas tant du fait de la transmission dun savoir ou de la fa+on danal#ser un probl'me, que du fait du surgissement mme de ce probl'me. ,u% vnements qui surgissent dans lespace public sa outent les vnements crs par les mdias. -'s lors, on ne pourrait plus reproc&er cette mac&ine de dformer linformation, de crer et amplifier la rumeur, voire dtre mensong're, puisquelle ne ferait que construire son propre vnement. Lave dun premier soup+on de manipulation !elle ne peut dformer puisquelle-mme construit", elle se trouve entac&e dune plus grande intention manipulatoire puisquelle cre un vnement qui lui est propre, tout en le proposant comme reflet de ce qui se passerait rellement dans lespace public. Linformation rsulte donc de la con onction entre l.vnement brut. qui se produit dans lespace public et l.vnement construit. par les mdias selon une activit qui consiste le mettre en sc'ne tout en prtendant rendre compte de la .ralit.. -e ce fait, tant/t l.vnement brut. et l.vnement mdiatique. se confondent, tant/t lun prend le pas sur lautre, comme peut en tmoigner le traitement par les mdias dune certain nombre daffaires, et particuli'rement celle de la .vac&e folle., au point que, ironie maligne, les mdias se sont vu attribuer, comme on la vu, le qualificatif de 0 presse folle 1. Les mdias ne peuvent pas ne pas manipuler.

2ais on a dit galement manipulateur limit. Limit dans la mesure o3 ustement les mdias ont besoin de le%istence dun quelque c&ose de%terne eu%-mmes qui fait quils dpendent dautres instances sociales pour e%ercer leur office. *i par e%emple leur arrive une information fausse, pare de tous les atours de la vrit et quils sen emparent pour la mettre en sc'ne, ils se font les complices de cette fausset, perdront de leur crdibilit lorsque le pot au% roses sera dcouvert, et deviendront leur tour victime 456. Les mdias peuvent donc tre manipuls de deu% fa+ons 7 par une pression e%terne et par une pression interne.

)ar une pression e%terne, en amont de la mac&ine mdiatique, du fait de trois facteurs 7 la prgnance de lactualit, le%ercice du pouvoir politique, le%istence dune concurrence froce. 8n dit que cest l,genda mdiatique qui simpose au% cito#ens comme reflet de lactualit sociale, mais cet ,genda est lui-mme impos en partie au% mdias, cause dune certaine vision de lactualit. Lactualit, marque par le principe de saillance, impose une information sans suivie, faite de clous qui se c&assent lun lautre 7 0 Le souci de poursuivre les dbats a videmment pour limite les contraintes que nous imposent la couverture de lactualit et les nouveau% su ets de discussion quelle lance 1 reconna9t le mdiateur du ournal Le Monde 4:6. Le mdia, ici, na gu're de marge de manoeuvre, pris quil est dans une concurrence commercial qui lam'ne assurer la visibilit de sa grille dinformation par une programmation qui la fois doit tenir compte de cette actualit mdiatique, pour faire comme les autres, et doit sen distinguer pour prvenir le ;apping des tlspectateurs ou labandon, serait-ce provisoire, de lecteurs ou dauditeurs. Leffet de retour pervers qui ressort de cet tat de fait est que, pour le consommateur dinformation, le monde lui est prsent travers une vision spatiale et temporelle fragmente, alors que les mdias voudraient en donner une vision co&rente et intelligible. Le pouvoir politique, quant lui, est partie prenante dans la construction de l,genda mdiatique et, plus gnralement, dans ce eu de manipulation. Cest bien la guerre, comme on la vu, entre politiques et ournalistes, guerre s#mbolique mais guerre dont lob ectif est dinfluencer lopinion publique. Cette guerre-l, ce eu, les deu% belligrants en ont conscience 7 0 2ontrs du doigt, volontiers vilipends, les ournalistes reproc&ent au% responsables politiques, qui se prsentent en victimes du s#st'me mdiatique, den tre les aviss co-metteurs en sc'ne. Ils accusent leur tour linfluence grandissante des directeurs de communication, des conseillers en images ou lcran opaque des <entourages=. Loin de manipuler les politiques, les ournalistes ont la sensation, dsormais, dtre utiliss. , ce po>er menteur de la sduction cat&odique, le vainqueur nest pas tou ours celui que lon croit 1 4?6. -ans un tel conte%te personne na tre sinc're, et il est vraisemblable que les dclarations rcentes de @acques C&irac fustigeant la presse !0 la presse folle 1", ou en appelant au% e%perts !0 Aue les e%perts prennent leurs responsabilit 1" 4B6, est purement tactique. -ailleurs comment imaginer que toute parole politique, d's lors quelle est diffuse, rendue publique, puisse tre sinc're C $lle ne peut tre que tactique 4D6, et les mdias se trouvent pigs, car mme sils enqutent pour vrifier la vracit des dires ou dnoncer les fau%-semblants, ils sont obligs de rendre compte des dclarations des politiques et donc de laisser se faire le eu dinfluence de cette parole.

Cependant, les mdias sauto-manipulent sous leffet dune double pression interne 7 celle des reprsentations et celle des dispositifs. -une part, les reprsentations que linstance mdiatique se fait de la cible dinformation sur ce que peut tre lintrt et laffect de celle-ci, reprsentations qui tendent privilgier lmotion sur la raison et construire cette cible comme un nous consensuel quant au% valeurs et cro#ances dont elle serait porteuse 4E6. -autre part, les reprsentations que cette instance se fait delle-mme quant son propre engagement, qui est cens appara9tre neutre du point de vue politique, mais engag du point de vue de la morale sociale 4F6, reprsentations qui sont lorigine du discours de <balancier= que nous avons dcrit et qui claire fort peut lanal#se. $ngagement neutre compens par des reprsentations dauto-lgitimation sur ce qui ustifie la raison dtre des mdias. -o3 des procds de verrouillage destins conforter lopinion publique Get soi-mmeG du bien fond de linformation mdiatique 7 citations rciproques !la radio citant la presse, la presse la tlvision, et celle-ci parfois la presse", enqutes et sondages priodiques sur les rapports mdias-opinion publique 4H6 I mais aussi, verrouillage par le%clusion de ce qui pourrait tre une critique des mdias 4J6 I enfin, verrouillage par une slection approprie de logocrates qui ne peuvent que confirmer

les mdias dans leur bien fond du fait quils # participent en tant que%pert, en quen mme temps ils se soumettent au% conditions de discours de ceu%-ci. Les dispositifs, dont les e%igences de visibilit et de spectacularisation entra9nent la mac&ine mdiatique construire une vision obsessionnelle et dramatisante de lespace publique, font que lon ne sait plus si lon a affaire un monde ralit ou de fiction. )our la presse ou la radio, le eu des titres qui ont un effet daveuglement rationnel I pour la tlvision, le eu des scnarios plus ou moins monts 45K6 ou reconstitus qui proposent au cito#en des images fausses de ce qui sest pass 4556 I le eu des dbats, dont le r/le revendiqu par les mdias eu%-mmes est dclairer lopinion publique, et qui pourtant ne prsentent quun simulacre dc&ange dmocratique, parce quils e%cluent des mdias les sans nom, et 0 labellisent 1 ceu% qui s# trouvent convoqus crant une censure par dfaut, dans la mesure o3 la parole # est mise en spectacle de fa+on quasi e%clusivement polmique, 0 lunit de base 4tant6 les .coup de gueule. ou le .coup de coeur. 1 45:6.

Ces reprsentations et ces dispositifs constituent autant de limitation la vise dinformation de la mac&ine mdiatique. Celle-ci, on la dit, doit satisfaire au% deu% principes de crdibilit dmocratique et de captation mdiatique. 2al&eureusement, la balance nest pas gale, car le second principe est celui qui tient le &aut du pav, mme si cest de fa+on variable selon le support de diffusion. Cest le discours dinformation au pri% dun ensemble de verrouillages qui fait que la mac&ine est par avance pige. Ce nest donc pas le ournaliste qui est manipulateur, car lui-mme est pig par une mac&ine manipulatrice. Linstance mdiatique est victime de son s#st'me de reprsentation dans lequel au lieu que lc&ange se fasse entre elle est le cito#en, il se fait entre elle et les acteurs de la mac&ine conomique, pourvo#ant pour ce faire sa propre promotion 7 0 $t si linformation ne renvo#ait ni lvnement ni au% faits, mais la promotion de linformation elle-mme comme vnement C 1 demande @ean Laudrillard 45?6. M#-a-t-il donc rien qui sauve le discours dinformation mdiatique C

)our tenter de rpondre cett question, il faut dabord rgler une question 7 la dontologie. La dontologie, pour un corps social dtermin, suppose trois conditions 7 !5" que celui-ci veuille bien se dfinir une conduite morale dans le%ercice de ses fonctions, au regard de ce qui dans une socit est considr comme bien et mal I !:" que pour ce faire, il dicte un ensemble de r'gles qui garantissent cette conduite, lesquelles devant tre respectes par tous les membres de ce corps social, sans e%ception, constituent des obligations, un devoir, de comportement I !?" que%iste un mcanisme de contr/le faisant que ces r'gles agissent davantage de fa+on ngative que positive, savoir qu ne pas les respecter on se%clue .moralement. du corps social, ce qui en fait un mcanisme de sanction. )ar l-mme, on comprend que les conditions !5" et !:" doivent tre cres lintrieur mme du corps social concern, par ses propres membres, mais que la condition !?" e%ige que le corps social, pour viter quil fasse ce quil veut de ses r'gles, se dote de mo#ens davoir un regard distanci, neutre, non impliqu qui lui garantisse une certaine <ob ectivation=. Cela peut tre obtenu par la cration dune sorte de comit des sages dont le mode de nomination devrait donner une assurance dimpartialit, ou par le%istence dun s#st'me dautorgulation qui gn're la sanction du fait des consquences quentra9ne, le%trieur, le comportement dviant, et qui par un effet de retour pnalise le manquement la r'gle.

-ans le monde des mdias, si tant est que les deu% premi'res conditions soient satisfaites 45B6, la troisi'me est en revanc&e absente. Mon seulement il ne%iste pas de vritable comit des sages a#ant un rel pouvoir de sanction comme cest le cas dans le corps mdical 45D6, mais le s#st'me dautorgulation fonctionne en sens inverse 7 plus il # a

manquement la r'gle, cest dire transgression, plus, selon le principe de saillance, est assure la captation du public, cest dire la survie de lorgane dinformation. -ans les mdias comme dans la publicit !voir les campagnes de dtournement du genre publicitaire de Lenetton 45E6", et comme parfois en politique, cest la transgression qui est pa#ante, et qui lave le pc&eur de toute faute 45F6. $t du coup, labsence de transgression ne pouvant plus garantir limpact aupr's du public, cest elle qui se trouve de fait sanctionne. La mac&ine mdiatique a un tel pouvoir de rcupration de ses propres manquements au% r'gles, quil est quasiment impensable que%iste un quelconque s#st'me de contr/le 45H6. Auant au dbat, lintrieur de la profession, de ce sur quoi devraient porter les r'gles, savoir lob ectivit de linformation, plus aucun ournaliste srieu% n# souscrit. Lien plus, ils revendiquent tous le droit la sub ectivit dans le%ercice du mtier de ournaliste. )osition raisonnable 45J6, car linformation est faite dun entrecroisement de discours qui circulent dans la socit, discours sur lesquels les mdias op'rent slection, commentaire et mise en sc'ne, selon une double tentative de crdibilit et de captation, ladresse dun public quils ne ma9trisent pas et qui de surcro9t construit ses propres interprtations.

,lors, impossible parole de vrit pour les mdias C Impossible information ob ective C Impossible conduite morale et seulement simulacre de dmocratie C Il nous semble pourtant quil est une voie dans laquelle une parole mdiatique est possible qui puisse avoir un effet positif sur la dmocratie. 2ais il # faut un certain nombre de conditions qui renvoient une prise de conscience des strictes limites sociales de la mac&ine mdiatique. Condition de .modestie. dabord. Les mdias nont pas se prendre pour la dmocratie elle-mme, ni pour lespace public lui-mme, comme ont tendance la suggrer certains discours manant du monde professionnel. La vision du monde sociale que proposent les mdias est la fois trop fragmentaire et obsessionnelle pour # prtendre. Condition de .courage. ensuite. Les mdias doivent accepter de reconna9tre que la cible laquelle ils sadressent est une inconnue, difficile ma9triser, dont on ne peut prdire les ractions pulsionnelles ni mme rationnelles. Consquemment, ils doivent accepter de reconna9tre que tous les s#st'mes mis en place pour montrer comment cette cible ragit !enqutes, sondages, interactivit" ne sont que poudre au% #eu% destine crer lillusion quon la conna9t, et faire marc&er les <industries de linfluence= que sont les instituts de sondage, services de mar>eting et autres bureau% dtudes. $ntendons-nous bien. Il ne sagit pas de dnier lutilit de ces industries. Il sagit seulement de refuser lillusion de ralisme. Il se produit bien sNr un eu dinfluence entre limage que les mdias construisent de leur public-cible, le public rel qui ragit sa fa+on et le p&nom'ne de rumeur qui est cr par la publication des rsultats de sondages et denqutes. 2ais en derni're instance, cest pour leur cible que travaille les mdias et non pour le public. Condition d .inventivit. enfin. Les mdias doivent accepter quils ne peuvent prtendre la transparence. Lvnement quils proposent est un <vnement mdiatique= et non lvnement brut de lespace public. Cest un vnement construit par eu%, mme quand ils ont la c&ance de se trouver en prise directe avec quelque surgissement du monde p&nomnal. Les mdias, pour les raisons avances plus &aut, ne peuvent prtendre tre un transmetteur qui sefface entre un e%terne !monde de lvnement" et un interne !monde per+u", ni un simple greffier qui enregistre, ni un miroir renvo#ant le reflet fid'le Gserait-il inversG du monde. ,lors, ils doivent accepter que leur discours nest pas fait de transparence mais dopacit, et c&erc&er du mme coup ce qui en constitue sa spcificit dans la mani're de commenter le monde comme rcit de la destine &umaine. La dontologie ici serait de refuser de faire passer pour ralit du monde social ce qui nen est que lune des reprsentations imagines. Ovidemment cet .imagin. est forte teneur de rfrentialit, et cest peut-tre cela le propre du discours de linformation mdiatique 7 construire un rcit du monde qui part de ce monde et renvoie une image rfracte de ce monde. -'s lors, ce

t#pe de mise en sc'ne est susceptible de ouer un r/le dmocratique, la crdibilit aidant. Cest le cas avec la dnonciation des mfaits qui se produisent ici et l, avec la rvlation des affaires de corruption !malgr lamalgame" ou des drames collectifs !sang contamin", avec la participation de penseurs ou de%perts qui nous apprennent souvent davantage que les commentaires ournalistiques, et mme, malgr la mise en spectacle, avec la confrontation des opinions cito#ennes. 2ais il est galement susceptible de produire un effet de cat&arsis sociale quon aurait tort de mpriser, et sans laquelle linformation naurait pas dintrt. Car il nest pas de socit sans rumeurs, sans imaginaires, sans reprsentation du drame et du tragique, sans dsir de capter et dtre capte, sans aspiration ouer la sc'ne de lillusion perdue de la vrit. Les tres sociau% sommes constitus dun mlange de dsir et de rationalit qui nous am'ne prfrer le dsordre lordre, pour pouvoir faire des &#pot&'ses sur les causes de celui-ci, pour imaginer des possibles mises en ordre, pour au bout du compte nous confronter notre propre destine en tant qutres collectifs. *i nous avions rpondre la question 0 voule;-vous des faits ou des commentaires C des faits &eureu% ou du drame C 1, nous rpondrions 0 tout cela en mme temps 1 I car tout cela renvoie en fin de compte la question du 0 que sommes-nous C 1. Cest peut-tre cela la diffrence entre le discours romanesque et le discours dinformation mdiatique 7 le premier tente de rpondre la question du 0 qui sommes-nous C 1, le second celle du 0 que sommes-nous C 1. Voil peut-tre pourquoi les mdias apportent moins de connaissances quils ne crent de curiosit, voil pourquoi nous avons affaire ici une merveilleuse mac&ine alimenter la conversation des tres qui vivent en collectivit.

Ces conditions rel'vent de ce que 2a% Peber appelait une 0 t&ique de la responsabilit 1 quil opposait une 0 t&ique de la conviction 1. La premi're a partie lie avec laction dans la mesure o3 elle se pose la question de la finalit des actes et de leur consquence. La seconde a partie lie avec la valeur vis vis de laquelle lad&sion doit tre totale, sans discussion, en simposant la totale puret des mo#ens et sans se proccuper des consquences. La premi're serait lt&ique de l&omme politique, la seconde celle du cro#ant ou du c&erc&eur. Il n# a pas lieu ici de discuter de cette distinction, ce qui nous intresse est de pouvoir dfinir une t&ique de la responsabilit du discours mdiatique comme sinscrivant dans un cadre pragmatique daction et dinfluence. )our cela il # faut de la lucidit, cest dire prise de conscience du contrat daction, de la marge de manoeuvre dont on dispose et des effets que produisent les composantes mmes de ce cadre de contraintes. 8r, ce t#pe dt&ique nous semble pouvoir intgrer cette spcificit du discours dinformation mdiatique 7 une allure de do%a prise dans les filets de la parado%a.
Notes

456 Voir le s#ndrome de Qimisoara. 4:6 -u B-D fvrier 5JJE 4?6 In Qelrama nR:?BJ du 5H anvier 5JJD, o3 il est rappel que certains &ommes politiques et ournalistes Get non des moindresG nont pas voulu ou pu rpondre lenqute, ce qui tmoigne de la mfiance rciproque des deu% partenaires. 4B6 Le 2onde du ?KSKBSJE" 4D6 Il est vrai que parfois on est en droit de se poser des questions. Le%pression 0 mauvaise graisse 1 emplo#e par ,lain @upp propos de la fonction publique, doit-elle tre considre comme une boutade !peu &abile", une provocation !risqu", une conviction !o3 serait la tactique C", un clin doeil au% ultra-librau% !possible" C 4E6 Ce p&nom'ne a t dnomm <illusion groupale= par -idier ,n;ieu !<Lillusion groupale 7 un 2oi idal commun=, in Le Troupe et lInconscient. Limaginaire groupal, Lordas, )aris, 5JHF". Voir aussi <La traverse des apparences= par 2a% -orra dans Le 2onde diplomatique, @uin 5JJE. 4F6 Curieusement, ltude que notre Centre d,nal#se du -iscours m'ne actuellement sur le traitement par la tlvision du conflit en e%-Uougoslavie montre que pour que lon puisse interpeller la conscience du cito#en, il faut que le conflit soit prsent non point selon la raison dOtat !le eu des forces politiques ne concerne pas celui qui se trouve le%trieur", mais selon la raison &umanitaire. ,ussi, la tlvision oriente-t-elle son discours de cette fa+on partir de 5JJ: !voir <La construction t&matique du conflit en e%-Uougoslavie par les ournau% tlviss fran+ais=, revue 2ots nRBF, op.c.". 4H6 0 Incro#able V Les mdias ont bonne presse 1, sondage e%clusif de Qlrama-La Croi%, Qlrama nR:?BJ, 5H anvier 5JJD.

4J6 Wadio et tlvision se font rarement lc&o de critiques sur les mdias. La presse davantage marquant ainsi sa diffrence. 2ais la radio, tout en donnant la parole ses auditeurs !Info-Com, sur Xrance-Inter", nentre amais dans un dbat de fond, quant la tlvision, elle supprime purement et simplement les missions qui sentent le souffre 7 <La preuve par limage= !pour les raisons allgues voir Le 2onde du :?SKJSJD", <,rrt sur image=. 45K6 Cela e%plique quil # ait une tendance le%pulsion des e%perts ou une prsence bien encadre mdiatiquement aussi bien pour la politique que pour les sciences ou le sport. Le cas e%trme, en Xrance, est celui de la mtorologie, les mtorologues a#ant t vincs du petit cran au profit de prsentateurs du monde des mdias. 4556 Cela est confort mme, et donc lgitim, par des dcisions de ustice. -ans un article intitul .Le uge et le ournaliste. in Le 2onde diplomatique de septembre 5JJD, @. 2artin, avocat la cour, rappelle les attendus du tribunal qui a#ant uger laffaire du fau% entretien de Xidel Castro avec ))-,, a dcid de ne pas condamner celui-ci 7 0 Les propos 4ont6 t fid'lement rapportsY4bien que6 les questions et les rponses 4soient prsentes6 sous la forme dun dialogue qui na, en ralit, pas eu lieu. 1 0 Lobligation ne dpasse pas le strict contenu de linformation elle-mme pour sattac&er galement au% modalits tec&niques de prsentation 1 $t @. 2artin de poursuivre 7 0 L&onntet de linformation ne comprend donc pas le cas dun fau% manifeste, la divulgation dune fausse nouvelleY 1. 45:6 )ropos de -aniel *c&neidermann dans sa rponse )ierre Lourdieu, dans Le 2onde diplomatique de mai 5JJE. 45?6 Libration, ?SKESJE. 45B6 Auelques unes de fa+on uridique 7 libert de la presse, respect du secret de linstruction, mais dont lapplication passe par une urisprudence complique !voir .Le uge et le ournaliste., Le 2onde diplomatique, septembre 5JJD". -autres, la plupart du temps de fa+on implicite, dans la pratique ournalistique elle-mme. 45D6 Le C*,, en Xrance, na pas le pouvoir de l8rdre des mdecins. 45E6 Voir ce propos notre contribution au dossier sur <La publicit 7 masques et miroirs= dans la revue 2scope nRH !sept. 5JJB", CW-) de Versailles, ainsi que celle de )&ilippe *obet 7 <(nited pubs of Lenetton=. 45F6 ,insi se%plique la non condamnation de ))-, pour faute professionnelle lors de la fausse intervieZ de Xidel Castro. , la tl, la faute devient vnielle d's lors que laudimat monte. )arfois, cependant, par un de ces coups de rein destin redonner une virginit un mdia, il se produit une sanction. )aul ,mar en fut la victime, alors quil n# avait pas l faute professionnelle. 2ais le service public e%igeait un acte de pruderie auto-lgitimant !la .moral ma orit#. amricaine ne proc'de pas autrement". 45H6 (ne fois de plus, cest pour cette raison que les mdias, et la tlvision en particulier, nadmettent pas !au% deus sens du terme" la critique !voir laffaire du ournal Le midi libre qui voulut tenter un proc's en diffamation des c&erc&eurs de luniversit de 2ontpellier, lesquels avaient fait lanal#se de la fa+on dont ce ournal traitait de limmigration". 45J6 Cependant dangereuse lorsque, trop revendiquer sa sub ectivit, on finit par ustifier toute forme de traitement mdiatique.
Pour citer cet article

)atric> C&araudeau, .Les mdias, un manipulateur manipul., in La manipulation la franaise, $d. $conomica, )aris, :KK?, consult le 55 octobre :K5? sur le site de Patrick Charaudeau - Livres, articles, publications . (WL7 &ttp7SSZZZ.patric>-c&araudeau.comSLes-medias-un-manipulateur,5E:.&tml