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SCRATES (469 a.C.-399 a.C.

)
Scrates, al contrario que los sofistas, era ateniense. Perteneca a una familia modesta y nunca quiso dedicarse a la poltica ni ambicion salir de su pobreza. Casi todo lo que se refiere a Scrates est rodeado de misterio y sometido a discusin. Nunca escribi nada y los testimonios que nos han llegado sobre l son contradictorios: Aristfanes se burla de l y dice que es un simple, Platn y Aristteles lo ensalzan. Quin fue scrates? Aunque parece que en principio se le podra considerar un sofista ms, Scrates no escribe libros, renuncia a la oratoria, no cobra a sus discpulos y no presume de sabidura. Scrates es un hombre que busca la verdad. Dedica toda sus actividad al hombre individual ms que al hombre solcial: examinarse a s mismo y a los dems acerca del bien del alma, la justicia y la virtud en general, pensando que la vida sin tal gnero de examen no merece la pena de ser vivida. Scrates prefiri esta actividad filosfica a todas las preocupaciones de sus contemporneos: las ganancias, los discursos, el generalato. Por qu fue condenado a muerte? Se acus a Scrates por no honrar a los dioses que honra la ciudad, por introducir dioses nuevos y por corromper a la juventud. Condenado a beber la cicuta, rehus la huida que le haban preparado sus amigos y discpulos y pas sus ltimas horas discutiendo con ellos sobre la inmortalidad del alma y las ventajas de morir. A pesar de lo que deca la condena la muerte de Scrates se explica dentro del contexto poltico de la poca: en Atenas se acababa de restaurar la democracia y Scrates que no simpatizaba demasiado con ella haba sido el maestro de alguno de los ms violentos oligarcas. Cual fue su doctrina? Es un problema saber cules de las doctrinas que pone en su boca Platn son verdaderamente socrticas y cules son propias del mismo Platn. a) Pronto qued decepcionado por los planteamientos de los primeros filsofos y decidi dedicarse a reflexionar sobre s mismo y sobre la vida del hombre en la ciudad: "Nada me ensean la tierra y los rboles, sino los hombres en la ciudad" (Fedro). b) Scrates entiende la filosofa como una bsqueda colectiva y como un dilogo. l no pretende tener la verdad, ni poder encontrarla por s solo. Cada hombre posee dentro de s una parte de la verdad, pero debe descubrirla con la ayuda de los otros. As se explican las dos partes del mtodo socrtico: IRONA: Es el arte de hacer preguntas tales que hagan descubrir al otro su propia ignorancia: el que cree saber cae en la cuenta de que no sabe nada: Slo s que no s nada. MAYETICA: Es el arte de hacer preguntas tales que el otro llegue a descubrir la verdad en s mismo.
Scrates 1

c) El procedimiento para llegar a la definicin verdadera es inductivo: buscar ejemplos que concreten lo que se est investigando: la virtud, la justicia, el valor... A partir de estos casos, el mtodo socrtico se encamina a las construccin de definiciones, las cuales deben encerrar la esencia inmutable de la realidad investigada. As, Scrates se opone al convencionalismo de los sofistas e inaugura el camino de la bsqueda de las esencias. Centr su bsqueda en los conceptos morales. d) La doctrina de Scrates suele ser calificada de "intelectualismo tico", saber y virtud coinciden: el que conoce lo recto acta bien y slo por ignorancia hace el mal. e) Para Scrates la filosofa es una tarea tica: lo importante es la virtud. Sita la virtud como un fin en s misma, y no como medio para conseguir un premio exterior. Respecto a la felicidad, afirma que no puede venir de las cosas externas, sino solo del alma, y sta es feliz cuando posee un orden espiritual y una armona interior; es decir, cuando es virtuosa.

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