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O Crime do Padre
Amaro
por Ea de Queirs

ndice

Captulo I
Captulo II
Captulo III
Captulo IV
Captulo V
Captulo VI
Captulo VII
Captulo VIII
Captulo IX
Captulo X
Captulo XI
Captulo XII
Captulo XIII
Captulo XIV
Captulo XV
Captulo XVI
Captulo XVII
Captulo XVIII
Captulo XIX
Captulo XX
Captulo XXI
Captulo XXII
Captulo XXIII
Captulo XXIV
Captulo XXV
O Crime do Padre Amaro (Captulo
I)
por Ea de Queirs

Foi no domingo de Pscoa que se soube em Leiria, que o proco da S, Jos Miguis, tinha morrido de madrugada
com uma apoplexia. O proco era um homem sangneo e nutrido, que passava entre o clero diocesano pelo comilo
dos comiles. Contavam-se histrias singulares da sua voracidade. O Carlos da Botica que o detestava
costumava dizer, sempre que o via sair depois da sesta, com a face afogueada de sangue, muito enfartado:
L vai a jibia esmoer. Um dia estoura!
Com efeito estourou, depois de uma ceia de peixe hora em que defronte, na casa do doutor Godinho que fazia
anos, se polcava com alarido. Ningum o lamentou, e foi pouca gente ao seu enterro. Em geral no era estimado. Era
um aldeo; tinha os modos e os pulsos de um cavador, a voz rouca, cabelos nos ouvidos, palavras muito rudes.

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Nunca fora querido das devotas; arrotava no confessionrio, e, tendo vivido sempre em freguesias da aldeia ou da
serra, no compreendia certas sensibilidades requintadas da devoo: perdera por isso, logo ao princpio, quase todas
as confessadas, que tinham passado para o polido padre Gusmo, to cheio de lbia !
E quando as beatas, que lhe eram fiis, lhe iam falar de escrpulos de vises, Jos Miguis escandalizava-as,
rosnando:
Ora histrias, santinha! Pea juzo a Deus! Mais miolo na bola!
As exageraes dos jejuns sobretudo irritavam-no:
Coma-lhe e beba-lhe, costumava gritar, coma-lhe e beba-lhe, criatura!
Era miguelista e os partidos liberais, as suas opinies, os seus jornais enchiam-no duma clera irracionvel:
Cacete ! cacete ! exclamava, meneando o seu enorme guarda-sol vermelho.
Nos ltimos anos tomara hbitos sedentrios, e vivia isolado com uma criada velha e um co, o Joli. O seu nico
amigo era o chantre Valadares, que governava ento o bispado, porque o senhor bispo D. Joaquim gemia, havia dois
anos, o seu reumatismo, numa quinta do Alto Minho. O proco tinha um grande respeito pelo chantre, homem seco,
de grande nariz, muito curto de vista, admirador de Ovdio que falava fazendo sempre boquinhas, e com aluses
mitolgicas.
O chantre estimava-o. Chamava-lhe Frei Hrcules.
Hrcules pela fora explicava sorrindo, Frei pela gula.
No seu enterro ele mesmo lhe foi aspergir a cova; e, como costumava oferecer-lhe todos os dias rap da sua caixa de
ouro, disse aos outros cnegos, baixinho, ao deixar-lhe cair sobre o caixo, segundo o ritual, o primeiro torro de
terra:
a ltima pitada que lhe dou!
Todo o cabido riu muito com esta graa do senhor governador do bispado; o cnego Campos contou-o noite ao ch
em casa do deputado Novais; foi celebrada com risos deleitados, todos exaltaram as virtudes do chantre, e afirmou-se
com respeito que sua excelncia tinha muita pilhria !
Dias depois do enterro apareceu, errando pela Praa, o co do proco, o Joli. A criada entrara com sezes no
hospital; a casa fora fechada; o co, abandonado, gemia a sua fome pelos portais. Era um gozo pequeno,
extremamente gordo, que tinha vagas semelhanas com o proco. Com o hbito das batinas, vido dum dono,
apenas via um padre punha-se a segui-lo, ganindo baixo. Mas nenhum queria o infeliz Joli ; enxotavam-no com as
ponteiras dos guarda-sis; o co, repelido como um pretendente, toda a noite uivava pelas ruas. Uma manh
apareceu morto ao p da Misericrdia; a carroa do estrume levou-o e, como ningum tomou a ver o co, na Praa, o
proco Jos Miguis foi definitivamente esquecido.
Dois meses depois soube-se em Leiria que estava nomeado outro proco. Dizia-se que era um homem muito novo,
sado apenas do seminrio. O seu nome era Amaro Vieira. Atribua-se a sua escolha a influncias polticas, e o jornal
de Leiria, A Voz do Distrito, que estava na oposio, falou com amargura, citando o Glgota, no favoritismo da corte
e na reao clerical. Alguns padres tinham-se escandalizado com o artigo; conversou-se sobre isso, acremente,
diante do senhor chantre.
No, no, l que h favor, h; e que o homem tem padrinhos, tem disse o chantre. A mim quem me
escreveu para a confirmao foi o Brito Correia (Brito Correia era ento ministro da Justia).
At me diz na carta que o proco um belo rapago. De sorte que acrescentou sorrindo com satisfao depois
de Frei Hrcules vamos talvez ter Frei Apolo.
Em Leiria havia s uma pessoa que conhecia o proco novo: era o cnego Dias, que fora nos primeiros anos do
seminrio seu mestre de Moral. No seu tempo, dizia o cnego, o proco era um rapaz franzino, acanhado, cheio de
espinhas carnais...

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Parece que o estou a ver com a batina muito coada e cara de quem tem lombrigas!... De resto bom rapaz! E
espertote...
O cnego Dias era muito conhecido em Leiria. Ultimamente engordara, o ventre saliente enchia-lhe a batina e a sua
cabecinha grisalha, as olheiras papudas, o beio espesso faziam lembrar velhas anedotas de frades lascivos e glutes.
O tio Patrcio, o Antigo, negociante da Praa, muito liberal e que quando passava pelos padres rosnava como um
velho co de fila, dizia s vezes ao v-lo atravessar a Praa, pesado, ruminando a digesto, encostado ao
guarda-chuva:
Que maroto! Parece mesmo D. Joo VI!
O cnego vivia s com uma irm velha, a Sra. D. Josefa Dias, e uma criada, que todos conheciam tambm em Leiria,
sempre na rua, entrouxada num xale tingido de negro, e arrastando pesadamente as suas chinelas de ourelo. O
cnego Dias passava por ser rico; trazia ao p de Leiria propriedades arrendadas, dava jantares com peru, e tinha
reputao o seu vinho duque de 1815. Mas o fato saliente da sua vida o fato comentado e murmurado era a sua
antiga amizade com a Sra. Augusta Caminha, a quem chamavam a S. Joaneira, por ser natural de S. Joo da Foz. A
S. Joaneira morava na Rua da Misericrdia, e recebia hspedes. Tinha uma filha, a Ameliazinha, rapariga de vinte e
trs anos, bonita, forte, muito desejada.
O cnego Dias mostrara um grande contentamento com a nomeao de Amaro Vieira. Na botica do Carlos, na Praa,
na sacristia da S, exaltou os seus bons estudos no seminrio, a sua prudncia de costumes, a sua obedincia:
gabava-lhe mesmo a voz: " um timbre que um regalo. '"
Para um bocado de sentimento nos sermes da Semana Santa, est a calhar!
Predizia-lhe com nfase um destino feliz, uma conezia decerto, talvez a glria de um bispado!
E um dia, enfim, mostrou com satisfao ao coadjutor da S, criatura servil e calada, uma carta que recebera de
Lisboa de Amaro Vieira.
Era uma tarde de Agosto e passeavam ambos para os lados da Ponte Nova. Andava ento a construir-se a estrada da
Figueira: o velho passadio de pau sobre a ribeira do Lis tinha sido destrudo, j se passava sobre a Ponte Nova,
muito gabada, com os seus dois largos arcos de pedra, fortes e atarracados. Para diante as obras estavam suspendidas
por questes de expropriao; ainda se via o lodoso caminho da freguesia de Marrazes, que a estrada nova devia
desbastar e incorporar; camadas de cascalho cobriam o cho; e os grossos cilindros de pedra, que acalcam e recamam
os macadames, enterravam-se na terra negra e mida das chuvas.
Em roda da Ponte a paisagem larga e tranqila. Para o lado de onde o rio vem so colinas baixas, de formas
arredondadas, cobertas da rama verde-negra dos pinheiros novos; embaixo, na espessura dos arvoredos, esto os
casais que do queles lugares melanclicos uma feio mais viva e humana com as suas alegres paredes caiadas
que luzem ao sol, com os fumos das lareiras que pela tarde se azulam nos ares sempre claros e lavados. Para o lado
do mar, para onde o rio se arrasta nas terras baixas entre dois renques de salgueiros plidos, estende-se at os
primeiros areais o campo de Leiria, largo, fecundo, com o aspecto de guas abundantes, cheio de luz. Da Ponte
pouco se v da cidade; apenas uma esquina das cantarias pesadas e jesuticas da S, um canto do muro do cemitrio
coberto de parietrias, e pontas agudas e negras dos ciprestes; o resto est escondido pelo duro monte ouriado de
vegetaes rebeldes, onde destacam as runas do Castelo, todas envolvidas tarde nos largos vos circulares dos
mochos, desmanteladas e com um grande ar histrico.
Ao p da Ponte, uma rampa desce para a alameda que se estende um pouco beira do rio. um lugar recolhido,
coberto de rvores antigas. Chamam-lhe a Alameda Velha. Ali, caminhando devagar, falando baixo, o cnego
consultava o coadjutor sobre a carta de Amaro Vieira, e sobre uma idia que ela lhe dera, que lhe parecia de mestre!
De mestre! Amaro pedia-lhe com urgncia que lhe arranjasse uma casa de aluguel, barata, bem situada, e se fosse
possvel mobilada ; falava sobretudo de quartos numa casa de hspedes respeitvel. "Bem v o meu caro
padre-mestre, dizia Amaro, que era isto o que verdadeiramente me convinha; eu no quero luxos, est claro: um
quarto e uma saleta seria o bastante. O que necessrio que a casa seja respeitvel, sossegada, central, que a patroa

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tenha bom gnio e que no pea mundos e fundos; deixo tudo isto sua prudncia e capacidade, e creia que todos
estes favores no cairo em terreno ingrato. Sobretudo que a patroa seja pessoa acomodada e de boa lngua."
Ora a minha idia, amigo Mendes, esta: met-lo em casa da S. Joaneira ! resumiu o cnego com um grande
contentamento. rica idia, hem !
Soberba idia, disse o coadjutor com a sua voz servil.
Ela tem o quarto de baixo, a saleta pegada e o outro quarto que pode servir de escritrio. Tem boa moblia, boas
roupas...
Ricas roupas, disse o coadjutor com respeito.
O cnego continuou:
um belo negcio para a S. Joaneira : dando os quartos, roupas, comida, criada, pode muito bem pedir os seus
seis tostes por dia. E depois sempre tem o proco de casa.
Por causa da Ameliazinha que eu no sei considerou timidamente o coadjutor. Sim, pode ser reparado.
Uma rapariga nova... Diz que o senhor proco ainda novo... Vossa senhoria sabe o que so lnguas do mundo.
O cnego tinha parado:
Ora histrias! Ento o padre Joaquim no vive debaixo das mesmas telhas com a afilhada da me? E o cnego
Pedroso no vive com a cunhada, e uma irm da cunhada, que uma rapariga de dezenove anos? Ora essa!
Eu dizia... atenuou o coadjutor.
No, no vejo mal nenhum. A S. Joaneira aluga os seus quartos, como se fosse uma hospedaria. Ento o
secretrio-geral no esteve l uns poucos de meses?
Mas um eclesistico... insinuou o coadjutor.
Mais garantias, Sr. Mendes, mais garantias! exclamou o cnego. E parando, com uma atitude confidencial: E
depois a mim que me convinha, Mendes! A mim que me convinha, meu amigo!
Houve um pequeno silncio. O coadjutor disse, baixando a voz:
Sim, vossa senhoria faz muito bem S. Joaneira...
Fao o que posso, meu caro amigo, fao o que posso, disse o cnego. E com uma entonao terna, risonhamente
paternal: que ela merecedora! merecedora. Boa at ali, meu amigo! Parou, esgazeando os olhos: Olhe
que dia em que eu no lhe aparea pela manh s nove em ponto, est num frenesi! Oh criatura! digo -lhe eu, a
senhora rala-se sem razo. Mas ento, aquilo! Pois quando eu tive a clica o ano passado! Emagreceu, Sr. Mendes!
E depois no h lembrana que no tenha! Agora, pela matana do porco, o melhor do animal para o padre santo,
voc sabe? como ela me chama.
Falava com os olhos luzidos, uma satisfao babosa.
Ah, Mendes! acrescentou, uma rica mulher!
E bonita mulher, disse o coadjutor respeitosamente.
L isso! exclamou o cnego parando outra vez. L isso! Bem conservada at ali! Pois olhe que no uma criana!
Mas nem um cabelo branco, nem um, nem um s! E ento que cor de pele! E mais baixo, com um sorriso guloso:
E isto aqui! Mendes, e isto aqui! Indicava o lado do pescoo debaixo do queixo, passando-lhe devagar por
cima a sua mo papuda: uma perfeio! E depois mulher de asseio, muitssimo asseio! E que lembranazinhas!
No h dia que me no mande o seu presente! o covilhete de gelia, o pratinho de arroz-doce, a bela morcela de
Arouca ! Ontem me mandou ela uma torta de ma. Ora havia de voc ver aquilo! A ma parecia um creme! At a
mana Josefa disse: "Est to boa que parece que foi cozida em gua benta!" E pondo a mo espalmada sobre o
peito: So coisas que tocam a gente c por dentro, Mendes! No, no l por dizer, mas no h outra.
O coadjutor escutava com a taciturnidade da inveja.

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Eu bem sei, disse o cnego parando de novo e tirando lentamente as palavras, eu bem sei que por ai rosnam,
rosnam... Pois uma grandssima calnia! O que , que eu tenho muito apego quela gente. J o tinha em tempo do
marido. Voc bem o sabe, Mendes.
O coadjutor teve um gesto afirmativo.
A S. Joaneira uma pessoa de bem! olhe que uma pessoa de bem, Mendes! exclamava o cnego batendo no
cho fortemente com a ponteira do guarda. sol.
As lnguas do mundo so venenosas, senhor cnego, disse o coadjutor com uma voz chorosa. E depois dum
silncio, acrescentou baixo: Mas aquilo a vossa senhoria deve-lhe sair caro!
Pois a est, meu amigo! Imagine voc que desde que o secretrio-geral se foi embora a pobre da mulher tem tido
a casa vazia: eu que tenho dado para a panela, Mendes!
Que ela tem uma fazendita, considerou o coadjutor.
Uma nesga de terra, meu rico senhor, uma nesga de terra! E depois as dcimas, os jornais! Por isso digo eu, o
proco uma mina. Com os seis tostes que ele der, com que eu ajudar, com alguma coisa que ela tire da hortalia
que vende da fazenda, j se governa. E para mim um alvio, Mendes.
um alvio, senhor cnego! repetiu o coadjutor.
Ficaram calados. A tarde descaa muito lmpida; o alto cu tinha uma plida cor azul; o ar estava imvel. Naquele
tempo o rio ia muito vazio; pedaos de areia reluziam em seco; e a gua baixa arrastava-se com um marulho brando,
toda enrugada do roar dos seixos.
Duas vacas, guardadas por uma rapariga, apareceram ento pelo caminho lodoso que do outro lado do rio, defronte
da alameda, corre junto de um silvado; entraram no rio devagar, e estendendo o pescoo pelado da canga, bebiam de
leve, sem rudo; a espaos erguiam a cabea bondosa, olhavam em redor com a passiva tranqilidade dos seres fartos
e fios de gua, babados, luzidios luz, pendiam-lhes dos cantos do focinho. Com a inclinao do sol a gua
perdia a sua claridade espelhada, estendiam-se as sombras dos arcos da Ponte. Do lado das colinas ia subindo um
crepsculo esfumado, e as nuvens cor de sangnea e cor de laranja que anunciam o calor faziam, sobre os lados do
mar, uma decorao muito rica.
Bonita tarde! disse o coadjutor.
O cnego bocejou, e fazendo uma cruz sobre o bocejo:
Vamo-nos chegando s Ave-Marias, hem?
Quando, da a pouco, iam subindo as escadarias da S, o cnego parou, e voltando-se para o coadjutor:
Pois est decidido, amigo Mendes, ferro o Amaro na casa da S. Joaneira ! uma pechincha para todos.
Uma grande pechincha! disse respeitosamente o coadjutor. Uma grande pechincha!
E entraram na igreja, persignando-se.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
II)
por Ea de Queirs

Uma semana depois, soube-se que o novo proco devia chegar pela diligncia de Cho de Mas, que traz o correio
tarde; e desde as seis horas o cnego Dias e o coadjutor passeavam no Largo do Chafariz, espera de Amaro.
Era ento nos fins de Agosto. Na longa alameda macadamizada que vai junto do rio, entre os dois renques de velhos
choupos, entreviam-se vestidos claros de senhoras passeando. Do lado do Arco, na correnteza de casebres pobres,
velhas fiavam porta; crianas sujas brincavam pelo cho, mostrando seus enormes ventres nus; e galinhas em redor
iam picando vorazmente as imundcies esquecidas. Em redor do chafariz cheio de rudo, onde os cntaros arrastam
sobre a pedra, criadas ralham, soldados, com a sua fardeta suja, enormes botas cambadas, namoravam, meneando a
chibata de junco; com o seu cntaro bojudo de barro equilibrado cabea sobre a rodilha, raparigas iam-se aos pares,

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meneando os quadris; e dois oficiais ociosos, com a farda desapertada sobre o estmago, conversavam, esperando, a
ver quem viria. A diligncia tardava. Quando o crepsculo desceu, uma lamparina luziu no nicho do santo, por cima
do Arco; e defronte iam-se iluminando uma a uma, com uma luz soturna, as janelas do hospital.
J tinha anoitecido quando a diligncia, com as lanternas acesas, entrou na Ponte ao trote esgalgado dos seus magros
cavalos brancos, e veio parar ao p do chafariz, por baixo da estalagem do Cruz ; o caixeiro do tio Patrcio partiu
logo a correr para a Praa com o mao dos Dirios Populares ; o tio Baptista, o patro, com o cachimbo negro ao
canto da boca, desatrelava, praguejando tranqilamente; e um homem que vinha na almofada, ao p do cocheiro, de
chapu alto e comprido capote eclesistico, desceu cautelosamente, agarrando-se s guardas de ferro dos assentos,
bateu com os ps no cho para os desentorpecer, e olhou em redor.
Oh, Amaro! gritou o cnego, que se tinha aproximado, oh ladro!
Oh, padre-mestre! disse o outro com alegria. E abraaram-se, enquanto o coadjutor, todo curvado, tinha o barrete
na mo.
Da a pouco as pessoas que estavam nas lojas viram atravessar a Praa, entre a corpulncia vagarosa do cnego Dias
e a figura esguia do coadjutor, um homem um pouco curvado, com um capote de padre. Soube se que era o proco
novo; e disse-se logo na botica que era uma boa figura de homem. O Joo Bicha levava adiante um ba e um saco de
chita; e como aquela hora j estava bbedo, ia resmungando o Bendito.
Eram quase nove horas, a noite cerrara. Em redor da Praa as casas estavam j adormecidas: das lojas debaixo da
arcada saa a luz triste dos candeeiros de petrleo, entreviam-se dentro figuras sonolentas, caturrando em cavaqueira,
ao balco. As ruas que vinham dar Praa, tortuosas, tenebrosas, com um lampio mortio, pareciam desabitadas. E
no silncio o sino da S dava vagarosamente o toque das almas.
O cnego Dias ia explicando pachorrentamente ao proco "o que lhe arranjara". No lhe tinha procurado casa: seria
necessrio comprar moblia, buscar criada, despesas inumerveis! Parecera-lhe melhor tomar lhe quartos numa
casa de hspedes respeitvel, de muito conchego e nessas condies (e ali estava o amigo coadjutor que o podia
dizer), no havia como a da S. Joaneira. Era bem arejada, muito asseio, a cozinha no deitava cheiro; tinha l estado
o secretrio-geral e o inspetor dos estudos; e a S. Joaneira (o Mendes amigo conhecia-a bem) era uma mulher
temente a Deus, de boas contas, muito econmica e cheia de condescendncias...
Voc est ali como em sua casa! Tem o seu cozido, prato de meio, caf...
Vamos a saber, padre-mestre: preo? disse o proco.
Seis tostes. Que diabo! de graa! Tem um quarto, tem uma saleta...
Uma rica saleta, comentou o coadjutor respeitosamente.
E longe da S? perguntou Amaro.
Dois passos. Pode-se ir dizer missa de chinelos. Na casa h uma rapariga, continuou com a sua voz pausada o
cnego Dias. E a filha da S. Joaneira. Rapariga de vinte e dois anos. Bonita. Sua pontinha de gnio, mas bom
fundo... Aqui tem voc a sua rua.
Era estreita, de casas baixas e pobres, esmagada pelas altas paredes da velha Misericrdia, com um lampio lgubre
ao fundo.
E aqui tem voc o seu palcio! disse o cnego, batendo na aldraba de uma porta esguia.
No primeiro andar duas varandas de ferro, de aspecto antigo, faziam salincia, com os seus arbustos de alecrim, que
se arredondavam aos cantos em caixas de madeira; as janelas de cima, pequeninas, eram de peitoril; e a parede, pelas
suas irregularidades, fazia lembrar uma lata amolgada.
A S. Joaneira esperava no alto da escada; uma criada, enfezada e sardenta, alumiava com um candeeiro de petrleo; e
a figura da S. Joaneira destacava plenamente na luz sobre a parede caiada. Era gorda, alta, muito branca, de aspecto
pachorrento. Os seus olhos pretos tinham j em redor a pele engelhada; os cabelos arrepiados, com um enfeite
escarlate, eram j raros aos cantos da testa e no comeo da risca; mas percebiam-se uns braos rechonchudos, um

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colo copioso e roupas asseadas.
Aqui tem a senhora o seu hspede, disse o cnego subindo.
Muita honra em receber o senhor proco! muita honra! H-de vir muito cansado! por fora! Para aqui, tem a
bondade? Cuidado com o degrauzinho.
Levou-o para uma sala pequena, pintada de amarelo, com um vasto canap de palhinha encostado parede, e
defronte, aberta, uma mesa forrada de baeta verde.
a sua sala, senhor proco, disse a S. Joaneira. Para receber, para espairecer... Aqui acrescentou abrindo uma
porta o seu quarto de dormir. Tem a sua cmoda, o seu guarda-roupa... Abriu os gavetes, gabou a cama
batendo a elasticidade dos colches. Uma campainha para chamar sempre que queira... As chavinhas da cmoda
esto aqui... Se gosta de travesseirinho mais alto... Tem um cobertor s, mas querendo...
Est bem, est tudo muito bem, minha senhora, disse o proco com a sua voz baixa e suave.
pedir! O que h, da melhor vontade...
Oh criatura de Deus! interrompeu o cnego jovialmente, o que ele quer agora cear!
Tambm tem a ceiazinha pronta. Desde as seis que est o caldo a apurar...
E saiu, para apressar a criada, dizendo logo do fundo da escada:
V, Rua, mexe-te, mexe-te!...
O cnego sentou-se pesadamente no canap, e sorvendo a sua pitada:
contentar, meu rico. Foi o que se pde arranjar.
Eu estou bem em toda parte, padre-mestre, disse o proco, caando os seus chinelos de ourelo. Olha o
seminrio!... E em Feiro! Caa me a chuva na cama.
Para o lado da Praa, ento, sentiu-se o toque de cometas.
Que aquilo? perguntou Amaro, indo janela.
As nove e meia, o toque de recolher.
Amaro abriu a vidraa. Ao fim da rua um candeeiro esmorecia. A noite estava muito negra. E havia sobre a cidade
um silncio cncavo, de abbada.
Depois das cometas, um rufar lento de tambores afastou-se para o lado do quartel; por baixo da janela um soldado,
que se demorara nalguma viela do Castelo, passou correndo; e das paredes da Misericrdia saa constantemente o
agudo piar das corujas.
triste isto, disse Amaro.
Mas a S. Joaneira gritou de cima:
Pode subir, senhor cnego! Est o caldo na mesa!
Ora v, v, que voc deve estar a cair de fome, Amaro! disse o cnego, erguendo-se muito pesado.
E detendo um momento o proco, pela manga do casaco:
Vai voc ver o que um caldo de galinha feito c pela senhora! Da gente se babar!...
No meio da sala de jantar, forrada de papel escuro, a claridade da mesa alegrava, com a sua toalha muito branca, a
loua, os copos reluzindo luz forte dum candeeiro de abajur verde. Da terrina subia o vapor cheiroso do caldo e, na
larga travessa a galinha gorda, afogada num arroz mido e branco, rodeada de nacos de bom paio, tinha uma
aparncia suculenta de prato morgado. No armrio envidraado, um pouco na sombra, viam-se cores claras de
porcelana; a um canto, ao p da janela, estava o piano, coberto com uma colcha de cetim desbotado. Na cozinha
frigia-se; e sentindo o cheiro fresco que vinha dum tabuleiro de roupa lavada, o proco esfregou as mos, regalado.
Para aqui, senhor proco, para aqui, disse a S. Joaneira. Dai pode vir-lhe frio. Foi fechar as portadas das
janelas; chegou-lhe um caixo de areia para as pontas dos cigarros. E o senhor cnego toma um copinho de

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gelia, sim?
V l, para fazer companhia, disse jovialmente o cnego, sentando se e desdobrando o guardanapo.
A S. Joaneira, no entanto, mexendo-se pela sala, ia admirando o proco, que, com a cabea sobre o prato, comia em
silncio o seu caldo, soprando a colher. Parecia bem-feito; tinha um cabelo muito preto, levemente anelado. O rosto
era oval, de pele trigueira e fina, os olhos negros e grandes, com pestanas compridas.
O cnego, que no o via desde o seminrio, achava-o mais forte, mais viril.
Voc era enfezadito...
Foi o ar da serra, dizia o proco, fez-me bem! Contou ento a sua triste existncia em Feiro, na alta Beira,
durante a aspereza do Inverno, s com pastores. O cnego deitava-lhe o vinho de alto, fazendo-o espumar.
Pois beber-lhe, homem! beber-lhe! Desta gota no pilhava voc no seminrio.
Falaram do seminrio.
Que ser feito do Rabicho, o despenseiro? disse o cnego.
E do Carocho, que roubava as batatas?
Riram; e bebendo, na alegria das reminiscncias, recordavam as histrias de ento, o catarro do reitor, e o mestre do
cantocho que deixara um dia cair do bolso as poesias obscenas de Bocage.
Como o tempo passa, como o tempo passa! diziam.
A S. Joaneira ento ps na mesa um prato covo com mas assadas.
Viva! No, l nisso tambm eu entro! exclamou logo o cnego. A bela ma assada! nunca me escapa! Grande
dona de casa, meu amigo, rica dona de casa, c a nossa S. Joaneira ! Grande dona de casa!
Ela ria; viam-se os seus dois dentes de diante, grandes e chumbados. Foi buscar uma garrafa de vinho do Porto; ps
no prato do cnego, com requintes devotos, uma ma desfeita, polvilhada de acar; e batendo-lhe nas costas com a
mo papuda e mole:
Isto um santo, senhor proco, isto um santo! Ai! devo -lhe muitos favores!
Deixe falar, deixe falar, dizia o cnego. Espalhava-se-lhe no rosto um contentamento baboso. Boa gota!
acrescentou, saboreando o seu clice de Porto. Boa gota!
Olhe que ainda dos anos da Amlia, senhor cnego.
E onde est ela, a pequena?
Foi ao Morenal com a D. Maria. Aquilo naturalmente foram para casa das Gansosos passar a noite.
C esta senhora proprietria, explicou o cnego, falando do Morenal. um condado! Ria com bonomia, e os
seus olhos luzidios percorriam ternamente a corpulncia da S. Joaneira.
Ah, senhor proco, deixe falar, uma nesga de terra... disse ela.
Mas vendo a criada encostada parede, sacudida com aflies de tosse:
mulher, vai tossir l para dentro! credo !
A moa saiu, pondo o avental sobre a boca.
Parece doente, coitada, observou o proco.
Muito achacada, muito!... A pobre de Cristo era sua afilhada, rf, e estava quase tsica. Tinha-a tomado por
piedade...
E tambm porque a criada que c tinha foi para o hospital, a desavergonhada... Meteu-se a com um soldado!...
O padre Amaro baixou devagar os olhos e trincando migalhas, perguntou se havia muitas doenas naquele Vero.
Colerinas, das frutas verdes, rosnou o cnego. Metem-se pelas melancias, depois tarraadas de gua... E suas
febritas...

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Falaram ento das sezes do campo, dos ares de Leiria.
Que eu agora, dizia o padre Amaro, ando mais forte. Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo, tenho sade,
tenho!
Ai, Nosso Senhor lha conserve, que nem sabe o bem que ! exclamou a S. Joaneira. Contou imediatamente a
grande desgraa que tinha em casa, uma irm meio idiota entrevada havia dez anos! Ia fazer sessenta anos... No
Inverno viera-lhe um catarro, e desde ento, coitadinha, definhava, definhava...
H bocado, ao fim da tarde, teve ela um ataque de tosse! Pensei que se ia embora. Agora descansou mais...
Continuou a falar "daquela tristeza", depois da sua Ameliazinha, das Gansosos, do antigo chantre, da carestia de tudo
sentada, com o gato no colo, rolando com os dois dedos, monotonamente, bolinhas de po. O cnego, pesado,
cerrava as plpebras; tudo na sala parecia ir gradualmente adormecendo; a luz do candeeiro esmorecia.
Pois senhores, disse por fim o cnego mexendo-se, isto so horas!
O padre Amaro ergueu-se, e com os olhos baixos deu as graas.
O senhor proco quer lamparina? perguntou cuidadosamente a S. Joaneira.
No, minha senhora. No uso. Boas noites!
E desceu devagar, palitando os dentes.
A S. Joaneira alumiava no patamar, com o candeeiro. Mas nos primeiros degraus o proco parou, e voltando-se,
afetuosamente:
verdade, minha senhora, amanh sexta-feira, jejum...
No, no, acudiu o cnego que se embrulhava na capa de lustrina, bocejando, voc amanh janta comigo. Eu
venho por c, vamos ao chantre, S, e por a... E olhe que tenho lulas. um milagre, que isto aqui nunca h peixe.
A S. Joaneira tranqilizou logo o proco.
Ai, escusado lembrar os jejuns, senhor proco. Tenho o maior escrpulo!
Eu dizia, explicou o proco, porque infelizmente hoje em dia ningum cumpre.
Tem vossa senhoria muita razo, atalhou ela. Mas eu! credo !... A salvao da minha alma antes de tudo!
A campainha embaixo, ento, retiniu fortemente.
H-de ser a pequena, disse a S. Joaneira. Abre, Rua !
A porta bateu, sentiram-se vozes, risinhos.
s tu, Amlia?
Uma voz disse adeusinho ! adeusinho ! E apareceu, subindo quase a correr, com os vestidos um pouco apanhados
adiante, uma bela rapariga, forte, alta, bem-feita, com uma manta branca pela cabea e na mo um ramo de alecrim.
Sobe, filha. Aqui est o senhor proco. Chegou agora noitinha, sobe!
Amlia tinha parado um pouco embaraada, olhando para os degraus de cima, onde o proco ficara, encostado ao
corrimo. Respirava fortemente de ter corrido; vinha corada; os seus olhos vivos e negros luziam; e saa dela uma
sensao de frescura e de prados atravessados.
O proco desceu, cingido ao corrimo, para a deixar passar, murmurando boas-noites ! com a cabea baixa. O
cnego, que descia atrs, pesadamente, tomou o meio da escada, diante de Amlia:
Ento isto so horas, sua brejeira?
Ela teve um risinho, encolheu-se.
Ora v-se encomendar a Deus, v! disse batendo-lhe no rosto devagarinho com a sua mo grossa e cabeluda.
Ela subiu a correr, enquanto o cnego, depois de ir buscar o guarda sol saleta, saa, dizendo criada, que erguia
o candeeiro sobre a escada:

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Est bem, eu vejo, no apanhes frio, rapariga. Ento s oito, Amaro! Esteja a p! Vai-te, rapariga, adeus! Reza
Senhora da Piedade que te seque essa catarreira.
O proco fechou a porta do quarto. A roupa da cama entreaberta, alva, tinha um bom cheiro de linho lavado. Por
cima da cabeceira pendia a gravura antiga dum Cristo crucificado. Amaro abriu o seu Brevirio, ajoelhou aos ps da
cama, persignou-se; mas estava fatigado, vinham-lhe grandes bocejos; e ento por cima, sobre o teto, atravs das
oraes rituais que maquinalmente ia lendo, comeou a sentir o tique-tique das botinas de Amlia e o rudo das saias
engomadas que ela sacudia ao despir-se.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
III)
por Ea de Queirs

Amaro Vieira nascera em Lisboa em casa da senhora marquesa de Alegros. Seu pai era criado do marqus; a me era
criada de quarto; quase uma amiga da senhora marquesa. Amaro conservava ainda um livro, o Menino das Selvas,
com brbaras imagens coloridas que tinha escrito na primeira pgina branca: minha muito estimada criada Joana
Vieira e verdadeira amiga que sempre tem sido, Marquesa de Alegros. Possua tambm um dagtterretipo de sua
me: era uma mulher forte, de sobrancelhas cerradas, a boca larga e sensualmente fendida, e uma cor ardente. O pai
de Amaro tinha morrido de apoplexia; e a me, que fora sempre to s, sucumbiu, da a um ano, a uma tsica de
laringe. Amaro completara ento seis anos. Tinha uma irm mais velha que desde pequena vivia com a av em
Coimbra, e um tio, merceeiro abastado do bairro da Estrela. Mas a senhora marquesa ganhara amizade a Amaro;
conservou-o em sua casa, por uma adoo tcita: e comeou, com grandes escrpulos, a vigiar a sua educao.
A marquesa de Alegros ficara viva aos quarenta e trs anos, e passava a maior parte do ano retirada na sua quinta de
Carcavelos. Era uma pessoa passiva, de bondade indolente, com capela em casa, um respeito devoto pelos padres de
S. Lus, sempre preocupada dos interesses da Igreja. As suas duas filhas, educadas no receio do cu e nas
preocupaes da Moda, eram beatas e faziam o chique falando com igual fervor da humildade crist e do ltimo
figurino de Bruxelas. Um jornalista de ento dissera delas: Pensam todos os dias na toalete com que ho-de entrar
no Paraso.
No isolamento de Carcavelos, naquela quinta de alamedas aristocrticas onde os paves gritavam, as duas meninas
enfastiavam-se. A Religio, a Caridade eram ento ocupaes avidamente aproveitadas: cosiam vestidos para os
pobres da freguesia, bordavam frontais para os altares da igreja. De Maio a Outubro estavam inteiramente absorvidas
pelo trabalho de salvar a sua alma; liam os livros beatos e doces; como no tinham S. Carlos, as visitas, a Aline,
recebiam os padres e cochichavam sobre a virtude dos santos. Deus era o seu luxo de Vero.
A senhora marquesa resolvera desde logo fazer entrar Amaro na vida eclesistica. A sua figura amarelada e magrita
pedia aquele destino recolhido: era j afeioado s coisas de capela, e o seu encanto era estar aninhado ao p das
mulheres, no calor das saias unidas, ouvindo falar de santas. A senhora marquesa no o quis mandar ao colgio
porque receava a impiedade dos tempos, e as camaradagens imorais. O capelo da casa ensinava lhe o latim, e a
filha mais velha, a Sra. D. Lusa, que tinha um nariz de cavalete e lia Chateaubriand, dava-lhe lies de francs e de
geografia.
Amaro era, como diziam os criados, um mosquinha-morta. Nunca brincava, nunca pulava ao sol. Se tarde
acompanhava a senhora marquesa s alamedas da quinta, quando ela descia pelo brao do padre Liset ou do
respeitoso procurador Freitas, ia a seu lado, mono, muito encolhido, torcendo com as mos midas o forro das
algibeiras, vagamente assustado das espessuras de arvoredos e do vigor das relvas altas.
Tomou-se muito medroso. Dormia com lamparina, ao p de uma ama velha. As criadas de resto feminizavam-no;
achavam-no bonito, aninhavam-no no meio delas, beijocavam-no, faziam-lhe ccegas, e ele rolava por entre as saias,
em contato com os corpos, com gritinhos de contentamento. s vezes, quando a senhora marquesa saa, vestiam-no
de mulher, entre grandes risadas; ele abandonava-se, meio nu, com os seus modos lnguidos, os olhos quebrados,
uma roseta escarlate nas faces. As criadas, alm disso, utilizavam-no nas suas intrigas umas com as outras: era

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Amaro o que fazia as queixas. Tomou-se enredador, muito mentiroso.
Aos onze anos ajudava missa, e aos sbados limpava a capela. Era o seu melhor dia; fechava-se por dentro,
colocava os santos em plena luz em cima duma mesa, beijando-os com ternuras devotas e satisfaes gulosas; e toda
a manh, muito atarefado, cantarolando o Santssimo, ia tirando a traa dos vestidos das Virgens e limpando com
gesso e cr as aurolas dos Mrtires.
No entanto crescia; o seu aspecto era o mesmo, mido e amarelado; nunca dava uma boa risada; trazia sempre as
mos nos bolsos. Estava constantemente metido nos quartos das criadas, remexendo as gavetas; bulia nas saias sujas,
cheirava os algodes postios. Era extremamente preguioso, e custava de manh arranc-lo a uma sonolncia
doentia em que ficava amolecido, todo embrulhado nos cobertores e abraado ao travesseiro. J corcovava um
pouco, e os criados chamavam-lhe o padreca.

Num domingo gordo, uma manh, depois da missa, ao chegar-se ao terrao, a senhora marquesa de repente caiu
morta com uma apoplexia. Deixava no seu testamento um legado para que Amaro, o filho da sua criada Joana,
entrasse aos quinze anos no seminrio e se ordenasse. O padre Liset ficava encarregado de realizar esta disposio
piedosa. Amaro tinha ento treze anos.
As filhas da senhora marquesa deixaram logo Carcavelos e foram para Lisboa, para a casa da Sra. D. Brbara de
Noronha, sua tia paterna. Amaro foi mandado para casa do tio, para a Estrela. O merceeiro era um homem obeso,
casado com a filha dum pobre empregado pblico, que o aceitara para sair da casa do pai, onde a mesa era escassa,
ela devia fazer as camas e nunca ia ao teatro. Mas odiava o marido, as suas mos cabeludas, a loja, o bairro, e o seu
apelido de Sra. Gonalves. O marido, esse adorava-a como a delcia da sua vida, o seu luxo; carregava-a de jias e
chamava-lhe a sua duquesa.
Amaro no encontrou ali o elemento feminino e carinhoso, em que estivera tepidamente envolvido em Carcavelos. A
tia quase no reparava nele; passava os seus dias lendo romances, as anlises dos teatros nos jornais, vestida de seda,
coberta de p-de-arroz, o cabelo em cachos, esperando a hora em que passava debaixo das janelas, puxando os
punhos, o Cardoso, gal da Trindade. O merceeiro apropriou-se ento de Amaro como duma utilidade imprevista,
mandou-o para o balco. Fazia-o erguer logo s cinco horas da manh; e o rapaz tremia na sua jaqueta de pano azul,
molhando pressa o po na chvena de caf, ao canto da mesa da cozinha. De resto detestavam-no; a tia
chamava-lhe o cebola e o tio chamava-lhe o burro. Pesava-lhes at o magro pedao de vaca que ele comia ao jantar.
Amaro emagrecia, e todas as noites chorava.
Sabia j que aos quinze anos devia entrar no seminrio. O tio todos os dias lho lembrava:
No penses que ficas aqui toda a vida na vadiagem, burro. Em tendo quinze anos, para o seminrio. No tenho
obrigao de carregar contigo! Besta na argola, no est nos meus princpios!
E o rapaz desejava o seminrio, como um libertamento.
Nunca ningum consultara as suas tendncias ou a sua vocao. Impunham-lhe uma sobrepeliz; a sua natureza
passiva, facilmente dominvel, aceitava-a, como aceitaria uma farda. De resto no lhe desagradava ser padre. Desde
que sara das rezas perptuas de Carcavelos conservara o seu medo do Inferno, mas perdera o fervor pelos santos;
lembravam-lhe porm os padres que vira em casa da senhora marquesa, pessoas brancas e bem tratadas, que comiam
ao lado das fidalgas, e tomavam rap em caixas de ouro; e convinha-lhe aquela profisso em que se cantam bonitas
missas, se comem doces finos, se fala baixo com as mulheres, vivendo entre elas, cochichando, sentindo-lhes o
calor penetrante, e se recebem presentes em bandejas de prata. Recordava o padre Liset com um anel de rubi no
dedo mnimo; monsenhor Saavedra com os seus belos culos de ouro, bebendo aos goles o seu copo de Madeira. As
filhas da senhora marquesa bordavam-lhes chinelas. Um dia tinha visto um bispo que fora padre na Baia, viajara,
estivera em Roma, era muito jovial; e na sala, com as suas mos ungidas que cheiravam a gua-de-colnia, apoiadas

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ao casto de ouro da bengala, todo rodeado de senhoras em xtase e cheias dum riso beato, cantava, para as entreter,
com a sua bela voz:
Mulatinha da Baia,
Nascida no Capuj...
Um ano antes de entrar para o seminrio, o tio f-lo ir a um mestre para se afirmar mais no latim, e dispensou-o de
estar ao balco. Pela primeira vez na sua existncia, Amaro possuiu liberdade. Ia s escola, passeava pelas ruas.
Viu a cidade, o exrcito de infantaria, espreitou s portas dos cafs, leu os cartazes dos teatros. Sobretudo comeara a
reparar muito nas mulheres e vinham-lhe, de tudo o que via, grandes melancolias. A sua hora triste era ao
anoitecer, quando voltava da escola, ou aos domingos depois de ter ido passear com o caixeiro ao jardim da Estrela.
O seu quarto ficava em cima, na trapeira, com uma janelinha num vo sobre os telhados. Encostava-se ali olhando, e
via parte da cidade baixa, que a pouco e pouco se alumiava de pontos de gs: parecia-lhe perceber, vindo de l, um
rumor indefinido: era a vida que no conhecia e que julgava maravilhosa, com cafs abrasados de luz, e mulheres
que arrastam ruge-ruges de sedas pelos peristilos dos teatros; perdia-se em imaginaes vagas, e de repente
apareciam-lhe no fundo negro da noite formas femininas, por fragmentos, uma perna com botinas de duraque e a
meia muito branca, ou um brao rolio arregaado at ao ombro... Mas embaixo, na cozinha, a criada comeava a
lavar a loua, cantando: era uma rapariga gorda, muito sardenta; e vinham-lhe ento desejos de descer, ir roar-se por
ela, ou estar a um canto a v-la escaldar os pratos; lembravam-lhe outras mulheres que vira nas vielas, de saias
engomadas e ruidosas, passeando em cabelo, com botinas cambadas: e, da profundidade do seu ser, subia-lhe uma
preguia, como que a vontade de abraar algum, de no se sentir s. Julgava-se infeliz, pensava em matar-se. Mas o
tio chamava-o de baixo:
Ento tu no estudas, mariola?
E da a pouco, sobre o Tito Lvio cabeceando de sono, sentindo-se desgraado, roando os joelhos um contra o outro,
torturava o dicionrio.
Por esse tempo comeava a sentir um certo afastamento pela vida de padre, porque no poderia casar. J as
convivncias da escola tinham introduzido na sua natureza efeminada curiosidades, corrupes. s escondidas
fumava cigarros: emagrecia e andava mais amarelo.

Entrou no seminrio. Nos primeiros dias os longos corredores de pedra um pouco midos, as lmpadas tristes, os
quartos estreitos e gradeados, as batinas negras, o silncio regulamentado, o toque das sinetas deram-lhe uma
tristeza lgubre, aterrada. Mas achou logo amizades; o seu rosto bonito agradou. Comearam a trat-lo por tu, a
admiti-lo, durante as horas de recreio ou nos passeios do domingo, s conversas em que se contavam anedotas dos
mestres, se caluniava o reitor, e perpetuamente se lamentavam as melancolias da clausura: porque quase todos
falavam com saudade das existncias livres que tinham deixado: os da aldeia no podiam esquecer as claras eiras
batidas do sol, as esfolhadas cheias de cantigas e de abraos, as filas da boiada que recolhe, enquanto um vapor se
exala dos prados; os que vinham das pequenas vilas lamentavam as ruas tortuosas e tranqilas de onde se
namoravam as vizinhas, os alegres dias de mercado, as grandes aventuras do tempo em que se estuda latim. No lhes
bastava o ptio do recreio lajeado, com as suas rvores definhadas, os altos muros sonolentos, o montono jogo da
bola: abafavam na estreiteza dos corredores, na sala de Santo Incio, onde se faziam as meditaes da manh e se
estudavam noite as lies; e invejavam todos os destinos livres ainda os mais humildes o almocreve que viam
passar na estrada tocando os seus machos, o carreiro que ia cantarolando ao spero chiar das rodas, e at os mendigos
errantes, apoiados ao seu cajado, com o seu alforje escuro.
Da janela dum corredor via-se uma volta de estrada: tardinha uma diligncia costumava passar, levantando a
poeira, entre os estalidos do chicote, ao trote das trs guas, carregadas de bagagem; passageiros alegres, que

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levavam os joelhos bem embrulhados, sopravam o fumo dos charutos; quantos olhares os seguiam! quantos desejos
iam viajando com eles para as alegres vilas e para as cidades, pela frescura das madrugadas ou sob a claridade das
estrelas!
E no refeitrio, diante do escasso caldo de hortalia, quando o regente de voz grossa comeava a ler monotonamente
as cartas de algum missionrio da China ou as Pastorais do senhor bispo, quantas saudades dos jantares de famlia!
As boas postas de peixe! O tempo da matana! Os rijes quentes que chiam no prato! Os sarrabulhos cheirosos!
Amaro no deixava coisas queridas: vinha da brutalidade do tio, do rosto enfastiado da tia coberto de p-de-arroz;
mas insensivelmente ps-se tambm a ter saudades dos seus passeios aos domingos, da claridade do gs e das voltas
da escola, com os livros numa correia, quando parava encostado vitrina das lojas a contemplar a nudez das
bonecas!
Lentamente, porm, com a sua natureza incaracterstica, foi entrando como uma ovelha indolente na regra do
seminrio. Decorava com regularidade os seus compndios; tinha uma exatido prudente nos servios eclesisticos; e
calado, encolhido, curvando-se muito baixo diante dos lentes chegou a ter boas notas.
Nunca pudera compreender os que pareciam gozar o seminrio com beatitude e maceravam os joelhos, ruminando,
com a cabea baixa, textos da Imitao[1] ou de Santo Incio; na capela, com os olhos em alvo, empalideciam de
xtase; mesmo no recreio, ou nos passeios, iam lendo algum volumezinho de Louvores a Maria; e cumpriam com
delcia as regras mais midas at subir s um degrau de cada vez, como recomenda S. Boaventura. A esses o
seminrio dava um antegosto do Cu: a ele s lhe oferecia as humilhaes duma priso, com os tdios duma escola.
No compreendia tambm os ambiciosos; os que queriam ser caudatrios dum bispo, e nas altas salas dos paos
episcopais erguer os reposteiros de velho damasco; os que desejavam viver nas cidades depois de ordenados, servir
uma Igreja aristocrtica, e, diante das devotas ricas que se acumulam no frufru das sedas sobre o tapete do altar-mor,
cantar com voz sonora. Outros sonhavam at destinos fora da Igreja: ambicionavam ser militares e arrastar nas ruas
lajeadas o tlintlim dum sabre; ou a farta vida da lavoura, e desde a madrugada, com um chapu desabado e bem
montados, trotar pelos caminhos, dar ordens nas largas eiras cheias de medas, apear porta das adegas! E, a no ser
alguns devotos, todos, ou aspirando ao sacerdcio ou aos destinos seculares, queriam deixar a estreiteza do seminrio
para comer bem, ganhar dinheiro e conhecer as mulheres.
Amaro no desejava nada:
Eu nem sei, dizia ele melancolicamente.
No entretanto, escutando por simpatia aqueles para quem o seminrio era o "tempo das gals", saia muito perturbado
daquelas conversas cheias de impaciente ambio da vida livre. s vezes falavam de fugir. Faziam planos,
calculando a altura das janelas, as peripcias da noite negra pelos negros caminhos: anteviam balces de tabernas
onde se bebe, salas de bilhar, alcovas quentes de mulheres. Amaro ficava todo nervoso: sobre o seu catre, alta noite,
revolvia-se sem dormir, e, no fundo das suas imaginaes e dos seus sonhos, ardia como uma brasa silenciosa o
desejo da Mulher.
Na sua cela havia uma imagem da Virgem coroada de estrelas, pousada sobre a esfera, com o olhar errante pela luz
imortal, calcando aos ps a serpente. Amaro voltava-se para ela como para um refgio, rezava-lhe a Salve-Rainha:
mas, ficando a contemplar a litografia, esquecia a santidade da Virgem, via apenas diante de si uma linda moa
loura; amava-a; suspirava, despindo-se olhava-a de revs lubricamente; e mesmo a sua curiosidade ousava erguer as
pregas castas da tnica azul da imagem e supor formas, redondezas, uma carne branca... Julgava ento ver os olhos
do Tentador luzir na escurido do quarto; aspergia a cama de gua benta; mas no se atrevia a revelar estes delrios,
no confessionrio, ao domingo.
Quantas vezes ouvira, nas prdicas, o mestre de Moral falar, com a sua voz roufenha, do Pecado, compar-lo
serpente e com palavras untuosas e gestos arqueados, deixando cair vagarosamente a pompa melflua dos seus
perodos, aconselhar os seminaristas a que, imitando a Virgem, calcassem aos ps a serpente ominosa! E depois era o
mestre de Teologia mstica que falava, sorvendo o seu rap, no dever de vencer a Natureza! E citando S. Joo de

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Damasco e S. Crislogo, S. Cipriano e S. Jernimo, explicava os antemas dos santos contra a Mulher, a quem
chamava, segundo as expresses da Igreja, Serpente, Dardo, Filha da Mentira, Porta do Inferno, Cabea do Crime,
Escorpio...
E como disse o nosso padre S. Jernimo e assoava-se estrondosamente Caminho de iniqidade, iniquita
via!
At nos compndios encontrava a preocupao da Mulher! Que ser era esse, pois, que atravs de toda a teologia ora
era colocada sobre o altar como a Rainha da Graa, ora amaldioada com apstrofes brbaras? Que poder era o seu,
que a legio dos santos ora se arremessa ao seu encontro, numa paixo exttica, dando-lhe por aclamao o profundo
reino dos Cus, ora vai fugindo diante dela como do Universal Inimigo, com soluos de terror e gritos de dio, e
escondendo-se, para a no ver, nas tebaidas e nos claustros, vai ali morrendo do mal de a ter amado? Sentia, sem as
definir, estas perturbaes: elas renasciam, desmoralizavam-no perpetuamente: e j antes de fazer os seus votos
desfalecia no desejo de os quebrar.
E em redor dele, sentia iguais rebelies da natureza: os estudos, os jejuns, as penitncias podiam domar o corpo,
dar-lhe hbitos maquinais, mas dentro os desejos moviam-se silenciosamente, como num ninho serpentes
imperturbadas. Os que mais sofriam eram os sangneos, to doloridamente apertados na Regra como os seus
grossos pulsos plebeus nos punhos das camisas. Assim, quando estavam ss, o temperamento irrompia: lutavam,
faziam foras, provocavam desordens. Nos linfticos a natureza comprimida produzia as grandes tristezas, os
silncios moles: desforravam-se ento no amor dos pequenos vcios: jogar com um velho baralho, ler um romance,
obter de intrigas demoradas um mao de cigarros quantos encantos do pecado!
Amaro por fim quase invejava os estudiosos; ao menos esses estavam contentes, estudavam perpetuamente,
escrevinhavam notas no silncio da alta livraria, eram respeitados, usavam culos, tomavam rap. Ele mesmo tinha
s vezes ambies repentinas de cincia; mas diante dos vastos infolios vinha-lhe um tdio insupervel. Era no
entanto devoto: rezava, tinha f ilimitada em certos santos, um terror angustioso de Deus. Mas odiava a clausura do
seminrio! A capela, os chores do ptio, as comidas montonas do longo refeitrio lajeado, os cheiros dos
corredores, tudo lhe dava uma tristeza irritada: parecia-lhe que seria bom, puro, crente, se estivesse na liberdade
duma rua ou na paz dum quintal, fora daquelas negras paredes. Emagrecia, tinha suores ticos: e mesmo no ltimo
ano, depois do servio pesado da Semana Santa, como comeavam os calores, entrou na enfermaria com uma febre
nervosa.
Ordenou-se enfim pelas tmporas de S. Mateus; e pouco tempo depois recebeu, ainda no seminrio, esta carta do Sr.
padre Liset:
"Meu querido filho e novo colega. Agora que est ordenado, entendo em minha conscincia que devo dar-lhe
conta do estado dos seus negcios, pois quero cumprir at o fim o encargo com que carregou os meus ombros
dbeis a nossa chorada marquesa, atribuindo-me a honra de administrar o legado que lhe deixou. Porque, ainda
que os bens mundanos pouco devam importar a uma alma votada ao sacerdcio, so sempre as boas contas que
fazem os bons amigos. Saber, pois, meu querido filho, que o legado da querida marquesa para quem deve
erguer em sua alma uma gratido eterna est inteiramente exausto. Aproveito esta ocasio para lhe dizer que
depois da morte de seu tio, sua tia, tendo liquidado o estabeleci mento, se entregou a um caminho que o respeito me
impede de qualificar: caiu sob o imprio das paixes, e tendo-se ligado ilegitimamente, viu os seus bens perdidos
juntamente com a sua pureza, e hoje estabeleceu uma casa de hspedes na Rua dos Calafates n? 53. Se toco nestas
impurezas, to imprprias de que um tenro levita, como o meu querido filho, tenha delas conhecimento, porque lhe
quero dar cabal relao da sua respeitvel famlia. Sua irm, como decerto sabe, casou rica em Coimbra, e ainda
que no casamento no o ouro que devemos apreciar, todavia importante, para futuras circunstncias, que o meu
querido filho esteja de posse deste fato. Do que me escreveu o nosso querido reitor a respeito de o mandarmos para
a freguesia de Feiro, na Gralheira, vou falar com algumas pessoas importantes que tm a extrema bondade de
atender um pobre padre que s pede a Deus misericrdia. Espero, todavia, conseguir. Persevere, meu querido filho,
nos caminhos da virtude, de que sei que a sua boa alma est repleta, e creia que se encontra a felicidade neste nosso

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santo ministrio quando sabemos compreender quantos so os blsamos que derrama no peito e quantos os
refrigrios que d o servio de Deus.' Adeus, meu querido filho e novo colega. Creia que sempre o meu
pensamento estar com o pupilo da nossa chorada marquesa, que decerto do Cu, onde a elevaram as suas virtudes,
suplica Virgem, que ela tanto serviu e amou, a felicidade do seu caro pupilo ". Liset.
"P.S. O apelido do marido de sua irm Trigoso. " Liset.
Dois meses depois Amaro foi nomeado proco de Feiro, na Gralheira, serra da Beira Alta. Esteve ali desde Outubro
at o fim das neves.
Feiro uma parquia pobre de pastores e naquela poca quase desabitada. Amaro passou o tempo muito ocioso,
ruminando o seu tdio lareira, ouvindo fora o Inverno bramir na serra. Pela Primavera vagaram nos distritos de
Santarm e de Leiria parquias populosas, com boas cngruas. Amaro escreveu logo irm contando a sua pobreza
em Feiro; ela mandou lhe, com recomendaes de economia, doze moedas para ir a Lisboa requerer. Amaro
partiu imediatamente. Os ares lavados e vivos da serra tinham lhe fortificado o sangue; voltava robusto, direito,
simptico, com uma boa cor na pele trigueira.
Logo que chegou a Lisboa foi Rua dos Calafates no 53, a casa da tia: achou-a velha, com laos vermelhos numa
cuia enorme, toda coberta de p-de-arroz. Tinha-se feito devota, e foi com uma alegria piedosa que abriu os seus
magros braos a Amaro.
Como ests bonito! Ora no h! Quem te viu? Ih, Jesus! Que mudana!
Admirava-lhe a batina, a coroa: e contando-lhe as suas desgraas, com exclamaes sobre a salvao da sua alma e
sobre a carestia dos gneros, foi-o levando para o terceiro andar, a um quarto que dava para o saguo.
Ficas aqui como um abade, disse-lhe ela. E baratinho!... Ai! ter te de graa queria eu, mas... Tenho sido muito
infeliz, Joozinho!... Ai! desculpa, Amaro! Estou sempre com Joozinho na cabea...
Amaro procurou logo ao outro dia o padre Liset em S. Lus. Tinha ido para Frana. Lembrou-se ento da filha mais
nova da senhora marquesa de Alegros, a Sra. D. Lusa, que estava casada com o conde de Ribamar, conselheiro de
Estado, com influncia, regenerador fiel desde cinqenta e um, duas vezes ministro do reino.
E, por conselho da tia, Amaro, logo que meteu o seu requerimento, foi uma manh a casa da Sra. condessa de
Ribamar, a Buenos Aires. porta um coup esperava.
A senhora condessa vai sair, disse um criado de gravata branca e quinzena de alpaca, encostado ombreira do
ptio, de cigarro na boca.
Nesse momento, duma porta de batentes de baeta verde, sobre um degrau de pedra, ao fundo do ptio lajeado, uma
senhora saa, vestida de claro. Era alta, magra, loura, com pequeninos cabelos frisados sobre a testa, lunetas de ouro
num nariz comprido e agudo, e no queixo um sinalzinho de cabelos claros.
A senhora condessa j me no conhece? disse Amaro com o chapu na mo, adiantando-se curvado. Sou o
Amaro.
O Amaro? disse ela, como estranha ao nome. Ah! bom Jesus, quem ele ! Ora no h! Est um homem. Quem
diria!
Amaro sorria-se.
Eu podia l esperar! continuou ela admirada. E est agora em Lisboa?
Amaro contou a sua nomeao para Feiro, a pobreza da parquia...
De maneira que vim requerer, senhora condessa.
Ela escutava-o com as mos apoiadas numa alta sombrinha de seda clara, e Amaro sentia vir dela um perfume de
p-de-arroz e uma frescura de cambraias.
Pois deixe estar, disse ela, fique descansado. Meu marido h-de falar. Eu me encarrego disso. Olhe, venha por c.
E com o dedo sobre o canto da boca: Espere, amanh vou para Sintra. Domingo, no. O melhor daqui a

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quinze dias. Daqui a quinze dias pela manh, sou certa. E rindo com os seus largos dentes frescos: Parece que
o estou a ver traduzir Chateaubriand com a mana Lusa! Como o tempo passa!
Passa bem a senhora sua mana? perguntou Amaro.
Sim, bem. Est numa quinta em Santarm.
Deu-lhe a mo, calada de peau de sude, num aperto sacudido que fez tilintar os seus braceletes de ouro, e saltou
para o coup, magra e ligeira, com um movimento que levantou brancuras de saias.
Amaro comeou ento a esperar. Era em Julho, no pleno calor. Dizia missa pela manh em S. Domingos, e durante o
dia, de chinelos e casaco de ganga, arrastava a sua ociosidade pela casa. s vezes ia conversar com a tia para a sala
de jantar; as janelas estavam cerradas, na penumbra zumbia a montona sussurrao das moscas; a tia a um canto do
velho canap de palhinha fazia croch, com a luneta encavalada na ponta do nariz; Amaro, bocejando, folheava um
antigo volume do Panorama.
noitinha saa, a dar duas voltas no Rossio. Abafava-se, no ar pesado e imvel: a todos os cantos se apregoava
monotonamente gua fresca! Pelos bancos, debaixo das rvores, vadios remendados dormitavam; em redor da Praa,
sem cessar, caleches de aluguel vazias rodavam vagarosamente; as claridades dos cafs reluziam; e gente encalmada,
sem destino, movia, bocejando, a sua preguia pelos passeios das ruas.
Amaro ento recolhia, e no seu quarto, com a janela aberta ao calor da noite, estirado em cima da cama, em mangas
de camisa, sem botas, fumava cigarros, ruminava as suas esperanas. A cada momento lhe acudiam, com rebates de
alegria, as palavras da senhora condessa: fique descansado, meu marido h-de falar! E via-se j proco numa bonita
vila, numa casa com quintal cheio de couves e de saladas frescas, tranqilo e importante, recebendo bandejas de doce
das devotas ricas.
Vivia ento num estado de espirito muito repousado. As exaltaes, que no seminrio lhe causava a continncia,
tinham-se acalmado com as satisfaes que lhe dera em Feiro uma grossa pastora, que ele gostava de ver ao
domingo tocar missa, dependurada da corda do sino, rolando nas saias de saragoa, e a face a estourar de sangue.
Agora, sereno, pagava pontualmente ao Cu as oraes que manda o ritual, trazia a carne contente e calada, e
procurava estabelecer-se regaladamente.
No fim de quinze dias foi a casa da senhora condessa.
No est, disse-lhe um criado da cavalaria.
Ao outro dia voltou, j inquieto. Os batentes verdes estavam abertos; e Amaro subiu devagar, pisando, muito
acanhado, o largo tapete vermelho, fixado com vares de metal. Da alta clarabia caia uma luz suave; ao cimo da
escada, no patamar, sentado numa banqueta de marroquim escarlate, um criado encostado parede branca
envernizada, com a cabea pendente e o beio cado, dormia. Fazia um grande calor; aquele alto silncio
aristocrtico aterrava Amaro; esteve um momento, com o seu guarda-sol pendente do dedo mnimo, hesitando; tossiu
devagarinho, para acordar o criado que lhe parecia terrvel com a sua bela sua preta, o seu rico grilho de ouro; e ia
descer, quando ouviu por detrs dum reposteiro um riso grosso de homem. Sacudiu com o leno o p esbranquiado
dos sapatos, puxou os punhos, e entrou muito vermelho numa larga sala com estofos de damasco amarelo; uma
grande luz entrava das varandas abertas, e viam se arvoredos de jardim. No meio da sala trs homens de p
conversavam. Amaro adiantou-se, balbuciou:
No sei se incomodo...
Um homem alto, de bigode grisalho e culos de ouro, voltou-se surpreendido, com o charuto ao canto da boca e as
mos nos bolsos. Era o senhor conde.
Sou o Amaro...
Ah, disse o conde, o Sr. padre Amaro! Conheo muito bem! Tem a bondade... Minha mulher falou-me. Tem a
bondade.
E dirigindo-se a um homem baixo e repleto, quase calvo, de calas brancas muito curtas:

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a pessoa de quem lhe falei. Voltou-se para Amaro: o senhor ministro.
Amaro curvou-se, servilmente.
O Sr. padre Amaro, disse o conde de Ribamar, foi criado de pequeno em casa de minha sogra. Nasceu l, creio
eu...
Saiba o senhor conde que sim, disse Amaro, que se conservava afastado, com o guarda-sol na mo.
Minha sogra, que era toda devota e uma completa senhora j no h disso! f-lo padre. Houve at um
legado, creio eu... Enfim, aqui o temos proco... Onde, Sr. padre Amaro?
Feiro, excelentssimo senhor.
Feiro?... disse o ministro estranhando o nome.
Na Serra da Gralheira, informou logo o outro sujeito, ao lado.
Era um homem magro, entalado numa sobrecasaca azul, muito branco de pele, com soberbas suas dum negro de
tinta, e um admirvel cabelo lustroso de pomada, apartado at ao cachao numa risca perfeita.
Enfim, resumiu o conde, um horror! Na serra, uma freguesia pobre, sem distraes, com um clima horrvel...
Eu meti j requerimento, excelentssimo senhor, arriscou Amaro timidamente.
Bem, bem, afirmou o ministro. H-de arranjar-se, e mascava o seu charuto.
uma justia, disse o conde. Mais, uma necessidade! Os homens novos e ativos devem estar nas parquias
difceis, nas cidades... claro! Mas no; olhe, l ao p da minha quinta, em Alcobaa, h um velho, um gotoso, um
padre-mestre antigo, um imbecil!... Assim perde-se a f.
verdade, disse o ministro, mas essas colocaes nas boas parquias devem naturalmente ser recompensas dos
bons servios. necessrio o estmulo...
Perfeitamente, replicou o conde; mas servios religiosos, profissionais, servios Igreja, no servios aos
governos.
O homem das soberbas suas negras teve um gesto de objeo.
No acha? perguntou-lhe o conde.
Respeito muito a opinio de vossa excelncia, mas se me permite... Sim, digo eu, os procos na cidade so-nos
dum grande servio nas crises eleitorais. Dum grande servio!
Pois sim. Mas...
Olhe vossa excelncia, continuou ele, sfrego da palavra. Olhe vossa excelncia em Tomar. Por que perdemos?
Pela atitude dos procos. Nada mais.
O conde acudiu:
Mas perdo, no deve ser assim; a religio, o clero no so agentes eleitorais.
Perdo.., queria interromper o outro.
O conde suspendeu-o, com um gesto firme; e gravemente, em palavras pausadas, cheias da autoridade dum vasto
entendimento:
A religio, disse ele, pode, deve mesmo auxiliar os governos no seu estabelecimento, operando, por assim dizer,
como freio...
Isso, isso! murmurou arrastadamente o ministro, cuspindo pelculas mascadas de charuto.
Mas descer s intrigas, continuou o conde devagar, aos imbrglios... Perdoe-me meu caro amigo, mas no dum
cristo.
Pois sou-o, senhor conde, exclamou o homem das suas soberbas. Sou-o a valer! Mas tambm sou liberal. E
entendo que no governo representativo... Sim, digo eu... com as garantias mais slidas...
Olhe, interrompeu o conde, sabe o que isso faz? Desacredita o clero, e desacredita a poltica.

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Mas so ou no as maiorias um princpio sagrado? Gritava rubro o das suas, acentuando o adjetivo.
So um principio respeitvel.
Upa! upa, excelentssimo senhor! Upa!
O padre Amaro escutava, imvel.
Minha mulher h-de querer v-lo, disse-lhe ento o conde. E dirigindo-se a um reposteiro que levantou: Entre.
o Sr. padre Amaro, Joana!
Era uma sala forrada de papel branco acetinado, com mveis estofados de casimira clara. Nos vos das janelas, entre
as cortinas de pregas largas duma fazenda adamascada cor de leite, apanhadas quase junto do cho por faixas de
seda, arbustos delgados, sem flor, erguiam em vasos brancos a sua folhagem fina. Uma meia-luz fresca dava a todas
aquelas alvuras um tom delicado de nuvem. Nas costas duma cadeira uma arara empoleirada, firme num s p negro,
coava vagarosamente, com contraes aduncas, a sua cabea verde. Amaro, embaraado, curvou-se logo para um
canto do sof, onde viu os cabelinhos louros e frisados da senhora condessa que lhe enchiam vaporosamente a testa,
e os aros de ouro da sua luneta reluzindo. Um rapaz gordo, de face rechonchuda, sentado diante dela numa cadeira
baixa, com os cotovelos sobre os joelhos abertos, ocupava-se em balanar, como um pndulo, um pince-nez de
tartaruga. A condessa tinha no regao uma cadelinha, e com a sua mo seca e fina cheia de veias, acamava-lhe o plo
branco como algodo.
Como est, Sr. Amaro? A cadela rosnou. Quieta, Jia. Sabe que j falei no seu negcio? Quieta, Jia... O
ministro est ali.
Sim, minha senhora, disse Amaro, de p.
Sente-se aqui, Sr. padre Amaro.
Amaro pousou-se beira dum fauteuil, com o seu guarda-sol na mo, e reparou ento numa senhora alta que
estava de p, junto do piano, falando com um rapaz louro.
Que tem feito estes dias, Amaro? disse a condessa. Diga-me uma coisa: sua irm?
Est em Coimbra, casou.
Ah! casou! disse a condessa, fazendo girar os seus anis.
Houve um silncio. Amaro, de olhos baixos, passava, com um gesto embaraado e errante, os dedos pelos beios.
O Sr. padre Liset est para fora? perguntou.
Est em Nantes. Tinha uma irm a morrer, disse a condessa. Est o mesmo sempre: muito amvel, muito doce.
a alma mais virtuosa!...
Eu prefiro o padre Flix, disse o rapaz gordo, estirando as pernas.
No diga isso, primo! Jesus, brada aos Cus! Pois ento, o padre Liset, to respeitvel!... E depois outras maneiras
de dizer as coisas, com uma bondade... V-se que um corao delicado...
Pois sim, mas o padre Flix...
Ai, nem diga isso! Que o padre Flix uma pessoa de muita virtude, decerto; mas o padre Liset tem uma religio
mais... e com um gesto delicado procurava a palavra: mais fina, mais distinta... Enfim, vive com outra gente.
E sorrindo para Amaro: Pois no acha?
Amaro no conhecia o padre Flix, no se recordava do padre Liset.
J velho o Sr. padre Liset, observou ao acaso.
Cr? disse a condessa. Mas muito bem conservado! E que vivacidade, que entusiasmo!... Ai, outra coisa! E
voltando-se para a senhora que estava junto do piano: Pois no achas, Teresa?
J vou, respondeu Teresa, toda absorvida.

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Amaro afirmou-se ento nela. Pareceu-lhe uma rainha, ou uma deusa, com a sua alta e forte estatura, uma linha de
ombros e de seio magnfica; os cabelos pretos um pouco ondeados destacavam sobre a palidez do rosto aquilino
semelhante ao perfil dominador de Maria Antonieta; o seu vestido preto, de mangas curtas e decote quadrado,
quebrava, com as pregas da cauda muito longa toda adornada de rendas negras, o tom montono das alvuras da sala;
o colo, os braos estavam cobertos por uma gaze preta, que fazia aparecer atravs da brancura da carne; e sentia-se
nas suas formas a firmeza dos mrmores antigos, com o calor dum sangue rico.
Falava baixo, sorrindo, numa lngua spera que Amaro no compreendia, cerrando e abrindo o seu leque preto e o
rapaz louro, bonito, escutava-a retorcendo a ponta de um bigode fino, com um quadrado de vidro entalado no olho.
Havia muita devoo na sua parquia, Sr. Amaro? perguntava, no entanto, a condessa.
Muita, muito boa gente.
onde ainda se encontra alguma f, nas aldeias, considerou ela com um tom piedoso. Queixou-se da
obrigao de viver na cidade, nos cativeiros do luxo: desejaria habitar sempre na sua quinta de Carcavelos, rezar na
pequena capela antiga, conversar com as boas almas da aldeia! e a sua voz tornara-se terna.
O rapaz rechonchudo ria-se:
Ora, prima! dizia, ora, prima! No, ele, se o obrigassem a ouvir missa, numa capelinha de aldeia, at lhe
parecia que perdia a f!... No compreendia, por exemplo, a religio sem msica... Era l possvel uma festa
religiosa, sem uma boa voz de contralto?
Sempre mais bonito, disse Amaro.
Est claro que . outra coisa! Tem cachet! prima, lembra-se daquele tenor... como se chamava ele? O Vidalti!
Lembra-se do Vidalti, na quinta-feira de Endoenas, nos Inglesinhos? O tantum ergo?
Eu preferia-o no Baile de Mscaras, disse a condessa.
Olhe que no sei, prima, olhe que no sei!
No entanto o rapaz louro viera apertar a mo senhora condessa, falando-lhe baixo, muito risonho; Amaro admirava
a nobreza da sua estatura, a doura do seu olhar azul; reparou que lhe cara uma luva, e apanhou-lha servilmente.
Quando ele saiu Teresa, depois de se ter aproximado vagarosamente da janela e olhando para a rua foi sentar-se
numa causeuse com um abandono que punha em relevo a magnfica escultura do seu corpo, e voltando-se
preguiosamente para o rapaz rechonchudo:
Vamo-nos, Joo?
A condessa disse-lhe ento:
Sabes que o Sr. padre Amaro foi criado comigo em Benfica?
Amaro fez-se vermelho: sentia que Teresa pousava sobre ele os seus belos olhos dum negro mido como o cetim
preto coberto de gua.
Est na provncia agora? Perguntou ela, bocejando um pouco.
Sim, minha senhora, vim h dias.
Na aldeia? continuou ela, abrindo e cerrando vagarosamente o seu leque.
Amaro via pedras preciosas reluzirem nos seus dedos finos; disse, acariciando o cabo do guarda-sol:
Na serra, minha senhora.
Imagina tu, acudiu a condessa, um horror! H sempre neve, diz que a igreja no tem telhado, so tudo pastores.
Uma desgraa! Eu pedi ao ministro a ver se o mudvamos. Pede-lhe tu tambm...
O qu? disse Teresa.
A condessa contou que Amaro requerera para uma parquia melhor. Falou de sua me, da amizade que ela tinha a
Amaro...

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Morria-se por ele. Ora um nome que ela lhe dava... No se lembra?
No sei, minha senhora.
Frei Maleitas!... Tem graa! Como o Sr. Amaro era amarelito, sempre metido na capela...
Mas Teresa, dirigindo-se condessa:
Sabes com quem se parece este senhor?
A condessa afirmou-se, o rapaz rechonchudo fincou a luneta.
No se parece com aquele pianista do ano passado? continuou Teresa. No me lembra agora o nome...
Bem sei, o Jalette, disse a condessa. Bastante. No cabelo, no.
Est visto, o outro no tinha coroa!
Amaro fez-se escarlate. Teresa ergueu-se arrastando a sua soberba cauda, sentou-se ao piano.
Sabe msica? perguntou, voltando-se para Amaro.
A gente aprende no seminrio, minha senhora.
Ela correu a mo, um momento, sobre o teclado de sonoridades profundas, e tocou a frase do Rigoletto, parecida com
o Minuete de Mozart, que diz Francisco I, despedindo-se, no sarau do primeiro ato, da senhora de Crcy, e cujo
ritmo desolado tem a abandonada tristeza de amores que findam, e de braos que se desenlaam em despedidas
supremas.
Amaro estava enlevado. Aquela sala rica com as suas alvuras de nuvem, o piano apaixonado, o colo de Teresa que
ele via sob a negra transparncia da gaze, as suas tranas de deusa, os tranquilos arvoredos de jardim fidalgo
davam-lhe vagamente a idia duma existncia superior, de romance, passada sobre alcatifas preciosas, em coups
acolchoados, com rias de peras, melancolias de bom gosto e amores dum gozo raro. Enterrado na elasticidade da
causeuse, sentindo a msica chorar aristocraticamente, lembrava-lhe a sala de jantar da tia e o seu cheiro de
refogado: e era como o mendigo que prova um creme fino, e, assustado, demora o seu prazer pensando que vai
voltar dureza das cdeas secas e poeira dos caminhos.
No entanto Teresa, mudando bruscamente de melodia, cantou a antiga ria inglesa de Haydn, que diz to finamente
as melancolias da separao:
The village seems dead and asleep
When Lubin is away!...
Bravo! bravo! exclamou o ministro da Justia, aparecendo porta, batendo docemente as palmas. Muito bem,
muito bem! Deliciosamente!
Tenho um pedido a fazer-lhe, Sr. Correia, disse Teresa erguendo-se logo.
O ministro veio, com uma pressa galante:
Que , minha senhora? que ?
O conde e o sujeito de magnficas suas tinham entrado discutindo ainda.
A Joana e eu temos que lhe pedir, disse Teresa ao ministro.
Eu j pedi! j pedi mesmo duas vezes! acudiu a condessa.
Mas, minhas senhoras, disse o ministro, sentando-se confortavelmente, com as pernas muito estiradas, a face
satisfeita: de que se trata? uma coisa grave? meu Deus! prometo, prometo solenemente...
Bem, disse Teresa, batendo-lhe com o leque no brao. Ento qual a melhor parquia vaga?
Ah! disse o ministro, compreendendo e olhando para Amaro, que vergou os ombros, corado.
O homem das suas, que estava de p fazendo saltar circunspectamente os berloques, adiantou-se, cheio de
informaes:
Das vagas, minha senhora, Leiria, capital do distrito e sede do bispado.

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Leiria? disse Teresa. Bem sei, onde h umas runas?
Um Castelo, minha senhora, edificado por D. Dinis.
Leiria excelente!
Mas perdo, perdo! disse o ministro, Leiria, sede do bispado, uma cidade... O Sr. padre Amaro um eclesistico
novo...
Ora, Sr. Correia! exclamou Teresa, e o senhor no novo?
O ministro sorriu, curvando-se.
Dize alguma coisa, tu, disse a condessa a seu marido, que coava ternamente a cabea da arara.
Parece-me intil, o pobre Correia est vencido! A prima Teresa chamou-lhe novo!
Mas perdo, protestou o ministro. No me parece que seja uma lisonja excepcional; eu no sou tambm to
antigo...
Oh, desgraado! gritou o conde, lembra-te que j conspiravas em 1820.
Era meu pai, caluniador, era meu pai!
Todos riram.
Sr. Correia, disse Teresa, est entendido. O Sr. padre Amaro vai para Leiria!
Bem, bem, sucumbo, disse o ministro com gesto resignado. Mas uma tirania!
Thank you, fez Teresa, estendendo-lhe a mo.
Mas, minha senhora, estou a estranh-la, disse o ministro, fitando-a.
Estou contente hoje, disse ela. Olhou um momento para o cho, distrada, dando pequeninas pancadas no vestido
de seda, levantou-se, foi sentar-se ao piano bruscamente, e recomeou a doce ria inglesa:
The village seems dead and asleep
When Lubin is away!...
Entretanto, o conde tinha-se aproximado de Amaro, que se erguera.
negcio feito, disse-lhe ele. O Correia entende-se com o bispo. Daqui a uma semana est nomeado. Pode ir
descansado.
Amaro fez uma cortesia, e, servil, foi dizer ao ministro que estava junto do piano:
Senhor ministro, eu agradeo...
senhora condessa, senhora condessa, disse o ministro sorrindo.
Minha senhora, eu agradeo, veio ele dizer condessa, todo curvado.
Ai, agradea a Teresa. Ela quer ganhar indulgncias, parece.
Lembre-me nas suas oraes, Sr. padre Amaro, disse ela. E continuou, com a sua voz magoada, dizendo ao piano
as tristezas da aldeia quando Lubin est ausente!
Amaro da a uma semana soube o seu despacho. Mas no tornara a esquecer aquela manh em casa da Sra. condessa
de Ribamar, o ministro de calas muito curtas, enterrado na poltrona, prometendo o seu despacho; a luz clara e
calma do jardim entrevisto; o rapaz alto e louro que dizia yes... Cantava-lhe sempre no crebro aquela ria triste do
Rigoleto: e perseguia-o a brancura dos braos de Teresa, sob a gaze negra! Instintivamente via-os enlaarem-se
devagar, devagar, em torno do pescoo airoso do rapaz louro: detestava-o ento, e a lngua brbara que falava, e a
terra hertica de onde viera: e latejavam-lhe as fontes idia de que um dia poderia confessar aquela mulher divina,
e sentir o seu vestido de seda preta roar pela sua batina de lustrina velha, na escura intimidade do confessionrio.
Um dia, ao amanhecer, depois de grandes abraos da tia, partiu para Santa Apolnia, com um galego que lhe levava
o ba. A madrugada rompia. A cidade estava silenciosa, os candeeiros apagavam-se. s vezes, uma carroa passava
rolando, abalando a calada; as ruas pareciam-lhe interminveis; saloios comeavam a chegar montados nos seus

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burros, com as pernas balouadas, cobertas de altas botas enlameadas; numa ou noutra rua uma voz aguda j
apregoava os jornais; e os moos dos teatros corriam com o pote da massa, pregando nas esquinas os cartazes.

Quando chegou a Santa Apolnia a claridade do sol alaranjava o ar por detrs dos montes da Outra Banda; o rio
estendia-se, imvel, riscado de correntes de cor de ao sem lustre; e j alguma vela de falua passava, vagarosa e
branca.

Notas
[1] livro Imitao de Cristo
O Crime do Padre Amaro (Captulo
IV)
por Ea de Queirs

Ao outro dia, na cidade, falava-se da chegada do proco novo, e todos sabiam j que tinha trazido um ba de lata,
que era magro e alto, e que chamava Padre-Mestre ao cnego Dias.
As amigas da S. Joaneira as ntimas a D. Maria da Assuno, as Gansosos, tinham ido logo pela manh a casa
dela para se porem ao fato... Eram nove horas, Amaro sara com o cnego. A S. Joaneira, radiosa, importante,
recebeu-as no alto da escada, de mangas arregaadas, nos arranjos da manh; e imediatamente, com animao,
contou a chegada do proco, as suas boas maneiras, o que tinha dito...
Mas venham vocs c abaixo, sempre quero que vejam.
Foi-lhes mostrar o quarto do padre, o ba de lata, uma prateleira que lhe arranjara para os livros.
Est muito bem, est muito bem, diziam as velhas andando pelo quarto, devagar, com respeito, como numa igreja.
Rico capote! observou D. Joaquina Gansoso, apalpando o pano das largas bandas que pendiam ao comprido do
cabide. obra para um par de moedas!
E a boa roupa branca! disse a S. Joaneira, erguendo a tampa do ba.
O grupo das velhas curvou-se com admirao.
A mim o que me consola que ele seja um rapaz novo, disse D. Maria da Assuno, piedosamente.
Tambm a mim, disse com autoridade a D. Joaquina Gansoso.
Estar a gente a confessar-se e a ver o pingo do rap, como era com o Raposo, credo! at se perde a devoo! E o
bruto do Jos Miguis! No, l isso Deus me mate com gente nova!
A S. Joaneira ia mostrando as outras maravilhas do proco, um crucifixo que estava ainda embrulhado num jornal
velho, o lbum de retratos, onde o primeiro carto era uma fotografia do Papa abenoando a cristandade. Todas se
extasiaram.
o mais que se pode, diziam, o mais que se pode!
Ao sair, beijando muito a S. Joaneira, felicitaram-na porque adquirira, hospedando o proco, uma autoridade quase
eclesistica.
Vocs apaream noite, disse ela do alto da escada.
Pudera!... gritou D. Maria da Assuno, j porta da rua, traando o seu mantelete. Pudera!... Para o vermos
vontade!
Ao meio-dia veio o Libaninho, o beato mais ativo de Leiria; e subindo a correr os degraus, j gritava com a sua voz
fina:

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S. Joaneira!
Sobe, Libaninho, sobe, disse ela, que costurava janela.
Ento o senhor proco veio, hem? perguntou o Libaninho, mostrando porta da sala de jantar o seu rosto
gordinho cor de limo, a calva luzidia; e vindo para ela com o passinho mido, um gingar de quadris:
Ento que tal, que tal? tem bom feitio?
A S. Joaneira recomeou a glorificao de Amaro: a sua mocidade, o seu ar piedoso, a brancura dos seus dentes...
Coitadinho! coitadinho! dizia o Libaninho, babando-se de ternura devota. -. Mas no se podia demorar, ia para a
repartio! -. Adeus, filhinha, adeus! E batia com a sua mo papuda no ombro da S. Joaneira. Ests cada vez
mais gordinha! Olha que rezei ontem a Salve-Rainha que tu me pediste, ingrata!
A criada tinha entrado.
Adeus, Rua! Ests magrinha: pega-te com a Senhora Me dos Homens. E avistando Amlia pela porta do
quarto entreaberta: Ai, que ests mesmo uma flor, Melinha! Quem se salvava na tua graa bem eu sei!
E apressado, saracoteando-se, com um pigarrinho agudo, desceu a escada rapidamente, ganindo:
Adeusinho, adeusinho, pequenas!
Libaninho, vens noite?
Ai, no posso, filha, no posso. E a sua vozinha era quase chorosa. Olha que amanh Santa Brbara: tem
seis Padre-Nossos de direito!

Amaro fora visitar o chantre com o cnego Dias, e tinha-lhe entregado uma carta de recomendao do Sr. conde de
Ribamar.
Conheci muito o Sr, conde de Ribamar, disse o chantre. Em quarenta e seis, no Porto. Somos amigos velhos! Era
eu cura de Santo Ildefonso: h que anos isso vai!
E, reclinando-se na velha poltrona de damasco, falou com satisfao do seu tempo; contou anedotas da Junta,
apreciou os homens de ento, imitou-lhes a voz (era uma especialidade de sua excelncia), os tiques, as caturrices,
sobretudo Manuel Passos, que ele descrevia passeando na Praa Nova, com o comprido casaco pardo e o chapu
de grandes abas, dizendo:
nimo patriotas! o Xavier aguenta-se!
Os senhores eclesisticos da cmara riram com gozo. Houve uma grande cordialidade. Amaro saiu muito lisonjeado.
Depois jantou em casa do cnego Dias, e foram passear ambos pela estrada de Marrazes. Uma luz doce e esbatida
alargava-se por todo o campo; havia nos outeiros, no azul do ar, um aspecto de repouso, de meiga tranquilidade;
fumos esbranquiados saam dos casais, e sentiam-se os chocalhos melanclicos dos gados que recolhem. Amaro
parou junto da Ponte, e disse, olhando em redor a paisagem suave:
Pois senhores, parece-me que me hei-de dar bem aqui!
H-de-se dar regaladamente, afirmou o cnego, sorvendo o seu rap.
Eram oito horas quando recolheram a casa da S. Joaneira.
As velhas amigas estavam j na sala de jantar. Ao p do candeeiro de petrleo, Amlia costurava.
A Sra. D. Maria da Assuno vestira-se, como nos domingos, de seda preta: o seu chin, dum louro avermelhado,
estava coberto com as rendas de um enfeite negro; as mos descarnadas, caladas de mitenes, solenemente pousadas
no regao, reluziam de anis; do broche sobre o pescoo at ao cinto, um grosso grilho de ouro caa com passadores
lavrados. Conservava-se direita e cerimoniosa, com a cabea um pouco de lado, os culos de ouro assentes sobre o
nariz acavalado: tinha no queixo um grande sinal cabeludo; e quando se falava de devoes ou de milagres dava um

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jeito ao pescoo, e abria um sorriso mudo que descobria os seus enormes dentes esverdeados, cravados nas gengivas
como cunhas. Era viva e rica, e sofria dum catarro crnico.
Aqui tem o senhor proco novo, D. Maria, disse-lhe a S. Joaneira.
Ela ergueu-se, fez uma mesura com um movimento de quadris, comovida.
Estas so as senhoras Gansosos, h-de ter ouvido... disse a S. Joaneira ao proco.
Amaro cumprimentou timidamente. Eram duas irms. Passavam por ter algum dinheiro, mas costumavam receber
hspedes. A mais velha, a Sra. D. Joaquina Gansoso, era uma pessoa seca, com uma testa enorme e larga, dois
olhinhos vivos, o nariz arrebitado, a boca muito espremida. Embrulhada no seu xale, direita, com os braos cruzados,
falava perpetuamente, numa voz dominante e aguda, cheia de opinies. Dizia mal dos homens e dava-se toda
Igreja.
A irm, a Sra. D. Ana, era extremamente surda. Nunca falava, e com os dedos cruzados sobre o regao, os olhos
baixos, fazia girar tranquilamente os dois polegares. Nutrida, com o seu perptuo vestido preto de riscas amarelas,
um rolo de arminho ao pescoo, dormitava toda a noite, e s acentuava a sua presena de vez em quando por
suspiros agudos; dizia-se que tinha uma paixo funesta pelo recebedor do correio. Todos a lastimavam, e
admirava-se a sua habilidade em recortar papis para caixas de doce.
Estava tambm a Sra. D. Josefa, a irm do cnego Dias. Tinha a alcunha de castanha pilada. Era uma criaturinha
mirrada, de linhas aduncas, pele engelhada e cor de cidra, voz sibilante; vivia num perptuo estado de irritao, os
olhinhos sempre assanhados, contraes nervosas de birra, toda saturada de fel. Era temida. O maligno doutor
Godinho chamava-lhe a estao central das intrigas de Leiria.
Ento passeou muito, senhor proco? perguntou ela logo empertigando-se.
Fomos quase at l ao fim da estrada de Marrazes, disse o cnego, sentando-se pesadamente por detrs da S.
Joaneira.
No achou bonito, senhor proco? acudiu a Sra. D. Joaquina Gansoso.
Muito bonito.
Falaram das lindas paisagens de Leiria, das boas vistas: a Sra. D. Josefa gostava muito do passeio ao p do rio; at j
ouvira dizer que nem em Lisboa havia coisa assim. D. Joaquina Gansoso preferia a igreja da Encarnao, no alto.
Desfruta-se muito, dali.
Amlia disse sorrindo:
Eu por mim gosto daquele bocado ao p da Ponte, debaixo dos chores. E partindo com os dentes o fio da
costura: to triste!
Amaro olhou para ela, ento, pela primeira vez. Tinha um vestido azul muito justo ao seio bonito; o pescoo branco
e cheio saa dum colarinho voltado; entre os beios vermelhos e frescos o esmalte dos dentes brilhava; e pareceu ao
proco que um buozinho lhe punha aos cantos da boca uma sombra sutil e doce.
Houve um pequeno silncio, o cnego Dias com o beio descado ia j cerrando as plpebras.
Que ser feito do Sr. padre Brito? perguntou D. Joaquina Gansoso.
Est talvez com a enxaqueca, pobre de Cristo! lembrou piedosamente a Sra. D. Maria da Assuno.
Um rapaz que estava junto do aparador disse ento:
Eu vi-o hoje a cavalo, ia para os lados da Barrosa.
Homem! disse logo, com azedume, a irm do cnego, a Sra. D. Josefa Dias, milagre ter o senhor reparado!
Por qu, minha senhora? disse ele erguendo-se e chegando-se ao grupo das velhas.
Era alto, todo vestido de preto: sobre o rosto de pele branca, regular, um pouco fatigado, destacava bem um bigode
pequeno muito negro, cado aos cantos, que ele costumava mordicar com os dentes.

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Ainda ele o pergunta! exclamou a Sra. D. Josefa Dias. O senhor, que nem lhe tira o chapu!
Eu?
Disse-mo ele, afirmou ela com uma voz cortante. E acrescentou:
Ai, senhor proco, bem pode chamar o Sr. Joo Eduardo para o bom caminho. E teve um risinho maligno.
Mas eu parece-me que no ando no mau caminho, disse ele rindo, com as mos nos bolsos. E a cada momento os
seus olhos se voltavam para Amlia.
uma graa! exclamou a Sra. D. Joaquina Gansoso. Olhe, com o que o senhor disse hoje l em casa, de tarde, da
Santa da Arregassa, no h-de ganhar o Cu!
Ora essa! gritou a irm do cnego, voltando-se bruscamente para Joo Eduardo. Ento o que tem o senhor a dizer
da Santa? Acha talvez que uma impostora?
Credo, Jesus! disse a Sra. D. Maria da Assuno, apertando as mos e fitando Joo Eduardo, com um terror
piedoso. Pois ele havia de dizer isso? Cruzes!
No, o Sr. Joo Eduardo, afirmou gravemente o cnego, que espertara, desdobrando o seu leno vermelho no
era capaz de dizer uma dessas.
Amaro perguntou ento:
Quem a Santa da Arregassa?
Credo! Pois no tem ouvido falar, senhor proco? exclamou numa admirao a Sra. D. Maria da Assuno.
H-de ter ouvido, afirmava a Sra. D. Josefa Dias com autoridade. Diz que os jornais de Lisboa vm cheios disso!
, com efeito, uma coisa bem extraordinria, ponderou com um tom profundo o cnego.
A S. Joaneira interrompeu a meia, e tirando a luneta:
Ai, no imagina, senhor proco, o milagre dos milagres!
Se ! se !, disseram.
Houve um recolhimento devoto.
Mas ento?... perguntou Amaro, todo curioso.
Olhe, senhor proco, comeou a Sra. D. Joaquina Gansoso endireitando-se no xale, falando com solenidade: a
Santa uma mulher que aqui h numa freguesia perto, que est h vinte anos na cama...
Vinte e cinco, advertiu-lhe baixo D. Maria da Assuno, tocando-lhe com o leque no brao.
Vinte e cinco? Pois olha, ao senhor chantre ouvi eu dizer vinte.
Vinte e cinco, vinte e cinco, afirmou a S. Joaneira. E o cnego apoiou-a, oscilando gravemente a cabea.
Est entrevadinha de todo, senhor proco! rompeu a irm do cnego, vida de falar. Parece uma alminha de Deus!
Os bracinhos so isto! E mostrava o dedo mnimo. Para a gente a ouvir necessrio pr-lhe a orelha ao p da
boca!
Pois se ela se sustenta da graa de Deus! disse lamentosamente a Sra. D. Maria da Assuno. Coitadinha! que at
a gente lembra-se...
Houve entre as velhas um silncio comovido. Joo Eduardo, que por trs das velhas, de p, com as mos nos bolsos,
sorria mordicando o bigode, disse ento:
Olhe, senhor proco, a coisa o que os mdicos dizem: que aquilo uma doena nervosa.
Aquela irreverncia fez, entre as velhas devotas, um escndalo; a Sra. D. Maria da Assuno persignou-se logo
"cautela".
Pelo amor de Deus! gritou a Sra. D. Josefa Dias, o senhor diga isso, diante de quem quiser, menos de mim! uma
afronta!

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que at pode cair um raio, dizia para os lados, baixo, a Sra. D. Maria da Assuno, muito aterrada.
Olhe, tambm lho digo, exclamou a Sra. D. Josefa Dias, o senhor um homem sem religio e sem respeito pelas
coisas santas. E voltando-se para o lado de Amlia, muito azeda: Olhe, filha minha que eu lhe no dava!
Amlia corou; e Joo Eduardo, fazendo-se vermelho tambm, curvou-se sarcasticamente:
Eu digo o que dizem os mdicos. E de resto, acredite que no tenho pretenses a casar com pessoa da sua famlia!
Nem mesmo consigo, Sra. D. Josefa!
O cnego deu uma risada muito pesada.
Arreda! Cruzes! gritou ela, furiosa.
Mas que faz ento a Santa? perguntou o padre Amaro, para pacificar.
Tudo, senhor proco, disse a Sra. D. Joaquina Gansoso: est sempre de cama, sabe rezas para tudo; pessoa por
quem ela pea tem a graa do Senhor; a gente apegar-se com ela e cura-se de toda a molstia. E depois, quando
comunga, comea a erguer-se, e fica com o corpo todo no ar, com os olhos erguidos para o Cu, que at chega a
fazer terror.
Mas neste momento uma voz disse porta da sala:
Ora viva a sociedade! Isto hoje est de truz!
Era um rapaz extremamente alto, amarelo, com as faces cavadas, uma grenha riada, um bigode a D. Quixote;
quando ria tinha uma sombra na boca, porque lhe faltavam quase todos os dentes de diante; e nos seus olhos
encovados, de grandes olheiras, errava um sentimentalismo piegas. Trazia uma guitarra na mo.
Ento como vai isso hoje? perguntaram-lhe logo.
Mal, respondeu ele com voz triste, sentando-se. Sempre as dores no peito, a tossezita.
Ento no se dava bem com o leo de fgados de bacalhau?
Qual! fez ele desconsoladamente.
Uma viagem Madeira, isso que era, isso que era! disse a Sra. D. Joaquina Gansoso com autoridade.
Ele riu, com uma jovialidade sbita:
Uma viagem Madeira! No est m! A D. Joaquina Gansoso tem-nas boas! Um pobre amanuense de
administrao com dezoito vintns por dia, mulher e quatro filhos! Para a Madeira!
E como vai ela, a Joanita?
Coitadita, l vai! Tem sade, graas a Deus! Gorda, sempre com bom apetite. Os pequenos, os dois mais velhos
que esto doentes; demais a mais agora a criada tambm caiu de cama! o diacho! Pacincia! Pacincia! E
encolhia os ombros.
Mas voltando-se para a S. Joaneira, dando-lhe uma palmada no joelho:
E como vai a nossa Madre Abadessa?
Todos riram: e a Sra. D. Joaquina Gansoso informou o proco que aquele rapaz, o Artur Couceiro, era muito
engraado e tinha uma bela voz. Era a melhor da cidade para modinhas.
A Rua tinha ento entrado com o ch; a S. Joaneira, enchendo as chvenas de alto, dizia:
Cheguem-se, cheguem-se, filhas, que este do bom! da loja do Sousa...
E Artur oferecia acar com o seu antigo gracejo:
Se est azedinho carregar-lhe no sal!
As velhas sorviam a pequenos goles pelos pires, escolhiam cuidadosamente as torradas; sentia-se o mastigar
ruminado dos queixos; e por causa dos pingos da manteiga e das ndoas do ch, estendiam prudentemente os lenos
sobre o regao.
Vai um docinho, senhor proco? disse Amlia, apresentando-lhe o prato. So da Encarnao, muito fresquinhos.

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Obrigado.
Aquele ali. toucinho do Cu.
Ah! se do Cu.., disse ele todo risonho. E olhou para ela, tomando o bolo com a ponta dos dedos.
O Sr. Artur costumava cantar depois do ch. Sobre o piano uma vela alumiava o caderno de msica; e Amlia, logo
que a Rua levou a bandeja, acomodou-se, correu os dedos sobre o teclado amarelo.
Ento hoje que h-de ser? perguntou Artur.
Os pedidos cruzaram-se:
O guerrilheiro! O noivado do sepulcro.' O descrido.' o nunca mais!
O cnego Dias disse do seu canto pesadamente:
Couceiro, v l aquela do Tio Cosme, meu brejeiro!
As mulheres reprovaram:
Credo! por quem , senhor cnego! Que lembrana! E a Sra. D. Joaquina Gansoso resumiu:
Nada: uma coisa de sentimento para o senhor proco fazer idia.
Isso, isso! disseram; uma coisa de sentimento, Artur, uma coisa de sentimento!
Artur pigarreou, cuspilhou; e dando subitamente face uma expresso dolorosa, ergueu a voz, cantou lugubremente:
Adeus, meu anjo! Eu vou partir sem ti!
Era uma cano dos tempos romnticos de 51, o Adeus! Dizia uma suprema despedida, num bosque, por uma tarde
plida de Outono; depois, o homem solitrio e precito, que inspirara um amor funesto, ia errar desgrenhado beira
do mar; havia uma sepultura esquecida num vale distante, brancas virgens vinham chorar claridade do luar!
Muito bonito, muito bonito! murmuravam.
Artur cantava enternecido, o olhar vago; mas nos intervalos, durante o acompanhamento, sorria em redor e na sua
boca cheia de sombra viam-se os restos de dentes podres. O padre Amaro, ao p da janela, fumando, contemplava
Amlia, enlevado naquela melodia sentimental e mrbida: o seu perfil fino, de encontro luz, tinha uma linha
luminosa; destacava harmoniosamente a curva do seu peito; e ele seguia as suas plpebras de grandes pestanas, que
do teclado para a msica se erguiam e se abaixavam com um movimento doce. Joo Eduardo, junto dela, voltava-lhe
as folhas da msica.
Mas Artur, com a mo sobre o peito, a outra erguida no ar, num gesto desolado e veemente, soltou a ltima estrofe:
E um dia, enfim, deste viver fatal,
Repousarei na escurido da campa!
Bravo! bravo! exclamaram.
E o cnego Dias comentou baixo ao proco:
Ah! para coisas de sentimento no h outro. E bocejando enormemente: Pois, menino, tenho tido toda a noite
as lulas a conversar c por dentro.
Mas chegara a hora do loto. Cada um escolhia os seus cartes habituais; e a Sra. D. Josefa Dias, com o seu olho de
avara a luzir, chocalhava j vivamente o grosso saco dos nmeros.
Aqui tem um lugar, senhor proco, disse Amlia.
Era junto dela. Ele hesitou; mas tinham aberto espao, e veio sentar-se um pouco corado, ajeitando timidamente a
volta.
Fez-se logo um grande silncio; e, com a voz dormente, o cnego comeou a tirar os nmeros. A Sra. D. Ana
Gansoso dormitava ao seu canto, ressonando ligeiramente.
Com o abajur as cabeas estavam na penumbra; e a luz crua, caindo sobre o xale escuro que cobria a mesa, fazia
destacar os cartes enegrecidos do uso, e as mos secas das velhas, pousadas em atitudes aduncas, remexendo as

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marcas de vidro. Sobre o piano aberto a vela derretia-se com uma chama alta e direita.
O cnego rosnava os nmeros com as pilhrias venerveis da tradio: 1, cabea de porco! 3, figura de entrems!
Precisa-se o vinte e um, dizia uma voz.
Temei murmurava outra com gozo.
E a irm do cnego, sfrega:
Chocalhe esses nmeros, mano Plcido! V!
E traga-me esse quarenta e sete ainda que seja de rastos, dizia o Artur Couceiro, com a cabea entre os punhos.
Enfim o cnego quinou. E Amlia olhando em redor pela sala:
Ento no joga, Sr. Joo Eduardo? disse ela. Onde est?
Joo Eduardo saiu da sombra da janela, por trs da cortina.
Tome l este carto, ande, jogue.
E receba as entradas, j que est de p, disse a S. Joaneira. Seja o senhor recebedor!
Joo Eduardo foi em roda com o pires de porcelana. No fim faltavam dez ris.
Eu j dei, eu j dei! exclamavam todos, excitados.
Fora a irm do cnego que no tocara no seu cobre acastelado. Joo Eduardo disse, curvando-se:
Parece-me que a Sra. D. Josefa no entrou.
Eu?! gritou ela, furiosa. Olha uma destas! At fui a primeira! Credo! Duas moedas de cinco ris, por sinal! Que
tal est o homem!
Ah! bem, disse ele ento, fui eu que me esqueci! C ponho. E rosnou: beata e ladra!
E a irm do cnego dizia no entanto baixo Sra. D. Maria da Assuno:
Queria ver se escapava, o melro! Falta de temor a Deus!
S quem no est feliz o senhor proco, observaram.
Amaro sorriu. Estava distrado, e fatigado; s vezes mesmo esquecia-se de marcar, e Amlia dizia-lhe, tocando-lhe
no cotovelo:
Olhe que no marcou, senhor proco.
Tinham j apostado dois ternos; ela ganhara; depois faltou a ambos para quinarem o nmero trinta e seis.
Em roda repararam.
Ora vamos a ver se quinam ambos, disse a Sra. D. Maria da Assuno, envolvendo-os no mesmo olhar baboso.
Mas o trinta e seis no saa; havia outras quadras nos cartes alheios; Amlia receava que quinasse a Sra. D.
Joaquina Gansoso, que se mexia muito na cadeira, pedindo o quarenta e oito. Amaro ria, involuntariamente
interessado.
O cnego tirava os nmeros com uma pachorra maliciosa.
V! v! Ande com isso, senhor cnego! diziam-lhe.
Amlia, debruada, os olhos vivos, murmurou:
Dava tudo para que sasse o trinta e seis!
Sim? A o tem... Trinta e seis! disse o cnego.
Quinamos! gritou ela, triunfante; e, tomando o carto do proco e o seu mostrava-os, para conferirem, orgulhosa,
muito corada.
Ora Deus os abenoe, disse o cnego, jovial, entornando-lhes diante o pires cheio de moedas de dez ris.
Parece milagre! considerou a Sra. D. Maria da Assuno, piedosamente.

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Mas tinham dado onze horas; e depois da tumba final as velhas comearam a agasalhar-se. Amlia sentou-se ao
piano, tocando ao de leve uma polca. Joo Eduardo aproximou-se dela, e baixando a voz:
Muitos parabns por ter quinado com o senhor proco. Que entusiasmo! E como ela ia responder: Boa
noite! disse ele secamente, embrulhando-se no seu xale-manta com despeito.
A Rua alumiava. As velhas, pela escada, empacotadas nos abafos, iam ganindo adeusinhos. O Sr. Artur harpejava a
guitarra, cantarolando o Descrido.
Amaro foi para o seu quarto, comeou a rezar no Brevirio; mas distraia-se, lembravam-lhe as figuras das velhas, os
dentes podres de Artur, sobretudo o perfil de Amlia. Sentado beira da cama, com o Brevirio aberto, fitando a luz,
via o seu penteado, as suas mos pequenas com os dedos um pouco trigueiros picados da agulha, o seu buozinho
gracioso...
Sentia a cabea pesada do jantar do cnego e da monotonia do quino, com uma grande sede alm disso das lulas e do
vinhito do Porto. Quis beber, mas no tinha gua no quarto. Lembrou-se ento que na sala de jantar havia uma bilha
de Extremoz com gua fresca, muito boa, da nascente do Morenal. Calou as chinelas, tomou o castial, subiu
devagarinho. Havia luz na sala, estava o reposteiro corrido; ergueu-o e recuou com um ah! Vira num relance Amlia,
em saia branca a desfazer o atacador do colete; estava junto do candeeiro e as mangas curtas, o decote da camisa
deixavam ver os seus braos brancos, o seio delicioso. Ela deu um pequeno grito, correu para o quarto.
Amaro ficou imvel, com um suor raiz dos cabelos. Poderiam suspeitar uma ofensa! Palavras indignadas iam sair
decerto atravs do reposteiro do quarto, que ainda se balouava agitado!
Mas a voz de Amlia, serena, perguntou de dentro:
Que queria, senhor proco?
Vinha buscar gua, balbuciou ele.
Aquela Rua! aquela desleixada! Desculpe, senhor proco, desculpe. Olhe a ao p da mesa, a bilha. Achou?
Achei! achei!
Desceu devagar com o copo cheio: a mo tremia-lhe, a gua escorria-lhe pelos dedos.
Deitou-se sem rezar. Alta noite Amlia sentiu por baixo passos nervosos pisarem o soalho: era Amaro que, com o
capote aos ombros e em chinelas, fumava, excitado, pelo quarto.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
V)
por Ea de Queirs

Ela, em cima, no dormia tambm. Sobre a cmoda, dentro de uma bacia, a lamparina extinguia-se, com um mau
cheiro de morro de azeite; brancuras de saias cadas no cho destacavam; e os olhos do gato, que no sossegava,
reluziam pela escurido do quarto com uma claridade fosfrica e verde. Na casa vizinha, uma criana chorava sem
cessar. Amlia sentia a me embalar-lhe o bero, cantar-lhe baixo:
Dorme, dorme, meu menino,
Que a tua me foi fonte!
Era a pobre Catarina engomadeira, que o tenente Sousa deixara com um filho no bero, e grvida de outro para ir
casar a Extremoz! To bonita era, to loura e mirrada agora, to chupada!
Dorme, dorme, meu menino,
Que a tua me foi fonte!
Como ela conhecia aquela cantiga! Quando tinha sete anos sua me dizia-a, nas longas noites de Inverno, ao
irmozinho que morrera!
Lembrava-se bem! moravam ento noutra casa, ao p da estrada de Lisboa; janela do seu quarto havia um limoeiro
e a me punha, na sua ramagem luzidia, os cueiros do Joozinho, a secarem ao sol. No conhecera o pap. Fora

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militar, morrera novo; e a me ainda suspirava ao falar da sua bela figura com o uniforme de cavalaria. Aos oito anos
ela foi para a mestra. Como se lembrava! A mestra era uma velhita rolia e branca, que fora tacho das freiras de
Santa Joana de Aveiro; com os seus culos redondos, junto janela, empurrando a agulha, morria-se por contar
histrias do convento: as perrices da escriv, sempre a escabichar os dentes furados; a madre rodeira, preguiosa e
pacata, com uma pronncia minhota; a mestra de cantocho, admiradora de Bocage e que se dizia descendente dos
Tvoras; e a legenda de uma freira que morrera de amor, e cuja alma ainda em certas noites percorria os corredores,
soltando gemidos dolorosos e clamando: Augusto! Augusto!
Amlia ouvia aquelas histrias, encantada. Gostava ento tanto de festas de igreja e da convivncia dos santos, que
desejava ser uma "freirinha, muito bonita, com um veuzinho muito branco". A mam era muito visitada por padres.
O chantre Carvalhosa, um homem velho e robusto, que soprava de asma ao subir a escada e tinha uma voz fanhosa,
vinha todos os dias, como amigo da casa. Amlia chamava-lhe padrinho. Quando ela voltava da mestra, tarde,
encontrava-o sempre a palestrar com a me, na sala, de batina desabotoada, deixando ver o longo colete de veludo
preto com raminhos bordados a amarelo. O senhor chantre perguntava-lhe pelas lies e fazia-a dizer a tabuada.
noite havia reunies: vinha o padre Valente; o cnego Cruz; e um velhito calvo, de perfil de pssaro, com culos
azuis, que fora frade franciscano e a quem chamavam frei Andr. Vinham as amigas da me, com as suas meias; e
um capito Couceiro, de caadores, que tinha os dedos negros do cigarro e trazia sempre a sua viola. Mas s nove
horas mandavam-na deitar; pela frincha do quarto ela via a luz, ouvia as vozes; depois fazia-se um silncio, e o
capito, repenicando a guitarra, cantava o lundum da Figueira.
Foi assim crescendo entre padres. Mas alguns eram-lhe antipticos: sobretudo o padre Valente, to gordo, to suado,
com umas mos papudas e moles, de unhas pequenas! Gostava de a ter entre os joelhos, torcer-lhe devagarinho a
orelha, e ela sentia o seu hlito impregnado de cebola e de cigarro. O seu amiguinho era o cnego Cruz, magro, com
o cabelo todo branco, a volta sempre asseada, as fivelas luzidias; entrava devagarinho, cumprimentando com a mo
sobre o peito, e uma voz suave cheia de ss. J ento sabia o catecismo e a doutrina: na mestra, em casa, por qualquer
"bagatela", falavam-lhe sempre dos castigos do Cu; de tal sorte que Deus aparecia-lhe como um ser que s sabe dar
o sofrimento e a morte, e que necessrio abrandar, rezando e jejuando, ouvindo novenas, animando os padres. Por
isso, se s vezes ao deitar lhe esquecia uma Salve-Rainha, fazia penitncia no outro dia, porque temia que Deus lhe
mandasse sezes ou a fizesse cair na escada.
Mas o seu melhor tempo foi quando comeou a tomar lies de msica. A me tinha na sala de jantar, ao canto, um
velho piano, coberto com um pano verde, to desafinado, que servia de aparador. Amlia costumava cantarolar pela
casa; e a sua voz fina e fresca agradava ao senhor chantre, e as amigas da me diziam-lhe:
Tu tens a um piano, por que no mandas ensinar a rapariga? Sempre uma prenda! olha que lhe pode servir de
muito!
O chantre conhecia um bom mestre, antigo organista da S de vora, extremamente infeliz: a filha nica, muito
linda, fugira-lhe com um alferes para Lisboa; e, passados dois anos, o Silvestre da Praa, que ia muito capital,
vira-a descer a Rua do Norte, de garibaldi escarlate e alvaiade num olho, com um marinheiro ingls. O velho cara
em grande melancolia e grande misria; e por piedade tinham-lhe dado um emprego no cartrio da cmara
eclesistica. Era uma figura triste de romance picaresco. Muito magro, alto como um pinheiro, deixava crescer at os
ombros os seus cabelos brancos e finos; os olhos, cansados, lagrimejavam-lhe sempre; mas o seu sorriso resignado e
bom enternecia: e parecia muito transido, no seu capote cor de vinho que s lhe chegava cintura e que tinha uma
gola de astrac. Chamavam-lhe o Tio Cegonha, pela sua alta magreza e o seu ar solitrio. Amlia um dia tinha-lhe
chamado Tio Cegonha; mas mordeu logo o beio, toda envergonhada.
O velho ps-se a sorrir:
Ai, chame, minha rica menina, chame! Tio Cegonha?... ora, que tem? Cegonha sou eu, e bem cegonha!
Era ento no Inverno. As grandes chuvas com os sudoestes no cessavam; a spera estao oprimia os pobres.
Viam-se naquele ano famlias esfomeadas indo cmara pedir po. O Tio Cegonha vinha sempre ao meio-dia dar a

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lio; o seu guarda-chuva azul deixava um ribeiro na escada; tiritava; e quando se sentava escondia, na sua vergonha
de velho, as botas encharcadas com a sola aberta. Queixava-se sobretudo do frio das mos, que o impedia de ferir
com justeza o teclado, e no o deixava escrever no cartrio.
Prendem-se-me os dedos, dizia tristemente.
Mas quando a S. Joaneira lhe pagou o primeiro ms das lies, o velho apareceu muito contente, com umas grossas
luvas de l.
Ah, Tio Cegonha, como vem quentinho! disse-lhe Amlia.
Foi o seu dinheiro, minha rica menina. Agora ando a juntar para umas meias de l. Deus a abenoe, minha
menina, Deus a abenoe!
E tinham-se-lhe arrasado os olhos de lgrimas. Amlia tomara-se a "sua rica amiguinha". J lhe fazia confidncias:
contava-lhe as suas necessidades, as saudades da filha, as suas glrias na S de vora, quando diante do senhor
arcebispo, vistoso na sua sobrepeliz escarlate, acompanhava o Lausperene.
Amlia no se esqueceu das meias de l do Tio Cegonha. Pediu ao chantre que lhe desse umas meias de l.
Ora essa! para qu? para ti? disse ele com o seu riso grosso.
Para mim, sim, senhor.
Deixe falar, senhor chantre! disse a S. Joaneira. Olha a idia!
No deixe falar, no! d, sim?!
Lanou-lhe os braos ao pescoo; fez-lhe olhinhos doces.
Ah, sereia! dizia o chantre rindo: que esperanas! h-de ser o diabo!... Pois sim, a tens. E deu-lhe dois pintos
para umas meias de l.
No dia seguinte tinha-os ela embrulhados num papel, que dizia por fora em letras garrafais: Ao meu rico amigo Tio
Cegonha, a sua discpula.
Uma manh, depois, viu-o mais amarelo, mais chupado:
Tio Cegonha, disse de repente, quanto lhe do l no cartrio?
O velho sorriu-se:
Ora, minha rica menina, quanto me ho-de dar? uma bagatela.
Quatro vintns por dia. Mas o Sr. Neto faz-me algum bem...
E chegam-lhe quatro vintns?
Ora! como ho-de chegar?
Sentiram-se os passos da me; e Amlia, retomando gravemente a atitude de lio, comeou a solfejar alto, com um
ar profundo.
E desde esse dia tanto pediu, tanto exclamou, que levou a me a dar de almoar e de jantar ao Tio Cegonha nos dias
de lio. Assim se estabeleceu entre ela e o velho uma grande intimidade. E o pobre Tio Cegonha, saindo do seu frio
isolamento, acolhia-se quela amizade inesperada, como a um conchego tpido. Encontrava nela o elemento
feminino que amam os velhos, com as carcias, as suavidades de voz, as delicadezas de enfermeira; achava nela a
nica admiradora da sua msica; e via-a sempre atenta s histrias do seu tempo, s recordaes da velha S de
vora que ele amava tanto, e que lhe fazia dizer, quando se falava de procisses, ou de festas de igreja:
Para isso vora! em vora que !
Amlia aplicava-se muito ao piano: era a coisa boa e delicada da sua vida; j tocava contradanas e antigas rias de
velhos compositores; a Sra. D. Maria da Assuno estranhava que o mestre lhe no ensinasse o Trovador.
Coisa mais linda! dizia.

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Mas o Tio Cegonha s conhecia a msica clssica, rias ingnuas e doces de Lully, motivos de minuetes, motetes
floridos e piedosos dos doces tempos freirticos.
Uma manh o Tio Cegonha encontrou Amlia muito amarela e triste. Desde a vspera queixava-se de "mal-estar".
Era um dia nublado, muito frio. O velho queria ir-se embora.
No, no, Tio Cegonha, disse ela, toque alguma coisa para eu me entreter.
Ele tirou o seu capote, sentou-se, tocou uma melodia simples, mas extremamente melanclica.
Que lindo! que lindo! dizia Amlia, de p junto ao piano.
E quando o velho deu as ltimas notas:
O que ? perguntou ela.
O Tio Cegonha contou-lhe que era o comeo de uma Meditao feita por um frade seu amigo.
Coitado, disse, teve bem o seu tormento!
Amlia quis logo saber a histria; e sentando-se no mocho do piano, embrulhando-se no seu xale:
Diga, Tio Cegonha, diga!
Era um homem que tivera em novo uma grande paixo por uma freira; ela morrera no convento daquele amor infeliz;
e ele, de dor e de saudade, fizera-se frade franciscano...
Parece que o estou a ver...
Era bonito?
Se era! Um rapaz na flor da vida, rico... Um dia veio ter comigo ao rgo: "Olha o que eu fiz", disse-me ele. Era
um papel de msica. Abria em r menor. Ps-se a tocar, a tocar... Ai, minha rica menina, que msica! Mas no me
lembra o resto!
E o velho, comovido, repetiu no piano as notas plangentes da Meditao em r menor.
Amlia todo o dia pensou naquela histria. De noite veio-lhe uma grande febre, com sonhos espessos, em que
dominava a figura do frade franciscano, na sombra do rgo da S de vora. Via os seus olhos profundos reluzirem
numa face encovada: e, longe, a freira plida, nos seus hbitos brancos, encostada s grades negras do mosteiro,
sacudida pelos prantos do amor! Depois, no longo claustro, a ala dos frades franciscanos caminhava para o coro: ele
ia no fim de todos, curvado, com o capuz sobre o rosto, arrastando as sandlias, enquanto um grande sino, no ar
nublado, tocava o dobre dos finados. Ento o sonho mudava: era um vasto cu negro, onde duas almas enlaadas e
amantes, com hbitos de convento e um rudo [[wikt:inefvel|inefvel] de beijos insaciveis, giravam, levadas por
um vento mstico; mas desvaneciam-se como nvoas, e na vasta escurido ela via aparecer um grande corao em
carne viva, todo traspassado de espadas, e as gotas de sangue que caam dele enchiam o cu duma chuva escarlate.
Ao outro dia a febre acalmou. O doutor Gouveia tranquilizou a S. Joaneira com uma simples palavra: Nada de
sustos, minha rica senhora, so os quinze anos da rapariga. Ho-de-lhe vir amanh as vertigens e os enjos... Depois
acabou-se. Temo-la mulher.
A S. Joaneira compreendeu.
Esta rapariga tem o sangue vivo e h-de ter as paixes fortes! acrescentou o velho prtico, sorrindo e sorvendo a
sua pitada.
Por esse tempo o senhor chantre, uma manh, depois do seu almoo de aorda, caiu de repente morto com uma
apoplexia. Que consternao inesperada, para a S. Joaneira! Durante dois dias, esguedelhada, em saias brancas
chorou, gemeu pelos quartos. D. Maria da Assuno, as senhoras Gansosos vieram acalmar, amansar a sua dor: e a
Sra. D. Josefa Dias resumiu as consolaes de todos, dizendo:
Deixa, filha, que te no h-de faltar quem te ampare!
Era ento no comeo de Setembro; a Sra. D. Maria da Assuno, que tinha uma casa na praia da Vieira, props levar
a S. Joaneira e Amlia para a estao dos banhos, para ela espalhar, nos bons ares saudveis, em lugar diferente,

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aquela dor.
uma esmola que me fazes, dissera a S. Joaneira. Sempre me lembra que era ali que ele punha o guarda-chuva...
Ali que ele se sentava a ver-me costurar!
Est bom, est bom, deixa-te disso. Come e bebe, toma os teus banhos, e o que l vai l vai. Olha que ele tinha
bem os seus sessenta.
Ah, minha rica! a gente pela amizade que lhes ganha.
Amlia tinha ento quinze anos, mas era j alta e de bonitas formas. Foi uma alegria para ela a estao na Vieira!
Nunca vira o mar; e no se fartava de estar sentada na areia, fascinada pela vasta gua azul, muito mansa, cheia de
sol; s vezes no horizonte passava um fumo delgado de paquete; a montona e gemente cadncia da vaga
adormentava-a; e em redor o areal faiscava, a perder de vista, sob o cu azul-ferrete.
Como se lembrava bem! Logo pela manh estava a p! Era a hora do banho: as barracas de lona alinhavam-se ao
comprido da praia; as senhoras, sentadas em cadeirinhas de pau, de sombrinhas abertas, olhavam o mar, palrando; os
homens, de sapatos brancos estendidos em esteiras, chupavam o cigarro, riscavam emblemas na areia; enquanto o
poeta Carlos Alcoforado, muito fatal, muito olhado, passeava s, soturno, junto da vaga, seguido do seu Terra-Nova.
Ela saa ento da barraca com o seu vestido de flanela azul, a toalha no brao, tiritando de susto e de frio: tinha-se
persignado s escondidas e toda trmula, agarrada mo do banheiro, escorregando na areia, entrava na gua,
rompendo a custo a maresia esverdeada que fervia em redor. A onda vinha espumando, ela mergulhava, e ficava aos
saltos, sufocada e nervosa, cuspindo a gua salgada. Mas, quando saa do mar, como vinha satisfeita! Arfava, com a
toalha pela cabea, arrastando-se para a barraca, mal podendo com o peso do vestido encharcado, risonha, cheia de
reao; e em redor vozes amigas perguntavam:
Ento que tal, que tal? Mais fresquinha, hem?
Depois, de tarde, eram os passeios beira-mar, a apanhar conchinhas; o recolher das redes, onde a sardinha toda viva
ferve aos milheiros, luzidia sobre a areia molhada; e que longas perspectivas de ocasos ricamente dourados, sobre a
vastido do mar triste, que escurece e geme!
D. Maria da Assuno tinha sido visitada, logo ao chegar, por um rapaz, filho do Sr. Brito de Alcobaa, seu parente.
Chamava-se Agostinho, ia frequentar o quinto ano de direito na Universidade. Era um moo delgado, de bigode
castanho, pera, cabelo comprido deitado para trs, e luneta: recitava versos, sabia tocar guitarra, contava anedotas de
caloiros, fazia partidas, e era famoso na Vieira, entre os homens, "por saber conversar com senhoras".
O Agostinho, patife! diziam. chalaa a esta, chalaa quela. L para sociedade no h outro!
Logo desde os primeiros dias Amlia reparou que os olhos do Sr. Agostinho Brito se fitavam constantemente nela,
"p'ra namoro". Amlia corava muito, sentia o seio alargar-se-lhe dentro do vestido; e admirava-o, achava-o muito
"dengueiro".
Um dia em casa da Sra. D. Maria da Assuno pediram a Agostinho para recitar.
Oh, minhas senhoras, isto aqui no forja de ferreiro! exclamou ele, jovial.
Ora v! no se faa rogado, disseram, insistindo.
Bem, bem, por isso no nos havemos de zangar.
A Judia, Brito, lembrou o recebedor de Alcobaa.
Qual Judia! disse ele, h-de ser mas h-de ser a Morena! E olhou para Amlia. Foi uma poesia que fiz
ontem.
Valeu, valeu!
E c o rapaz acompanha, disse um sargento do 6 de Caadores, tomando logo a guitarra. Fez-se um silncio: o Sr.
Agostinho deitou o cabelo para trs, fincou a luneta, apoiou as duas mos s costas duma cadeira, e fitando Amlia:
Morena de Leiria! disse.

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Nasceste nos verdes campos
Onde Leiria famosa,
Tens a frescura da rosa,
E o teu nome sabe a mel...
Perdo, exclamou o recebedor, a Sra. D. Juliana no est boa. Era a filha do escrivo de direito de Alcobaa;
tinha-se feito muito plida, e, lentamente, desmaiava na cadeira, com os braos pendentes, o queixo sobre o peito.
Borrifaram-na de gua, levaram-na para o quarto de Amlia; quando lhe desapertaram o vestido e lhe deram vinagre
a respirar, ergueu-se sobre o cotovelo, olhou em redor, comearam a tremer-lhe os beios e rompeu a chorar. Fora, os
homens em grupo comentavam: Foi o calor, diziam.
O calor que ela tinha sei eu, rosnou o sargento de caadores. O Sr. Agostinho torcia o bigode, contrariado.
Algumas senhoras foram a casa acompanhar a Sra. D. Juliana. D. Maria da Assuno e a S. Joaneira, atabafadas nos
seus xales, iam tambm. Havia vento, um criado levava um lampio, e todos caminhavam na areia, calados.
Tudo isto teu proveito, disse a Sra. D. Maria da Assuno baixo S. Joaneira, demorando-se um pouco atrs.
Meu!?
Teu. Pois tu no percebeste? A Juliana, em Alcobaa, era namoro do Agostinho. Mas o rapaz aqui anda pelo
beio pela Amlia. A Juliana percebeu, viu-o recitar aqueles versos, olhar para ela, zs!
Ora essa!... disse a S. Joaneira.
Deixa l, o Agostinho tem um par de mil cruzados que lhe deixam as tias. um partido!
Ao outro dia, hora do banho, a S. Joaneira vestia-se na sua barraca, e Amlia, sentada na areia, esperava, pasmada
para o mar.
Ol! sozinha? disse uma voz por detrs.
Era Agostinho. Amlia, calada, comeou a riscar a areia com a sombrinha. O Sr. Agostinho suspirou, alisou outro
pedao de areia com o p, escreveu AMLIA. Ela, muito vermelha, quis apagar com a mo.
Ento! disse ele. E debruando-se, baixo: o nome da Morena, bem v. O seu nome sabe a mel!...
Ela sorriu:
Ande, que fez ontem desmaiar aquela pobre Juliana disse.
Ora! importa-me a mim bem com ela! Estou farto daquele estafermo! Ento que quer? Eu c sou assim. Tanto
digo que me no importo com ela, como digo que h uma pessoa por quem dava tudo... Eu sei...
Quem ? a Sra. D. Bernarda?
Era uma velha hedionda, viva de um coronel.
, disse ele rindo. justamente por quem eu ando apaixonado pela D. Bernarda.
Ah! o senhor anda apaixonado! disse ela devagar, com os olhos baixos, riscando a areia.
Diga-me uma coisa, est a mangar comigo? exclamou Agostinho puxando por uma cadeirinha, sentando-se junto
dela.
Amlia ps-se de p.
No quer que eu me sente ao p de si? perguntou ele ofendido.
Eu que estava cansada de estar sentada.
Calaram-se um momento.
J tomou banho? disse ela.
J.
Estava frio hoje?

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Estava.
As palavras de Agostinho eram agora muito secas.
Zangou-se? disse ela docemente, pondo-lhe de leve a mo no ombro. Agostinho ergueu os olhos, e vendo o
bonito rosto trigueiro, todo risonho, exclamou com veemncia:
Estou mesmo doido por si!
Chut!... disse ela.
A me de Amlia, levantando o pano da barraca, saa, muito abafada, de leno amarrado na cabea.
Mais fresquinha, hem? perguntou logo Agostinho, tirando o chapu de palha.
Estava por aqui?
Vim dar uma vista de olhos. E agora toca ao almocinho, hem?
Se servido... disse a S. Joaneira.
Agostinho, muito galante, ofereceu o brao mam.
E desde ento seguia sempre Amlia, de manh no banho, de tarde beira-mar; apanhava-lhe conchas; e tinha-lhe
feito outros versos o Sonho. Uma estrofe era violenta:
Senti-te contra o meu peito
Tremer, palpitar, ceder...
Ela murmurava-os com grande comoo, de noite, suspirando, abraando o travesseiro.
Outubro findava, as frias tinham acabado. Uma noite o alegre rancho da Sra. D. Maria da Assuno e das amigas
fora dar um passeio ao luar. volta, porm, erguera-se vento, nuvens pesadas empastaram o cu, caram gotas de
gua. Estavam ento junto a um pequeno pinheiral, e as senhoras, aos gritinhos, quiseram abrigar-se. Agostinho, com
Amlia pelo brao, rindo alto, foi penetrando longe dos outros na espessura; e ento, sob o montono e gemente
rumor das ramas, disse-lhe baixo, cerrando os dentes:
Estou doido por ti, filha!
Creio l nisso! murmurou ela.
Mas Agostinho, tomando subitamente um tom grave:
Sabes? talvez eu tenha de me ir amanh embora.
Vai-se?
Talvez; no sei ainda. Alm de amanh a matrcula.
Vai-se... suspirou Amlia.
Ele ento tomou-lhe a mo, apertou-lha com furor:
Escreve-me! disse.
E a mim, escreve-me? disse ela.
Agostinho agarrou-a pelos ombros e machucou-lhe a boca de beijos vorazes.
Deixe-me! deixe-me! dizia ela sufocada.
De repente teve um gemido doce como um arrulho de ave, e abandonava-se quando a voz aguda de D. Joaquina
Gansoso gritou:
H uma aberta. andar! andar!
E Amlia, desprendendo-se, atarantada, correu a agachar-se sob o guarda-chuva da mam.
Ao outro dia, com efeito, o Sr. Agostinho partiu. Vieram as primeiras chuvas, e dentro em pouco tambm Amlia, a
me, a Sra. D. Maria da Assuno voltaram para Leiria.
Passou o Inverno.

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E um dia, em casa da S. Joaneira, D. Maria da Assuno deu parte que o Agostinho Brito, segundo lhe escreviam de
Alcobaa, tinha o casamento justo com a menina do Vimeiro.
Cspite! exclamou D. Joaquina Gansoso, apanha nada menos que os seus trinta contos! Olha o meco!
E diante de todos Amlia rompeu a chorar.
Amava Agostinho; e no podia esquecer aqueles beijos de noite no pinheiral cerrado. Pareceu-lhe ento que no
tornaria a ter alegria! Ainda lembrada daquele moo da histria do Tio Cegonha, que por amor se escondera na
solido de um convento, comeou a pensar em ser freira: deu-se a uma forte devoo, manifestao exagerada das
tendncias que desde pequenina as convivncias de padres tinham lentamente criado na sua natureza sensvel; lia
todo o dia livros de rezas; encheu as paredes do quarto de litografias coloridas de santos; passava longas horas na
igreja, acumulando Salve-Rainhas Senhora da Encarnao. Ouvia todos os dias missa, quis comungar todas as
semanas e as amigas da me achavam-na "um modelo, de dar virtude a incrdulos" !
Foi por esse tempo que o cnego Dias e sua irm, a Sra. D. Josefa Dias, comearam a frequentar a casa da S.
Joaneira. Dentro em pouco o cnego tornou-se o "amigo da famlia". Depois do almoo era certo com a sua
cadelinha, como outrora o chantre com o seu guarda-chuva.
Tenho-lhe muita amizade, faz-me muito bem, dizia a S. Joaneira. Mas o senhor chantre no h dia nenhum que
me no lembre dele!
A irm do cnego tinha ento organizado com a S. Joaneira a Associao das Servas da Senhora da Piedade. A Sra.
D. Maria da Assuno, as Gansosos "filiaram-se"; e a casa da S. Joaneira tornou-se um centro eclesistico. Foi esse o
momento melhor da vida da S. Joaneira; "a S, como dizia com tdio o Carlos da botica, era agora na Rua da
Misericrdia". Parte dos cnegos, o novo chantre, vinham todas as sextas-feiras. Havia imagens de santos na sala de
jantar e na cozinha. As criadas, por escrpulo, eram examinadas em doutrina antes de serem aceitas. Ali muito tempo
fizeram-se as reputaes: se se dizia de um homem: no temente a Deus, havia o dever de o desacreditar
santamente. As nomeaes de sineiros, coveiros, serventes de sacristia arranjavam-se ali por intrigas sutis e palavras
piedosas. Tinham tomado um certo vesturio entre o preto e o roxo; toda a casa cheirava a cera e a incenso; e a S.
Joaneira, mesmo, monopolizara o comrcio das hstias.
Assim passaram anos. Pouco a pouco, porm, o grupo devoto dispersou-se: a ligao do cnego Dias e da S.
Joaneira, muito comentada, afastou os padres do cabido; o novo chantre morrera de apoplexia tambm como era
de tradio naquela diocese, fatal aos chantres; e j no eram divertidos os quinos das sextas-feiras. Amlia mudara
muito; crescera: fizera-se uma bela moa de vinte e dois anos, de olhar aveludado, beios muito frescos e achava
a sua paixo pelo Agostinho uma "tontice de criana". A sua devoo subsistia, mas alterada: o que amava agora na
religio e na igreja era o aparato, a festa as belas missas cantadas ao rgo, as capas recamadas de ouro, reluzindo
entre os tocheiros, o altar-mor na glria das flores cheirosas, o roar das correntes dos incensadores de prata, os
unssonos que rompem briosamente no coro das aleluias. Tomava a S como a sua pera: Deus era o seu luxo. Nos
domingos de missa gostava de se vestir, de se perfumar com gua-de-colnia, de se ir aninhar sobre o tapete do
altar-mor, sorrindo ao padre Brito ou ao cnego Saldanha. Mas em certos dias, como dizia a me, "murchava";
voltavam ento os abatimentos de outrora, que a amarelavam, lhe punham duas rugas velhas ao canto dos lbios:
tinha nessas ocasies horas duma vaga saudade parva e mrbida, em que s a consolava cantar pela casa o
Santssimo ou as notas lgubres do toque da Agonia. Com a alegria voltava-lhe o rosto do culto alegre e
lamentava ento que a S fosse uma ampla estrutura de pedra dum estilo frio e jesutico: quereria uma igreja
pequenina, muito dourada, tapetada, forrada de papel, iluminada a gs; e padres bonitos oficiando a um altar ornado
como uma tagre.
Fizera vinte e trs anos quando conheceu Joo Eduardo no dia da procisso de Corpus-Christi, em casa do tabelio
Nunes Ferral, onde ele era escrevente. Amlia, a me, a Sra. D. Josefa Dias tinham ido ver a procisso da bela
varanda do tabelio, guarnecida de colchas de damasco amarelo. Joo Eduardo estava l, modesto, srio, todo
vestido de preto. Havia muito que Amlia o conhecia; mas naquela tarde, reparando na brancura da sua pele e na
gravidade com que ajoelhava, pareceu-lhe "muito bom rapaz".

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noite, depois do ch, o gordalhufo Nunes, de colete branco, foi pela sala exclamando, entusiasmado, com a sua
voz de grilo: tirar pares, tirar pares! enquanto a filha mais velha ao piano tocava com brio estridente uma
mazurca francesa. Joo Eduardo aproximou-se de Amlia:
Ai, eu no dano! disse ela logo com ar seco.
Joo Eduardo no danou tambm; foi encostar-se a uma ombreira com a mo na abertura do colete, os olhos fitos
em Amlia. Ela percebia, desviava o rosto, mas estava contente; e quando Joo Eduardo, vendo uma cadeira vazia,
veio sentar-se ao p dela, Amlia fez-lhe logo lugar acomodando os folhos de seda, agradada. O escrevente,
embaraado, torcia o bigode com a mo trmula. Por fim Amlia voltando-se para ele:
Ento o senhor no dana tambm?
E a Sra. D. Amlia? disse ele baixo.
Ela inclinou-se para trs, e batendo nas pregas do vestido:
Ai! eu estou velha para estes divertimentos, sou uma pessoa sria.
Nunca se ri? perguntou ele, pondo na voz uma inteno fina.
s vezes rio quando h de qu, disse ela olhando-o de lado.
De mim, por exemplo.
De si!? Ora essa! Est a caoar comigo? Por que me hei-de eu rir do senhor? Boa!... ento o senhor que tem que
faa rir? e agitava o seu leque de seda preta.
Ele calou-se, procurando as idias, as delicadezas.
Ento srio, srio, no dana?
J lhe disse que no. Ai, que to perguntador!
porque me interesso por si.
Ora, deixe l! disse ela fazendo um indolente gesto de negativa.
Palavra!
Mas a Sra. D. Josefa Dias, que os vigiava, aproximou-se, de testa muito franzida, e Joo Eduardo levantou-se,
intimidado.
sada, quando Amlia no corredor punha os seus agasalhos, Joo Eduardo veio dizer-lhe, de chapu na mo:
Cubra-se bem, no apanhe frio!
Ento continua a interessar-se por mim? disse ela apertando em redor do pescoo as pontas da sua manta de l.
O mais possvel, creia.
Duas semanas depois veio a Leiria uma companhia ambulante de zarzuela. Falava-se muito da contralto, a Gamacho.
A Sra. D. Maria da Assuno tinha um camarote, levou a S. Joaneira e Amlia que duas noites antes estivera
costurando, com uma pressa comovida, um vestido de cassa todo florido de laos de seda azul. Joo Eduardo na
platia enquanto a Gamacho, empastada de p-de-arroz sob a sua mantilha valenciana, vibrando com uma graa
decrpita o leque de lantejoulas, garganteava malaguenhas agudas no se fartou de contemplar, de desejar
Amlia. sada veio cumpriment-la, oferecer-lhe o brao at a Rua da Misericrdia; a S. Joaneira, a Sra. D. Maria
da Assuno seguiam atrs com o tabelio Nunes.
Ento gostou da Gamacho, Sr. Joo Eduardo?
A falar-lhe a verdade nem sequer reparei nela.
Ento que fez?
Olhei para si, respondeu ele resolutamente.
Ela parou imediatamente, disse com a voz um pouco alterada:
Onde vem a mam?

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Deixe l a mam!
E Joo Eduardo, ento, falando-lhe junto do rosto, disse-lhe "a sua grande paixo". Tomou-lhe a mo, repetia todo
perturbado:
Gosto tanto de si! Gosto tanto de si!
Amlia estava nervosa da msica, do teatro; a noite quente de Vero, com a sua vasta cintilao de estrelas tomava-a
toda lnguida. Abandonou a mo, suspirou baixinho.
Gosta de mim, no verdade? perguntou ele.
Sim, respondeu ela, e apertou os dedos de Joo Eduardo com paixo.
Mas, como ela pensou, "fora decerto um fogacho" porque, dias depois, quando conheceu mais Joo Eduardo,
quando pde falar livremente com ele, reconheceu que no tinha nenhuma inclinao pelo rapaz. Estimava-o,
achava-o simptico, bom moo; poderia ser um bom marido; mas sentia dentro em si o corao adormecido.
O escrevente porm comeou a ir Rua da Misericrdia quase todas as noites. A S. Joaneira estimava-o pelo seu
"propsito" e pela sua honradez. Mas Amlia ia-se mostrando "fria": esperava-o janela pela manh quando ele
passava para o cartrio, fazia-lhe olhos doces noite, mas s para o no descontentar, para ter na sua existncia
desocupada um interessezinho amoroso.
Joo Eduardo um dia falou me em casamento:
Como a Amlia quiser, eu por mim... disse a S. Joaneira.
E Amlia, consultada, respondeu ambiguamente:
Mais tarde, por ora no me parece, veremos.
Enfim acordou-se tacitamente em esperar, at que ele obtivesse o lugar de amanuense do governo civil,
rasgadamente prometido pelo doutor Godinho o temido doutor Godinho!
Assim vivera Amlia at a chegada de Amaro: e, durante a noite, estas recordaes vinham-lhe por fragmentos,
como pedaos de nuvens que o vento vai trazendo e desmanchando. Adormeceu tarde, acordou j o sol ia alto: e
espreguiava-se, quando ouviu dizer a Rua na sala de jantar:
o senhor proco que vai sair com o senhor cnego; vo S.
Amlia saltou da cama, correu janela em camisa, ergueu uma pontinha da cortina de cassa, olhou. A manh
resplandecia: e o padre Amaro pelo meio da rua conversando com o cnego, assoava-se ao seu leno branco, muito
airoso na sua batina de pano fino.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
VI)
por Ea de Queirs

Logo desde os primeiros dias, envolvido suavemente em comodidades, Amaro sentiu-se feliz. A S. Joaneira, muito
maternal, tomava um grande cuidado na sua roupa branca, preparava-lhe petiscos, e o "quarto do senhor proco
andava que nem um brinco"! Amlia tinha com ele uma familiaridade picante de parenta bonita: "tinham calhado um
com o outro", como dissera, encantada, D. Maria da Assuno. Os dias iam assim passando para Amaro, fceis, com
boa mesa, colches macios e a convivncia meiga de mulheres. A estao ia to linda que at as tlias floresceram no
jardim do Pao: "quase milagre!", disse-se: o senhor chantre, contemplando-as todas as manhs da janela do seu
quarto, em robe-de-chambre, citava versos das clogas. E depois das longas tristezas da casa do tio da Estrela, dos
desconsolos do seminrio e do spero Inverno na Gralheira aquela vida em Leiria era para Amaro como uma casa
seca e abrigada onde o alegre lume estala e a sopa cheirosa fumega, depois duma noite de jornada na serra, sob
troves e chuveiros.
Ia cedo dizer a missa S, bem embrulhado no seu grande capote, com luvas de casimira, meias de ls por baixo das
botas de alto cano vermelho. As manhs estavam frias: e quela hora s algumas devotas, com o mantu escuro pela

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cabea, rezavam aqui e alm, ao p dum altar envernizado de branco. Entrava logo na sacristia, revestia-se depressa
batendo os ps no lajedo, enquanto o sacristo, pachorrento, contava "as novidades do dia".
Depois, com o clice na mo, de olhos baixos, passava igreja; e tendo dobrado o joelho rapidamente diante do
Santssimo Sacramento, subia devagar ao altar onde duas velas de cera esmoreciam com uma claridade plida na
larga luz da manh, juntava as mos, murmurava, curvado:
Introibo ad altare Dei.
Ad Deum qui laetificat juventutem meam, resmungava, num latim silabado, o sacristo. Amaro j no celebrava a
missa como nos primeiros tempos, com uma devoo enternecida. "Estava agora habituado", dizia. E como no
ceava, e quela hora em jejum, com a frescura cortante do ar, j sentia apetite, engrolava depressa, monotonamente,
as santas leituras da Epstola e dos Evangelhos. Por trs o sacristo, com os braos cruzados, passava vagarosamente
a mo pela sua espessa barba bem rapada, olhando de revs para a Casimira Frana, mulher do carpinteiro da S,
muito devota, que ele "trazia de olho" desde a Pscoa. Largas rstias de sol caam das janelas laterais. Um vago
aroma de junquilhos secos adocicava o ar.
Amaro, depois de recitar rapidamente o ofertrio, limpava o clice com o purificador; o sacristo, um pouco vergado
dos rins, ia buscar as galhetas, apresentava-as, curvado e Amaro sentia o cheiro do leo ranoso que lhe reluzia no
cabelo. Naquela parte da missa, por um antigo hbito de emoo mstica, Amaro tinha um recolhimento sentido: com
os braos abertos, voltava-se para a igreja, clamava, com largueza, a exortao universal orao Orate, fratres!
E as velhas encostadas aos pilares de pedra, com o aspecto idiota, a boca babosa, apertavam mais as mos contra o
peito, de onde pendiam grandes rosrios negros. Ento o sacristo ia ajoelhar-se por trs dele, sustentando
ligeiramente com uma das mos a capa, erguendo na outra a sineta. Amaro consagrava o vinho, levantava a hstia
Hoc est enim corpus meum! elevando alto os braos para o Cristo cheio de chagas roxas sobre a sua cruz de pau
preto; a campainha tocava devagar; as mos batiam concavamente nos peitos; e no silncio sentiam-se os carros de
bois rolando, com solavancos, sobre o largo lajeado da S, volta do mercado.
Ite, missa est! dizia Amaro enfim.
Deo gratias! respondia o sacristo respirando alto, com o alvio da obrigao finda. E quando, depois de ter
beijado o altar, Amaro vinha do alto dos degraus dar a beno, era j pensando na alegria do almoo, na clara sala de
jantar da S. Joaneira e nas boas torradas. quela hora j Amlia o esperava com o cabelo cado sobre o penteador,
tendo na pele fresca um bom cheiro de sabo de amndoas.

Pelo meio do dia ordinariamente Amaro subia sala de jantar, onde a S. Joaneira e Amlia costuravam. "Estava
aborrecido embaixo, vinha um bocado para o cavaco", dizia. A S. Joaneira, numa cadeira pequena, ao p da janela,
com o gato aninhado na roda do vestido de merino, cosia de luneta na ponta do nariz. Amlia, junto da mesa,
trabalhava com o cesto da costura ao lado; a cabea inclinada sobre o trabalho mostrava a sua risca fina, ntida, um
pouco afogada na abundncia do cabelo; os seus grandes brincos de ouro, em forma de pingos de cera, oscilavam,
faziam tremer e crescer sobre a finura do pescoo uma pequenina sombra; as olheiras leves cor de bistre esbatiam-se
delicadamente sobre a pele de um trigueiro mimoso, que um sangue forte aviventava; e o seu peito cheio respirava
devagar. s vezes, cravando a agulha na fazenda, espreguiava-se devagarinho, sorria, cansada. Ento Amaro
gracejava:
Ah preguiosa, preguiosa! Olha que mulher de casa!
Ela ria; conversavam. A S. Joaneira sabia as coisas interessantes do dia: o major despedira a criada; ou havia quem
oferecesse dez moedas pelo porco do Carlos do correio. De vez em quando a Rua vinha ao armrio buscar um prato
ou uma colher; ento falava-se do preo dos gneros, do que havia para o jantar. A S. Joaneira tirava as lunetas,
traava a perna, e balouando o p calado numa chinela de ourelo, punha-se a dizer os pratos.

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Hoje temos gro-de-bico. No sei se o senhor proco gostar, foi para variar...
Mas Amaro gostava de tudo; e mesmo em certas comidas descobria afinidade de gostos com Amlia.
Depois, animando-se, bulia-lhe no cesto da costura. Um dia encontrara uma carta; perguntou-lhe pelo derrio; ela
respondeu, picando vivamente o pesponto:
Ai! a mim ningum me quer, senhor proco...
No tanto assim, acudiu ele. Mas suspendeu-se, muito vermelho, afetando tossir.
Amlia s vezes fazia-se muito familiar; um dia mesmo, pediu-lhe para sustentar nas mos uma meadinha de retrs
que ela ia dobar.
Deixe falar, senhor proco! exclamou a S. Joaneira. Ora a tolice! Isto, em se lhe dando confiana!...
Mas Amaro prontificou-se, rindo, todo contente: ele estava ali para o que quisessem, at para dobadoura! Era
mandarem, era mandarem!... E as duas mulheres riam, dum riso clido, enlevadas naquelas maneiras do senhor
proco, "que at tocavam o corao" ! s vezes Amlia pousava a costura e tomava o gato no colo; Amaro
chegava-se, corria a mo pela espinha do malts que se arredondava, fazendo um ronrom de gozo.
Gostas? dizia ela ao gato, um pouco corada, com os olhos muito ternos. E a voz de Amaro murmurava,
perturbada:
Bichaninho gato! bichaninho gato!
Depois a S. Joaneira erguia-se para dar o remdio idiota ou ir palrar cozinha. Eles ficavam ss; no falavam, mas
os seus olhos tinham um longo dilogo mudo, que os ia penetrando da mesma languidez dormente. Ento Amlia
cantarolava baixo o Adeus ou o Descrente: Amaro acendia o seu cigarro, e escutava, bamboleando a perna.
to bonito isso! dizia.
Amlia cantava mais acentuadamente, cosendo depressa; e a espaos, erguendo o busto, mirava o alinhavado ou o
pesponto, passando-lhe por cima, para o assentar, a sua unha polida e larga.
Amaro achava aquelas unhas admirveis, porque tudo que era ela ou vinha dela lhe parecia perfeito: gostava da cor
dos seus vestidos, do seu andar, do modo de passar os dedos pelos cabelos, e olhava at com ternura para as saias
brancas que ela punha a secar janela do seu quarto, enfiadas numa cana. Nunca estivera assim na intimidade duma
mulher. Quando percebia a porta do quarto dela entreaberta, ia resvalar para dentro olhares gulosos, como para
perspectivas dum paraso: um saiote pendurado, uma meia estendida, uma liga que ficara sobre o ba, eram como
revelaes da sua nudez, que lhe faziam cerrar os dentes, todo plido. E no se saciava de a ver falar, rir, andar com
as saias muito engomadas que batiam as ombreiras das portas estreitas. Ao p dela, muito fraco, muito langoroso,
no lhe lembrava que era padre; o Sacerdcio, Deus, a S, o Pecado ficavam embaixo, longe, via-os muito esbatidos
do alto do seu enlevo, como de um monte se vem as casas desaparecer no nevoeiro dos vales; e s pensava ento na
doura infinita de lhe dar um beijo na brancura do pescoo, ou mordicar-lhe a orelhinha.
s vezes revoltava-se contra estes desfalecimentos, batia o p:
Que diabo, necessrio ter juzo! necessrio ser homem!
Descia, ia folhear o seu Brevirio; mas a voz de Amlia falava em cima, o tique-tique das suas botinas batia o
soalho... Adeus! a devoo caia como uma vela a que falta o vento; as boas resolues fugiam, e l voltavam as
tentaes em bando a apoderar-se do seu crebro, frementes, arrulhando, roando-se umas pelas outras como um
bando de pombas que recolhem ao pombal. Ficava todo subjugado, sofria. E lamentava ento a sua liberdade
perdida: como desejaria no a ver, estar longe de Leiria, numa aldeia solitria, entre gente pacfica, com uma criada
velha cheia de provrbios e de economia, e passear pela sua horta quando as alfaces verdejam e os galos cacarejam
ao sol! Mas Amlia, de cima, chamava-o e o encanto recomeava, mais penetrante.
A hora do jantar, sobretudo, era a sua hora perigosa e feliz, a melhor do dia. A S. Joaneira trinchava, enquanto
Amaro conversava cuspindo os caroos das azeitonas na palma da mo e enfileirando-os sobre a toalha. A Rua,
cada dia mais tica, servia mal, sempre a tossir; Amlia s vezes erguia-se para ir buscar uma faca, um prato ao

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aparador. Amaro queria levantar-se logo, atencioso.
Deixe-se estar, deixe-se estar, senhor proco! dizia ela. E punha-lhe a mo no ombro, e os seus olhos
encontravam-se.
Amaro, com as pernas estendidas e o guardanapo sobre o estmago, sentia-se regalado, gozava muito no bom calor
da sala; depois do segundo copo da Bairrada tornava-se expansivo, tinha gracinhas; s vezes mesmo, com um brilho
terno no olho, tocava fugitivamente o p de Amlia debaixo da mesa; ou, fazendo um ar sentido, dizia "que muito lhe
pesava no ter uma irmzinha assim" !
Amlia gostava de ensopar o miolo do po no molho do guisado: a me dizia-lhe sempre:
Embirro que faas isso diante do senhor proco.
E ele ento rindo:
Pois olhe, tambm eu gosto. Simpatia! Magnetismo!
E molhavam ambos o po, e sem razo davam grandes risadas. Mas o crepsculo crescia, a Rua trazia o candeeiro.
O brilho dos copos e das louas alegrava Amaro, enternecia-o mais; chamava S. Joaneira mam; Amlia sorria, de
olhos baixos, trincando com a ponta dos dentes cascas de tangerina. Da a pouco vinha o caf; e o padre Amaro
ficava muito tempo partindo nozes com as costas da faca, e quebrando a cinza do cigarro na borda do pires.
quela hora aparecia sempre o cnego Dias; sentiam-no subir pesadamente, dizendo da escada:
Licena para dois!
Era ele e a cadela, a Trigueira.
Ora Nosso Senhor vos d muito boas-noites! dizia assomando porta.
Vai a gotinha de caf, senhor cnego? perguntava logo a S. Joaneira.
Ele sentava-se, exalando um profundo ufa! V l a gotinha do caf! E batendo no ombro do proco, olhando
para a S. Joaneira:
Ento, como vai c o seu menino?
Riam; vinham as histrias do dia. O cnego costumava trazer no bolso o Dirio Popular; Amlia interessava-se pelo
romance, a S. Joaneira pelas correspondncias amorosas nos anncios.
Ora vejam que pouca-vergonha!... dizia ela, deliciando-se.
Amaro ento falava de Lisboa, de escndalos que lhe contara a tia: dos fidalgos que conhecera "em casa do Sr. conde
de Ribamar". Amlia, enlevada, escutava-o com os cotovelos sobre a mesa, roendo vagarosamente a ponta do palito.
Depois do jantar iam visitar a entrevada. A lamparina esmorecia cabeceira da cama: e a pobre velha, com uma
medonha touca de rendas negras que tornava mais lvida a sua carinha engelhada como uma ma reineta, fazendo
debaixo da roupa uma salincia quase imperceptvel, fixava em todos, com susto, os seus olhinhos cncavos e
chorosos.
o senhor proco, tia Gertrudes! gritava-lhe Amlia ao ouvido. Vem ver como est.
A velha fazia um esforo, e com uma voz gemida:
Ah! o menino!
o menino, , diziam rindo.
E a velha ficava a murmurar, espantada:
o menino, o menino!
Pobre de Cristo! dizia Amaro. Pobre de Cristo! Deus lhe d uma boa morte!
E voltavam para a sala de jantar onde o cnego Dias, todo enterrado na velha poltrona de chita verde, com as mos
cruzadas sobre o ventre, dizia logo:
Ora v um bocadinho de msica, pequena!

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Amlia ia sentar-se ao piano.
filha, toca o Adeus! recomendava a S. Joaneira comeando a sua meia.
E Amlia, ferindo o teclado:
Ai! adeus! acabaram-se os dias
Que ditoso vivi a teu lado...
A sua voz arrastava-se com melancolia; e Amaro soprando o fumo do cigarro, sentia-se todo enleado num
sentimentalismo agradvel.
Quando descia para o seu quarto, noite, ia sempre exaltado. Punha-se ento a ler os Cnticos a Jesus, traduo do
francs publicada pela sociedade das Escravas de Jesus. uma obrazinha beata, escrita com um lirismo equvoco,
quase torpe que d orao a linguagem da luxria: Jesus invocado, reclamado com as sofreguides
balbuciantes de uma concupiscncia alucinada: "Oh! vem, amado do meu corao, corpo adorvel, minha alma
impaciente quer-te! Amo-te com paixo e desespero! Abrasa-me! queima-me! Vem! esmaga-me! possui-me! " E um
amor divino, ora grotesco pela inteno, ora obsceno pela materialidade, geme, ruge, declama assim em cem pginas
inflamadas onde as palavras gozo, delcia, delrio, xtase, voltam a cada momento, com uma persistncia histrica. E
depois de monlogos frenticos de onde se exala um bafo de cio mstico, vm ento imbecilidades de sacristia,
notazinhas beatas resolvendo casos difceis de jejuns, e oraes para as dores do parto! Um bispo aprovou aquele
livrinho bem impresso; as educandas lem-no no convento. beato e excitante; tem as eloquncias do erotismo,
todas as pieguices da devoo; encaderna-se em marroquim e d-se s confessadas; a cantrida cannica!
Amaro lia at tarde, um pouco perturbado por aqueles perodos sonoros, tmidos de desejo; e no silncio, por vezes,
sentia em cima ranger o leito de Amlia; o livro escorregava-lhe das mos, encostava a cabea s costas da poltrona,
cerrava os olhos, e parecia-lhe v-la em colete diante do toucador desfazendo as tranas; ou, curvada, desapertando
as ligas, e o decote da sua camisa entreaberta descobria os dois seios muito brancos.
Erguia-se, cerrando os dentes, com uma deciso brutal de a possuir.
Comeara ento a recomendar-lhe a leitura dos Cnticos a Jesus.
Ver, muito bonito, de muita devoo! disse ele, deixando-lhe o livrinho uma noite no cesto da costura. Ao
outro dia, ao almoo, Amlia estava plida, com as olheiras at o meio da face. Queixou-se de insnia, de
palpitaes. E ento, gostou dos Cnticos? Muito. Oraes lindas! respondeu. Durante todo esse dia no
ergueu os olhos para Amaro. Parecia triste e sem razo, s vezes, o rosto abrasava-se-lhe de sangue.

Os piores momentos para Amaro eram as segundas e quartas-feiras, quando Joo Eduardo vinha passar as noites em
famlia. At s nove horas o proco no saa do quarto; e quando subia para o ch desesperava-se de ver o escrevente
embrulhado no seu xale-manta, sentado junto de Amlia.
Ai o que estes dois tm para a palrado, senhor proco! dizia a S. Joaneira.
Amaro tinha um sorriso lvido, partindo devagar a sua torrada, com os olhos fitos na chvena.
Amlia na presena de Joo Eduardo, agora, no tinha com o proco a mesma familiaridade alegre, mal levantava os
olhos da costura; o escrevente, calado, chupava o cigarro; e havia grandes silncios em que se sentia o vento uivar,
encanado na rua.
Olha quem andar agora nas guas no mar! dizia a S. Joaneira, fazendo devagar a sua meia.
Safa! acrescentava Joo Eduardo.
As suas palavras, os seus modos irritavam o padre Amaro; detestava-o pela sua pouca devoo, pelo seu bonito
bigode preto. E diante dele sentia-se mais enleado no seu acanhamento de padre.

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Toca alguma coisa, filha, dizia a S. Joaneira.
Estou to cansada! respondia Amlia apoiando-se nas costas da cadeira, com um suspirozinho de fadiga.
A S. Joaneira, ento, que no gostava de "ver gente mona", propunha uma bisca de trs; e o padre Amaro, tomando o
seu candeeiro de lato, descia para o quarto, muito infeliz.
Nessas noites quase detestava Amlia; achava-a casmurra. A intimidade do escrevente na casa parecia-lhe
escandalosa: decidiu mesmo falar S. Joaneira, dizer-lhe "que aquele namoro de portas adentro no podia ser
agradvel a Deus". Depois, mais razovel, resolvia esquec-la, pensava em sair da casa, da parquia.
Representava-se ento Amlia com a sua coroa de flores de laranjeira, e Joo Eduardo, muito vermelho, de casaca,
voltando da S, casados... Via a cama de noivado com os seus lenis de renda... E todas as provas, as certezas do
amor dela pelo "idiota do escrevente" cravavam-se-lhe no peito como punhais...
Pois que casem, e que os leve o diabo!...
Odiava-a ento. Fechava violentamente a porta chave como para impedir que lhe penetrasse no quarto o rumor da
sua voz ou o frufru das suas saias. Mas da a pouco, como todas as noites, escutava com o corao aos saltos, imvel
e ansioso, os rudos que ela fazia em cima ao despir-se, palrando ainda com a me.
Um dia Amaro jantara em casa da Sra. D. Maria da Assuno; fora depois passear pela estrada de Marrazes, e
volta, ao fim da tarde, encontrou, ao entrar em casa, a porta da rua aberta; sobre o capacho, no patamar, estavam os
chinelos de ourelo da Rua.
Tonta de rapariga! pensou Amaro, foi fonte e esqueceu-se de fechar a porta.
Lembrou-se que Amlia tinha ido passar a tarde com a Sra. D. Joaquina Gansoso, numa fazenda ao p da Piedade, e
que a S. Joaneira falara em ir irm do cnego. Fechou devagar a cancela, subiu cozinha a acender o seu
candeeiro; como as ruas estavam molhadas da chuva da manh, trazia ainda galochas de borracha; os seus passos no
faziam rumor no soalho; ao passar diante da sala de jantar sentiu no quarto da S. Joaneira, atravs do reposteiro de
chita, uma tosse grossa; surpreendido, afastou sutilmente um lado do reposteiro, e pela porta entreaberta espreitou.
Oh Deus de Misericrdia! a S. Joaneira, em saia branca, atacava o colete; e, sentado beira da cama, em mangas
de camisa, o cnego Dias resfolegava grosso!
Amaro desceu, colado ao corrimo, fechou muito devagarinho a porta, e foi ao acaso para os lados da S. O cu
enevoara-se, leves gotas de chuva caam.
E esta! E esta! dizia ele assombrado.
Nunca suspeitara um tal escndalo! A S. Joaneira, a pachorrenta S. Joaneira! O cnego, seu mestre de Moral! E era
um velho, sem os mpetos do sangue novo, j na paz que lhe deveriam ter dado a idade, a nutrio, as dignidades
eclesisticas! Que faria ento um homem novo e forte, que sente uma vida abundante no fundo das suas veias
reclamar e arder!... Era, pois, verdade o que se cochichava no seminrio, o que lhe dizia o velho padre Sequeira,
cinquenta anos padre da Gralheira: "Todos so do mesmo barro!" Todos so do mesmo barro, sobem em
dignidades, entram nos cabidos, regem os seminrios, dirigem as conscincias envoltos em Deus como numa
absolvio permanente, e tm no entanto, numa viela, uma mulher pacata e gorda, em casa de quem vo repousar das
atitudes devotas e da austeridade do ofcio, fumando cigarros de estanco e palpando uns braos rechonchudos!
Vinham-lhe ento outras reflexes: que gente era aquela, a S. Joaneira e a filha, que viviam assim sustentadas pela
lubricidade tardia de um velho cnego? A S. Joaneira fora decerto bonita, bem-feita, desejvel outrora! Por
quantos braos teria passado at chegar, pelos declives da idade, queles amores senis e mal pagos? As duas
mulherinhas, que diabo, no eram honestas! Recebiam hspedes, viviam da concubinagem. Amlia ia sozinha
igreja, s compras, fazenda; e com aqueles olhos to negros, talvez j tivesse tido um amante! Resumia, filiava
certas recordaes: um dia que ela lhe estivera mostrando na janela da cozinha um vaso de rainnculos, tinham
ficado ss, e ela, muito corada, pusera-lhe a mo sobre o ombro e os seus olhos reluziam e pediam; outra ocasio ela
roara-lhe o peito pelo brao! A noite cara, com uma chuva fina. Amaro no a sentia, caminhando depressa, cheio
de uma s idia deliciosa que o fazia tremer: ser o amante da rapariga, como o cnego era o amante da me!

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Imaginava j a boa vida escandalosa e regalada; enquanto em cima a grossa S. Joaneira beijocasse o seu cnego
cheio de dificuldades asmticas Amlia desceria ao seu quarto, p ante p, apanhando as saias brancas, com um
xale sobre os ombros nus... Com que frenesi a esperaria! E j no sentia por ela o mesmo amor sentimental, quase
doloroso: agora a idia muito magana dos dois padres e as duas concubinas, de panelinha, dava quele homem
amarrado pelos votos uma satisfao depravada! Ia aos pulinhos pela rua. Que pechincha de casa!
A chuva caa, grossa. Quando entrou havia j luz na sala de jantar. Subiu.
lh, como vem frio! disse-lhe Amlia sentindo, ao apertar-lhe a mo, a umidade da nvoa.
Sentada mesa, costurava com um xale-manta pelos ombros: Joo Eduardo, ao p, jogava a bisca com a S. Joaneira.
Amaro sentou-se um pouco embaraado; a presena do escrevente dera-lhe de repente, sem saber por qu, o duro
choque duma realidade antiptica: e todas as esperanas, que lhe tinham vindo a danar uma sarabanda na
imaginao, encolhiam-se uma a uma, murchavam vendo ali Amlia ao p do noivo, curvada sobre uma costura
honesta, com o seu escuro vestido afogado, junto do candeeiro de famlia! E tudo em redor lhe parecia como mais
recatado, as paredes com o seu papel de ramagens verdes, o armrio cheio de loua luzidia da Vista Alegre, o
simptico e bojudo pote de gua, o velho piano mal firme nos seus trs ps torneados; o paliteiro to querido de
todos um Cupido rechonchudo com um guarda-chuva aberto eriado de palitos, e aquela tranqila bisca jogada
com os dichotes clssicos. Tudo to decente!
Afirmava-se ento nas grossas roscas do pescoo da S. Joaneira, como para descobrir nelas as marcas das beijocas do
cnego: ah! tu, no h dvida, s "uma barreg de clrigo". Mas Amlia! com aquelas longas pestanas descidas, o
beio to fresco!... Ignorava decerto as libertinagens da me; ou, experiente, estava bem resolvida a estabelecer-se
solidamente na segurana dum amor legal! E Amaro, da sombra, examinava-a longamente como para se
certificar, na placidez do seu rosto, da virgindade do seu passado.
Cansadinho, senhor proco, hem? disse a S. Joaneira. E para Joo Eduardo: Trunfo, faz favor, seu cabea no
ar!
O escrevente, namorado, distraa-se.
o senhor a jogar, dizia-lhe a S. Joaneira a cada momento.
Depois ele esquecia-se de comprar cartas.
Ah menino, menino! dizia ela com a sua voz pachorrenta, que lhe puxo essas orelhas! Amlia ia cosendo com a
cabea baixa: tinha um pequeno casabeque preto com botes de vidro, que lhe disfarava a forma do seio.
E Amaro irritava-se daqueles olhos fixos na costura, daquele casaco amplo escondendo a beleza que mais apetecia
nela! E nada a esperar. Nada dela lhe pertenceria, nem a luz daquelas pupilas, nem a brancura daqueles peitos!
Queria casar e guardava tudo para o outro, o idiota, que sorria baboso, jogando paus! Odiou-o ento, dum dio
complicado de inveja ao seu bigode negro e ao seu direito de amar...
Est incomodado, senhor proco? perguntou Amlia, vendo-o mexer-se bruscamente na cadeira.
No, disse ele secamente.
Ah! fez ela, com um leve suspiro, picando rapidamente o pesponto.
O escrevente, baralhando as cartas, comeara a falar de uma casa que queria alugar; a conversa caiu sobre arranjos
domsticos.
Traz-me luz! gritou Amaro Rua.
Desceu para o seu quarto, desesperado. Ps a vela sobre a cmoda; o espelho estava defronte, e a sua imagem
apareceu-lhe; sentiu-se feio, ridculo com a sua cara rapada, a volta hirta como uma coleira, e por trs a coroa
hedionda. Comparou-se instintivamente com o outro que tinha um bigode, o seu cabelo todo, a sua liberdade! Para
que hei-de eu estar a ralar-me? pensou. O outro era um marido; podia dar-lhe o seu nome, uma casa, a maternidade;
ele s poderia dar-lhe sensaes criminosas, depois os terrores do pecado! Ela simpatizava talvez com ele, apesar de
padre; mas antes de tudo, acima de tudo, queria casar; nada mais natural! Via-se pobre, bonita, s: cobiava uma

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situao legtima e duradoura, o respeito das vizinhas, a considerao dos lojistas, todos os proveitos da honra!
Odiou-a ento, e o seu vestido afogado e a sua honestidade! A estpida, que no percebia que ao p dela, sob uma
negra batina, uma paixo devota a espreitava, a seguia, tremia e morria de impacincia! Desejou que ela fosse como
a me, ou pior, toda livre, com vestidos garridos, uma cuia impudente, traando a perna e fitando os homens, uma
fmea fcil como uma porta aberta...
Boa! Estou a desejar que a rapariga fosse uma desavergonhada! pensou, recaindo em si um pouco
envergonhado. Est claro: no podemos pensar em mulheres decentes, temos que reclamar prostitutas! Bonito
dogma!
Abafava. Abriu a janela. O cu estava tenebroso; a chuva cessara; o piar das corujas na Misericrdia cortava s o
silncio.
Enterneceu-se, ento, com aquela escurido, aquela mudez de vila adormecida. E sentiu subir outra vez, das
profundidades do seu ser, o amor que sentira ao princpio por ela, muito puro, dum sentimentalismo devoto: via a sua
linda cabea, duma beleza transfigurada e luminosa, destacar da negrura espessa do ar; e toda a sua alma foi para ela
num desfalecimento de adorao, como no culto a Maria e na Saudao Anglica; pediu-lhe perdo ansiosamente de
a ter ofendido; disse-lhe alto: s uma santa, perdoa! Foi um momento muito doce, de renunciamento carnal...
E, espantado quase daquelas delicadezas de sensibilidade que descobria subitamente em si, ps-se a pensar com
saudade que se fosse um homem livre seria um marido to bom! Amorvel, delicado, dengueiro, sempre de
joelhos, todo de adoraes! Como amaria o seu filho, muito pequerruchinho, a puxar-lhe as barbas! idia daquelas
felicidades inacessveis, os olhos arrasaram-se-lhe de lgrimas. Amaldioou, num desespero, "a pega da marquesa
que o fizera padre", e o bispo que o confirmara!
Perderam-me! perderam-me! dizia, um pouco desvairado.
Sentiu ento os passos de Joo Eduardo que descia, e o rumor das saias de Amlia. Correu a espreitar pela fechadura,
cravando os dentes no beio, de cime. A cancela bateu, Amlia subiu cantarolando baixo.
Mas a sensao do amor mstico que o penetrara um momento, olhando a noite, passara; e deitou-se, com um
desejo furioso dela e dos seus beijos.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
VII)
por Ea de Queirs

Dias depois o padre Amaro e o cnego Dias tinham ido jantar com o abade da Cortegassa. - Era um velho jovial,
muito caridoso, que vivia h trinta anos naquela freguesia e passava por ser o melhor cozinheiro da diocese. Todo o
clero das vizinhanas conhecia a sua famosa cabidela de caa. O abade fazia anos, havia outros convidados - o padre
Natrio e o padre Brito: o padre Natrio era uma criaturinha biliosa, seca, com dois olhos encovados, muito
malignos, a pele picada das bexigas e extremamente irritvel. Chamavam-lhe o Furo. Era esperto e questionador;
tinha fama de ser grande latinista, e ter uma lgica de ferro; e dizia-se dele: uma lngua de vbora! Vivia com duas
sobrinhas rfs, declarava-se extremoso por elas, gabava-lhes sempre a virtude, e costumava chamar-lhes as duas
rosas do seu canteiro. O padre Brito era o padre mais estpido e mais forte da diocese; tinha o aspecto, os modos, a
forte vida de um robusto beiro que maneja bem o cajado, emborca um almude de vinho, pega alegremente rabia
do arado, serve de trolha nos arranjos de um alpendre , e nas sestas quentes de Junho atira brutalmente as raparigas
para cima das medas de milho. O senhor chantre, sempre correto nas suas comparaes mitolgicas, chamava-lhe - o
leo de Nemeia.
A sua cabea era enorme, de cabelo langero que lhe descia at as sobrancelhas: a pele curtida tinha um tom azulado,
do esforo da navalha de barba; e, nas suas risadas bestiais, mostrava dentinhos muito midos e muito brancos do
uso da broa.

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Quando iam sentar-se mesa chegou o Libaninho todo azafamado, gingando muito, com a calva suada, exclamando
logo em tons agudos:
Ai, filhos! desculpem-me, demorei-me mais um bocadinho. Passei pela igreja de Nossa Senhora da Ermida,
estava o padre Nunes a dizer uma missa de inteno. Ai, filhos! papei-a logo, venho mesmo consoladinho!
A Gertrudes, a velha e possante ama do abade, entrou ento com a vasta terrina do caldo de galinha: e o Libaninho,
saltitando em redor dela, comeou os seus gracejos:
Ai, Gertrudinhas, quem tu fazias feliz, bem eu sei!
A velha alde ria, com o seu espesso riso bondoso, que lhe sacudia a massa do seio.
Olha que arranjo me aparece agora pela tarde!...
Ai, filha! as mulheres querem-se como as peras, maduras e de sete cotovelos. Ento que chup-las!
Os padres gargalharam; e, alegremente, acomodaram-se mesa.
O jantar fora todo cozinhado pelo abade: logo sopa as exclamaes comearam:
Sim, senhor, famoso! Disto nem no Cu! Bela coisa!
O excelente abade estava escarlate de satisfao. Era, como dizia o senhor chantre, "um divino artista" ! Lera todos
os Cozinheiros completos, sabia inmeras receitas; era inventivo - e, como ele afirmava dando marteladinhas no
crnio, "tinha-lhe sado muito petisco daquela cachimnia" ! Vivia to absorvido pela sua "arte" que lhe acontecia,
nos sermes de domingo, dar aos fiis ajoelhados para receberem a palavra de Deus, conselhos sobre o bacalhau
guisado ou sobre os condimentos do sarrabulho. E ali vivia feliz, com a sua velha Gertrudes, de muito bom paladar
tambm, com o seu quintal de ricos legumes, sentindo uma s ambio na vida - ter um dia a jantar o bispo!
Oh senhor proco! dizia ele a Amaro, por quem ! mais um bocadinho de cabidela, faa favor! Essas codeazinhas
de po ensopadas no molho! Isso! isso! Que tal, hem? - E com um aspecto modesto: - No l por dizer, mas a
cabidela hoje saiu-me boa!
Estava com efeito, como disse o cnego Dias, de tentar Santo Anto no deserto! Todos tinham tirado as capas, e, s
com as batinas, as voltas alargadas, comiam devagar, falando pouco. Como no dia seguinte era a festa da Senhora da
Alegria, os sinos na capela, ao lado, repicavam; e o bom sol do meio-dia dava tons muito alegres loua, s bojudas
canecas azuis com vinho da Bairrada, aos pires de pimentes escarlates, s frescas malgas de azeitonas pretas enquanto o bom abade, de olho arregalado, mordendo o beio, ia cortando com cuidado nacos brancos do peito do
capo recheado.
As janelas abriam para o quintal. Viam-se dois largos ps de camlias vermelhas crescendo junto ao peitoril, e para
alm das copas das macieiras um pedao muito vivo de cu azul-ferrete. Uma nora chiava ao longe, lavadeiras
batiam a roupa.
Sobre a cmoda, entre in-folios, na sua peanha, um Cristo perfilava tristemente contra a parede o seu corpo amarelo,
coberto de chagas escarlates: e, aos lados, simpticos santos sob redomas de vidro, lembravam legendas mais doces
de religio amvel: o bom gigante S. Cristvo atravessando o rio com o divino pequerrucho que sorri, e faz saltar o
mundo sobre a sua mozinha como uma pla; o doce pastor S. Joozinho coberto com uma pele de ovelha, e
guardando os seus rebanhos, no com um cajado, mas com uma cruz; o bom porteiro S. Pedro, tendo na sua mo de
barro as duas santas chaves que servem nas fechaduras do Cu! Nas paredes, em litografias de coloridos cruis, o
patriarca S. Jos apoiava-se ao seu cajado onde florescem lrios brancos; o cavalo empinado do bravo S. Jorge pisava
o ventre dum drago surpreendido; e o bom Santo Antnio, beira dum regato, sorria, falando a um tubaro. O
tlintlim dos copos, o rudo das facas animava a velha sala, de teto de carvalho defumado, duma alegria desusada. E
Libaninho devorava, dizendo pilhrias.
Gertrudinhas, flor do canio, passa-me as bages. No me olhes assim, magana, que me fazes revolver os
intestinos!
O diabo o homem! dizia a velha. Olha para o que lhe deu! Falasse-me aqui h trinta anos, seu perdido!

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Ai, filha! exclamava revirando os olhos, nem me digas isso que sinto coisas pela espinha acima!
Os padres engasgavam-se de riso. J duas canecas de vinho estavam vazias: e o padre Brito desabotoara a batina,
deixando ver a sua grossa camisola de l da Covilh, onde a marca da fbrica, feita de linha azul, era uma cruz sobre
o corao.
Um pobre ento viera porta rosnar lamentosamente Padre-Nossos; e enquanto Gertrudes lhe metia no alforje
metade duma broa, os padres falaram dos bandos de mendigos que agora percorriam as freguesias.
Muita pobreza por aqui, muita pobreza! dizia o bom abade. Dias, mais este bocadinho da asa!
Muita pobreza, mas muita preguia, considerou duramente o padre Natrio. - Em muitas fazendas sabia ele que
havia falta de jornaleiros, e viam-se marmanjos, rijos como pinheiros, a choramingar Padre-Nossos pelas portas. Scia de mariolas, resumiu.
Deixe l, padre Natrio, deixe l! disse o abade. Olhe que h pobreza deveras. Por aqui h famlias, homem,
mulher e cinco filhos, que dormem no cho como porcos e no comem seno ervas.
Ento que diabo querias tu que eles comessem? exclamou o cnego Dias lambendo os dedos depois de ter
esburgado a asa do capo. Querias que comessem peru? Cada um como quem !
O bom abade puxou, repoltreando-se, o guardanapo para o estmago, e disse com afeto:
A pobreza agrada a Deus Nosso Senhor.
Ai filhos! acudiu o Libaninho num tom choroso, se houvesse s pobrezinhos isto era o reininho dos Cus!
O padre Amaro considerou com gravidade:
bom que haja quem tenha cabedais para legados pios, edificaes de capelas...
A propriedade devia estar na mo da Igreja, interrompeu Natrio com autoridade.
O cnego Dias arrotou com estrondo e acrescentou:
Para o esplendor do culto e propagao da f.
Mas a grande causa da misria, dizia Natrio com uma voz pedante, era a grande imoralidade.
Ah! l isso no falemos! exclamou o abade com desgosto. Neste momento h s aqui na freguesia mais de doze
raparigas solteiras grvidas! Pois senhores, se as chamo, se as repreendo, pem-se a fungar de riso!
L nos meus stios, disse o padre Brito, quando foi pela apanha da azeitona, como h falta de braos, vieram as
maltas trabalhar. Pois agora o vers! Que desaforo! - Contou a histria das maltas, trabalhadores errantes, homens e
mulheres, que andam oferecendo os braos pelas fazendas, vivem na promiscuidade e morrem na misria. - Era
necessrio andar sempre de cajado em cima deles!
Ai! disse o Libaninho para os lados apertando as mos na cabea. Ai, o pecado que vai pelo mundo! At se me
esto a eriar os cabelos!
Mas a freguesia de Santa Catarina era a pior! As mulheres casadas tinham perdido todo o escrpulo.
Piores que cabras, dizia o padre Natrio alargando a fivela do colete.
E o padre Brito falou dum caso na freguesia de Amor: raparigas de dezesseis e dezoito anos que costumavam
reunir-se num palheiro - o palheiro do Silvrio - e passavam l a noite com um bando de marmanjos!
Ento o padre Natrio, que j tinha os olhos luzidios, a lngua solta, disse repoltreando-se na cadeira e espaando as
palavras:
Eu no sei o que se passa l na tua freguesia, Brito; mas se h alguma coisa, o exemplo vem de alto... A mim
tm-me dito que tu e a mulher do regedor...
mentira! exclamou o Brito, fazendo-se todo escarlate.
Oh, Brito! oh, Brito! disseram em redor, repreendendo-o com bondade.
mentira! berrou ele.

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E aqui para ns, meus ricos, disse o cnego Dias baixando a voz, com o olhinho aceso numa malcia confidencial,
sempre lhes digo que uma mulher de mo-cheia!
mentira! clamou o Brito. E falando de um jato: - Quem anda a espalhar isso o morgado da Cumiada, porque o
regedor no votou com ele na eleio... Mas to certo como eu estar aqui, quebro-lhe os ossos! - Tinha os olhos
injetados, brandia o punho: - Quebro-lhe os ossos!
O caso no para tanto, homem, considerou Natrio.
Quebro-lhe os ossos! No lhe deixo um inteiro!
Ai, sossega, leozinho! disse o Libaninho com ternura. No te percas, filhinho!
Mas recordando a influncia do morgado da Cumiada, que era ento oposio e que levava duzentos votos uma, os
padres falaram de eleies e dos seus episdios. Todos ali, a no ser o padre Amaro, sabiam, como disse Natrio,
"cozinhar um deputadozinho". Vieram anedotas; cada um celebrou as suas faanhas.
O padre Natrio na ltima eleio tinha arranjado oitenta votos!
Cspite! disseram.
Imaginem vocs como? Com um milagre!
Com um milagre? repetiram espantados.
Sim, senhores.
Tinha-se entendido com um missionrio, e na vspera da eleio receberam-se na freguesia cartas vindas do Cu e
assinadas pela Virgem Maria, pedindo, com promessas de salvao e ameaas do Inferno, votos para o candidato do
governo. De chupeta, hem?
De mo-cheia! disseram todos.
S Amaro parecia surpreendido.
Homem! disse o abade com ingenuidade, disso que eu c precisava. Eu ento tenho de andar a a estafar-me de
porta em porta. - E sorrindo bondosamente: - Com o que se faz ainda alguma coisita com o relaxe da cngrua!
E com a confisso, disse o padre Natrio. A coisa ento vai pelas mulheres, mas vai segura! Da confisso tira-se
grande partido.
O padre Amaro, que estivera calado, disse gravemente:
Mas enfim a confisso um ato muito srio, e servir, assim para eleies...
O padre Natrio, que tinha duas rosetas escarlates na face e gestos excitados, soltou uma palavra imprudente:
Pois o senhor toma a confisso a srio?
Houve uma grande surpresa.
Se tomo a confisso a srio? gritou o padre Amaro recuando a cadeira, com os olhos arregalados.
Ora essa! exclamaram. Oh, Natrio! Oh, menino!
O padre Natrio exaltado queria explicar, atenuar:
Escutem, criaturas de Deus! Eu no quero dizer que a confisso seja uma brincadeira! Irra! Eu no sou
pedreiro-livre! O que eu quero dizer que um meio de persuaso, de saber o que se passa, de dirigir o rebanho para
aqui ou para ali... E quando para o servio de Deus, uma arma. A est o que - a absolvio uma arma!
Uma arma! exclamaram.
O abade protestava, dizendo:
Oh, Natrio! oh, filho! isso no!
O Libaninho tinha-se benzido; e, dizia, "tinha j um tal terror que at lhe tremiam as pernas" !
Natrio irritou-se:

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Ento talvez me queiram dizer, gritou, que qualquer de ns, pelo fato de ser padre, porque o bispo lhe imps trs
vezes as mos e porque lhe disse o accipe, tem misso direta de Deus, - Deus mesmo para absolver? !
Decerto! exclamaram, decerto!
E o cnego Dias disse meneando uma garfada de bages:
Quorum remiseris peccata, remittuntur eis. a frmula. A frmula tudo, menino...
A confisso a essncia mesma do sacerdcio, soltou o padre Amaro com gestos escolares, fulminando Natrio.
Leia Santo Incio! Leia S. Toms!
Anda-me com ele! gritava o Libaninho pulando na cadeira, apoiando Amaro. - Anda-me com ele, amigo proco!
Salta-me no cachao do mpio!
Oh, senhores! berrou Natrio furioso com a contradio, o que eu quero que me respondam a isto. E voltando-se
para Amaro: - O senhor, por exemplo, que acaba de almoar, que comeu o seu po torrado, tomou o seu caf, fumou
o seu cigarro, e que depois se vai sentar no confessionrio, s vezes preocupado com negcios de famlia ou com
faltas de dinheiro, ou com dores de cabea, ou com dores de barriga, imagina o senhor que est ali como um Deus
para absolver?
O argumento surpreendeu.
O cnego Dias, pousando o talher, ergueu os braos, e com uma solenidade cmica exclamou:
Hereticus est! herege!
Hereticus est! tambm eu digo, rosnou o padre Amaro.
Mas a Gertrudes entrava com a larga travessa do arroz-doce.
No falemos nessas coisas, no falemos nessas coisas, disse logo prudentemente o abade. Vamos ao arrozinho.
Gertrudes, d c a garrafinha do Porto!
Natrio, debruado sobre a mesa, ainda arremessava argumentos a Amaro:
Absolver exercer a graa. A graa s atributo de Deus: em nenhum autor encontro que a graa seja
transmissvel. Logo...
Ponho duas objees... gritou Amaro, com o dedo em riste, em atitude de polmica.
Oh filhos! oh filhos, acudiu o bom abade aflito. Deixem a sabatina, que at nem lhes sabe o arrozinho!
Serviu o vinho do Porto, para os acalmar, enchendo os copos devagar, com as precaues clssicas:
Mil oitocentos e quinze! dizia. Disto no se bebe todos os dias.
Para o saborear, depois de o fazer reluzir luz na transparncia dos copos, repoltreavam-se nas velhas cadeiras de
couro; comearam as sades! A primeira foi ao abade, que murmurava: - Muita honra... muita honra... Tinha os
olhos chorosos de satisfao.
A Sua Santidade Pio IX! gritou ento o Libaninho brandindo o clice. Ao mrtir!
Todos beberam comovidos. Libaninho entoou em voz de falsete o hino de Pio IX: o abade, prudente, f-lo calar por
causa do hortelo que no quintal aparava o buxo.
A sobremesa foi longa, muito saboreada. Natrio tornara-se terno, falava das suas sobrinhas, "as suas duas rosas", e
citava Virglio, molhando as castanhas em vinho. Amaro, todo deitado para trs na cadeira, as mos nos bolsos,
olhava maquinalmente as rvores do jardim, pensando vagamente em Amlia, nas suas formas; suspirou mesmo com
um desejo dela - enquanto o padre Brito, rubro, queria convencer os republicanos a marmeleiro.
Viva o marmeleiro do padre Brito! gritou entusiasmado o Libaninho.
Mas Natrio comeara a discutir com o cnego histria eclesistica: e, muito questionador, voltou aos seus
argumentos vagos sobre a doutrina da Graa: afirmava que um assassino, um parricida poderia ser canonizado - se se
tivesse revelado o estado de Graa! Divagava, com frases de escola em que se lhe pegava a lngua. Citou santos que

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tinham sido escandalosos; outros que pela sua profisso deviam ter conhecido, praticado, amado o vcio. Exclamou
com as mos na cinta:
Santo Incio foi militar!
Militar? gritou o Libaninho. - E erguendo-se, correndo a Natrio, lanando-lhe um brao ao pescoo com uma
ternura pueril e avinhada: - Militar? E que era ele? Que era ele, o meu devoto Santo Incio?
Natrio repeliu-o:
Deixe-me, homem! Era sargento de caadores.
Houve uma enorme risada.
O Libaninho ficara exttico.
Sargento de caadores! dizia erguendo as mos num mpeto beato. Meu rico Santo Incio! Bendito e louvado seja
ele por toda a eternidade!
E ento o abade props que fossem tomar caf para debaixo da parreira.
Eram trs horas. Ao erguer-se todos cambaleavam um pouco, arrotando formidavelmente, com risadas espessas; s
Amaro tinha a cabea lcida, as pernas firmes - e sentia-se muito terno.
Pois agora, colegas, disse o abade sorvendo o ltimo gole de caf, o que est a calhar um passeio fazenda.
Para esmoer, rosnou o cnego erguendo-se com dificuldade. vamos l fazenda do abade!
Foram pelo atalho da Barroca, um caminho estreito de carros. O dia estava muito azul, dum sol tpido. A vereda
seguia entre valados eriados de silvas, para alm as terras lisas estendiam-se cobertas de restolho; a espaos as
oliveiras destacavam, com grande nitidez, na sua folhagem fina; para o horizonte arredondavam-se colinas cobertas
da rama verde-negra dos pinheiros; havia um grande silncio; s s vezes, ao longe, num caminho, um carro chiava.
E naquela serenidade da paisagem e da luz, os padres iam caminhando devagar, tropeando um pouco, de olho aceso,
estmago enfartado, chacoteando e achando a vida boa.
O cnego Dias e o abade, de brao dado, caturravam. O Brito, ao lado de Amaro, jurava que havia de beber o sangue
ao morgado da Cumeada.
Prudncia, colega Brito, prudncia, dizia Amaro chupando o cigarro.
E o Brito, com passadas de carreto, rosnava.
Hei-de comer-lhe os fgados.
O Libaninho atrs, s, cantarolava em falsete:
Passarinho trigueiro,
Salta c fora...
Adiante de todos ia o padre Natrio: levava a capa no brao, arrastando pelo cho; a batinha desabotoada por trs
deixava ver o forro imundo do colete; e as suas pernas escanifradas, com as meias pretas de l cheias de passagens,
faziam bordos que o atiravam contra o silvado.
E no entanto Brito, com grandes bafos de vinho, roncava:
Eu s me contentava em agarrar num cajado e correr tudo! tudo! - e gesticulava com um gesto imenso que
abrangia o mundo!
Tem as asas quebradas,
No pode agora...
Gania atrs o Libaninho.
Mas pararam de repente: Natrio adiante gritava com voz furiosa:
Seu burro, voc no v? Sua besta!

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Era volta do atalho. Tropeara com um velho que conduzia uma ovelha; ia caindo; e ameaava-o com o punho
fechado numa raiva avinhada.
Queira vossa senhoria perdoar, dizia humildemente o homem.
Sua besta! berrava Natrio com os olhos chamejantes. Que o racho!
O homem balbuciava, tinha tirado o chapu; viam-se os seus cabelos brancos; parecia ser um antigo criado da
lavoura envelhecido no trabalho; era talvez av - e curvado, vermelho de vergonha, encolhia-se com as sebes para
deixar passar no estreito caminho de carros os senhores padres joviais e excitados da vinhaa!
Amaro no os quis acompanhar at fazenda. Ao fim da aldeia, no cruzeiro, tomou pelo caminho de Sobros, voltou
para Leiria.
Olhe que uma lgua cidade, dizia o abade. Eu mando-lhe aparelhar a gua, colega.
Qual histria, abade, a perninha rija! - e, traando alegremente a capa, partiu cantarolando o Adeus...
Ao p da Cortegassa o atalho de Sobros alarga-se, ao comprido dum muro de quinta coberto de musgos e eriada no
alto de luzidios fundos de garrafas. Quando Amaro chegou prximo ao porto de carros, baixo e pintado de
vermelho, encontrou no meio do caminho, parada, uma grande vaca malhada; Amaro divertido espicaou-a com o
guarda-chuva; a vaca trotou balouando a papeira - e Amaro ao voltar-se viu Amlia, ao porto, que saudava,
dizendo toda risonha:
Ento est-me a espantar o gado, senhor proco?
a menina! Que milagre este?
Ela fez-se um pouco vermelha:
Vim quinta com a D. Maria da Assuno. Vim dar uma vista de olhos fazenda.
Ao p de Amlia uma rapariga acamava couves numa canastra.
Ento esta que a quinta da D. Maria?
E Amaro deu um passo para dentro do porto.
Uma rua larga de velhos sobreiros, dando uma sombra doce, estendia-se at casa que se entrevia no fundo,
branquejando ao sol.
. A nossa fazenda fica do outro lado, mas entra-se tambm por aqui. V, Joana, avia-te!
A rapariga ps a canastra cabea, deu as boas-tardes, meteu pelo caminho de Sobros, batendo muito os quadris.
Sim, senhor! sim, senhor! Parece uma boa propriedade, considerava o proco.
Venha ver a nossa fazenda! disse Amlia. uma migalhinha de terra, mais para fazer uma idia. Vai-se por aqui
mesmo... Olhe, vamos ter l baixo com a D. Maria, quer?
Valeu. Vamos l D. Maria, disse Amaro.
Foram subindo a rua dos sobreiros, calados. O cho estava cheio de folhas secas, e, entre os troncos espaados,
moutas de hortnsias pendiam abatidas, amareladas dos chuveiros; ao fundo a casa baixa, velha, de um andar s,
assentava pesadamente. Ao longo da parede grandes abboras amadureciam ao sol, e no telhado, todo negro do
Inverno, esvoaavam pombos. Por trs o laranjal formava uma massa de folhagens verde- escuras; uma nora chiava
monotonamente.
Um rapazinho passou com um balde de lavagem.
Para onde foi a senhora, Joo? perguntou Amlia.
Foi pro olival, disse o rapaz com a sua vozinha arrastada. O olival era longe, no fundo da quinta: havia ainda
grandes lamas, no se podia ir l sem tamancos.
Vai-se a gente sujar toda, disse Amlia. Deixar l a D. Maria, hem? Vamos ns ver a quinta... Por aqui, senhor
proco...

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Estavam defronte dum velho muro onde cresciam clematites. Amlia abriu uma porta verde; e por trs degraus de
pedra desconjuntados desceram a uma rua toldada por uma larga parreira. Junto do muro cresciam rosas de todo o
ano; do outro lado, por entre os pilares de pedra que sustentavam a latada e os ps torcidos das cepas, via-se, batido
de luz, com tons amarelados, um grande campo de erva; os tetos baixos do curral coberto de colmo destacavam ao
longe em escuro, e desse lado um fumozinho leve e branco perdia-se no ar muito azul.
Amlia a cada momento parava, explicava a quinta. - Ali ia semear- se cevada; alm havia de ver o cebolinho, estava
muito bonito...
Ah! a D. Maria da Assuno traz isto muito bem tratado!
Amaro ouvia-a falar, com a cabea baixa, olhando-a de lado; a sua voz naquele silncio dos campos parecia-lhe mais
rica, mais doce; o grande ar dava-lhe uma cor mais picante s faces; o seu olhar rebrilhava. Para saltar umas lamas
tinha apanhado o vestido; e a brancura da meia, que ele entreviu, perturbou-o como um comeo da sua nudez.
Ao fundo da parreira atravessaram um campo ao comprido dum regueiro. Amlia riu muito do proco, que tinha
medo dos sapos. Ele ento exagerou os seus sustos. menina Amlia, haveria vboras? Ele roava-se por ela,
afastando-se das ervas altas.
V aquele valado? Pois para o lado de l a nossa fazenda. Entra- se pela cancela, v? Mas veja l se est
cansado! Que o senhor parece-me que no grande caminhador... Ai, um sapo!
Amaro deu um pulinho, tocou-lhe o ombro. Ela empurrou-o docemente, e com um riso clido:
Seu medroso! seu medroso!
Estava toda contente, toda viva. Falava na sua fazenda com uma vaidadezinha, satisfeita de entender da lavoura, de
ser proprietria. - A cancela est fechada, parece - disse Amaro.
Est, fez ela. - Apanhou as saias, deu uma carreirinha. Estava fechada! Que pena! E abalava, impaciente, as
grades estreitas, entre as duas fortes ombreiras de madeira encravadas na espessura do silvado.
Foi o caseiro que levou a chave!
Agachou-se, gritou para o lado do campo, arrastando muito tempo a voz: - Antnio! Antnio!
Ningum respondeu.
Anda l para o fundo da quinta! disse ela. Que seca! Se o senhor proco quisesse, aqui adiante pode-se passar. H
uma abertura no valado, chamam-lhe o salto da cabra. Pode a gente saltar para o outro lado.
E caminhando rente ao silvado, chapinhando a lama, toda alegre:
Quando eu era pequena nunca passava pela cancela! Saltava sempre por ali. E cada trambolho, quando o cho
estava resvaladio com a chuva! Era um vivo demnio, aqui onde me v! Ningum h-de dizer, senhor proco, hem?
Ai! vou-me a fazer velha! - E voltando-se para ele, com um risinho onde luzia o esmalte dos dentes:
No verdade? Estou-me a fazer velha, hem?
Ele sorria. Custava-lhe falar. O sol, batendo-lhe nas costas, depois do vinho do abade, amolecia-o: e a figura dela, os
seus ombros, os seus encontros davam-lhe um desejo contnuo e intenso.
Aqui est o salto da cabra, disse Amlia parando.
Era uma abertura estreita no valado: a terra do outro lado, mais baixa, estava toda lamacenta. Via-se dali a fazenda
da S. Joaneira: o campo plano estendia-se at um olival, com a erva fina muito estrelada de pequenos malmequeres
brancos; uma vaca preta, de grandes malhas, pastava; e para alm viam-se tetos aguados dos casais, onde voavam
revoadas de pardais.
E agora? perguntou Amaro.
Agora saltar, disse ela rindo.
C vai! exclamou ele.

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Traou a capa, saltou: mas escorregou nas ervas midas, - e imediatamente Amlia, debruando-se, rindo muito, com
grandes acenos de mos:
E agora adeus, senhor proco, que eu vou ter com a D. Maria. A fica preso na fazenda. Para cima no pode o
senhor pular, pela cancela no pode o senhor passar! o senhor proco que est preso...
menina Amlia! menina Amlia!
Ela cantarolava-lhe, escarnecendo:
Fico sozinha varanda,
Que o meu bem est na priso!
Aquelas maneirinhas excitavam o padre - e com os braos erguidos, a voz clida:
Salte, salte!
Ela ento fez voz de mimo:
Ai, tenho medinho! tenho medinho...
Salte, menina!
L vai! gritou ela bruscamente.
Saltou, foi cair-lhe sobre o peito com um gritinho. Amaro resvalou, firmou-se - e sentindo entre os braos o corpo
dela, apertou-a brutalmente e beijou-a com furor no pescoo
Amlia desprendeu-se, ficou diante dele, sufocada, com a face em brasa, compondo na cabea e em roda do pescoo,
com as mos trmulas, as pregas da manta de l. Amaro disse-lhe:
Ameliazinha!
Mas ela de repente apanhou os vestidos, correu ao comprido do valado. Amaro, com grandes passadas, seguiu-a
atarantado. Quando chegou cancela, Amlia falava ao caseiro, que aparecia com a chave.
Atravessaram o campo junto ao regueiro, depois a rua coberta com a parreira. Amlia adiante palrava com o caseiro;
e atrs Amaro, de cabea baixa, seguia muito murcho. Ao p da casa Amlia parou, fazendo-se vermelha, compondo
sempre a manta em redor do pescoo:
Antnio, disse, ensine o porto ao senhor proco. Muito boas tardes, senhor proco.
E atravs das terras midas correu para o fundo da quinta, para os lados do olival.
A Sra. D. Maria da Assuno ainda l estava, sentada numa pedra, tagarelando com o tio Patrcio; um bando de
mulheres, com grandes varas, batiam em redor a ramagem das oliveiras.
Que isso, tonta? De onde vens tu a correr, rapariga? Credo! que doida!
Vim a correr, disse ela toda vermelha, sufocada.
Sentou-se ao p da velha; e ficou imvel, com as mos cadas no regao, respirando fortemente, os beios
entreabertos, os olhos fixos numa abstrao. Todo o seu ser se abismava numa s sensao:
Gosta de mim! Gosta de mim!

Estava h muito namorada do padre Amaro - e s vezes, s, no seu quarto, desesperava-se por imaginar que ele no
percebia nos seus olhos a confisso do seu amor! Desde os primeiros dias, apenas o ouvia pela manh pedir de baixo
o almoo, sentia uma alegria penetrar todo o seu ser sem razo, punha-se a cantarolar com uma volubilidade de
pssaro. Depois via-o um pouco triste. Por qu? No conhecia o seu passado; e lembrada do frade de vora, pensou
que ele se fizera padre por um desgosto de amor. Idealizou-o ento: supunha-lhe uma natureza muito terna, parecialhe que da sua pessoa airosa e plida se desprendia uma fascinao. Desejou t-lo por confessor: como seria estar

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ajoelhada aos ps dele, no confessionrio, vendo de perto os seus olhos negros, sentindo a sua voz suave falar do
Paraso! Gostava muito da frescura da sua boca; fazia-se plida idia de o poder abraar na sua longa batina preta!
Quando Amaro saa, ia ao quarto dele, beijava a travesseirinha, guardava os cabelos curtos que tinham ficado nos
dentes do pente. As faces abrasavam-se-lhe quando o ouvia tocar a campainha.
Se Amaro jantava fora com o cnego Dias, estava todo o dia impertinente, ralhava com a Rua, s vezes mesmo
dizia mal dele, "que era casmurro, que era to novo que nem inspirava respeito". Quando ele falava de alguma nova
confessada, amuava, com cime pueril. A sua antiga devoo renascia, cheia de um fervor sentimental: sentia um
vago amor fsico pela Igreja; desejaria abraar, com pequeninos beijos demorados, o altar, o rgo, o missal, os
santos, o Cu, porque no os distinguia bem de Amaro, e pareciam-lhe dependncias da sua pessoa. Lia o seu livro
de missa pensando nele como no seu Deus particular. E Amaro no sabia, quando passeava agitado pelo quarto, que
ela em cima o escutava, regulando as palpitaes do seu corao pelas passadas dele, abraando o travesseiro, toda
desfalecida de desejos, dando beijos no ar, onde se lhe representavam os lbios do proco!

A tarde caa quando D. Maria e Amlia voltaram para a cidade. Amlia adiante, calada, chibatava a sua burrinha,
enquanto D. Maria da Assuno vinha palrando com o moo da quinta, que segurava a arreata. Ao passarem junto
S tocou a Ave-Maria. E Amlia, rezando, no podia destacar os olhos das cantarias da igreja to grandiosamente
erguidas, decerto para que ele ali celebrasse! Lembravam-lhe ento domingos em que o vira, ao repicar dos sinos,
dar a bno dos degraus do altar-mor: e todos se curvavam, mesmo as senhoras do morgado Carreiro, mesmo a Sra.
baronesa da Via-Clara e a mulher do governador civil, to orgulhosa com o seu nariz de cavalete! Dobravam-se sob
os seus dedos erguidos, e achavam decerto tambm bonitos os seus olhos negros! E era ele que a tinha apertado nos
braos, ao p do valado! Sentia ainda no pescoo a presso clida dos seus beios: uma paixo flamejou como uma
chama por todo o seu ser: largou a arreata do burrinho, apertou as mos contra o peito, e cerrando os olhos, lanando
toda a sua alma numa devoo:
Oh, Nossa Senhora das Dores, minha madrinha, faz que ele goste de mim!
No adro lajeado cnegos passeavam, conversando. A botica defronte j tinha luz, os bocais reluziam; e por detrs da
balana a figura do farmacutico Carlos, com o seu bon bordado a mianga, movia-se majestosamente.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
VIII)
por Ea de Queirs

O padre Amaro voltara para casa aterrado.


E agora? e agora? dizia ele, encostado ao canto da janela, sentindo o corao encolhido.
Devia sair imediatamente da casa da S. Joaneira! No podia continuar ali, na mesma familiaridade, depois de ter tido
"aquele atrevimento com a pequena".
Que ela no ficara muito indignada -. apenas atordoada; contivera-a talvez o respeito eclesistico, a delicadeza para
com o hspede, a ateno para com o amigo do cnego. Mas podia contar me, ao escrevente... Que escndalo! E
via o senhor chantre, traando a perna e fitando-o, - que era a sua atitude de repreenso - dizer-lhe com pompa: "So esses desregramentos que desonram o sacerdcio. No se comportaria de outro modo um Stiro no monte
Olimpo!" - Poderiam desterr-lo outra vez para alguma freguesia da serra!... Que diria a Sra. condessa de Ribamar?
E depois, se persistisse em v-la na intimidade, ter constantemente presentes aqueles olhos negros, o sorriso clido
que lhe fazia uma covinha no queixo, a curva daquele peito - a sua paixo, crescendo surdamente, irritada a toda a
hora, recalcada para dentro, torn-lo-ia doido, "podia fazer alguma asneira"!

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Decidiu-se ento a ir falar ao cnego Dias: a sua natureza fraca necessitava sempre receber foras duma razo, duma
experincia alheia: costumava consultar ordinariamente o cnego que, pelo hbito da disciplina eclesistica, ele
julgava mais inteligente por ser seu superior na hierarquia; e no perdera, desde o seminrio, a sua dependncia de
discpulo. Depois, se quisesse arranjar uma casa e uma criada para ir viver s, necessitava o auxlio do cnego, que
conhecia Leiria como se a tivesse edificado.
Encontrou-o na sala de jantar. O candeeiro de azeite esmorecia com um morro avermelhado. Os ties da braseira,
cobertos duma pulverizao de cinza, revermelhavam vagamente. E o cnego, sentado numa cadeira de braos, com
o capote pelos ombros, os ps embrulhados num cobertor, amodorrado no calor do lume, com o Brevirio sobre os
joelhos, dormitava. Na dobra do cobertor, a Trigueira estirada dormitava como ele.
Aos passos de Amaro o cnego abriu muito devagar os olhos, rosnou:
Ia adormecendo, hem!
cedo, disse o padre Amaro. Ainda no tocou a recolher. Ento que preguia essa?
Ah! voc? disse o cnego com um enorme bocejo. Cheguei tarde de casa do abade, tomei uma gota de ch, veio
o quebranto... Ento que feito?
Vim por aqui.
Pois o abade deu-nos um rico jantar. A cabidela estava de mo- cheia! Eu carreguei-me um bocado, disse o
cnego rufando com os dedos na capa do Brevirio.
Amaro, sentado ao p dele, remexia devagar o brasido:
Sabe voc, padre-mestre? disse ele de repente. Ia acrescentar: - Aconteceu-me um caso! - Mas reteve-se,
murmurou: - Estou hoje esquisito; tenho andado ultimamente fora dos eixos...
Voc, com efeito, anda amarelo, disse o cnego, considerando-o. Purgue-se, homem!
Amaro esteve um momento calado, a olhar o lume.
Sabe? estou com idia de mudar de casa.
O cnego ergueu a cabea, arregalou os olhinhos sonolentos:
Mudar de casa! Ora essa! por qu?
O padre Amaro chegou a cadeira para ele, e falando baixo:
Voc percebe... Tenho estado a pensar, assim esquisito estar em casa de duas mulheres, com uma rapariga...
Ora, histrias! Que me vem voc contar? Voc hspede... Deixe- se disso, homem! como quem est na
hospedaria.
No, no, padre-mestre, eu c me entendo...
E suspirou; desejava que o cnego o interrogasse, facilitasse as confidncias.
Ento s hoje que pensa nisso, Amaro?!
verdade, tenho estado a pensar hoje nisto. Tenho as minhas razes. - Ia a dizer: - Fiz uma tolice, - mas
acanhou-se.
O cnego olhou para ele um momento:
Homem! seja franco!
Sou.
Voc acha aquilo caro?
No! disse o outro com uma negao impaciente.
Bem, ento outra coisa...
. Voc que quer? - E num tom magano, com que julgou agradar ao cnego: - A gente tambm gosta do que
bom...

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Bem, bem, disse o cnego rindo, percebo. Voc, como eu sou amigo da casa, quer-me dizer por bons modos que
tem nojo de tudo aquilo!
Tolice! disse Amaro, erguendo-se, irritado de tanta obtusidade.
Oh, homem! exclamou o cnego abrindo os braos. Voc quer sair da casa? Por alguma ! Ora a mim parece-me
que melhor...
verdade, verdade, dizia Amaro que dava agora grandes passadas pela sala. Mas estou com esta ferrada! Veja
voc se me arranja uma casita barata com alguma moblia... Voc entende melhor dessas coisas...
O cnego ficou calado, muito enterrado na poltrona, coando devagar o queixo.
Uma casita barata, rosnou por fim. Eu verei, eu verei... talvez.
Voc compreende, acudiu vivamente Amaro, chegando-se ao cnego. A casa da S. Joaneira...
Mas a porta rangeu, D. Josefa Dias entrou: e depois de conversarem sobre o jantar do abade, o catarro da pobre D.
Maria da Assuno, a doena de fgado que ia minando o engraado cnego Sanches - Amaro saiu, quase contente
agora de se no "ter desabotoado com o padre-mestre".
O cnego ficou ainda ao p do lume, ruminando. Aquela resoluo de Amaro de deixar a casa da S. Joaneira era
bem-vinda: quando ele o trouxera de hspede para a Rua da Misericrdia, combinara com a S. Joaneira diminuir-lhe
a mesada que havia anos lhe dava, regularmente, no dia 30. Mas arrependeu-se logo: a S. Joaneira, se no tinha
hspede, dormia s no primeiro andar: o cnego podia ento saborear livremente os carinhos da sua velhota;- e
Amlia na sua alcova, em cima, era alheia a este "conchegozinho". Quando veio o padre Amaro, a S. Joaneira
cedeu-lhe o quarto, e dormia numa cama de ferro ao p da filha: e o cnego ento reconheceu, como ele disse,
desconsolado - "que aquele arranjo tinha estragado tudo". Para gozar as douras da sesta com a sua S. Joaneira, era
necessrio que Amlia jantasse fora, que a Rua estivesse na fonte, outras combinaes importunas: e ele, cnego do
cabido, na egosta velhice, quando precisava ter recato com a sua sade, via-se obrigado a esperar, a espreitar, a ter
nos seus prazeres regulares e higinicos as dificuldades dum colegial que ama a senhora professora. Ora se Amaro
sasse, a S. Joaneira descia ao seu quarto, no primeiro andar; vinham as antigas comodidades, as tranquilas sestas.
verdade que tinha de dar a antiga mesada... Daria a mesada!
Que diabo! ao menos est um homem sua vontade, resumiu ele.
Que est para a o mano a falar s? perguntou a Sra. D. Josefa, despertando do quebranto em que ia caindo, ao p
do lume.
Estava c a ma1ucar como hei-de castigar a carne na quaresma - disse o cnego com um riso grosso.

A essa hora a Rua chamava o padre Amaro para o ch: e ele subia devagar, com o corao pequenino, receando
encontrar a S. Joaneira muito carrancuda, j informada do insulto. Achou s Amlia - que tendo-lhe sentido os
passos na escada tomara rapidamente a costura, e, com a cabea muito baixa, dava grandes agulhadas, vermelha
como o leno que abainhava para o cnego.
Muito boa noite, menina Amlia.
Muito boa noite, senhor proco.
Amlia costumava sempre ter um ol! ou um ora viva! muito amvel; aquela secura aterrou-o; disse-lhe logo muito
perturbado:
Menina Amlia, eu peo-lhe que me perdoe... Foi um atrevimento... Eu nem soube o que fiz... Mas acredite...
Estou resolvido a sair daqui. At j pedi ao Sr, cnego Dias que me arranjasse casa...
Falava com o rosto baixo - e no via Amlia erguer os olhos para ele, surpreendida e toda desconsolada.

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Neste momento a S. Joaneira entrou, e logo da porta, abrindo os braos:
Viva! Ento j sei, j sei! Disse-me o Sr. padre Natrio: grande jantar! Conte l, conte l!
Amaro teve de dizer os pratos, as pilhrias do Libaninho, a discusso teolgica; depois falaram da fazenda: e Amaro
desceu, sem se ter atrevido a dizer S. Joaneira que ia deixar a casa, - o que era, coitada, para a pobre mulher, uma
perda de seis tostes por dial
Na manh seguinte o cnego foi a casa de Amaro, pela manh, antes de ir ao coro. O proco fazia a barba janela:
O1, padre-mestre! Que h de novo?
Parece-me que se arranja a coisa! E foi por acaso, esta manh... H uma casita l para os meus lados, que um
achado. Era do major Nunes, que vai mudado para o 5.
Aquela precipitao desagradou a Amaro: perguntou, dando desconsoladamente o fio navalha:
Tem moblia?
Tem moblia, tem louas, tem roupas, tem tudo.
Ento...
Ento entrar e comear a gozar. E aqui para ns, Amaro, voc tem razo. Estive a pensar no caso... melhor
para voc viver s. De modo que vista-se, e vamos ver a casita.
Amaro, calado, rapava a cara com desespero.
A casa era na Rua das Sousas, de um andar, muito velha, com a madeira carunchosa: a moblia, como disse o
cnego, "podia passar a veteranos"; algumas litografias desbotadas pendiam lugubremente de grandes pregos negros;
e o imundo major Nunes deixara os vidros quebrados, os soalhos todos escarrados, as paredes riscadas de fsforos, e
at sobre um poial da janela duas pegas quase negras.
Amaro aceitou a casa. E nessa mesma manh o cnego ajustou-lhe uma criada, a Sra. Maria Vicncia, pessoa muito
devota, alta e magra como um pinheiro, antiga cozinheira do doutor Godinho. E (como considerou o cnego Dias)
era a prpria irm da famosa Dionsia!
A Dionsia fora outrora a Dama das Camlias, a Ninon de Lenclos, a Manon de Leiria: gozara a honra de ser
concubina de dois governadores civis e do terrvel morgado da Sertejeira; e as paixes frenticas que inspirara
tinham sido para quase todas as mes de famlia de Leiria causa de lgrimas e de fanicos. Agora engomava para fora,
encarregava-se de empenhar objetos, entendia muito de partos, protegia "o rico adulteriozinho" segundo a singular
expresso do velho D. Lus da Barrosa, cognominado o infame, fornecia lavradeirinhas aos senhores empregados
pblicos, sabia toda a histria amorosa do distrito. E via-se sempre na rua a Dionsia com o seu xale de xadrez
traado, o pesado seio tremendo dentro dum chambre sujo, o passinho discreto e os antigos sorrisos - mas a que
faltavam j os dois dentes de diante.
O cnego logo nessa tarde deu parte S. Joaneira da resoluo de Amaro. Foi um grande espanto para a excelente
senhora! Queixou-se, com amargura, da ingratido do senhor proco.
O cnego tossiu grosso e disse:
Escute, senhora. Fui eu que arranjei a coisa. E eu lhe digo por qu: que este arranjo do quarto em cima, etc.,
est-me a arrasar a sade.
Deu outras razes de prudncia higinica, e acrescentou passando-lhe com bondade os dedos pelo pescoo:
E o que perder a convenincia, no se aflija a senhora! Eu darei para a panela como dantes; e como a colheita
foi boa porei mais meia moeda para os arrebiques da pequena. Ora venha de l uma beijoca, Augustinha, sua
brejeira! E oua, como-lhe c as sopas.
Amaro no entanto embaixo ia emalando a sua roupa. Mas a cada momento parava, dava um ai triste, ficava a olhar
em redor o quarto, a cama fofa, a mesa com a sua toalha branca, a larga cadeira forrada de chita onde ele lia o
Brevirio, ouvindo, por cima, cantarolar Amlia.

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Nunca mais! pensava. Nunca mais!
Adeus as boas manhs passadas ao p dela, vendo-a costurar! Adeus as alegres sobremesas, que se prolongavam
luz do candeeiro! Adeus os chs, ao p da braseira, quando o vento uivava fora e cantavam as frias goteiras! Tudo
tinha acabado!
A S. Joaneira e o cnego apareceram ento porta do quarto. O cnego resplandecia; e a S. Joaneira disse, muito
magoada:
J sei, j sei, seu ingrato!
verdade, minha senhora, fez Amaro encolhendo os ombros tristemente. Mas h razes... Eu sinto...
Olhe, senhor proco, disse a S. Joaneira, no se ofenda com o que lhe vou dizer, mas eu j lhe queria como filho...
e levou o leno aos olhos.
Tolices, exclamou o cnego. Pois ento ele no pode vir aqui em amizade, passar as noites para o cavaco, tomar o
seu caf?... O homem no vai para o Brasil, senhora!
Pois sim, pois sim, dizia a pobre senhora desconsolada, mas sempre era t-lo de portas adentro!
Enfim, ela bem sabia que a gente na sua casa est muito melhor... Fez-lhe ento grandes recomendaes sobre a
lavadeira, que mandasse buscar o que quisesse, louas, lenis...
E veja l, no lhe esquea alguma coisa, senhor proco!
Muito obrigado, minha senhora, muito obrigado.
E continuando a arrumar a sua roupa, o proco desesperava-se agora contra a resoluo que tomara. A pequena
evidentemente no tinha aberto bico! Para que sairia ento daquela casa to barata, to confortvel, to amiga? E
odiava o cnego pelo seu zelo to precipitado.
O jantar foi triste. Amlia, decerto para explicar a sua palidez, queixava-se de dores na cabea. Ao caf o cnego
quis a sua "dose de msica"; e Amlia, ou maquinalmente ou com inteno, disse a cano querida:
Ai! adeus! acabaram-se os dias
Que ditoso vivi a teu lado!
Soa a hora, o momento fadado.
foroso deixar-te e partir!
Ento, quela chorosa melodia repassada das tristezas da separao, Amaro sentiu-se to perturbado que teve de se
erguer bruscamente, ir encostar o rosto vidraa, esconder as duas lgrimas que irreprimivelmente lhe saltavam das
plpebras. Os dedos de Amlia embrulhavam-se tambm no teclado; at a mesma S. Joaneira disse:
Oh! filha, toca outra coisa, credo!
Mas o cnego, erguendo-se pesadamente:
Pois senhores, vo sendo horas. Vamos l, Amaro. Eu vou consigo at a Rua das Sousas...
Amaro ento quis dizer adeus idiota; mas depois de um forte acesso de tosse, a velha dormia, muito fraca.
Deix-la sossegada, disse Amaro. E apertando a mo S. Joaneira: - Muito obrigado por tudo, minha senhora,
acredite...
Calou-se, com um soluo na garganta.
A S. Joaneira tinha levado aos olhos a ponta do seu avental branco.
Oh, senhora! disse o cnego rindo-se, j h bocado lhe disse, o homem no vai para as ndias!
A gente pela amizade que lhes ganha, choramingou a S. Joaneira.
Amaro tentou gracejar. Amlia, muito branca, mordia o beicinho.
Enfim Amaro desceu: e o Joo Ruo, que na sua chegada a Leiria lhe trouxera o ba para a Rua da Misericrdia,
muito bbedo, cantarolando o Bendito, - levava-lho agora para a Rua das Sousas, bbedo tambm, mas trauteando o

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Rei-chegou.

Quando Amaro, nessa noite, se viu s naquela casa tristonha, sentiu uma melancolia to pungente e um tdio to
negro da vida, que, com a sua natureza lassa, teve vontade de se encolher a um canto e ficar ali a morrer!
Parava no meio do quarto, punha-se a olhar em redor: a cama era de ferro, pequena, com um colcho duro e uma
coberta vermelha; o espelho com o ao gasto luzia sobre a mesa; como no havia lavatrio, a bacia e o jarro, com um
bocadinho de sabonete, estavam sobre o poial da janela; tudo ali cheirava a mofo; e fora, na rua negra, caia sem
cessar a chuva triste. Que existncia! E seria sempre assim!...
Desesperou-se ento contra Amlia: acusou-a, com o punho fechado, das comodidades que perdera, da falta de
moblia, da despesa que ia ter, da solido que o regelava! Se fosse mulher de corao devia ter vindo ao seu quarto,
dizer-lhe: Sr. padre Amaro, para que sai de casa? Eu no estou zangada! - Porque enfim quem irritara o seu desejo?
Ela, com as suas maneirinhas temas, os seus olhinhos adocicados! Mas no, deixara-o ema. lar a roupa, descer a
escada, sem uma palavra amiga, indo tocar com estrondo a valsa do Beijo!
Jurou ento no voltar a casa da S. Joaneira. E, a grandes passadas pelo quarto, pensava - no que havia de fazer para
humilhar Amlia. Q qu? Desprez-la como uma cadela! Ganhar influncia na sociedade devota de Leiria, ser muito
do senhor chantre: afastar da Rua da Misericrdia o cnego e as Gansosos; intrigar com as senhoras da boa roda para
que se afastassem dela, com secura, no altar-mor, missa do domingo; dar a entender que a me era uma prostituta...
Enterr-la! cobri-la de lama! E na S, ao sair da missa, regalar-se de a ver passar encolhida no seu mantelete preto,
escorraada de todos, enquanto ele, porta, de propsito, conversaria com a mulher do governador civil e seria
galante com a baronesa de Via-Clara!... Depois pregaria um grande sermo, na quaresma, e ela ouviria dizer, na
arcada, nas lojas: "Grande homem, o padre Amaro!". Tornar-se-ia ambicioso, intrigaria, e, protegido pela Sra.
condessa de Ribamar, subiria nas dignidades eclesisticas: o que pensaria ela quando o visse um dia bispo de Leiria,
plido e interessante na sua mitra toda dourada, passando, seguido dos incensadores, ao longo da nave da S, entre
um povo ajoelhado e penitente, sob os roucos cantos do rgo? E ela o que seria ento? Uma magra criatura murcha,
embrulhada num xale barato! E o Sr. Joo Eduardo, o escolhido de agora, o esposo? Seria um pobre amanuense mal
pago, com uma quinzena roada, os dedos queimados do cigarro, curvado sobre o seu papel almao, imperceptvel
na terra, adulando alto e invejando baixo! E ele, bispo, na vasta escadaria hierrquica que sobe at ao Cu, estaria j
muito para cima dos homens, na zona de luz que faz a face de Deus-Padre! - E seria par do reino, e os padres da sua
diocese tremeriam de o ver franzir a testa!
Na igreja, ao lado, bateram devagar dez horas.
Que faria ela quela hora? pensava. Costurava decerto, na sala de jantar: estava o escrevente: jogavam a bisca, riam ela roava-lhe talvez com o p, no escuro, debaixo da mesa. Recordou o seu p, o bocadinho da meia que vira
quando ela saltava as lamas na quinta, e essa curiosidade inflamada subia pela curva da perna at ao seio,
percorrendo belezas que suspeitava... O que ele gostava daquela maldita! E era impossvel obt-la! E todo o homem
feio e estpido podia ir Rua da Misericrdia, pedi-la me, vir S dizer-lhe: "Senhor proco, case-me com esta
mulher", e beijar, sob a proteo da Igreja e do Estado, aqueles braos e aquele peito! Ele no. Era padre! Fora
aquela infernal pega da marquesa de Alegros!...
Abominava ento todo o mundo secular - por lhe ter perdido para sempre os privilgios: e como o sacerdcio o
exclua da participao nos prazeres humanos e sociais, refugiava-se, em compensao, na idia da superioridade
espiritual que lhe dava sobre os homens. Aquele miservel escrevente podia casar e possuir a rapariga - mas que era
ele em comparao dum proco a quem Deus conferia o poder supremo de distribuir o Cu e o Inferno?... - E
repastava-se deste sentimento, enchendo o esprito de orgulhos sacerdotais. Mas vinha-lhe bem depressa a
desconsoladora idia que esse domnio s era vlido na regio abstrata das almas; nunca o poderia manifestar, por
atos triunfantes, em plena sociedade. Era um Deus dentro da S - mas apenas saia para o largo, era apenas um plebeu

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obscuro. Um mundo irreligioso reduzira toda a ao sacerdotal a uma mesquinha influncia sobre almas de beatas...
E era isto que lamentava, esta diminuio social da Igreja, esta mutilao do poder eclesistico, limitado ao
espiritual, sem direito sobre o corpo, a vida e a riqueza dos homens... O que lhe faltava era a autoridade dos tempos
em que a Igreja era a nao e o proco dono temporal do rebanho. Que lhe importava, no seu caso, o direito mstico
de abrir ou fechar as portas do Cu? O que ele queria era o velho direito de abrir ou fechar a porta das masmorras!
Necessitava que os escreventes e as Amlias tremessem da sombra da sua batina... Desejaria ser um sacerdote da
antiga Igreja, gozar das vantagens que d a denncia e dos terrores que inspira o carrasco, e ali naquela vila, sob a
jurisdio da sua S, fazer estremecer, idia de castigos torturantes, aqueles que aspirassem a realizar felicidades que lhe eram a ele interditas; e pensando em Joo Eduardo e em Amlia; lamentava no poder acender as fogueiras
da Inquisio! - Assim aquele inofensivo moo tinha durante horas, sob a excitao colrica duma paixo
contrariada, ambies grandiosas de tirania catlica: - porque todo o padre, o mais boal, tem um momento em que
penetrado pelo espirito da Igreja ou nos seus lances de renunciamento mstico ou nas suas ambies de dominao
universal: todo o subdicono se julga uma hora capaz de ser santo ou de ser papa: no h seminarista que no tenha,
durante um instante, aspirado com ternura caverna no deserto em que S. Jernimo, olhando o cu estrelado, sentia
descer-lhe sobre o peito a Graa, como um abundante rio de leite: e o abade panudo que tardinha, varanda, palita
o dente furado saboreando o seu caf com um ar paterno, traz dentro em si os indistintos restos dum Torquemada.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
IX)
por Ea de Queirs

A vida de Amaro tornou-se montona. Maro ia muito molhado, muito frio; e depois do servio na S, Amaro
entrava em casa, tirava as botas enlameadas, ficava em chinelas a aborrecer-se. s trs horas jantava; e nunca
levantava a tampa rachada da terrina sem se lembrar, com uma saudade pungente, do jantarinho na Rua da
Misericrdia, quando Amlia, com o seu colar muito branco, lhe passava a sopa de gros-de-bico, sorrindo, toda
carinhosa. Ao lado a Vicncia servia, tesa e enorme, com o seu corpo de soldado vestido de saias, sempre
constipada; e de vez em quando, desviando a cabea, assoava-se ao avental com rudo. Era muito suja: as facas
tinham o cabo mido da gua gordurosa das lavagens. Amaro, desgostoso e indiferente, no se queixava; comia mal,
pressa; mandava vir o caf, e ficava horas esquecidas sentado mesa, quebrando a cinza do cigarro na borda do
prato, perdido num tdio mudo, sentindo os ps e os joelhos frios do vento que entrava pelas frinchas da sala
desabrigada.
s vezes o coadjutor, que nunca o visitara na Rua da Misericrdia, aparecia ao fim do jantar: sentava-se arredado da
mesa, e ficava calado com o seu guarda-chuva entre os joelhos. Depois, julgando agradar ao proco, repetia,
invariavelmente:
Vossa senhoria aqui est melhor, sempre estar em sua casa.
Est claro, rosnava Amaro.
Ao princpio, para consolar o seu despeito, dizia ligeiramente mal da S. Joaneira, provocando, animando o coadjutor
(que era de Leiria) a contar os escndalos da Rua da Misericrdia. O coadjutor, por servilismo, tinha sorrisos mudos,
repassados de perfdia.
Ali h podres, hem? dizia o proco.
O outro encolhia os ombros, com as mos muito espalmadas ao p das orelhas, numa expresso de malcia; mas no
pronunciava um som, receando que as suas palavras, repetidas, escandalizassem o senhor cnego. Ficavam ento
soturnos, trocando, a espaos, frases moles; um batizado que havia; o que dissera o cnego Campos; um frontal do
altar que era necessrio limpar. Aquela conversa enfastiava Amaro: sentia-se muito pouco padre, muito distante da
panelinha eclesistica: no o interessavam as intriguinhas do cabido, as parcialidades to comentadas do senhor
chantre, os roubos da Misericrdia, as turras da cmara eclesistica com o governo civil; e achava-se sempre alheio,
mal informado, nas palestras eclesisticas em que to femininamente se deleitam os padres, e que tm a puerilidade

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duma caturrice e a tortuosidade duma conspirao.
O vento est sul? perguntava ele enfim, bocejando.
Sempre! respondia o coadjutor.
Acendia-se a luz; o coadjutor erguia-se, sacudia o guarda-chuva, e saa com um olhar de revs Vicncia.
Era aquela a pior hora, a da noite, quando ficava s. Procurava ler, mas os livros enfastiavam-no; desabituado da
leitura no compreendia "o sentido". Ia olhar vidraa: a noite estava tenebrosa, o lajedo reluzia vagamente. Quando
acabaria aquela vida? Acendia o cigarro, e do lavatrio para a janela recomeava os seus passeios, com as mos atrs
das costas. Deitava-se sem rezar s vezes; e no tinha escrpulos: julgava que ter renunciado a Amlia era j uma
penitncia, no necessitava cansar-se a ler oraes no livro; celebrara o "seu sacrifcio" - sentia-se vagamente quite
com o Cu!
E continuava a viver s: o cnego nunca vinha Rua das Sousas, "porque, dizia, era casa que s o entrar nela at se
lhe agoniava o estmago". E Amaro, cada dia mais amuado, no voltara a casa da S. Joaneira. Escandalizara-se
muito que ela no lhe tivesse mandado pedir para ir s partidas da sexta-feira; atribura "a desfeita" hostilidade de
Amlia; e, mesmo para a no ver, trocara com o padre Silveira a missa do meio-dia onde ela costumava ir, e dizia a
das nove horas, furioso com aquele novo sacrifcio!

Todas as noites Amlia, ao ouvir tocar a campainha, tinha uma palpitao to forte no corao que ficava como
sufocada um momento. Depois os botins de Joo Eduardo rangiam na escada, ou ela conhecia os passos fofos das
galochas das Gansosos: apoiava-se ento s costas da cadeira, cerrando os olhos, como na fadiga duma desesperana
repetida. Esperava o padre Amaro; e s vezes, pelas dez horas, quando j no era possvel que ele viesse, a sua
melancolia era to pungente que se lhe intumescia a garganta de soluos, tinha de pousar a costura, dizer:
Vou-me deitar, estou com umas dores de cabea que no paro!
Atirava-se para a cama de bruos, murmurava numa agonia:
Oh Senhora das Dores, minha madrinha! Por que no vem ele, por que no vem ele?
Nos primeiros dias, apenas ele se fora embora, toda a casa lhe pareceu desabitada e lgubre! Quando vira no quarto
dele os cabides sem a sua roupa, a cmoda sem os seus livros, rompeu a chorar. Foi beijar a travesseirinha onde ele
dormia, apertou ao peito com delrio a ltima toalha a que ele limpara as mos! Tinha constantemente o seu rosto
presente, ele entrara sempre nos seus sonhos. E com a separao o seu amor ardia mais forte e mais alto, como uma
fogueira que se isola.
Uma tarde, que fora visitar uma prima enfermeira no hospital, viu ao chegar Ponte gente parada, embasbacada com
gozo para uma rapariga de cuia banda e garibaldi escarlate, que, de punho no ar, j rouca, praguejava contra um
soldado: o rapazola, um beiro de cara redonda e lorpa coberta de penugem loura, virava-lhe as costas, encolhendo
os ombros, as mos muito enterradas nos bolsos, rosnando:
No lhe fez mal, no lhe fez mal...
O Sr. Vasques, com loja de panos na Arcada, parara a olhar, descontente daquela "falta de ordem pblica".
Algum barulho? perguntou-lhe Amlia.
O1, menina Amlia! No, uma brincadeira do soldado. Atirou- lhe um rato morto cara, e a mulher est a fazer
aquele espalhafato. Bbedas!
Mas a rapariga de garibaldi vermelho voltara-se - e Amlia aterrada reconheceu a Joaninha Gomes, sua amiga da
mestra, que fora amante do padre Ablio! O padre fora suspenso, deixara-a; ela partira para Pombal, depois para o
Porto; de misria em misria voltara a Leiria, e a vivia nalguma viela ao p do quartel, entisicando, gasta por todo
um regimento! - Que exemplo, Santo Deus, que exemplo!...

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E tambm ela gostava dum padre! Tambm ela, como outrora a Joaninha, chorava sobre a sua costura quando o Sr,
padre Amaro no vinha! Onde a levava aquela paixo! sorte da Joaninha! A ser a amiga do proco! E via-se j
apontada a dedo, na rua e na Arcada, mais tarde abandonada por ele, com um filho nas entranhas, sem um pedao de
po!... E, como uma rajada de vento que limpa num momento um cu enevoado, o terror agudo que lhe dera o
encontro de Joaninha varreu-lhe do esprito as nvoas amorosas e mrbidas, em que ela se ia perdendo. Decidiu
aproveitar a separao, esquecer Amaro; lembrou-se mesmo de apressar o seu casamento com Joo Eduardo, para se
refugiar num dever dominante; durante alguns dias forou-se a interessar-se por ele; comeou mesmo a bordar-lhe
umas chinelas...
Mas pouco a pouco a idia m que, atacada, se encolhera e se fingira morta, - principiou lentamente a
desenroscar-se, a subir, a invadi-la! De dia, de noite, costurando e rezando, a idia do padre Amaro, os seus olhos, a
sua voz apareciam-lhe, tentaes teimosas! com um encanto crescente. Que faria ele? por que no vinha? gostava de
outra? Tinha cimes indefinidos, mas mordentes, que a queimavam. E aquela paixo ia-a envolvendo como uma
atmosfera de onde no podia sair, que a seguia se ela fugia, e que a fazia viver! As suas resolues honestas
ressequiam-se, morriam como dbeis florinhas naquele fogo que a percorria. Se s vezes a lembrana de Joaninha
ainda voltava, repelia-a com irritao; e acolhia alvoroadamente todas as razes insensatas que lhe vinham de amar
o padre Amaro! Tinha agora s uma idia - atirar-lhe os braos ao pescoo e beij-lo, oh! beij-lo!... Depois, se fosse
necessrio, morrer!
Comeou ento a impacientar-se com o amor de Joo Eduardo. Achava-o "palerma".
Que maada! pensava quando lhe sentia os passos na escada, noite.
No o suportava com os seus olhos voltados sempre para ela, a sua quinzena preta, as suas montonas conversas
sobre o governo civil.
E idealizava Amaro! As suas noites eram sacudidas de sonhos lbricos; de dia vivia numa inquietao de cimes,
com melancolias lgubres, que a tornavam, como dizia a me, "uma mona, que at enraivece"!
O gnio azedava-se-lhe.
Credo, rapariga! que tens tu? exclamava a me.
No me sinto boa. Estou para ter alguma!
Andava, com efeito, amarela, perdera o apetite. E enfim uma manh ficou de cama com febre. A me, assustada,
chamou o doutor Gouveia. O velho prtico, depois de ver Amlia, veio sala de jantar sorvendo com satisfao a sua
pitada.
Ento, senhor doutor? disse a S. Joaneira.
Case-me esta rapariga, S. Joaneira, case-me esta rapariga. Tenho- lho dito tantas vezes, criatura!
Mas, senhor doutor...
Mas case-a por uma vez, S. Joaneira, case-a por uma vez! repetia ele pelas escadas, arrastando um pouco a perna
direita que um reumatismo teimoso encolhia.
Amlia enfim melhorou - com grande alegria de Joo Eduardo, que enquanto ela estivera doente vivera numa
aflio, lamentando no poder ser seu enfermeiro, e derramando s vezes no cartrio uma lgrima triste sobre os
papis selados do severo Nunes Ferral.

No domingo seguinte, missa das nove horas na S, Amaro, ao subir para o altar, entre as devotas que se arredavam,
viu de relance Amlia ao p da me, com o seu vestido de seda preta de largos folhos. Cerrou um momento os olhos;
e mal podia sustentar o clix com as mos trmulas.

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Quando, depois de resmungar o Evangelho, Amaro fez uma cruz sobre o missal, se persignou e se voltou para a
igreja dizendo Dominus vobiscum - a mulher do Carlos da botica disse baixo a Amlia "que o senhor proco estava
to amarelo, que devia ter alguma dor". Amlia no respondeu, curvada sobre o livro com todo o sangue nas faces. E
durante a missa, sentada sobre os calcanhares, absorta, a face banhada num xtase baboso, gozou a sua presena, as
suas mos magras erguendo a hstia, a sua cabea bem-feita curvando-se na adorao ritual; uma doura corria- lhe
na pele quando a voz dele, apressada, dizia mais alto algum latim; e quando Amaro, tendo a mo esquerda no peito e
a direita estendida, disse para a igreja o Benedicat vos, ela, com os olhos muito abertos, arremessou toda a sua alma
para o altar, como se ele fosse o prprio Deus a cuja bno as cabeas se curvavam ao comprido da S, at ao
fundo, onde os homens do campo com os seus varapaus pasmavam para os dourados do sacrrio.
sada da missa comeara a chover; e Amlia e a me, porta com outras senhoras, esperavam uma "aberta".
Ol! por aqui? disse de repente Amaro, chegando-se, muito branco.
Estamos espera que passe a chuva, senhor proco, disse a S. Joaneira voltando-se. E imediatamente, muito
repreensiva: - E por que no tem aparecido, senhor proco? Realmente! Que lhe fizemos ns? Credo, at d que
falar...
Muito ocupado, muito ocupado... balbuciou o proco.
Mas um bocadinho noite. Olhe, pode crer, tem-me causado desgosto... E todos tm reparado. No, l isso,
senhor proco, tem sido ingratido!
Amaro disse, corando:
Pois acabou-se. Hoje noite l apareo, e esto as pazes feitas...
Amlia, muito vermelha, para encobrir a sua perturbao olhava para todos os pontos o cu carregado, como
assustada do temporal.
Amaro ento ofereceu-lhe o seu guarda-chuva. E enquanto a S. Joaneira o abria, apanhando com cuidado o vestido
de seda, Amlia disse ao proco:
At noite, sim? - e mais baixo, olhando em redor, com medo: - Oh, v! Tenho estado to triste! tenho estado
como doida! V, peo- lhe eu!
Amaro, voltando para casa, continha-se para no correr pelas ruas de batina. Entrou no quarto, sentou-se aos ps da
cama, e ali ficou saturado de felicidade, como um pardal muito farto num raio de sol muito quente: recordava o rosto
de Amlia, a redondeza dos seus ombros, a beleza dos encontros, as palavras que lhe dissera: - Tenho estado como
doida! A certeza de que "a rapariga gostava dele" entrou-lhe ento na alma com a violncia de uma rajada, e ficou a
sussurrar por todos os recantos do seu ser com um murmrio melodioso de felicidades agitadas. E passeava pelo
quarto com passadas de cvado, estendendo os braos, desejando a posse imediata do seu corpo: sentia um orgulho
prodigioso: ia defronte ao espelho altear a arca do peito, como se o mundo fosse um pedestal expresso que s o
sustentasse a ele! Mal pde jantar. Com que impacincia desejava a noite! A tarde clareava; a cada momento tirava o
seu cebolo de prata, indo olhar janela, com irritao, a claridade do dia que se arrastava devagar no horizonte.
Engraxou ele mesmo os seus sapatos, lustrou o cabelo de banha. E antes de sair rezou cuidadosamente o seu
Brevirio - porque, em presena daquele amor adquirido, viera-lhe um susto supersticioso que Deus ou os santos
escandalizados o viessem perturbar; e no queria, com desleixos de devoo, dar-lhes razo de queixa.
Ao entrar na rua de Amlia o corao bateu-lhe to forte que teve de parar, sufocado; pareceu-lhe melodioso o piar
das corujas na velha Misericrdia, que h tantas semanas no ouvia.
Que admirao quando ela apareceu na sala de jantar!
Ditosos olhos que o vem! Pensvamos que tinha morrido! Grande milagre!
Estavam a Sra. D. Maria da Assuno, e as Gansosos. Arredaram as cadeiras com entusiasmo para lhe dar lugar,
admir-lo.
Ento que tem feito, que tem feito? E olhe que est mais magro!

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O Libaninho, no meio da sala, imitava foguetes subindo ao ar. O Sr. Artur Couceiro improvisou-lhe um fadinho
viola:
Ora j c temos o senhor proco
Nos chs da S. Joaneira.
Isto j parece outra coisa,
Volta a bela cavaqueira!
Houve palmas. E a S. Joaneira, toda banhada de riso.
Ai, tem sido uma ingratido dele!
Uma ingratido, diz a senhora? rosnou o cnego. Uma casmurrice, digo eu!
Amlia no falava, com as faces abrasadas, os olhos midos pasmados para o padre Amaro - a quem tinham dado a
poltrona do cnego, e que se repoltreava nela, tmido de gozo, fazendo rir as senhoras pelas pilhrias com que
contava os desleixos da Vicncia.
Joo Eduardo, isolado a um canto, ia folheando o velho lbum.

Assim recomeou a intimidade de Amaro na Rua da Misericrdia. Jantava cedo, depois lia o seu Brevirio; e apenas
na igreja batiam as sete horas, embrulhava-se no seu capote e dava volta pela Praa passando rente da botica, onde os
frequentadores caturravam, com as mos moles apoiadas ao cabo dos guarda-chuvas. Mal avistava a janela da sala de
jantar alumiada, todos os seus desejos se erguiam; mas ao toque agudo da campainha sentia s vezes um susto
indefinido de achar a me j desconfiada ou Amlia mais fria!... Mesmo por superstio entrava sempre com o p
direito.
Encontrava j as Gansosos, a D. Josefa Dias; e o cnego, que jantava agora muito com a S. Joaneira e que quela
hora, estirado na poltrona, findava a sua soneca, dizia-lhe bocejando:
Ora viva o menino bonito!
Amaro ia sentar-se ao p de Amlia, que costurava mesa; o olhar penetrante que se trocavam era todos os dias
como o mtuo juramento mudo que o seu amor crescera desde a vspera; e s vezes mesmo, debaixo da mesa,
roavam os joelhos com furor. Comeava ento a cavaqueira. Eram sempre os mesmos interessezinhos, as questes
que iam na Misericrdia, o que dissera o senhor chantre, o cnego Campos que despedira a criada, o que se rosnava
da mulher do Novais...
Mais amor do prximo! resmungava o cnego mexendo-se na poltrona. E com um arroto curto tornava a cerrar as
plpebras.
Ento as botas de Joo Eduardo rangiam na escada, e Amlia imediatamente abria a mesinha para a partida de
manilha: os parceiros eram a Gansoso, D. Josefa, o proco; e como Amaro jogava mal, Amlia, que era mestra,
sentava-se por detrs dele para o "guiar". Logo s primeiras vasas havia altercaes. Ento Amaro voltava o rosto
para Amlia, to perto que confundiam os seus hlitos.
Esta? perguntava, indicando a carta com olho lnguido.
No! no! espere, deixe ver, dizia ela, vermelha.
O seu brao roava o ombro do proco: Amaro sentia o cheiro da gua-de-colnia que ela usava com exagero.
Defronte, ao p de Joaquina Gansoso, Joo Eduardo, mordicando o bigode, contemplava-a com paixo; Amlia, para
se desembaraar daqueles dois olhos langorosos fitos nela, tinha-lhe dito, por fim "que at era indecente, diante do
proco que era de cerimnia, estar assim a coc-la toda a noite".
s vezes mesmo dizia-lhe, rindo:

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Sr. Joo Eduardo, v conversar com a mam, se no temo-la aqui temo-la a dormir.
E Joo Eduardo ia sentar-se ao p da S. Joaneira, que, de lunetas na ponta do nariz, fazia sonolentamente a sua meia.
Depois do ch Amlia sentava-se ao piano. Causava ento entusiasmo em Leiria uma velha cano mexicana, a
Chiquita. Amaro achava-a de apetite; e sorria de gozo, com os seus dentes muito brancos, apenas Amlia comeava
com muita languidez tropical:
Quando sali de la Habana,
Valga-me Dios ! ...
Mas Amaro amava sobretudo a outra estrofe, quando Amlia, com os dedos frouxos no teclado, o busto deitado para
trs, rolando os olhos ternos, em movimentos doces de cabea, dizia, toda voluptuosa, silabando o espanhol:
Si tua ventana llega
Una paloma,
Trata-la com cario
Que es mi persona.
E como a achava graciosa, crioula, quando ela gorjeava:
Ay chiquita que si,
Ay chiquita que no-o-o-o!
Mas as velhas reclamavam-no para continuar a manilha, e ele ia sentar-se, cantarolando as ltimas notas, com o
cigarro ao canto da boca, os olhos midos de felicidade.
s sextas-feiras era a grande partida. A Sra. D. Maria da Assuno aparecia sempre com o seu belo vestido de seda
preta: e como era rica e tinha parentela fidalga, davam-lhe com deferncia o melhor lugar ao p da mesa - que ela ia
ocupar, meneando pretensiosamente os quadris, com ruge-ruges de seda. Antes do ch, a S. Joaneira levava-a sempre
ao seu quarto, onde guardava para ela uma garrafa de jeropiga velha: e ali as duas amigas tagarelavam muito tempo,
sentadas em cadeirinhas baixas. Depois Artur Couceiro, cada dia mais chupado e mais tsico, cantava o fado novo
que compusera, chamado o Fado da Confisso; eram quadras feitas para regalar aquela piedosa reunio de saias e de
batinas:
Na capelinha do amor,
No fundo da sacristia,
Ao senhor padre Cupido
Confessei-me noutro dia...
Vinha depois a confisso de pecadinhos doces, um ato de contrio de amor, uma penitncia terna:
Seis beijinhos de manh,
De tarde um abrao s...
E pra acalmar doces chamas
Jejuar a po-de-l.
Aquela composio galante e devota fora muito apreciada na sociedade eclesistica de Leiria. O senhor chantre
pedira uma cpia, e perguntara, referindo-se ao poeta:
Quem o hbil Anacreonte?
E informado que era o escrevente da administrao, falou dele com tanto apreo esposa do senhor governador civil,
que Artur obteve a gratificao de oito mil-ris, que havia anos implorava.
quelas reunies nunca faltava o Libaninho. A sua ltima pilhria era furtar beijos Sra. D. Maria da Assuno; a
velha escandalizava-se muito alto, e abanando-se com furor atirava-lhe de revs um olhar guloso. Depois o
Libaninho desaparecia um momento, e entrava com uma saia de Amlia vestida, uma touca da S. Joaneira, fingindo

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uma chama lbrica por Joo Eduardo - que, entre as risadas agudas das velhas, recuava, muito escarlate. Brito e
Natrio vinham s vezes: formava-se ento um grande quino. Amaro e Amlia ficavam sempre juntos; e toda a noite,
com os joelhos colados, ambos vermelhos, permaneciam vagamente entorpecidos no mesmo desejo intenso.
Amaro saa sempre de casa da S. Joaneira mais apaixonado por Amlia. Ia pela rua devagar, ruminando com gozo a
sensao deliciosa que lhe dava aquele amor - uns certos olhares dela, o arfar desejoso do seu peito, os contatos
lascivos dos joelhos e das mos. Em casa despia-se depressa, porque gostava de pensar nela, s escuras, atabafado
nos cobertores; e ia percorrendo em imaginao, uma a uma, as provas sucessivas que ela lhe dera do seu amor,
como quem vai aspirando uma e outra flor, at que ficava como embriagado de orgulho: era a rapariga mais bonita
da cidade! e escolhera-o a ele, a ele padre, o eterno excludo dos sonhos femininos, o ser melanclico e neutro que
ronda como um ser suspeito beira do sentimento! sua paixo misturava-se ento um reconhecimento por ela; e
com as plpebras cerradas murmurava:
To boa, coitadinha, to boa!

Mas na sua paixo havia s vezes grandes impacincias. Quando tinha estado, durante trs horas da noite, recebendo
o seu olhar, absorvendo a voluptuosidade que se exalava de todos os seus movimentos, - ficava to carregado de
desejos que necessitava conter-se "para no fazer um disparate ali mesmo na sala, ao p da me". Mas depois, em
casa, s torcia os braos de desespero: queria-a ali de repente, oferecendo-se ao seu desejo; fazia ento combinaes
- escrever-lhe-ia, arranjariam uma casinha discreta para se amarem, planeariam um passeio a alguma quinta! Mas
todos aqueles meios lhe pareciam incompletos e perigosos, ao recordar o olho finrio da irm do cnego, as
Gansosos to mexeriqueiras! E diante daquelas dificuldades que se erguiam como as muralhas sucessivas duma
cidadela, voltavam as antigas lamentaes: no ser livre! no poder entrar claramente naquela casa, pedi-la me,
possu-la sem pecado, comodamente! Por que o tinham feito padre? Fora "a velha pega" da marquesa de Alegros!
Ele no abdicava voluntariamente a virilidade do seu peito! Tinham-no impelido para o sacerdcio como um boi
para o curral!
Ento, passeando excitado pelo quarto, levava as suas acusaes mais longe, contra o Celibato e a Igreja: por que
proibia ela aos seus sacerdotes, homens vivendo entre homens, a satisfao mais natural, que at tm os animais?
Quem imagina que desde que um velho bispo diz - sers casto - a um homem novo e forte, o seu sangue vai
subitamente esfriar-se? e que uma palavra latina - accedo - dita a tremer pelo seminarista assustado, ser o bastante
para conter para sempre a rebelio formidvel do corpo? E quem inventou isto? Um conclio de bispos decrpitos,
vindos do fundo dos seus claustros, da paz das suas escolas, mirrados como pergaminhos, inteis como eunucos!
Que sabiam eles da Natureza e das suas tentaes? Que viessem ali duas, trs horas para o p da Ameliazinha, e
veriam, sob a sua capa de santidade, comear a revoltar-se-lhe o desejo! Tudo se ilude e se evita, menos o amor! E se
ele fatal, por que impediram ento que o padre o sinta, o realize com pureza e com dignidade? melhor talvez que
o v procurar pelas vielas obscenas! - Porque a carne fraca!
A carne! Punha-se ento a pensar nos trs inimigos da alma - MUNDO, DIABO e CARNE. E apareciam sua
imaginao em trs figuras vivas: uma mulher muito formosa; uma figura negra de olho de brasa e p de cabra; e o
mundo, coisa vaga e maravilhosa (riquezas, cavalos, palacetes) - de que lhe parecia uma personificao suficiente o
Sr, conde de Ribamar! Mas que mal tinham eles feito sua alma? O diabo nunca o vira; a mulher formosa amava-o e
era a nica consolao da sua existncia; e do mundo, do senhor conde, s recebera proteo, benevolncia, tocantes
apertos de mo... E como poderia ele evitar as influncias da Carne e do Mundo? A no ser que fugisse, como os
santos de outrora, para os areais do deserto e para a companhia das feras! Mas no lhe diziam os seus mestres no
seminrio que ele pertencia a uma Igreja militante? O ascetismo era culpado, sendo a desero dum servio santo. No compreendia, no compreendia!

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Procurava ento justificar o seu amor com exemplos dos livros divinos. A Bblia est cheia de npcias! Rainhas
amorosas adiantam-se nos seus vestidos recamados de pedras; o noivo vem-lhe ao encontro, com a cabea coberta de
faixas de linho puro, arrastando pelas pontas um cordeiro branco; os levitas batem em discos de prata, gritam o nome
de Deus; abrem-se as portas de ferro da cidade para deixar passar a caravana que leva os bem esposados; e as arcas
de sndalo onde vo os tesouros do dote rangem, amarradas com cordas de prpura, sobre o dorso dos camelos! Os
mrtires no circo casam-se num beijo, sob o bafo dos lees, s aclamaes da plebe! Jesus mesmo no vivera sempre
na sua santidade inumana; era frio e abstrato nas ruas de Jerusalm, nos mercados do bairro de Davi; mas l tinha o
seu lugar de ternura e de abandono em Betnia, sob os sicmoros do Jardim de Lzaro; ali, enquanto os magros
nazarenos seus amigos bebem o leite e conspiram parte, ele olha defronte os tetos dourados do templo, os soldados
romanos que jogam o disco ao p da Porta de Ouro, os pares amorosos que passam sob os arvoredos de Getsmani e pousa a mo sobre os cabelos louros de Marta, que ama e fia a seus ps!
O seu amor era pois uma infrao cannica, no um pecado da alma: podia desagradar ao senhor chantre, no a
Deus; seria legitimo num sacerdcio de regra mais humana. Lembrava-se de se fazer protestante: mas onde, como?
Parecia-lhe mais extraordinariamente impossvel que transportar a velha S para cima do monte do Castelo.
Encolhia ento os ombros, escarnecendo toda aquela vaga argumentao interior. "Filosofia e palhada!" Estava doido
pela rapariga, - era o positivo. Queria-lhe o amor, queria-lhe os beijos, queria-lhe a alma... E o senhor bispo se no
fosse velho faria o mesmo, e o papa faria o mesmo!
Eram s vezes trs horas da manh, e ainda passeava no quarto, falando s.

Quantas vezes Joo Eduardo, passando alta noite pela Rua das Sousas, tinha visto na janela do proco uma luz
amortecida! Porque ultimamente Joo Eduardo, como todos que tm um desgosto amoroso, tomara o hbito triste de
andar at tarde pelas ruas.
O escrevente, logo desde os primeiros tempos, percebera a simpatia de Amlia pelo proco. Mas conhecendo a sua
educao e os hbitos devotos da casa, atribua aquelas atenes quase humildes com Amaro ao respeito beato pela
sua batina de padre, pelos seus privilgios de confessor.
Instintivamente porm comeou a detestar Amaro. Sempre fora inimigo de padres! Achava-os um "perigo para a
civilizao e para a liberdade"; supunha-os intrigantes, com hbitos de luxria, e conspirando sempre para
restabelecer "as trevas da Meia-Idade"; odiava a confisso que julgava uma arma terrvel contra a paz do lar; e tinha
uma religio vaga - hostil ao culto, s rezas, aos jejuns, cheia de admirao pelo Jesus potico, revolucionrio, amigo
dos pobres, e "pelo sublime espirito de Deus que enche todo o Universo"! S desde que amava Amlia que ouvia
missa, para agradar S. Joaneira.
E desejaria sobretudo apressar o casamento, para tirar Amlia daquela sociedade de beatas e padres, receando ter
mais tarde uma mulher que tremesse do Inferno, passasse horas a rezar estaes na S, e se confessasse aos padres
"que arrancam s confessadas os segredos de alcova"!
Quando Amaro voltara a frequentar a Rua da Misericrdia, ficou contrariado. "C temos outra vez o marmanjo!",
pensou. Mas que desgosto, quando reparou que Amlia tratava agora o proco com uma familiaridade mais terna,
que a presena dele lhe dava visivelmente uma animao singular, "e que havia uma espcie de namoro"! Como ela
se fazia vermelha, mal ele entrava! Como o escutava, com uma admirao babosa! Como arranjava sempre a ficar ao
p dele nas partidas de quino!
Uma manh, mais inquieto, veio Rua da Misericrdia, - e enquanto a S. Joaneira tagarelava na cozinha, disse
bruscamente a Amlia:
Menina Amlia, sabe? Est-me a dar um grande desgosto com essas maneiras com que trata o Sr. padre Amaro.
Ela ergueu os olhos espantados:

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Que maneiras? Ora essa! Ento como quer que o trate? um amigo da casa, esteve aqui de hspede...
Pois sim, pois sim...
Ah! mas sossegue. Se isso o quezila, ver. No me torno a chegar para ao p do homem.
Joo Eduardo, tranquilizado, raciocinou que "no havia nada". Aqueles modos eram excessos de beatrio.
Entusiasmo pela padraria!
Amlia decidiu ento disfarar o que lhe ia no corao: sempre considerara o escrevente um pouco tapado - e se ele
percebera, que fariam as Gansosos to finas, e a irm do cnego que era curtida em malcia! Por isso mal sentia
Amaro na escada, da por diante, tomava uma atitude distrada, muito artificial; mas, ai! apenas ele lhe falava com a
sua voz suave ou voltava para ela aqueles olhos negros que lhe faziam correr estremees nos nervos, - como uma
ligeira camada de neve que se derrete a um sol muito forte, a sua atitude fria desaparecia, e toda a sua pessoa era uma
expresso contnua de paixo. s vezes, absorvida no seu enlevo, esquecia que Joo Eduardo estava ali; e ficava toda
surpreendida quando ouvia a um canto da sala a sua voz melanclica.
Ela sentia de resto que as amigas da me envolviam a sua "inclinao" pelo proco numa aprovao muda e afvel.
Ele era, como dizia o cnego, o menino bonito: e das maneirinhas e dos olhares das velhas exalava-se uma
admirao por ele que fazia ao desenvolvimento da paixo de Amlia uma atmosfera favorvel. D. Maria da
Assuno dizia-lhe s vezes ao ouvido:
Olha para ele! de inspirar fervor. a honra do clero. No h outro!...
E todas elas achavam em Joo Eduardo "um presta para nada"! Amlia ento j no disfarava a sua indiferena por
ele: as chinelas que lhe andava a bordar tinham h muito desaparecido do cesto do trabalho, e j no vinha janela
v-lo passar para o cartrio.
A certeza agora tinha-se estabelecido na alma de Joo Eduardo - na alma, que como ele dizia, lhe andava mais negra
que a noite.
A rapariga gosta do padre, tinha ele concludo. E dor da sua felicidade destruda juntava-se a aflio pela honra
dela ameaada.
Uma tarde, tendo-a visto sair da S, esperou-a adiante da botica, e muito decidido:
Eu quero-lhe falar, menina Amlia... Isto no pode continuar assim... Eu no posso... A menina traz namoro com
o proco!
Ela mordeu o beio, toda branca:
O senhor est a insultar-me! - e queria seguir, toda indignada.
Ele reteve-a pela manga do casabeque: '
Oua, menina Amlia. Eu no a quero insultar, mas que no sabe. Tenho andado, que at se me parte o corao.
- E perdeu a voz, de comovido.
No tem razo... No tem razo, balbuciava ela.
Jure-me ento que no h nada com o padre!
Pela minha salvao!... No h nada!... Mas tambm lhe digo, se tornar a falar em tal, ou a insultar-me, conto
tudo mam, e o senhor escusa de nos voltar a casa.
Oh menina Amlia...
No podemos continuar aqui a falar... Est ali j a D. Micaela a cocar.
Era uma velha, que levantara a cortina de cassa numa janela baixa, e espreita-la com olhinhos reluzentes e gulosos, a
face toda ressequida encostada sofregamente vidraa. Separaram-se ento, - e a velha desconsolada deixou cair a
cortina.
Amlia nessa noite - enquanto as senhoras discutiam com algazarra os missionrios que ento pregavam na Barrosa disse baixo a Amaro, picando vivamente a costura:

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Precisamos ter cautela... No olhe tanto para mim nem esteja to chegado... J houve quem reparasse.
Amaro recuou logo a cadeira para junto de D. Maria da Assuno; e, apesar da recomendao de Amlia, os seus
olhos no se despregavam dela, numa interrogao muda e ansiosa, j assustado que as desconfianas da me ou a
malcia das velhas "andassem armando escndalo". Depois do ch, no rumor das cadeiras que se acomodavam ao
quino, perguntou-lhe rapidamente:
Quem reparou?
Ningum. Eu que tenho medo. preciso disfarar.
Desde ento cessaram as olhadelas doces, os lugares chegadinhos mesa, os segredos; e sentiam um gozo picante
em afetar maneiras frias, tendo a certeza vaidosa da paixo que os inflamava. Era para Amlia delicioso - enquanto o
padre Amaro afastado tagarelava com as senhoras - adorar a sua presena, a sua voz, as suas graas, com os olhos
castamente aplicados s chinelas de Joo Eduardo que muito astutamente recomeara a bordar.
Todavia o escrevente vivia ainda inquieto: amargurava-o encontrar o proco instalado ali todas as noites, com a face
prspera, a pema traada, gozando a venerao das velhas. "A Ameliazinha, sim, agora portava-se bem, e era-lhe
fiel, era-lhe fiel...": mas ele sabia que o proco a desejava, a "cocava"; e apesar do juramento dela pela sua salvao,
da certeza que no havia nada - temia que ela fosse lentamente penetrada por aquela admirao caturra das velhas,
para quem o senhor proco era um anjo: s se contentaria em arrancar Amlia (j empregado no governo civil)
quela casa beata: mas essa felicidade tardava a chegar - e saa todas as noites da Rua da Misericrdia mais
apaixonado, com a vida estragada de cimes, odiando os padres, sem coragem para desistir. Era ento que se punha a
andar pelas ruas at tarde; s vezes voltava ainda ver as janelas fechadas da casa dela; ia depois alameda ao p do
rio, mas o frio ramaIhar das rvores sobre a gua negra entristecia-o mais; vinha ento ao bilhar, olhava um
momento os parceiros carambolando, o marcador, muito esguedelhado, que bocejava encostado ao reste. Um cheiro
de mau petrleo sufocava. Saa; e dirigia-se, devagar, redao da Voz do Distrito.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
X)
por Ea de Queirs

O redator da Voz do Distrito, o Agostinho Pinheiro, era ainda seu parente. Chamavam-lhe geralmente o Raqutico,
por ter uma forte corcunda no ombro, e uma figurinha enfezada de tico. Era extremamente sujo; e a sua carita de
fmea, amarelada, de olhos depravados, revelava vcios antigos, muito torpes. Tinha feito (dizia-se em Leiria) toda a
sorte de maroteira. E ouvira tantas vezes exclamar: Se voc no fosse um raqutico, quebrava-lhe os ossos" - que,
vendo na sua corcunda uma proteo suficiente, ganhara um descaro sereno. Era de Lisboa, o que o tomava mais
suspeito aos burgueses srios: atribua-se a sua voz rouca e acre "a faltar-lhe as campainhas": e os seus dedos
queimados terminavam em unhas muito compridas - porque tocava guitarra.
A Voz do Distrito fora criada por alguns homens, a quem chamavam em Leiria o grupo da Maia, particularmente
hostis ao senhor governador civil. O doutor Godinho, que era o chefe e o candidato do grupo, tinha encontrado em
Agostinho, como ele dizia, o homem que se precisa: o que o grupo precisava era um patife com ortografia, sem
escrpulos, que redigisse em linguagem sonora os insultos, as calnias, as aluses que eles traziam informemente
redao, em apontamentos. Agostinho era um estilista de vilezas. Davam-lhe quinze mil-ris por ms e casa de
habitao na redao - um terceiro andar desmantelado numa viela ao p da Praa.
Agostinho fazia o artigo de fundo, as locais, a Correspondncia de Lisboa; e o bacharel Prudncio escrevia o
folhetim literrio sob o ttulo de Palestras Leirienses: era um moo muito honrado, a quem o Sr. Agostinho era
repulsivo; mas tinha uma tal gula de publicidade, que se sujeitava a sentar-se todos os sbados fraternalmente
mesma banca, a rever as provas da sua prosa - prosa to florida de imagens, que se murmurava na cidade, ao l-la:
"Que opulncia! Que opulncia, Jesus!"
Joo Eduardo reconhecia tambm que o Agostinho era "um trastezito"; no se atreveria a passear com ele de dia nas
ruas; mas gostava de ir para a redao, alta noite, fumar cigarros, ouvir o Agostinho falar de Lisboa, do tempo que l

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vivera empregado na redao de dois jornais, no teatro da Rua dos Condes, numa casa de penhores, e em outras
instituies. Estas visitas eram segredo!
quela hora da noite a sala da tipografia no primeiro andar estava fechada (o jornal tirava-se aos sbados); e Joo
Eduardo encontrava em cima Agostinho abancado com uma velha jaqueta de peles cujos colchetes de prata tinham
sido empenhados - ruminando, curvado, luz dum medonho candeeiro de petrleo, sobre longas tiras de papel:
estava fazendo o jornal, e a sala escura em redor tinha o aspecto duma caverna. Joo Eduardo estirava-se no canap
de palhinha, ou indo buscar a um canto a velha guitarra de Agostinho, repenicava o fado corrido. O jornalista, no
entanto, com a testa apoiada a um punho, produzia laboriosamente: "a coisa no lhe saa catita": e como nem o
fadinho o inspirava, erguia-se, ia a um armrio engolir um copinho de genebra que gargarejava nas fauces
estanhadas, espreguiava-se escancaradamente, acendia o cigarro, e aproveitando o acompanhamento cantarolava
roucamente:
Ora foi o fado tirano
Que me levou m vida,
E a guitarra: dir-lim, dim, dim, dir-lim, dim, dom.
Na vida do negro fado
Ai! que me traz assim perdida...
Isto trazia-lhe sempre as recordaes de Lisboa, porque terminava por dizer, com dio:
Que pocilga de terra, esta!
No se podia consolar de viver em Leiria, de no poder beber o seu quartilho na taberna do tio Joo, Mouraria, com
a Ana Alfaiata ou com o Bigodinho - ouvindo o Joo das Biscas de cigarro ao canto da boca, o olho choroso meio
fechado pelo fumo do tabaco, fazer chorar a guitarra dizendo a morte da Sofia!
Depois, para se reconfortar com a certeza do seu talento, lia a Joo Eduardo os seus artigos, muito alto. E Joo
interessava-se - porque essas "produes", sendo ultimamente sempre "desandas ao clero", correspondiam s suas
preocupaes.
Era por esse tempo que, em virtude da famosa questo da Misericrdia, o doutor Godinho se tomara muito hostil ao
cabido e padraria. Sempre detestara padres; tinha uma m doena de fgado, e como a Igreja o fazia pensar no
cemitrio, odiava a sotaina, porque lhe parecia uma ameaa da mortalha. E Agostinho que tinha um profundo
depsito de fel a derramar, instigado pelo doutor Godinho, exagerava as suas verrinas: mas, com o seu fraco literrio,
cobria o vituprio de to espessas camadas de retrica que, como dizia o cnego Dias, "aquilo era ladrar, no era
morder!"
Uma dessas noites Joo Eduardo encontrou Agostinho todo entusiasmado com um artigo que compusera de tarde, e
que lhe "sara cheio de piadas Vtor Hugo!"
Tu vers! Coisa de sensao!
Como sempre, era uma declamao contra o clero e o elogio do doutor Godinho. Depois de celebrar as virtudes do
doutor, "esse to respeitvel chefe de famlia" e a sua eloquncia no tribunal que "arrancara tantos desventurados ao
cutelo da lei", o artigo, tomando um tom roncante, apostrofava Cristo: - "Quem te diria a ti (bradava Agostinho),
imortal Crucificado! quem te diria, quando do alto do Glgota expiravas exangue, quem te diria que um dia, em teu
nome, tua sombra, seria expulso dum estabelecimento de caridade o doutor Godinho, - a alma mais pura, o talento
mais robusto..." - E as virtudes do doutor Godinho voltavam, em passo de procisso, solenes e sublimadas,
arrastando caudas de adjetivos nobres.
Depois, deixando por um momento de contemplar o doutor Godinho, Agostinho dirigia-se diretamente a Roma: - "
no sculo XIX que vindes atirar face de 1,eiria liberal os ditames do Syllabus? Pois bem. Quereis a guerra?
T-la-eis!"
Hem, Joo?! dizia. Est forte! Est filosfico!

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E retomando a leitura: - "Quereis a guerra? T-la-eis! Levantaremos bem alto o nosso estandarte, que no o da
demagogia, compreendei-o bem! e arvorando-o, com brao firme, no mais alto baluarte das liberdades pblicas,
gritaremos face de Leiria, face da Europa: Filhos do sculo XIX! s armas! s armas, pelo progresso!"
Hem? Est de os enterrar!
Joo Eduardo, que ficara um momento calado, disse ento, levantando as suas expresses em harmonia com a prosa
sonora do Agostinho:
O clero quer-nos arrastar aos funestos tempos do obscurantismo!
Uma frase to literria surpreendeu o jornalista: fitou Joo Eduardo, disse:
Por que no escreves tu alguma coisa, tambm?
O escrevente respondeu, sorrindo:
E eu, Agostinho, eu que te escrevia uma desanda aos padres... E eu tocava-lhes os podres. Eu que os
conheo!...
Agostinho instou logo com ele para que escrevesse a desanda.
Vem a calhar, menino!
O doutor Godinho ainda na vspera lhe recomendara: - "Em tudo que cheirar a padre, para baixo! Havendo
escndalo, conta-se! no havendo, inventa-se!"
E Agostinho acrescentou, com benevolncia:
E no te d cuidado o estilo, que eu c o florearei!
Veremos, veremos, murmurou Joo Eduardo.
Mas da por diante Agostinho perguntava-lhe sempre:
E o artigo, homem? Traz-me o artigo.
Tinha avidez dele, porque sabendo como Joo Eduardo vivia na intimidade da "panelinha cannica da S. Joaneira",
supunha-o no segredo de infmias especiais.
Joo Eduardo, porm, hesitava. Se se viesse a saber?
Qual! afirmava Agostinho. A coisa publica-se como minha. artigo da redao. Quem diabo vai saber?
Sucedeu na noite seguinte que Joo Eduardo surpreendeu o padre Amaro resvalando sorrateiramente um segredinho
a Amlia - e ao outro dia apareceu de tarde na redao com a palidez de uma noite velada, trazendo cinco largas tiras
de papel, miudamente escritas numa letra de cartrio. Era o artigo, e intitulava-se: Os modernos fariseus! - Depois de
algumas consideraes, cheias de flores, sobre Jesus e o Glgota, o artigo de Joo Eduardo era, sob aluses to
difanas como teias de aranha, um vingativo ataque ao cnego Dias, ao padre Brito, ao padre Amaro e ao padre
Natrio!... Todos tinham a sua dose, como exclamou cheio de jbilo o Agostinho.
E quando sai? perguntou Joo Eduardo.
O Agostinho esfregou as mos, refletiu, disse:
que est forte, diabo! como se tivesse os nomes prprios! Mas descansa, eu arranjarei.
Foi cautelosamente mostrar o artigo ao doutor Godinho - que o achou "uma catilinria atroz". Entre o doutor
Godinho e a Igreja havia apenas um arrufo: ele reconhecia, em geral, a necessidade da religio entre as massas; sua
esposa, a bela D. Cndida, era alm disso de inclinaes devotas, e comeava a dizer que aquela guerra do jornal ao
clero lhe causava grandes escrpulos: e o doutor Godinho no queria provocar dios desnecessrios entre os padres,
prevendo que o seu amor da paz domstica, os interesses da ordem e o seu dever de cristo o forariam bem cedo a
uma reconciliao, - "muito contra as suas opinies, mas..."
Disse por isso a Agostinho secamente:
Isto no pode ir como artigo da redao, deve aparecer como comunicado. Cumpra estas ordens.

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E Agostinho declarou ao escrevente - que a coisa publicava-se como um Comunicado, assinado: Um liberal.
Somente Joo Eduardo terminava o artigo exclamando: - Alerta, mes de famlia! O Agostinho sugeriu que este final
alerta podia dar lugar rplica jocosa - Alerta est! E depois de largas combinaes decidiram-se por este fecho: Cuidado, sotainas negras!
No domingo seguinte apareceu o comunicado assinado: Um liberal.

Durante toda essa manh de domingo, o padre Amaro, volta da S, estivera ocupado em compor laboriosamente
uma carta a Amlia. Impaciente, como ele dizia, "com aquelas relaes que no andavam nem desandavam, que era
olhar e apertos de mo e dali no passava" - tinha-lhe dado uma noite, mesa do quino, um bilhetinho onde
escrevera com boa letra, a tinta azul; - Desejo encontr-la s, porque tenho muito que lhe falar. Onde pode ser sem
inconveniente? Deus proteja o nosso afeto. Ela no respondera: - E Amaro despeitado, descontente tambm por no
a ter visto nessa manh missa das nove, resolveu "pr tudo a claro numa carta de sentimento": e preparava os
perodos sentidos que lhe deviam ir revolver o corao, passeando pela casa, juncando o cho de pontas de cigarro, a
cada momento curvado sobre o Dicionrio de Sinnimos.
"Ameliazinha do meu corao, (escrevia ele) no posso atinar com as razes maiores que a no deixaram responder
ao bilhetinho que lhe dei em casa da senhora sua mam; pois que era pela muita necessidade que tinha de lhe falar a
ss, e as minhas intenes eram puras, e na inocncia desta a/ma que tanto lhe quer e que no medita o pecado.
Deve ter compreendido que lhe voto um fervente afeto, e pela sua parte me parece, (se no me enganam esses olhos
que so os faris da minha vida, e como a estrela do navegante) que tambm tu, minha Ameliazinha, tens inclinao
por quem tanto te adora; pois que at outro dia, quando o Libano quinou com os seis primeiros nmeros, e que todos
fizeram tanta algazarra, tu apertaste-me a mo por baixo da mesa com tanta ternura, que at me pareceu que o Cu se
abria e que eu sentia os anjos entoarem o Hossana! Por que no respondeste pois? Se pensas que o nosso afeto pode
ser desagradvel aos nossos anjos da guarda, ento te direi que maior pecado cometes trazendo-me nesta incerteza e
tortura, que at na celebrao da missa estou sempre com o pensar em ti, e nem me deixa elevar a minha a/ma no
divino sacrifcio. Se eu visse que este mtuo afeto era obra do tentador, eu mesmo te diria: oh, minha bem amada
filha, faamos o sacrifcio a Jesus, para lhe pagar parte do sangue que derramou por ns! Mas eu tenho interrogado a
minha a/ma e vejo nela a brancura dos lrios. E o teu amor tambm puro como a tua a/ma, que um dia se unir
minha, entre os coros celestes, na bem-aventurana. Se tu soubesses como eu te quero, querida Ameliazinha, que at
s vezes me parece que te podia comer aos bocadinhos! Responde pois e dize se no te parece que poderia
arranjar-se a vermo-nos no Morena/, pela tarde. Pois eu anseio por te exprimir todo o fogo que me abrasa, bem como
falar-te de coisas importantes, e sentir na minha mo a tua que eu desejo que me guie pelo caminho do amor, at aos
xtases duma felicidade celestial. Adeus, anjo feiticeiro, recebe a oferta do corao do teu amante e pai espiritual,
Amaro."
Depois de jantar copiou esta carta a tinta azul, e com ela bem dobrada no bolso da batina foi Rua da Misericrdia.
Logo da escada sentiu em cima a voz aguda de Natrio, discutindo.
Quem est por c? - perguntou Rua, que alumiava, encolhida no seu xale.
.As senhoras todas. Est o Sr, padre Brito.
Ol! Bela sociedade!
Galgou os degraus, e porta da sala, com o seu capote ainda pelos ombros, tirando alto o chapu:
Muito boas noites a todos, comeando pelas senhoras.
Natrio, imediatamente, plantou-se diante dele e exclamou:
Ento que lhe parece?

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O qu? perguntou Amaro. E reparando no silncio, nos olhos cravados nele: - O que ? Alguma coisa de novo?
Pois no leu, senhor proco? exclamaram. No leu o Distrito!?
Era papel em que ele no pusera os olhos, disse. Ento as senhoras indignadas romperam:
Ai! um desaforo!
Ai! um escndalo, senhor proco!
Natrio com as mos enterradas nas algibeiras contemplava o proco com um sorrizinho sarcstico, saltando dentre
os dentes:
No leu! No leu! Ento que fez?
Amaro reparava, j aterrado, na palidez de Amlia, nos seus olhos muito vermelhos. E enfim o cnego erguendo-se
pesadamente:
Amigo proco, do-nos uma desanda...
Ora essa! exclamou Amaro.
Tesa!
O senhor cnego, que trouxera o jornal, devia ler alto - lembraram.
Leia, Dias, leia, acudiu Natrio. Leia, para saborearmos!
A S. Joaneira deu mais luz ao candeeiro: o cnego Dias acomodou- se mesa, desdobrou o jornal, ps os culos
cuidadosamente, e, com o leno do rap nos joelhos, comeou a leitura do Comunicado na sua voz pachorrenta.
O princpio no interessava: eram perodos enternecidos em que o liberal exprobrava aos fariseus a crucificao de
Jesus: - "Por que o matsteis? (exclamava ele). Respondei!" E os fariseus respondiam: - "Matamo-lo porque ele era a
liberdade, a emancipao, a aurora de uma nova era", etc. O liberal ento esboava, a largos traos, a noite do
Calvrio: - "Ei-lo pendente da cruz, traspassado de lanas, a sua tnica jogada aos dados, a plebe infrene", etc. E,
voltando a dirigir-se aos fariseus infelizes, o liberal gritava-lhes com ironia: - "Contemplai a vossa bela obra!"
Depois, por uma gradao hbil, o liberal descia de Jerusalm a Leiria: - "Mas pensam os leitores que os fariseus
morreram? Como se enganam! Vivem! conhecemo-los ns; Leiria est cheia deles, e vamos apresent-los aos
leitores..."
Agora que elas comeam, disse o cnego olhando para todos em redor, por cima dos culos.
Com efeito "elas comeavam"; era, numa forma brutal, uma galeria de fotografias eclesisticas: a primeira era a do
padre Brito: - "Vede-o, (exclamava o liberal) grosso como um touro, montado na sua gua castanha..."
At a cor da gua! murmurou com uma indignao piedosa a Sra. D. Maria da Assuno.
"... Estpido como um melo, sem sequer saber latim..."
O padre Amaro, assombrado, fazia: Oh! oh! E o padre Brito, escarlate, mexia-se na cadeira, esfregando devagar os
joelhos.
"... Espcie de caceteiro", continuava o cnego, que lia aquelas frases cruis com uma tranquilidade doce, "desabrido
de maneiras, mas que no desgosta de se dar ternura, e, segundo dizem os bem informados, escolheu para
Dulcinia a prpria e legtima esposa do seu regedor..."
O padre Brito no se dominou:
Eu racho-o de meio a meio! exclamou erguendo-se e recaindo pesadamente na cadeira.
Escute, homem, disse Natrio.
Qual escute! O que , que o racho!
Mas se ele no sabia quem era o liberal!
Qual liberal! Quem eu racho o doutor Godinho. O doutor Godinho que o dono do jornal. O doutor Godinho
que eu racho!

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A sua voz tinha tons roucos: e atirava furioso grandes palmadas coxa.
Lembraram-lhe o dever cristo de perdoar as injrias! A S. Joaneira com uno citou a bofetada que Jesus Cristo
suportou. Devia imitar Cristo.
Qual Cristo, qual cabaa! gritou Brito apopltico.
Aquela impiedade criou um terror.
Credo! Sr, padre Brito, credo! exclamou a irm do cnego, recuando a cadeira.
O Libaninho, com as mos na cabea, vergado sob o desastre, murmurava:
Nossa Senhora das Dores, que at pode cair um raio!
E, vendo mesmo Amlia indignada, o padre Amaro disse gravemente:
Brito, realmente voc excedeu-se.
Pois se esto a puxar por mim!...
Homem, ningum puxou por voc, disse severamente Amaro. E com um tom pedagogo: - Apenas lhe lembrarei,
como devo, que em tais casos, quando se diz a blasfmia m, o reverendo padre Scomelli recomenda confisso geral
e dois dias de recolhimento a po e gua.
O padre Brito resmungava.
Bem, bem, resumiu Natrio. O Brito cometeu uma grande falta, mas saber pedir perdo a Deus, e a misericrdia
de Deus infinita!
Houve uma pausa comovida, em que se ouviu a Sra. D. Maria da Assuno murmurar "que ficara sem pinga de
sangue": e o cnego, que durante a catstrofe pousara os culos sobre a mesa, retomou-os, e continuou serenamente
a leitura:
"...Conheceis um outro com cara de furo?..."
Olhares de lado fixaram o padre Natrio.
"...Desconfiai dele: se puder trair-vos, no hesita; se puder prejudicar-vos, folga; as suas intrigas trazem o cabido
numa confuso porque a vbora mais daninha da diocese, mas com tudo isso muito dado jardinagem, porque
cultiva com cuidado duas rosas do seu canteiro."
Homem, essa! exclamou Amaro.
para que voc veja, disse Natrio erguendo-se lvido. Que lhe parece? Voc sabe que eu, quando falo das
minhas sobrinhas, costumo dizer as duas rosas do meu canteiro. um gracejo. Pois, senhores, at vem com isto! - E
com um sorriso macilento, de fel: - Mas amanh hei-de saber quem ! Olar! Eu hei-de saber quem !
Deite ao desprezo, Sr. padre Natrio, deite ao desprezo, disse a S. Joaneira pacificadora.
Obrigado, minha senhora, acudiu Natrio curvando-se com uma ironia rancorosa, obrigado! C recebi!
Mas a voz imperturbvel do cnego retomara a leitura. Agora era o retrato dele, traado com dio:
"...Cnego bojudo e gluto, antigo caceteiro do Sr. D. Miguel, que foi expulso da freguesia de Ourm, outrora mestre
de Moral num seminrio e hoje mestre de imoralidade em Leiria..."
Isso infame! exclamou Amaro exaltado.
O cnego pousou o jornal, e com a voz pachorrenta:
Voc pensa que me d isto cuidado? disse ele. Boa! Tenho que comer e que beber, graas a Deus! Deixar rosnar
quem rosna!
No, mano, interrompeu a irm, mas a gente sempre tem o seu bocadinho de brio!
ora, mana! replicou o cnego Dias com um azedume de raiva concentrada. Ora, mana! ningum lhe pede a sua
opinio!

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Nem preciso que ma peam, gritou ela empertigando-se. Sei-a dar muito bem quando quero e como quero. Se no
tem vergonha, tenho-a eu!
Ento! ento! disseram em roda, acalmando-a.
Menos lngua, mana, menos lngua! disse o cnego fechando os seus culos. Olhe, no lhe caiam os dentes
postios!
Seu malcriado!
Ia falar, mas sufocou-se; e comeou subitamente a soltar ais.
Recearam logo que lhe desse o flato; a S. Joaneira e a D. Joaquina Gansoso levaram-na para o quarto, embaixo,
amparando-a, com palavras brandas:
Ests doida! Por quem s, filha! Olha que escndalo! Nossa Senhora te valha!
Amlia mandava buscar gua de flor de laranja.
Deixe-a l, rosnou o cnego, deixe-a l! Aquilo passa-lhe. So calores!
Amlia deu um olhar triste ao padre Amaro, e desceu ao quarto com a Sra. D. Maria da Assuno e a Gansoso surda,
que iam tambm "sossegar a D. Josefa, coitadita!" Os padres agora estavam ss e o cnego voltando-se para Amaro:
- Oua voc, que a sua vez - disse retomando o jornal.
E ver que dose! disse Natrio.
O cnego escarrou, aproximou mais o candeeiro, e declamou:
"... Mas o perigo so certos padres novos e ajanotados, procos por influncias de condes da capital, vivendo na
intimidade das famlias de bem onde h donzelas inexperientes, e aproveitando-se da influncia do seu sagrado
ministrio para lanar na alma da inocente a semente de chamas criminosas!"
Pouca vergonha! murmurou Amaro lvido.
"... Dize, sacerdote de Cristo, onde queres arrastar a impoluta virgem? Queres arrast-la aos lodaais do vcio? Que
vens fazer aqui ao seio desta respeitvel famlia? Por que rondas em volta da tua presa, como o milhafre em torno da
inocente pomba? Para trs, sacrlego! Murmuras-lhe sedutoras frases, para a desviares do caminho da honra;
condenas desgraa e viuvez algum honrado moo que lhe queira oferecer a sua mo trabalhadora; e vais-lhe
preparando um horroroso futuro de lgrimas. E tudo para qu? Para saciares os torpes impulsos da tua criminosa
lascvia..."
Que infame! rosnou com os dentes cerrados o padre Amaro.
"...Mas acautela-te, presbtero perverso!" E a voz do cnego tinha tons cavos ao soltar aquelas apstrofes. "J o
arcanjo levanta a espada da justia. E sobre ti, e teus cmplices, j a opinio da ilustrada Leiria fita seu olho
imparcial. E ns c estamos, ns, filhos do trabalho, para vos marcar na fronte o estigma da infmia. Tremei,
sectrios do Syllabus! cuidado, sotainas negras!"
De escacha! fez o cnego suado, dobrando a Voz do Distrito.
O padre Amaro tinha os olhos enevoados de duas lgrimas de raiva: passou devagar o leno pela testa, soprou, disse
com os beios a tremer:
Eu, colegas, nem sei o que hei-de dizer! Pelo Deus que me ouve, isto a calnia das calnias.
Uma calnia infame... rosnaram.
E a mim, o que me parece, continuou Amaro, que nos dirijamos autoridade!
o que eu tinha dito, acudiu Natrio, necessrio falar ao secretrio-geral...
Um cacete que ! rugiu o padre Brito. Autoridade! O que , rach-lo! Eu bebia-lhe o sangue!...
O cnego, que meditava coando o queixo, disse ento:
E voc, Natrio, que deve ir ao secretrio-geral. Voc tem lngua, tem lgica...

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Se os colegas decidem, disse Natrio curvando-se, vou. E hei-de- lhas cantar, autoridade!
Amaro ficara junto da mesa com a cabea entre as mos, aniquilado. E o Libaninho murmurava:
Ai, filhos, eu no nada comigo, mas s de ouvir todo esse aranzel, at se me esto a vergar as pernas. Ai, filhos,
um desgosto assim...
Mas sentiram a voz da Sra. Joaquina Gansoso subindo a escada; e o cnego imediatamente com uma voz prudente:
Colegas, o melhor, diante das senhoras, no se falar mais nisto. Bem basta o que basta.
Da a momentos, apenas Amlia entrou, Amaro ergueu-se, declarou que estava com uma forte dor de cabea, e
despediu-se das senhoras.
E sem tomar ch? acudiu a S. Joaneira.
Sim, minha senhora, disse ele embrulhando-se no seu capote, no me estou a sentir bem. Boas noites... E voc,
Natrio, aparea amanh pela S uma hora.
Apertou a mo de Amlia, que se lhe abandonou entre os dedos passiva e mole, - e saiu com os ombros vergados.
A S. Joaneira notou, desconsolada:
O senhor proco ia muito plido...
O cnego levantou-se, e com um tom impaciente e quezilado:
Se ia plido, amanh estar corado. E agora quero dizer uma coisa. Esse aranzel do jornal a calnia das
calnias! Eu no sei quem o escreveu, nem para que o escreveu. Mas so tolices e so infmias. pateta e maroto,
quem quer que seja. O que devemos fazer j o sabemos, e como j se tagarelou bastante sobre o caso, a senhora
mande vir o ch. E o que l vai, l vai, no se fala mais na questo.
As faces em roda continuavam contristadas. - E ento o cnego acrescentou:
Ah! e quero dizer outra coisa: como no morreu ningum, no h necessidade de estar aqui com cara de psames.
E tu, pequena, senta- te ao instrumento e repenica-me essa Chiquita!

O secretrio-geral, o Sr. Gouveia Ledesma, antigo jornalista, e, em anos mais expansivos, autor do livro sentimental
Devaneios de um Sonhador, estava ento dirigindo o distrito na ausncia do governador civil.
Era um moo bacharel que passava por ter talento. Representara de gal no teatro acadmico, em Coimbra, com
muito aplauso; e tomara a esse tempo o hbito de passear tarde na Sofia, com o ar fatal com que no palco
arrepelava os cabelos, ou levava, nos transes de amor, o leno aos olhos. Depois em Lisboa arruinara um pequeno
patrimnio com o amor de Lolas e de Carmens, ceias no Mata, muita caa no Xafredo e perniciosas convivncias
literrias: aos trinta anos estava pobre, saturado de mercrio e autor de vinte folhetins romnticos na Civilizao:
mas tornara- se to popular, que era conhecido nos lupanares e nos cafs por um cognome carinhoso - era o Bibi.
Julgando ento que conhecia a fundo a existncia, deixou crescer as suas, comeou a citar Bastiat, frequentou as
cmaras e entrou na carreira administrativa; chamava agora repblica que tanto exaltara em Coimbra uma absurda
quimera; e Bibi era um pilar das instituies.
Detestava Leiria, onde passava por espirituoso; e dizia s senhoras, nas soires do deputado Novais - "que estava
cansado da vida". Rosnava- se que a esposa do bom Novais andava doida por ele: e em verdade Bibi escrevera a um
amigo da capital: - "enquanto a conquistas, pouco por ora; tenho apenas no papo a Novaisitos".
Levantava-se tarde; e nessa manh, de robe-de-chambre mesa do almoo, partia os seus ovos quentes, lendo com
saudade no jornal a narrao apaixonada duma pateada em S. Carlos, quando o criado, - um galego que trouxera de
Lisboa - veio dizer que "estava ali um cura".

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Um cura? Que entre para aqui! - E murmurou para sua satisfao pessoal: - o Estado no deve fazer esperar a
Igreja.
Ergueu-se, e estendeu as duas mos ao padre Natrio que entrava, muito composto, na sua longa batina de lustrina.
Uma cadeira, Trindade! Toma uma chvena de ch, senhor cura? Soberba manh, hem? Estava justamente
pensando em si, - isto , estava pensando no clero em geral... Acabava de ler as peregrinaes que se esto fazendo a
Nossa Senhora de Lourdes... Grande exemplo! Milhares de pessoas da melhor roda... realmente consolador ver
renascer a f... Ainda ontem eu disse em casa do Novais: "No fim de tudo a f a mola real da sociedade". Tome
uma chvena de ch... Ah! um grande blsamo!...
No, obrigado, almocei j.
Mas no! Quando digo um grande blsamo refiro-me f, no ao ch! Ah! ah! boa, no?
E prolongou a sua risadinha com complacncia. Queria agradar a Natrio, pelo princpio que repetia muito, com um
sorriso astuto - "que quem est metido na poltica deve ter por si a padraria".
E depois, acrescentou, como eu dizia ontem em casa do Novais, que vantagem para as localidades! Lourdes, por
exemplo, era uma aldeola; pois com a afluncia dos devotos est uma cidade... Grandes hotis, bulevares, belas
lojas... por assim dizer o desenvolvimento econmico, correndo parelhas com o renascimento religioso.
E deu com satisfao um puxozinho grave ao colarinho.
Pois eu vinha aqui falar a V. Ex.a a respeito dum comunicado na Voz do Distrito.
Ah! interrompeu o secretrio-geral, perfeitamente, li! Uma famosa verrina... Mas literariamente, como estilo e
como imagens, que misria!
E que tenciona V. Ex.a fazer, senhor secretrio-geral?
O Sr. Gouveia Ledesma apoiou-se nas costas da cadeira, perguntou pasmado:
Eu?
Natrio disse, destilando as palavras:
A autoridade tem o dever de proteger a religio do Estado, e implicitamente os seus sacerdotes... Que tenha V.
Ex.a em vista, eu no venho aqui em nome do clero...
E acrescentou com a mo sobre o peito:
Sou apenas um pobre padre sem influncia... Venho, como particular, perguntar ao senhor secretrio-geral se se
pode permitir que caracteres respeitveis da Igreja diocesana sejam assim difamados...
certamente lamentvel que um jornal...
Natrio interrompeu, empertigando o busto com indignao:
Jornal que j devia estar suspenso, senhor secretrio-geral!
Suspenso! Por quem , senhor cura! Mas V. St decerto no quer que eu volte ao tempo dos corredores-mores! Suspender o jornal! Mas a liberdade de imprensa um princpio sagrado! Nem as leis de imprensa o permitem...
Mesmo querelar pelo ministrio pblico porque um peridico diz duas ou trs pilhrias sobre o cabido, impossvel!
Tnhamos de querelar toda a imprensa de Portugal, com exceo da Nao e do Bem Pblico! Onde iria parar a
liberdade de pensamento, trinta anos de progresso, a prpria idia governamental? Mas ns no somos os Cabrais,
meu caro senhor! Ns queremos luz, muitssima luz! Justamente o que ns queremos luz!
Natrio tossiu devagarinho, disse:
Perfeitamente. Mas ento quando pelas eleies, a autoridade nos vier pedir o nosso auxilio, ns vendo que no
encontramos nela proteo, diremos simplesmente: "Non possumus!"
E pensa o senhor cura, que por amor de alguns votos que do os senhores abades, ns vamos trair a civilizao?
E o antigo Bibi, tomando uma grande atitude, soltou esta frase:

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Somos filhos da liberdade, no renegaremos nossa me!
Mas o doutor Godinho, que a alma do jornal, oposio, observou ento Natrio; proteger-lhe o jornal
implicitamente proteger-lhe as manobras...
O secretrio-geral teve um sorriso:
Meu caro senhor cura, V. St no est no segredo da poltica. Entre o doutor Godinho e o governo civil no h
inimizade, h apenas um arrufo... O doutor Godinho uma inteligncia... Vai reconhecendo que o grupo da Maia no
produz nada... O doutor Godinho aprecia a poltica do governo, e o governo aprecia o doutor Godinho.
E, rebuando-se todo num mistrio de Estado, acrescentou:
Coisas de alta poltica, meu caro senhor.
Natrio ergueu-se:
De modo que...
Impossibilis est, disse o secretrio. De resto acredite, senhor cura, que, como particular, revolto-me contra o
Comunicado; mas como autoridade devo respeitar a expresso do pensamento... Mas creia, e pode diz-lo a todo o
clero diocesano, a Igreja catlica no tem um filho mais fervente que eu, Gouveia Ledesma... Quero porm uma
religio liberal, de harmonia com o progresso, com a cincia... Foram sempre as minhas idias; preguei-as bem alto,
na imprensa, na universidade e no grmio... Assim, por exemplo, no acho que haja poesia maior que a poesia do
cristianismo! E admiro Pio IX, uma grande figura! Somente lamento que ele no arvore a bandeira da civilizao! E o antigo Bibi, contente da sua frase, repetia-a: - Sim, lamento que ele no arvore a bandeira da civilizao... O
Syllabus impossvel neste sculo de eletricidade, senhor cura! E a verdade que ns no podemos querelar dum
jornal, porque ele diz duas ou trs pilhrias sobre o sacerdcio, nem nos convm, por altas razes de poltica,
escandalizar o doutor Godinho. Aqui tem o meu pensamento.
Senhor secretrio-geral, disse Natrio curvando-se.
Um criado de V. S.a. Sinto que no tome uma chvena de ch. E como vai o nosso chantre?
S. Ex. a nestes ltimos dias, segundo creio, tem tornado a sofrer de tonturas.
Sinto. Uma negligncia tambm! Grande latinista... Tenha cuidado com o degrau!...
Natrio correu S, com um passo nervoso, resmungando alto de clera. Amaro passeava devagar no terrao, com as
mos atrs das costas: tinha as olheiras batidas e a face envelhecida.
Ento? disse ele, indo rapidamente ao encontro de Natrio.
Nada!
Amaro mordeu o beio: e enquanto Natrio lhe contava, excitado, a conversao com o secretrio-geral, "e como
argumentara com ele, e como o homem tagarelara, tagarelara", - a face do proco cobria-se duma sombra
desconsolada, e ia arrancando raivosamente, com a ponta do guarda-sol, a erva que crescia nas fendas do terrao.
Um patarata! resumiu o padre Natrio com um grande gesto. Pela autoridade no se faz nada. escusado... Mas a
questo agora entre mim e o liberal, padre Amaro! Eu hei-de saber quem , padre Amaro! E quem o esmaga sou
eu, padre Amaro, sou eu!...

No entanto, Joo Eduardo desde o domingo triunfava; o artigo fizera escndalo: tinham-se vendido oitenta nmeros
avulsos do jornal, e o Agostinho afirmara-lhe que na botica da Praa a opinio era "que o liberal conhecia a padraria
a fundo e tinha cabea" ! _
s um gnio, rapaz, disse o Agostinho. trazer-me outro, trazer-me outro!
Joo Eduardo gozava prodigiosamente "daquele falatrio que ia pela cidade".

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Relia ento o artigo com uma deleitao paternal; se no receasse escandalizar a S. Joaneira, desejaria ir pelas lojas
dizer bem alto: fui eu, eu que o escrevi! - e j ruminava outro, mais terrvel, que se deveria intitular: O diabo feito
eremita, ou O sacerdcio de Leiria perante o sculo XIX!
O doutor Godinho encontrara-o na Praa, e parara com condescendncia, para lhe dizer:
A coisa tem feito barulho. Voc o diabo! E a piada ao Brito bem jogada. Que eu no sabia... E diz que
bonita, a mulher do regedor...
V. Ex.a no sabia?
No sabia, e saboreei. Voc o diabo! Eu fui que disse ao Agostinho que publicasse a coisa como um
comunicado. Voc compreende... Eu no me convm ter turras de mais com o clero... E depois l minha esposa tem
seus escrpulos... Enfim, melhor e conveniente que as mulheres tenham religio... Mas no meu foro interior
saboreei... Sobretudo a piada ao Brito. O patife fez-me uma guerra dos diabos na eleio passada... Ah! e outra coisa,
o seu negcio arranja-se. L para o ms que vem tem o seu emprego no governo civil.
Oh, senhor doutor, V. Ex.a....
Qual histria, voc um benemrito!
Joo Eduardo foi para o cartrio, trmulo de alegria. O Sr. Nunes Ferral sara: o escrevente aparou devagar uma
pena, comeou a cpia duma procurao, - e de repente, agarrando o chapu, correu Rua da Misericrdia.
A S. Joaneira costurava s janela: Amlia fora ao Morenal: e Joo Eduardo, logo da porta:
Sabe, D. Augusta? Estive agora com o doutor Godinho. Diz que l para o ms que vem tenho o meu emprego...
A S. Joaneira tirou a luneta, deixou cair as mos no regao:
Que me diz?...
verdade, verdade...
E o escrevente esfregava as palmas, com risinhos nervosos de jbilo.
Que pechincha! exclamou. De modo que agora, se a Ameliazinha estiver de acordo...
Ai! Joo Eduardo! fez a S. Joaneira com um grande suspiro, que me tira um peso do corao... Que tenho estado...
Olhe, nem tenho dormido!...
Joo Eduardo pressentiu que ela ia falar do Comunicado. Foi pr o chapu numa cadeira ao canto; e voltando
janela, com as mos nos bolsos:
Ento por qu, por qu?
Aquela pouca-vergonha no Distrito! Que diz voc? Aquela calnia! Ai! tenho-me feito velha!
Joo Eduardo escrevera o artigo sob as solicitaes do cime, s para "enterrar" o padre Amaro; no previra o
desgosto das duas senhoras; e vendo agora a S. Joaneira com duas lgrimas no branco dos olhos, sentia-se quase
arrependido. Disse ambiguamente:
Eu li, o diabo...
Mas aproveitando o sentimento da S. Joaneira para servir a sua paixo, acrescentou sentando-se, chegando a cadeira
para ao p dela:
Eu nunca lhe quis falar disso, D. Augusta, mas... olhe que a Ameliazinha tratava o proco com muita
familiaridade... E pelas Gansosos, pelo Libaninho, mesmo sem quererem, a coisa ia-se sabendo, ia-se rosnando... Eu
bem sei que ela, coitada, no via o mal, mas... a D. Augusta sabe o que Leiria. Que lnguas, hem!
A S. Joaneira ento declarou que lhe ia falar como a um filho: o artigo afligira-a, sobretudo por causa dele, Joo
Eduardo. Porque enfim ele podia acreditar tambm, desfazer o casamento, e que desgosto! E ela podia dizer-lhe
como mulher de bem, como me, que no havia entre a pequena e o senhor proco, nada, nada, nada! Era a rapariga
que tinha aquele gnio comunicativo! E o proco tinha boas palavras, sempre muito delicado... Que ela sempre o
dissera, o Sr. padre Amaro tinha maneiras que tocavam o corao...

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Decerto, disse Joo Eduardo mordendo o bigode, com a cabea baixa.
A S. Joaneira ento ps a mo de leve sobre o joelho do escrevente, e fitando-o:
E olhe, no sei se me fica mal dizer-lho, mas a rapariga quer-lhe deveras, Joo Eduardo.
O corao do escrevente teve uma palpitao comovida.
E eu! disse. A D. Augusta sabe a paixo que eu tenho por ela... E l do artigo que me importa a mim?
Ento a S. Joaneira limpou os olhos ao avental branco. Ai! era uma alegria para ela! Ela sempre o dissera, como
rapaz de bem, no havia outro na cidade de Leiria! .
Voc sabe, quero-lhe como filho!
O escrevente enterneceu-se:
Pois vamos a isso, e tapam-se as bocas do mundo... E erguendo- se, com uma solenidade engraada:
Sra. D. Augusta! Tenho a honra de lhe pedir a mo...
Ela riu-se, - e na sua alegria Joo Eduardo beijou-a na testa, filialmente.
E fale noite Ameliazinha, disse ao sair. Eu venho amanh, e felicidade no h-de faltar...
Louvado seja Nosso Senhor, acrescentou a S. Joaneira retomando a sua costura, com um suspiro de muito alivio.
Apenas, nessa tarde, Amlia voltou do Morenal, a S. Joaneira, que estava pondo a mesa, disse-lhe:
Esteve ai o Joo Eduardo...
Ah!...
Ai esteve a falar, coitado...
Amlia, calada, dobrava a sua manta de l.
A esteve a queixar-se, continuou a me.
Mas de qu? perguntou ela muito vermelha.
Ora de qu! Que se falava muito na cidade do artigo do Distrito; que se perguntava a quem aludia o peridico
com as donzelas inexperientes, e que a resposta era: "Quem h-de ser? a Amlia da S. Joaneira, da Rua da
Misericrdia!" O pobre Joo diz que tem andado to desgostoso!... No se atrevia, por delicadeza, a falar-te...
Enfim...
Mas que hei-de eu fazer, minha me? exclamou Amlia com os olhos subitamente cheios de lgrimas, quelas
palavras que caam sobre os seus tormentos como gotas de vinagre sobre feridas.
Eu digo-te isto para seu governo. Faz o que quiseres, filha. Eu bem sei que so calnias! Mas tu sabes o que so
lnguas do mundo... O que te posso dizer que o rapaz no acreditou no peridico. Que era isso que me dava
cuidado!... Credo! tirou-me o sono... Mas no, diz que no lhe importa o artigo, que te quer da mesma maneira, e
est a arder por que se faa o casamento... E eu por mim o que fazia, para calar toda essa gente, era casar-me j. Eu
bem sei que tu no morres por ele, bem sei. Deixa l! Isso vem depois. O Joo bom rapaz, vai ter o emprego...
Vai ter o emprego!?
Pois foi o que ele me veio dizer tambm... Esteve com o doutor Godinho, diz que l para o fim do ms est
empregado... Enfim tu fazes o que entenderes... Que olha que eu estou velha, filha, posso faltar-te dum momento
para o outro!...
Amlia no respondeu, olhando de frente no telhado voarem os pardais - menos desassossegados, naquele instante,
que os seus pensamentos.

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Desde domingo vivia atordoada. Sabia bem que a donzela inexperiente a que aludia o Comunicado era ela, Amlia, e
torturava-a o vexame de ver assim o seu amor publicado no jornal. Depois (como ela pensava, mordendo o beio
numa raiva muda, com os olhos afogados de lgrimas), aquilo vinha estragar tudo! Na Praa, na Arcada j se diria
com risinhos perversos: - "Ento a Ameliazita da S. Joaneira metida com o proco, hem?" Decerto o senhor chantre,
to severo em "coisas de mulheres", repreenderia o padre Amaro... E por alguns olhares, alguns apertos de mo, a
estava a sua reputao estragada, estragado o seu amor!
Na segunda-feira, ao ir ao Morenal, parecera-lhe sentir pelas costas risinhos a escarnec-la; no aceno que lhe fez da
porta da botica o respeitvel Carlos julgou ver uma secura repreensvel; volta encontrara o Marques da loja de
ferragens, que no lhe tirou o chapu, e ao entrar em casa julgava-se desacreditada - esquecendo que o bom Marques
era to curto de vista que usava na loja duas lunetas sobrepostas.
Que hei-de eu fazer? que hei-de eu fazer? murmurava, s vezes, com as mos apertadas na cabea. O seu crebro
de devota apenas lhe fornecia solues devotas - entrar num recolhimento, fazer uma promessa a Nossa Senhora das
Dores "para que a livrasse daquele apuro", ir confessar-se ao padre Silvrio... E terminava por se vir sentar
resignadamente ao p da me com a sua costura, considerando, muito enternecida, que desde pequena fora sempre
bem infeliz!
A me no lhe falara claramente sobre o Comunicado: tivera apenas palavras ambguas:
uma pouca-vergonha... deitar ao desprezo... Quando a gente tem a sua conscincia sossegada, o mais
histrias...
Mas Amlia via-lhe bem o desgosto - na face envelhecida, nos tristes silncios, nos suspiros repentinos quando fazia
meia janela com a luneta na ponta do nariz: e ento mais se convencia que havia "grande falatrio na cidade", de
que a me, coitada, estava informada pelas Gansosos e pela D. Josefa Dias - cuja boca produzia o mexerico mais
naturalmente que a saliva. Que vergonha, Jesus!
E ento o seu amor pelo proco, que at ai, naquela reunio de saias e batinas da Rua da Misericrdia se lhe afigurara
natural, agora, julgando-o reprovado pelas pessoas que desde pequena fora acostumada a respeitar - os Guedes, os
Marques, os Vaz, - aparecia-lhe j monstruoso: assim as cores dum retrato pintado luz de azeite, e que luz de
azeite parecem justas, tomam tons falsos e disformes quando lhes cai em cima a luz do sol. E quase estimava que o
padre Amaro no tivesse voltado Rua da Misericrdia.
No entanto, com que ansiedade esperava todas as noites o seu toque de campainha! Mas ele no vinha; e aquela
ausncia, que a sua razo julgava prudente, dava ao seu corao o desespero de uma traio. Na quarta- feira noite
no se conteve, disse, corando sobre a sua costura: - Que ser feito do senhor proco?
O cnego, que na sua poltrona parecia dormitar, tossiu grosso, mexeu-se, rosnou:
Mas que fazer... E escusam de esperar por ele to cedo!...
E Amlia, que ficara branca como a cal, teve imediatamente a certeza que o proco, aterrado com o escndalo do
jornal, aconselhado pelos padres timoratos, zelosos "do bom nome do clero" - tratava de se descartar dela! Mas,
cautelosa, diante das amigas da me, escondeu o seu desespero: foi mesmo sentar-se ao piano, e tocou mazurcas to
estrondosas - que o cnego, tomando a mexer-se na poltrona, grunhiu:
Menos espalhafato e mais sentimento, rapariga!
Passou uma noite agoniada, e sem chorar. A sua paixo pelo proco flamejava mais irritada; e todavia detestava-o
pela sua cobardia. Mal uma aluso num jornal o picara, ficara a tremer na sua batina, apavorado, no se atrevendo
sequer a visit-la - sem se lembrar que tambm ela se via diminuda na sua reputao, sem ser satisfeita no seu amor!
E fora ele que a tentara com as suas palavrinhas doces, as suas denguices! Infame!... Desejava violentamente
apert-lo ao corao - e esbofete-lo. Teve a idia insensata de ir ao outro dia Rua das Sousas atirar-se-lhe aos
braos, instalar-se-lhe no quarto, fazer um escndalo que o obrigasse a fugir da diocese... Por que no? Eram novos,
eram robustos, poderiam viver longe, noutra cidade, - e a sua imaginao comeou a repastar-se logo histericamente
nas perspectivas deliciosas dessa existncia, em que se figurava constantemente a dar-lhe beijos! Atravs da sua

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intensa excitao, aquele plano parecia-lhe muito prtico, muito fcil: fugiriam para o Algarve; l, ele deixaria
crescer o cabelo (que mais bonito seria ento!) e ningum saberia que era um padre; poderia ensinar latim, ela
coseria para fora; e viveriam numa casinha - onde o que mais a atraia era o leito com as duas travesseirinhas
chegadas... E a nica dificuldade que via em todo este plano radiante, era fazer sair de casa, s escondidas da me, o
ba com a sua roupa! - Mas quando acordou, essas resolues mrbidas, luz clara do dia, desfizeram-se como
sombras: tudo aquilo que parecia agora to impraticvel, e ele to separado dela, como se entre a Rua da
Misericrdia e a Rua das Sousas se erguessem inacessivelmente todas as montanhas da Terra. Ai, o senhor proco
abandonara-a, era certo! No queria perder os lucros da sua parquia nem a estima dos seus superiores!... Pobre dela!
Considerou-se ento para sempre infeliz e desinteressada da vida. Guardou, todavia, muito intenso, o desejo de se
vingar do padre Amaro.
Foi ento que refletiu, pela primeira vez, que Joo Eduardo desde a publicao do Comunicado no aparecera na Rua
da Misericrdia. Tambm me volta as costas - pensou com amargura. Mas que lhe importava? No meio da aflio
que lhe dava o abandono do padre Amaro, a perda do amor do escrevente, piegas e pesado, que lhe no trazia
utilidade nem prazer, era uma contrariedade imperceptvel: uma infelicidade viera que lhe arrebatava bruscamente
todas as afeies - a que lhe enchia a alma, e a que apenas lhe acariciava a vaidadezinha; e irritava-a, sim, no sentir
j o amor do escrevente colado a suas saias, com a docilidade dum co - mas todas as suas lgrimas eram para o
senhor proco "que j no queria saber dela"! S lamentava a desero de Joo Eduardo, porque perdia assim um
meio sempre pronto de fazer enraivecer o padre Amaro...

Por isso nessa tarde janela, calada, olhando no telhado defronte voarem os pardais - depois de saber que Joo
Eduardo certo do emprego, viera falar enfim a me - pensava com satisfao no desespero do proco ao ver
publicados na S os banhos do seu casamento. Depois as palavras muito prticas da S. Joaneira trabalhavam-lhe
silenciosamente na alma: o emprego do governo civil rendia 25$000 ris mensais; casando, reentrava logo na sua
respeitabilidade de senhora; e se a me morresse, com o ordenado do homem e com o rendimento do Morenal, podia
viver com decncia, ir mesmo no Vero aos banhos... E via-se j na Vieira, muito cumprimentada pelos cavalheiros,
conhecendo talvez a do governador civil.
Que lhe parece, minha me? - perguntou bruscamente. Estava decidida pelas vantagens que entrevia; mas, com a
sua natureza lassa, desejava ser persuadida e forada.
Eu ia pelo seguro, filha - foi a resposta da S. Joaneira.
sempre o melhor - murmurou Amlia entrando no quarto. E sentou-se muito triste aos ps da cama porque a
melancolia que lhe dava o crepsculo tornava-lhe agora mais pungente a saudade "dos seus bons tempos com o
senhor proco".
Nessa noite choveu muito, as duas senhoras passaram ss. A S. Joaneira, repousada agora das suas inquietaes,
estava muito sonolenta, a cada momento cabeceava com a meia cada no regao. Amlia ento pousava a costura, e
com o cotovelo sobre a mesa, fazendo girar o abajur verde do candeeiro, pensava no seu casamento: o Joo Eduardo
era bom rapaz, coitado; realizava o tipo de marido to estimado na pequena burguesia - no era feio e tinha um
emprego; decerto o oferecimento da sua mo, apesar das infmias do jornal, no lhe parecia, como a me dissera,
"um rasgo de mo-cheia"; mas a sua dedicao lisonjeava-a, depois do abandono to cobarde de Amaro: e havia dois
anos que o pobre Joo gostava dela... Comeou ento laboriosamente a lembrar tudo o que nele lhe agradava - o seu
ar srio, os seus dentes muito brancos, a sua roupa asseada.
Fora ventava forte, e a chuva, fustigando friamente as vidraas, dava-lhe apetites de confortos, um bom lume, o
marido ao lado, o pequerrucho a dormir no bero - porque seria um rapaz, chamar-se-ia Carlos e teria os olhos
negros do padre Amaro. O padre Amaro... Depois de casada, decerto, tornaria a encontrar o Sr. padre Amaro... E
ento uma idia atravessou todo o seu ser, f-la erguer bruscamente, ir por instinto procurar a escurido da janela

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para ocultar a vermelhido do rosto. Oh! isso no, isso no! Era horrvel!... Mas a idia implacavelmente
apoderara-se dela como um brao muito forte que a sufocava e lhe dava uma agonia deliciosa. E ento o antigo amor,
que o despeito e a necessidade tinham recalcado no fundo da sua alma, rompeu, inundou-a: murmurou
repetidamente, com paixo, torcendo as mos, o nome de Amaro: desejou avidamente os seus beijos - oh! adorava-o!
E tudo tinha acabado, tudo tinha acabado! E devia casar, pobre dela!... Ento janela, com a face contra a escurido
da noite, choramingou baixinho.
Ao ch a S. Joaneira disse-lhe, de repente:
Pois a coisa, a fazer-se, filha, deve ser j... Era comear o enxoval, e se fosse possvel casar-te para o fim do ms.
Ela no respondeu - mas a sua imaginao alvoroou-se quelas palavras. Casada da a um ms, ela! Apesar de Joo
Eduardo lhe ser indiferente, a idia daquele rapaz, novo e apaixonado, que ia viver com ela, dormir com ela, deu uma
perturbao a todo o seu ser.
E quando a me ia descer ao quarto, disse-lhe:
Que lhe parece, minha me? Eu est-me a custar entrar em explicaes com o Joo Eduardo, dizer-lhe que sim. O
melhor era escrever-lhe...
Tambm acho, filha, escreve-lhe... A Rua leva a carta pela manh... Uma carta bonita, e que agrade ao rapaz.
Amlia ficou na sala de jantar at tarde fazendo o rascunho da carta. Dizia:
"SR. JOO EDUARDO.
A mam c me ps ao fato da conversao que teve consigo. E se a sua afeio verdadeira, como creio e me tem
dado muitas provas, eu estou pelo que se decidiu com muito boa vontade, pois conhece os meus sentimentos. E a
respeito de enxoval e papis, amanh se falar, pois que o esperamos para o ch. A mam est muito contente e eu
desejo que tudo seja para nossa felicidade, como espero h-de ser, com a ajuda de Deus. A mam recomenda-se e eu
sou
a que muito lhe quer,
Amlia Caminha".
Apenas fechou a carta, as folhas de papel branco espalhadas diante dela deram-lhe o desejo de escrever ao padre
Amaro. Mas o qu? Confessar-lhe o seu amor, com a mesma pena, molhada na mesma tinta, com que aceitava por
marido o outro?... Acus-lo da sua cobardia, mostrar o seu desgosto - era humilhar-se! E apesar de no ter motivo
para lhe escrever, a sua mo ia traando com gozo as primeiras palavras: "Meu adorado Amaro..." Deteve-se,
considerando que no tinha por quem mandar a carta. Ai! tinham de separar-se assim, em silncio, para sempre!...
Separarem-se por qu? - pensou. Depois de casada podia bem ver o Sr, padre Amaro. E a mesma idia voltava,
sutilmente, mas numa forma to honesta agora, que a no repelia: decerto, o Sr. padre Amaro podia ser o seu
confessor; era em toda a cristandade a pessoa que melhor guiaria a sua alma, a sua vontade, a sua conscincia;
haveria ento entre eles uma troca deliciosa e constante de confidncias, de doces admoestaes; todos os sbados
iria receber ao confessionrio, na luz dos seus olhos e no som das suas palavras, uma proviso de felicidade; e aquilo
seria casto, muito picante, e para a glria de Deus.
Sentiu-se quase satisfeita com a impresso, que no definia bem, duma existncia em que a carne estaria
legitimamente contente, e a sua alma gozaria os encantos duma devoo amorosa. Tudo vinha a calhar bem, por
fim... E da a pouco dormia serenamente, sonhando que estava na sua casa, com o seu marido, e que jogava a
manilha com as velhas amigas, no meio do contentamento de toda a S, sentada nos joelhos do senhor proco.
Ao outro dia a Rua levou a carta a Joo Eduardo, e toda a manh as duas senhoras, costurando janela, falaram do
casamento. Amlia no se queria separar da me, e, como a casa tinha acomodaes, os noivos viveriam no primeiro
andar, e a S. Joaneira dormiria no quarto em cima; decerto o senhor cnego ajudaria para o enxoval; podiam ir passar
a lua-de-mel para a fazenda da D. Maria. E Amlia quelas perspectivas felizes fazia-se toda escarlate, sob o olhar da
me que, de luneta na ponta do nariz, a admirava, babosa.

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s Ave-Marias a S. Joaneira fechou-se embaixo no seu quarto a rezar a sua coroa, e deixou Amlia s "para se
entender com o rapaz". - Dai a pouco, com efeito, Joo Eduardo bateu campainha. Vinha muito nervoso, de luvas
pretas, enfrascado em gua-de-colnia. Quando chegou porta da sala de jantar no havia luz, e a bonita forma de
Amlia destacava de p, junto claridade da vidraa. Ele ps o xale-manta a um canto como costumava, e vindo
para ela que ficara imvel, disse-lhe, esfregando muito as mos:
L recebi a cartinha, menina Amlia.
Eu mandei-a pela Rua logo pela manh para o pilhar em casa - disse ela imediatamente com as faces a arder.
Eu ia para o cartrio, at j ia na escada... Haviam de ser nove horas...
Haviam de ser... - disse ela.
Calaram-se, muito perturbados. Ele ento tomou-lhe delicadamente os pulsos, e baixo:
Ento sempre quer?
Quero, murmurou Amlia.
E o mais depressa possvel, hem?
Pois sim...
Ele suspirou, muito feliz.
Havemos de nos dar muito bem, havemos de nos dar muito bem, dizia. E as suas mos, com presses temas,
iam-se apoderando dos braos dela, dos pulsos aos cotovelos.
A mam diz que podemos viver juntos, disse ela, esforando-se por falar tranquilamente.
Est claro, e eu vou mandar fazer lenis, acudiu ele, todo alterado.
Atraiu-a ento a si, subitamente, beijou-lhe os lbios; ela teve um soluozinho, abandonou-se-lhe entre os braos,
toda fraca, toda lnguida.
Oh filha! murmurava o escrevente.
Mas os sapatos da me rangeram na escada, e Amlia foi vivamente para o aparador acender o candeeiro.
A S. Joaneira parou porta; e para dar a sua primeira aprovao maternal, disse, com bonomia:
Ento vocs esto aqui s escuras, filhos?
Foi o cnego Dias que participou ao padre Amaro o casamento de Amlia, uma manh na S. Falou no a propsito
do enlace, e acrescentou:
Eu estimo, porque a contento da rapariga, e um descanso para a pobre velha...
Est claro, est claro... - murmurou Amaro, que se fizera muito branco.
O cnego pigarreou grosso, e ajuntou:
E voc agora aparea por l, agora est tudo na ordem... A patifaria do jornal isso pertence histria... O que l
vai, l vai!
Est claro, est claro... - rosnou Amaro. Traou bruscamente a capa, saiu da igreja.
Ia indignado; e continha-se, para no praguejar alto, pelas ruas. esquina da viela das Sousas quase esbarrou com
Natrio, que o agarrou, logo, pela manga, para lhe soprar ao ouvido:
Ainda no sei nada!
De qu?
Do liberal, do Comunicado. Mas trabalho, trabalho!
Amaro, que ansiava por desabafar, disse logo:
Ento ouviu a novidade? O casamento de Amlia... Que lhe parece?

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Disse-me o animal do Libaninho. Diz que o rapaz apanhou o emprego... Foi o doutor Godinho... E outro que
tal!... Veja voc esta corja. O doutor Godinho do jornal s bulhas com o governo civil, e o governo civil a atirar
postas aos afilhados do doutor Godinho. V l entend-los! Isto um pas de biltres!
Diz que h grande alegro na casa da S. Joaneira! - disse o proco, com um azedume negro.
Que se divirtam! Eu no tenho tempo de l ir... Eu no tenho tempo para nada!... Eu c ando no meu fito, saber
quem o liberal e escach-lo! No posso ver esta gente que leva a chicotada, coa-se, e curva a orelha. Eu c no! eu
guardo-as! - E, com uma contrao de rancor, que lhe curvou os dedos em garra, e lhe encolheu o peito magro, disse
por entre os dentes cerrados: - Eu, quando odeio, odeio bem!
Esteve um momento calado, gozando o sabor do seu fel.
Voc se for Rua da Misericrdia d l os parabns a essa gente... - E acrescentou com os olhinhos em Amaro: O palerma do escrevente leva a rapariga mais bonita da cidade! Vai encher o papo!
At vista! exclamou bruscamente Amaro, abalando pela rua furioso.
Depois daquele terrvel domingo em que aparecera o Comunicado, o padre Amaro, ao principio, muito egoistamente,
apenas se preocupara com as consequncias - "consequncias fatais, Santo Deus!" - que lhe podia trazer o escndalo.
Hem! se pela cidade se espalhasse que era ele o padre ajanotado que o liberal apostrofava! Viveu dois dias aterrado,
tremendo de ver aparecer o padre Saldanha, com a sua cara ameninada e voz melflua, a dizer-lhe "que sua
excelncia o senhor chantre reclamava a sua presena"! Passava j o tempo preparando explicaes, respostas hbeis,
lisonjas a sua excelncia. - Mas quando viu que, apesar da violncia do artigo, sua excelncia parecia disposto "a
fazer a vista grossa", ocupou-se ento, mais tranquilo, dos interesses do seu amor to violentamente perturbados. O
medo tornava-o astucioso; e decidiu no voltar algum tempo Rua da Misericrdia.
Deixar passar o aguaceiro, pensou.
Ao fim de quinze dias, trs semanas, quando o artigo estivesse esquecido, apareceria de novo em casa da S. Joaneira:
deixaria ver bem rapariga que a adorava sempre, mas evitaria a antiga familiaridade, as conversazinhas baixas, os
lugarzinhos chegados ao quino; depois, pela D. Maria da Assuno, pela D. Josefa Dias, obteria que Amlia deixasse
o padre Silvrio e se confessasse a ele: poderiam ento entender-se, no segredo do confessionrio: combinariam uma
conduta discreta, encontros cautelosos aqui e alm, cartinhas pela criada: e aquele amor assim conduzido, com
prudenciazinha, no teria o perigo de aparecer uma manh anunciado no peridico! E regozijava-se j da habilidade
desta combinao, quando lhe vinha o grande choque - casava-se a rapariga!
Depois dos primeiros desesperos, desabafos em patadas no soalho e blasfmias de que pedia logo perdo a Nosso
Senhor Jesus Cristo, quis serenar, estabelecer a razo das coisas. Aonde o levava aquela paixo? Ao escndalo. E
assim, casada ela, cada um entrava no seu destino legitimo e sensato - ela na sua famlia, ele na sua parquia.
Depois, quando se encontrassem, um cumprimento amvel; e ele poderia passear a cidade com a sua cabea bem
direita, sem medo dos apartes da Arcada, das insinuaes da gazeta, das severidades de sua excelncia e das
picadinhas da conscincia! E a sua vida seria feliz. - No, por Deus! a sua vida no poderia ser feliz sem ela! Tirado
sua existncia aquele interesse das visitas Rua da Misericrdia, os apertozinhos de mo, a esperana de delicias
melhores - que lhe restava a ele? Vegetar, como um dos tortulhos nos cantos midos da S! E ela, ela que o
entontecera com os seus olhinhos e as suas maneirinhas, voltava-lhe as costas mal lhe aparecia outro, bom para
marido, com 25$000 por ms! Todos aqueles suspiros, aquelas mudanas de cor - chalaa! Mangara com o senhor
proco!
O que a odiava! - menos que ao outro porm, o outro que triunfava porque era um homem, tinha a sua liberdade, o
seu cabelo todo, o seu bigode, um brao livre para lhe dar na rua! Repastava ento a imaginao rancorosamente nas
vises de felicidade do escrevente: via-o trazendo-a da igreja triunfantemente; via-o beijando-lhe o pescoo e o
peito... E a estas idias dava patadas furiosas no soalho - que assustavam a Vicncia na cozinha
Depois procurava sossegar, retomar a direo das suas faculdades, aplic-las todas a achar uma vingana, uma boa
vingana! E voltava ento o antigo desespero de no viver no tempo da Inquisio, e com uma denncia de irreligio

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ou de feitiaria, mand-los ambos para um crcere. Ah! nesse tempo um padre gozava! Mas agora, com os senhores
liberais, tinha de ver aquele miservel escrevente a seis vintns por dia apoderar-se lhe da rapariga - e ele, sacerdote
instrudo, que podia ser bispo, que podia ser papa, tinha de vergar os ombros e ruminar solitariamente o seu despeito!
Ah! se as maldies de Deus tinham algum valor - malditos fossem eles! Queria v-los cheios de filhos, sem po na
prateleira, com o ltimo cobertor empenhado, ressequidos de fome, injuriando-se, - e ele a rir-se, ele a regalar-se!...

Na segunda-feira no se conteve, foi Rua da Misericrdia. A S. Joaneira estava embaixo na saleta com o cnego
Dias. E apenas viu Amaro:
Oh! senhor proco, bem aparecido! Estava a falar em V. Sa ! J estranhava no o vermos, agora que h alegria em
casa.
J sei, j sei, murmurou Amaro plido.
Alguma vez havia de ser, disse o cnego jovialmente. Deus os faa felizes e lhes d poucos filhos, que a carne
est cara.
Amaro sorriu - escutando em cima o piano.
Era Amlia que tocava como outrora a valsa dos Dois Mundos; e Joo Eduardo, muito chegado a ela, voltava as
folhas da msica.
Quem entrou, Rua? gritou ela, sentindo os passos da rapariga nas escadas.
O Sr. padre Amaro.
Um fluxo de sangue abrasou-lhe o rosto - e o corao batia-lhe to forte, que ficou um momento com os dedos
imveis sobre e teclado.
No se precisava c do Sr. padre Amaro, rosnou Joo Eduardo por entre dentes.
Amlia mordeu o beio. Teve dio ao escrevente: num instante repugnou-lhe a sua voz, os seus modos, a sua figura
de p junto dela: pensou com deleite, como depois de casada ( que tinha de casar) se confessaria toda ao padre
Amaro, e no deixaria de o amar! No sentia naquele momento escrpulos; e quase desejava que o escrevente lhe
visse no rosto a paixo que a revolvia.
Credo, criatura! disse-lhe. Chegue-se um pouco mais para l, que nem me deixa os braos livres para tocar!
Terminou bruscamente a valsa dos Dois Mundos, comeou a cantar o Adeus:
Ai! adeus! acabaram-se os dias
Que ditoso vivi a teu lado!
A sua voz elevava-se, com uma modulao ardente, - dirigindo o canto, atravs do soalho, ao corao do proco,
embaixo.
E o proco, com a sua bengala entre os joelhos, sentado no canap, devorava todos os tons da voz dela - enquanto a
S. Joaneira tagarelava, contando as peas de algodo que comprara para lenis, os arranjos que ia fazer no quarto
dos noivos, e as vantagens de viverem juntos...
Uma felicidade por a alm, interrompeu o cnego erguendo-se pesadamente. E vamos l para cima, que isto de
noivos no se querem ss...
Ah, l nisso, disse a S. Joaneira rindo, fio-me nele, que um homem de bem s direitas.
Amaro, ao subir a escada, tremia - e, mal entrou na sala, o rosto de Amlia, alumiado pelas luzes do piano, deu-lhe
um deslumbramento, como se as vsperas do noivado a tivessem embelezado, e a separao lha tornasse mais
apetitosa. Foi dar-lhe gravemente um aperto de mo, outro ao escrevente, disse baixo, sem os olhar:
Os meus parabns... Os meus parabns...

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Voltou as costas, e foi conversar com o cnego que se enterrara na sua poltrona, queixando-se de enfastiamento e
reclamando o ch.
Amlia ficara como abstrata, correndo inconscientemente os dedos pelo teclado. Aquele modo do padre Amaro
confirmava a sua idia: queria a todo o custo descartar-se dela, o ingrato! fazia "como se nada tivesse havido", o
vilo! Na sua cobardia de padre, com o terror do senhor chantre, do jornal, da Arcada, de tudo - sacudia-a da sua
imaginao, do seu corao, da sua vida como se sacode um inseto que tem peonha!... Ento, para o enraivecer,
comeou a cochichar ternamente com o escrevente; roava-se lhe pelo ombro, rendida, com risinhos, segredinhos;
tentaram, em alarido jovial, tocar uma pea a quatro mos; depois ela beliscou-o, ele deu um gritinho exagerado. - E
a S. Joaneira contemplava-os babosa, enquanto o cnego dormitava j, e o padre Amaro, abandonado a um canto
como outrora o escrevente, ia folheando o velho lbum.
Mas um brusco repique da campainha veio sobressalt-los todos: passos rpidos galgaram a escada, pararam
embaixo na saleta; e a Rua apareceu dizendo "que era o Sr, padre Natrio, que no desejava subir, e queria dar uma
palavra ao senhor cnego".
Fracas horas para embaixadas, rosnou o cnego, arrancando-se com custo ao fundo confortvel da poltrona.
Amlia fechou logo o piano - e a S. Joaneira pousando a meia foi em bicos de ps escutar ao alto da escada: fora
ventava forte, e para os lados da Praa afastava-se o toque de retreta.
Enfim a voz do cnego chamou, de baixo, da porta da saleta:
Amaro?
Padre-mestre?
Venha c, homem. E diga senhora que pode vir tambm.
A S. Joaneira desceu logo, muito assustada: Amaro imaginava que o padre Natrio enfim descobrira o liberal!
A saleta parecia muito fria com a luz pequenina da vela sobre a mesa: e na parede, num velho painel muito escuro que ultimamente o cnego dera S. Joaneira - destacava uma face lvida de monge e um osso frontal de caveira.
O cnego Dias acomodara-se ao canto do canap, sorvendo refletidamente a pitada: e Natrio, que se agitava pela
sala, exclamou logo:
Boas noites, senhora! Ol, Amaro! Trago novidades!... No quis subir porque imaginei que estaria o escrevente, e
estas coisas so c para ns. Estava a comear a dizer ao colega Dias... Tive l em casa o padre Saldanha. Temo-las
boas!
O padre Saldanha era o confidente do senhor chantre. E o padre Amaro, j inquieto, perguntou:
Coisa que nos toca?
Natrio comeou com solenidade erguendo alto o brao:
Primo: o colega Brito mudado da freguesia de Amor para ao p de Alcobaa, para a serra, para o inferno...
Que me diz? exclamou a S. Joaneira.
Obras do liberal, minha senhora! O nosso digno chantre levou-lhe tempo a meditar o Comunicado do Distrito,
mas por fim saiu-se! O pobre Brito l vai esfogueteado!...
Sempre o que se dizia da mulher do regedor, murmurou a boa senhora.
Ol! interrompeu severamente o cnego. Ento, senhora, ento! Isto aqui no casa de murmurao!... Siga com
o seu recado, colega Natrio.
Secundo, continuou Natrio: o que eu ia dizer ao colega Dias... O senhor chantre, em vista do Comunicado e de
outros ataques da imprensa, est decidido a "reformar os costumes do clero diocesano", palavras do padre Saldanha.
Que lhe desagradam sumamente os concilibulos de eclesisticos e de senhoras... Que quer saber o que isso de
sacerdotes ajanotados tentando meninas bonitas... Enfim, palavras textuais de sua excelncia - est decidido a limpar
as cavalarias de Augias!... - o que quer dizer em bom portugus, minha senhora, que vai andar tudo numa roda-viva.

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Houve uma pausa consternada. E Natrio, plantado no meio da saleta com as mos enterradas nas algibeiras,
exclamou:
Que lhes parece esta ltima hora, hem?
O cnego ergueu-se pachorrentamente:
Olhe, colega, disse, entre mortos e feridos h-de escapar algum. E a senhora no se fique ai com essa cara de
Mater dolorosa, e mande servir o ch, que o importante.
Eu l disse ao padre Saldanha... - comeou Natrio perorando.
Mas o cnego interrompeu-o com fora:
O padre Saldanha um patarata!... Vamos ns s torradinhas, e l em cima, diante dos rapazes, caluda.
O ch foi silencioso. O cnego, a cada bocado de torrada, respirava afrontado, franzia muito o sobrolho: a S.
Joaneira, depois de falar da D. Maria da Assuno que estava mal do catarro, ficou toda murcha, com a testa sobre o
punho. Natrio, a grandes passadas, fazia uma ventania na sala com as abas do casaco.
E quando vem essa boda? exclamou ele, estacando subitamente diante de Amlia e do escrevente, que tomavam o
ch sobre o piano,
Um dia cedo, respondeu ela sorrindo.
Amaro ento ergueu-se devagar, e tirando o seu cebolo:
So horas de me ir chegando Rua das Sousas, minhas senhoras, disse com uma voz desalentada.
Mas a S. Joaneira no consentiu. Credo, estavam todos monos como se estivessem de psames!... Que fizessem um
quino para espairecer... - O cnego porm, saindo do seu torpor, disse com severidade:
Est a senhora muito enganada, ningum est mono. No h razes seno para estar alegre. Pois no verdade,
senhor noivo?
Joo Eduardo mexeu-se, sorriu:
Eu c por mim, senhor cnego, no tenho razo seno para estar feliz.
Pois est claro, disse o cnego. E agora Deus lhes d boas-noites a todos, que eu vou quinar para vale de lenis.
E o Amaro tambm.
Amaro foi apertar silenciosamente a mo de Amlia, - e os trs padres desceram calados.
Na saleta a vela ainda ardia com um morro. O cnego entrou a buscar o seu guarda-chuva; e ento, chamando os
outros, cerrando devagarinho a porta, disse-lhes baixo:
Eu, colegas, no quis assustar h pouco a pobre senhora, mas essas coisas do chantre, esses falatrios... o diabo!
ter cautelinha, meninos! aconselhou Natrio, abafando a voz.
srio, srio, murmurou lugubremente o padre Amaro.
Estavam de p no meio da saleta. Fora o vento uivava: a luz da vela agitada fazia alternadamente destacar e reentrar
na sombra do quadro o osso frontal da caveira: e em cima Amlia cantarolava a Chiquita.
Amaro recordava outras noites felizes em que ele, triunfante e sem cuidados, fazia rir as senhoras, - e Amlia,
gorjeando Ai chiquita que si, revirava-lhe olhares rendidos...
Eu, disse o cnego, os colegas sabem, tenho que comer e beber, no me importa... Mas necessrio manter a
honra da classe!
E no carece dvida, acrescentou Natrio, que se h outro artigo e mais falatrios, estala com certeza o raio...
Olha o padre Brito, murmurou Amaro, esfogueteado para a serra!
Em cima decerto houve alguma graa, porque sentiram as risadas do escrevente.
Amaro rosnou com rancor:

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Grande galhofa l em cima!...


Desceram. Ao abrir a porta uma rajada de vento bateu a face de Natrio duma chuva miudinha.
Olha que noite! exclamou furioso.
S o cnego tinha guarda-chuva: e abrindo-o devagar:
Pois meninos, no h que ver, estamos em calas pardas...
Da janela de cima alumiada, saiam os sons do piano, nos acompanhamentos da Chiquita. O cnego soprava,
agarrando fortemente o guarda- chuva contra o vento; ao lado Natrio, cheio de fel, rilhava os dentes, encolhido no
seu casaco; Amaro caminhava de cabea cada, num abatimento de derrota; e enquanto os trs padres, assim
agachados sob o guarda-chuva do cnego, iam chapinhando as poas pela rua tenebrosa, por trs a chuva penetrante
e sonora ia-os ironicamente fustigando!
O Crime do Padre Amaro (Captulo
XI)
por Ea de Queirs

Da a dias, os frequentadores da botica, na Praa, viram com espanto o padre Natrio e o doutor Godinho
conversando em harmonia, porta da loja de ferragens do Guedes. O recebedor, - que era escutado com deferncia
em questes de poltica estrangeira, - observou-os com ateno atravs da porta vidrada da farmcia, e declarou com
um tom profundo "que no se admiraria mais se visse Vtor Manuel e Pio IX passearem de brao dado"!
O cirurgio da Cmara porm no estranhava aquele "comrcio de amizade". - Segundo ele, o ltimo artigo da Voz
do Distrito, evidentemente escrito pelo doutor Godinho (era o seu estilo incisivo, cheio de lgica, atulhado de
erudio!), mostrava que a gente da Maia se queria ir aproximando da gente da Misericrdia. O doutor Godinho (na
expresso do cirurgio da Cmara) fazia tagats ao governo civil e ao clero diocesano: a ltima frase do artigo era
significativa - "No seremos ns que regatearemos ao clero os meios de exercer proficuamente a sua divina misso"!
A verdade era (como observou um indivduo obeso, o amigo Pimenta), que se no havia ainda paz j havia
negociaes - porque, na vspera ele vira com aqueles seus olhos que a terra tinha de comer, o padre Natrio saindo
de manh muito cedo da redao da Voz do Distrito!
Oh amigo Pimenta, essa fabricada!
O amigo Pimenta ergueu-se com majestade, deu um puxo grave aos cs das calas, e ia indignar-se - quando o
recebedor acudiu:
No, no, o amigo Pimenta tem razo. A verdade que eu noutro dia vi o patife do Agostinho fazer grande
barretada ao padre Natrio. E que o Natrio traz intriga na mo, isso seguro! Eu gosto de observar as pessoas...
Pois senhores, o Natrio que nunca aparecia aqui na Arcada, agora vejo-o sempre a com o nariz pelas lojas... Depois
a grande amizade com o padre Silvrio... Ho-de reparar que so ambos certos a na Praa s Ave-Marias... E
negcio com a gente do doutor Godinho... O padre Silvrio o confessor da mulher do Godinho... Umas coisas
pegam com as outras!
Era muito comentada, com efeito, a nova amizade do padre Natrio com o padre Silvrio. Havia cinco anos, tinha
ocorrido na sacristia da S, entre os dois eclesisticos, uma questo escandalosa: Natrio correra at de guarda-chuva
erguido para o padre Silvrio, quando o bom cnego Sarmento, banhado em lgrimas, o reteve pela batina, gritando:
"Oh colega, que a perdio da religio! ". Desde ento, Natrio e Silvrio no falavam - com desgosto de Silvrio,
um bonacheiro, duma obesidade hidrpica, que, segundo diziam as suas confessadas, "era todo afeio e perdo".
Mas Natrio, seco e pequeno, tinha tenacidade no rancor. Quando o Sr. chantre Valadares comeou a governar o
bispado, chamou-os, e, depois de lhes lembrar com eloquncia a necessidade "de manter a paz na Igreja", de lhes
recordar o exemplo tocante de Castor e Plux, empurrou Natrio com uma brandura grave para os braos do padre
Silvrio - que o teve um momento sepultado na vastido do peito e do estmago, murmurando todo comovido:
Todos somos irmos, todos somos irmos!

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Mas Natrio, cuja natureza dura e grosseira nunca perdia, como o papelo, as dobras que tomava, conservou com o
padre Silvrio um tom amuado; na S ou na rua, resvalando junto dele, com um jeito brusco do pescoo, rosnava
apenas: "Sr. padre Silvrio, s ordens!"
Havia porm duas semanas, uma tarde de chuva Natrio fizera repentinamente uma visita ao padre Silvrio - sob
pretexto que "o pilhara ali uma pancada de gua, e que se vinha recolher um instante".
E tambm, acrescentou, para lhe pedir a sua receita para a dor de ouvidos, que uma das minhas sobrinhas, coitada,
est como doida, colega!
O bom Silvrio, esquecendo decerto que ainda nessa manh vira as duas sobrinhas de Natrio ss e satisfeitas como
dois pardais, apressou-se a escrever a receita, todo feliz de utilizar os seus queridos estudos de medicina caseira; e
murmurava, banhado de riso:
Ora que alegria, colega, v-lo aqui de novo nesta sua casa!
A reconciliao foi to pblica - que o cunhado do Sr. baro de Via Clara, bacharel de grandes dotes poticos, lhe
dedicou uma daquelas stiras que ele intitulava Ferres, que iam manuscritas de casa em casa, muito saboreadas e
muito temidas; e chamara composio, tendo presente decerto a figura dos dois sacerdotes: Famosa Reconciliao
do Macaco e da Baleia! Era com efeito frequente, agora, ver a pequena figura de Natrio gesticulando e saltitando ao
lado do vulto enorme e pachorrento do padre Silvrio.
Uma manh mesmo os empregados da administrao (que era ento no Largo da S) gozaram muito, observando da
sacada os dois padres que passeavam no terrao ao tpido sol de Maio. O senhor administrador, - que passava as
horas da repartio namorando com um binculo, por trs da vidraa do seu gabinete, a esposa do Teles, alfaiate comeara subitamente a dar gargalhadas janela: o escrivo Borges correu logo, de pena na mo, varanda, a ver de
que ria sua senhoria, e, muito divertido, a fungar, chamou pressa o Artur Couceiro que estava copiando, para
estudar guitarra, uma cano da Grinalda; o amanuense Pires, severo e digno, aproximou-se, carregando para a
orelha o seu barretinho de seda, com horror s correntes de ar; e em grupo, de olho arregalado, observavam os dois
padres, que tinham parado esquina da igreja. Natrio parecia excitado; procurava decerto persuadir, abalar o padre
Silvrio; e em bicos de ps, plantado diante dele, agitava freneticamente as mos muito magras. Depois, subitamente,
apoderou-se-lhe do brao, arrastou-o ao comprido do terrao lajeado: ao fundo parou, recuou, fez um gesto largo e
desolado, como atestando a perdio possvel dele, da S ao lado, da cidade, do universo em redor; o bom Silvrio,
com os olhos muito abertos, parecia apavorado. E recomearam a passear. Mas Natrio exaltava-se; dava recues
bruscos, atirava estocadas com um longo dedo ao vasto estmago de Silvrio, batia patadas furiosas nas lajes
polidas; e de repente, de braos pendentes, mostrava-se acabrunhado. Ento o bom Silvrio falou um momento com
a mo espalmada sobre o peito; imediatamente, a face biliosa de Natrio iluminou-se; pulou, bateu no ombro do
colega palmadinhas de muito jbilo, - e os dois sacerdotes entraram na S, chegados e rindo baixinho.
Que patuscos! disse o escrivo Borges, que detestava sotainas.
Aquilo tudo a respeito do jornal, disse Artur Couceiro, vindo retomar o seu trabalho lrico. O Natrio no
sossega enquanto no souber quem escreveu o Comunicado; disse-o ele em casa da S. Joaneira... E a coisa pelo
Silvrio vai bem, que o confessor da mulher do Godinho.
Corja! rosnou o Borges com nojo. E continuou pachorrentamente o ofcio que compunha, remetendo para
Alcobaa um preso - que ao fundo da saleta, entre dois soldados, esperava sobre um banco, prostrado e embrutecido,
com uma face de fome e as mos em ferros.

Dai a dias tinha havido na S o Ofcio de corpo presente pelo rico proprietrio Morais, que morrera dum aneurisma,
e a quem sua esposa (em penitncia decerto dos desgostos que lhe dera com a sua afeio desordenada por tenentes
de infantaria), estava fazendo, como se disse, "exquias de pessoa real". - Amaro desvestira-se, e na sacristia, luz

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dum velho candeeiro de lato, escrevia assentos atrasados, quando a porta de carvalho rangeu, e a voz agitada de
Natrio disse:
Amaro, voc est a?
Que temos?
O padre Natrio fechou a porta, e atirando os braos para o ar:
Grande novidade, o escrevente!
Que escrevente?
O Joo Eduardo! ele! o liberal! Foi ele que escreveu o Comunicado!
Que me diz voc? fez Amaro atnito.
Tenho provas, meu amigo! Vi o original, escrito pela letra dele. O que se chama ver! Cinco tiras de papel!
Amaro, com os olhos esgazeados, fitava Natrio.
Custou, exclamou Natrio. Custou, mas soube-se tudo! Cinco tiras de papel! E quer escrever outro! O Sr. Joo
Eduardo! O nosso rico amigo Sr. Joo Eduardo!
Voc est certo disso?
Se estou certo! Estou a dizer-lhe que vi, homem!
E como soube voc, Natrio?
Natrio dobrou-se; e com a cabea enterrada nos ombros, arrastando as palavras:
Ah, colega, l isso... Os comos e os porqus... Voc compreende... Sigillus magnus!
E com uma voz aguda de triunfo, a largos passos pela sacristia:
Mas ainda isto no nada! o Sr. Eduardo, que ns vamos ali na casa da S. Joaneira, to bom mocinho, um
patife antigo. o intimo do Agostinho, o bandido da Voz do Distrito! Est metido na redao at altas horas da
noite... Uma orgia, vinhaa, mulheres... E gaba-se de ser ateu... H seis anos que se no confessa... Chama-nos a
canalha cannica... republicano... Uma fera, meu caro senhor, uma fera!
Amaro, escutando Natrio, arrumava atarantadamente, com as mos trmulas, papis no gaveto da escrivaninha.
E agora?... perguntou.
Agora? exclamou Natrio. Agora esmag-lo!
Amaro fechou o gaveto, e, muito nervoso, passando o leno pelos lbios secos:
Uma assim, uma assim! E a pobre rapariga, coitada... Casar agora com um homem desses... Um perdido!
Os dois padres, ento, olharam-se fixamente. No silncio, o velho relgio da sacristia punha o seu tiquetaque
plangente. Natrio tirou da algibeira dos cales a caixa do rap, e com os olhos ainda fixos em Amaro, a pitada nos
dedos, disse sorrindo friamente:
Desmanchar-lhe o casamentozinho, hem?
Voc acha? perguntou sofregamente Amaro.
Caro colega, uma questo de conscincia... Para mim era uma questo de dever! No se pode deixar casar a
pobre pequena com um brejeiro, um pedreiro-livre, um ateu...
Com efeito! com efeito! murmurava Amaro.
Vem a calhar, hem? fez Natrio; e sorveu com gozo a pitada. Mas o sacristo entrou; eram as horas de fechar a
igreja; vinha perguntar a suas senhorias se demoravam.
Um instante, Sr. Domingos.
E, enquanto o sacristo corria os pesados ferrolhos da porta interior do ptio, os dois padres muito chegados falavam
baixo.

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Voc vai ter com a S. Joaneira, dizia Natrio. No, escute, melhor que lhe fale o Dias; o Dias que deve falar
S. Joaneira. Vamos pelo seguro. Voc fale pequena e diga-lhe simplesmente que o ponha fora de casa! - E ao
ouvido de Amaro: - Diga rapariga que ele vive ai de casa e pucarinho com uma desavergonhada!
Homem! disse Amaro recuando, no sei se isso verdade!
H-de ser. Ele capaz de tudo. E depois um meio de levar a pequena.
E foram descendo a igreja atrs do sacristo, que fazia tilintar o seu molho de chaves, pigarreando grosso.
Nas capelas pendiam as armaes de paninho negro agaloadas de prata; ao centro, entre quatro fortes tocheiras de
grosso morro, estava a essa, com o largo pano de veludilho cobrindo o caixo do Morais, recaindo em pregas
franjadas; cabeceira tinha uma larga coroa de perptuas; e aos ps pendia, dum grande lao de fita escarlate, o seu
hbito de cavaleiro de Cristo.
O padre Natrio ento parou; e tomando o brao de Amaro, com satisfao:
E depois, meu caro amigo, tenho outra preparada ao cavalheiro...
O qu?
Cortar-lhe os vveres!
Cortar-lhe os vveres?
O pateta estava para ser empregado no governo civil, primeiro amanuense, hem? Pois vou-lhe desmanchar o
arranjinho!... E o Nunes Ferral que dos meus, homem de boas idias, vai p-lo fora do cartrio... E que escreva
ento Comunicados!
Amaro teve horror quela intriga rancorosa:
Deus me perdoe, Natrio, mas isso perder o rapaz.
Enquanto o no vir por essas ruas a pedir um bocado de po, no o largo, padre Amaro, no o largo!
Oh, Natrio! oh, colega! isso de pouca caridade... Isso no de cristo... E ento aqui que Deus est a ouvi-lo...
No lhe d isso cuidado, meu caro amigo... Deus serve-se assim, no a resmungar Padre-Nossos. Para mpios
no h caridade! A Inquisio atacava-os pelo fogo, no me parece mau atac-los pela fome. Tudo permitido a
quem serve uma causa santa... Que se no metesse comigo!
Iam a sair; mas Natrio deitou um olhar para o caixo do morto, e apontando com o guarda-chuva:
Quem est ali?
O Morais, disse Amaro.
O gordo, picado das bexigas?
Sim.
Boa besta!
E depois de um silncio:
Foram os Ofcios do Morais... Eu nem dei por isso, ocupado c na minha campanha... E a viva fica rica.
generosa, presenteadora... Quem a confessa o Silvrio, hem? Tem as melhores pechinchas de Leiria, aquele
elefante!
Saram. A botica do Carlos estava fechada, o cu muito escuro.
No largo, Natrio parou:
Resumindo: o Dias fala S. Joaneira, e voc fala pequena. Eu por mim me entenderei com a gente do governo
civil e com o Nunes Ferral. Encarreguem-se vocs do casamento, que eu me encarrego do emprego! - E batendo no
ombro do proco jovialmente: - o que se pode dizer atac-lo pelo corao e pelo estmago! E adeusinho, que as
pequenas esto espera para a ceia! Coitadita, a Rosa tem estado com um defluxo!... fraquita, aquela rapariga,
d-me muito cuidado... Que eu em a vendo murcha at perco logo o sono. Que quer voc? Quando se tem bom

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corao... At amanh, Amaro.
At amanh, Natrio.
E os dois padres separaram-se, quando davam nove horas na S.

Amaro entrou em casa ainda um pouco trmulo, mas muito decidido, muito feliz: tinha um dever delicioso a
cumprir! E dizia alto, com passos graves pela casa, para se compenetrar bem dessa responsabilidade estimada:
do meu dever! do meu dever!
Como cristo, como proco, como amigo da S. Joaneira, o seu dever era procurar Amlia, e, com simplicidade, sem
paixo interessada, contar- lhe que fora Joo Eduardo, o seu noivo, que escrevera o Comunicado.
Foi ele! Difamou os ntimos da casa, sacerdotes de cincia e de posio; desacreditou-a a ela; passa as noites em
deboche na pocilga do Agostinho; insulta o clero, baixamente; gaba-se de irreligio; h seis anos que se no
confessa! Como diz o colega Natrio, uma fera! Pobre menina! No, no podia casar com um homem que lhe
impediria a vida perfeita, lhe achincalharia as boas crenas! No a deixaria rezar, nem jejuar, nem procurar no
confessor a direo salutar, e, como diz o santo padre Crisstomo, "amadureceria a sua alma para o inferno"! Ele no
era seu pai, nem seu tutor; mas era proco, era pastor: - e se a no subtrasse quele destino hertico pelos seus
conselhos graves, pela influncia da me e das amigas, - seria como aquele que tem a guarda dum rebanho numa
herdade, e abre indignamente a cancela ao lobo! No, a Ameliazinha no havia de casar com o ateu!
E o seu corao ento batia forte sob a efuso daquela esperana. No, o outro no a possuiria! Quando viesse a
apoderar-se legalmente daquela cinta, daqueles peitos, daqueles olhos, daquela Ameliazinha - ele, proco, l estava
para dizer alto: Para trs, seu canalha! isto aqui de Deus!
E tomaria ento bem cuidado em guiar a pequena salvao! Agora o Comunicado estava esquecido, o senhor
chantre tranquilizado: da a dias poderia voltar sem susto Rua da Misericrdia, recomear os deliciosos seres apoderar-se de novo daquela alma, form-la para o Paraso...
E aquilo, Jesus! no era uma intriga para a arrancar ao noivo: os seus motivos (e dizia-o alto, para se convencer
melhor) eram muito retos, muito puros: aquilo era um trabalho santo para a arrancar ao Inferno: ele no a queira para
si, queria-a para Deus!... Casualmente, sim, os seus interesses de amante coincidiam com os seus deveres de
sacerdote. Mas se ela fosse vesga e feia e tola, ele iria igualmente Rua da Misericrdia, em servio do Cu,
desmascarar o Sr. Joo Eduardo, difamador e ateu!
E, sossegado por esta argumentao, deitou-se tranquilamente.
Mas toda a noite sonhou com Amlia. Tinha fugido com ela: e ia-a levando por uma estrada que conduzia ao Cu! O
diabo perseguia-o; ele via-o, com as feies de Joo Eduardo, soprando e rasgando com os cornos os delicados seios
das nuvens. E ele escondia Amlia no seu capote de padre, devorando-a por baixo de beijos! Mas a estrada do Cu
no findava. - "Onde a porta do paraso?" perguntava ele a anjos de cabeleiras de ouro que passavam, num doce
rumor de asas, levando almas nos braos. E todos lhe respondiam: - "Na Rua da Misericrdia, na Rua da
Misericrdia nmero nove!" Amaro sentia-se perdido; um vasto ter cor de leite, penetrvel e macio como uma
penugem de ave, envolvia-o; e ele procurava debalde uma tabuleta de hospedaria! Por vezes resvalava junto dele um
globo reluzente de onde saa o rumor duma criao; ou um esquadro de arcanjos, com couraas de diamantes,
erguendo alto espadas de fogo, galopavam num ritmo nobre...
Amlia tinha fome, tinha frio. "Pacincia, pacincia, meu amor!" dizia-lhe ele. Caminhando, vieram a encontrar uma
figura branca, que tinha na mo uma palma verde. "Onde est Deus, nosso pai?" perguntou-lhe Amaro, com Amlia
conchegada ao peito. A figura disse: - "Eu fui um confessor, e sou um santo: os sculos passam, e imutavelmente,
sempiternamente sustento na mo esta palma e banha-me um xtase igual! Nenhuma tinta modifica esta luz para
sempre branca; nenhuma sensao sacode o meu ser para sempre imaculado; e imobilizado na bem-aventurana,

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sinto a monotonia do Cu pesar-me como uma capa de bronze. Oh! pudesse eu caminhar a passos largos nas torpezas
diferentes da Terra - ou bracejar, sob as variedades da dor, nas chamas do purgatrio!"
Amaro murmurou: "Bem fazemos ns em pecar!" - Mas Amlia desfalecia fatigada... "Durmamos, meu amor!" E,
deitados, viam estrelas flutuando numa poeirada como o joio sacudido vivamente do crivo. Ento nuvens comearam
a dispor-se em torno deles, em pregas de cortinados, dando um perfume de sachets: Amaro pousou a sua mo sobre o
peito de Amlia: um enleio muito doce enervava-os: enlaaram-se, os seus lbios pegavam-se midos e quentes: "Oh, Ameliazinha! " murmurava ele. - "Amo- te, Amaro, amo-te! " suspirava ela. - Mas de repente as nuvens
afastaram- se como os cortinados dum leito; e Amaro viu diante o diabo que os alcanara, e que, com as garras na
cinta, esgaava a boca numa risada muda. Com ele estava outro personagem: era velho como a substncia; nos anis
dos seus cabelos vegetavam florestas; a sua pupila tinha a vastido azul dum oceano; e nos dedos abertos com que
cofiava a barba infindvel, caminhavam, como em estradas, filas de raas humanas. - "Aqui esto os dois sujeitos",
dizia-lhe o diabo retorcendo a cauda. E por trs Amaro via aglomerarem-se legies de santos e de santas.
Reconheceu S. Sebastio com as suas setas cravadas; Santa Ceclia trazendo na mo o seu rgo; por entre eles
sentia balarem os rebanhos de S. Joo; e no meio erguia-se o bom gigante S. Cristvo apoiado ao seu pinheiro.
Espreitavam, cochichavam! Amaro no se podia desenlaar de Amlia, que chorava muito baixo; os seus corpos
estavam sobrenaturalmente colados; e Amaro, aflito, via que as saias dela levantadas descobriam os seus joelhos
brancos. - "Aqui estio os dois sujeitos", dizia o diabo ao velho personagem "e repare o meu prezado amigo, porque
todos aqui somos apreciadores, que a pequena tem bonitas pernas! " Santos vetustos alaram-se sofregamente em
bicos de ps, estendendo pescoos onde se viam cicatrizes de martrios: e as onze mil virgens bateram o vo como
pombas espavoridas! Ento o personagem, esfregando as mos de onde se esfarelavam universos, disse grave: "Fico
inteirado, meu caro amigo, fico inteirado! Com que, senhor proco, vai-se Rua da Misericrdia, arruina-se a
felicidade do Sr. Joo Eduardo (um cavalheiro), arranca-se a Ameliazinha mam, e vem-se saciar concupiscncias
reprimidas a um cantinho da Eternidade? Eu estou velho - e est rouca esta voz que outrora to sabiamente
discursava pelos vales. Mas pensa que me assombra o Sr. conde de Ribamar, seu protetor, apesar de ser um pilar da
Igreja e uma coluna da Ordem? Fara era um grande rei - e eu afoguei-o, e os seus prncipes cativos, os seus
tesouros, os seus carros de guerra, e as manadas dos seus escravos! Eu c sou assim! E se os senhores eclesisticos
continuarem a escandalizar Leiria - eu ainda sei queimar uma cidade como um papel intil, e ainda me resta gua
para dilvios!" E voltando-se para dois anjos armados de espadas e lanas, o personagem bradou: "Chumbem uma
grilheta aos ps do padre, e levem-no ao abismo nmero sete!". E o diabo gania: "A esto as consequncias, Sr.
padre Amaro!" Ele sentiu-se arrebatado de sobre o seio de Amlia por mos de brasa; e ia lutar, bradar contra o juiz
que o julgava - quando um sol prodigioso que vinha nascendo do Oriente bateu no rosto do personagem, e Amaro,
com um grito, reconheceu o Padre Eterno!
Acordou banhado em suor. Um raio de sol entrava pela janela.

Nessa noite Joo Eduardo, indo da Praa para casa da S. Joaneira, ficou assombrado, ao ver aparecer outra boca da
rua, do lado da S, o Santssimo em procisso.
E vinha para casa das senhoras! Por entre as velhas de mantu pela cabea, as tochas faziam destacar opas de
paninho escarlate; sob o plio os dourados da estola do proco reluziam; uma campainha tocava adiante, s vidraas
apareciam luzes; - e na noite escura o sino da S repicava, sem descontinuar.
Joo Eduardo correu aterrado - e soube logo que era a extrema-uno entrevada.
Tinham posto na escada um candeeiro de petrleo sobre uma cadeira. Os serventes encostaram parede da rua os
varais do plio, e o proco entrou. Joo Eduardo, muito nervoso, subiu tambm: ia pensando que a morte da
entrevada, o luto retardariam o seu casamento; contrariava-o a presena do proco e a influncia que ele adquiria
naquele momento; e foi quase quezilado que perguntou Rua na saleta:

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Ento como foi isto?
Foi a pobre de Cristo que esta tarde comeou a esmorecer, o senhor doutor veio, diz que estava a acabar e a
senhora mandou pelos sacramentos.
Joo Eduardo, ento, julgou delicado ir assistir " cerimnia".
O quarto da velha era junto cozinha; e tinha naquele momento uma solenidade lgubre. Sobre uma mesa coberta de
toalha de folhos, estava um prato com cinco bolinhas de algodo entre duas velas de cera. A cabea da entrevada,
toda branca, a sua face cor de cera mal se distinguiam do linho do travesseiro; tinha os olhos estupidamente
dilatados; e ia apanhando incessantemente com um gesto lento a dobra do lenol bordado.
A S. Joaneira e Amlia rezavam ajoelhadas beira da cama; a Sra. D. Maria da Assuno (que casualmente entrara,
ao voltar da fazenda) ficara porta do quarto aterrada, agachada sobre os calcanhares, murmurando Salve-Rainhas.
Joo Eduardo, sem rudo, dobrou o joelho junto dela.
O padre Amaro, curvado quase ao ouvido da entrevada, exortava-a a que se abandonasse Misericrdia divina; mas
vendo que ela no compreendia, ajoelhou, recitou rapidamente o Misereatur; e no silncio, a sua voz erguendo-se nas
slabas latinas mais agudas, dava uma sensao de enterro que enternecia, fazia soluar as duas senhoras. Depois
ergueu-se, molhou o dedo nos santos leos; murmurando as expresses penitentes do ritual ungiu os olhos, o peito, a
boca, as mos - que h dez anos s se moviam para chegar a escarradeira, e as plantas dos ps que h dez anos s se
aplicavam a buscar o calor da botija. E depois de queimar as bolinhas de algodo midas de leo, ajoelhou-se, ficou
imvel, com os olhos postos no Brevirio.
Joo Eduardo voltou em pontas de ps sala, sentou-se no mocho do piano: agora decerto, durante quatro ou cinco
semanas, Amlia no tornaria a tocar... E uma melancolia amoleceu-o, vendo no doce progresso do seu amor aquela
brusca interrupo da morte e dos seus cerimoniais.
A Sra. D. Maria entrou ento, toda transtornada daquela cena - e seguida de Amlia que trazia os olhos muito
vermelhos.
Ah! ainda bem que aqui est, Joo Eduardo! disse logo a velha. Que quero que me faa um favor, que
acompanhar-me a casa... Estou toda a tremer... Estava desprevenida, e com perdo de Deus seja dito, no posso ver
gente na agonia... Que ela, coitadinha, vai-se como um passarinho... E pecados no os tem... Olhe, vamos pela Praa
que mais perto. E desculpe... Tu, filha, dispensa, mas no posso ficar... que me dava a dor... Ai! que desgosto...
Que para ela at melhor... Pois olhem, sinto- me a desfalecer...
Foi mesmo necessrio que Amlia a levasse a baixo, ao quarto da S. Joaneira, a reconfort-la caridosamente com um
clice de jeropiga.
Ameliazinha, disse ento Joo Eduardo, se eu sou c necessrio para alguma coisa...
No, obrigada. Ela est por instantes, coitadinha...
No te esqueas, filha, recomendou descendo a Sra. D. Maria da Assuno, pe-lhe as duas velas bentas
cabeceira... Alivia muito na agonia... E se tiver muitos arrancos, pe outras duas apagadas, em cruz... Boas noites...
Ai, que nem me sinto!
porta, mal viu o plio, os homens com as tochas, apoderou-se do brao de Joo Eduardo, colou-se toda a ele com
terror - um pouco tambm com o acesso de ternura que lhe dava sempre a jeropiga.

Amaro prometera voltar mais tarde, para "as acompanhar, como amigo, naquele transe". E o cnego (que chegara,
quando a procisso como o plio dobrava a esquina para o lado da S), informado desta delicadeza do senhor proco,
declarou logo que visto que o colega Amaro vinha fazer a noitada, ele ia descansar o corpo porque, Deus bem o
sabia, aquelas comoes arrasavam-lhe a sade.

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E a senhora no havia de querer que eu apanhasse alguma, e me visse nos mesmos assados...
Credo, senhor cnego! exclamou a S. Joaneira, nem diga isso!...
E comeou a choramingar, muito abalada.
Pois ento boas noites, disse o cnego, e nada de afligir. Olhe, a pobre criatura, alegria no a tinha: e como no
tem pecados no lhe importa achar-se na presena de Deus. Tudo bem considerado, senhora, uma pechincha! E
adeusinho, que me no estou a sentir bem...
Tambm a S. Joaneira no se sentia bem. O choque, logo depois do jantar, dera-lhe ameaas de enxaqueca: - e
quando Amaro voltou, s onze, Amlia que fora abrir a porta, disse-lhe, ao subir sala de jantar:
O senhor proco desculpe... A mam veio-lhe a enxaqueca, coitada... Estava que nem via... Deitou-se, ps gua
sedativa e adormeceu...
Ah! deix-la dormir!
Entraram no quarto da entrevada. Tinha a cabea virada para a parede; dos seus beios abertos saa um gemido muito
dbil e contnuo. Sobre a mesa agora, uma grossa vela benta, de morro negro, erguia uma luz triste; e ao canto,
transida de medo, a Rua, segundo as recomendaes da S. Joaneira, ia rezando a coroa.
O senhor doutor, disse Amlia baixo, diz que morre sem o sentir... Diz que h-de gemer, gemer, e de repente
acabar como um passarinho...
Seja feita a vontade de Deus, murmurou gravemente o padre Amaro.
Voltaram sala de jantar. Toda a casa estava silenciosa: fora ventava forte. Havia muitas semanas que no se
encontravam assim ss. Muito embaraado, Amaro aproximou-se da janela: Amlia encostou-se ao aparador.
Vamos ter uma noite de gua, disse o proco.
E est frio, disse ela, encolhendo-se no xale. Eu tenho estado passada de medo...
Nunca viu morrer ningum?
Nunca.
Calaram-se - ele imvel ao p da janela, ela encostada ao aparador, de olhos baixos.
Pois est frio, disse Amaro, com a voz alterada da perturbao que lhe ia dando a presena dela quela hora da
noite.
Na cozinha est a braseira acesa, disse Amlia. melhor irmos para l.
melhor.
Foram. Amlia levou o candeeiro de lato: e Amaro, indo remexer com as tenazes o brasido vermelho, disse:
H que tempo que eu no entro aqui na cozinha... Ainda tem os vasos com os raminhos fora da janela?
Ainda, um craveiro...
Sentaram-se em cadeirinhas baixas, ao lado da braseira. Amlia, inclinada para o lume, sentia os olhos do padre
Amaro devor-la silenciosamente. Ele ia falar-lhe, decerto! Tinha as mos a tremer; no ousava mover- se, erguer as
plpebras, com medo que lhe rompessem as lgrimas; mas ansiava pelas suas palavras, ou amargas ou doces...
Elas vieram enfim, muito graves.
Menina Amlia, disse, eu no esperava poder assim falar-lhe a ss. Mas as coisas arranjaram-se... decerto a
vontade de Nosso Senhor! E depois, como as suas maneiras mudaram tanto...
Ela voltou-se bruscamente, toda escarlate, o beicinho trmulo:
Mas bem sabe por qu! exclamou quase chorando.
Sei. Se no fosse aquele infame Comunicado, e as calnias... nada se tinha passado, e a nossa amizade seria a
mesma, e tudo iria bem... justamente a esse respeito que eu lhe quero falar.
Chegou a cadeira mais para junto dela, e muito suave, muito tranquilo:

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Lembra-se desse artigo em que todos os amigos da casa eram insultados? em que eu era arrastado pela rua da
amargura? em que a menina mesma, a sua honra era ofendida?... Lembra-se, hem? Sabe quem o escreveu?
Quem? perguntou Amlia toda surpreendida.
O Sr. Joo Eduardo! disse o proco muito tranquilamente cruzando os braos diante dela.
No pode ser!
Tinha-se erguido. Amaro puxou-lhe devagarinho pelas saias para a fazer sentar; e a sua voz continuou paciente e
suave:
Oua. Sente-se. Foi ele que o escreveu. Soube ontem tudo. O Natrio viu o original escrito pela letra dele. Foi ele
que descobriu. Por meios dignos decerto,.. e porque era a vontade de Deus que a verdade aparecesse. Agora escute.
A menina no conhece esse homem. - Ento, baixo, contou-lhe o que sabia de Joo Eduardo, por Natrio: as suas
noitadas com o Agostinho, as suas injrias contra os padres, a sua irreligio...
Pergunte-lhe se ele se confessa h seis anos, e pea-lhe os bilhetes da confisso!
Ela murmurava, com as mos cadas no regao:
Jesus, Jesus...
Eu ento entendi que como ntimo da casa, como proco, como cristo, como seu amigo, menina Amlia... porque
acredite que lhe quero... enfim, entendi que era o meu dever avis-la! Se eu fosse seu irmo, dizia-lhe simplesmente:
"Amlia, esse homem fora de casa!". No o sou, infelizmente. Mas venho, com dedicao de alma, dizer-lhe: "O
homem com quem quer casar surpreendeu a sua boa-f e de sua mam; vem aqui, sim senhor, com aparncias de
bom moo, e no fundo ..."
Ergueu-se, como ferido duma indignao irreprimvel:
Menina Amlia, o homem que escreveu esse Comunicado! que fez ir o pobre Brito para a serra de Alcobaa!
que me chamou a mim sedutor! que chamou devasso ao Sr. cnego Dias! Devasso! Que lanou veneno nas relaes
de sua mam com o cnego! e que a acusou menina, em bom portugus, de se deixar seduzir! Diga, quer casar com
esse homem?
Ela no respondeu, com os olhos cravados no lume, duas lgrimas mudas sobre as faces.
Amaro deu passos irritados pela cozinha; e voltando ao p dela, com a voz abrandada, gestos muito amigos:
Mas suponhamos que no era ele o autor do Comunicado, que no tinha insultado em letra redonda a sua mam, o
senhor cnego, os seus amigos: resta ainda a sua impiedade! Veja que destino o seu se casasse com ele! Ou teria de
condescender com opinies do homem, abandonar as suas devoes, romper com os amigos de sua me, no pr os
ps na igreja, dar escndalo a toda a gente honesta, ou teria de se pr em oposio com ele, e a sua casa seria um
inferno! Por tudo uma questo! Por jejuar sexta-feira, por ir exposio do Santssimo, por cumprir o domingo...
Se se quisesse confessar, que desavenas! Um horror! E sujeitar-se a ouvi-lo escarnecer os mistrios da f! Ainda me
lembro, na primeira noite que aqui passei, com que desacato ele falou da Santa da Arregaa!... E ainda me lembro
uma noite que o padre Natrio aqui falava dos sofrimentos do nosso santo padre Pio IX, que seria preso, se os
liberais entrassem em Roma... Como ele tinha risinhos de escrnio, como disse que eram exageraes!... Como se
no fosse perfeitamente certo que por vontade dos liberais veramos o chefe da Igreja, o vigrio de Cristo, dormir
num calabouo em cima dumas poucas de palhas! So as opinies dele, que ele apregoa por toda parte! O padre
Natrio diz que ele e o Agostinho estavam no caf ao p do Terreiro, a dizer que o batismo era um abuso, porque
cada um devia escolher a religio que quisesse, e no ser forado, de pequeno, a ser cristo! Hem, que lhe parece?
Como seu amigo lho digo... Para bem da sua alma antes a queria ver morta, do que ligada a esse homem! Case com
ele, e perde para sempre a graa de Deus!
Amlia levou as mos s fontes, e deixando-se cair para as costas da cadeira, murmurou, muito desgraada:
Oh meu Deus, meu Deus!
Amaro ento sentou-se ao p dela, tocando-lhe quase o vestido com o joelho, pondo na voz uma bondade paternal:

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E depois, minha filha, pensa que um homem assim pode ter bom corao, apreciar a sua virtude, querer-lhe como
um marido cristo? Quem no tem religio no tem moral. Quem no cr no ama, diz um dos nossos santos padres.
Depois de lhe passar o fogacho da paixo, comearia a ser duro consigo, mal-humorado, voltaria a frequentar o
Agostinho e as mulheres da vida e maltrat-la-ia talvez... E que susto constante para si! Quem no respeita a religio
no tem escrpulos: mente, rouba, calunia... Veja o Comunicado. Vir aqui apertar a mo ao senhor cnego, e ir para
o jornal chamar-lhe devasso! Que remorsos no sentiria a menina, mas tarde, hora da morte! muito bom
enquanto se tem sade e se nova; mas quando chegasse a sua ltima hora, quando se achasse, como aquela pobre
criatura que est ali, nos ltimos arrancos, que terror no sentiria de ter de aparecer diante de Jesus Cristo, depois de
ter vivido em pecado ao lado desse homem! Quem sabe se ele no recusaria que lhe dessem a extrema-uno!
Morrer sem sacramentos, morrer como um animal!
Pelo amor de Deus! Pelo amor de Deus, senhor proco! exclamou Amlia rompendo num choro nervoso.
No chore, disse ele tomando-lhe suavemente a mo entre as suas, muito trmulas. Escute, abra-se comigo... V,
esteja sossegada, tudo se remedeia. No h banhos publicados... Diga-lhe que no quer casar, que sabe tudo, que o
odeia...
Esfregava, apertava devagarinho a mo de Amlia. E subitamente, com voz dum ardor brusco:
No se importa com ele, no verdade?
Ela respondeu muito baixo, com a cabea cada sobre o peito:
No.
Ento, ai tem! fez excitado. E diga-me, gosta de outro?
Ela no respondeu, com o peito a arfar fortemente, os olhos dilatados para o lume.
Gosta? Diga, diga!
Passou-lhe o brao sobre o ombro, atraindo-a docemente. Ela tinha as mos abandonadas no regao; sem se mover
voltou devagar para ele os olhos resplandecentes sob uma nvoa de lgrimas; e entreabriu devagar os lbios, plida,
toda desfalecida. Ele estendeu os beios a tremer - e ficaram imveis, colados num s beijo, muito longo, profundo,
os dentes contra os dentes.
Minha senhora! minha senhora! gritou de repente, num terror, a voz da Rua, dentro.
Amaro ergueu-se dum salto, correu ao quarto da entrevada. Amlia estava to trmula, que precisou encostar-se
porta da cozinha um momento, com as pernas vergadas, a mo sobre o corao. Recuperou-se, desceu a acordar a
me.
Quando entraram no quarto da idiota, Amaro ajoelhado, com a face quase sobre o leito, rezava: as duas senhoras
rojaram-se no cho: uma respirao acelerada sacudia o peito, as ilhargas da velha: e medida que o arquejo se
tornava mais rouco, o proco precipitava as suas oraes. Subitamente o som agonizante cessou: ergueram-se: a
velha estava imvel, com os bugalhos dos olhos sados e baos. Expirara.
O padre Amaro trouxe logo as senhoras para a sala; - e a a S. Joaneira, curada, pelo choque, da sua enxaqueca,
desabafou, em acessos de choro, recordando o tempo em que a pobre mana era nova, e que bonita era! e que bom
casamento estivera para fazer com o morgado da Vigareira!...
E o gnio mais dado, senhor proco! Uma santa! E quando a Amlia nasceu, e que eu estive to mal, que no se
tirou de ao p de mim, noite e dia!... E alegre, no havia outra... Ai Deus da minha alma, Deus da minha alma!
Amlia, encostada vidraa na sombra da janela, olhava entorpecida a noite negra.
Bateram ento campainha. Amaro desceu, com uma vela. Era Joo Eduardo que, ao ver o proco quela hora na
casa, - ficou petrificado, junto da porta aberta; enfim balbuciou:
Eu vinha saber se havia novidade...
A pobre senhora expirou agora mesmo...

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Ah!
Os dois homens olharam-se um instante fixamente.
Se eu sou preciso para alguma coisa... - disse Joo Eduardo.
No, obrigado. As senhoras vo-se deitar.
Joo Eduardo fez-se plido da clera que lhe davam aqueles modos de dono da casa. Esteve ainda um momento,
hesitando - mas vendo o proco abrigar a luz, com a mo, contra o vento da rua:
Bem, boa noite, disse.
Boa noite.
O padre Amaro subiu: e depois de deixar as duas senhoras no quarto da S. Joaneira (porque, cheias de terror,
queriam dormir juntas), voltou ao quarto da morta, despertou a vela sobre a mesa, acomodou-se numa cadeira, e
comeou a ler o Brevirio.
Mais tarde, quando toda a casa estava silenciosa, o proco, sentindo o sono entorpec-lo, veio sala de jantar;
reconfortou-se com um clice de vinho do Porto que achara no aparador; e saboreava regaladamente o cigarro,
quando ouviu na rua passos de botas fortes que iam, vinham, por baixo das janelas. Como a noite estava escura no
pde distinguir "o passeante". Era Joo Eduardo que rondava a casa, furioso.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
XII)
por Ea de Queirs

Ao outro dia cedo, a Sra. D. Josefa Dias que entrara, havia pouco, da missa, ficou muito surpreendida, ouvindo a
criada que lavava as escadas dizer de baixo:
Est aqui o Sr, padre Amaro, Sra. D. Josefa!
O proco ultimamente raras vezes vinha a casa do cnego; e D. Josefa gritou logo lisonjeada e j curiosa:
Que suba para aqui, no de cerimnia! como de famlia. Que suba!
Estava na sala de jantar, arranjando numa travessa ladrilhos de marmelada, com um vestido de barege preto esgaado
na ilharga e arqueado em redor dos tornozelos por uma crinoline dum s arco; trazia nessa manh culos azuis; e foi
logo ao patamar, arrastando os seus medonhos chinelos de ourelo, e preparando, por baixo do leno preto repuxado
sobre a testa, um ar agradvel para o senhor proco.
Ora ditosos olhos, exclamou. Eu entrei h bocadinho, e j c tenho a primeira missinha. Fui hoje capela de
Nossa Senhora do Rosrio... Disse-a o padre Vicente. Ai! e que virtude, que me fez hoje, senhor proco! Sente-se. A
no, que lhe vem ar da porta... E ento a pobre entrevada l se foi... Conte l, senhor proco...
O proco teve de descrever a agonia da entrevada, a dor da S. Joaneira; como depois de morta a face da velha
parecera remoar; o que as senhoras tinham decidido a respeito da mortalha...
Aqui para ns, D. Josefa, um grande alvio para a S. Joaneira... - E de repente, puxando-se para a beira da
cadeira, assentando as mos nos joelhos: - E que me diz do Sr. Joo Eduardo? J sabe? Foi ele que escreveu o
artigo!
A velha exclamou, levando as mos cabea:
Ai! nem me fale nisso, senhor proco! Nem me fale nisso, que at tenho estado doente!
Ah, j sabe?
E mais que sei, senhor proco! O Sr. padre Natrio, devo-lhe esse favor, esteve aqui ontem e contou-me tudo! Ai,
que maroto! Ai, que alma perdida!
E sabe que o ntimo do Agostinho, que so bebedeiras na redao at de madrugada, que vai para o bilhar do
Terreiro achincalhar a religio...

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Ai, por quem , senhor proco, nem me diga, nem mo diga! Que ontem, quando o Sr. padre Natrio esteve ai, at
tive escrpulos de ouvir tanto pecado... Que lhe devo esse favor, ao Sr. padre Natrio, logo que soube veio-me
contar... de muito delicado... E olhe, senhor proco, a mim sempre me quis parecer isso mesmo do homem. Eu
nunca o disse, nunca o disse! Que l isso, esta boquinha nunca se ps em vidas alheias... Mas tinha c dentro um
palpite. Ele ia missa, cumpria o jejum; mas eu c tinha a desconfiana que aquilo era para enganar a S. Joaneira e a
pequena. Agora se v! Ele foi criatura que nunca me caiu em graa! Nunca, senhor proco! - E de repente, com os
olhinhos luzidios duma alegria perversa: - E agora, j se sabe, o casamento desmancha-se?
O padre Amaro recostou-se na cadeira, e muito pausadamente:
Ora, minha senhora, seria notrio que uma rapariga de bons princpios fosse casar com um pedreiro-livre, que no
se confessa h seis anos!
Credo, senhor proco! antes v-la morta! necessrio dizer tudo rapariga.
O padre Amaro interrompeu, chegando rapidamente a cadeira para ao p dela:
Pois foi justamente para isso mesmo que eu a vim procurar, minha senhora. Eu ontem j falei com a pequena...
Mas compreende, no meio daquele desgosto, com a pobre senhora a expirar ao lado, no pude insistir muito. Enfim
disse-lhe o que havia, aconselhei-a por bons modos, expus-lhe que ia perder a sua alma, ter uma vida desgraada, etc.
Fiz o que pude, minha senhora, como amigo e como proco. E como era o meu dever (ainda que me custou,
realmente custou-me), lembrei-lhe que, como crist e como senhora, tinha obrigao de romper com o escrevente.
E ela?
O padre Amaro fez uma visagem descontente:
No disse que sim nem que no. Ps-se a fazer biquinho, a choramingar. verdade que estava muito alterada com
a morte em casa. Que a rapariga no morre por ele, isso claro; mas quer casar, tem medo que a me morra, que se
veja s... Enfim sabe o que so raparigas! Que as minhas palavras fizeram-lhe efeito, ficou muito indignada, etc. ...
Mas enfim, eu pensei que o melhor era a senhora falar-lhe. A senhora a amiga da casa, madrinha, conheceu-a de
pequena... Estou certo que no seu testamento havia de lhe deixar uma boa lembrana... Tudo isto so consideraes...
Ai, fica por minha conta, senhor proco, exclamou a velha, hei- de-lhas contar!
A rapariga o que precisa quem a dirija. Aqui para ns, precisa quem a confesse! Ela confessa-se ao padre
Silvrio; mas, sem querer dizer mal, o padre Silvrio, coitado, pouco vale. Muito caridoso, muita virtude; mas o que
se chama jeito, no tem. Para ele a confisso a desobriga. Pergunta doutrina, depois faz o exame pelos
mandamentos da lei de Deus... Veja a senhora!... Est claro que a rapariga no furta, nem mata, nem deseja a mulher
do seu prximo! A confisso assim no lhe aproveita: o que ela precisa um confessor teso, que lhe diga - para ali! e
sem rplica. A rapariga um esprito fraco; como a maior parte das mulheres no se sabe dirigir por si; necessita por
isso um confessor que a governe com uma vara de ferro, a quem ela obedea, a quem conte tudo, a quem tenha
medo... como deve ser um confessor.
O senhor proco que lhe servia...
Amaro sorriu modestamente:
No digo que no. Havia de aconselh-la bem; sou amigo da me, acho que ela boa rapariga e digna da graa de
Deus. Que eu, sempre que converso com ela, todos os conselhos que posso, em tudo, dou- lhos... Mas a senhora
compreende, h coisas em que se no pode estar a falar na sala, com gente volta... S se est vontade no
confessionrio. E o que me falta, so as ocasies de lhe falar s. Mas enfim eu no posso ir dizer-lhe: "a menina
agora h-de confessar-se comigo"! Eu nisso sou muito escrupuloso...
Mas digo-lhe eu, senhor proco! Ah, digo-lhe eu!...
Ora isso que era um grande favor! Era um bem que fazia quela alma! Porque se a rapariga me entrega a direo
da sua alma, ento podemos dizer que lhe acabaram as dificuldades, e temo-la no caminho da graa... E quando lhe
vai falar, D. Josefa?

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D. Josefa, "como julgava pecado adiar", estava decidida a falar-lhe essa mesma noite.
No me parece, D. Josefa. Hoje noite de psames... O escrevente naturalmente est l...
Credo, senhor proco! Pois eu e as outras pequenas havemos de passar a noite debaixo das mesmas telhas com o
herege?
Tem de ser. Enfim, o rapaz por ora considerado da famlia... Alm disso, D. Josefa, a senhora, a D. Maria e as
Gansosinhos so pessoas da maior virtude... Mas ns no devemos ter orgulho da nossa virtude... Arriscamo-nos a
perder-lhe todos os frutos. E um ato de humildade, que agrada muito a Deus, o misturar-nos s vezes com os maus;
como quando um grande fidalgo tem de estar lado a lado com um trabalhador de enxada... como se dissssemos:
"Eu sou-te superior em virtude, mas comparado com o que devia ser para entrar na glria, quem sabe se no sou to
pecador como tu!..." E esta humilhao da alma a melhor oferta que podemos fazer a Jesus.
D. Josefa escutava-o, babosa; e numa admirao:
Ai, senhor proco, que at d virtude ouvi-lo!
Amaro curvou-se:
Deus s vezes, na sua bondade, inspira-me justas palavras... Pois, minha senhora, eu no quero maar mais.
Ficamos entendidos. A senhora fala pequena amanh; e se, como de crer, ela consentir em escutar os meus
conselhos, traz-ma S, no sbado, s oito horas. E fale-lhe teso, D. Josefa!
Deixe-a comigo, senhor proco!... Ento no quer provar da minha marmelada?
Provarei, disse Amaro, tomando um ladrilho em que cravou os dentes com dignidade.
dos marmelos da D. Maria. Saiu-me melhor que a das Gansosinhos...
Pois adeus, D. Josefa... Ah, verdade, que diz o nosso cnego deste caso do escrevente?
O mano?...
Neste momento a campainha embaixo repicou com furor.
H-de ser ele, disse logo D. Josefa. E vem zangado!
Vinha, com efeito, da fazenda - furioso com o caseiro, o regedor, o governo e a perversidade dos homens.
Tinham-lhe roubado uma poro de cebolinho; e, abafado de clera, aliviava-se repetindo com gozo o nome do
Inimigo.
Credo, mano, que at lhe fica mal! - exclamou D. Josefa tomada de escrpulos.
Ora, mana, deixemos essas pieguices para a quaresma! Digo co'os diabos! e repito co'os diabos! Mas eu l disse
ao caseiro, que se sentir gente na fazenda, carregue a espingarda e faa fogo!
H uma falta de respeito pela propriedade... disse Amaro.
H uma falta de respeito por tudo! exclamou o cnego. Um cebolinho que dava sade s olhar para ele! Pois
senhores, l vai! Isto o que eu chamo um sacrilgio!... Um desaforado sacrilgio! - acrescentou com convico;
porque o roubo do seu cebolinho, o cebolinho dum cnego, parecia-lhe um ato to negro de impiedade como se
tivessem sido furtados os vasos santos da S.
Falta de temor a Deus, falta de religio, observou D. Josefa.
Qual falta de religio! replicou o cnego exasperado. Falta de cabos de polcia, o que ! - E voltando-se para
Amaro: - Hoje o enterro da velha, hem? Inda mais essa! V, mana, mande-me l dentro uma volta lavada e os
sapatos de fivela!
O padre Amaro ento, retomado pela sua preocupao:
Estvamos c a falar do caso do Joo Eduardo: o Comunicado!
Isso outra maroteira que tal, fez logo o cnego. Vejam essa, tambm! Que quadrilha vai pelo mundo, que
quadrilha! - e ficou de braos cruzados, com os olhos arregalados, como contemplando uma legio de monstros,

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soltos pelo universo, e arremessando-se com impudncia contra as reputaes, os princpios da Igreja, a honra das
famlias e o cebolinho do clero.
Ao sair, o padre Amaro renovou ainda as suas recomendaes a D. Josefa, que o acompanhara ao patamar.
Ento hoje, noite de psames, no se faz nada. Amanh fala rapariga, e l para o fim da semana leva-ma S.
Bem. E convena a rapariga, D. Josefa, trate de salvar aquela alma! Olhe que Deus tem os olhos em si. Fale-lhe teso,
fale-lhe teso!... E o nosso cnego que se entenda com a S. Joaneira.
Pode ir descansado, senhor proco. Sou madrinha, e, quer ela queira quer no, hei-de p-la no caminho da
salvao...
Amm, disse o padre Amaro.
Nessa noite, com efeito, D.Josefa "no fez nada". Eram os psames na Rua da Misericrdia. Estavam embaixo, na
saleta, alumiada lugubremente por uma s vela com um abajur verde-escuro. A S. Joaneira e Amlia, de luto,
ocupavam tristemente o canap ao centro; e em redor, nas fileiras de cadeiras apoiadas parede, as amigas, cobertas
de negro pesado, conservavam-se funebremente imveis, de faces contristadas, num torpor mudo: s vezes duas
vozes ciciavam, ou dum canto, na sombra, saa um suspiro: depois o Libaninho, ou Artur Couceiro, ia em bicos de
ps espevitar o morro da vela; a D. Maria da Assuno expectorava o seu catarro com um som choroso: e no
silncio ouviam tamancos bater no lajedo da rua, ou os quartos de hora no relgio da Misericrdia.
A intervalos a Rua, toda de negro, entrava com o tabuleiro de doces e copos de chazada; levantava-se ento o
abajur; e as velhas, que j iam cerrando as plpebras, sentindo a sala mais clara, levavam logo os lenos aos olhos, e,
com ais, serviam-se de bolinhos da Encarnao.
Joo Eduardo l estava, a um canto, ignorado, ao p da Gansoso surda que dormia com a boca aberta: toda a noite o
seu olhar procurara debalde o olhar de Amlia, que no se movia, com o rosto sobre o peito, as mos no regao,
torcendo e destorcendo o seu leno de cambraieta. O Sr. padre Amaro e o Sr. cnego Dias vieram s nove horas: o
proco com passos graves foi dizer S. Joaneira:
Minha senhora, o golpe grande. Mas consolemo-nos, pensando que sua excelentssima mana est a esta hora
gozando a companhia de Jesus Cristo.
Houve em redor uma murmurao de soluos; e como no restavam cadeiras, os dois eclesisticos sentaram-se aos
dois cantos do canap, tendo no meio a S. Joaneira e Amlia em lgrimas. Eram assim reconhecidos pessoas de
famlia; a Sra. D. Maria da Assuno notou baixinho a D. Joaquina Gansoso:
Ai, at d gosto v-los assim todos quatro!
E at s dez horas a noite de psames continuou soturna e sonolenta, perturbada apenas pela tosse constante de Joo
Eduardo que estava constipado, e que (na opinio da Sra. D. Josefa Dias que o disse a todos, depois), "tossia s para
fazer troa e para achincalhar o respeito aos mortos".

Da a dois dias, s oito horas da manh, a Sra. D. Josefa Dias e Amlia entraram na S - depois de terem falado no
terrao Amparo, mulher do boticrio, que tinha uma criana com sarampo, e, apesar de no ser coisa de cuidado,
"viera cautela fazer uma promessa".
O dia estava enevoado, a igreja tinha luz parda. Amlia, plida sob a sua mantilha de renda, parou defronte do altar
de Nossa Senhora das Dores, deixou-se cair de joelhos, e ficou imvel, com o rosto sobre o livro de missa. A Sra. D.
Josefa Dias, com passos fofos, depois de se ter prostrado diante da capela do Santssimo e do altar-mor, foi empurrar
devagarinho a porta da sacristia: o padre Amaro l passeava, com os ombros vergados, as mos atrs das costas:
Ento? perguntou logo, erguendo para D. Josefa a sua face muito barbeada, onde os olhos reluziam inquietos.

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Est ali, disse a velha baixinho, numa expresso de triunfo. Fui eu mesma busc-la! Ai, falei-lhe teso, senhor
proco, no lhas poupei! Agora consigo!
Obrigado, obrigado, D. Josefa! disse o padre, apertando-lhe as mos ambas com fora. Deus h-de-lho levar em
conta.
Olhou em redor, nervoso; apalpou-se para sentir o leno, a carteira dos papis; e, cerrando devagarinho a porta da
sacristia, desceu igreja. Amlia ainda estava ajoelhada, fazendo um vulto negro imvel contra o pilar branco.
Pst, fez-lhe D. Josefa.
Ela ergueu-se devagar, muito escarlate, compondo tremulamente com as mos as pregas da mantilha em roda do
pescoo.
Aqui lha deixo, senhor proco, disse a velha. Vou Amparo da botica, e venho depois por ela. Ora vai filha, vai,
Deus te alumie essa alma!
E saiu com mesuras a todos os altares.
O Carlos da botica - que era inquilino do cnego e um pouco ronceiro na renda - desbarretou-se com espalhafato
apenas D. Josefa apareceu porta, e conduziu-a logo acima, sala de cortinas de cassa, onde a Amparo costurava
janela.
Ai, no se prenda, Sr. Carlos, dizia-lhe a velha. No largue os seus afazeres. Eu deixei a afilhada na S, e venho
aqui descansar um bocadinho.
Ento, se me d licena... E como vai o nosso cnego?
No tornou a ter a dor. Mas tem sofrido de tonturas.
Comeos de Primavera, disse o Carlos que retomara o seu ar majestoso, de p no meio da sala, com os dedos nas
aberturas do colete. Tambm eu me tenho sentido perturbado... Ns, as pessoas sanguneas, sofremos sempre disto
que se pode chamar o renascimento da seiva... H uma abundncia de humores no sangue, que, no sendo eliminados
pelos canais prprios, vo, por assim dizer, abrir caminho, aqui e alm, pelo corpo, sob a forma de furnculo,
espinha, nascida, s vezes, em lugares bem incmodos, e, ainda que em si insignificantes, acompanhados sempre,
por assim dizer, dum cortejo... Perdo, sinto o praticante a palrar... Se me d licena... Respeitos ao nosso cnego.
Que use a magnsia de James!
D. Josefa ento quis ver a menina com o sarampo. Mas no passou da porta do quarto, recomendando pequena, que
arregalava uns olhos de febre, muito abafada na roupa, "no se descuidasse das suas oraezinhas de manh e
noite". Aconselhou Amparo alguns remdios, que eram milagrosos no sarampo; mas se a promessa fora feita com
f, a menina podia considerar-se curada... Ai, todos os dias dava graas a Deus de se no ter casado! Que filhos eram
s para dar trabalho e canseiras; e com as quezlias que traziam e o tempo que tomavam, eram at causa duma
mulher se descuidar das suas prticas e meter a alma no Inferno.
Tem razo, D. Josefa, disse a Amparo, um castigo... E eu com cinco! s vezes fazem-me to doida, que me
sento aqui na cadeirinha, e ponho-me a chorar s comigo...
Tinham voltado para junto da janela, e gozaram muito, espreitando o senhor administrador do conselho, que, por trs
da vidraa da repartio, namorava de binculo a do Teles alfaiate. - Ai, era um escndalo! Que nunca houvera em
Leiria autoridades assim! O secretrio-geral era um desaforo com a Novais... Que se podia esperar de homens sem
religio, educados em Lisboa, que, segundo D. Josefa, estava predestinada a perecer como Gomorra pelo fogo do
Cu! - A Amparo cosia com a cabea baixa, envergonhada talvez diante daquela indignao piedosa, dos desejos
culpados que a roam de ver o Passeio Pblico e de ouvir os cantores em S. Carlos.
Mas bem depressa a Sra. D. Josefa comeou a falar do escrevente. A Amparo no sabia nada; e a velha teve a
satisfao de contar prolixamente, "tintim por tintim", a histria do Comunicado, o desgosto na Rua da Misericrdia,
e a campanha de Natrio para descobrir o liberal. Alargou-se principalmente sobre o carter de Joo Eduardo, a sua
impiedade, as suas orgias... E, considerando um dever de crist aniquilar o ateu, deu mesmo a entender que alguns

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roubos ultimamente cometidos em Leiria, eram "obra de Joo Eduardo".
A Amparo declarou-se "banzada". O casamento ento, com a Ameliazinha...
Isso pertence histria, declarou com jbilo D. Josefa Dias. Vo p-lo fora de casa! E por muito feliz se deve o
homem dar em no ir parar ao banco dos rus... Que a mim o deve, e prudncia do mano e do Sr. padre Amaro.
Que havia motivos para o ferrar na cadeia!
Mas a pequena gostava dele, ao que parece.
D. Josefa indignou-se. Credo, a Amlia era uma rapariga de juzo, de muita virtude! Apenas conheceu os desaforos,
foi a primeira a dizer que no, e que no! Ai! detestava-o... - E D. Josefa, baixando a voz em confidncia, contou
"que era positivo que ele vivia com uma desgraada para os lados do quartel".
Disse-o o Sr. padre Natrio, afirmou. - E aquilo homem que da sua boca nunca sai seno a verdade pura... Foi
muito delicado comigo, devo-lhe esse favor. Apenas soube veio-me logo dizer a casa, pedir-me conselhos... Enfim,
muito atencioso.
Mas o Carlos apareceu de novo. Tinha a botica desembaraada um momento (que no o tinham deixado respirar toda
a manh!) e vinha fazer companhia s senhoras.
Ento j sabe, Sr. Carlos, exclamou logo D. Josefa, o caso do Comunicado e do Joo Eduardo?
O farmacutico arregalou os seus olhos redondos. Que relao havia entre um artigo to indigno, e esse mancebo que
lhe parecia honesto?
Honesto? ganiu a Sra. D. Josefa Dias. Foi ele que o escreveu, Sr. Carlos!
E vendo o Carlos morder o beio de surpresa, D. Josefa, entusiasmada, repetiu a histria da "maroteira".
Que lhe parece, Sr. Carlos, que lhe parece?
O farmacutico deu a sua opinio, numa voz vagarosa, sobrecarregada da autoridade dum vasto entendimento:
Nesse caso digo, e todas as pessoas de bem o diro comigo, uma vergonha para Leiria. Eu j tinha observado,
quando li o Comunicado: a religio a base da sociedade, e min-la , por assim dizer, querer aluir o edifcio...
uma desgraa que haja na cidade desses sectrios do materialismo e da repblica, que, como sabido, querem
destruir tudo o que existe; proclamam que os homens e as mulheres se devem unir com a promiscuidade de ces e
cadelas... (Desculpem exprimir-me assim, mas a cincia a cincia.) Querem ter o direito de entrar em minha casa,
levar- me as pratas e o suor do meu rosto; no admitem que haja autoridades, e se os deixassem seriam capazes de
cuspir na sagrada hstia...
D. Josefa encolheu-se com um gritinho, muito arrepiada.
E ousa esta seita falar em liberdade! Eu tambm sou liberal... Que, francamente o digo, eu no sou fantico...
Nem pelo fato dum homem pertencer ao sacerdcio, o julgo um santo, no... Por exemplo, sempre embirrei com o
proco Miguis... Era uma jibia! Desculpe-me a senhora, mas era uma jibia. Disse-lho na cara, porque a lei das
rolhas j l vai... Derramamos o nosso sangue nas trincheiras do Porto, justamente para no haver lei das rolhas...
Disse-lho na cara: "Vossa senhoria uma jibia!" Mas, enfim, quando um homem veste uma batina deve ser
respeitado... E o Comunicado, repito, uma vergonha para Leiria... E tambm lhe digo, com esses ateus, esses
republicanos, no deve haver considerao!... Eu sou um homem pacfico, aqui a Amparozinho conhece-me bem;
pois se eu tivesse de aviar uma receita para um republicano declarado, no tinha dvida, em lugar de lhe dar uma
dessas composies benficas que so o orgulho da nossa cincia, de lhe mandar uma dose de cido prssico... No,
no direi que lhe mandasse cido prssico... mas se estivesse no banco dos jurados, havia de lhe fazer cair em cima
todo o peso da lei!
E balanou-se um momento sobre a ponta das chinelas, lanando um grande gesto em redor, como se esperasse os
aplausos dum conselho de distrito ou duma municipalidade em sesso.
Mas na S bateram ento devagar as onze; e D. Josefa embrulhou- se pressa no seu mantelete para ir buscar a
pequena, coitada, que havia de estar farta de esperar.

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O Carlos acompanhou-a, desbarretando-se, e dizendo-lhe (como um mimo que remetia ao seu senhorio):
Repita ao nosso cnego quais so as minhas opinies... Que nessa questo do Comunicado e de ataques ao clero,
estou de alma e corao com suas senhorias... Criado seu, minha senhora... O tempo vai-se a embrulhar.
Quando D. Josefa entrou na igreja, Amlia estava ainda no confessionrio. A velha tossiu alto, ajoelhou, e, com as
mos sobre a face, abismou-se numa devoo Senhora do Rosrio. A igreja ficou numa imobilidade e num silncio.
Depois D. Josefa, voltando-se para o confessionrio, espreitou por entre os dedos; Amlia conservava-se imvel,
com a mantilha muito puxada para o rosto, a roda do vestido negro espalhada em redor; e D. Josefa recaiu na sua
reza. Uma chuva fina fustigava agora os vidros duma janela, ao lado. Enfim, houve no confessionrio um rangido de
madeira, um frufru de vestidos nas lajes, - e D. Josefa, voltando-se, viu de p diante dela Amlia com a face escarlate
e o olhar reluzindo muito.
Est h muito tempo espera, madrinha?
Um bocadinho. Ests prontinha, hem?
Ergueu-se, persignou-se, e as duas senhoras saram da S. Ainda caa uma chuva fina; mas o Sr. Artur Couceiro, que
passava no largo com ofcios para o governo civil, foi lev-las Rua da Misericrdia debaixo do seu guarda-chuva.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
XIII)
por Ea de Queirs

Joo Eduardo, noitinha, ia sair de casa para a Rua da Misericrdia, levando debaixo do brao um rolo de amostras
de papel de parede para Amlia escolher, quando porta encontrou a Rua que ia puxar a campainha.
Que , Rua?
As senhoras foram passar a noite fora de casa, e aqui est esta carta que manda a senhora.
Joo Eduardo sentiu apertar-se-lhe o corao, e seguia com o olhar pasmado a Rua, que descia a rua, batendo os
tamancos. Foi ao p do candeeiro, defronte, abriu a carta:
"SR. JOO EDUARDO.
O que estava decidido a respeito do nosso casamento era na persuaso que era V. Sa. uma pessoa de bem e que me
poderia fazer feliz,' mas como se sabe tudo, e que foi o senhor que escreveu o artigo do Distrito, e caluniou os
amigos da casa e me insultou a mim, e como os seus costumes no me do garantia de felicidade na vida de casada,
deve desde hoje, considerar tudo acabado entre ns, pois no h banhos publicados nem despesas feitas. E eu espero,
bem como a mam, que o senhor seja bastante delicado para no nos voltar a casa, nem perseguir-nos na rua. O que
tudo lhe comunico por ordem da mam, e sou
criada de V. Sa.
Amlia Caminha .
Joo Eduardo ficou a olhar estupidamente a parede defronte onde batia a claridade do candeeiro, imvel como uma
pedra, com o seu rolo de papis pintados debaixo do brao. Maquinalmente, voltou a casa. As mos tremiam-lhe
tanto, que mal podia acender o candeeiro. De p, junto da mesa, releu a carta. Depois ficou ali, fatigando a vista
contra a chama da torcida, com uma sensao arrefecedora de Imobilidade e de Silncio, como se subitamente, sem
choque, toda a vida universal tivesse emudecido e parado. Pensou onde teriam elas ido passar a noite. Lembranas de
seres felizes na Rua da Misericrdia atravessaram-lhe devagar na memria: Amlia trabalhava, com a cabea baixa,
e entre o cabelo muito preto e o colar muito branco o seu pescoo tinha uma palidez que a luz amaciava... Ento a
idia de que a perdera para sempre varou-lhe o corao com um frio de punhalada. Apertou as fontes entre as mos,
tonto. Que havia de fazer? que havia de fazer? Resolues bruscas relampejavam-lhe um momento no esprito,
esvaam-se. Queria escrever-lhe! Tir-la por justia! Ir para o Brasil! Saber quem descobrira que ele era o autor do
artigo! - E como isto era o mais praticvel quela hora, correu redao da Voz do Distrito.

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Agostinho, estirado no canap, com a vela ao p sobre uma cadeira, saboreava os jornais de Lisboa. A face
descomposta de Joo Eduardo assustou-o.
Que ?
que me perdeste, maroto!
E de um s flego acusou furiosamente o corcunda de o ter trado.
Agostinho erguera-se devagar, procurando sem perturbao a bolsa do tabaco na algibeira da jaqueta.
Homem, disse, nada de espalhafatos... Eu dou-te a minha palavra de honra que no disse a ningum do
Comunicado. verdade que ningum me perguntou...
Mas quem foi, ento? gritou o escrevente.
Agostinho enterrou a cabea nos ombros.
Eu o que sei que os padres andavam numa azfama para saber quem era. O Natrio esteve a uma manh, por
causa do anncio de uma viva que recorre caridade pblica, mas do Comunicado no se disse nem palavra... O
doutor Godinho que sabia, entende-te com ele! Mas ento fizeram-te alguma?
Mataram-me! disse Joo Eduardo lugubremente.
Ficou um momento a fixar o soalho, aniquilado, e saiu arremessando a porta. Passeou na Praa; foi ao acaso pelas
ruas; depois, atrado pela obscuridade, estrada de Marrazes. Abafava, sentindo uma intolervel palpitao surda
latejar-lhe interiormente contra as fontes; apesar de ventar forte nos campos, parecia-lhe seguir um silncio
universal; por vezes a idia da sua desgraa rasgava-lhe subitamente o corao, e ento imaginava ver toda a
paisagem oscilar e o cho da estrada afigurava-se-lhe mole como um lamaal. Voltou pela S quando batiam onze
horas; e achou-se na Rua da Misericrdia, com o olhar cravado para a janela da sala de jantar, onde havia ainda luz; a
vidraa do quarto de Amlia alumiou-se tambm; ela ia deitar-se, decerto... Veio-lhe um desejo furioso da sua
beleza, do seu corpo, dos seus beijos. Fugiu para casa; uma fadiga intolervel prostrou-o sobre a cama; depois uma
saudade indefinida, profunda, foi-o amolecendo, e chorou muito tempo, enternecendo-se mais com o som dos seus
prprios soluos, - at que ficou adormecido, de bruos, numa massa inerte.

Ao outro dia, cedo, Amlia vinha da Rua da Misericrdia para a Praa, quando ao p do Arco, Joo Eduardo lhe saiu
de emboscada.
Quero falar-lhe, menina Amlia.
Ela recuou assustada, disse a tremer:
No tem que me falar...
Mas ele plantara-se diante dela, muito decidido, com os olhos vermelhos como carves:
Quero-lhe dizer... L do artigo, verdade, fui eu que o escrevi, foi uma desgraa; mas a menina tinha-me ralado
de cimes... Mas o que a menina diz de maus costumes uma calnia. Eu sempre fui um homem de bem...
O Sr. padre Amaro que o conhece! Faz favor de me deixar passar...
Ao nome do proco, Joo Eduardo fez-se lvido de raiva:
Ah! o Sr. padre Amaro! o maroto do padre! Pois veremos Oua...
Faz favor de me deixar passar! disse ela irritada, to alto, que um sujeito gordo de xale-manta parou olhando.
Joo Eduardo recuou, tirando o chapu; e ela, imediatamente, refugiou-se na loja do Fernandes.
Ento, num desespero, correu a casa do doutor Godinho. J na vspera, por entre os seus acessos de choro,
sentindo-se to abandonado, se lembrara do doutor Godinho. Fora outrora seu escrevente; e como por pedido dele
entrara no cartrio do Nunes Ferral, e por sua influncia ia ser acomodado no governo civil, julgava-o uma

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Providncia prdiga e inesgotvel! Demais, desde que escrevera o Comunicado considerava-se da redao da Voz do
Distrito, do grupo da Maia; agora, que era atacado pelos padres, devia claramente ir acolher-se forte proteo do
seu chefe, do doutor Godinho, do inimigo da reao, o "Cavour de Leiria", como dizia, arregalando os olhos, o
bacharel Azevedo, autor dos Ferres! - E Joo Eduardo, dirigindo-se ao casaro amarelo, ao p do Terreiro onde o
doutor vivia, ia num alvoroo de esperanas, contente em se refugiar, como um co escorraado, entre as pernas
daquele colosso!
O doutor Godinho descera j ao escritrio, e repoltreado na sua poltrona abacial de pregos amarelos, com os olhos no
teto de carvalho escuro, acabava com beatitude o charuto do almoo. Recebeu com majestade os "bons-dias" de Joo
Eduardo.
E ento que temos, amigo?
As altas estantes de in-flios graves, as resmas de autos, o aparatoso painel representando o marqus de Pombal, de
p num terrao sobre o Tejo, expulsando com o dedo a esquadra inglesa - acanharam como sempre Joo Eduardo; e
foi com voz embaraada que disse vinha ali para que sua excelncia lhe desse remdio numa desgraa que lhe
sucedia.
Desordens, bordoada?
No, senhor, negcios de famlia.
Contou ento, prolixamente, a sua histria desde a publicao do Comunicado; leu, muito comovido, a carta de
Amlia; descreveu a cena ao p do Arco... Ali estava agora, escorraado da Rua da Misericrdia por obras do senhor
proco! E parecia-lhe a ele, apesar de no ser formado em Coimbra, que contra um padre que se introduzia numa
famlia, desinquietava uma menina simples, levava por intrigas a romper com o noivo e ficava de portas adentro
senhor dela - devia haver leis!
Eu no sei, senhor doutor, mas deve haver leis!
O doutor Godinho parecia contrariado.
Leis! exclamou traando vivamente a perna. Que leis quer voc que haja? Quer querelar do proco?... Por qu?
Ele bateu-lhe? Roubou- lhe o relgio? Insultou-o pela imprensa? No. Ento?...
Oh, senhor doutor, mas intrigou-me com as senhoras! Eu nunca fui homem de maus costumes, senhor doutor!
Caluniou-me!
Tem testemunhas?
No, senhor.
Ento?
E o doutor Godinho, assentando os cotovelos sobre a banca, declarou que, como advogado, no tinha nada a fazer.
Os tribunais no tomavam conhecimento dessas questes, desses dramas morais por assim dizer, que se passavam
nas alcovas domsticas... Como homem, como particular, como Alpio de Vasconcelos Godinho, tambm no podia
intervir porque no conhecia o Sr. padre Amaro, nem essas senhoras da Rua da Misericrdia... Lamentava o fato,
porque enfim fora novo, sentira a poesia da mocidade, e sabia (infelizmente sabia!) o que eram esses transes do
corao... E ai est tudo o que ele podia fazer - lamentar! Tambm para que tinha ele dado a sua afeio a uma
beata?...
Joo Eduardo interrompeu-o:
A culpa no dela, senhor doutor! A culpa do padre que a anda a desencaminhar! A culpa dessa canalha do
cabido!
O doutor Godinho estendeu com severidade a mo, e aconselhou o Sr. Joo Eduardo que tivesse cuidado com
semelhantes asseres! Nada provava que o senhor proco possusse nessa casa outra influncia, que no fosse a
dum hbil diretor espiritual... E recomendava ao Sr. Joo Eduardo, com a autoridade que lhe davam os anos e a sua
posio no pais, que no fosse espalhar, por despeito, acusaes que s serviam para destruir o prestigio do

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sacerdcio, indispensvel numa sociedade bem constituda! - Sem ele, tudo seria anarquia e orgia!
E recostou-se, pensando, satisfeito, que estava nessa manh com "o dom da palavra".
Mas a face consternada do escrevente, que no se movia, de p junto da banca, impacientava-o; e disse com secura,
puxando para diante de si um volume de autos:
Enfim, acabemos, que quer o amigo? J v, eu no lhe posso dar remdio.
Joo Eduardo replicou, com um movimento de coragem desesperada:
Eu imaginei que o senhor doutor podia fazer alguma coisa por mim... Porque enfim eu fui uma vitima... Tudo isto
vem de se saber que eu escrevi o Comunicado. E tinha-se combinado que havia de ser segredo. O Agostinho no
disse, s o senhor doutor o sabia...
O doutor pulou de indignao na sua cadeira abacial:
Que quer o senhor insinuar? Quer-me dar a entender que fui eu que o disse? No disse... Isto , disse; disse-o a
minha mulher, porque numa famlia bem constituda no deve haver segredos entre esposo e esposa. Ela
perguntou-me, disse-lho... Mas suponhamos que fui eu que o espalhei pelas ruas. De duas uma: ou o Comunicado era
uma calnia, e ento sou eu que devo acus-lo de ter poludo um jornal honrado com um acervo de difamaes; ou
era verdade, e ento que homem o senhor que se envergonha das verdades que solta e que no se atreve a manter
luz do dia as opinies que redigiu na escurido da noite?
Duas lgrimas enevoaram os olhos de Joo Eduardo. Ento, diante daquela expresso esmorecida, satisfeito de o ter
esmagado com uma argumentao to lgica e to poderosa, o doutor Godinho abrandou:
Bem, no nos zanguemos, disse. No se fala mais em pontos de honra... O que pode acreditar que lamento o seu
desgosto.
Deu-lhe conselhos duma solicitude paternal. Que no sucumbisse; havia mais meninas em Leiria e meninas de bons
princpios que no viviam sob a direo da sotaina. Que fosse forte, e que se consolasse pensando que ele, doutor
Godinho - e era ele! - tambm tivera em moo desgostos do corao. Que evitasse o domnio das paixes que lhe
seria prejudicial na carreira pblica. E que se o no fizesse por seu interesse prprio, o fizesse ao menos em ateno
a ele, doutor Godinho!
Joo Eduardo saiu do escritrio, indignado, julgando-se trado pelo doutor.
Isto sucede-me a mim, resmungava, porque sou um pobre-diabo, no dou votos nas eleies, no vou s soires
do Novais, no subscrevo para o clube. Ah, que mundo! Se eu tivesse um par de contos de ris!...
Veio-lhe ento um desejo furioso de se vingar dos padres, dos ricos, e da religio que os justifica. Voltou muito
decidido ao escritrio, e entreabrindo a porta:
Vossa excelncia ao menos agora d licena que eu desabafe no jornal?... Queria contar esta maroteira, cascar
nessa canalha...
Esta audcia do escrevente indignou o doutor. Endireitou-se com severidade na poltrona, e cruzando terrivelmente os
braos:
O Sr. Joo Eduardo est realmente a abusar! Pois o senhor vem- me pedir que transforme um jornal de idias num
jornal de difamaes? V, no se prenda! Pede-me que insulte os princpios da religio, que achincalhe o Redentor,
que repita as baboseiras de Renan, que ataque as leis fundamentais do Estado, que injurie o rei, que vitupere a
instituio da famlia! O senhor est brio.
Oh, senhor doutor!
O senhor est brio! Cuidado, meu caro amigo, cuidado, olhe que vai por um declive! por esse caminho que se
chega a perder o respeito da autoridade, da lei, das coisas santas e do lar. por esse caminho que se vai ao crime!
Escusa de arregalar os olhos... Ao crime, digo-lho eu! Tenho a experincia de vinte anos de foro. Homem,
detenha-se! Refreie essas paixes. Safa! Que idade tem o senhor?

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Vinte e seis anos.
Pois no h desculpa para um homem de vinte e seis anos ter essas idias subversivas. Adeus, feche a porta. E
escute. Escusa de pensar em mandar outro Comunicado para outro qualquer jornal. No lho consinto, eu que o tenho
protegido sempre! Havia de querer fazer espalhafato... Escusa de negar, estou-lho a ler nos olhos. Pois no lho
consinto! para seu bem, para lhe poupar uma m ao social!
Tomou uma grande atitude na poltrona, repetiu com fora:
Uma pssima ao social! Aonde nos querem os senhores levar com os seus materialismo, os seus atesmos?
Quando tiverem dado cabo da religio de nossos pais, que tm os senhores para a substituir? Que tm? Mostre l!
A expresso embaraada de Joo Eduardo (que no tinha ali, para a mostrar, um religio que substitusse a de nossos
pais) fez triunfar o doutor.
No tm nada! Tm lama, quando muito tm palavreado! Mas enquanto eu for vivo, pelo menos em Leiria, h-de
ser respeitada a F e o principio da Ordem! Podem pr a Europa a fogo e sangue, em Leiria no ho-de erguer
cabea. Em Leiria estou eu alerta, e juro que lhes hei-de ser funesto!
Joo Eduardo recebia de ombros vergados estas ameaas, sem as compreender. Como podia o seu Comunicado e as
intrigas da Rua da Misericrdia produzirem assim catstrofes sociais e revolues religiosas? Tanta severidade
aniquilava-o. Ia perder decerto a amizade do doutor, o emprego no governo civil... Quis abrand-lo:
Oh, senhor doutor, mas vossa excelncia bem v...
O doutor interrompeu-o com um grande gesto:
Eu vejo perfeitamente. Vejo que as paixes, a vingana o vo levando por um caminho fatal... O que espero que
os meus conselhos o detenham. Bem, adeus. Feche a porta. Feche a porta, homem!
Joo Eduardo saiu acabrunhado. Que havia de fazer agora? O doutor Godinho, aquele colosso, repelia-o com
palavras tremendas! E que podia ele, pobre escrevente de cartrio, contra o padre Amaro que tinha por si o clero, o
chantre, o cabido, os bispos, o papa, classe solidria e compacta que lhe aparecia como uma medonha cidadela de
bronze erguendo- se at ao cu! Eram eles que tinham causado a resoluo de Amlia, a sua carta, a dureza das suas
palavras. Era uma intriga de procos, cnegos e beatas. Se ele pudesse arranc-la quela influncia, ela tomaria a ser
bem depressa a sua Ameliazinha que lhe bordava chinelas, e que vinha toda corada v-lo passar janela! As
suspeitas que outrora tivera tinham-se desvanecido naqueles seres felizes, depois de decidido o casamento, quando
ela, costurando junto do candeeiro, falava da moblia que havia de comprar e dos arranjos da sua casinha. Ela
amava-o, decerto... Mas qu, tinham- lhe dito que ele era o autor do Comunicado, que era herege, que tinha costumes
devassos; o proco, na sua voz pedante, ameaara-a com o Inferno; o cnego, furioso, e todo-poderoso na Rua da
Misericrdia porque dava para a panela, falara teso - e a pobre menina, assustada, dominada, com aquele bando
tenebroso de padres e de beatas a cochicharem-lhe ao ouvido, coitada, cedera! Estava talvez persuadida, de boa-f,
que ele era uma fera! E quela hora, enquanto ele ali andava pelas ruas, escorraado e desgraado, o padre Amaro, na
saleta da Rua da Misericrdia, enterrado na poltrona, senhor da casa e senhor da rapariga, de pema traada, palrava
de alto! Canalha! E no haver leis que o vingassem! E no poder sequer "fazer escndalo", agora que a Voz do
Distrito se lhe tomava inacessvel!
Vinham-lhe ento desejos furiosos de demolir o proco aos murros, com a fora do padre Brito. Mas o que o
satisfaria mais seriam artigos tremendos num jornal, que revelassem as intrigas da Rua da Misericrdia, amotinassem
a opinio, cassem sobre o padre como catstrofes, o forassem a ele, ao cnego e aos outros a desaparecerem
corridos da casa da S. Joaneira! Ah! estava certo que a Ameliazinha, livre daqueles galfarros, correria logo aos seus
braos, com lgrimas de reconciliao...
Procurava assim fora convencer-se que "a culpa no era dela"; recordava os meses de felicidade antes da chegada
do proco; arranjava explicaes naturais para aquelas maneirinhas ternas que ela outrora tinha para o padre Amaro,
e que lhe tinham dado cimes desesperados: era o desejo, coitada, de ser agradvel ao hspede, ao amigo do senhor
cnego, de o reter para vantagem da me e da casa! E alm disso, como ela andava contente depois de resolvido o

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casamento! A sua indignao contra o Comunicado, estava certo, no era natural dela - vinha-lhe soprada pelo
proco e belas beatas. E achava uma consolao nesta idia que no era repelido como namorado, como marido mas que era uma vtima das intrigas do torpe padre Amaro, que lhe desejava a noiva e que o odiava como liberal!
Isto acumulava-lhe na alma um rancor desordenado contra o padre; descendo a rua procurava ansiosamente uma
vingana, atirando a imaginao, aqui e alm - mas vinha-lhe sempre a mesma idia, o artigo do jornal, a verrina, a
imprensa! A certeza da sua fraqueza desprotegida revoltava-o. Ah, se tivesse por si um figuro!
Um homem do campo, amarelo como uma cidra, que ia caminhando devagar, com o brao ao peito, deteve-o a
perguntar-lhe onde morava o doutor Gouveia.
Na primeira rua, esquerda, o porto verde ao p do lampio, disse Joo Eduardo.
E uma esperana imensa alumiou-lhe bruscamente a alma: o doutor Gouveia que o podia salvar! O doutor era seu
amigo; tratava-o por tu desde que o curara havia trs anos da pneumonia; aprovava muito o seu casamento com
Amlia; havia ainda semanas perguntara-lhe ao p da Praa: - "Ento, quando se faz essa rapariga feliz?" E que
respeitado, que temido na Rua da Misericrdia! Era mdico de todas as amigas da casa que, apesar de se
escandalizarem com a sua irreligio, dependiam humildemente da sua cincia para os achaques, os flatos, os xaropes.
Alm disso, o doutor Gouveia, inimigo decidido da padraria, decerto se ia indignar com aquela intriga beata: e Joo
Eduardo via-se j entrando na Rua da Misericrdia atrs do doutor Gouveia, que repreendia a S. Joaneira, arrasava o
padre Amaro, convencia as velhas, - e a sua felicidade recomeava, inabalvel agora!
O senhor doutor est? perguntou ele quase alegre, criada que no ptio estendia a roupa ao sol.
Est na consulta, Sr. Joozinho, faa favor de entrar.
Em dias de mercado os doentes do campo afluam sempre. Mas quela hora - quando os vizinhos das freguesias se
renem nas tabernas - havia s um velho, uma mulher com uma criana ao colo e o homem do brao ao peito,
esperando numa saleta baixa com bancos, dois manjerices na janela e uma grande gravura da Coroao da Rainha
Vitria. Apesar do sol claro que entrava no ptio, e de uma fresca folhagem de tlia que roava o peitoril da janela, a
saleta dava tristeza, como se as paredes, os bancos, os mesmos manjerices estivessem saturados da melancolia das
doenas que ali tinham passado. Joo Eduardo entrou e sentou-se a um canto.
Tinha batido meio-dia, e a mulher estava-se queixando de ter esperado tanto: era de uma freguesia distante; deixara
no mercado a irm, e havia uma hora que o senhor doutor estava com duas senhoras! A cada momento a criana
rabujava, ela sacudia-a nos braos: calavam-se depois: o velho arregaava a cala, contemplava com satisfao uma
chaga na canela envolta em trapos: e o outro homem dava bocejos desconsolados que tomavam mais lgubre a sua
longa face amarela. Aquela demora enervava, amolecia o escrevente; sentia perder gradualmente o nimo de ocupar
o doutor Gouveia; preparava laboriosamente a sua histria, mas ela parecia-lhe agora bem insuficiente para o
interessar. Vinha-lhe ento um desalento, que as faces inspidas dos doentes tomavam ainda mais intenso.
Positivamente era uma coisa bem triste esta vida, cheia s de misrias, de sentimentos trados, de aflies, de
doenas! Erguia-se; e com as mos atrs das costas ia olhar desconsoladamente a Coroao da Rainha Vitria.
De vez em quando a mulher entreabria a porta, a espreitar se as duas senhoras ainda l estariam. L estavam; e
atravs do batente de baeta verde, que fechava o gabinete do doutor, sentia-se as suas vozes pachorrentas palrarem.
Em caindo aqui, dia perdido! rosnava o velho.
Tambm ele deixara a cavalgadura porta do Fumaa, e a rapariga na Praa... E o que teria a esperar na botica,
depois! Com trs lguas ainda a fazer para voltar freguesia!... Ser doente bom, mas para quem rico e tem
vagares!
A idia da doena, da solido que ela traz, faziam agora parecer a Joo Eduardo mais amarga a perda de Amlia. Se
adoecesse, teria de ir para o hospital. O malvado do padre tirara-lhe tudo - mulher, felicidade, confortos de famlia,
doces companhias da vida!
Enfim, sentiram no corredor as duas senhoras que saam. A mulher com a criana apanhou o seu cabaz,
precipitou-se. E o velho, apoderando- se logo do banco junto da porta, disse com satisfao:

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Agora c o patro!
Vossemec tem muito que consultar? perguntou-lhe Joo Eduardo.
No senhor, s receber a receita.
E imediatamente contou a histria da sua chaga: fora uma trave que lhe cara em cima; no fizera caso; depois a
ferida assanhara-se; e agora ali estava, manco e curtidinho de dores.
E vossa senhoria, coisa de cuidado? perguntou ele.
Eu no estou doente, disse o escrevente. So negcios com o senhor doutor.
Os dois homens olharam-se com inveja.
Enfim foi a vez do velho, depois a do homem amarelo de brao ao peito. Joo Eduardo, s, passeava nervoso pela
saleta. Parecia-lhe agora muito difcil ir assim, sem cerimnia, pedir proteo ao doutor. Com que direito?...
Lembrou-se de se queixar primeiro de dores do peito ou desarranjos do estmago, e depois, incidentalmente, contar
os seus infortnios...
Mas a porta abriu-se. O doutor estava diante dele, com sua longa barba grisalha que lhe caa sobre a quinzena de
veludo preto, o largo chapu desabado na cabea, calando as luvas de fio de Esccia.
Ol! s tu, rapaz! H novidade na Rua da Misericrdia? Joo Eduardo corou.
No senhor, senhor doutor, queria falar-lhe em particular.
Seguiu-o ao gabinete - o conhecido gabinete do doutor Gouveia que, com o seu caos de livros, o seu tom poeirento,
uma panplia de flechas selvagens e duas cegonhas empalhadas, tinha na cidade a reputao duma "Cela de
Alquimista".
O doutor puxou o seu cebolo.
Um quarto para as duas. S breve.
A face do escrevente exprimiu o embarao de condensar uma narrao to complicada.
Est bom, disse o doutor, explica-te como puderes. No h nada mais difcil que ser claro e breve; necessrio ter
gnio. Que ?
Joo Eduardo ento tartamudeou a sua histria, insistindo sobretudo na perfdia do padre, exagerando a inocncia de
Amlia...
O doutor escutava-o, cofiando a barba.
Vejo o que . Tu e o padre, disse ele, quereis ambos a rapariga. Como ele o mais esperto e o mais decidido,
apanhou-a ele. lei natural: o mais forte despoja, elimina o mais fraco; a fmea e a presa pertencem-lhe.
Aquilo pareceu a Joo Eduardo um gracejo. Disse, com a voz perturbada:
Vossa excelncia est a caoar, senhor doutor, mas a mim retalhasse-me o corao!
Homem, acudiu o doutor com bondade, estou a filosofar, no estou a caoar... Mas enfim, que queres tu que eu te
faa?
Era o que o doutor Godinho lhe tinha dito, tambm, com mais pompa!
Eu tenho a certeza que se vossa excelncia lhe falasse...
O doutor sorriu:
Eu posso receitar rapariga este ou aquele xarope, mas no lhe posso impor este ou aquele homem! Queres que
lhe v dizer: "A menina h-de preferir aqui o Sr. Joo Eduardo?" Queres que v dizer ao padre, um magano que eu
nunca vi: "O senhor faz favor de no seduzir esta menina?"
Mas caluniaram-me, senhor doutor, apresentaram-me como um homem de maus costumes, um patife...
No, no te caluniaram. Sob o ponto de vista do padre e daquelas senhoras que jogam a noite o quino na Rua da
Misericrdia, tu s um patife: um cristo que nos peridicos vitupera abades, cnegos, curas, personagens to

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importantes para se comunicar com Deus e para se salvar a alma, um patife. No te caluniaram, amigo!
Mas, senhor doutor...
Escuta. E a rapariga, descartando-se de ti em obedincias s instrues do senhor padre fulano ou sicrano,
comporta-se como uma boa catlica. o que te digo. Toda a vida do bom catlico, os seus pensamentos, as sua
idias, os seus sentimentos, as suas palavras, o emprego dos seus dias e das suas noites, as sua relaes de famlia e
de vizinhana, os pratos do seu jantar, o seu vesturio e os seus divertimentos - tudo isto regulado pela autoridade
eclesistica (abade, bispo ou cnego), aprovado ou censurado pelo confessor, aconselhado e ordenado pelo diretor da
conscincia. O bom catlico, como a tua pequena, no se pertence; no tem razo, nem vontade, nem arbtrio, nem
sentir prprio; o seu cura pensa, quer, determina, sente por ela. O seu nico trabalho neste mundo, que ao mesmo
tempo o seu nico direito e o seu nico dever, aceitar esta direo; aceit-la sem a discutir; obedecer-lhe, d por
onde der; se ela contraria as suas idias, deve pensar que as suas idias so falsas; se ela fere as suas afeies, deve
pensar que as suas afeies so culpadas. Dado isto, se o padre disse pequena que no devia nem casar, nem sequer
falar contigo, a criatura prova, obedecendo-lhe, que uma boa catlica, uma devota consequente, e que segue na
vida, logicamente, a regra moral que escolheu. Aqui est, e desculpa o sermo.
Joo Eduardo ouvia com respeito, com espanto estas frases, a que a face plcida, a bela barba grisalha do doutor
davam uma autoridade maior. Parecia-lhe agora quase impossvel recuperar Amlia, se ela pertencia assim to
absolutamente, alma e sentidos, ao padre que a confessava. Mas enfim, por que era ele considerado um marido
prejudicial?
Eu compreenderia, disse ele, se fosse um homem de maus costumes, senhor doutor. Mas eu porto-me bem. Eu
no fao seno trabalhar. Eu no frequento tabernas, nem troas. Eu no bebo, eu no jogo. As minhas noites
passo-as na Rua da Misericrdia, ou em casa a fazer sero para o cartrio...
Meu rapaz, tu podes ter socialmente todas as virtudes; mas, segundo a religio de nossos pais, todas as virtudes
que no so catlicas so inteis e perniciosas. Ser trabalhador, casto, honrado, justo, verdadeiro, so grandes
virtudes; mas para os padres e para a Igreja no contam. Se tu fores um modelo de bondade mas no fores missa,
no jejuares, no te confessares, no te desbarretares para o senhor cura - s simplesmente um maroto. Outros
personagens maiores que tu, cuja alma foi perfeita e cuja regra de vida foi impecvel, tm sido julgados verdadeiros
canalhas, porque no foram batizados antes de terem sido perfeitos. Hs-de ter ouvido falar de Scrates, dum outro
chamado Plato, de Cato, etc... Foram sujeitos famosos pelas suas virtudes. Pois um certo Bossuet, que o grande
chavo da doutrina, disse que das virtudes desses homens estava cheio o Inferno... Isto prova que a moral catlica
diferente da moral natural e da moral social... Mas so coisas que tu compreendes mal... Queres tu um exemplo? Eu
sou, segundo a doutrina catlica, um dos grandes desavergonhados que passeiam as ruas da cidade; e o meu vizinho
Peixoto, que matou a mulher com pancadas e que vai dando cabo pelo mesmo processo de uma filhita de dez anos,
entre o clero um homem excelente, porque cumpre os seus deveres de devoto e toca figle nas missas cantadas.
Enfim, amigo, estas coisas so assim. E parece que so boas, porque h milhares de pessoas respeitveis que as
consideram boas, o Estado mantm-nas, gasta at um dinheiro para as manter, obriga-nos mesmo a respeit-las, - e
eu, que estou aqui a falar, pago todos os anos um quartinho para que elas continuem a ser assim. Tu naturalmente
pagas menos...
Pago sete vintns, senhor doutor.
Mas enfim vais s festas, ouves msica, sermo, desforras-te dos teus sete vintns. Eu, o meu quartinho perco-o;
consolo-me apenas com a idia de que vai ajudar a manter o esplendor da Igreja - da Igreja que em vida me
considera um bandido, e que para depois de morto me tem preparado um inferno de primeira classe. Enfim,
parece-me que temos cavaqueado bastante... Que queres mais?
Joo Eduardo estava acabrunhado. Agora que escutava o doutor, parecia-lhe, mais que nunca, que se um homem de
palavras to sbias, de tantas idias, se interessasse por ele, toda a intriga seria facilmente desfeita e a sua felicidade,
o seu lugar na Rua da Misericrdia recobrados para sempre.

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Ento vossa excelncia no pode fazer nada por mim? disse muito desconsolado.
Eu posso talvez curar-te de outra pneumonia. Tens outra pneumonia a curar? No? Ento...
Joo Eduardo suspirou:
Sou uma vtima, senhor doutor!
Fazes mal. No deve haver vtimas, quando no seja seno para impedir que haja tiranos - disse o doutor, pondo o
seu largo chapu desabado.
Porque no fim de tudo, exclamou ainda Joo Eduardo que se prendia ao doutor com uma sofreguido de afogado,
no fim de tudo o que o patife do proco quer, com todos os seus pretextos, a rapariga! Se ela fosse um camafeu,
bem se importava o maroto que eu fosse um mpio ou no! O que ele quer a rapariga!
O doutor encolheu os ombros.
natural, coitado - disse, j com a mo no fecho da porta. Que queres tu? Ele tem para as mulheres, como
homem, paixes e rgos; como confessor, a importncia dum Deus. evidente que h-de utilizar essa importncia
para satisfazer essas paixes; e que h de cobrir essa satisfao natural com as aparncias e com os pretextos do
servio divino... natural.
Joo Eduardo ento, vendo-o abrir a porta, desvanecer-se a esperana que o trouxera ali, furioso, vergastando o ar
com o chapu:
Canalha de padres! Foi raa que sempre detestei! Queria-a ver varrida da face da Terra, senhor doutor!
Isso outra tolice, disse o doutor, resignando-se a escut-lo ainda, e parando porta do quarto. Ouve l. Tu crs
em Deus? No Deus do Cu, no Deus que l est no alto do Cu, e que l de cima o princpio de toda a justia e de
toda a verdade?
Joo Eduardo, surpreendido, disse:
Eu creio, sim senhor.
E no pecado original?
Tambm...
Na vida futura, na redeno, etc.?
Fui educado nessas crenas...
Ento para que queres varrer os padres da face da Terra? Deves pelo contrrio ainda achar que so poucos. s um
liberal racionalista nos limites da Carta, ao que vejo... Mas se crs no Deus do Cu, que nos dirige l de cima, e no
pecado original, e na vida futura, precisas duma classe de sacerdotes que te expliquem a doutrina e a moral revelada
de Deus, que te ajudem a purificar da mcula original e te preparem o teu lugar no Paraso! Tu necessitas dos padres.
E parece-me mesmo uma terrvel falta de lgica que os desacredites pela imprensa...
Joo Eduardo, atnito, balbuciou:
Mas vossa excelncia, senhor doutor... Desculpe-me vossa excelncia, mas...
Dize, homem. Eu qu?
Vossa excelncia no precisa dos padres neste mundo...
Nem no outro. Eu no preciso dos padres no mundo, porque no preciso do Deus do Cu. Isto quer dizer, meu
rapaz, que tenho o meu Deus dentro de mim, isto , o princpio que dirige as minhas aes e os meus juzos. Vulgo
Conscincia... Talvez no compreendas bem... O fato que estou aqui a expor doutrinas subversivas... E realmente
so trs horas...
E mostrou-lhe o cebolo.
porta do ptio, Joo Eduardo disse-lhe ainda:
Vossa excelncia ento desculpe, senhor doutor...

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No h de qu... Manda a Rua da Misericrdia ao diabo!


Joo Eduardo interrompeu com calor:
Isso bom de dizer, senhor doutor, mas quando a paixo est a roer c por dentro!...
Ah! fez o doutor, uma bela e grande coisa a paixo! O amor uma das grandes foras da civilizao. Bem
dirigida levanta um mundo e bastava para nos fazer a revoluo moral... - E mudando de tom: - Mas escuta. Olha que
isso s vezes no paixo, no est no corao... O corao ordinariamente um termo de que nos servimos, por
decncia, para designar outro rgo. precisamente esse rgo o nico que est interessado, a maior parte das vezes,
em questes de sentimento. E nesses casos o desgosto no dura. Adeus, estimo que seja isso!
O Crime do Padre Amaro (Captulo
XIV)
por Ea de Queirs

Joo Eduardo desceu a rua, embrulhando o cigarro. Sentia-se enervado, todo cansado da noite desesperada que
passara, daquela manh cheia de passos inteis das conversas do doutor Godinho e do doutor Gouveia.
Acabou-se, pensava, no posso fazer mais nada! aguentar.
Tinha a alma extenuada de tantos esforos de paixo, de esperana e de clera. Desejaria ir estirar-se ao comprido,
num stio isolado, longe de advogados, de mulheres e de padres, e dormir durante meses. Mas como j passava das
trs horas, apressava-se para o cartrio do Nunes. Teria talvez ainda de ouvir um sermo por ter chegado to tarde!
Triste vida a sua!
Dobrava a esquina no Terreiro, quando ao p da casa de pasto do Osrio se encontrou com um moo de quinzena
clara, debruada de uma fita negra muito larga, e com um bigodinho to preto que parecia postio sobre as suas
feies extremamente plidas.
Ol! Que feito, Joo Eduardo?
Era um Gustavo, tipgrafo da Voz do Distrito, que havia dois meses fora para Lisboa. Segundo dizia o Agostinho,
era "rapaz de cabea e instruidote, mas de idias do diabo". Escrevia s vezes artigos de poltica estrangeira, onde
introduzia frases poticas e retumbantes, amaldioando Napoleo III, o czar e os opressores do povo, chorando a
escravido da Polnia e a misria do proletrio. A simpatia entre ele e Joo Eduardo proviera de conversas sobre
religio, em que ambos exalavam o seu dio ao clero e a sua admirao por Jesus Cristo. A revoluo de Espanha
entusiasmara-o tanto que aspirara a pertencer Internacional; e o desejo de viver num centro operrio, onde
houvesse associaes, discursos e fraternidade, levara-o a Lisboa. Encontrara l bom trabalho e bons camaradas. Mas
como sustentava a me, velha e doente, e como era mais econmico viverem juntos, voltara a Leiria. O Distrito,
alm disso, na perspectiva de eleies, prosperava a ponto de aumentar o salrio aos trs tipgrafos.
De modo que l estou outra vez com o raqutico... Vinha jantar, e convidou logo Joo Eduardo a que lhe fizesse
companhia. No havia de acabar o mundo, que diabo, por ele faltar um dia ao cartrio!
Joo Eduardo ento lembrou-se que desde a vspera no tinha comido. Era talvez a debilidade que o trouxera assim
estonteado, to pronto a desanimar... Decidiu-se logo - contente, depois das emoes e das fadigas da manh, de se
estirar no banco da taberna, diante dum prato cheio, na intimidade com um camarada de dios iguais aos seus.
Demais, os repeles que sofrera davam-lhe uma necessidade, uma avidez de simpatia; e foi com calor que disse:
Homem, valeu! Cais-me do cu! Este mundo uma choldra. Se no fosse por alguma hora que se passa em
amizade, caramba, no valia a pena andar por c! .
Este modo, to novo no Joo Eduardo, no Pacatinho, espantou Gustavo.
Por qu? As coisas no correm bem? Turras com a besta do Nunes, hem? perguntou-lhe.
No, um bocado de spleen.

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Isso de spleen de ingls! Oh menino, havias de ver o Taborda no Amor londrino!... Deixa l o spleen. deitar
lastro para dentro e carregar no lquido!
Travou-lhe do brao, meteu-o pela porta da taberna.
Viva o tio Osrio! Sade e fraternidade!
O dono da casa de pasto, o tio Osrio, personagem obeso e contente da vida, com as mangas da camisa arregaadas
at aos ombros, os braos nus muito brancos apoiados sobre o balco, a face balofa e finria, felicitou logo Gustavo
de o ver de novo em Leiria. Achava-o mais magrito... Havia de ser das ms guas de Lisboa e do muito
paucampeche nos vinhos... E que havia dele servir aos cavalheiros?
Gustavo, plantando-se diante do contador, de chapu para nuca, apressou-se a soltar o gracejo, que tanto o
entusiasmara em Lisboa:
Tio Osrio, sirva-nos fgado de rei, com rim grelhado de padre! O tio Osrio, pronto rplica, disse logo, dando
um raspo de rodilha sobre o zinco do contador:
No temos c disso, Sr. Gustavo. Isso petisco da capital.
Ento esto vocs muito atrasados! Em Lisboa era todos os dias o meu almoo... Bem, acabou-se, d-nos duas
iscas com batatas... E bem saltadinho, isso!
Ho-de ser servidos como amigos.
Acomodaram-se "mesa dos envergonhados", entre dois tabiques de pinho fechados por uma cortina de chita. O tio
Osrio, que apreciava Gustavo, "moo instrudo e de pouca troa", veio ele mesmo trazer a garrafa do tinto e as
azeitonas; e limpando os copos ao avental enxovalhado:
Ento que h de novo pela capital, Sr. Gustavo? Como vai por l aquilo?
O tipgrafo deu imediatamente seriedade ao rosto: passou a mo pelos cabelos, e deixou cair algumas frases
enigmticas:
Tremidito... Muito pouca-vergonha em poltica... A classe operria comea a mexer-se... Falta de unio, por ora...
Est-se espera de ver como as coisas correm em Espanha... H-de hav-las bonitas! Tudo depende de Espanha...
Mas o tio Osrio, que juntara alguns vintns e comprara uma fazenda, tinha horror a tumultos... O que se queria no
pas era paz... Sobretudo o que lhe desagradava era contar-se com espanhis... De Espanha, deviam os cavalheiros
sab-lo, "nem bom vento nem bom casamento"!
Os povos so todos irmos! exclamou Gustavo. Quando se tratar de atirar abaixo Bourbons e imperadores,
camarilhas e fidalguia, no h portugueses nem espanhis, todos so irmos! Tudo fraternidade, tio Osrio!
Pois ento beber-lhe sade, e beber-lhe rijo, que isso que faz andar o negcio, disse o tio Osrio
tranquilamente, rolando a sua obesidade para fora do cubculo.
Elefante! rosnou o tipgrafo, chocado com aquela indiferena pela Fraternidade dos Povos. Que se podia esperar,
de resto dum proprietrio e dum agente de eleies?
Trauteou a Marselhesa, enchendo os copos do alto, e quis saber o que tinha feito o amigo Joo Eduardo... J se no ia
pelo Distrito? O raqutico dissera-lhe que no havia despeg-lo da Rua da Misericrdia.
E quando esse casamento, por fim? Joo Eduardo corou, disse vagamente:
Nada decidido... Tem havido dificuldades. E acrescentou com um sorriso desconsolado: - Temos tidos arrufos.
Pieguices! soltou o tipgrafo, com um movimento de ombros, que exprimia um desdm de revolucionrio pelas
frivolidades do sentimento.
Pieguices... No sei se so pieguices, disse Joo Eduardo. O que sei que do desgostos... Arrasam um homem,
Gustavo...
Calou-se, mordendo o beio, para recalcar a emoo que o revolvia.

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Mas o tipgrafo achava todas essas histrias de mulheres ridculas. O tempo no estava para amores... O homem do
povo, o operrio que se agarrava a uma saia para no despegar era um intil... era um vendido! Em que se devia
pensar no era em namoros: era em dar a liberdade ao povo, livrar o trabalho das garras do capital, acabar com os
monoplios, trabalhar para a repblica! No se queria lamria, queria-se ao, queria- se a fora! - E carregava
furiosamente no r da palavra - a forrra! - agitando os seus pulsos magrssimos de tsico sobre o grande prato de iscas
que o moo trouxera.
Joo Eduardo, escutando-o, lembrava-se do tempo em que o tipgrafo, doido pela Jlia padeira, aparecia sempre
com os olhos vermelhos como carves, e atroava a tipografia com suspiros medonhos. A cada ai os camaradas,
troando, davam uma tossezinha de garganta. Um dia mesmo, Gustavo e o Medeiros tinham-se esmurrado no ptio...
Olha quem fala! disse por fim. s como os outros... Ests a a palrar, e quando te chega s como os outros.
O tipgrafo ento - que, desde que em Lisboa frequentara um clube democrtico de Alcntara e ajudara a redigir um
manifesto aos irmos cigarreiros em greve, se considerava exclusivamente votado ao servio do Proletariado e da
Repblica - escandalizou-se. Ele? Ele como os outros? Perder o seu tempo com saias?...
Est vossa senhoria muito enganado! - e recolheu-se a um silncio chocado, partindo com furor a sua isca.
Joo Eduardo receou t-lo ofendido.
Gustavo, sejamos razoveis! um homem pode ter os seus princpios, trabalhar pela sua causa, mas casar,
arranjar o seu conchego, ter uma famlia.
Nunca! exclamou o tipgrafo exaltado. O homem que casa est perdido! Da por diante ganhar a papa, no se
mexer do buraco, no ter um momento para os amigos, passear de noite os marmanjos quando eles berram com os
dentes. um intil! um vendido! As mulheres no entendem nada de poltica. Tm medo que o homem se meta
em barulhos, tenha turras com a polcia. Est um patriota atado de ps e mos! E quando h um segredo a guardar? O
homem casado no pode guardar um segredo?... E ai est s vezes uma revoluo comprometida... Sebo para a
famlia! Outra de azeitonas, tio Osrio!
A pana do tio Osrio apareceu entre os tabiques.
Ento que esto os senhores aqui a questionar, que parece que entraram os da Maia no concelho de distrito?
Gustavo atirou-se para o fundo do banco, de pema estirada, e interpelando-o de alto:
O tio Osrio que vai dizer. Diga l o amigo. Vossemec era homem de mudar as suas opinies polticas para
fazer a vontade sua patroa?
O tio Osrio acariciou o cachao e disse com um tom finrio:
Eu lhe respondo, Sr. Gustavo. Mulheres so mais espertas que ns... E em poltica, como em negcio, quem for
com o que elas dizem vai pelo seguro... Eu sempre consulto a minha, e se quer que lhe diga, j vai em vinte anos e
no me tenho achado mal.
Gustavo pulou no banco:
Voc um vendido! gritou.
O tio Osrio, acostumado quela expresso querida do tipgrafo, no se escandalizou: gracejou at com o seu amor
s boas rplicas:
Vendido no direi, mas vendedor pro que quiser... Pois o que lhe digo, Sr. Gustavo. O senhor casar, e depois
mas contar.
O que hei-de contar, , quando houver uma revoluo, entrar-lhe por aqui de espingarda ao ombro, e met-lo em
conselho de guerra, seu capitalista!
Pois enquanto isso no chega, beber-lhe e beber-lhe rijo, disse o tio Osrio retirando-se com pachorra.
Hipoptamo - resmungou o tipgrafo.

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E, como adorava discusses, recomeou logo - sustentando que o homem, embeiado por uma saia, no tem firmeza
nas suas convices polticas...
Joo Eduardo sorria tristemente, numa negao muda, pensando consigo que, apesar da sua paixo por Amlia, no
se tinha confessado nos dois ltimos anos!
Tem provas! berrava Gustavo.
Citou um livre-pensador das suas relaes que, para manter a paz domstica, se sujeitava a jejuar s sextas-feiras, e
palmilhar aos domingos o caminho da capela de ripano debaixo do brao...
E o que te h-de suceder!... Tu tens idias menos ms a respeito da religio, mas ainda te hei-de ver de opa
vermelha e crio na procisso do Senhor dos Passos... Filosofia e atesmo no custam nada quando se conversa no
bilhar entre rapazes... Mas pratic-los em famlia, quando se tem uma mulher bonita e devota, o diabo! o que te
h-de suceder, se que te no vai sucedendo j hs-de atirar as tuas convices liberais para o caixo do cisco, e
fazer barretadas ao confessor da casa!
Joo Eduardo fazia-se escarlate de indignao. Mesmo nos tempos da sua felicidade, quando tinha Amlia certa,
aquela acusao (que o tipgrafo fazia s para questionar, para palrar) t-lo-ia escandalizado. Mas hoje! Justamente
quando ele perdera Amlia por ter dito de alto, num jornal, o seu horror a beatos! Hoje que se achava ali, com o
corao partido, roubado de toda a alegria, exatamente pelas suas opinies liberais!...
Isso dito a mim tem graa! disse com uma amargura sombria.
O tipgrafo galhofou:
Homem, no me constou ainda que fosses um mrtir da liberdade!
Por quem s no apoquentes, Gustavo, disse o escrevente muito chocado. Tu no sabes o que se tem passado. Se
soubesses no me dizias isso!
Contou-lhe ento a histria do Comunicado - calando todavia que o escrevera num fogo de cimes, e apresentando-o
como uma pura afirmao de princpios... E que notasse esta circunstncia, ia ento casar com uma rapariga devota,
numa casa que era mais frequentada por padres que a sacristia da S...
E assinaste? perguntou Gustavo, espantado da revelao.
O doutor Godinho no quis, disse o escrevente corando um pouco.
E deste-lhes uma desanda, hem?
A todos, de rachar!
O tipgrafo, entusiasmado, berrou por "outra de tinto"!
Encheu os copos com transporte, bebeu uma grande sade a Joo Eduardo.
Caramba, quero ver isso! Quero mand-lo rapaziada em Lisboa!... E que efeito fez?
Um escndalo, mestre.
E os padrecas?
Em brasa!
Mas como souberam que eras tu?
Joo Eduardo encolheu os ombros. O Agostinho no o dissera. Desconfiava da mulher do Godinho, que o sabia pelo
marido, e que o fora meter no bico do padre Silvrio, seu confessor, o padre Silvrio da Rua das Teresas...
Um gordo, que parece hidrpico?
Sim.
Que besta! rugiu o tipgrafo com rancor.
Olhava agora Joo Eduardo com respeito, aquele Joo Eduardo que se lhe revelara inesperadamente um paladino do
livre pensamento.

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Bebe, amigo, bebe! dizia-lhe, enchendo-lhe o copo com afeto, como se aquele esforo herico de liberalismo
necessitasse ainda, depois de tantos dias, reconfortos excepcionais.
E que se tinha passado? Que tinha dito a gente da Rua da Misericrdia?
Tanto interesse comoveu Joo Eduardo: e dum flego fez a sua confidncia. Mostrou-lhe mesmo a carta de Amlia
que ela decerto, coitada, fora levada a escrever num terror do Inferno, sob a presso dos padres furiosos...
E aqui tens a vtima que eu sou, Gustavo!
Era-o com efeito; e o tipgrafo considerava-o com uma admirao crescente. J no era o Pacatinho, o escrevente do
Nunes, o chichisbu da Rua da Misericrdia - era uma vtima das perseguies religiosas. Era a primeira que o
tipgrafo via; e, apesar de no lhe aparecer na atitude tradicional das estampas de propaganda, amarrado a um poste
de fogueira ou fugindo com a famlia espavorida a soldados que galopam da sombra do ltimo plano, achava-o
interessante. Invejava-lhe secretamente aquela honra social. Que chique que lhe daria a ele entre a rapaziada de
Alcntara! Famosa pechincha, ser uma vtima da reao, sem perder o conforto das iscas do tio Osrio e os salrios
inteiros ao sbado! - Mas sobretudo o procedimento dos padres enfurecia-o! Para se vingarem dum liberal,
intrigarem-no, tirarem-lhe a noiva! - Oh, que canalha!... E esquecendo os seus sarcasmos ao Casamento e Famlia,
trovejou de alto contra o clero, que quem sempre destri essa instituio social, perfeita, de origem divina!
Isso precisa uma vingana medonha, menino! necessrio arras-los! Uma vingana? Joo Eduardo desejava-a,
vorazmente! Mas qual?
Qual? Contar tudo no Distrito, num artigo tremendo!
Joo Eduardo citou-lhe as palavras do doutor Godinho: dali por diante o Distrito estava fechado aos senhores
livres-pensadores!
Cavalgadura! rugiu o tipgrafo.
Mas tinha uma idia, caramba! Publicar um folheto! Um folheto de vinte pginas, o que se chama no Brasil uma
mofina, mas num estilo floreado (ele se encarregava disso), caindo sobre o clero com um desabamento de verdades
mortais!
Joo Eduardo entusiasmou-se. E diante daquela simpatia ativa de Gustavo, vendo nele um irmo, soltou as ltimas
confidncias, as mais dolorosas. O que havia no fundo da intriga era a paixo do padre Amaro pela pequena, e era
para se apoderar dela que o escorraava a ele... O inimigo, o malvado, o carrasco - era o proco!
O tipgrafo apertou as mos na cabea: semelhante caso (que todavia era para ele trivial, nas locais que compunha)
sucedido a um amigo seu que estava ali bebendo com ele, a um democrata, parecia-lhe monstruoso, alguma coisa
semelhante aos furores de Tibrio na velhice, violando, em banhos perfumados, as carnes delicadas de mancebos
patrcios.
No queria acreditar. Joo Eduardo acumulou as provas. E ento Gustavo, que tinha molhado vastamente de tinto as
iscas de fgado, ergueu os punhos fechados, e com a face intumescida, dente rilhado, berrou em rouco:
Abaixo a religio!
Do outro lado do tabique uma voz trocista grasnou em rplica:
Viva Pio Nono!
Gustavo ergueu-se para ir esbofetear o entremetido. Mas Joo Eduardo sossegou-o. E o tipgrafo, sentando-se
tranquilamente, rechupou o fundo do copo.
Ento, com os cotovelos sobre a mesa, a garrafa entre eles, conversaram baixo, de rosto a rosto, sobre o plano do
folheto. A coisa era fcil: escrev-lo-iam ambos. Joo Eduardo queria-o em forma de romance, de enredo negro,
dando ao personagem do proco os vcios e as perversidades de Calgula e de Heliogbalo. O tipgrafo porm queria
um livro filosfico, de estilo e de princpios, que demolisse de uma vez para sempre o Ultramontanismo! Ele mesmo
se encarregava de imprimir a obra aos seres, grtis, j se sabe. - Mas apareceu-lhes ento, bruscamente, uma
dificuldade.

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O papel? Como se h-de arranjar o papel?
Era uma despesa de nove ou dez mil-ris; nenhum os tinha - nem um amigo que, por dedicao aos princpios, lhos
adiantasse.
Pede-os ao Nunes por conta do teu ordenado! lembrou vivamente o tipgrafo.
Joo Eduardo coou desconsoladamente a cabea. Estava justamente pensando no Nunes e na sua indignao de
devoto, de membro da junta de parquia, amigo do chantre, apenas lesse o panfleto! E se soubesse que era o seu
escrevente que o compusera, com as penas do cartrio, no papel almao do cartrio... Via-o j roxo de clera,
alando sobre o bico dos sapatos brancos a sua pessoa gordalhufa, e gritando na voz de grilo - "Fora daqui,
pedreiro-livre, fora daqui!"
Ficava eu bem arranjado, disse Joo Eduardo muito srio, nem mulher, nem po!
Isto fez lembrar tambm a Gustavo a clera provvel do doutor Godinho, dono da tipografia. O doutor Godinho, que
depois da reconciliao com a gente da Rua da Misericrdia, retomara publicamente a sua considervel posio de
pilar da Igreja e esteio da F...
o diabo, pode-nos sair caro, disse ele.
impossvel! disse o escrevente.
Ento praguejaram de raiva. Perder uma ocasio daquelas para pr a calva mostra ao clero!
O plano do folheto, como uma coluna tombada que parece maior, afigurava-se-lhes, agora que estava derrubado,
duma altura, duma importncia colossal. No era j a demolio local dum proco celerado, era a runa, ao longe e
ao largo, de todo o clero, dos jesutas, do poder temporal, de outras coisas funestas... - Maldio! se no fosse o
Nunes, se no fosse o Godinho, se no fossem os nove mil-ris do papel!
Aquele perptuo obstculo do pobre, falta de dinheiro e dependncia do patro, que at para um folheto era estorvo,
revoltou-os contra a sociedade.
Positivamente necessrio uma revoluo, afirmou o tipgrafo. necessrio arrasar tudo, tudo! - E o seu largo
gesto sobre a mesa indicava, num formidvel nivelamento social, uma demolio de igrejas, palcios, bancos,
quartis, e prdios de Godinhos ! - Outra do tinto, tio Osrio!...
Mas o tio Osrio no aparecia. Gustavo martelou a mesa a toda a fora com o cabo da faca. E enfim, furioso, saiu
fora ao contador "para arrebentar a pana quele vendido que fazia assim esperar um cidado".
Encontrou-o desbarretado, radiante, conversando com o baro de Via-Clara, que, em vsperas de eleies, vinha
pelas casas de pasto apertar a mo aos compadres. E ali na taberna, parecia magnfico o baro, com a sua luneta de
ouro, os botins de verniz sobre o solo trreo, tossicando ao cheiro acre do azeite fervido e das emanaes das borras
de vinho.
Gustavo, avistando-o, recolheu discretamente ao cubculo.
Est com o baro, disse numa surdina respeitosa.
Mas vendo Joo Eduardo aniquilado, com a cabea entre os punhos, o tipgrafo exortou-o a no esmorecer. Que
diabo! No fim, livrava-se de casar com uma beata...
No me pode vingar daquele maroto! interrompeu Joo Eduardo com um repelo ao prato.
No te aflijas, prometeu o tipgrafo com solenidade, que a vingana no vem longe!
Fez-lhe ento, baixo, a confidncia "das coisas que se preparavam em Lisboa". Tinham-lhe afianado que havia um
clube republicano a que at pertenciam figures - e que era para ele uma garantia superior de triunfo. Alm disso, a
rapaziada do trabalho mexia-se... Ele mesmo - e murmurava quase contra a face de Joo Eduardo, estirado sobre a
mesa - fora falado para pertencer a uma seo da Internacional, que devia organizar um espanhol de Madri; nunca
vira o espanhol, que se disfarava por causa da policia; e a coisa falhara porque o Comit tinha falta de fundos... Mas
era certo haver um homem, que possua um talho, que prometera cem mil-ris... O exrcito, alm disso, estava na

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coisa: tinha visto numa reunio um sujeito barrigudo que lhe tinham dito que era major, e que tinha cara de major... De modo que, com todos estes elementos, a opinio dele Gustavo, era que dentro de meses, governo, rei, fidalgos,
capitalistas, bispos, todos esses monstros iam pelos ares!
E ento somos ns os reizinhos, menino! Godinho, Nunes toda a cambada ferramo-la na enxovia de S. Francisco.
Eu a quem me atiro ao Godinho... Padres, derreamo-los pancada! E o povo respira, enfim!
Mas daqui at l! suspirou Joo Eduardo, que pensava com amargura que, quando a revoluo viesse j seria
tarde para recuperar a Ameliazinha...
O tio Osrio ento apareceu com a garrafa.
Ora at que enfim, seu fidalgo! disse o tipgrafo a trasbordar de sarcasmo.
No se pertence classe, mas -se tratado por ela com considerao, replicou logo o tio Osrio, que a satisfao
fazia parecer mais panudo.
Por causa de meia dzia de votos!
Dezoito na freguesia, e esperanas de dezenove. E que se h-de servir mais aos cavalheiros? Nada mais?... Pois
pena. Ento beber-lhe, beber-lhe!
E correu a cortina, deixando os dois amigos em frente da garrafa cheia, aspirarem a uma Revoluo que lhes
permitisse - a um reaver a menina Amlia, a outro espancar o patro Godinho.
Eram quase cinco horas quando saram enfim do cubculo. O tio Osrio, que se interessava por eles por serem
rapazes de instruo, notou logo, examinando-os do canto do balco onde saboreava o seu Popular, que vinham
tocaditos. Joo Eduardo, sobretudo, de chapu carregado e beio trombudo: "pessoa de mau vinho", pensou o tio
Osrio, que o conhecia pouco. Mas o Sr. Gustavo, como sempre, depois dos trs litros, resplandecia de jbilo.
Grande rapaz! Era ele que pagava a conta; e gingando para o balco, batendo de alto com as suas duas placas:
Encafua mais essas na burra, Osrio pipa!
O que pena que sejam s duas, Sr. Gustavo.
Ah bandido! imaginas que o suor do povo, o dinheiro do trabalho para encher a pana dos Filistinos? Mas no
as perdes! Que no dia do ajuste de contas quem h-de ter a honra de te furar esse bandulho h-de ser c o Bibi... E o
Bibi sou eu... Eu que sou o Bibi! No verdade, Joo, quem o Bibi?
Joo Eduardo no escutava; muito carrancudo, olhava com desconfiana um borracho, que na mesa do fundo, diante
do seu litro vazio, com o queixo na palma da mo e o cachimbo nos dentes, embasbacara, maravilhado, para os dois
amigos.
O tipgrafo puxou-o para o balco:
Diz aqui ao tio Osrio quem o Bibi! Quem o Bibi?... Olhe para isto, tio Osrio! Rapaz de talento, e dos bons!
Veja-me isto! Com duas penadas d cabo do Ultramontanismo! c dos meus! Tambm entre ns para a vida e
para a morte. Deixa l a conta, Osrio barrigudo, ouve o que te digo! Este dos bons... E se ele aqui voltar e quiser
dois litros a crdito, dar-lhos... C o Bibi responde por tudo.
Temos pois, comeou o tio Osrio, iscas a dois, salada a dois...
Mas o borracho arrancara-se com esforo ao seu banco: de cachimbo espetado, arrotando forte, veio plantar-se diante
do tipgrafo, e, tremeleando nas pernas, estendeu-lhe a mo aberta.
Gustavo considerou-o de alto, com nojo:
Que quer voc? Aposto que foi voc que berrou h pouco: Viva Pio Nono! Seu vendido... Tire para l a pata!
O borracho, repelido, grunhiu; e, embicando contra Joo Eduardo, ofereceu-lhe a mo espalmada.
Arrede para l, seu animal! disse-lhe o escrevente desabrido.
Tudo amizade... Tudo amizade... resmungava o borracho.
E no se arredava, com os cinco dedos muito espetados, despedindo um hlito ftido.

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Joo Eduardo, furioso, atirou-o de repelo contra o contador.
Brincadeiras de mos, no! exclamou logo severamente o tio Osrio. Brutalidades, no!
Que se no metesse comigo, rosnou o escrevente. E a voc fao- lhe o mesmo...
Quem no tem decncia vai para a rua, disse muito grave o tio Osrio.
Quem vai para a rua, quem vai para a rua? rugiu o escrevente, empinando-se, de punho fechado. Repita l isso de
ir para a rua! Com quem est voc a falar?
O tio Osrio no replicava, apoiado sobre as mos ao balco, patenteando os seus enormes braos que lhe faziam o
estabelecimento respeitado.
Mas Gustavo, com autoridade, ps-se entre os dois, e declarou que era necessrio ser-se cavalheiro! Questes e ms
palavras, no! Podia-se chalacear e troar os amigos, mas como cavalheiros! E ali s havia cavalheiros.
Arrastou para um canto o escrevente, que resmungava muito ressentido.
Oh, Joo! oh, Joo! dizia-lhe com grandes gestos, isso no dum homem ilustrado!
Que diabo! Era necessrio ter-se boas maneiras! Com repentes, com vinho desordeiro, no havia pndega, nem
sociedade, nem fraternidade!
Voltou ao tio Osrio, falando-lhe sobre o ombro, excitado:
Eu respondo por ele, Osrio! um cavalheiro! Mas tem tido desgostos, e no est acostumado a um litro de mais.
o que ! Mas dos bons... Voc desculpe, tio Osrio. Que eu respondo por ele...
Foi buscar o escrevente, persuadiu-o a apertar a mo ao tio Osrio. O taberneiro declarou com nfase que no
quisera insultar o cavalheiro. Os shake-hands ento sucederam-se com veemncia. Para consolidar a reconciliao, o
tipgrafo pagou trs canas brancas. Joo Eduardo, por brio, ofereceu tambm um giro de conhaque. E com os copos
em fila sobre o balco, trocavam boas palavras, tratavam-se de cavalheiros, - enquanto o borracho, esquecido ao seu
canto, derreado para cima da mesa, a cabea sobre os punhos e o nariz sobre o litro, se babava silenciosamente, com
o cachimbo cravado nos dentes.
Disto que eu gosto, dizia o tipgrafo a quem a aguardente aumentara a ternura. Harmonia! C o meu fraco a
harmonia! Harmonia entre a rapaziada e entre a humanidade... O que eu queria era ver uma grande mesa, e toda a
humanidade sentada num banquete, e fogo preso, e chalaa, e decidirem-se as questes sociais! E o dia no vem
longe em que voc o h-de ver, tio Osrio!... Em Lisboa as coisas vo-se preparando para isso. E o tio Osrio que
h-de fornecer o vinho... Hem, que negociozinho! Diga que no sou amigo!
Obrigado, Sr. Gustavo, obrigado...
Isto aqui entre ns, hem? Que somos todos cavalheiros! E c este - abraava Joo Eduardo - como se fosse
irmo! Entre ns pra vida e pra morte! E mandar a tristeza ao diabo, rapazo! Toca a escrever o folheto... O
Godinho, e o Nunes...
O Nunes racho-o! soltou com fora o escrevente, que, depois das sades com cana, parecia mais sombrio.
Dois soldados entraram ento na taberna - e Gustavo julgou que eram horas de ir para a tipografia. Seno, no se
haviam de separar todo o dia, no se haviam de separar toda a vida!... Mas o trabalho dever, o trabalho virtude!
Saram, enfim, depois de mais shake-hands com o tio Osrio. porta, Gustavo jurou ainda ao escrevente uma
lealdade de irmo; obrigou-o a aceitar a sua bolsa de tabaco; e desapareceu esquina da rua, de chapu para a nuca,
trauteando o Hino do Trabalho.

Joo Eduardo, s, abalou logo para a Rua da Misericrdia. Ao chegar porta da S. Joaneira, apagou com cuidado o
cigarro na sola do sapato, e deu um puxo tremendo ao cordo da campainha.

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A Rua veio, correndo.
A Ameliazinha? Quero-lhe falar!
As senhoras saram, disse a Rua espantada do modo do Sr. Joozinho.
Mente, sua bbeda! berrou o escrevente.
A rapariga, aterrada, fechou a porta de estalo.
Joo Eduardo foi-se encostar parede defronte, e ficou ali, de braos cruzados, observando a casa: as janelas
estavam fechadas, as cortinas de cassa corridas; dois lenos de rap do cnego secavam embaixo na varanda.
Aproximou-se de novo e bateu devagarinho a aldrava. Depois repicou com furor a campainha. Ningum apareceu:
ento, indignado, partiu para os lados da S.
Ao desembocar no largo, diante da fachada da igreja, parou, procurando em redor com o sobrolho carregado: mas o
largo parecia deserto; porta da farmcia do Carlos um rapazito, sentado no degrau, guardava pela arreata um burro
carregado de erva; aqui e alm, galinhas iam picando o cho vorazmente; o porto da igreja estava fechando; e
apenas se ouvia o rudo de marteladas numa casa ao p em que havia obras.
E Joo Eduardo ia seguir para os lados da alameda - quando apareceram no terrao da igreja, da banda da sacristia, o
padre Silvrio e o padre Amaro, conversando, devagar.
Batia ento um quarto na torre, e o padre Silvrio parou a acertar o seu cebolo. Depois os dois padres observaram
maliciosamente a janela da administrao de vidraas abertas, onde se via, no escuro, o vulto do senhor
administrador de binculo cravado para a casa do Teles alfaiate. E desceram enfim a escadaria da S, rindo de ombro
a ombro, divertidos com aquela paixo que escandalizava Leiria.
Foi ento que o proco viu Joo Eduardo que estacara no meio do largo. Parou para voltar S decerto, evitar o
encontro; mas viu o porto fechado, e ia seguir de olhos baixos, ao lado do bom Silvrio que tirava tranquilamente a
sua caixa de rap, - quando Joo Eduardo, arremessando-se, sem uma palavra, atirou a toda a fora um murro no
ombro de Amaro.
O proco, aturdido, ergueu frouxamente o guarda-chuva.
Acudam! berrou logo o padre Silvrio, recuando de braos no ar. Acudam!
Da porta da administrao um homem correu, agarrou furiosamente o escrevente pela gola:
Est preso! rugia. Est preso!
Acudam, acudam! berrava Silvrio a distncia.
Janelas no largo abriam-se pressa. A Amparo da botica, em saia branca, apareceu varanda, espavorida; o Carlos
precipitara-se do laboratrio em chinelas; e o senhor administrador, debruado na sacada, bracejava, com o binculo
na mo.
Enfim o escrivo da administrao, o Domingos, compareceu, muito grave, de mangas de lustrina enfiadas; e com o
cabo de polcia levou logo para a administrao o escrevente, que no resistia, todo plido...
O Carlos, esse, apressou-se a conduzir o senhor proco para a botica; fez preparar, com estrpito, flor de laranja e
ter; gritou pela esposa, para arranjar uma cama... Queria examinar o ombro de sua senhoria: haveria intumescncia?
Obrigado, no nada, dizia o proco muito branco. No nada. Foi um raspo. Basta-me uma gota de gua...
Mas a Amparo achava melhor um clice de vinho do Porto; e correu acima a buscar-lho, tropeando nos pequenos
que se lhe despenduravam das saias, dando ais, explicando pela escada criada que tinham querido matar o senhor
proco!
porta da botica juntara-se gente, que embasbacava para dentro; um dos carpinteiros que trabalhavam nas obras
afirmava que "fora uma facada"; e uma velha por trs debatia-se, de pescoo esticado, para ver o sangue. Enfim, a
pedido do proco, que receava escndalo, o Carlos veio majestosamente declarar que no queria motim porta! O
senhor proco estava melhor. Fora apenas um soco, um raspo de mo... Ele respondia por sua senhoria.

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E como o burro ao lado comeara a ornear, o farmacutico voltando- se indignado para o rapazito que o segurava
pela arreata:
E tu no tens vergonha, no meio dum desgosto destes, um desgosto para toda a cidade, de ficar aqui com esse
animal, que no faz seno zurrar? Para longe, insolente, para longe!
Aconselhou ento os dois sacerdotes a que subissem para a sala, para evitar a "curiosidade da populaa". E a boa
Amparo apareceu logo com dois clices do Porto, um para o senhor proco, outro para o Sr. padre Silvrio que se
deixara cair a um canto do canap apavorado ainda, extenuado de emoo.
Tenho cinquenta e cinco anos, disse ele depois de ter chupado a ltima gota de Porto, e a primeira vez que me
vejo num barulho!
O padre Amaro, mais sossegado agora, afetando bravura, chasqueou o padre Silvrio:
Voc tomou o caso muito ao trgico, colega... E l ser a primeira, vamos l... Todos sabem que o colega esteve
pegado com o Natrio...
Ah, sim, exclamou o Silvrio, mas isso era entre sacerdotes, amigo!
Mas a Amparo, ainda muito trmula, enchendo outro clice ao senhor proco, quis saber "os particulares, todos os
particulares..."
No h particulares, minha senhora, eu vinha aqui com o colega... Vnhamos cavaqueando... O homem chegou-se
a mim, e, como eu estava desprevenido, deu-me um raspo no ombro.
Mas por qu, por qu? exclamou a boa senhora, apertando as mos, num assombro.
O Carlos ento deu a sua opinio. Ainda havia dias, ele dissera, diante da Amparozinho e de D. Josefa, a irm do
respeitvel cnego Dias, que estas idias de materialismo e atesmo estavam levando a mocidade aos mais
perniciosos excessos... E mal sabia ele ento que estava profetizando!
Vejam vossas senhorias este rapaz! Comea por esquecer todos os deveres de cristo (assim no-lo afirmou D.
Josefa), associa-se com bandidos, achincalha os dogmas nos botequins... Depois (sigam vossas senhorias a
progresso), no contente com estes extravios, publica nos peridicos ataques abjetos contra a religio... E enfim,
possudo duma vertigem de atesmo, atira-se, diante mesmo da catedral, sobre um sacerdote exemplar (no por
vossa senhoria estar presente) e tenta assassin-lo! Ora, pergunto eu, o que h no fundo de tudo isto? dio, puro dio
religio de nossos pais!
Infelizmente assim , suspirou o padre Silvrio.
Mas a Amparo, indiferente s causas filosficas do delito, ardia na curiosidade de saber o que se passaria na
administrao, o que diria o escrevente, se o teriam posto a ferros... O Carlos prontificou-se logo a ir averiguar.
De resto, disse ele, era o seu dever, como homem de cincia, esclarecer a justia sobre as consequncias que podia
ter trazido um murro, fora de brao, na regio delicada da clavcula... (ainda que, louvado Deus, no havia fratura,
nem inchao), e sobretudo queria revelar autoridade, para que ela tomasse as suas providncias, que aquela
tentativa de espancamento no provinha de vingana pessoal. Que podia ter feito o senhor proco da S ao
escrevente do Nunes? Provinha duma vasta conspirao de ateus e republicanos contra o sacerdcio de Cristo!
Apoiado, apoiado! disseram os dois sacerdotes gravemente.
E o que eu vou provar cabalmente ao senhor administrador do concelho!
Na sua precipitao zelosa de conservador indignado, ia mesmo de chinelas e quinzena de laboratrio: mas Amparo
alcanou-os no corredor:
Oh filho, a sobrecasaca, pe a sobrecasaca ao menos, que o administrador de cerimnias!
Ela mesmo lha ajudou a enfiar, enquanto o Carlos, com a imaginao trabalhando viva (aquela desgraada
imaginao que, como ele dizia, at s vezes lhe dava dores de cabea), ia preparando o seu depoimento, que faria
rudo na cidade. Falaria de p. Na saleta da administrao seria um aparato judicial; sua mesa, o senhor

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administrador, grave como a personificao da Ordem; em redor os amanuenses, ativos sobre o seu papel selado; e o
ru, defronte, na atitude tradicional dos criminosos polticos, os braos cruzados sobre o peito, a fronte alta
desafiando a morte. Ele, Carlos, ento, entraria e diria: "Senhor administrador, aqui venho espontaneamente pr-me
ao servio da vindita social!"
Hei-de-lhes mostrar, com uma lgica de ferro, que tudo resultado duma conspirao do racionalismo. Podes
estar certa, Amparozinho, uma conspirao do racionalismo! disse, puxando, com um gemido de esforo, as
presilhas dos botins de cano.
E repara se ele fala da pequena, da S. Joaneira...
Hei-de tomar notas. Mas no se trata da S. Joaneira. Isto um processo poltico!
Atravessou o largo majestosamente, certo que os vizinhos, pelas portas, murmuravam: L vai o Carlos depor... Ia
depor, sim, mas no sobre o murro no ombro de sua senhoria. Que importava o murro? O grave era o que estava por
trs do murro - uma conspirao contra a Ordem, a Igreja, a Carta e a Propriedade! o que ele provaria de alto ao
senhor administrador. Este murro, ilustrssimo senhor, o primeiro excesso duma grande revoluo social!
E empurrando o batente de baeta que dava acesso para a administrao do concelho de Leiria, ficou um momento
com a mo no ferrolho, enchendo o vo da porta da pompa da sua pessoa. No, no havia o aparato judicial que ele
concebera. O ru l estava, sim, o pobre Joo Eduardo, mas sentado beira do banco, com as orelhas em brasa,
olhando estupidamente o soalho. Artur Couceiro, embaraado com a presena daquele ntimo dos seres da S.
Joaneira, ali no assento dos presos, para o no olhar fixara o nariz sobre o imenso copiador de ofcios, onde
desdobrara o Popular da vspera. O amanuense Pires, de sobrancelhas muito erguidas e muito srias, embebia-se na
ponta da pena de pato que aparava sobre a unha. O escrivo Domingos, esse sim, vibrava de atividade! O seu lpis
rascunhava com furor; o processo estava-se decerto apressando; era tempo de trazer a sua idia... E o Carlos ento
adiantando-se:
Meus senhores! O senhor administrador?
Justamente, a voz de sua excelncia chamou de dentro do seu gabinete:
Sr. Domingos?
O escrivo perfilou-se, puxando os culos para a testa.
Senhor administrador!
O senhor tem fsforos?
O Domingos procurou ansiosamente pela algibeira, na gaveta, entre os papis...
Algum dos senhores tem fsforos?
Houve um rebuscar de mos sobre a mesa... No, no havia fsforos.
Sr. Carlos, o senhor tem fsforos?
No tenho, Sr. Domingos. Sinto.
O senhor administrador apareceu ento, ajeitando as suas lunetas de tartaruga:
Ningum tem fsforos, hem? extraordinrio que no haja aqui nunca fsforos! Uma repartio destas sem um
fsforo... Que fazem os senhores aos fsforos? Mande buscar por uma vez meia dzia de caixas!
Os empregados olhavam-se consternados dessa falta flagrante no material do servio administrativo. E o Carlos,
apoderando-se logo da presena e da ateno de sua excelncia:
Senhor administrador, eu aqui venho... Aqui venho solicito e espontneo, por assim dizer...
Diga-me uma coisa, Sr. Carlos, interrompeu a autoridade. O proco e o outro ainda esto l na botica?
O senhor proco e o Sr. padre Silvrio ficaram com minha esposa a repousar da comoo que...
Tem a bondade de lhes dizer que so c precisos...

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Eu estou disposio da lei.
Que venham quanto antes... So cinco horas e meia, queremo-nos ir embora! Vejam que maada tem sido esta
aqui, todo o dia! A repartio fecha-se s trs!
E sua excelncia, rodando, sobre os taces, foi debruar-se sacada do seu gabinete - quela sacada de onde ele
diariamente, das onze s trs, retorcendo o bigode louro e entesando o plastro azul, depravava a mulher do Teles.
O Carlos abria j o batente verde, quanto um pst do Domingos o deteve.
amigo Carlos .- e o sorrisinho do escrivo tinha uma suplicao tocante - desculpe, hem? Mas... Traz-me de l
uma caixita de fsforos?
Neste momento porta aparecia o padre Amaro; e por trs a massa enorme do Silvrio.
Eu desejava falar ao senhor administrador em particular, disse Amaro.
Todos os empregados se ergueram; Joo Eduardo tambm, branco como a cal do muro. O proco, com as sua
passadas sutis de eclesistico, atravessou a repartio, seguido do bom Silvrio que ao passar diante do escrevente
descreveu de esguelha um semicrculo cauteloso, com terror ao ru; o senhor administrador acudira a receber suas
senhorias; e a porta do gabinete fechou-se discretamente.
Temos composio, rosnou o experiente Domingos, piscando o olho aos colegas.
O Carlos sentara-se descontente. Viera ali para esclarecer a autoridade sobre os perigos sociais que ameaavam
Leiria, o Distrito e a Sociedade, para ter o seu papel naquele processo, que, segundo ele, era um processo poltico - e
ali estava calado, esquecido, no mesmo banco ao lado do ru! Nem lhe tinham oferecido uma cadeira! Seria
realmente intolervel que as coisas se arranjassem entre o proco e o administrador sem o consultarem a ele! Ele, o
nico que percebera naquele murro dado no ombro do padre - no o punho do escrevente, mas a mo do
Racionalismo! Aquele desdm pelas suas luzes parecia-lhe um erro funesto da administrao do Estado.
Positivamente o administrador no tinha a capacidade necessria para salvar Leiria dos perigos da revoluo! Bem se
dizia na Arcada - era uma bambocha!
A porta do gabinete entreabriu-se, e as lunetas do administrador reluziram.
Sr. Domingos, faz favor, vem-nos falar? disse sua excelncia.
O escrivo apressou-se com importncia; e a porta cerrou-se de novo, confidencialmente. Ah! aquela porta, fechada
diante dele, deixando-o de fora, indignava o Carlos. Ali ficava, com o Pires, com o Artur, entre as inteligncias
subalternas, ele que prometera Amparozinho falar de alto ao administrador! E quem era ouvido, e quem era
chamado? O Domingos, um animal notrio, que comeava satisfao com c cedilhado! Que se podia de resto esperar
duma autoridade que passava as manhs de binculo a desonrar uma famlia? Pobre Teles, seu vizinho, seu amigo!...
No, realmente devia falar ao Teles!
Mas a sua indignao cresceu, quando viu o Artur Couceiro, um empregado da repartio, na ausncia do seu chefe,
erguer-se da sua escrivaninha, vir familiarmente junto do ru, dizer-lhe com melancolia:
Ah, Joo, que rapaziada, que rapaziada!... Mas a coisa arranja- se, vers!
Joo tinha encolhido tristemente os ombros. Havia meia hora que ali estava, sentado beira daquele banco, sem se
mexer, sem despregar os olhos do soalho, sentindo-se interiormente to vazio de idias, como se lhe tivessem tirado
os miolos. Todo o vinho, que na taberna do Osrio e no Largo da S lhe acendia na alma fogachos de clera, lhe
retesava os pulsos num desejo de desordem, parecia subitamente eliminado do seu organismo. Sentia-se agora to
inofensivo como quando no cartrio aparava cautelosamente a sua pena de pato. Um grande cansao entorpecia-o; e
ali esperava, sobre o banco, numa inrcia de todo o seu ser, pensando estupidamente que ia viver para uma enxovia
em S. Francisco, dormir numa palhoa, comer da Misericrdia... No tornaria a passear na alameda, no veria mais
Amlia... A casita em que vivia seria alugada a outro... Quem tomaria conta do seu canrio? Pobre animalzinho, ia
morrer de fome, decerto... A no ser que a Eugnia, a vizinha, o recolhesse...
O Domingos de repente saiu do gabinete de sua excelncia, e fechando vivamente a porta sobre si, em triunfo:

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Que lhes dizia eu? Composio! Arranjou-se tudo!
E para Joo Eduardo:
Seu felizo! Parabns! parabns!
O Carlos pensou que aquele era o maior escndalo administrativo desde o tempo dos Cabrais! E ia retirar-se enojado
(como no quadro clssico o Estico que se afasta duma orgia Patrcia) quando o senhor administrador abriu a porta
do seu gabinete. Todos se ergueram.
Sua excelncia deu dois passos na repartio, e revestido de gravidade, destilando as palavras, com as lunetas
cravadas no ru:
O Sr, padre Amaro, que um sacerdote todo caridade e bondade, veio-me expor... Enfim, veio-me suplicar que
no desse mais andamento a este negcio... Sua senhoria com razo no quer ver o seu nome arrastado nos tribunais.
Alm disso, como sua senhoria disse muito bem, a religio, de que ele ... de que ele , posso diz-lo, a honra e o
modelo, impe- lhe o perdo da ofensa... Sua excelncia reconhece que o ataque foi brutal, mas frustrado... Alm
disso parece que o senhor estava bbedo...
Todos os olhos se fixaram em Joo Eduardo, que se fez escarlate. Aquilo pareceu-lhe nesse momento pior que a
priso.
Enfim, continuou o administrador, por altas consideraes que eu pesei devidamente, tomo a responsabilidade de
o soltar. Veja agora como se porta. A autoridade no o perde de olho... Bem, pode ir com Deus!
E sua excelncia recolheu-se ao gabinete. Joo Eduardo ficou imvel, como parvo.
Posso ir, hem? balbuciou.
Para a China, para onde quiser! Liberus, libera, liberum! exclamou o Domingos que, interiormente detestando
padres, jubilava com aquele final.
Joo Eduardo olhou um momento em redor os empregados, o carrancudo Carlos; duas lgrimas bailavam-lhe nas
plpebras; de repente agarrou o chapu e abalou.
Poupa-se um rico trabalhinho! resumiu o Domingos, esfregando vivamente as mos.
Imediatamente a papelada foi arrumada, aqui e alm, pressa. que era tarde! O Pires recolhia as suas mangas de
lustrina e a sua almofadinha de vento. O Artur enrolou os seus papis de msica. E no vo da janela, amuado,
esperando ainda, o Carlos olhava sombriamente o largo.
Enfim os dois padres saram acompanhados at porta pelo senhor administrador, que, terminados os deveres
pblicos, reaparecia homem de sociedade. - Ento por que no tinha o amigo Silvrio vindo a casa da baronesa de
Via-Clara? Houvera um voltarete furibundo. O Peixoto levara dois codilhos. Tinha dito blasfmias medonhas!...
Criado de suas excelncias. Estimava bem que tudo se tivesse harmonizado. Cuidado com o degrau... s ordens de
suas excelncias...
Ao voltar porm ao seu gabinete dignou-se parar diante da mesa do Domingos, e retomando alguma solenidade:
A coisa passou-se bem. um bocado irregular, mas sensata! Bem basta j os ataques que h contra o clero nos
jornais... A coisa podia fazer barulho. O rapaz era capaz de dizer que tinham sido cimes do padre, que queria
desinquietar a rapariga, etc. mais prudente abafar a coisa. Quanto mais que, segundo o proco me provou, toda a
influncia que ele tem exercido. na Rua da Misericrdia ou onde diabo , tem tido por fim livrar a rapariga de casar
com aquele amigo, que, como se v, um bbedo e uma fera!
O Carlos roa-se. Todas aquelas explicaes eram dadas ao Domingos! A ele, nada! Ali ficava, esquecido no vo da
janela!
Mas no! Sua excelncia, de dentro do seu gabinete, chamou-o misteriosamente com o dedo.
Enfim! Precipitou-se, radiante, subitamente reconciliado com a autoridade.

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Eu estava para passar pela botica - disse-lhe o administrador baixo e sem transio, dando-lhe um papel dobrado para que me mandasse isto a casa, hoje. um receita do doutor Gouveia... Mas j que o amigo aqui est...
Eu tinha vindo para me pr disposio da vindita...
Isso est acabado! interrompeu vivamente sua excelncia. No se esquea, mande-me isso antes das seis. para
tomar ainda esta noite. Adeus. No se esquea!
No faltarei, disse secamente o Carlos.
Ao entrar na botica, a sua clera flamejava. Ou ele no se chamava Carlos, ou havia de mandar uma correspondncia
tremenda ao Popular!... Mas a Amparo, que lhe espreitara a volta da varanda, correu, atirando-lhe as perguntas:
Ento? Que se passou? O rapaz foi para a rua? Que disse ele? Como foi?
O Carlos fixava-a, com as pupilas chamejantes.
No foi culpa minha, mas triunfou o materialismo1 Eles o pagaro!
Mas tu que disseste?
Ento, vendo os olhos da Amparo e os do praticante abertos para devorar a citao do seu depoimento - o Carlos,
tendo de ressalvar a dignidade de esposo e a superioridade de patro, disse laconicamente:
Dei a minha opinio, com firmeza!
E ele que disse, o administrador?
Foi ento que o Carlos, recordando-se, leu a receita que amarrotara na mo. A indignao emudeceu-o - vendo que
era aquele todo o resultado da sua grande entrevista com a autoridade!
Que ? perguntou sofregamente a Amparo.
O que era? e no seu furor, desdenhando o segredo profissional e o bom renome da autoridade, o Carlos exclamou:
um frasco de xarope de Gibert para o senhor administrador! A tem a receita, Sr. Augusto.
Amparo, que, com alguma prtica de farmcia, conhecia os benefcios do mercrio, fez-se to escarlate como as fitas
flamejantes que lhe enfeitavam a cuia.

Toda essa tarde se falou com excitao pela cidade da "tentativa de assassinato de que estivera para ser vitima o
senhor proco". Algumas pessoas censuravam o administrador por no ter procedido: os cavalheiros da oposio
sobretudo, que viram na debilidade daquele funcionrio uma prova incontestvel de que o governo ia, com os seus
desperdcios e as suas corrupes, levando o pas a um abismo!
Mas o padre Amaro, esse, era admirado como um santo. Que piedade! que mansido! O senhor chantre mandou-o
chamar noitinha, recebeu-o paternalmente com um "viva o meu cordeiro pascal!". E depois de escutar a histria do
insulto, a generosa interveno...
Filho, exclamou, isso aliar a mocidade de Telmaco prudncia de Mentor! Padre Amaro, voc era digno de ser
sacerdote de Minerva na cidade de Salento!
Quando Amaro entrou noite em casa da S. Joaneira - foi como a apario dum santo escapo s feras do Circo ou
plebe de Diocleciano! Amlia, sem disfarar a sua exaltao, apertou-lhe ambas as mos, muito tempo, toda trmula,
com os olhos midos. Deram-lhe, como nos grandes dias, a poltrona verde do cnego. A Sra. D. Maria da Assuno
quis mesmo que se lhe pusesse uma almofada para ele apoiar o ombro dorido. Depois, teve de contar miudamente
toda a cena, desde o momento em que, conversando com o colega Silvrio (que se portara muito bem), avistara o
escrevente no meio do largo, de bengalo alado e ar de mata-mouros...
Aqueles detalhes indignavam as senhoras. O escrevente aparecia-lhes pior que Longuinhos e que Pilatos. Que
malvado! O senhor proco devia-o ter calcado aos ps! Ah! era dum santo, ter perdoado!

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Fiz o que me inspirou o corao, disse ele baixando os olhos. Lembrei-me das palavras de Nosso Senhor Jesus
Cristo: ele manda oferecer a face esquerda depois de ter sido esbofeteado na face direita...
O cnego, a isto, escarrou grosso e observou:
Eu lhe digo. Eu, se me atirarem um bofeto face direita... Enfim, so ordens de Nosso Senhor Jesus Cristo,
ofereo a face esquerda. So ordens de cima!... Mas depois de ter cumprido esse dever de sacerdotes, oh, senhoras,
desanco o patife!
E doeu-lhe muito, senhor proco? perguntou do canto uma vozinha expirante e desconhecida.
Acontecimento extraordinrio! Era a Sra. D. Ana Gansoso que falara depois de dez longos anos de taciturnidade
sonolenta! Aquele torpor que nada sacudira, nem festas, nem lutos, tinha enfim, sob um impulso de simpatia pelo
senhor proco, uma vibrao humana! - Todas as senhoras lhe sorriram, agradecidas: e Amaro, lisonjeado, respondeu
com bondade:
Quase nada, Sra. D. Ana, quase nada, minha senhora... Que ele deu de rijo! Mas eu sou de boa carnadura.
Ai, que monstro! exclamou D. Josefa Dias, furiosa idia do punho do escrevente descarregado sobre aquele
ombro santo. Que monstro! Eu queria-o ver com uma grilheta a trabalhar na estrada ! Que eu que o conhecia! A
mim nunca ele me enganou... Sempre lhe achei cara de assassino!
Estava embriagado, homens com vinho... arriscou timidamente a S. Joaneira.
Foi um clamor. Ai, que o no desculpasse! Parecia at sacrilgio! Era uma fera, era uma fera!
E a exultao foi grande quando Artur Couceiro, aparecendo, deu logo da porta a novidade, a ltima: o Nunes
mandara chamar o Joo Eduardo e dissera-lhe (palavras textuais): "Eu, bandidos e malfeitores no os quero no meu
cartrio. Rua!"
A S. Joaneira ento comoveu-se:
Pobre rapaz, fica sem ter que comer... ,
Que beba! que beba! gritou a Sra. D. Maria da Assuno.
Todos riram. S Amlia, curvada sobre a sua costura, se fizera muito plida, aterrada quela idia que Joo Eduardo
teria talvez fome...
Pois olhem, no acho caso para rir! disse a S. Joaneira. at coisa que me vai tirar o sono.., Pensar que o rapaz
h-de querer um bocado de po e no o h-de ter... Credo! No, isso no! E o Sr. padre Amaro desculpe...
Mas Amaro tambm no desejava que o rapaz casse em misria! No era homem de rancor, ele! E se o escrevente
viesse sua porta, com necessidade, duas ou trs placas (no era rico, no podia mais), mas trs ou quatro placas
dava-lhas... Dava-lhas de corao.
Tanta santidade fanatizou as velhas. Que anjo! Olhavam-no, babosas, com as mos vagamente postas. A sua
presena, como a dum S. Vicente de Paula, exalando caridade, dava sala uma suavidade de capela: e a Sra. D,
Maria da Assuno suspirou de gozo devoto.
Mas Natrio apareceu, radiante. Deu grandes apertos de mos em redor, rompeu em triunfo:
Ento j sabem? O patife, o assassino, escorraado de toda a parte como um co! O Nunes expulsou-o do cartrio.
O doutor Godinho disse-me agora que no governo civil no punha ele os ps. Enterrado, demolido! um alvio para
a gente de bem!
E ao Sr. padre Natrio se deve! exclamou D. Josefa Dias.
Todos o reconheciam. Fora ele, com a sua habilidade, a sua lbia, que descobrira a perfdia de Joo Eduardo, salvara
a Ameliazinha, Leiria, a Sociedade.
E em tudo o que pretender, o maroto, h-de encontrar-me pela frente. Enquanto ele estiver em Leiria no o largo!
Que lhes disse eu, minha senhoras?.,, "Eu que o esmago!" Pois a o tm esmagado!

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A sua face biliosa resplandecia. Estirou-se na poltrona, regaladamente, no repouso merecido de uma vitria difci1. E
voltando-se para Amlia;
E agora, o que l vai, l vai! Livrou-se de uma fera, o que lhe posso dizer!
Ento os louvores - que j lhe tinham repetido prolixamente desde que ela rompera com a fera - recomearam, mais
vivos:
Foi a coisa de mais virtude que tens feito em toda a tua, vida!
a graa de Deus que te tocou!
Ests em graa, filha!
Enfim Santa Amlia, disse o cnego erguendo-se, enfastiado daquelas glorificaes. Pois parece-me que temos
falado bastante do patife... Mande agora a senhora vir o ch, hem?
Amlia permanecia calada, cosendo pressa; erguia s vezes rapidamente para Amaro um olhar desassossegado;
pensava em Joo Eduardo, nas ameaas de Natrio; e imaginava o escrevente com as faces encovadas de fome,
foragido, dormindo pelas portas dos casais... E enquanto as senhoras se acomodavam, palrando, mesa do ch, ela
pde dizer baixo a Amaro:
No posso sossegar com a idia que o rapaz sofra necessidades... Eu bem sei que um malvado, mas... como
um espinho c por dentro. Tira-me toda a alegria.
O padre Amaro disse-lhe ento, com muita bondade, mostrando-se superior injria, num alto espirito de caridade
crist:
Minha rica filha, so tolices... O homem no morre de fome. Ningum morre de fome em Portugal. novo, tem
sade, no tolo, h-de- se arranjar... No pense nisso... Aquilo palavreado do padre Natrio... O rapaz
naturalmente sai de Leiria, no tomamos a ouvir falar dele... E em toda a parte h-de ganhar a vida... Eu por mim
perdoei-lhe, e Deus h-de tomar isso em conta...
Estas palavras to generosas, ditas baixo, com um olhar amante, tranquilizaram-na inteiramente. A clemncia, a
caridade do senhor proco pareceram-lhe melhores que tudo o que ouvira ou lera de santos e de monges piedosos.
Depois do ch, ao quino, ficou junto dele. Uma alegria plena e suave penetrava-a deliciosamente. Tudo o que at a a
importunara e a assustara, Joo Eduardo, o casamento, os deveres, desaparecera enfim da sua vida: o rapaz iria para
longe, empregar-se - e o senhor proco ali estava, todo dela, todo apaixonado! Por vezes, por baixo da mesa, os seus
joelhos tocavam-se, a tremer; num momento em que todos faziam um alarido indignado contra Artur Couceiro que
pela terceira vez quinara e brandia o carto triunfante, foram as mos que se encontraram, se acariciaram; um
pequeno suspiro simultneo, perdido na gralhada das velhas, ergueu o peito de ambos; e at ao fim da noite foram
marcando os seus cartes, muitos calados, com as faces acesas, sob a presso brutal do mesmo desejo.
Enquanto as senhoras se agasalhavam, Amlia aproximou-se do piano para correr uma escala, e Amaro pde
murmurar-lhe ao ouvido:
Oh filhinha, que te quero tanto! E no podermos estar ss...
Ela ia responder - quando a voz de Natrio, que se embrulhava no seu capote ao p do aparador, exclamou, muito
severa:
Ento as senhoras deixam andar por aqui semelhante livro?
Todos se voltaram, na surpresa que dava aquela indignao, a olhar o largo volume encadernado que Natrio
indicava com a ponta do guarda- chuva, como um objeto abominvel. D. Maria da Assuno aproximou-se logo de
olho reluzente, imaginando que seria alguma dessas novelas, to famosas, em que se passam coisas imorais. E
Amlia chegando-se tambm, disse, admirada de tal reprovao: .
Mas o Panorama... um volume do Panorama...

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Que o Panorama vejo eu, disse Natrio, com secura. Mas tambm veio isto. - Abriu o volume na primeira
pgina branca, e leu alto: - "Pertence-me este volume a mim, Joo Eduardo Barbosa, e serve-me de recreio nos meus
cios". No compreende, hem? Pois muito simples... Parece incrvel que as senhoras no saibam que esse homem,
desde que ps as mos num sacerdote, est ipso facto excomungado, e excomunga- dos todos os objetos que lhe
pertencem!
Todas as senhoras, instintivamente, afastaram-se do aparador onde jazia aberto o Panorama fatal, arrebanhando-se,
num arrepiamento de medo, quela idia da Excomunho que se lhes representava com um desabamento de
catstrofes, um aguaceiro de raios despedidos das mos do Deus Vingador: e ali ficaram mudas, num semicrculo
apavorado, em torno de Natrio, que, de capoto pelos ombros e braos cruzados, gozava o efeito da sua revelao.
Ento a S. Joaneira, no seu assombro, arriscou-se a perguntar:
O Sr. padre Natrio est a falar srio?
Natrio indignou-se:
Se estou a falar srio!? Essa forte! Pois eu havia de gracejar sobre um caso de excomunho, minha senhora?
Pergunte a ao senhor cnego se eu estou a gracejar!
Todos os olhos se voltaram para o cnego, essa inesgotvel fonte de saber eclesistico.
Ele ento, tomando logo o ar pedaggico que lhe voltava dos seus antigos hbitos do seminrio sempre que se
tratava de doutrina, declarou que o colega Natrio tinha razo. Quem espanca um sacerdote, sabendo que um
sacerdote, est ipso facto excomungado. doutrina assente. o que se chama a excomunho latente; no necessita a
declarao do pontfice ou do bispo, nem o cerimonial, para ser vlida, e para que todos os fiis considerem o
ofensor como excomungado. Devem-no tratar portanto como tal... Evit-lo a ele, e ao que lhe pertence... E este caso
de pr mos sacrlegas num sacerdote era to especial, continuava o cnego num tom profundo, que a bula do papa
Martinho V, limitando os casos de excomunho tcita, conserva-a todavia para o que maltrata um sacerdote... - Citou
ainda mais bulas, as constituies de Inocncio IX e de Alexandre VII, a Constituio Apostlica, outras legislaes
temerosas; rosnou latins, aterrou as senhoras.
Esta a doutrina, concluiu dizendo; mas a mim parece-me melhor no se fazer disso espalhafato...
D. Josefa Dias acudiu logo:
Mas ns que no podemos arriscar a nossa alma a encontrar aqui por cima das mesas coisas excomungadas.
destruir! exclamou D. Maria da Assuno. queimar, queimar!
D. Joaquina Gansoso arrastara Amlia para o vo da janela, perguntando-lhe se tinha outros objetos pertencentes ao
homem. Amlia, atarantada, confessou que tinhas algures, no sabia onde, um leno, uma luva desirmanada, e uma
cigarreira de palhinha.
para o fogo, para o fogo! gritava a Gansoso excitada.
A sala vibrava agora com a gralhada das senhoras, arrebatadas num furor santo. D. Josefa Dias, D. Maria da
Assuno falavam com gozo do fogo, enchendo a boca com a palavra, numa delcia inquisitorial de exterminao
devota. Amlia e a Gansoso, no quarto, rebuscavam pelas gavetas, por entre a roupa branca, as fitas e as calcinhas,
caa dos "objetos excomungados". E a S. Joaneira assistia, atnita e assustada, quele alarido de auto-de-f que
atravessava bruscamente a sua pacata, refugiada ao p do cnego, que depois de ter rosnado algumas palavras sobre
"a Inquisio em casas particulares", se enterrara comodamente na poltrona.
para lhes fazer sentir que se no perde impunemente o respeito batina, dizia Natrio baixo a Amaro.
O proco assentiu, com um gesto mudo de cabea, contente daquelas cleras beatas que eram como a afirmao
ruidosa do amor que lhe tinham as senhoras.
Mas D. Josefa impacientava-se. Agarrara j o Panorama com as pontas do xale, para evitar o contgio, e gritava para
dentro, para o quarto, onde continuava pelos gavetes uma rebusca furiosa:
Ento apareceu?

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C est, c est!
Era a Gansoso que entrava triunfante com a cigarreira, a velha luva e o leno de algodo.
E as senhoras, com alarido, arremeteram para a cozinha. A mesmas S. Joaneira as seguiu, como boa dona de casa,
para fiscalizar a fogueira.
Os trs padres ento, ss, olharam-se - e riram.
As mulheres tm o diabo no corpo, disse o cnego filosoficamente.
No senhor, padre-mestre, no senhor, acudiu logo Natrio fazendo-se srio. Eu rio, porque a coisa, assim vista,
parece patusca. Mas o sentimento bom. Para a verdadeira devoo ao sacerdcio, horror impiedade... enfim o
sentimento excelente.
O sentimento excelente, confirmou Amaro, tambm srio.
O cnego ergueu-se:
E que se pilhassem o homem eram capazes de o queimar... No lho digo a brincar, que a mana tem fgados para
isso... um Torquemada de saias...
Est na verdade, est na verdade, afirmou Natrio.
Eu no resisto a ir ver a execuo! exclamou o cnego. Eu quero ver com os meus olhos!
E os trs padres ento foram at porta da cozinha. As senhoras l estavam, em p diante da lareira, batidas da luz
violenta da fogueira que fazia destacar estranhamente as mantas de agasalho de que j se tinham coberto. A Rua, de
joelhos, soprava esfalfada. Tinham cortado com o faco a encadernao do Panorama; e as folhas retorcidas e negras,
com um faiscar de fagulhas, voavam pela chamin nas lnguas de fogo claro. S a luva de pelica no se consumia.
Debalde com as tenazes a punham no vivo da chama: tisnava, reduzida a um caroo engorolado; mas no ardia. E z
sua resistncia aterrava as senhoras.
que da mo direita com que cometeu o desacato! dizia furiosa D. Maria da Assuno.
Bufa-lhe, rapariga, bufa-lhe, aconselhava da porta o cnego muito divertido.
O mano faz favor de no troar com coisas srias! gritou D. Josefa.
Oh, mana! A senhora quer saber melhor que um sacerdote como que se queima um mpio? A pretenso no est
m! bufar-lhe, bufar-lhe!
Ento, confiadas na cincia do senhor cnego, a Gansoso e D. Maria da Assuno, acocoradas, bufaram tambm. As
outras olhavam, num sorriso mudo, o olho brilhante e cruel, no gozo daquela exterminao grata a Nosso Senhor. O
fogo estalava, pulando com uma fora galharda, na glria da sua antiga funo de purificador dos pecados. - E por
fim sobre as achas em brasa, nada restou do Panorama, do leno e da luva do mpio.
A essa hora Joo Eduardo, o mpio, no seu quarto, sentado aos ps da cama, soluava, com a face banhada em
lgrimas, pensando em Amlia, nos bons seres da Rua da Misericrdia, na cidade para onde iria, na roupa que
empenharia e perguntando em vo a si mesmo por que o tratavam assim, ele que era to trabalhador, que no queria
mal a ningum, e que a adorava tanto, a ela.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
XV)
por Ea de Queirs

No domingo seguinte havia missa cantada na S, e a S. Joaneira e Amlia atravessaram a Praa para ir buscar D.
Maria da Assuno, que em dias de mercado e de "populacho" nunca saia s, receosa que lhe roubassem as jias ou
lhe insultassem a castidade.
Nessa manh, com efeito, a afluncia das freguesias enchia a Praa: os homens em grupo, atravancando a rua, muito
srios, muito barbeados, de jaqueta ao ombro; as mulheres aos pares, com uma fortuna de grilhes e de coraes de
ouro sobre peitos pejados; nas lojas, os caixeiros azafamavam-se por trs dos balces alastrados de lenaria e de

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chitas; nas tabernas apinhadas gralhava-se alto; pelo mercado, entre os sacos de farinha, os montes de loua, os
cestos de broa, ia um regatear sem fim; havia multido ao p das tendas onde reluzem os espelhinhos redondos e
trasbordam os molhos de rosrios; velhas faziam prego por trs dos seus tabuleiros de cavacas; e os pobres,
afreguesados cidade, choramigavam Padre-Nossos pelas esquinas.
J senhoras passavam para a missa, todas em sedas, de rostinho sisudo; e a Arcada estava cheia de cavalheiros, tesos
nos seus fatos de casimira nova, fumando caro, gozando o domingo.
Amlia foi muito olhada: o filho do recebedor, um atrevido, disse mesmo alto dum grupo: Ai, que me leva o
corao! E as duas senhoras, apressando-se, dobravam para a Rua do Correio, quando lhes apareceu o Libaninho de
luvas pretas e cravo ao peito. No as tinha visto desde "o desacato do Largo da S", e rompeu logo em exclamaes.
Ai, filhas, que desgosto aquele! O malvado do escrevente! Ele tinha tido tanto que fazer, que s nessa manh que
pudera ir ao senhor proco dar-lhe os sentimentos; o santinho recebera-o muito bem, estava-se a vestir; ele quis
ver-lhe o brao e felizmente, louvores a Deus, nem uma pisadura... E se elas vissem, que carnadura to delicada, que
pele to branca... Uma pelinha de arcanjo !
Mas querem vocs saber, filhas? Encontrei-o numa grande aflio!
As duas senhoras assustaram-se. Por qu, Libaninho?
A criada, a Vicncia, que havia dias se queixava, tinha ido nessa madrugada para o hospital com um febro...
E ali est o pobre santo sem criada, sem nada! Vejam vocs! Para hoje bem, que vai jantar com o nosso cnego
(tambm l estive, ai, que santo!), mas amanh, mas depois? Que ele j tem em casa a irm da Vicncia, a Dionsia...
Mas, oh, filhas, a Dionsia! Foi o que eu lhe disse: a Dionsia pode ser uma santa, mas que reputao!... que no h
pior em Leiria... Uma perdida que no pe os ps na igreja... Tenho a certeza que o senhor chantre at havia de
reprovar!
As duas senhoras concordaram logo que a Dionsia (mulher que no cumpria os preceitos, que representara em
teatros de curiosos) no convinha ao senhor proco...
Olha, S. Joaneira, disse Libaninho, sabes o que lhe convinha? Eu l lho disse, l lhe fiz a proposta. ferrar-se
outra vez em sua casa. Que onde est bem, com gente que o acarinha, que lhe trata da roupa, que lhe sabe os
gostos, e onde tudo virtude! Ele no disse que no, nem que sim. Mas olha que se lhe podia ler na cara que est a
morrer por isso... Tu que lhe devias falar S. Joaneirinha!
Amlia fizera-se to escarlate como a sua gravata de seda da ndia. E a S. Joaneira disse ambiguamente:
Falar-lhe, no... Eu nessas coisas sou muito delicada... Bem compreendes...
Era como teres um santo de portas adentro, filha! disse com calor o Libaninho. Lembra-te disso! E era um gosto
para todos... Tenho a certeza que at Nosso Senhor se havia de alegrar... E agora adeus, pequenas, que vou de fugida.
No vos demoreis, que est a missinha a cair.
As duas senhoras continuaram caladas at casa de D. Maria da Assuno. Nenhuma queria arriscar primeiro uma
palavra sobre aquela possibilidade to inesperada, to grave, do senhor proco voltar para a Rua da Misericrdia! Foi
s quando pararam que a S. Joaneira disse, ao puxar a campainha:
Ai, o senhor proco realmente no pode ter a Dionsia de portas adentro..,
Credo, at causa horror!
Foi tambm a expresso da Sra. D. Maria da Assuno quando lhe contaram, em cima, a doena da Vicncia e a
instalao da Dionsia: causava horror!
Que eu no a conheo, disse a excelente senhora. E tenho at vontade de a conhecer. Que me dizem que dos ps
cabea uma crosta de pecado!
A S. Joaneira ento falou da "proposta do Libaninho". D. Maria da Assuno declarou logo com ardor que era uma
inspirao de Nosso Senhor. Que nunca o senhor proco devia ter sado da Rua da Misericrdia! At parece que mal
ele se fora embora, Deus retirara a sua graa da casa... No houvera seno desgostos - o Comunicado, a dor de

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estmago do cnego, a morte da entrevadinha, aquele desgraado casamento (que estivera por um triz, que horror!),
o escndalo do Largo da S... A casa tinha parecido enguiada!... E era at pecado deixar viver o santinho naquele
desarranjo, com a suja da Vicncia, que nem lhe sabia dar uma passagem nas meias!
Em parte nenhuma pode estar melhor que em tua casa... Tem tudo o que necessita, de portas adentro... E para ti
uma honra, estar em graa. Olha, filha, se eu no fosse s, sempre o digo, quem o hospedava era eu! Que aqui
que ele estava bem... Que salinha para ele, hem?
Riam-se-lhe os olhos, contemplando em redor as suas preciosidades.
A sala com efeito era toda ela uma imensa armazenagem de santaria e de bric--brac devoto; sobre as duas cmodas
de pau-preto com fechaduras de cobre apinhavam-se, sobre redomas, em peanhas, as Nossas Senhoras vestidas de
seda azul, os Meninos Jesus frisados com o ventrezinho gordo e a mo abenoadora, os Santos Antnios no seu
burel, os S. Sebasties bem frechados, os S. Joss barbudos. Havia santos exticos, que eram o seu orgulho, que lhe
fabricavam em Alcobaa - S. Pascoal Bailo, S. Didcio, S. Crisolo, S. Gorislano... Depois eram os bentinhos, os
rosrios de metal e de caroos de azeitonas, contas de cores, rendas amarelas de antigas alvas, coraes de vidro
escarlate, almofadinhas com J. M, entrelaados a mianga, ramos bentos, palmas de mrtires, cartuchinhos de
incenso. As paredes desapareciam forradas de estampas de Virgens de todas as devoes, - equilibradas sobre o orbe,
enrodilhadas aos ps da cruz, traspassadas de espadas. Coraes de onde gotejava sangue, coraes de onde saia uma
fogueira, coraes de onde dardejavam raios; oraes encaixilhadas para as festas particularmente amadas - o
Casamento de Nossa Senhora, a Inveno da Santa Cruz, os Estigmas de S. Francisco, sobretudo o Parto da Santa
Virgem, a mais devota, que vem pelas quatro tmporas. Sobre as mesas lamparinas acesas, para serem colocadas sem
demora aos santos especiais, quando a boa senhora tivesse a sua citica, ou que o catarro se assanhasse, ou lhe
viessem as cibras. Ela mesma, s ela, arrumava, espanejava, lustrava toda aquela santa populao celeste, aquele
arsenal beato, que era apenas suficiente para a salvao da sua alma e o alvio dos seus achaques. O seu grande
cuidado era a colocao dos santos; alterava-a constantemente, porque s vezes, por exemplo, sentia que Santo
Eleutrio no gostava de estar ao p de S. Justino, e ia ento pendur-lo a distncia, numa companhia mais simptica
ao santo. E distinguia-os (segundo os preceitos do ritual que o confessor lhe explicava), dando-lhes uma devoo
graduada, e no tendo por S. Jos de segunda classe o respeito que sentia por S. Jos de primeira classe. Aquela
riqueza era a inveja das amigas, a edificao dos curiosos, e fazia sempre dizer ao Libaninho quando a vinha visitar,
abrangendo a sala num olhar langoroso: - Ai, filha, o reininho dos Cus!
No verdade, continuava a excelente senhora radiante, que ele aqui que estava bem, o santinho do proco?
como ter o Cu debaixo da mo!
As duas senhoras concordaram. Ela podia ter a sua casa arranjada com devoo, ela que era rica...
No o nego, tenho aqui empregadinhos alguns centos de mil-ris. Sem contar o que est no relicrio...
Ah, o famoso relicrio de sndalo forrado de cetim! Tinha l uma lascazinha da verdadeira Cruz, um bocado
quebrado do espinho da Coroa, um farrapinho do cueiro do Menino Jesus. E murmurava-se com azedume, entre as
devotas, que coisas to preciosas, de origem divina, deviam estar no sacrrio da S. D. Maria da Assuno temendo
que o senhor chantre soubesse daquele tesouro serfico, s o mostrava s ntimas, misteriosamente. E o santo
sacerdote, Que lho obtivera, fizera-a jurar sobre o Evangelho de no revelar a procedncia "para evitar falatrios".
A S. Joaneira, como sempre, admirou sobretudo o farrapinho do cueiro.
Que relquia, que relquia! murmurava.
E D. Maria da Assuno muito baixo:
No h melhor. Trinta mil-ris me custou... Mas dava sessenta, mas dava cem! mas dava tudo! - E babando-se
toda, diante do trapinho precioso: - O cueirinho! dizia Quase a chorar. Meu rico Menino, o seu cueirinho...
Deu-lhe um beijo muito repenicado, e foi fechar o relicrio no gaveto.
Mas o meio-dia ia bater - e as trs senhoras apressaram-se para a S, para pilhar lugar no altar-mor.

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J no largo encontraram D. Josefa Dias, que se precipitava para a igreja, sfrega da missa, com o mantelete descado
sobre o ombro e uma pluma do chapu a despregar-se. Tinha estado toda a manh num frenesi com a criada! Fora
necessrio fazer ela todos os preparos para o jantar... Ai, tinha medo que nem a missinha lhe desse virtude, de
nervosa que estava...
Que temos l o senhor proco hoje... Vocs sabem que adoeceu a criada... Ah, j me esquecia, o mano quer que tu
l vs jantar tambm, Amlia. Diz Que para haverem duas damas e dois cavalheiros...
Amlia riu de alegria.
E tu vai depois busc-la, S. Joaneira, noitinha... Credo, vesti- me tanto pressa, que at parece que me est a
cair o saiote!
Quando as Quatro senhoras entraram, a igreja estava j cheia. Era uma missa cantada ao Santssimo. E apesar de
contrrio ao rigor do ritual, por um costume diocesano (Que o bom Silvrio, muito estrito na liturgia, nunca cessava
de reprovar) havia, estando presente a Eucaristia, msica de rabeca, violoncelo e flauta. O altar, muito ornado, com
as relquias expostas, destacava numa alvura festiva; dossel, frontal, paramentos dos missas eram brancos, com
relevos de ouro desmaiado; nos vasos erguiam- se ramos piramidais de flores e folhagens brancas; os veludilhos
decorativos, dispostos como velrios, punham dos dois lados do tabernculo a brancura de duas vastas asas
desdobradas, lembrando a Pomba Espiritual; e os vinte castiais erguiam a suas chamas amarelas em trono at ao
sacrrio aberto, que mostrava de alto, engastada num rebrilhar de ouros vivos, a hstia redonda e baa. Por toda a
igreja apinhada corria uma sussurrao lenta; aqui e alm um catarro expectorava, uma criana choramingava; o ar
adensava-se j dos hlitos juntos e de um cheiro de incenso; e do coro, onde as figuras dos msicos se moviam por
trs dos braos dos rabeces e das estantes, vinha a cada momento um afinar gemido de rabeca, ou um pio de
flautim. As quatro amigas tinham-se apenas acomodado junto ao altar-mor, quando os dois aclitos, um teso como
um pinheiro, o outro gordalhufo e enxovalhado, entraram do lado da sacristia, sustentando alto e direito nas mos os
dois castiais consagrados; atrs o Pimenta vesgo, com uma sobrepeliz muito vasta para ele, lanando os seus
sapates em passadas pomposas, trazia o incensador de prata; depois sucessivamente, durante o rumor do ajoelhar
pela nave e do folhear ds livrinhos, apareceram os dois diconos; e enfim, paramentado de branco, de olhos baixos
e mos postas, com aquele recolhimento humilde que pede o ritual e que exprime a mansido de Jesus marchando ao
Calvrio, entrou o padre Amaro - ainda vermelho da questo furiosa que tivera na sacristia, antes de se revestir, por
causa da lavagem das alvas.
E o coro imediatamente atacou o Intrito.

Amlia passou a sua missa embevecida, pasmada para o proco - que era, como dizia o cnego, "um grande artista
para missas cantadas"; todo o cabido, todas as senhoras o reconheciam. Que dignidade, que cavalheirismo nas
saudaes cerimoniosas aos diconos! Como se prostrava bem diante do altar, aniquilado e escravizado, sentindo-se
cinza, sentindo-se p diante de Deus, que assiste de perto, cercado da sua corte e da sua famlia celeste! Mas era
sobretudo admirvel nas bnos; passava devagar as mos sobre o altar como para apanhar, recolher a graa que ali
caa do Cristo presente, e atirava-a depois com um gesto largo de caridade por toda a nave, por sobre o estendal de
lenos brancos de cabea, at ao fundo onde os homens do campo muito apertados, de varapau na mo, pasmavam
para a cintilao do sacrrio! Era ento que Amlia o amava mais, pensando que aquelas mos abenoadoras lhas
apertava ela core paixo por baixo da mesa do quino: aquela voz, com que ele lhe chamava filhinha, recitava agora
as oraes inefveis, e parecia-lhe melhor que o gemer das rabecas, revolvia-a mais que os graves do rgo!
Imaginava com orgulho que todas as senhoras decerto o admiravam tambm; mas s tinha cimes, um cime de
devota que sente os encantos do Cu, quando ele ficava diante do altar, na posio esttica que manda o ritual, to
imvel como se a sua alma se tivesse remontado longe, para as alturas, para o Eterno e para o Insensvel. Preferia-o,
por o sentir mais humano e mais acessvel, quando, durante o Kyrie ou a leitura da Epistola, ele se sentava com os

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diconos no banco de damasco vermelho; ela queria ento atrair-lhe um olhar; mas o senhor proco permanecia de
olhos baixos, numa compostura modesta.
Amlia, sentada sobre os calcanhares, com a face banhada num sorriso, admirava-lhe o perfil, a cabea bem-feita, os
paramentos dourados - e lembrava-se quando o vira a primeira vez descendo a escada da Rua da Misericrdia, com o
seu cigarro na mo. Que romance se passara desde essa noite! Recordava o Morenal, o salto do valado, a cena da
morte da titi, aquele beijo ao p da lareira... Ai, como acabaria tudo aquilo? Queria ento rezar; folheava o livro, mas
vinha-lhe idia o que o Libaninho nessa manh dissera: "O senhor proco tinha uma pelezinha to branca como um
arcanjo..." Devia-a ter decerto muito delicada, muito tenra... Um desejo intenso queimava-a: imaginava que era uma
tentadora visitao do demnio, - e para a repelir arregalava os olhos para o sacrrio e para o trono que o padre
Amaro, cercado dos diconos, incensava em semicrculos significando a Eternidade dos Louvores, enquanto o coro
berrava o Ofertrio... Depois ele mesmo, de p, no segundo degrau do altar, de mos postas, foi incensado; o
Pimenta vesgo fazia ranger galhardamente as correntes de prata do turbulo; um perfume de incenso derramava-se,
como uma anunciao celeste; enevoava-se o sacrrio sob os rolos alvos de fumo; e o proco aparecia a Amlia
transfigurado, quase divinizado!... Oh, adorava-o ento!
A igreja tremia ao clamor do rgo em pleno; de bocas abertas, os coristas solfejavam a toda a fora; em cima,
alando-se entre os braos dos rabeces, o mestre da capela, no fogo da execuo, brandia desesperadamente a sua
batuta feita dum rolo de cantocho.

Amlia saiu da igreja muito fatigada, muito plida.


Ao jantar, em casa do cnego, a Sra. D. Josefa censurou-a repetidamente de "no dar palavra".
No falava, mas debaixo da mesa o seu pezinho no cessava de roar, pisar o do padre Amaro. Como escurecera
cedo tinham acendido as velas; o cnego abrira uma garrafa, no do seu famoso duque de 1815, mas do "1847", para
acompanhar a travessa de aletria que enchia o centro da mesa, com as iniciais do proco desenhadas a canela; era,
como explicara o cnego, "uma galantaria da mana ao convidado". Amaro fizera logo uma sade com o 1847 "
digna dona da casa". Ela resplandecia, medonha no seu vestido de barege verde. O que sentia que o jantar fosse to
mau... Que aquela Gertrudes estava-se a fazer uma desleixada... Ia-lhe deixando esturrar o pato com macarro!
Oh, minha senhora, estava delicioso! protestou o proco.
So favores do senhor proco. porque eu lhe acudi a tempo... Mais uma colherzinha de aletria, senhor proco.
Nada mais, minha senhora, tenho a minha conta.
Ento para desgastar, v mais esse copito do 47, disse o cnego.
Ele mesmo bebeu pausadamente um bom gole, deu um ah de satisfao, e repoltreando-se:
Boa gota! assim pode-se viver!
Estava j rubro, e parecia mais obeso, com o seu grosso jaqueto de flanela e o guardanapo atado ao pescoo.
Boa gota, repetiu, deste no provou hoje voc nas galhetas.
Credo, mano! exclamou D. Josefa com a boca cheia de fios de aletria, muito escandalizada da irreverncia.
O cnego encolheu os ombros com desprezo.
O credo para a missa! Esta pretenso de se meter sempre em questes que no percebe! Pois fique sabendo que
duma grande importncia a questo da qualidade do vinho, na missa. que necessrio que o vinho seja bom...
Concorre para a dignidade do santo sacrifcio, disse o proco muito srio, fazendo uma carcia de joelho a
Amlia.

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E no s isso, disse o cnego tomando logo o tom de pedagogo. que o vinho, quando no bom ou tem
ingredientes, deixa um depsito nas galhetas; e, se o sacristo no cuidadoso e no as limpa, as galhetas ganham
um cheiro pssimo. E sabe a senhora o que acontece? Acontece que o sacerdote, quando vai a beber o sangue de
Nosso Senhor Jesus Cristo, no est prevenido e faz-lhe uma careta. Ora a tem a senhora!
E deu um forte chupo ao clice. Mas estava falador nessa noite, e depois de arrotar devagar, interpelou de novo D.
Josefa, assombrada de tanta cincia.
E diga-me l ento a senhora, j que to doutora. O vinho, no divino sacrifcio, deve ser branco ou tinto?
D. Josefa parecia-lhe que devia ser tinto, para se parecer mais com o sangue de Nosso Senhor.
Emende a menina, mugiu o cnego de dedo em riste para Amlia.
Ela recusou-se, com um risinho. Como no era sacristo, no sabia...
Emende o senhor proco!
Amaro galhofou. Se era erro ser tinto, ento devia ser branco...
E por qu?
Amaro ouvira dizer que era o costume em Roma.
E por qu? continuava o cnego, pedante e ronco. No sabia.
Porque Nosso Senhor Jesus Cristo, quando pela primeira vez consagrou, f-lo com vinho branco. E a razo
muito simples: porque na Judia nesse tempo, como notrio, no se fabricava vinho tinto... Repita- me a senhora
a aletria, faa favor.
Ento, a propsito do vinho e da limpeza das galhetas, o padre Amaro queixou-se do Bento sacristo. Nessa manh
antes de se paramentar - justamente quando entrara o senhor cnego na sacristia - acabava de lhe dar uma desanda a
respeito das alvas. Em primeiro lugar dava-as a lavar a uma Antnia que vivia amancebada com um carpinteiro, em
grande escndalo, e que era indigna de tocar os paramentos santos. Esta era a primeira. Depois, a mulher trazia-as to
enxovalhadas que era um desacato us-las no divino sacrifcio...
Ai, mande-mas a mim, senhor proco, mande-mas a mim, acudiu D. Josefa. Dou-as minha lavadeira, que
pessoa de muita virtude e traz a roupa escarolada. Ai, at era uma honra para mim! Eu mesmo as passava a ferro, e
at se podia benzer o ferro...
Mas o cnego (que positivamente estava naquela noite duma loquacidade copiosa) interrompeu-a, e voltando-se para
o padre Amaro, fixando-o profundamente:
Ora a propsito de eu entrar na sacristia, sempre lhe quero dizer, amigo e colega, que cometeu hoje um erro de
palmatria.
Amaro pareceu inquieto.
Que erro, padre-mestre?
Depois de se revestir, continuou o cnego pausadamente, j com os diconos ao lado, quando fez a cortesia
imagem da sacristia, em lugar de fazer a cortesia profunda, fez s a meia cortesia.
Alto l, padre-mestre! exclamou o padre Amaro. o texto da rubrica. Facta reverentia cruci, feita a reverncia
cruz; isto , a reverncia simples, abaixar ligeiramente a cabea...
E, para exemplificar, fez uma cortesia a D. Josefa que lhe sorriu toda, torcendo-se.
Nego! exclamou formidavelmente o cnego que em sua casa, sua mesa, punha de alto as suas opinies. E nego
com os meus autores. Eles a vo! - e deixou-lhe cair em cima, como penedos de autoridade, os nomes venerados de
Laboranti, Baldeschi, Merati, Turrino e Pavnio.
Amaro afastara a cadeira, pusera-se em atitude de controvrsia, contente de poder, diante de Amlia, "enterrar" o
cnego, mestre de teologia moral e um colosso de liturgia prtica.
Sustento, exclamou, sustento com Castaldus...

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Alto, ladro, bramiu o cnego. Castaldus meu!
Castaldus meu, padre-mestre!
E encarniaram-se, puxando cada um para si o venervel Castaldus e a autoridade da sua facndia. D. Josefa pulava
de gozo na cadeira, murmurando para Amlia com a cara franzida de riso:
Ai, que gostinho v-los! Ai, que santos!
Amaro continuava, com gesto alto:
E alm disso, tenho por mim o bom senso, padre-mestre. Primo, a rubrica, como expus. Segundo, o sacerdote,
tendo na sacristia o barrete na cabea, no deve fazer cortesia inteira, porque lhe pode cair o barrete e temos desacato
maior. Tertio, seguir-se-ia um absurdo, porque ento a cortesia antes da missa cruz da sacristia seria maior que a
que se faz depois da missa cruz do altar!
Mas a cortesia cruz do altar... bradou o cnego.
meia cortesia. Leia a rubrica: Caput inclinat. Leia Gavantus, leia Garriffaldi. E nem podia deixar de ser assim!
Sabe por qu? Porque depois da missa o sacerdote est no auge da dignidade, uma vez que tem dentro em si o corpo
e sangue de Nosso Senhor Jesus Cristo. Logo, o ponto meu!
E de p, esfregou vivamente as mos, triunfando.
O cnego abatera a papeira sobre as pregas do guardanapo, como um boi atordoado. E depois dum momento:
Voc no deixa de ter razo... Eu fui para o ouvir... Faz-me honra c o discpulo, acrescentou piscando o olho a
Amlia. Pois beber, beber! E depois salta o cafezinho bem quente, mana Josefa!
Mas um forte repique campainha sobressaltou-os.
a S. Joaneira, disse D. Josefa.
A Gertrudes entrou com um xale e uma manta de l:
Aqui est isto que vem de casa da menina Amlia. A senhora manda muitos recados, que no pode vir, que se
achou incomodada.
Ento com quem hei-de eu ir? disse logo Amlia, inquieta.
O cnego estendeu o brao sobre a mesa, e dando-lhe uma palmadinha na mo:
Em ltimo caso com este seu criado. E essa virtudezinha podia ir sossegada...
Tem coisas, mano! gritou a velha.
Deixa l, mana. O que passa pela boca dum santo, santo fica.
O proco aprovou ruidosamente:
Tem muita razo o senhor cnego Dias! O que passa pela boca de um santo, santo fica! Para que viva!
sua!
E tocaram os copos, com um olho gaiato, reconciliados da controvrsia.
Mas Amlia ficara assustada.
Jesus, que ter a mam? Que ser?
Ora que h-de ser? preguia! disse-lhe o proco, rindo.
No te agonies, filha, disse D. Josefa. Vou-te eu levar, vamos todos levar-te...
Vai a menina em charola, rosnou o cnego descascando a sua pra.
Mas de repente pousou a faca, arregalou os olhos em redor, e passando a mo pelo estmago:
Pois olhem, disse, no me estou tambm a sentir bem...
Que ? que ?
Um ameaozito da dor. Passou, no vale nada.

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D. Josefa, j assustada, no queria que ele comesse a pra. Que a ltima vez que lhe dera fora por causa da fruta...
Mas ele, obstinado, cravou os dentes na pra.
Passou, passou, rosnava.
Foi simpatia com a mam, disse o proco baixo a Amlia.
De repente o cnego afastou a cadeira, e torcendo-se de lado:
No estou bem, no estou bem! Jesus! Oh, diabo! Oh, caramba! Ai! ai! morro!
Alvoroaram-se em volta dele. D. Josefa amparou-o pelo brao at o quarto, gritando criada que fosse buscar o
doutor. Amlia correu cozinha a aquecer uma flanela para lhe pr no estmago. Mas no aparecia flanela.
Gertrudes topava contra as cadeiras, espavorida, procura do seu xale para sair.
V sem xale, sua estpida! gritou-lhe Amaro.
A rapariga abalou. Dentro o cnego dava urros.
Amaro ento, realmente assustado, entrou-lhe no quarto. D. Josefa de joelhos diante da cmoda gemia oraes a uma
grande litografia de Nossa Senhora das Dores; e o pobre padre-mestre, estirado de barriga sobre a cama, rilhava o
travesseiro.
Mas minha senhora, disse o proco severamente, no se trata agora de rezar. necessrio fazer-lhe alguma
coisa... Que se lhe costuma fazer?
Ai, senhor proco, no h nada, no h nada, choramigou a velha. uma dor que vem e vai num momento. No
d tempo pra nada! Um ch de tlia alivia-o s vezes... Mas por desgraa hoje nem tlia tenho! Ai, Jesus!
Amaro correu a casa a buscar tlia. E dai a pouco voltava esbaforido com a Dionsia, que vinha oferecer a sua
atividade e a sua experincia.
Mas o senhor cnego, felizmente, sentira-se de repente aliviado!
Muito agradecida, senhor proco, dizia D. Josefa. Rica tlia! de muita caridade. Ele agora naturalmente cai em
sonolncia. Vem-lhe sempre depois da dor... Eu vou para ao p dele, desculpem-me... Esta foi pior que as outras...
So estas frutas mald... - reteve a blasfmia, aterrada. - So as frutas de Nosso Senhor. a sua divina vontade...
Desculpem- me, sim?
Amlia e o proco ficaram ss na sala. Os seus olhares reluziram logo do desejo de se tocar, de se beijar, mas as
portas estavam abertas; e sentiam no quarto ao lado, as chinelas da velha. O padre Amaro disse ento alto:
Pobre padre-mestre! uma dor terrvel.
D-lhe todos os trs meses, disse Amlia. A mam j andava com o pressentimento. Ainda me tinha dito antes de
ontem: o tempo da dor do senhor cnego, estou com mais cuidado...
O proco suspirou, e baixinho:
Eu que no tenho quem pense nas minhas dores...
Amlia pousou nele longamente os seus belos olhos umedecidos de ternura.
As suas mos iam apertar-se ardentemente por sobre a mesa; mas D. Josefa apareceu, encolhida no seu xale. O mano
tinha adormecido. E ela estava que no se podia ter nas pernas. Ai, aqueles abalos arrasavam-lhe a sade! Acendera
duas velas a S. Joaquim, e fizera uma promessa a Nossa Senhora da Sade. Era a segunda aquele ano, por causa da
dor do mano. E Nossa Senhora no lhe tinha faltado...
Nunca falta a quem a implora com f, minha senhora, disse com uno o padre Amaro.
O alto relgio de armrio bateu ento cavamente oito horas. Amlia falou outra vez no cuidado em que estava pela
mam... De mais a mais ia- se a fazer to tarde...
E que quando eu sai estava a chuviscar, disse Amaro.

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Amlia correu janela, inquieta. O lajedo defronte, debaixo do candeeiro, reluzia muito molhado. O cu estava
tenebroso.
Jesus, vamos ter uma noite de gua!
D. Josefa estava aflita com o contratempo; mas a Amlia bem via, ela agora no podia despegar de casa; a Gertrudes
fora ao doutor; naturalmente no o encontrara; andava a procur-lo de casa em casa, quem sabe quando viria...
O proco ento lembrou que a Dionsia (que viera com ele e esperava na cozinha) podia ir acompanhar a Sra. D.
Amlia. Eram dois passos, no havia ningum pelas ruas. Ele mesmo iria com elas at esquina da Praa... Mas
deviam apressar-se que ia cair gua!
D. Josefa foi logo buscar um guarda-chuva para Amlia. Recomendou-lhe muito que contasse mam o que tinha
sucedido. Mas que no se afligisse ela, que o mano estava melhor...
E olha! gritou-lhe ainda de cima da escada. Diz-lhe que se fez tudo o que se pde, mas que a dor no deu tempo
para nada!
Sim, l direi. Boa noite.
Ao abrirem a porta a chuva caa grossa. Amlia ento quis esperar. Mas o proco, apressado, puxou-a pelo brao:
No vale nada, no vale nada!
Desceram a rua deserta, aconchegados debaixo do guarda-chuva, com a Dionsia ao lado, muito calada, de xale pela
cabea. Todas as janelas estavam apagadas; no silncio as goteiras cantavam de enxurro.
Jesus, que noite! disse Amlia. Vai-se-me a perder o vestido.
Estavam ento na Rua das Sousas.
que agora cai a cntaros, disse Amaro. Realmente parece-me que o melhor entrar no ptio de minha casa e
esperar um bocado...
No, no! acudiu Amlia.
Tolices! exclamou ele impaciente. Vai-se-lhe estragar o vestido... um instante, um aguaceiro. Para aquele
lado, v, est a aliviar. Vai passar... uma tolice... A mam, se a visse aparecer debaixo duma carga de gua,
zangava-se, e com razo!
No, no!
Mas Amaro parou, abriu rapidamente a porta, empurrando Amlia de levei
um instante, vai passar, entre...
E ali ficaram, calados, no ptio escuro, olhando as cordas de gua que reluziam luz do candeeiro defronte. Amlia
estava toda atarantada. A negrura do ptio e o silncio assustavam-na; mas parecia-lhe delicioso estar assim naquela
escurido, ao p dele, ignorada de todos... Insensivelmente atrada, roava-se-lhe pelo ombro; e recuava logo,
inquieta de ouvir a sua respirao to agitada, de o sentir to junto das saias. Percebia por trs, sem a ver, a escada
que levava ao quarto dele; e tinha um desejo imenso de lhe ir ver, acima, os seus mveis, os seus arranjos... A
presena da Dionsia, encolhida contra a porta e muito calada, embaraava-a; todavia a cada momento voltava os
olhos para ela, receando que desaparecesse, se sumisse na negrura do ptio ou da noite...
Amaro ento comeou a bater com os ps no cho, a esfregar as mos, arrepiado.
Estamos aqui a apanhar alguma, dizia. As lajes esto regeladas. Realmente era melhor esperar em cima na sala de
jantar...
No, no! disse ela.
Pieguices! At a mam se havia de zangar... V, Dionsia, acenda luz em cima.
A matrona imediatamente galgou os degraus.
Ele ento, muito baixo, tomando o brao de Amlia:

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Por que no? Que pensas tu? uma pieguice. enquanto no passa o aguaceiro. Dize...
Ela no respondia, respirando muito forte. Amaro pousou-lhe a mo sobre o ombro, sobre o peito, apertando-lho,
acariciando a seda. Toda ela estremeceu. E foi-o enfim seguindo pela escada, como tonta, com as orelhas a arder,
tropeando a cada degrau na roda do vestido.
Entra para a, o quarto, disse-lhe ao ouvido.
Correu cozinha. Dionsia acendia a vela.
Minha Dionsia, tu percebes... Eu fiquei de confessar aqui a menina Amlia. um caso muito srio... Volta daqui
a meia hora. Toma! meteu-lhe trs placas na mo.
A Dionsia descalou os sapatos, desceu em pontas de ps e fechou- se na loja do carvo.
Ele voltou ao quarto com a luz. Amlia l estava, imvel, toda plida. O proco fechou a porta - e foi para ela,
calado, com os dentes cerrados, soprando como um touro.

Meia hora depois Dionsia tossiu na escada. Amlia desceu logo, muito embrulhada na manta: ao abrirem a porta do
ptio passavam na rua dois borrachos galrando: Amlia recuou rapidamente para o escuro. Mas Dionsia da a pouco
espreitou; e vendo a rua deserta:
Est a barra livre, minha rica menina...
Amlia embrulhou mais o rosto e apressaram o passo para a Rua da Misericrdia. J no chovia; havia estrelas; e
uma frialdade seca anunciava o Norte e o bom tempo.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
XVI)
por Ea de Queirs

Ao outro dia Amaro, vendo no relgio que tinha cabeceira que ia chegando a hora da missa, saltou alegremente da
cama. E, enfiando o velho palet que lhe servia de robe-de-chambre, pensava nessa outra manh em Feiro em que
acordara aterrado, por ter na vspera, pela primeira vez depois de padre, pecado brutalmente sobre a palha da
estrebaria da residncia com a Joana Vaqueira. E no se atrevera a dizer missa com aquele crime na alma, que o
abafava com um peso de penedo. Considerara-se contaminado, imundo, maduro para o inferno, segundo todos os
santos padres e o serfico concilio de Trento. Trs vezes chegara porta da igreja, trs vezes recuara assombrado.
Tinha a certeza de que, se ousasse tocar na Eucaristia com aquelas mos com que repanhara os saiotes da Vaqueira, a
capela se aluiria sobre ele, ou ficaria paralisado vendo erguer-se diante do sacrrio, de espada alta, a figura rutilante
de S. Miguel Vingador! Montara a cavalo e trotara duas horas, pelos barreiros de D. Joo, para ir Gralheira
confessar-se ao bom abade Sequeira... Ah! Era nos seus tempos de inocncia, de exageraes piedosas e de terrores
novios! Agora tinha aberto os olhos em redor realidade humana. Abades, cnegos, cardeais e monsenhores no
pecavam sobre a palha da estrebaria, no - era em alcovas cmodas, com a ceia ao lado. E as igrejas no se aluam, e
S. Miguel Vingador no abandonava por to pouco os confortos do Cu!
No era isso o que o inquietava - o que o inquietava era a Dionsia, que ele ouvia na cozinha, arrumando e
tossicando, sem se atrever a pedir- lhe gua para a barba. Desagradava-lhe sentir aquela matrona introduzida,
instalada no seu segredo. No duvidava decerto da sua discrio, era o seu ofcio; e algumas meias libras manteriam
a sua fidelidade. Mas repugnava ao seu pudor de padre saber que aquela velha concubina de autoridades civis e
militares, que rolara a sua massa de gordura por todas as torpezas seculares da cidade, conhecia as suas fragilidades,
as concupiscncias que lhe ardiam sob a batina de proco. Preferiria que fosse o Silvrio ou Natrio que o tivesse
visto na vspera, todo inflamado: era entre sacerdotes, ao menos!... E o que o incomodava era a idia de ser
observado por aqueles olhinhos cnicos, que no se impressionavam nem com austeridade das batinas nem com a

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responsabilidade dos uniformes, porque sabiam que por baixo estava igualmente a mesma misria bestial da carne...
Acabou-se, pensou, dou-lhe uma libra e imponho-a.
Ns de dedos bateram discretamente porta do quarto.
Entre! disse Amaro sentando-se logo, curvando-se vivamente sobre a mesa, como absorvido, abismado nos seus
papis.
A Dionsia entrou, pousou o pcaro da gua sobre o lavatrio, tossiu, e falando sobre as costas de Amaro:
senhor proco, olhe que isto assim no tem jeito. Ontem iam vendo sair daqui a pequena. muito srio,
menino... Para bem de todos necessrio segredo!
No, no a podia impor! A mulher estabelecia-se, fora, na sua confidncia. Aquelas palavras mesmo, murmuradas
com medo das paredes, revelando uma prudncia de ofcio, mostravam-lhe a vantagem duma cumplicidade to
experiente.
Voltou-se na cadeira, muito vermelho.
Iam vendo, hem?
Iam vendo. Eram dois bbedos... Mas podiam ser dois cavalheiros.
verdade.
E na sua posio, senhor proco, na posio da pequena!... Tudo se deve fazer pelo calado... Nem os mveis do
quarto devem saber! Em coisas que eu protejo, exijo tanta cautela como se se tratasse da morte!
Amaro ento decidiu-se bruscamente a aceitar a proteo da Dionsia.
Rebuscou num canto da gaveta, meteu-lhe meia libra na mo.
Seja pelo amor de Deus, filho, murmurou ela.
Bem; e agora, Dionsia, que lhe parece? perguntou ele, recostado na cadeira, esperando os conselhos da matrona.
Ela disse, muito naturalmente, sem afetao de mistrio ou de malcia:
A mim parece-me que para ver a pequena no h como a casa do sineiro!
A casa do sineiro?
Ela recordou-lhe, muito tranquilamente, a excelente disposio do stio?. Um dos quartos ao p da sacristia, como ele
sabia, dava para um ptio onde se tinha feito um barraco no tempo das obras. Pois bem, justamente do outro lado
eram as traseiras da casa do sineiro... A porta , da cozinha do tio Esguelhas abria para o ptio: era sair da sacristia,
atravess-lo, e o senhor proco estava no ninho!
E ela?
Ela entra pela porta do sineiro, pela porta da rua que d para o adro. No passa viva alma, um ermo. E se
algum visse, nada mais natural, era a menina Amlia que ia dar um recado ao sineiro... Isto, j se v, ainda pelo
alto, que o plano pode-se aperfeioar...
Sim, compreendo, um esboo, disse Amaro que passeava pelo quarto refletindo.
Eu conheo bem o stio, senhor proco, e creia o que lhe digo: para um senhor eclesistico que tem o seu
arranjinho, no h melhor que a casa do sineiro!
Amaro parou diante dela, rindo, familiarizando-se:
tia Dionsia, diga l com franqueza: no a primeira vez que voc aconselha a casa do sineiro, hem?
Ela ento negou, muito decisivamente. Era homem que nem conhecia, o tio Esguelhas! Mas tinha-lhe vindo aquela
idia de noite, a malucar na cama. Pela manh cedo fora examinar o stio, e reconhecera que estava a calhar.
Tossicou, foi-se aproximando sem rudo da porta: e voltando-se ainda, com um ltimo conselho:
Tudo est em que vossa senhoria se entenda bem com o sineiro.

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Era isso agora o que preocupava o padre Amaro.


O tio Esguelhas passava na S, entre os serventes e os sacristes, por um macambzio. Tinha uma perna cortada e
usava muleta: e alguns sacerdotes, que desejariam o emprego para os seus protegidos, sustentavam mesmo que
aquele defeito o tornava, segundo a Regra, imprprio para o servio da Igreja. Mas o antigo proco Jos Miguis, em
obedincia ao senhor bispo, conservara-o na S, argumentando que o trambolho desastroso que motivara a
amputao fora na torre, numa ocasio de festa, colaborando no culto: ergo estava claramente indicada a inteno de
Nosso Senhor em no prescindir do tio Esguelhas. E quando Amaro tomara conta da parquia, o coxo valera-se da
influncia da S. Joaneira e de Amlia para conservar, como ele dizia, a corda do sino. Era alm disso (e fora a
opinio da Rua da Misericrdia) uma obra de caridade. O tio Esguelhas, vivo, tinha uma filha de quinze anos
paraltica, desde pequena, das pernas. "O diabo embirrou com as pernas da famlia", costumava dizer o tio
Esguelhas. Era decerto esta desgraa que lhe dava uma tristeza taciturna. Contava-se que a rapariga (cujo nome era
Antnia, e que o pai chamava Tot) o torturava com perrices, frenesis, caprichos abominveis. O doutor Gouveia
declarara-a histrica: mas era uma certeza, para as pessoas de bons princpios, que a Tot estava possuda do
Demnio. Houvera mesmo o plano de a exorcismar; o senhor vigrio-geral, porm, sempre assustado com a
imprensa, hesitara em conceder a permisso ritual, e tinham-lhe feito apenas, sem resultado, as asperses simples de
gua benta. De resto no se sabia a natureza do endemoninhamento da paraltica: a Sra. D. Maria da Assuno ouvira
dizer que consistia em uivar como um lobo; a Gansosinho, em outra verso, assegurava que a desgraada se
dilacerava com as unhas... O tio Esguelhas, esse, quando lhe perguntavam pela rapariga, respondia secamente:
L est.
Os intervalos do seu servio da igreja passava-os todos com a filha no casebre. S atravessava o largo para ir botica
por algum remdio, ou comprar bolos confeitaria da Teresa. Todo o dia aquele recanto da S, o ptio, o barraco, o
alto muro ao lado coberto de parietrias, a casa ao fundo com a sua janela de portada negra numa parede lazeirenta,
permaneciam num silncio, numa sombra mida: e os meninos do coro, que s vezes se arriscavam a ir p ante p,
pelo ptio, espreitar o tio Esguelhas, viam-no invariavelmente curvado lareira, com o cachimbo na mo,
cuspilhando tristemente para as cinzas.
Costumava todos os dias respeitosamente ouvir a missa do senhor proco. E Amaro, nessa manh, ao revestir-se,
sentindo-lhe nas ljeas do ptio a muleta, ia j ruminando a sua histria - porque no podia pedir ao tio Esguelhas o
uso do seu casebre sem explicar, de algum modo, que o desejava para um servio religioso... E que servio, a no ser
preparar, em segredo e longe das oposies mundanas, alguma alma terna para o convento e para a santidade?
Ao v-lo entrar na sacristia, deu-lhe logo um "bons-dias" amveis. Achou-lhe uma bela cara de sade! Tambm no
admirava - porque, segundo todos os santos padres, a frequentao dos sinos, pela virtude particular que lhes
comunica a consagrao, d uma alegria e um bem-estar especiais. Contou ento com bonomia ao tio Esguelhas e
aos dois sacristes que, quando era pequeno, em casa da Sra. marquesa de Alegros, o seu grande desejo era ser um
dia sineiro...
Riram muito, extasiando-se com a pilhria de sua senhoria.
No se riam, verdade. E no me ficava mal... Noutros tempos eram clrigos de ordens menores que tocavam os
sinos. Os nossos padres consideravam-nos um dos meios mais eficazes da piedade. L disse a glosa, pondo o verso
na boca do sino:
Laudo deum, populum voco, congrego clerum,
Defunctum ploro, pestem fugo, festa decoro...
O que quer dizer, como sabem: Louvo a Deus, chamo o povo, congrego o clero, choro os mortos, afugento as pestes,
alegro as festas.

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Citava a glosa com respeito, j revestido de amito e alva, no meio da sacristia; e o tio Esguelhas empertigava-se
sobre a sua muleta quelas palavras que lhe davam uma autoridade e uma importncia imprevista.
O sacristo tinha-se aproximado com a casula roxa. Mas Amaro no terminara a glorificao dos sinos; - explicou
ainda a sua grande virtude em dissipar as tempestades (apesar do que dizem alguns sbios presunosos), no s
porque comunicam ao ar a uno que recebem da bno, mas porque dispersam os demnios que erram entre os
vendavais e os troves. O santo conclio de Milo recomenda que se toquem os sinos sempre que haja tormenta...
Em todo o caso, tio Esguelhas, acrescentou sorrindo com solicitude pelo sineiro, aconselho-lhe que nesses casos
melhor no se arriscar. Sempre estar no alto, e perto da trovoada... Vamos a isso, tio Matias.
E recebeu sobre os ombros a casula, murmurando com muita compostura:
Domine, qui dixisti jugum meum... Aperte mais os cordes por trs, tio Matias. Suave est, et onus meum leve...
Fez uma cortesia imagem e entrou na igreja, na atitude da rubrica, de olhos baixos e corpo direito; enquanto o
Matias, depois de ter tambm saudado com um raspo de p o Cristo da sacristia, se apressava com as galhetas,
tossindo forte para clarear a garganta.
Durante toda a missa, ao voltar-se para a nave, no Ofertrio e ao Orate, fratres, o padre Amaro dirigia-se sempre (por
uma benevolncia que o ritual permite) para o sineiro, como se o Sacrifcio fosse por sua inteno particular; - e o tio
Esguelhas, com a sua muleta pousada ao lado, abismava-se ento numa devoo mais respeitosa. Mesmo ao
Benedicat, depois de ter comeado a bno voltado para o altar para recolher do Deus vivo o depsito da
Misericrdia, terminou-a, virando-se devagar para o tio Esguelhas especialmente, como para lhe dar a ele s as
Graas e Dons de Nosso Senhor!
E agora, tio Esguelhas, disse-lhe baixo ao entrar na sacristia, v-me esperar ao ptio que temos que conversar.
No tardou a vir ter com ele, com uma face grave que impressionou o sineiro.
Cubra-se, cubra-se, tio Esguelhas. Pois eu venho falar-lhe dum caso srio... Verdadeiramente pedir-lhe um
favor...
Oh, senhor proco!
No, no era um favor... Porque, quando se tratava do servio de Deus, todos tinham o dever de concorrer na
proporo das suas foras... Tratava-se duma menina que se queria fazer freira. Enfim, para lhe provar a confiana
que tinha nele, ia-lhe dizer o nome...
a Ameliazinha da S. Joaneira!
Que me diz, senhor proco?!
Uma vocao, tio Esguelhas! V-se o dedo de Deus! extraordinrio...
Contou-lhe ento uma histria difusa que ia forjando laboriosamente, segundo as sensaes que imaginava ver na
face pasmada do sineiro. A rapariga desgostara-se da vida, com as desavenas que tivera com o noivo. Mas a me
que estava velha, que a necessitava para o governo da casa, no queria consentir, supondo que era uma veleidade...
Mas no, era vocao... Ele sabia-o... Infelizmente, quando havia oposio, a conduta do sacerdote era muito
delicada... Todos os dias os jornais mpios (e infelizmente era a maioria!) gritavam contra as influncias do clero...
As autoridades, mais mpias que os jornais, punham obstculos... Havia leis terrveis... Se soubessem que ele andava
a instruir a menina para professar, ferravam-no na cadeia! Que queria o tio Esguelhas?... Impiedade, atesmo do
tempo!
Ora, ele necessitava ter com a pequena muitas e muitas conferncias: para a experimentar, para conhecer as suas
disposies, ver bem se para a Solido que ela tem jeito, ou para a Penitncia, ou para o servio dos enfermos, ou
para a Adorao Perptua, ou para o Ensino... Enfim, estuda-la por dentro e por fora.
Mas onde? exclamou, abrindo os braos como na desolao de um santo dever contrariado. Onde? Em casa da
me no pode ser, j andam desconfiados. Na igreja impossvel, era o mesmo que na rua. Em minha casa, j v,
menina nova...

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Est claro.
De modo que, tio Esguelhas... E estou certo que voc mo h-de agradecer... pensei na sua casa...
Oh, senhor proco, acudiu o sineiro, eu, a casa, os trastes, est tudo s ordens!
Bem v, no interesse daquela alma, um regozijo para Nosso Senhor...
E para mim, senhor proco, e para mim!
O que o tio Esguelhas receava que a casa no fosse decente e no tivesse as comodidades...
Oral fez o padre sorrindo, num renunciamento de todos os confortos humanos. Contanto que haja duas cadeiras e
uma mesa para pr o livro da orao...
De resto, por outro lado, dizia o sineiro, l como stio retirado e casa sossegada estava a preceito. Ficavam ali, ele e a
menina, como os monges no deserto. Nos dias em que o senhor proco viesse, ele saa a dar o seu giro. Na cozinha
no poderiam acomodar-se, porque o quartito da pobre Tot era ao p... Mas tinham o quarto dele, em cima.
O padre Amaro bateu com a mo na testa. No se lembrara da paraltica!
Isso estraga-nos o arranjinho, tio Esguelhas! exclamou.
Mas o sineiro tranquilizou-o, vivamente. Estava agora todo interessado naquela conquista de uma noiva para Nosso
Senhor; queria por fora que o seu telhado abrigasse a santa preparao da alma da menina... Talvez lhe atrasse a ele
a piedade de Deus! Mostrou com calor as vantagens, as facilidades da casa. A Tot no embaraava. No se mexia
da cama. O senhor proco entrava pela cozinha do lado da sacristia, a menina vinha pela porta da rua: subiam,
fechavam-se no quarto...
E ela que faz, a Tot? perguntou o padre Amaro, hesitando ainda.
Coitadita, para ali estava... Tinha manias: ora fazia bonecas e apaixonava-se por elas a ponto de ter febre; outros dias
passava-os num silncio medonho com os olhos cravados na parede. Mas s vezes estava alegre, palrava,
chalaceava... Uma desgraa!
Devia-se entreter, devia ler, disse o padre Amaro para mostrar interesse.
O sineiro suspirou. No sabia ler, a pequena, nunca quisera aprender. Era o que ele lhe dizia - se pudesses ler, j te
no pesava tanto a vida! Mas ento? Tinha horror a aplicar-se... O Sr. padre Amaro devia ter a caridade de a
persuadir, quando viesse a casa...
Mas o proco no o escutava, todo abismado numa idia que lhe alumiara a face dum sorriso. Achara subitamente a
explicao natural a dar S. Joaneira e s amigas das visitas de Amlia a casa do sineiro: era a ensinar a ler a
paraltica! A educ-la! A abrir-lhe a alma s belezas dos livros santos, da histria dos mrtires e da orao!...
Est decidido, tio Esguelhas, exclamou, esfregando as mos de jbilo. em sua casa que se h-de fazer da
rapariga uma santa. E disto - e a sua voz deu um grave profundo - um segredo inviolvel!
Oh, senhor proco! fez o sineiro, quase ofendido.
Conto consigo! disse Amaro.
Veio logo sacristia escrever um bilhete, que devia passar em segredo a Amlia, em que lhe explicava
detalhadamente o "arranjinho que fizera para gozarem novas e divinas felicidades". Prevenia-a que o pretexto para
ela vir todas as semanas a casa do sineiro devia ser a educao da paraltica: ele mesmo o proporia noite, em casa
da mam. "Que nisto, dizia, h alguma verdade, pois seria grato a Deus que se alumiasse com uma boa instruo
religiosa as trevas daquela alma. E matamos assim, querido anjo, dois coelhos com uma s cacheirada!"
Depois, entrou em casa. Como se sentou regaladamente mesa do almoo, com um contentamento pleno de si, da
vida e das doces facilidades que nela encontrava! Cimes, dvidas, torturas do desejo, solido da carne, tudo o que o
consumira meses e meses, alm na Rua da Misericrdia e ali na Rua das Sousas, passara. Estava enfim instalado
larga na felicidade! E recordava, abismado num gozo mudo, com o garfo esquecido na mo, toda aquela meia hora
da vspera, prazer por prazer, ressaboreando-os mentalmente um a um, saturando-se da deliciosa certeza da posse -

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como o lavrador que percorre a leira de terra adquirida que os seus olhos invejaram muitos anos. Ah, no tomaria a
olhar de lado, com azedume, os cavalheiros que passeavam na Alameda com as suas mulheres pelo brao! Tambm
ele agora tinha uma, toda sua, alma e carne, linda, que o adorava, que usava boas roupas brancas, e trazia no peito
um cheirinho de gua-de-colnia! Era padre, verdade... Mas para isso tinha o seu grande argumento: que o
comportamento do padre, logo que no d escndalo entre os fiis, em nada prejudica a eficcia, a utilidade, a
grandeza da religio. Todos os telogos ensinam que a ordem dos sacerdotes foi instituda para administrar os
sacramentos; o essencial que os homens recebam a santidade interior e sobrenatural que os sacramentos contm; e
contanto que eles sejam dispensados segundo as frmulas consagradas, que importa que o sacerdote seja santo ou
pecador? O sacramento comunica a mesma virtude. No pelos mritos do sacerdote que eles operam, mas pelos
mritos de Jesus Cristo. O que batizado ou ungido, ou seja por mos puras ou por mos torpes, fica igualmente
bem lavado da mcula original, ou bem preparado para a vida eterna. Isto l-se em todos os santos padres,
estabeleceu-o o serfico conclio de Trento. Os fiis nada perdem, na sua alma e na sua salvao, com a indignidade
do proco. E se o proco se arrepende hora extrema, tambm se lhe no fecham as portas do Cu. Logo em
definitivo tudo acaba bem, e em paz geral... - E o padre Amaro, raciocinando assim, sorvia com prazer o seu caf.
A Dionsia, ao fim do almoo, veio saber, muito risonha, se o senhor proco falara ao tio Esguelhas...
Falei por alto, disse ele ambiguamente. No h nada decidido... Roma no se construiu num dia.
Ah! fez ela.
E recolheu-se cozinha, pensando que o senhor proco mentia como um herege. Tambm, no se importava...
Nunca gostara de arranjos com os senhores eclesisticos; pagavam mal, e suspeitavam sempre...
E mesmo ouvindo Amaro que saa, correu escada, a dizer-lhe - que enfim, ela tinha a olhar pela sua casa, e quando
o senhor proco tivesse arranjado criada. ..
A Sra. D. Josefa Dias anda-me a tratar disso, Dionsia. Espero ter algum amanh. Mas voc aparea... Agora que
somos amigos...
Quando o senhor proco quiser chamar-me da janela para o quintal, disse ela do alto da escada. Para tudo o que
precisar. De tudo sei um bocadinho; at de desarranjos e de partos... E neste ponto posso at dizer...
Mas o padre no a escutava: atirara com a porta de repelo, fugindo, indignado daquela utilidade torpe assim
brutalmente oferecida.

Foi dai a dias que ele falou em casa da S. Joaneira da filha do sineiro.
Na vspera dera o bilhete a Amlia; e nessa noite, enquanto na sala se galrava alto, aproximara-se do piano, onde
Amlia, com os dedos preguiosos, corria escalas, e abaixando-se para acender o cigarro vela, murmurara.
Leu?
timo!
Amaro recolheu logo ao grupo das senhoras, onde a Gansoso estava contando uma catstrofe que lera num jornal,
sucedida em Inglaterra: uma mina de carvo que desabara, sepultando cento e vinte trabalhadores. As velhas
arrepiavam-se horrorizadas. A Gansoso ento, gozando o efeito, acumulou loquazmente os detalhes: a gente que
estava fora esforara-se por desatulhar os infelizes; ouviam-se-lhes embaixo gemidos e os ais; era ao lusco-fusco;
havia uma tormenta de neve...
Desagradvel! rosnou o cnego, aconchegando-se na sua poltrona, gozando o calor da sala e a segurana dos
tetos.
A Sra. D. Maria da Assuno declarou que todas essas minas, essas mquinas estrangeiras lhe causavam medo. Vira
uma fbrica ao p de Alcobaa, e parecera-lhe uma imagem do inferno. Estava certa que Nosso Senhor no as via

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com bons olhos...
como os caminhos de ferro, disse D. Josefa. Tenho a certeza que foram inspirados pelo demnio! No o digo a
rir. Mas vejam aqueles uivos, aquele fogaracho, aquele fragor! Ai, arrepia!
O padre Amaro galhofou, - assegurando Sra. D. Josefa que eram ricamente cmodos para andar depressa! Mas,
tomando-se logo srio, acrescentou:
Em todo o caso incontestvel que h nessas invenes da cincia moderna muito do demnio. E por isso que a
nossa santa Igreja as abenoa, primeiro com oraes e depois com gua benta. Ho-de saber que o costume. Com
gua benta, para lhes fazer o exorcismo, expulsar o esprito inimigo: e com oraes para as resgatar do pecado
original que no s existe no homem, mas nas coisas que ele constri. por isso que se benzem e se purificam as
locomotivas... Para que o demnio no se possa servir delas para seu uso.
D. Maria da Assuno quis imediatamente uma explicao. Como em a maneira usual do Inimigo se servir dos
caminhos de ferro?
O padre Amaro esclareceu-a, com bondade. O Inimigo tinha muitas maneiras, mas a habitual era esta: fazia
descarrilar um trem de modo que morressem passageiros, e como essas almas no estavam preparadas pela
Extrema-Uno, o demnio ali mesmo, zs, apoderava-se delas!
de velhaco! rosnou o cnego com uma admirao secreta por aquela manha to hbil do Inimigo.
Mas D. Maria da Assuno abanou-se langorosamente, com o rosto banhado num sorriso de beatitude:
Ai, filhas! dizia pausadamente para os lados, a ns que no nos sucedia isso... Que no nos pilhava
desprevenidas!
Era verdade; e todas gozaram um momento aquela certeza deliciosa de estarem preparadas, de poderem lograr a
malcia do Tentador!
O padre Amaro ento tossiu como para preparar as vias, e apoiando as duas mos sobre a mesa, num tom de prtica:
necessrio muita vigilncia para conservar de longe o demnio. Ainda hoje eu estava a pensar nisso (foi mesmo
a minha meditao) a respeito de um caso bem triste que tenho l ao p da S... a filhita do sineiro.
As senhoras tinham chegado as cadeiras, bebendo-lhe as palavras, numa curiosidade subitamente excitada, esperando
ouvir a histria picante de alguma faanha de Satans. E o proco continuou com uma voz a que o silncio em redor
dava solenidade:
Ali est aquela rapariga, todo o santo dia, pregada na cama! No sabe ler, no tem devoes habituais, no tem o
costume da meditao; por consequncia, para empregar a expresso de S. Clemente - uma alma sem defesa. O que
sucede? Que o demnio, que ronda constantemente e no perde dentada, estabelece-se ali como em sua casa! Por
isso, como me dizia hoje o pobre tio Esguelhas, so frenesis, desesperos, furores sem razo... Enfim o pobre homem
tem a vida estragada.
E a dois passos da igreja do Senhor! exclamou D. Maria da Assuno, indignada daquela impudncia de Satans,
instalando-se num corpo, num leito, que apenas a estreiteza do ptio separava dos contrafortes da S.
Amaro acudiu:
Tem a D. Maria razo. O escndalo enorme. Mas ento? Se a rapariga no sabe ler! Se no sabe uma orao, se
no tem quem a instrua, quem lhe leve a palavra de Deus, quem a fortifique, quem lhe ensine o segredo de frustrar o
Inimigo!...
Ergueu-se animado, deu alguns passos pela sala, de ombros vergados, numa mgoa de pastor a quem uma fora
desproporcional arrebata uma ovelha amada. E, exaltado pelas suas palavras, sentia, com efeito, uma piedade que o
invadia, uma compaixo verdadeira por aquela pobre criatura, a quem a falta de consolaes devia tornar mais
intensa a agonia da imobilidade...
As senhoras olhavam-se, magoadas com aquele caso triste de abandono de alma, - sobretudo pela dor que ele parecia
trazer ao senhor cnego.

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A Sra. D. Maria da Assuno, que percorria em imaginao o abundante arsenal da devoo, lembrara logo que se
lhe pusessem alguns santos cabeceira, como S. Vicente, Nossa Senhora das Sete Chagas... Mas o silncio das
amigas exprimiu bem a insuficincia daquela galeria devota.
As senhoras dir-me-o, talvez, disse o padre Amaro sentando-se de novo, que se trata apenas da filha do sineiro.
Mas uma alma! uma alma como as nossas!
Todos tm direito graa do Senhor, disse o cnego gravemente, num sentimento de imparcialidade, admitindo a
igualdade das classes logo que no se tratava de bens materiais e apenas dos confortos do Cu.
Para Deus no h pobre nem rico, suspirou a S. Joaneira. Antes pobre, que dos pobres o reino do Cu.
No, antes rico, acudiu o cnego, estendendo a mo para deter aquela falsa interpretao da lei divina. Que o Cu
tambm para os ricos. A senhora no compreende o preceito Beati pauperes, benditos os pobres, quer dizer que os
pobres devem-se achar felizes na pobreza; no desejarem os bens dos ricos; no quererem mais que o bocado de po
que tm; no aspirarem a participar das riquezas dos outros, sob pena de no serem benditos. por isso, saiba a
senhora, que essa canalha que prega que os trabalhadores e as classes baixas devem viver melhor do que vivem, vai
de encontro expressa vontade da Igreja e de Nosso Senhor, e no merece seno chicote, como excomungados que
so! Ouf!
E estirou-se, extenuado de ter falado tanto. O padre Amaro, esse, permanecia calado, com o cotovelo sobre a mesa,
esfregando devagar a testa. Ia lanar a sua idia, como vinda de uma inspirao divina, propor que fosse Amlia
levar uma educao devota triste paraltica... E hesitava supersticiosamente diante do seu motivo todo carnal, todo
de concupiscncia. A filha do sineiro aparecia-lhe agora, exageradamente, abismada numa treva de agonia. Sentia
toda a caridade que haveria em consol-la, entret-la, fazer-lhe os dias menos amargos... Esta ao redimiria decerto
muitas culpas, encantaria Deus, se fosse feita num puro esprito de fraternidade crist! Vinha-lhe uma compaixo
sentimental de bom rapaz por aquele miservel corpo pregado numa cama sem nunca ver o sol nem a rua... E ali
estava embaraado, naquela piedade que o invadia, sem se decidir, coando a nuca, arrependido quase de ter falado
s senhoras da Tot... Mas D. Joaquina Gansoso tivera uma idia:
Sr. padre Amaro, se se lhe mandasse aquele livro com pinturas de vidas dos santos? Eram pinturas que
edificavam. A mim tocavam-me a alma... No s tu que o tens, Amlia?
No, disse ela, sem erguer os olhos da costura.
Amaro ento olhou-a. Tinha-a quase esquecido. Estava agora do outro lado da mesa, abainhando um esfrego: a risca
muito fina desaparecia na abundncia espessa do cabelo, onde a luz do candeeiro ao lado punha um trao lustroso; as
pestanas pareciam mais longas, mais negras sobre a pele da face, dum trigueiro clido, que uma tinta rosada aquecia;
o vestido justo, que se franzia numa prega sobre o ombro, elevava-se amplamente sobre a forma dos peitos, que ele
via arfar no ritmo da respirao igual... Era aquela a beleza que mais apetecia nela; imaginava-os duma cor de neve,
redondos e cheios; tivera-a nos braos, sim, mas vestida, e as suas mos sfregas tinham encontrado s a seda fria...
Mas na casa do sineiro seriam dele, sem obstculo, sem vestido, disposio dos seus lbios. Por Deus! e nada
impedia que ao mesmo tempo consolassem a alma da Tot! No hesitou mais. E erguendo a voz, no meio do
palratrio das velhas que discutiam agora a desapario da Vida dos Santos:
No, minhas senhoras, no com livros que se vale rapariga. Sabem a idia que me veio? Era um de ns, o que
estiver menos ocupado, levar-lhe a palavra de Deus e educar aquela alma! - E acrescentou, sorrindo: - E a falar a
verdade, a pessoa mais desocupada aqui de todos ns a menina Amlia...
Ento foi uma surpresa! Pareceu a mesma vontade de Nosso Senhor vinda numa revelao. Os olhos de todas
acenderam-se numa excitao devota, idia daquela misso de caridade, que partia ali delas, da Rua da
Misericrdia... Extasiavam-se, no antegosto guloso dos elogios do senhor chantre e do cabido! Cada uma dava o seu
conselho, numa assiduidade de participar da santa obra, de partilharem as recompensas que o Cu certamente
prodigalizaria. D. Joaquina Gansoso declarou com calor que invejava Amlia; e chocou-se muito vendo-a de repente
rir.

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Imaginas que no o faria com a mesma devoo? J ests com orgulho da boa ao... Olha que assim no te
aproveita!
Mas Amlia continuava tomada de um riso nervoso, deitada para as costas da cadeira, sufocando-se para se conter.
Os olhinhos de D. Joaquina chamejavam.
indecente, indecente! gritava.
Calmaram-na: Amlia teve de lhe jurar sob os Santos Evangelhos que fora uma idia extravagante que tivera, que era
nervoso...
Ai, disse D. Maria da Assuno, ela tem razo em se orgulhar. Que uma honra para a casa! Em se sabendo...
O proco interrompeu com severidade:
Mas no se deve saber, Sra. D. Maria da Assuno! De que serve, aos olhos do Senhor, uma boa obra de que se
tire alarde e vanglria?
D. Maria vergou os ombros, humilhando-se repreenso. E Amaro, com gravidade:
Isto no deve sair daqui. entre Deus e ns. Queremos salvar uma alma, consolar uma enferma, e no ter elogios
nos peridicos. Pois no assim, padre-mestre?
O cnego ergueu-se pesadamente:
Voc esta noite tem falado com a lngua de ouro de S. Crisstomo. Eu estou edificado; e no se me dava agora de
ver aparecer as torradas.
Foi ento, enquanto a Rua no trazia o ch, que se decidiu que Amlia, todas as semanas, uma ou duas vezes
segundo fosse a sua devoo, iria em segredo, para que a ao fosse mais valiosa aos olhos de Deus, passar uma hora
cabeceira da paraltica, ler-lhe a Vida dos Santos, ensinar-lhe rezas e insuflar-lhe a virtude.
Enfim, resumiu a Sra. D. Maria da Assuno voltando-se para Amlia, no te digo seno uma coisa: abichaste!
A Rua entrou com o tabuleiro, no meio dos risos que provocara a "tolice de D. Maria", como disse Amlia, que se
fizera escarlate. - E foi assim que ela e o padre Amaro se puderam ver livremente, para glria do Senhor e
humilhao do Inimigo.

Encontravam-se todas as semanas, ora uma ora duas vezes, de modo que as suas visitas caridosas paraltica
perfizessem ao fim do ms o nmero simblico de sete, que devia corresponder, na idia das devotas, s Sete Lies
de Maria. Na vspera o padre Amaro tinha prevenido o tio Esguelhas, que deixava a porta da rua apenas cerrada,
depois de ter varrido toda a casa e preparado o quarto para a prtica do senhor proco. Amlia nesses dias erguia-se
cedo; tinha sempre alguma saia branca a engomar, algum laarote a compor; a me estranhava-lhe aqueles
arrebiques, o desperdcio de gua-de-colnia de que ela se inundava; mas Amlia explicava que "era para inspirar
Tot idias de asseio e de frescura". E depois de vestida sentava-se, esperando as onze horas, muito sria,
respondendo distraidamente s conversas da me, com uma cor nas faces, os olhos cravados nos ponteiros do
relgio: enfim a velha matraca gemia cavamente as onze horas, e ela, depois de uma olhadela ao espelho, saa, dando
uma beijoca mam.
Ia sempre receosa, numa inquietao de ser espreitada. Todas as manhs pedia a Nossa Senhora da Boa Viagem que
a livrasse de maus encontros; e se via um pobre dava-lhe invariavelmente esmola, para lisonjear os gostos de Nosso
Senhor, amigo dos mendigos e vagabundos. O que a assustava era o Largo da S, sobre o qual a Amparo da botica,
costurando por trs da janela, exercia uma vigilncia incessante. Fazia-se ento pequenina no seu mantelete, e
abaixando o guarda-sol sobre o rosto, entrava enfim na S, sempre com o p direito.
Mas a mudez da igreja, deserta e adormecida numa luz fosca, amedrontava-a; parecia-lhe sentir, na taciturnidade dos
santos e das cruzes, uma repreenso ao seu pecado; imaginava que os olhos de vidro das imagens, as pupilas pintadas

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dos painis se fixavam nela, com uma insistncia cruel, e percebiam o arfar que ao seu seio dava a esperana do
prazer. s vezes mesmo, atravessada duma superstio, para dissipar o descontentamento dos santos, prometia
dar-se nessa manh toda Tot, ocupar-se caridosamente s dela, e no se deixar tocar sequer no vestido pelo Sr.
padre Amaro. Mas se ao entrar na casa do sineiro o no encontrava, ia logo, sem se deter ao p da cama da Tot,
postar-se janela da cozinha, vigiando a porta macia da sacristia, de que ela conhecia uma por uma as chapas
negras de ferro.
Ele aparecia, enfim. Era ento nos comeos de maro; j tinham chegado as andorinhas; ouviam-nas chilrear,
naquele silncio melanclico, esvoaando entre os contrafortes da S. Aqui e alm, plantas dos lugares midos
cobriam os cantos de uma verdura escura. Amaro, s vezes muito galante, ia procurar uma florzinha. Amlia
impacientava-se, rufava na vidraa da cozinha. Ele apressava-se; ficavam um momento porta, apertando-se as
mos, com olhos brilhantes que se devoravam; e iam enfim ver a Tot - e dar-lhe os bolos que o proco lhe trazia no
bolso da batina.
A cama da Tot era na alcova, ao lado da cozinha; o seu corpinho de tsica quase no fazia salincia enterrado na
cova da enxerga, sob os cobertores enxovalhados que ela se entretinha a esfiar. Nesses dias tinha vestido um
chambre branco, os cabelos reluziam-lhe de leo; porque ultimamente, desde as visitas de Amaro, viera-lhe "uma
birra de parecer algum", como dizia encantado o tio Esguelhas, a ponto de se no querer separar dum espelho e dum
pente que escondia debaixo do travesseiro e obrigar o pai a encafuar sob a cama, entre a roupa suja, as bonecas que
agora desprezava.
Amlia sentava-se um instante aos ps do catre, perguntando-lhe se estudara o ABC, obrigando-a a dizer aqui e alm
o nome duma letra. Depois queria que ela repetisse sem errar a orao que lhe andava ensinando; - enquanto o padre,
sem passar da porta, esperava, com as mos no bolsos, enfastiado, embaraado com os olhos reluzentes da paraltica
que o no deixavam, penetrando-o, percorrendo-lhe o corpo com pasmo e com ardor, e que pareciam maiores e mais
brilhantes no seu rosto trigueiro to chupado que se lhe via a salincia das maxilas. No sentia agora nem compaixo
nem caridade pela Tot; detestava aquela demora; achava a rapariga selvagem e embirrenta. A Amlia tambm
pesavam aqueles momentos em que, para no escandalizar muito Nosso Senhor, se resignava a falar paraltica. A
Tot parecia odi-la; respondia-lhe muito carrancuda; outras vezes persistia num silncio rancoroso, voltada para a
parede; um dia despedaara o alfabeto; e encolhia-se toda encruada se Amlia lhe queria compor o xale sobre os
ombros ou conchegar-lhe a roupa...
Enfim Amaro, impaciente, fazia um sinal a Amlia; ela punha logo diante da Tot o livro com estampas da Vida dos
Santos.
V, ficas agora a ver as figuras... Olha, este S. Mateus, esta Santa Virgnia... Adeus, eu vou l acima com o
senhor proco rezarmos para que Deus te d sade e te deixe ir passear... No estragues o livro, que pecado.
E subiam a escada, enquanto a paraltica, estendendo o pescoo sofregamente, os seguia, escutando o ranger dos
degraus, com os olhos chamejantes que lgrimas de raiva enevoavam. O quarto, em cima, era muito baixo, sem
forro, com um teto de vigas negras sobre que assentavam as telhas. Ao lado da cama pendia a candeia que pusera
sobre a parede um penacho negro d fumo. E Amaro ria sempre dos preparativos que fizera o tio Esguelhas - a mesa
ao canto com o Novo Testamento, uma caneca de gua, e duas cadeiras dispostas ao lado...
para a nossa conferncia, para te ensinar os deveres de freira, dizia ele, galhofando.
Ensina, ento! murmurava ela, de braos abertos, pondo-se diante do padre, com um sorriso clido onde brilhava
um branquinho dos dentes, num abandono que se oferecia.
Ele atirava-lhe beijos vorazes pelo pescoo, pelos cabelos; s vezes mordia-lhe a orelha; ela dava um gritinho; e
ficavam ento muito quedos, escutando, com medo da paraltica embaixo. O proco depois fechava as portadas da
janela e a porta muito perra que tinha de empurrar com o joelho. Amlia ia-se despindo devagar; e com as saias
cadas aos ps ficava um momento imvel, como uma forma branca na escurido do quarto. Em redor o padre,
preparando-se, respirava forte. Ela ento persignava-se depressa, e sempre ao subir para o leito dava um suspirozinho

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triste.
Amlia s podia demorar-se at ao meio-dia. O padre Amaro por isso pendurava o seu cebolo no prego da candeia.
Mas quando no ouviam as badaladas da torre, Amlia conhecia a hora pelo cantar dum galo vizinho.
Devo ir, filho, murmurava toda cansada.
Deixa l... Ests sempre com a pressa...
Ficavam ainda uns momentos calados, numa lassido doce, muito chegados um ao outro. Pelas vigas separadas do
telhado mal junto viam aqui e alm fendas de luz: s vezes sentiam um gato, com as suas passadas fofas, vadiar,
fazendo bulir alguma telha solta; ou um pssaro, pousando, chilreava e ouviam-lhe o frmito das asas.
Ai, so horas, dizia Amlia.
O padre queria det-la; no se fartava de lhe beijar a orelhinha.
Lambo! murmurava ela. Deixe-me!
Vestia-se pressa no escuro do quarto; depois ia abrir a janela, vinha ainda abraar o pescoo de Amaro, que ficara
estatelado sobre o leito; e ia enfim arrastar a mesa e as cadeiras, para a paraltica sentir embaixo, saber que tinham
acabado a conferncia.
Amaro no findava ainda de a beijocar: ela ento, para acabar, fugia- lhe, ia escancarar a porta do quarto; o padre
descia, atravessava em duas passadas a cozinha sem olhar para a Tot, e entrava na sacristia.
Amlia, essa, antes de sair, vinha ver a paraltica, saber se gostara das estampas. Encontrava-a s vezes com a cabea
debaixo dos cobertores, que entalava e prendia com as mos para se esconder; outras vezes, sentada na cama,
examinava Amlia com olhos em que se acendia uma curiosidade viciosa; chegava o rosto para ela, com as narinas
dilatadas que pareciam cheir-la; Amlia recuava, inquieta, corando tambm; queixava-se ento de ser tarde, recolhia
a Vida dos Santos, - e saa, amaldioando aquela criatura to maliciosa na sua mudez.

Ao passar no largo, quela hora, via sempre a Amparo janela. Ultimamente mesmo julgara prudente contar-lhe em
segredo a sua caridade com a Tot. A Amparo, mal a via, chamava-a; e debruando-se toda na varanda:
Ento como vai a Tot?
L vai.
J l?
J soletra.
E a orao a Nossa Senhora?
J a diz.
Ai, que devoo a tua, filha!
Amlia baixava os olhos, modesta. E o Carlos, que estava tambm no segredo, deixava o balco para vir porta
admirar Amlia.
Vem da sua grande misso de caridade, hem? dizia, de olho arregalado, balanceando-se na ponta das chinelas.
Estive um bocado com a pequena, a entret-la...
Grandioso! murmurava o Carlos. Um apostolado! Pois v, minha santa menina, recados mam.
Voltava-se ento para dentro, para o praticante:
Veja o Sr. Augusto aquilo... Em lugar de passar o seu tempo, como as outras, em namoros, faz-se anjo da guarda!
Passa a flor dos anos com uma entrevada! Veja o senhor se a filosofia, o materialismo, e essas porcarias so capazes
de inspirar aes deste jaez... S a religio, meu caro senhor! Eu queria que os Renans e essa cambada de filsofos

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vissem isto! Que eu, tenha o senhor em vista, admiro a filosofia, mas quando ela, por assim dizer, vai de mos dadas
com a religio... Sou homem de cincia e admiro um Newton, um Guizot... Mas (e grave o senhor estas palavras) se
a filosofia se afasta da religio... (grave bem estas palavras) dentro de dez anos, Sr. Augusto, est a filosofia
enterrada!
E continuava a mexer-se pela farmcia a passos lentos, de mos atrs das costas, ruminando o fim da filosofia.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
XVII)
por Ea de Queirs

Foi aquele o perodo mais feliz da vida de Amaro.


"Ando na graa de Deus", pensava ele s vezes noite, ao despir- se, quando por um hbito eclesistico, fazendo o
exame dos seus dias, via que eles se seguiam fceis, to confortveis, to regularmente gozados. No houvera, nos
ltimos dois meses, nem atritos nem dificuldades no servio da parquia; todo o mundo, como dizia o padre
Saldanha, andava dum humor de santo. D. Josefa Dias arranjara-lhe muito barata uma cozinheira excelente, e que se
chamava Escolstica. Na Rua da Misericrdia tinha a sua corte admiradora e devota; cada semana, uma ou duas
vezes, vinha aquela hora deliciosa e celeste na casa do tio Esguelhas; e para completar a harmonia at a estao ia to
linda, que j no Morenal comeavam a abrir as rosas.
Mas o que o encantava era que nem as velhas, nem os padres, ningum da sacristia suspeitava os seus rendez-vous
com Amlia. Aquelas visitas Tot tinham entrado nos costumes da casa; chamavam-lhe "as devoes da pequena";
e no a interrogavam com particularidades, pelo princpio beato que as devoes so um segredo que se tem com
Nosso Senhor. S s vezes alguma das senhoras perguntava a Amlia - como ia a doente; ela assegurava que estava
muito mudada, que comeava a abrir os olhos lei de Deus; ento, muito discretamente, falavam de coisas
diferentes. Havia apenas o plano vago de irem um dia, mais tarde, quando a Tot soubesse bem o seu catecismo e
pela eficcia da orao se tivesse tomado boa, admirar em romaria a obra santa de Amlia e a humilhao do
Inimigo.
Amlia mesmo, perante esta confiana to larga na sua virtude, propusera um dia a Amaro, como muito hbil - dizer
s amigas que o senhor proco s vezes vinha assistir prtica piedosa que ela fazia Tot...
Assim, se algum te surpreendesse a entrar para a casa do tio Esguelhas, j no havia suspeitas.
No me parece necessrio, disse ele. Deus est conosco, filha, claro. No queiramos intrometer-nos nos seus
planos. Ele v mais longe que ns...
Ela concordou logo - como em tudo que saa dos seus lbios. Desde a primeira manh, na casa do tio Esguelhas, ela
abandonara-se-lhe absolutamente, toda inteira, corpo, alma, vontade e sentimento: no havia na sua pele um
cabelinho, no corria no seu crebro uma idia a mais pequenina, que no pertencesse ao senhor proco. Aquela
possesso de todo o seu ser no a invadira gradualmente; fora completa, no momento que os seus fortes braos se
tinham fechado sobre ela. Parecia que os beijos dele lhe tinham sorvido, esgotado a alma: agora era como uma
dependncia inerte da sua pessoa. E no lho ocultava; gozava em se humilhar, oferecer-se sempre, sentir-se toda
dele, toda escrava; queria que ele pensasse por ela e vivesse por ela; descarregara-se nele, com satisfao, daquele
fardo da responsabilidade que sempre lhe pesara na vida; os seus juzos agora vinham-lhe formados do crebro do
proco, to naturalmente como se sasse do corao dele o sangue que lhe corria nas veias. "O senhor proco queria
ou o senhor proco dizia" era para ela uma razo toda suficiente e toda poderosa. Vivia com os olhos nele, numa
obedincia animal: tinha s a curvar- se quando ele falava, e quando vinha o momento a desapertar o vestido.
Amaro gozava prodigiosamente esta dominao; ela desforrava-o de todo um passado de dependncias - a casa do
tio, o seminrio, a sala branca do Sr. conde de Ribamar... A sua existncia de padre era uma curvatura humilde que
lhe fatigava a alma; vivia da obedincia ao senhor bispo, cmara eclesistica, aos cnones, Regra que nem lhe
permitia ter uma vontade prpria nas suas relaes com o sacristo. E agora, enfim, tinha ali aos seus ps aquele
corpo, aquela alma, aquele ser vivo sobre quem reinava com despotismo. Se passava os seus dias, por profisso,

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louvando, adorando e incensando Deus, - era ele tambm agora o Deus duma criatura que o temia e lhe dava uma
devoo pontual. Para ela ao menos, era belo, superior aos condes e aos duques, to digno da mitra como os mais
sbios. Ela mesma, um dia, dissera-lhe, depois de ter estado um momento pensativa:
Tu podias chegar a papa!
Desta massa se fazem, respondeu ele com seriedade.
Ela acreditava-o - com um receio, todavia, que as altas dignidades o afastassem dela, o levassem para longe de
Leiria. Aquela paixo, em que estava abismada e que a saturava, tomara-a estpida e obtusa a tudo o que no
respeitava ao senhor proco ou ao seu amor. Amaro de resto no lhe consentia interesses, curiosidades alheias sua
pessoa. Proibia-lhe at que lesse romances e poesias. Para que se havia de fazer doutora? Que lhe importava o que ia
no mundo? Um dia que ela falara, com algum apetite, dum baile que iam dar os Vias-Claras, ofendeu-se como duma
traio. Fez- lhe em casa do tio Esguelhas acusaes tremendas: era uma vaidosa, uma perdida, uma filha de
Satans!...
Mas mato-te! Percebes? Mato-te! exclamou agarrando-lhe os pulsos, fulminando-a com o olhar aceso.
Tinha um medo, que o pungia, de a ver subtrair-se ao seu imprio, perder-lhe a adorao muda e absoluta. Pensava
s vezes que ela se fatigaria, com o tempo, dum homem que no lhe satisfazia as vaidades e os gostos de mulher,
sempre metido na sua batina negra, com a cara rapada e a coroa aberta. Imaginava que as gravatas de cores, os
bigodes bem torcidos, um cavalo que trota, um uniforme de lanceiros exercem sobre as mulheres uma fascinao
decisiva. E se a ouvia falar de algum oficial do destacamento, de algum cavalheiro da cidade, eram cimes
desabridos...
Gostas dele? Hem! pelos trapos, pelo bigode?...
Gosto dele! Oh, filho, eu nunca vi o homem!
Mas escusava de falar da criatura, ento! Era ter curiosidade, pr o pensamento noutro! Dessas faltas de vigilncia
sobre a alma e a vontade que se aproveitava o demnio!...
Viera assim a ter um dio a todo o mundo secular - que a poderia atrair, arrastar para fora da sombra da sua batina.
Impedia-lhe, com pretextos complicados, toda a comunicao com a cidade. Convenceu mesmo a me que a no
deixasse ir s Arcada e s lojas. E no cessava de lhe representar os homens como monstros de impiedade,
cobertos de pecados como duma crosta, estpidos e falsos, votados ao Inferno! Contava-lhe horrores de quase todos
os rapazes de Leiria. Ela perguntava-lhe aterrada, mas curiosa:
Como sabes tu?
No te posso dizer, respondia com uma reticncia, indicando que lhe fechava os lbios o segredo da confisso.
E ao mesmo tempo martelava-lhe os ouvidos com a glorificao do sacerdcio. Desenrolava-lhe com pompa a
erudio dos seus antigos compndios, fazendo-lhe o elogio das funes da superioridade do padre. No Egito, grande
nao da antiguidade, o homem s podia ser rei se era sacerdote! Na Prsia, na Etipia, um simples padre tinha o
privilgio de destronar os reis, dispor das coroas! Onde havia uma autoridade igual sua? Nem mesmo na corte do
Cu. O padre era superior aos anjos e aos serafins - porque a eles no fora dado como ao padre o poder maravilhoso
de perdoar os pecados! Mesmo a Virgem Maria, tinha ela um poder maior que ele, padre Amaro? No: com todo o
respeito devido majestade de Nossa Senhora, ele podia dizer com S. Bernardino de Sena: "O sacerdote excede-te,
me amada!" - porque, se a Virgem tinha encarnado Deus no seu castssimo seio, fora s uma vez, e o padre, no
santo sacrifcio da missa, encarnava Deus todos os dias! E isto no era argcia dele, todos os santos padres o
admitiam...
Hem, que te parece?
Oh, filho! murmurava ela pasmada, desfalecida de voluptuosidade.
Ento deslumbrava-se com citaes venerandas: S. Clemente, que chamou ao padre "o Deus da Terra"; o eloquente
S. Crisstomo, que disse "que o padre o embaixador que vem dar as ordens de Deus". E Santo Ambrsio que

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escreveu: "Entre a dignidade do rei e a dignidade do padre h maior diferena que a que existe entre o chumbo e o
ouro!"
E o ouro c o menino, dizia Amaro com palmadinhas no peito. Que te parece?
Ela atirava-se-lhe aos braos, com beijos vorazes, como para tocar, possuir nele o "ouro de Santo Ambrsio", o
"embaixador de Deus", tudo o que na Terra havia mais alto e mais nobre, o ser que excede em graa os arcanjos!
Era este poder divino do padre, esta familiaridade com Deus, tanto ou mais que a influncia da sua, voz - que a
faziam crer na promessa que ele lhe repetia sempre: que ser amada por um padre chamaria sobre ela o interesse, a
amizade de Deus; que depois de morta dois anjos viriam tom-la pela mo para a acompanhar e desfazer todas as
dvidas que pudesse ter S. Pedro, chaveiro do Cu; e que na sua sepultura, como sucedera em Frana a uma rapariga
amada por um cura, nasceriam espontaneamente rosas brancas, como prova celeste de que a virgindade no se
estraga nos braos santos dum padre...
Isto encantava-a. quela idia da sua cova perfumada de rosas brancas, ficava toda pensativa, num antegosto de
felicidades msticas, com suspirinhos de gozo. Afirmava, fazendo beicinho, que queria morrer.
Amaro galhofava.
A falar da morte, com essas carnezinhas...
Engordara com efeito. Estava agora duma beleza ampla e toda igual. Perdera aquela expresso inquieta que lhe
punha nos lbios uma secura e lhe afilava o nariz. Nos seus beios havia um vermelho quente e mido; o seu olhar
tinha risos sob um fluido sereno; toda a sua pessoa uma aparncia madura de fecundidade. Fizera-se preguiosa: em
casa, a cada momento suspendia o seu trabalho, ficava a olhar longamente com um sorriso mudo e fixo; e tudo
parecia ficar adormecido um momento, a agulha, o pano que ela costurava, toda a sua pessoa. Estava revendo o
quarto do sineiro, o catre, o senhor proco em mangas de camisa.
Passava os seus dias esperando as oito horas, em que ele aparecia regularmente com o cnego. Mas os seres agora
pesavam-lhe. Ele recomendara-lhe muita reserva; ela exagerava-a, por um excesso de obedincia, a ponto de nunca
se sentar ao p dele ao ch, e de nem mesmo lhe oferecer bolos. Odiava ento a presena das velhas, a gralhada das
vozes, as pachorras do quino; tudo lhe parecia intolervel no mundo, exceto estar s com ele... Mas depois, em casa
do sineiro, que desforra! Aquele rosto todo alterado, aquelas sufocaes de delrio, aqueles ais agonizantes, depois a
imobilidade da morte, assustavam s vezes o padre. Erguia-se no cotovelo, inquieto:
Ests incomodada?
Ela abria os olhos espantados, como ressurgindo de muito longe; e era realmente bela, cruzando os braos nus sobre
o peito descoberto, dizendo lentamente com a cabea que no...
O Crime do Padre Amaro (Captulo
XVIII)
por Ea de Queirs

Uma circunstncia inesperada veio estragar aquelas manhs em casa do sineiro. Foi a extravagncia da Tot. Como
disse o padre Amaro, "a rapariga saia-lhes um monstro"!
Tinha agora por Amlia uma averso desabrida. Apenas ela se aproximava da cama, atirava a cabea para debaixo
dos cobertores, torcendo- se com frenesi se lhe sentia a mo ou a voz. Amlia fugia, impressionada com a idia de
que o diabo que habitava a Tot, recebendo o cheiro que ela trazia da igreja nos vestidos, impregnados de incenso e
salpicados de gua benta, se espolinhava de terror dentro do corpo da rapariga...
Amaro quis repreender a Tot, fazer-lhe sentir, em palavras tremendas, a sua ingratido demonaca para com a
menina Amlia que vinha entret-la, ensin-la a conversar com Nosso Senhor... Mas a paraltica rompeu num choro
histrico; depois, de repente, ficou imvel, hirta, esbugalhando os olhos em alvo, com uma escuma branca na boca.
Foi um grande susto; inundaram-lhe a cama de gua; Amaro, por prudncia, recitou os exorcismos... E Amlia desde
ento resolveu "deixar a fera em paz". No tentou mais ensinar-lhe o alfabeto, nem oraes a Santa Ana.

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Mas, por escrpulo, iam sempre ao entrar v-la um instante. No passavam da porta da alcova, perguntando-lhe de
alto "como ia". Nunca respondia. E eles retiravam-se logo aterrados com aqueles olhos selvagens e brilhantes, que os
devoravam, indo de um a outro, percorrendo-lhes o corpo, fixando-se com uma faiscao metlica nos vestidos de
Amlia e na batina do padre, como para lhe adivinhar o que estava por baixo, numa curiosidade vida que lhe
dilatava desesperadamente as narinas e lhe arreganhava os beios lvidos. Mas era a mudez, obstinada e rancorosa,
que os incomodava sobretudo. Amaro, que no acreditava muito em possessos e endemoninhados, via ali os
sintomas de loucura furiosa. Os sustos de Amlia aumentaram. - Felizmente que as pernas inertes cravavam a Tot
ali na enxerga! Seno, Jesus, era capaz de lhes entrar no quarto e mord-los num acesso!
Declarou a Amaro que nem lhe sabia bem o prazer da manh, "depois daquele espetculo"; e decidiu ento, da por
diante, subir para o quarto sem falar Tot.
Foi pior. Quando a via atravessar da porta da rua para a escada, a Tot debruava-se para fora do leito, agarrada s
bordas da enxerga, num esforo ansioso para a seguir, para a ver, com a face toda descomposta do desespero da sua
imobilidade. E Amlia ao entrar no quarto sentia vir debaixo uma risadinha seca, ou um ui! prolongado e uivado que
a gelava...
Andava agora aterrada: viera-lhe a idia que Deus estabelecera ali, ao lado do seu amor com o proco, um demnio
implacvel para a escarnecer e apupar. Amaro, querendo-a tranquilizar, dizia-lhe que o nosso santo padre Pio IX,
ultimamente, declarara pecado crer em pessoas possessas...
Mas para que h rezas, ento, e exorcismos?
Isso da religio velha. Agora vai-se mudar tudo isso... Enfim a cincia a cincia...
Ela pressentia que Amaro a enganava - e a Tot estragava a sua felicidade. Enfim Amaro achou o meio de escaparem
"maldita rapariga": era entrarem ambos pela sacristia: tinham apenas a atravessar a cozinha para subir a escada, e a
posio da cama da Tot, na alcova, no lhe permitia v-los, quando eles cautelosamente passassem p ante p. Era
fcil, de resto, porque hora do rendez-vous, entre as onze e o meio-dia, nos dias da semana, a sacristia estava
deserta.
Mas sucedia que, quando eles entravam em pontas de ps e mordendo a respirao, os seus passos, por mais sutis,
faziam ranger os velhos degraus da escada. E ento a voz da Tot saa da alcova, uma voz rouca e spera, berrando:
Passa fora, co! passa fora, co!
Amaro tinha um desejo furioso de estrangular a paraltica. Amlia tremia, toda branca.
E a criatura uivava de dentro:
L vo os ces! l vo os ces!
Eles refugiavam-se no quarto, aferrolhando-se por dentro. Mas aquela voz de um desolamento lgubre, que lhes
parecia vir dos infernos, chegava-lhes ainda, perseguia-os:
Esto a pegar-se os ces! Esto a pegar-se os ces!
Amlia caa sobre o catre, quase desmaiada de terror. Jurava no voltar quela casa maldita...
Mas que diabo queres tu? dizia-lhe o padre furioso. Onde nos havemos de ver ento? Queres que nos deitemos
nos bancos da sacristia?
Mas que lhe fiz eu? que lhe fiz eu? exclamava Amlia, apertando as mos.
Nada! doida... E o pobre tio Esguelhas tem tido um desgosto... Enfim, que queres que lhe faa?
Ela no respondia. Mas em casa, quando se ia aproximando o dia do rendez-vous, comeava a tremer idia daquela
voz que lhe atroava sempre nos ouvidos e que sentia em sonhos. E este terror ia-a despertando lentamente do
adormecimento de todo o ser, em que cara nos braos do proco. Interrogava-se agora: no andaria cometendo um
pecado irremissvel? As afirmaes de Amaro, assegurando-lhe o perdo do Senhor, j no a tranquilizavam. Ela
bem via, quando a Tot uivava, uma palidez cobrir o rosto do proco, como correr-lhe no corpo um calafrio do
inferno entrevisto. E se Deus os desculpava - por que deixava assim o demnio atirar- lhes, pela voz da paraltica, a

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injria e o escrnio?
Ajoelhava ento aos ps da cama, arremessava oraes sem fim para Nossa Senhora das Dores, pedindo-lhe que a
alumiasse, que lhe dissesse o que era aquela perseguio da Tot, e se era sua inteno divina mandar- lhe assim um
aviso medonho. Mas Nossa Senhora no lhe respondia. No a sentia como outrora descer do Cu s suas oraes,
entrar-lhe na alma aquela tranquilidade suave como uma onda de leite que era uma visitao da Senhora. Ficava toda
murcha, torcendo as mos, abandonada da graa. Prometia ento no voltar a casa do sineiro; - mas quando o dia
chegava, idia de Amaro, do leito, daqueles beijos que lhe levavam a alma; daquele fogo que a penetrava, sentia-se
toda fraca contra a tentao; vestia-se, jurando que era a ltima vez; e ao toque das onze partia, com as orelhas a
arder, o corao tremendo da voz da Tot que ia ouvir, as entranhas abrasando-se no desejo do homem que a ia atirar
para cima da enxerga.
Ao entrar na igreja no rezava, com medo dos santos.
Corria para a sacristia para se refugiar em Amaro, abrigar-se autoridade sagrada da sua batina. Ele ento, vendo-a
chegar to plida e to transtornada, galhofava para a tranquilizar. No, era uma tolice, se iam agora estragar o
regalozinho daquelas manhs, porque havia uma doida na casa! Prometera-lhe de resto procurar outro stio para se
verem; e mesmo com o fim de a distrair, aproveitando a solido da sacristia, mostrava-lhe s vezes os paramentos, os
clices, as vestimentas, procurando interess-la por um frontal novo ou por uma antiga renda de sobrepeliz,
provando-lhe, pela familiaridade com que tocava nas relquias, que era ainda o senhor proco e no perdera o seu
crdito no Cu.
Foi assim que uma manh lhe fez ver uma capa de Nossa Senhora, que havia dias chegara de presente duma devota
rica de Ourm. Amlia admirou-a muito. Era de cetim azul, representando um firmamento, com estrelas bordadas, e
um centro, de lavor rico, onde flamejava um corao de ouro cercado de rosas de ouro. Amaro desdobrara-a, fazendo
cintilar junto da janela os bordados espessos.
Rica obra, hem? centos de mil-ris... Experimentamo-la ontem na imagem... Vai-lhe como um brinco. Um
bocadito comprida, talvez... - E olhando Amlia, numa comparao da sua alta estatura com a figura atarracada da
imagem da Senhora: - A ti que te havia de ficar bem. Deixa ver...
Ela recuou:
No, credo, que pecado!
Tolice! disse ele adiantando-se com a capa aberta, mostrando o forro de cetim branco, duma alvura de nuvem
matutina. No esta benzida... como se viesse da modista.
No, no, dizia ela frouxamente, com os olhos j1uzidios de desejo. Ele ento zangou-se. Queria talvez saber
melhor do que ele o que era pecado, no? Vinha agora a menina ensinar-lhe o respeito que se deve aos vesturios dos
santos?
Ora no seja tola. Deixe ver.
Ps-lha aos ombros, apertou-lhe sobre o peito o fecho de prata lavrada. E afastou-se para a contemplar toda
envolvida no manto, assustada e imvel, com um sorriso clido de gozo devoto.
Oh filhinha, que linda que ficas!
Ela ento, movendo-se com uma cautela solene, chegou-se ao espelho da sacristia - um antigo espelho de reflexo
esverdeado, com um caixilho negro de carvalho lavrado, tendo no topo uma cruz. Mirou-se um momento, naquela
seda azul-celeste que a envolvia toda, picada do brilho agudo das estrelas, com uma magnificncia sideral. Sentia-lhe
o peso rico. A santidade que o manto adquirira no contato com os ombros da imagem penetrava-a duma
vo1uptuosidade beata. Um fluido mais doce que o ar da terra envolvia-a, fazia-lhe passar no corpo a carcia do ter
do Paraso. Parecia-lhe ser uma santa no andor, ou mais alto, no Cu...
Amaro babava-se para ela:
Oh filhinha, s mais linda que Nossa Senhoras!

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Ela deu uma olhadela viva ao espelho. Era, decerto, linda. No tanto como Nossa Senhora... Mas cora o seu rosto
trigueiro, de lbios rubros, a1umiado por aquele rebrilho dos olhos negros, se estivesse sobre o altar, com cantos ao
rgo e um culto sussurrando em redor, faria palpitar bem forte o corao dos fiis...
Amaro ento chegou-se por detrs dela, cruzou-lhe os braos sobre o seio, apertou-a toda - e estendendo os lbios
por sobre os dela, deu-lhe um beijo mudo, muito longo... Os olhos de Amlia cerravam-se, a cabea inclinava-se-lhe
para trs, pesada de desejo. Os beios do padre no se desprendiam, vidos, sorvendo-lhe a alma. A respirao dela
apressava-se, os joelhos tremiam-lhe: e com um gemido desfaleceu sobre o ombro do padre, descorada e morta de
gozo.
Mas endireitou-se de repente, fixou Amaro batendo as plpebras como acordada de muito longe; uma onda de
sangue escaldou-lhe o rosto:
Oh! Amaro, que horror, que pecado!...
Tolice! disse ele.
Mas ela desprendia-se do manto, toda aflita:
Tira-mo, tira-mo! gritava, como se a seda a queimasse.
Ento Amaro fez-se muito srio. Realmente no se devia brincar com coisas sagradas...
Mas no est benzida... No tem dvida...
Dobrou o manto cuidadosamente, envolveu-o no lenol branco, colocou-o no gaveto, sem uma palavra. Amlia
olhava-o petrificada; e s os seus lbios plidos se moviam numa orao.
Quando ele lhe disse, enfim, que eram horas de irem a casa do sineiro - recuou, como diante do demnio que a
chamasse.
Hoje no! exclamou, implorando-o.
Ele insistiu. Era levar realmente muito longe a pieguice... Ela bem sabia que no era pecado, quando as coisas no
estavam benzidas... Era ser muito pobre de espirito... Que demnio, s meia hora, ou um quarto de hora!
Ela, sem responder, ia-se aproximando da porta.
Ento no queres?
Ela voltou-se, e com uns olhos suplicantes:
Hoje no!
Amaro encolheu os ombros. E Amlia atravessou rapidamente a igreja, de cabea baixa e olhos nas lajes, como se
passasse entre as ameaas cruzadas dos santos indignados.

No dia seguinte de manh, a S. Joaneira, que estava na sala de jantar, sentindo o senhor cnego subir soprando forte,
veio encontr-lo escada e fechou-se com ele na saleta.
Queria contar-lhe a aflio que tivera de madrugada. A Amlia acordara de repente aos gritos, que Nossa Senhora
lhe estava a pousar o p no pescoo! que sufocava! que a Tot a queimava por detrs! e que as labaredas do Inferno
subiam mais alto que as torres da S!... Enfim um horror!... Viera encontr-la em camisa a correr pelo quarto, como
doida. Da a pouco cara para o lado com um ataque de nervos. Toda a casa estivera em alvoroo... A pobre pequena
l estava de cama, e em toda a manh apenas tocara numa colher de caldo.
Pesadelos, disse o cnego. Indigesto!
Ai, senhor cnego, no! exclamou a S. Joaneira, que parecia acabrunhada, sentada diante dele na borda duma
cadeira. outra coisa: so aquelas desgraadas visitas filha do sineiro!

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E ento desabafou, com a efuso labial de quem abre os diques a um descontentamento acumulado. Nunca quisera
dizer nada, porque enfim reconhecia que era uma grande obra de caridade. Mas, desde que aquilo comeara, a
rapariga parecia transtornada. Ultimamente, ento, andava de todo. Ora alegrias sem razo, ora umas trombas de dar
melancolia aos mveis. De noite sentia-a passear pela casa at tarde, abrir as janelas... s vezes tinha at medo de
lhe ver o olhar to esquisito: quando vinha de casa do sineiro era sempre branca como a cal, a cair de fraqueza. Tinha
de tomar logo um caldo... Enfim, dizia-se que a Tot tinha o demnio no corpo. E o senhor chantre, o outro que tinha
morrido (Deus lhe fale na alma), costumava dizer que, neste mundo, as duas coisas que se pegavam mais s
mulheres eram tsicas e demnio no corpo. Parecia-lhe, pois, que no devia consentir que a pequena fosse a casa do
sineiro, sem estar certa que aquilo nem lhe prejudicava a sade, nem lhe prejudicava a alma. Enfim, queria que uma
pessoa de juzo, de experincia, fosse examinar a Tot...
Numa palavra, disse o cnego, que escutara de olhos cerrados aquela verbosidade repassada de lamria; o que a
senhora quer que eu v ver a paraltica, e saber justa o que se passa...
Era um alvio para mim, riquinho!
Aquela palavra, que a S. Joaneira, na sua gravidade de matrona, reservava para a intimidade das sestas, enterneceu o
cnego. Fez uma carcia ao pescoo gordo da sua velhota, e prometeu com bondade ir estudar o caso...
Amanh, que a Tot est s, lembrou logo a S. Joaneira.
Mas o cnego preferia que Amlia estivesse presente. Podia assim ver como as duas se davam, se havia influncia do
esprito maligno...
Que isto que eu fao de agradecer... por ser para quem ... Que bem me bastam os meus achaques, sem me
ocupar dos negcios de Satans.
A S. Joaneira recompensou-o com uma beijoca sonora.
Ah, sereias, sereias!... murmurou o cnego filosoficamente.
No fundo aquele encargo desagradava-lhe: era uma perturbao nos seus hbitos, toda uma manh desarranjada; ia
decerto fatigar-se, tendo de exercitar a sua sagacidade; alm disso odiava o espetculo de doenas e de todas as
circunstncias humanas relacionadas com a morte. Mas, enfim, fiel sua promessa, da a dias, na manh em que fora
prevenido que Amlia ia Tot, arrastou-se contrariado para a botica do Carlos; e instalou- se, com um olho no
Popular e outro na porta, espera que a rapariga atravessasse para a S. O amigo Carlos estava ausente; o Sr.
Augusto ocupava os seus vagares sentado escrivaninha, de testa sobre o punho, relendo o seu Soares de Passos;
fora, o sol j quente dos fins de abril fazia rebrilhar o lajeado do largo; no passava ningum; e s quebravam o
silncio as marteladas nas obras do doutor Pereira. Amlia tardava. E o cnego, depois de ter considerado longo
tempo, com o Popular cado nos joelhos, o medonho sacrifcio que fazia pela sua velhota, ia cerrando as plpebras, j
tomado da quebreira, naquele repouso calado do meio-dia prximo - quando entrou na botica um eclesistico.
Oh, abade Ferro, voc pela cidade! exclamou o cnego Dias despertando do seu quebranto.
De fugida, colega, de fugida, disse o outro colocando cuidadosamente sobre uma cadeira dois grossos volumes
que trazia, amarrados num barbante.
Depois voltou-se e tirou, com respeito, o seu chapu ao praticante.
Tinha o cabelo todo branco; devia passar j dos sessenta anos; mas era robusto, uma alegria bailava sempre nos seus
olhinhos vivos, e tinha dentes magnficos a que uma sade de granito conservava o esmalte; o que o desfigurava era
um nariz enorme.
Informou-se logo com bondade se o amigo Dias estava ali de visita ou infelizmente por motivo de doena.
No, estou aqui espera. Uma embaixada de truz, amigo Ferro!
Ah, fez o velho discretamente. - E enquanto tirava com mtodo duma carteira atulhada de papis a receita para o
praticante, deu ao cnego notcias da freguesia. Era l, nos Poiais, que o cnego tinha a fazenda, a Ricoa. O abade
Ferro passara de manh diante da casa e ficara surpreendido vendo que lhe andavam a pintar a fachada. O amigo

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Dias tinha algumas idias de ir l passar o Vero?
No, no tinha. Mas como trouxera obras dentro e a fachada estava uma vergonha, mandara-lhe dar uma mo de
ocre. Enfim, era necessrio alguma aparncia, sobretudo numa casa que estava beira da estrada, onde passava todos
os dias o morgadelho dos Poiais, um parlapato que imaginava que s ele tinha um palacete decente em dez lguas
roda... S para meter ferro, quele ateu! Pois no lhe parecia, amigo Ferro?
O abade estava justamente lamentando consigo aquele sentimento de vaidade num sacerdote; mas, por caridade
crist, para no contrariar o colega, apressou-se a dizer:
Est claro, est claro. A limpeza a alegria das coisas...
O cnego ento, vendo passar no largo uma saia e um mantelete, foi porta afirmar-se se era Amlia. No era. E
voltando, retomado agora da sua preocupao, vendo que o praticante fora dentro ao laboratrio, disse ao ouvido do
Ferro:
Uma embaixada da fortuna! Vou ver uma endemoniada!
Ah, fez o abade, todo srio idia daquela responsabilidade.
Quer voc vir comigo, abade? aqui perto...
O abade desculpou-se polidamente. Viera falar ao senhor vigrio-geral, fora depois ao Silvrio para lhe pedir aqueles
dois volumes, vinha ali aviar uma receita para um velho da freguesia, e tinha de estar de volta aos Poiais ao toque
das duas horas.
O cnego insistiu; era um instante, e o caso parecia curioso...
O abade ento confessou ao caro colega que eram coisas que no gostava de examinar. Aproximava-se sempre delas
com um esprito rebelde crena, com desconfianas e suspeitas que lhe diminuram a imparcialidade.
Mas enfim h prodgios! disse o cnego. - Apesar das suas prprias dvidas, no gostava daquela hesitao do
abade, a propsito dum fenmeno sobrenatural, em que ele, cnego Dias, estava interessado. Repetiu com secura: Tenho alguma experincia, e sei que h prodgios.
Decerto, decerto h prodgios, disse o abade. Negar que Deus ou a Rainha do Cu possa aparecer a uma criatura,
contra a doutrina da Igreja... Negar que o demnio possa habitar o corpo de um homem, seria estabelecer um erro
funesto... Aconteceu a J, sem ir mais longe, e famlia de Sara. Est claro, h prodgios. Mas que rarssimos que
so, cnego Dias!
Calou-se um momento olhando o cnego, que tapava o nariz com rap em silncio - e continuou mais baixo, com o
olho brilhante e fino:
E depois no tem o colega notado que uma coisa que s sucede s mulheres? s a elas, cuja malcia to
grande que o prprio Salomo no lhes pde resistir, cujo temperamento to nervoso, to contraditrio, que os
mdicos no as compreendem. s a elas que sucedem prodgios!... O colega j ouviu de ter aparecido a nossa Santa
Virgem a um respeitvel tabelio? J ouviu dum digno juiz de direito possudo do esprito maligno? No. Isto faz
refletir... E eu concluo que malcia nelas, iluso, imaginao, doena, etc... No lhe parece? A minha regra nesses
casos ver tudo isso de alto e com muita indiferena.
Mas o cnego, que vigiava a porta, brandiu subitamente o guarda-sol, fazendo pari o largo:
Pst, pst! Eh l!
Era Amlia que passava. Parou logo, contrariada daquele encontro que a ia ainda retardar mais. E j o senhor proco
devia estar desesperado...
De modo que, disse o cnego porta abrindo o seu guarda-sol, voc, abade, em lhe cheirando a prodgio...
Suspeito logo escndalo.
O cnego contemplou-o um momento, com respeito:
Voc, Ferro, capaz de dar quinaus a Salomo em prudncia!

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Oh, colega! oh, colega! exclamou o abade, ofendido com aquela injustia feita incomparvel sabedoria de
Salomo.
Ao prprio Salomo! afirmou ainda o cnego da rua.
Tinha preparado uma histria hbil para justificar a sua visita paraltica; mas durante a sua conversao com o
abade ela escapara-lhe, como tudo o que deixava um momento nos reservatrios da memria; e foi sem transio que
disse simplesmente a Amlia:
Vamos l, tambm quero ir ver essa Tot!
Amlia ficou petrificada. E o senhor proco, naturalmente, j l estava! Mas a sua madrinha Nossa Senhora das
Dores, que ela invocou logo naquela aflio, no a deixou enleada no embarao. - E o cnego, que caminhava ao
lado dela, ficou surpreendido ouvindo-lhe dizer com um risinho:
Viva, hoje o dia das visitas Tot! O senhor proco disse-me que tambm talvez hoje aparecesse por l...
Talvez l esteja at.
Ah! O amigo proco tambm? Est bom, est bom. Faremos uma consulta Tot!
Amlia ento, contente de sua malcia, tagarelou sobre a Tot. O senhor cnego ia ver... Era uma criatura
incompreensvel... Ultimamente, ela no tinha querido contar em casa, mas a Tot tomara-lhe birra... E dizia coisas,
tinha um modo de falar de ces e de animais, de arrepiar!... Ai, era um encargo que j lhe pesava... Que a rapariga
no lhe escutava as lies, nem as oraes, nem os conselhos... Era uma fera!
O cheiro desagradvel! rosnou o cnego, entrando.
Que queria! A rapariga era uma porca, no havia t-la arranjado. O pai, esse, um desleixado tambm...
aqui, senhor cnego, disse, abrindo a porta da alcova - que, agora, em obedincia s ordens do senhor proco, o
tio Esguelhas deixava sempre fechada.
Encontraram a Tot meio erguida sobre a cama, com a face acesa numa curiosidade, quela voz do cnego que no
conhecia.
Ora viva l a Sra. Tot! disse ele da porta, sem se aproximar.
V, cumprimenta o senhor cnego, disse Amlia, comeando logo, com uma caridade desacostumada, a compor a
roupa da cama, a arrumar a alcova. Dize-lhe como ests... No te faas amuada!
Mas a Tot permaneceu to muda como a imagem de S. Bento que tinha cabeceira, examinando muito aquele
sacerdote to gordo, to grisalho, to diferente do senhor proco... E os seus olhos, mais brilhantes todos os dias
medida que se lhe cavavam as faces, iam, como de costume, do homem para Amlia, numa ansiedade de perceber
por que o trazia ela ali, quele velho obeso, e se ia tambm subir com ele para o quarto.
Amlia agora tremia. Se o senhor proco entrasse, e ali, diante do cnego, a Tot, tomada do seu frenesi, rompesse
aos gritos, tratando-os de ces!... Com o pretexto de dar uma arrumadela, foi cozinha vigiar o ptio. Faria um sinal
da janela, apenas Amaro aparecesse.
E o cnego, s na alcova da Tot, preparando-se para comear as suas observaes, ia perguntar-lhe quantas eram as
pessoas da Santssima Trindade, - quando ela, adiantando a face, lhe disse numa voz sutil como um sopro:
E o outro?
O cnego no compreendeu. Que falasse alto! Que era?
O outro, o que vem com ela!
O cnego chegou-se, com a orelha dilatada de curiosidade:
Que outro?
O bonito. O que vai com ela para o quarto. O que a belisca...
Mas Amlia entrava; e a paraltica calou-se logo, repousada, com os olhos cerrados e respirando regaladamente,
como num alvio repentino de todo o seu sofrimento. O cnego, esse, imobilizado de assombro, permanecia na

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mesma postura, dobrado sobre a cama como para auscultar a Tot. Ergueu-se por fim, soprou como numa calma de
agosto, sorveu de espao uma pitada forte; e ficou com a caixa aberta entre os dedos, os olhos muito vermelhos
cravados na colcha da Tot.
Ento, senhor cnego, que lhe parece c a minha doente? perguntou Amlia.
Ele respondeu, sem a olhar:
Sim senhor, muito bem... Vai bem... esquisita... Pois andar, andar... Adeus...
Saiu, resmungando que tinha negcios, - e voltou imediatamente botica.
Um copo de gua! exclamou, caindo em cheio sobre a cadeira.
O Carlos, que voltara, apressou-se, oferecendo flor de laranja, perguntando se sua excelncia estava incomodado...
Cansadote, disse.
Tomou o Popular de sobre a mesa, e ali ficou, sem se mexer, abismado nas colunas do peridico. O Carlos tentou
falar da poltica do pais, depois dos negcios de Espanha, depois dos perigos revolucionrios que ameaavam a
Sociedade, depois da deficincia da administrao do concelho de que era agora um adversrio feroz... Debalde. Sua
excelncia grunhia apenas monosslabos soturnos. E o Carlos, enfim, recolheu-se a um silncio chocado,
comparando, num desdm interior que lhe vincava de sarcasmo os cantos dos beios, a obtusidade soturna daquele
sacerdote palavra inspirada dum Lacordaire e dum Malho! Por isso o Materialismo em Leiria, em todo o Portugal,
erguia a sua cabea de hidra...
Batia uma hora na torre quando o cnego, que vigiava a Praa pelo canto do olho, vendo passar Amlia, arremessou
o jornal, saiu da botica sem dizer uma palavra e estugou o seu passo de obeso para a casa do tio Esguelhas. A Tot
estremeceu de medo ao ver de novo aquela figura bojuda aparecer porta da alcova. Mas o cnego riu-se para ela,
chamou-lhe Totozinha, prometeu-lhe um pinto para bolos; e mesmo sentou-se aos ps da cama com um ah! regalado,
dizendo:
Ora vamos ns agora conversar, amiguinha... Esta que a pernita doente, hem? Coitadita! Deixa que te hs-de
curar... Hei-de pedir a Deus... Fica por minha conta.
Ela fazia-se ora toda branca ora toda vermelha, olhando aqui e alm, inquieta, na perturbao que lhe dava aquele
homem a ss com ela to perto que lhe sentia o hlito forte.
Ento, ouve c, disse ele chegando-se mais para ela, fazendo ranger o catre com o seu peso. Ouve c, quem o
outro? Quem que vem com a Amlia?
Ela respondeu logo, atirando as palavras dum flego:
o bonito, o magro, vm ambos, sobem para o quarto, fecham- se por dentro; so como ces!
Os olhos do cnego injetaram-se para fora das rbitas:
Mas quem ele, como se chama? O teu pai que te disse?
o outro, o proco, o Amaro! fez ela impaciente.
E vo para o quarto, hem? L para cima? E tu que ouves, tu que ouves? Diz tudo, pequena, diz tudo!
A paraltica ento contou, com um furor que dava tons sibilantes sua voz de tsica, - como ambos entravam, e a
vinham ver, e se roavam um pelo outro, e abalavam para o quarto em cima, e estavam l uma hora fechados...
Mas o cnego, com uma curiosidade lbrica que lhe punha uma chama nos olhos mortios, queria saber os detalhes
torpes:
E ouve l, Totozinha, tu que ouves? Ouves ranger a cama?
Ela respondeu com a cabea afirmativamente, toda plida, os dentes cerrados.
E olha, Totozinha, j os viste beijarem-se, abraarem-se? Anda, diz, que te dou dois pintos.
Ela no descerrava os lbios; e a sua face transtornada parecia ao cnego selvagem.

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Tu embirras com ela, no verdade?
Ela fez que sim numa afirmao feroz de cabea.
E viste-os beliscarem-se?
So como ces! soltou ela por entre os dentes.
O cnego ento endireitou-se; bufou outra vez com o seu grande sopro de encalmado, e coou vivamente a coroa.
Bem, disse, erguendo-se. Adeus, pequena... Agasalha-te. No te constipes...
Saiu; e ao fechar com fora a porta exclamou alto:
Isto a infmia das infmias! Eu mato-o! eu perco-me!
Esteve um momento considerando, e partiu para a Rua das Sousas, de guarda-sol em riste, apressando a sua
obesidade, com a face apopltica de furor. No Largo da S, porm, parou a refletir ainda; e rodando sobre os taces,
entrou na igreja. Ia to levado que, esquecendo um hbito de quarenta anos, no dobrou o joelho ao Santssimo. E
arremessou-se para a sacristia - justamente quando o padre Amaro saa, calando cuidadosamente as luvas pretas que
usava agora sempre para agradar Ameliazinha.
O aspecto descomposto do cnego assombrou-o.
Que isso, padre-mestre?
O que , exclamou o cnego de golpe, a maroteira das maroteiras! a sua infmia! a sua infmia!...
E emudeceu, sufocado de clera.
Amaro, que se fizera muito plido, balbuciou:
Que est voc a dizer, padre-mestre?
O cnego tomara flego:
No h padre-mestre! O senhor desencaminhou a rapariga! Isso que uma canalhice mestra!
O padre Amaro, ento, franziu a testa como descontente dum gracejo:
Que rapariga!? O senhor est a brincar?
Sorriu mesmo, afetando segurana; e os seus beios brancos tremiam.
Homem, eu vi! berrou o cnego.
O proco, subitamente aterrado, recuou:
Viu?
Imaginara, num relance, uma traio, o cnego escondido num recanto da casa do tio Esguelhas...
No vi, mas como se visse! - continuou o cnego num tom tremendo. - Sei tudo. Venha de l. Disse-mo a Tot.
Fecham-se no quarto horas e horas! At se ouve embaixo ranger a cama! uma ignomnia!
O proco, vendo-se pilhado, teve, como um animal acossado e entalado a um canto, uma resistncia de desespero.
Diga-me uma coisa. O que que o senhor tem com isso?
O cnego pulou.
O que tenho? o que tenho? Pois o senhor ainda me fala nesse tom? O que tenho que vou daqui imediatamente
dar parte de tudo ao senhor vigrio-geral!
O padre Amaro, lvido, foi para ele com o punho fechado:
Ah, seu maroto!
Que l? que l? exclamou o cnego de guarda-sol erguido. Voc quer-me pr as mos?
O padre Amaro conteve-se; passou a mo sobre a testa em suor, com os olhos cerrados; e depois de um momento,
falando com uma serenidade forada:
Oua l, Sr. cnego Dias. Olhe que eu vi-o ao senhor uma vez na cama com a S. Joaneira...

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Mente! mugiu o cnego.
Vi, vi, vi! afirmou o outro com furor. Uma noite ao entrar em casa... O senhor estava em mangas de camisa, ela
tinha-se erguido, estava a apertar o colete. At o senhor perguntou: "Quem est a?". Vi, como estou a v-lo agora. O
senhor a dizer uma palavra, e eu a provar-lhe que o senhor vive h dez anos amigado com a S. Joaneira( face de
todo o clero! Ora a tem!
O cnego, j antes esfalfado dos excessos do seu furor, ficou agora, quelas palavras, como um boi atordoado. S
pde dizer da a pouco, muito murcho:
Que traste voc me sai!
O padre Amaro ento, quase tranquilo, certo do silncio do cnego, disse com bonomia:
Traste por qu? Diga-me l! Traste por qu? Temos ambos culpas no cartrio, eis a est. E olhe que eu no fui
perguntar, nem peitar a Tot... Foi muito naturalmente ao entrar em casa. E se me vem agora com coisas de moral,
isso faz-me rir. A moral para a escola e para o sermo. C na vida eu fao isto, o senhor faz aquilo, os outros fazem
o que podem. O padre-mestre que j tem idade agarra-se velha, eu que sou novo arranjo-me com a pequena.
triste, mas que quer? a natureza que manda. Somos homens. E como sacerdotes, para honra da classe, o que temos
fazer costas!
O cnego escutava-o, bamboleando a cabea, na aceitao muda daquelas verdades. Tinha-se deixado cair numa
cadeira, a descansar de tanta clera intil; e erguendo os olhos para Amaro:
Mas voc, homem, no comeo da carreira!
E voc, padre-mestre, no fim da carreira!
Ento riram ambos. Imediatamente cada um declarou retirar as palavras ofensivas que tinham dito; e apertaram-se
gravemente a mo. Depois conversaram.
O cnego, o que o tinha enfurecido era ser l com a pequena da casa. Se fosse com outra... at estimava! Mas a
Ameliazinha!... Se a pobre me viesse a saber, estourava de desgosto.
Mas a me escusa de saber! exclamou Amaro. Isto entre ns, padre-mestre! Isto segredo de morte! Nem a me
sabe de nada, nem eu mesmo digo pequena o que se passou hoje entre ns. As coisas ficam como estavam, e o
mundo continua a rolar... Mas voc, padre-mestre, tenha cuidado!... Nem uma palavra S. Joaneira... Que no haja
agora traio!
O cnego, com a mo sobre o peito, deu gravemente a sua palavra de honra de cavalheiro e de sacerdote que aquele
segredo ficava para sempre sepultado no seu corao.
Ento apertaram ainda uma outra vez afetuosamente a mo.
Mas a torre gemeu as trs badaladas. Era a hora de jantar do cnego.
E ao sair, batendo nas costas de Amaro, fazendo luzir um olho de entendedor:
Pois seu velhaco, tem dedo!
Que quer voc? Que diabo... Comea-se por brincadeira...
Homem! disse o cnego sentenciosamente, o que a gente leva de melhor deste mundo.
verdade, padre-mestre, verdade! o que a gente leva de melhor deste mundo.

Desde esse dia Amaro gozou uma completa tranquilidade de alma. At a incomodava-o, por vezes, a idia de que
correspondera ingratamente confiana, aos carinhos que lhe tinham prodigalizado na Rua da Misericrdia. Mas a
tcita aprovao do cnego viera tirar-lhe, como ele dizia, aquele espinho da conscincia. Porque enfim, o chefe de
famlia, o cavalheiro respeitvel, o cabea - era o cnego. A S. Joaneira era apenas uma concubina... E Amaro

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mesmo, s vezes agora, em tom de galhofa, tratava o Dias de seu caro sogro.
Outra circunstncia viera alegr-lo: a Tot adoecera de repente: o dia seguinte ao da visita do cnego, passara-o
soltando golfadas de sangue: o doutor Cardoso, chamado pressa, falara de tsica galopante, questo de semanas,
caso decidido...
destas, meu amigo, tinha ele dito, que trs... trs... - era a sua maneira de pintar a morte, que, quando tem
pressa, conclui o seu trabalho com uma fouada aqui, outra alm.
As manhs na casa do tio Esguelhas eram agora tranquilas. Amlia e o proco j no entravam em pontas de ps,
tentando esgueirar-se para o prazer, despercebidos da Tot. Batiam com as portas, palravam forte, certos que a Tot
estava bem prostrada de febre, sob os lenis midos dos suores constantes. Mas Amlia, por escrpulo, no deixava
de rezar todas as noites uma Salve-Rainha pelas melhoras da Tot. s vezes mesmo ao despir-se, no quarto do
sineiro, parava de repente, e fazendo um rostinho triste:
Ai, filho! At me parece pecado, ns aqui a gozarmos, e a pobre pequena l embaixo a lutar com a morte...
Amaro encolhia os ombros. Que lhe haviam eles de fazer, se era a vontade de Deus?...
E Amlia, resignando-se vontade de Deus em tudo, ia deixando cair as saias.
Tinha agora daquelas pieguices frequentes que impacientavam o padre Amaro. Em certos dias aparecia muito
murcha; trazia sempre algum sonho lgubre a contar, que a torturara toda a noite, e em que ela pretendia descobrir
avisos de desgraas...
Perguntava-lhe s vezes:
Se eu morresse, tinhas muita pena?
Amaro enfurecia-se. Realmente era estpido! Tinham apenas uma hora para se verem, e haviam de estar a estrag-la
com lamrias?
que no imaginas, dizia ela, trago o corao negro como a noite.
Com efeito as amigas da me estranhavam-na. s vezes, durante seres inteiros no descerrava os lbios, pendia
sobre a sua costura, picando molemente a agulha; ou ento, muito cansada mesmo para trabalhar, ficava junto da
mesa fazendo girar devagar o abajur verde do candeeiro, com o olhar vazio e a alma muito longe.
rapariga, deixa esse abajur em paz! diziam-lhe as senhoras nervosas.
Ela sorria, dava um suspiro fatigado, e retomava muito lentamente a saia branca que havia semanas andava
bainhando. A me, vendo-a sempre to plida, pensara em chamar o doutor Gouveia.
No nada, minha me, nervoso, passa...
O que provava a todos que era nervoso eram os sustos sbitos que a tomavam - a ponto de dar um grito, quase
desmaiar, se de repente uma porta batia. Certas noites mesmo, exigia que a me viesse dormir ao p dela, com medo
de pesadelos e de vises.
o que diz sempre o Sr. doutor Gouveia, observava a me ao cnego, uma rapariga que necessita casar...
O cnego pigarreava grosso.
No lhe falta nada, resmungava. Tem tudo o que precisa. Tem de mais, ao que parece...
Era com efeito a idia do cnego, que a rapariga (como ele dizia s consigo) "andava-se a arrasar de felicidade". Nos
dias em que sabia que ela fora ver a Tot, no se fartava de a estudar, cocando-a do fundo da poltrona com um olho
pesado e lbrico. Prodigalizava-lhe agora as familiaridades paternais. Nunca a encontrava na escada sem a deter,
com coceguinhas aqui e ali, palmadinhas na face muito prolongadas. Queria-a em casa repetidas vezes pela manh; e
enquanto Amlia palrava com D. Josefa, o cnego no cessava de rondar em torno dela, arrastando as chinelas com
um ar de velho galo. E eram entre Amlia e a me conversas sem fim sobre esta amizade do senhor cnego, que
decerto lhe deixaria um bom dote.

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Seu magano, tem dedo! - dizia sempre o cnego quando estava s com Amaro, arregalando os olhos redondos.
Aquilo um bocado de rei!
Amaro entufava-se:
No mau bocado, padre-mestre, um bom bocado.
Era este um dos grandes gozos de Amaro - ouvir gabar aos colegas a beleza de Amlia, que era chamada entre o
clero "a flor das devotas". Todos lhe invejavam aquela confessada. Por isso insistia muito com ela em que se
ajanotasse aos domingos, missa; zangara-se mesmo ultimamente de a ver quase sempre entrouxada num vestido de
merino escuro, que lhe dava um ar de velha penitente.
Mas Amlia, agora, j no tinha aquela necessidade amorosa de contentar em tudo o senhor proco. Acordara quase
inteiramente daquele adormecimento estpido da alma e do corpo, em que a lanara o primeiro abrao de Amaro.
Vinha-lhe aparecendo distintamente a conscincia pungente da sua culpa. Naqueles negrumes dum esprito beato e
escravo, fazia- se um amanhecimento de razo. - O que era ela no fim? A concubina do senhor proco. E esta idia,
posta assim descarnadamente, parecia-lhe terrvel. No que lamentasse a sua virgindade, a sua honra, o seu bom
nome perdido. Sacrificaria mais ainda por ele, pelos delrios que ele lhe dava. Mas havia alguma coisa pior a temer
que as reprovaes do mundo: eram as vinganas de Nosso Senhor. Era da perda possvel do Paraso que ela gemia
baixo; ou de mais medonho ainda, de algum castigo de Deus, no das punies transcendentes que acabrunham a
alma alm da tumba, mas dos tormentos que vm durante a vida, que a feririam na sua sade, no seu bem-estar e no
seu corpo. Eram vagos medos de doenas, de lepras, de paralisias ou de pobrezas, de dias de fome - de todas essas
penalidades de que ela supunha prdigo o Deus do seu catecismo. Como em pequena, nos dias em que se esquecia
de pagar Virgem o seu tributo regular de Salve-Rainhas, temia que ela a fizesse cair na escada ou levar
palmatoadas da mestra, arrefecia de medo agora, idia de que Deus, em castigo dela se deitar na cama com um
padre, lhe mandasse um mal que a desfigurasse ou a reduzisse a pedir esmola pelas vielas. Estas idias no a
deixavam, desde o dia em que na sacristia pecara de concupiscncia dentro do manto de Nossa Senhora. Tinha a
certeza que a Santa Virgem a odiava, e que no cessava de reclamar contra ela; debalde procurava abrand-la, com
um fluxo incessante de oraes humilhadas; sentia bem Nossa Senhora, inacessvel e desdenhosa, de costas voltadas.
Nunca mais aquele divino rosto lhe sorrira; nunca mais aquelas mos se tinham aberto para receber com agrado as
suas oraes, como ramos congratulatrios. Era um silncio seco, uma hostilidade gelada de divindade ofendida. Ela
conhecia o crdito que Nossa Senhora tem nos conclios do Cu; desde pequena lho tinham ensinado; tudo o que ela
deseja o obtm, como uma recompensa devida aos seus prantos no Calvrio; seu Filho sorri-lhe sua direita, o Deus
Padre fala-lhe esquerda... E compreendia bem que para ela no havia esperana - e que alguma coisa medonha se
preparava l em cima, no Paraso, que lhe cairia um dia sobre o corpo e sobre a alma, esmagando-a com um
desabamento de catstrofe... Que seria?
Cessaria as suas relaes com Amaro, se o ousasse: mas receava quase tanto a sua clera como a de Deus. Que seria
dela se tivesse contra si Nossa Senhora e o senhor proco? Alm disso, amava-o. Nos seus braos, todo o terror do
Cu, a mesma idia do Cu desaparecia; refugiada ali, contra o seu peito, no tinha medo das iras divinas; o desejo, o
furor da carne, como um vinho muito alcolico, davam-lhe uma coragem colrica; era com um brutal desafio ao Cu
que se enroscava furiosamente ao seu corpo. - Os terrores vinham depois, s no seu quarto. Era esta luta que a
empalidecia, lhe punha pregas de envelhecimento ao canto dos lbios secos e ardidos, lhe dava aquele ar murcho de
fadiga que irritava o padre Amaro.
Mas que tens, tu, que parece te espremeram o suco? perguntava- lhe ele quando aos primeiros beijos a sentia toda
fria, toda inerte.
Passei mal a noite... Nervoso.
Maldito nervoso! rosnava o padre Amaro impaciente.
Depois vinham perguntas singulares que o desesperavam, repetidas agora todos os dias. Se tinha dito a missa com
fervor? Se tinha lido o Brevirio? Se tinha feito a orao mental?...

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Sabes tu que mais? disse ele furioso. Sebo! E esta! Tu pensas que eu sou ainda seminarista, e que tu s o padre
examinador, que verifica se cumpri a Regra? Ora a tolice!
que necessrio estar bem com Deus - murmurava ela.
Era com efeito a sua preocupao, agora, que Amaro fosse um bom padre. Contava, para se salvar e para se livrar da
clera de Nossa Senhora, com a influncia do proco na corte de Deus: e temia que ele por negligncia de devoo a
perdesse, e que, diminuindo o seu fervor, diminussem os seus mritos aos olhos do Senhor. Queria-o conservar
santo e favorito do Cu para colher os proveitos da sua proteo mstica.
Amaro chamava a isto "caturrices de freira velha". Detestava-as, por as achar frvolas - e porque tomavam um tempo
precioso, naquelas manhs da casa do sineiro...
Ns no viemos aqui para lamrias, dizia ele, muito secamente. Fecha a porta, se queres.
Ela obedecia, - e ento aos primeiros beijos na penumbra da janela cerrada, ele reconhecia enfim a sua Amlia, a
Amlia dos primeiros dias, o delicioso corpo que lhe tremia todo nos braos, em espasmos de paixo.
E cada dia a desejava mais, dum desejo contnuo e tirnico, que aquelas horas escassas no satisfaziam. Ah!
positivamente, como mulher no havia outra!... Desafiava a que houvesse outra, mesmo em Lisboa, mesmo nas
fidalgas!... Tinha pieguices, sim, mas era no as tomar a srio, e gozar enquanto era novo!
E gozava. A sua vida por todos os lados tinha confortos e douras - como uma destas salas onde tudo acolchoado,
no h mveis duros nem ngulos, e o corpo, onde quer que pouse, encontra a elasticidade mole duma almofada.
Decerto, o melhor era as suas manhs em casa do tio Esguelhas. Mas tinha outros regalos. Comia bem: fumava caro
numa boquilha de espuma: toda a sua roupa branca era nova e de linho: comprara alguma moblia: e no tinha, como
outrora, embaraos de dinheiro porque a Sra. D. Maria da Assuno, a sua melhor confessada, l estava com a bolsa
pronta. Sobretudo, ultimamente, tivera uma pechincha: uma noite em casa da S. Joaneira, a excelente senhora, a
propsito duma famlia de ingleses que vira passar num char--banc para ir visitar a Batalha, exprimira a opinio que
os ingleses eram hereges.
So batizados como ns, observara D. Joaquina Gansoso.
Pois sim, filha, mas um batismo para rir. No o nosso rico batismo, no lhes vale.
O cnego ento, que gostava de a torturar, declarou pausadamente que a Sra. D. Maria dissera uma blasfmia. O
santo conclio de Trento, no seu cnone IV, sesso VII, l determinara "que aquele que disser que o batismo dado aos
hereges, em nome do Padre, do Filho e do Esprito, no o verdadeiro batismo, seja excomungado!". E a D. Maria,
segundo o santo conclio, estava desde esse momento excomungada!...
A excelente senhora teve um flato. Ao outro dia foi lanar-se aos ps de Amaro, que em penitncia da sua injria
feita ao cnone IV, sesso VII do santo concilio de Trento, lhe ordenou trezentas missas de inteno pelas almas do
purgatrio - que D. Maria lhe estava pagando a cinco tostes cada uma.
Assim, ele podia s vezes entrar na casa do tio Esguelhas com um ar de satisfao misteriosa e um embrulhozinho na
mo. Era algum presente para Amlia, um leno de seda, uma gravatinha de cores, um par de luvas. Ela extasiava-se
com aquelas provas da afeio do senhor proco; e era ento no quarto escuro um delrio de amor, enquanto embaixo
a tsica, sobre a Tot, ia fazendo "trs... trs..."
O Crime do Padre Amaro (Captulo
XIX)
por Ea de Queirs

O senhor cnego? Quero-lhe falar. Depressa!


A criada dos Dias indicou ao padre Amaro o escritrio, e correu a cima contar a D. Josefa que o senhor proco viera
procurar o senhor cnego, e com uma cara to transtornada que decerto tinha sucedido alguma desgraa!

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Amaro abrira abruptamente a porta do escritrio, fechou-a de repelo, e sem mesmo dar os bons-dias ao colega,
exclamou:
A rapariga est grvida!
O cnego, que estava escrevendo, caiu como uma massa fulminada para as costas da cadeira:
Que me diz voc?
Grvida!
E no silncio que se fez o soalho gemia sob os passeios furiosos do proco da janela para a estante.
Est voc certo disso? perguntou enfim o cnego com pavor.
Certssimo! A mulher j h dias andava desconfiada. J no fazia seno chorar... Mas agora certo... As mulheres
conhecem, no se enganam. H todas as provas... Que hei-de eu fazer, padre-mestre?
Olha que espiga! ponderou o cnego atordoado.
Imagine voc o escndalo! A me, a vizinhana... E se suspeitam de mim?... Estou perdido... Eu no quero saber,
eu fujo!
O cnego coava estupidamente o cachao, com o beio cado como uma tromba. Representavam-se-lhe j os gritos
em casa, a noite do parto, a S. Joaneira eternamente em lgrimas, toda a sua tranquilidade extinta para sempre...
Mas diga alguma coisa! gritou-lhe Amaro desesperado. Que pensa voc? Veja se tem alguma idia... Eu no sei,
eu estou idiota, estou de todo!
A esto as consequncias, meu caro colega.
V para o inferno, homem! No se trata de moral... Est claro que foi uma asneira... Adeus, est feita!
Mas ento que quer voc? disse o cnego. No quer decerto que se d uma droga rapariga, que a arrase...
Amaro encolheu os ombros, impaciente com aquela idia insensata. O padre-mestre, positivamente, estava
divagando...
Mas ento que quer voc? repetia o cnego num tom cavo, arrancando as palavras ao abismo do trax.
Que quero! Quero que no haja escndalo! Que hei-de eu querer?
De quantos meses est ela?
De quantos meses? Est de agora, est dum ms...
Ento cas-la! exclamou o cnego com exploso. Ento cas-la com o escrevente!
O padre Amaro deu um pulo:
Com os diabos, tem voc razo! de mestre!
O cnego afirmou gravemente com a cabea que era "de mestre".
Cas-la j! Enquanto tempo! Pater est quem nuptiae demonstrant... Quem marido que pai.
Mas a porta abriu-se, e apareceram os culos azuis, a touca negra de D. Josefa. No se pudera conter em cima, na
cozinha, tomada dum frenesi agudo de curiosidade; descera na ponta das chinelas e colara o ouvido fechadura do
escritrio; mas o grosso reposteiro de baeto estava cerrado por dentro, um rudo de lenha que se descarregava na rua
abafava as vozes. A boa senhora ento decidiu-se a entrar, "a dar os bons-dias ao senhor proco".
Mas debalde, por detrs dos vidros defumados, os seus olhinhos agudos esquadrinharam ansiosamente o caro
espesso do mano e a face plida de Amaro. Os dois sacerdotes estavam impenetrveis como duas janelas fechadas. O
proco mesmo falou ligeiramente do reumtico do senhor chantre, da notcia que corria sobre o casamento do senhor
secretrio-geral... Ao fim duma pausa ergueu-se, contou que tinha nesse dia uma famosa orelheira para o jantar - e a
Sra. D. Josefa, roendo-se, viu-o abalar depois de ter dito j por detrs do reposteiro ao cnego:
Ento at noite em casa da S. Joaneira, padre-mestre, hem?
At noite.

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E o cnego, muito grave, continuou a escrever. D. Josefa ento no se conteve; e depois de arrastar um momento as
chinelas em tomo do banco do mano:
H novidade?
Grande novidade, mana! disse-lhe o cnego, sacudindo os bicos da pena. Morreu o senhor D. Joo VI!
Malcriado! rugiu ela rodando sobre os sapates, cruelmente perseguida por uma risadinha do mano.
Foi noite, embaixo, na saleta da S. Joaneira, enquanto Amlia em cima, com a morte na alma, martelava a Valsa
dos Dois Mundos, que os dois padres, muito chegados no canap, de cigarro nos dentes, por debaixo do tenebroso
painel onde a vaga mo do cenobita se estendia em garra sobre a caveira, cochicharam o seu plano: - antes de tudo
era necessrio achar Joo Eduardo, que desaparecera de Leiria; a Dionsia, mulher de faro, ia bater todos os recantos
da cidade para descobrir a toca em que a fera se acoutava; depois, imediatamente, porque o tempo urgia, Amlia
escrever-lhe-ia... S quatro palavras simples: que soubera que ele fora vtima duma intriga; que nunca perdera nada
da amizade que lhe tinha; que lhe devia uma reparao; e que viesse v-la... Se o rapaz hesitasse agora, o que no era
provvel (o cnego afirmava-o), fazia-se-lhe reluzir a esperana do emprego no governo civil, fcil de obter pelo
Godinho, inteiramente governado pela mulher, que era uma escravazinha do pobre Natrio?...
Mas o Natrio, disse Amaro, o Natrio que detesta o escrevente, que dir ele a esta revoluo?
Homem, exclamou o cnego com uma grande palmada na coxa, que me tinha esquecido! Pois voc no sabe o
que aconteceu ao pobre Natrio?...
Amaro no sabia.
Quebrou uma perna! Caiu da gua!
Quando?
Esta manh. Eu soube-o agora noitinha. Eu sempre lho disse: homem, esse animal ferra-lhe alguma! Pois
senhores, ferrou-lha. E tesa! Tem para pras... E eu que me tinha esquecido! Nem as senhoras l em cima sabem
nada.
Foi uma desolao, em cima, quando souberam. Amlia fechou o piano. Todos lembraram logo remdios que se lhe
devia mandar, foi uma gralhada de oferecimentos - ligaduras, fios, um unguento das freiras de Alcobaa, meia
garrafinha dum licor dos monges do deserto de ao p de Crdova... Era necessrio tambm assegurar a interveno
do Cu: e cada uma se prontificou a usar do seu valimento com os santos da sua intimidade; D. Maria da Assuno,
que ultimamente praticava com Santo Eleutrio, ofereceu a sua influncia; D. Josefa Dias encarregava-se de
interessar Nossa Senhora da Visitao; D. Joaquina Gansoso afianou S. Joaquim.
E l a menina? perguntou o cnego a Amlia.
Eu?...
E fez-se plida, numa tristeza de toda a sua alma, pensando que ela, com os seus pecados e os seus delrios, perdera a
til amizade de Nossa Senhora das Dores. - E no poder ela tambm concorrer com a sua influncia no Cu para
restabelecer a perna de Natrio, foi uma das amarguras maiores, talvez a punio mais viva que sentira desde que
amava o padre Amaro.

Foi em casa do sineiro, da a dias, que Amaro participou a Amlia o plano do padre-mestre. Preparou-a,
revelando-lhe primeiro que o cnego sabia tudo...
Sabe tudo em segredo de confisso, acrescentou para a sossegar. Alm disso ele e tua me tm culpas em
cartrio... Tudo fica em famlia...
Depois tomou-lhe a mo, e olhando-a com ternura, como compadecendo-se j das lgrimas aflitas que ela ia chorar:

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E agora, escuta, filha. No te aflijas com o que te vou dizer, mas necessrio, a nossa salvao...
s primeiras palavras, porm, do casamento com o escrevente, Amlia indignou-se com espalhafato.
Nunca, antes morrer!
O qu? Ele punha-a naquele estado e agora queria descartar-se dela e pass-la a outro? Era ela porventura um trapo
que se usa e que se atira a um pobre? Depois de ter posto fora de casa o homem, havia de humilhar-se, cham-lo e
cair-lhe nos braos?... Ah, no! Tambm ela tinha o seu brio! Os escravos trocavam-se, vendiam-se, mas era no
Brasil!
Enterneceu-se ento. Ah, ele j no a amava, estava farto dela! Ah, que desgraada, que desgraada que era! Atirou-se de bruos para a cama e rompeu num choro estridente.
Cala-te, mulher, que te podem ouvir na rua! dizia Amaro desesperado, sacudindo-a pelo brao.
No me importa! Que ouam! Para a rua vou eu, gritar que estou neste estado, que foi o Sr. padre Amaro, e que
me quer agora deixar!...
Amaro fazia-se lvido de raiva, com desejo furioso de lhe bater. Mas conteve-se; e com uma voz que tremia sob a sua
serenidade:
Tu ests fora de ti, filha... Dize l, posso eu casar contigo? No! Bem, ento que queres? Se se percebe que ests
assim, se tens o filho em casa, v o escndalo!... Por ti, ests perdida, perdida para sempre! E eu, se se souber, que
me sucede? Perdido tambm, suspenso, metido em processo talvez... De que queres tu que eu viva? Queres que
morra de fome?
Enterneceu-se tambm quela idia das privaes e das misrias do padre interdito. - Ah, era ela, era ela que o no
amava, e que depois dele ter sido to carinhoso e to dedicado, lhe queria pagar com o escndalo e com a desgraa...
No, no, exclamou Amlia em soluos, lanando-se-lhe ao pescoo.
E ficaram abraados, tremendo no mesmo enternecimento, - ela molhando de pranto o ombro do proco, ele
mordendo o beio com os olhos todos turvos de gua.
Desprendeu-se brandamente, enfim, e limpando as lgrimas:
No, filha, uma desgraa que nos sucede, mas tem de ser. Se tu sofres, imagina eu! Ver-te casada, a viver com
outro... Nem falemos nisso... Mas ento, a fatalidade, Deus que a manda!
Ela ficara aniquilada, beira do leito, tomada ainda de grandes soluos. Tinha chegado enfim o castigo, a vingana
de Nossa Senhora, que ela sentia preparar-se h tempos no fundo dos cus, como uma tormenta complicada. A
estava, agora, pior que os fogos do Purgatrio! Tinha de se separar de Amaro que imaginava amar mais, e ir viver
com o outro, com o excomungado! Como poderia ela nunca reentrar na graa de Deus, depois de ter dormido e
vivido com um homem que os cnones, o papa, toda a terra, todo o Cu consideravam maldito?... E devia ser esse
seu marido, talvez o pai de outros filhos... Ah, Nossa Senhora vingava-se demais!
E como posso eu casar com ele, Amaro, se o homem est excomungado?!
Amaro ento apressou-se a tranquiliz-la, prodigalizando os argumentos. Era necessrio no exagerar... O rapaz,
verdadeiramente, excomungado no estava... Natrio e o cnego tinham interpretado mal os cnones e as bulas...
Bater num sacerdote que no estava revestido no era motivo de excomunho ipso facto, segundo certos autores...
Ele, Amaro, era dessa opinio... De mais a mais podiam levantar-lhe a excomunho.
Tu compreendes... Como disse o santo concilio de Trento, e como sabes, ns atamos e desatamos. O moo foi
excomungado?... Bem, levantamos-lhe a excomunho. Fica to limpo como dantes. No, isso no te d cuidado.
Mas de que havemos de viver, se ele perdeu o emprego?
Tu no me deixaste dizer... Arranja-se-lhe o emprego. Arranja-lho o padre-mestre. Est tudo combinadinho, filha!
Ela no respondeu, muito quebrada e muito triste, com duas lgrimas persistentes ao comprido das faces.
Dize c, tua me no desconfia de nada?

168

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No, por ora no se percebe, respondeu ela com um grande ai.
Ficaram calados: ela limpando as lgrimas, serenando para sair; ele de cabea baixa, trilhando lugubremente o
soalho do quarto, pensando nas boas manhs de outrora, quando s havia ali beijos e risadinhas abafadas; tudo
mudara agora, at o tempo que estava todo nublado, um dia de fim de Vero, ameaando chuva.
Percebe-se que estive a chorar? perguntou ela, compondo ao espelho o cabelo.
No. Vais-te?
A mam est minha espera...
Deram um beijo triste, e ela saiu.

No entanto a Dionsia farejava pela cidade na pista de Joo Eduardo. A sua atividade desenvolvera-se, sobretudo,
mal soubera que o cnego Dias, o ricao, estava interessado na pesquisa. E todos os dias, noitinha, esgueirava-se
cautelosamente pelo porto de Amaro a dar-lhe as novidades: j sabia que o escrevente estivera ao princpio em
Alcobaa com um primo boticrio; depois fora para Lisboa; ai, com uma carta de recomendao do doutor Gouveia,
empregara-se no cartrio dum procurador; mas o procurador, passados dias, por uma fatalidade, morrera de
apoplexia; e desde ento o rasto de Joo Eduardo perdia-se no vago, no caos da capital. Havia, sim, uma pessoa que
lhe devia saber a morada e os passos: era o tipgrafo, o Gustavo. Mas infelizmente o Gustavo, depois duma questo
com o Agostinho, deixara o Distrito e desaparecera. Ningum sabia para onde fora; por desgraa, a me do tipgrafo
no a podia informar - porque morrera tambm.
Oh, senhores! dizia o cnego quando o padre Amaro lhe ia levar estes fios de informao. Oh, senhores! mas
ento nessa histria toda a gente morre! Isso uma hecatombe!
Voc graceja, padre-mestre, mas srio. Olhe que um homem em Lisboa agulha em palheiro. uma fatalidade!
Ento, aflito j, vendo passar os dias, escreveu tia, pedindo-lhe que esquadrinhasse por toda a Lisboa, a ver se por
l aparecera "um tal Joo Eduardo Barbosa..." Recebeu uma carta da tia em garatujas de trs pginas, queixando-se
do Joozinho, do seu Joozinho, que lhe fizera a vida um inferno, embebedando-se com genebra a ponto que no lhe
paravam hspedes em casa. Mas estava agora mais tranquila: o pobre Joozinho havia dias jurara-lhe pela alma da
mam que da por diante no beberia seno gasosa. Enquanto ao tal Joo Eduardo, perguntara na vizinhana e ao Sr.
Palma do Ministrio das Obras Pblicas, que conhecia toda a gente, mas nada averiguara. Havia, sim, um Joaquim
Eduardo que tinha uma loja de quinquilharias no bairro... E se fosse o negcio com ele bem ia, que era um homem
de bem...
Lrias! lrias! interrompeu o cnego impaciente.
Resolveu-se ele ento a escrever. E instado pelo padre Amaro (que no cessava de lhe representar o que a S. Joaneira
e ele mesmo, cnego Dias, sofreriam com o escndalo) chegou a autorizar ao seu amigo da capital as despesas
necessrias para empregar a polcia. A resposta demorou- se, mas veio enfim, prometedora e magnifica! O hbil
polcia Mendes descobrira Joo Eduardo! Somente no lhe sabia ainda a morada, avistara-o apenas num caf; mas
em dois ou trs dias o amigo Mendes prometia informaes precisas.
O desespero dos dois sacerdotes, porm, foi grande quando, da a dias, o amigo do cnego escreveu que o indivduo,
que o hbil polcia Mendes tomara por Joo Eduardo, num caf da Baixa, sobre sinais incompletos, era um moo de
Santo Tirso que estava na capital a fazer concurso para delegado... E havia trs libras e dezessete tostes de despesa.
Dezessete demnios! rugiu o cnego, voltando-se para Amaro furioso. E no fim de contas foi o senhor que gozou,
que se refocilou, e sou eu que estou aqui a arrasar a minha sade com estas andadas, e a fazer desembolsos desta
ordem!
Amaro, dependente do padre-mestre, vergou os ombros injria.

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Mas no estava nada perdido, graas a Deus. A Dionsia l andava no faro!

Amlia recebia estas notcias com desconsolao. Depois das primeiras lgrimas, a irremedivel necessidade
impusera-se-lhe, muito forte. Por fim que lhe restava? Da a dois ou trs meses, com aquele seu desgraado corpo de
cinta fina e quadris estreitos, no poderia esconder o seu estado. E que faria ento? Fugir de casa, ir como a filha do
tio Cegonha para Lisboa, ser espancada no Bairro Alto pelos marujos ingleses, ou como a Joaninha Gomes, que fora
a amiga do padre Ablio, levar pela cara os ratos mortos que lhe atiravam os soldados? No. Ento, tinha de casar...
Depois vir-lhe-ia um menino ao fim dos sete meses (era to frequente!), legitimado pelo sacramento, pela lei e por
Deus Nosso Senhor... E o seu filho teria um pap, receberia uma educao, no seria um enjeitado...
Desde que o senhor proco lhe afirmara, em juramento, que o escrevente no estava realmente excomungado, que
com algumas oraes se lhe levantaria a excomunho, os seus escrpulos devotos esmoreciam como brasas que se
apagam. No fim, em todos os erros do escrevente, ela s podia descobrir a incitao do cime e do amor: fora num
despeito de namorado que escrevera o Comunicado, fora num furor de paixo trada que espancara o senhor proco...
Ah! No lhe perdoava esta brutalidade! Mas que castigado fora! Sem emprego, sem casa, sem mulher, to perdido na
misria annima de Lisboa que nem a polcia achava! E tudo por ela. Pobre rapaz! No fim no era feio... Falavam da
sua impiedade; mas vira-o sempre muito atento missa, rezava todas as noites uma orao especial a S. Joo que ela
lhe dera impressa num carto bordado...
Com o emprego no governo civil podiam ter uma casinha e uma criada... Por que no seria feliz, por fim? Ele no
era rapaz de botequins, nem de vadiagem. Tinha a certeza de o dominar, de lhe impor os seus gostos e as suas
devoes. E seria agradvel sair aos domingos de manh para a missa, arranjada, de marido ao lado, cumprimentada
de todos, podendo, face da cidade, passear o seu filho muito vistoso na sua touca de rendas e na sua grande capa
franjada! Quem sabe se, ento, pelos carinhos que desse ao pequerrucho e pelos confortos de que cercasse o homem,
o Cu e Nossa Senhora se no abrandariam! Ah! para isso faria tudo, para ter outra vez no Cu aquela amiga, a sua
querida Nossa Senhora, amvel e confidente, sempre pronta a curar-lhe as dores, a livr-la de infortnios, ocupada a
preparar-lhe no Paraso um luminoso conchego!
Pensava assim horas inteiras, sobre a sua costura; pensava assim, mesmo no caminho para casa do sineiro; e depois
de ter estado um momento com a Tot, muito quieta agora, extenuada da febre lenta, quando subia ao quarto, a
primeira pergunta a Amaro era:
Ento, h alguma novidade?
Ele franzia a testa, rosnava:
A Dionsia l anda... Por qu, tens muita pressa?
Tenho muita pressa, tenho, respondia ela muito sria, que a vergonha para mim.
Ele calava-se; e havia tanto dio como amor nos beijos que lhe dava - quela mulher que se resignava assim to
facilmente a ir dormir com outro!

Tinha cimes dela - que lhe tinham vindo ultimamente desde que a vira conformar-se quele casamento odioso!
Agora, que ela j no chorava, comeava a enfurecer-se da falta das suas lgrimas; e secretamente desesperava-se
dela no preferir a vergonha com ele reabilitao com o outro. No lhe custaria tanto se ela continuasse a
barafustar, a fazer um alarido de prantos; isso seria uma prova sria de amor, em que a sua vaidade se banharia
deliciosamente; mas aquela aceitao do escrevente agora, sem repugnncia e sem gestos de horror, indignava-o

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como uma traio. Viera a suspeitar que a ela no fundo no lhe desagradava a mudana. Joo Eduardo por fim era
um homem; tinha a fora dos vinte e seis anos, os atrativos dum belo bigode. Ela teria nos braos dele o mesmo
delrio que tinha nos seus... Se o escrevente fosse um velho consumido de reumatismo, ela no mostraria a mesma
resignao. Ento, por vingana de padre, para "lhe desmanchar o arranjo", desejava que Joo Eduardo no
aparecesse: e muitas vezes, quando a Dionsia lhe vinha dar conta dos seus passos, dizia-lhe com um mau sorriso:
No se canse. O homem no aparece. Deixe l... No vale a pena ganhar dor de peito...
Mas a Dionsia tinha o peito forte - e uma noite veio, triunfante, dizer-lhe que estava na pista do homem! Vira enfim
o Gustavo, o tipgrafo, entrar para a casa de pasto do tio Osrio. Ao outro dia ia-lhe falar, e havia de se saber tudo...
Foi uma hora amargurada para Amaro. Aquele casamento, por que ansiara no primeiro momento de terror, agora,
que o sentia seguro, parecia-lhe a catstrofe da sua vida.
Perdia Amlia para sempre!... Aquele homem que ele expulsara, que ele suprimira, ali lhe vinha, por uma destas
peripcias malignas em que a Providncia se compraz, levar-lhe a mulher legitimamente. E a idia que ele ia t-la
nos braos, que ela lhe daria os beijos fogosos que lhe dava a ele, que balbuciaria oh, Joo! - como agora murmurava
oh, Amaro! - enfurecia-o. E no podia evitar o casamento; todos o queriam, ela, o cnego, at a Dionsia com o seu
zelo venal!
De que lhe servia ser um homem com sangue nas veias e as paixes fortes dum corpo so? Tinha de dizer adeus
rapariga, - v-la partir de brao dado com o outro, com o marido, irem ambos para casa brincar com o filho, um filho
que era seu! E ele assistiria destruio da sua alegria de braos cruzados, esforando-se por sorrir, voltaria a viver
s, eternamente s, e a reler o Brevirio!... Ah! se fosse no tempo em que se suprimia um homem com uma denncia
de heresia!... Que o mundo recuasse duzentos anos, e o Sr. Joo Eduardo havia de saber o que custa achincalhar um
sacerdote e casar com a menina Amlias...
E esta idia absurda, na exaltao da febre em que estava, apoderou-se to fortemente da sua imaginao que toda a
noite a sonhou - num sonho vvido, que muitas vezes depois contou rindo s senhoras. Era uma rua estreita batida
dum sol ardente; entre as altas portas chapeadas, uma populaa apinhava-se; pelos balces, fidalgos muito bordados
retorciam o bigode cavalheiresco; olhos reluziam, entre as pregas das mantilhas, acesos num furor santo. E pela
calada, a procisso do auto-de-f movia-se devagar, num vasto rudo, sob o tremendo dobre a finados de todos os
sinos vizinhos. Adiante os flagelantes seminus, de capuz branco sobre o rosto, dilaceravam-se, uivando o Miserere,
com as costas empastadas de sangue: sobre um jumento ia Joo Eduardo, idiota de terror, com as pernas pendentes, a
camisa alva sarapintada de diabos cor de fogo, tendo no peito um rtulo em que estava escrito - POR HEREGE; por
trs um medonho servente do Santo Ofcio espicaava furiosamente o jumento; e ao pi um padre, erguendo alto o
crucifixo, berrava-lhe aos ouvidos os conselhos do arrependimento. E ele, Amaro, caminhava ao lado cantando o
Requiem, de Brevirio aberto numa mo, com a outra abenoando as velhas, as amigas da Rua da Misericrdia que
se agachavam para lhe beijar a alva. s vezes voltava-se para gozar aquela pompa lgubre, e via ento a longa fila da
confraria dos Nobres: aqui era um personagem panudo e apopltico, alm uma face de mstico com um bigode feroz
e dois olhos chamejantes; cada um levava uma tocha acesa, e na outra mo sustentava o chapu cuja pluma negra
varria o cho. Os capacetes dos arcabuzeiros reluziam; uma clera devota contorcia as faces esfomeadas do
populacho; e o prstito ondeava nas tortuosidades da rua, entre o clamor do cantocho, os gritos dos fanticos, o
dobrar aterrador dos sinos, o tlintlim das armas, num terror que enchia toda a cidade, - aproximando-se da plataforma
de tijolo onde j fumegavam as pilhas de lenha.
E o seu desengano foi grande, depois daquela glria eclesistica do sonho, quando a criada o veio acordar cedo com
gua quente para a barba.
Era pois nesse dia que se ia saber do Sr. Joo Eduardo, e escrever-se-lhe!... Devia encontrar-se com Amlia s onze
horas; e foi a primeira coisa que lhe disse, atirando a porta do quarto com mau modo:
O homem apareceu... Pelo menos apareceu o amigo intimo, o tipgrafo, que sabe onde a besta pra.
Amlia, que estava num dia de desalento e terror, exclamou:

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Ainda bem, que se acaba este tormento!
Amaro teve um risinho repassado de fel:
Ento agrada-te, hem?
Se te parece, neste susto em que ando...
Amaro teve um gesto desesperado de impacincia. Susto! No estava m hipocrisia! Susto de qu? Com uma me
que era uma babosa, que lhe consentia tudo... O que era, era que queria casar... Queria outro! No lhe agradava
aquele divertimento pela manh, de fugida... Queria a coisa comodamente, em casa. Imaginava a menina que o iludia
a ele, um homem de trinta anos e quatro anos de experincia de confisso? Via bem atravs dela... Era como as
outras, queria mudar de homem.
Ela no respondia, muito plida. E Amaro, furioso com o seu silncio:
Calas-te, est claro... Que hs-de tu dizer? Se a verdade pura!... Depois dos meus sacrifcios... Depois do que
tenho sofrido por ti... Aparece-te o outro, larga para o outro!
Ela ergueu-se, e batendo o p, desesperada:
Foste tu que quiseste, Amaro!
Pudera! Se imaginas que me havia de perder por tua causal Est claro que quis!... - E olhando-a de alto,
fazendo-lhe sentir um desprezo de alma muito reta; - Mas nem vergonha tens de mostrar a alegria, o furor de ir para
o homem!... s uma desavergonhada, o que ...
Ela, sem uma palavra, branca como a cal, agarrou o mantelete para sair.
Amaro, exasperado, segurou-a violentamente pelo brao:
Para onde vais? Olha bem para mim. s uma desavergonhada... Estou-te a dizer. Ests morta por dormir com o
outro...
Pois acabou, estou! disse ela.
Amaro, perdido, atirou-lhe uma bofetada.
No me mates! gritou ela. o teu filho!
Ele ficou diante dela, enleado e trmulo: quela palavra, quela idia do seu filho, uma piedade, um amor
desesperado revolveu todo o seu ser: e arremessando-se sobre ela, num abrao que a esmagava, como querendo
sepult-la no peito, absorv-la toda s para si, atirando-lhe beijos furiosos que a magoavam, pela face e pelos
cabelos:
Perdoa, murmurava, perdoa, minha Ameliazinha! Perdoa, que estou doido!
Ela soluava, num pranto nervoso, - e toda a manh foi no quarto do sineiro um delrio de amor a que aquele
sentimento da maternidade, ligando-os como um sacramento, dava uma ternura maior, um renascimento incessante
de desejo, que os lanava cada vez mais vidos nos braos um do outro.
Esqueceram as horas; e Amlia s se decidiu a saltar do leito quando ouviram embaixo na cozinha a muleta do tio
Esguelhas.
Enquanto ela se arranjava pressa diante do bocado de espelho que ornava a parede, Amaro diante dela
contemplava-a com melancolia, vendo-a passar o pente nos cabelos - nos cabelos que ele dentro em breve no
tornaria a ver pentear; deu um grande suspiro, disse-lhe enternecido:
Esto a acabar os nossos bons dias, Amlia. s tu que queres... Hs-de-te lembrar algumas vezes destas boas
manhs...
No diga isso! fez ela com os olhos arrasados de gua.
E atirando-se-lhe de repente ao pescoo, com a antiga paixo dos tempos felizes, murmurou-lhe:
Hei-de ser sempre a mesma para ti... Mesmo depois de casada.

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Amaro agarrou-lhe as mos sofregamente:
Juras?
Juro.
Pela hstia sagrada?
Juro pela hstia sagrada, juro por Nossa Senhora!
Sempre que tenhas ocasio?
Sempre!
Oh, Ameliazinha! oh, filha! no te trocava por uma rainha!
Ela desceu. O proco, dando uma arranjadela ao leito, ouvia-a embaixo falar tranquilamente com o tio Esguelhas; e
dizia consigo que era uma grande rapariga, capaz de enganar o diabo, e que havia de fazer andar numa roda-viva o
pateta do escrevente.
Aquele "pacto", como lhe chamava o padre Amaro, tornou-se entre eles to irrevogvel que j lhe discutiam
tranquilamente os detalhes. O casamento com o escrevente consideravam-no como uma destas necessidades que a
sociedade impe e que sufoca as almas independentes, mas a que a natureza se subtrai pela menor fenda, como um
gs irredutvel. Diante de Nosso Senhor, o verdadeiro marido de Amlia era o senhor proco; era o marido da alma,
para quem seriam guardados os melhores beijos, a obedincia intima, a vontade: o outro teria quando muito o
cadver... J s vezes mesmo tramavam o plano hbil das correspondncias secretas, dos lugares ocultos de
rendez-vous...
Amlia estava de novo, como nos primeiros tempos, em todo o fogo da paixo. Diante da certeza que em algumas
semanas o casamento ia tornar "tudo branco como a neve", os seus transes tinham desaparecido, o mesmo terror da
vingana do Cu calmara-se. Depois, a bofetada que lhe dera Amaro fora como a chicotada que esperta um cavalo
que preguia e se atrasa: e a sua paixo, sacudindo-se e relinchando forte, ia-a de novo levando no mpeto duma
carreira fogosa.
Amaro, esse regozijava-se. Ainda s vezes, decerto, a idia daquele homem, de dia e de noite com ela,
importunava-o... Mas, no fundo, que compensaes! Todos os perigos desapareciam magicamente, e as sensaes
requintavam. Findavam para ele aquelas atrozes responsabilidades da seduo, e ficava-lhe a mulher mais apetitosa.
Instava agora com a Dionsia para que acabasse enfim aquela fastidiosa campanha. Mas a boa mulher, decerto para
se fazer pagar melhor pela multiplicidade de esforos, no podia descobrir o tipgrafo - aquele famoso Gustavo que
possua, como os anes de romance de cavalaria, o segredo da torre maravilhosa onde vive o prncipe encantado.
Oh, senhor! dizia o cnego, isso at j cheira mal! H quase dois meses busca dum patife!... Homem,
escreventes no faltam. Arranje-se outro!
Mas enfim, uma noite em que ele entrara a descansar em casa do proco, a Dionsia apareceu; e exclamou logo da
porta da sala de jantar, onde os dois padres tomavam o seu caf;
At que enfim!
Ento, Dionsia?
A mulher, porm, no se apressou: sentou-se mesmo, com licena dos senhores, porque vinha derreada... No, o
senhor cnego no imaginava os passos que se vira obrigada a dar... O maldito tipgrafo lembrava-lhe a histria que
lhe contavam em pequena, dum veado que estava sempre vista e que os caadores a galope nunca alcanavam.
Uma perseguio assim!... Mas, finalmente, apanhara-o... E tocadito, por sinal.
Acabe, mulher! berrou o cnego.
Pois aqui est, disse ela. Nada!
Os dois sacerdotes olharam-na mistificados.
Nada qu, criatura?

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Nada. O homem foi para o Brasil!


O Gustavo recebera de Joo Eduardo duas cartas: na primeira, onde lhe dava a morada, para o lado do Poo do
Borratm, anunciava-lhe a resoluo de ir para o Brasil; na segunda dizia-lhe que mudara de casa, sem lhe indicar a
nova adresse, e declarava que pelo prximo paquete embarcava para o Rio; no dizia nem com que dinheiro, nem
com que esperanas. Tudo era vago e misterioso. Desde ento, havia um ms, o rapaz no tornara a escrever, donde
o tipgrafo conclua que ia a essa hora nos altos-mares... - "Mas havemos de ving-lo!" tinha ele dito a Dionsia.
O cnego remexia pausadamente o seu caf, embatocado.
E esta, padre-mestre? exclamou Amaro, muito branco.
Acho-a boa.
Diabo levem as mulheres, e o inferno as confunda! disse surdamente Amaro.
Amm, respondeu gravemente o cnego.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
XX)
por Ea de Queirs

Que lgrimas quando Amlia soube a notcia! A sua honra, a paz da sua vida, tantas felicidades combinadas, tudo
perdido e sumido nas brumas do mar, a caminho para o Brasil!
Foram as semanas piores da sua vida. Ia para o proco, banhada em lgrimas, perguntando-lhe todos os dias o que
havia de fazer.
Amaro, sucumbido, sem idia, ia para o padre-mestre.
Fez-se tudo o que se pde, dizia o cnego desolado. aguentar. No se metesse nelas!
E Amaro voltava para Amlia com consolaes muito murchas:
Tudo se h-de arranjar, esperar em Deus!
Era bom o momento para contar com Deus, quando Ele, indignado, a acabrunhava de misrias! E aquela indeciso,
num homem e num padre, que devia ter a habilidade e a fora de a salvar, desesperava-a; a sua ternura por ele
sumia-se como a gua que a areia absorve; e ficava um sentimento confuso em que sob o desejo persistente j
transluzia o dio.
Espaava agora de semana a semana os encontros na casa do sineiro. Amaro no se queixava; aquelas boas manhs
do quarto do tio Esguelhas, eram sempre estragadas com queixumes; cada beijo tinha um rastro de soluos; e aquilo
enervava-o tanto, que lhe vinham desejos de se atirar tambm de bruos para a enxerga e chorar toda a sua amargura.
No fundo acusava-se de exagerar os seus embaraos, de lhe comunicar um terror desproporcionado. Outra mulher,
de melhor senso, no faria semelhante espalhafato... Mas que, uma beata histrica, toda nervos, toda medo, toda
exaltao!... Ah, no havia dvida, fora "urna famosa asneira"!
Tambm Amlia pensava que fora "uma asneira". E no ter nunca imaginado que aquilo lhe poderia suceder! Qual!
Como mulher, correra para o amor, toda tonta, certa que escaparia, ela, - e agora que sentia nas entranhas o filho,
eram as lgrimas e os espantos e as queixas! A sua vida era lgubre: de dia tinha de se conter diante da me,
aplicar-se sua costura, conversar, afetar felicidade... Era de noite que a imaginao desencadeada a torturava com
uma incessante fantasmagoria de castigos, deste e do outro mundo, misrias, abandonos, desprezo da gente honrada
e chamas do Purgatrio...
Foi ento que um acontecimento inesperado veio fazer diverso quela ansiedade que se ia tomando um hbito
mrbido do seu esprito. Uma noite a criada do cnego apareceu, esfalfada de correr, a dizer que a Sra. D. Josefa
estava morte.
Na vspera a excelente senhora sentira-se doente com uma pontada no lado, mas insistira em ir Senhora da
Encarnao rezar a sua coroa; voltou transida, com uma dor maior e uma ponta de febre; e nessa tarde, quando o

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doutor Gouveia foi chamado, tinha-se declarado uma pneumonia aguda. '
A S. Joaneira correu logo a instalar-se l como enfermeira. E ento, durante semanas, na tranquila casa do cnego,
foi um alvoroo de dedicaes aflitas: as amigas, quando se no espalhavam pelas igrejas a fazer promessas e a
implorar os seus santos devotos, estavam l em permanncia, saindo e entrando no quarto da doente com passos de
fantasmas, acendendo aqui e alm lamparinas s imagens, torturando o doutor Gouveia com perguntas piegas.
noite na sala, com o candeeiro a meia luz, era pelos cantos um cochichar de vozes lgubres; e ao ch, entre cada
mastigadela de torrada, havia suspiros, lgrimas furtivamente limpadas...
O cnego l estava a um canto, aniquilado, sucumbido com aquela brusca apario da doena e do seu cenrio
melanclico - as garrafadas de botica enchendo as mesas, as entradas solenes do mdico, as faces compungidas que
vm saber se h melhoras, o hlito febril espalhado em toda a casa, o timbre funerrio que toma o relgio de parede
no abafamento de todo o rudo, as toalhas sujas que ficam dias no lugar em que caram, o anoitecer de cada dia com
a sua ameaa de treva eterna... De resto, um pesar sincero prostrava-o; havia cinquenta anos que vivia com a mana e
era animado por ela; o longo hbito tomara-lha cara; e as suas caturrices, as suas toucas negras, o seu espalhafato
pela casa faziam como uma parte mesma do seu ser... Alm disso, quem sabe se a morte, entrando-lhe em casa, para
poupar passos, o no levaria tambm!...
Para Amlia aquele tempo foi um alvio; ao menos ningum pensava, ningum reparava nela; nem a sua face triste e
os vestgios de lgrimas pareceriam estranhos, naquele perigo em que estava a madrinha. Demais, os servios de
enfermeira ocupavam-na: como era a mais forte e a mais nova, agora que a S. Joaneira estava estafada de viglias,
era ela que passava as longas noites beira de D. Josefa: e no havia ento desvelos que no tivesse, para abrandar
Nossa Senhora e o Cu com aquela caridade pela doente, para merecer igual piedade quando o seu dia viesse de estar
tambm prostrada num leito... Vinha-lhe agora, sob a impresso fnebre que se exalava da casa, o pressentimento
repetido que morreria de parto: s vezes s, embrulhada no seu xale aos ps da doente, ouvindo-lhe o gemer
montono, enternecia-se sobre a sua prpria morte que julgava certa, e molhavam-se-lhe os olhos de lgrimas, numa
saudade vaga de si mesma, da sua mocidade e dos seus amores... l ento ajoelhar-se junto da cmoda, onde uma
lamparina bruxuleava diante dum Cristo projetando sobre o papel claro da parede a sua sombra disforme que se
quebrava no teto; e ali ficava rezando, pedindo a Nossa Senhora que no lhe recusasse o Paraso... Mas a velha
mexia-se com um ai doloroso; ia ento aconchegar-lhe a roupa, falar-lhe baixo. Vinha depois sala ver no relgio se
era o momento do remdio; e estremecia s vezes, sentindo vir do quarto prximo um pio de flautim ou um som
rouco de trombone; era o cnego a ressonar.
Enfim, uma manh, o doutor Gouveia declarou D. Josefa livre de perigo. Foi um vivo regozijo para as senhoras certa, cada uma, que aquilo era devido interveno particular do seu santo devoto. E dai a duas semanas houve uma
festa na casa, quando D. Josefa, pela primeira vez, amparada nos braos de todas as amigas, deu dois passos
trmulos no quarto. Pobre D. Josefa, o que dela fizera a doena! Aquela vozinha irritada em que as palavras eram
despedidas como setas envenenadas, assemelhava-se agora apenas a um som expirante, quando, num esforo ansioso
da vontade, pedia a escarradeira ou o xarope. Aquele olhar sempre alerta, escrutador e maligno, estava hoje como
refugiado no fundo das rbitas, assustado da luz, das sombras e dos contornos das coisas. E o seu corpo, to teso
outrora, duma secura de ramo de sarmento, agora ao cair no fundo da poltrona, sob a trapalhada dos agasalhos,
parecia um trapo tambm.
Mas enfim o doutor Gouveia, apesar de anunciar uma convalescena longa e delicada, dissera rindo ao cnego,
diante das amigas (depois de ter visto D. Josefa manifestar o seu primeiro desejo, o desejo de se chegar janela) que
com muita cautela, tnicos, e as oraes de todas aquelas boas senhoras - a mana estava ainda para amores...
Ai doutor, exclamou D. Maria, as nossas oraes no lhe ho-de faltar...
E eu no lhe hei-de faltar com os tnicos, disse o doutor. De modo que, o que resta congratularmo-nos.
Aquela jovialidade do doutor era para todos como a certeza da sade prxima.

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E dai a dias, o cnego, vendo aproximar-se o fim de agosto, falou de alugar casa na Vieira, como costumava um ano
sim outro no, para ir tomar os seus banhos de mar. O ano passado no fora. Este era o ano de praia...
E a mana l, naqueles ares saudveis da beira-mar, que acaba de ganhar foras e carnes...
Mas o doutor Gouveia desaprovou a jornada. O ar muito picante e muito rico do mar no convinha fraqueza de D.
Josefa. Era prefervel irem para a quinta da Ricoa, nos Poiais, lugar abrigado e muito temperado.
Foi um desgosto para o pobre cnego, que prodigalizou as lamrias. O qu! ir enterrar-se todo o Vero, o melhor
tempo do ano, na Ricoa! E os seus banhos, meu Deus, os seus banhos?
Veja o senhor, - dizia ele a Amaro, uma noite no escritrio, - veja o que eu tenho sofrido... Durante a doena, que
desarranjo, que desordem na casa! Ch fora de horas, jantar esturrado! E os cuidados que tive, que me
emagreceram... E agora, quando eu pensava poder ir refazer- me para a praia, no senhor, vai para a Ricoa, dispensa
os teus banhos... Isto o que eu chamo sofrer! E no fim de tudo no fui eu que estive doente. Mas sou eu que as
aguento... Perder dois anos a fio os meus banhos!
Amaro, ento, deu de repente uma punhada na mesa, e exclamou:
Homem, veio-me uma boa idia!
O cnego olhou-o com dvida, como se no achasse possvel a uma inteligncia humana descobrir o fim dos seus
males.
Quando digo uma boa idia, padre-mestre, devia dizer uma idia sublime!
Acabe, criatura...
Escute. O senhor vai para a Vieira, e a S. Joaneira, est claro, vai tambm. Naturalmente alugam casa um ao p do
outro, como ela me disse que tinham feito h dois anos...
Adiante...
Bem. Aqui temos a S. Joaneira na Vieira. Agora, a senhora sua mana parte para a Ricoa.
E ento a criatura h-de ir s?
No! exclamou Amaro em triunfo. Vai com a Amlia! A Amlia vai-lhe servir de enfermeira! Vo ambas ss! E
l na Ricoa, naquele buraco onde no vai viva alma, naquele casaro onde pode uma pessoa viver sem que ningum
em roda suspeite, l que a rapariga tem o filho! Hem, que lhe parece?
O cnego erguera-se com os olhos redondos de admirao.
Homem, famosa idia!
que concilia tudo! O senhor toma os seus banhos. A S. Joaneira, longe, no sabe o que se passa. Sua mana goza
os ares... A Amlia tem um stio escondido para a coisa... Ricoa ningum a vai ver... A D. Maria tambm vai pra
Vieira. As Gansosos, idem. A rapariga deve ter o bom sucesso ai pelos princpios de Novembro... Da Vieira, e isso
fica por sua conta, no volta ningum dos nossos at princpios de Dezembro... E quando nos reunirmos de novo est
a rapariga limpa e fresca.
Pois senhores, por ser a primeira idia que voc tem nestes dois ltimos anos, uma grande idia!
Obrigado, padre-mestre.
Mas havia uma dificuldade feia: era o ir D. Josefa, rigorista D. Josefa, to implacvel s fraquezas do sentimento,
D. Josefa que pedia para as mulheres frgeis as antigas penalidades gticas - as letras marcadas na testa com ferro
em brasa, os aoutes nas praas pblicas, os in pace tenebrosos - ir Josefa e pedir-lhe para ser cmplice dum parto!
A mana vai dar urros! disse o cnego.
Ns veremos, padre-mestre, replicou Amaro repoltreando-se e balouando a perna, muito certo do seu prestgio
devoto. Ns veremos... Hei-de-lhe eu falar... E quando lhe tiver contado umas lrias... Quando lhe tiver representado
que para ela um caso de conscincia encobrir a pequena... Quando lhe lembrar que nas vsperas da morte que se
deve fazer alguma boa ao, para no se apresentar porta do Paraso com as mos vazias... Ns veremos!

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Talvez, talvez, disse o cnego. A ocasio boa, porque a pobre mana est fraquita do juzo e leva-se como uma
criana.
Amaro ergueu-se, esfregando vivamente as mos:
Pois , mos obra! mos obra!
E necessrio no perder tempo, porque o escndalo estala. Olhe que esta manh, l em casa, a besta do
Libaninho ps-se a gracejar com a rapariga, a dizer-lhe que tinha a cinta grossa...
Oh, que patife! rugiu o proco.
No, no seria por mal. Mas que a rapariga tem engrossado, fato... Com esta atarantao da doena ningum
tem tido olhos para nada... Mas agora pode-se reparar... srio, amigo, srio!

Por isso, logo na manh seguinte, Amaro foi, segundo a expresso do cnego, "dar a grande abordagem mana".
Antes, porm, explicou embaixo no escritrio ao padre-mestre o seu plano: primeiro, ia dizer a D. Josefa que o
cnego estava na inteira ignorncia do desastre da Ameliazinha, e que ele, Amaro, o sabia, no em segredo de
confisso (nesse caso no o poderia revelar), mas pelas confidncias secretas dos dois - de Amlia e do homem
casado que a seduzira!... Do homem casado, sim!... Porque enfim era necessrio provar velha que havia a
impossibilidade duma reparao legtima...
O cnego coava a cabea descontente:
Isso no vai bem arranjado, disse ele. A mana sabe bem que no iam homens casados Rua da Misericrdia.
E o Artur Couceiro? exclamou Amaro, sem escrpulo.
O cnego largou a rir, com gosto. O pobre Artur, sem dentes, cheio de filhos, com os seus olhos de carneiro triste,
acusado de perder virgens!... No, essa era boa!
No pega, proco amigo, no pega! Outra, outra...
Mas ento subitamente partiu dos lbios de ambos o mesmo nome - o Femandes, o Femandes da loja de panos! Belo
homem, que Amlia admirava muito! Sempre que saa ia-lhe loja: tinha mesmo havido indignao na Rua da
Misericrdia, havia dois anos, com a ousadia do Femandes que acompanhara Amlia pela estrada de Marrazes at ao
Morenal!
J se sabe, no se dizia explicitamente mana, - mas dava-se-lhe a entender que fora o Femandes.
E Amaro subiu rapidamente para o quarto da velha, que era por cima do escritrio. Esteve l meia hora, uma longa,
uma pesada meia hora para o cnego, que apenas podia ouvir em cima, ora rangeres das solas de Amaro, ora tosse
cavernosa da velha... E no seu passeio habitual pelo escritrio, da estante para a janela, com as mos atrs das costas
e a caixa do rap nos dedos, ia considerando quantos incmodos, quantas despesas lhe traria ainda aquele
"divertimento do senhor proco"! Tinha de ter a rapariga na quinta cinco ou seis meses... Depois o mdico, a parteira
que era ele naturalmente que havia de pagar... Depois algum enxoval para o pequeno... E que se lhe havia de fazer,
ao pequeno?... Na cidade, a Roda fora suprimida; em Ourm, como os recursos da Misericrdia eram escassos e a
afluncia dos enjeitados escandalosa, tinham posto um homem ao p da sineta da Roda, para interrogar e pr
embaraos; havia indagaes de paternidade, restituies de crianas; e a autoridade, finria, combatia o excesso dos
enjeitamentos com o terror dos vexames...
Enfim, o pobre padre-mestre via diante de si todo um eriamento de dificuldades para lhe sacudir a pachorra e
estragar-lhe a digesto... - Mas o excelente cnego, no fundo, no se indignava; sempre tivera uma afeio de velho
mestre pelo proco; para a Amlia sempre o inclinara um fraco meio paternal, meio lbrico; e mesmo j sentia pelo
"pequeno" uma vaga condescendncia de av.
A porta abriu-se, e o proco apareceu triunfante.

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Tudo s mil maravilhas, padre-mestre! Que lhe dizia eu?
Consentiu?
Em tudo. No foi sem dificuldade... Ia-se abespinhado. Falei-lhe do homem casado... Que a rapariga estava com a
cabea perdida, queria-se matar... Que se ela no consentisse em encobrir a coisa era responsvel por uma desgraa...
Lembre-se a senhora que est agora com os ps pra cova, que Deus pode cham-la dum momento a outro, e que se
tiver na conscincia este peso, no h padre que lhe d a absolvio!... Lembre-se que morre para a como um co!...
Enfim, disse o cnego aprovando, falou-lhe com prudncia...
Disse-lhe a verdade. Agora trata-se de falar S. Joaneira, e de a levar para a Vieira quanto antes...
Outra coisa, amigo, interrompeu o cnego. Tem voc pensado no destino que se h-de dar ao fruto?
O proco coou desconsoladamente a cabea:
Ah, padre-mestre... Isso outra dificuldade... Tem-me apoquentado muito... Naturalmente d-lo a criar a alguma
mulher, longe, l pra Alcobaa ou para Pombal... A felicidade, padre-mestre, era que a criana nascesse morta!
Era um anjinho mais... rosnou o cnego sorvendo a sua pitada.

Logo nessa noite ele falou S. Joaneira da ida para a Vieira, embaixo na saleta onde ela estava arranjando pires de
marmelada que andavam a secar para a convalescena da D. Josefa. Comeou por dizer que lhe alugara a casa do
Ferreiro...
Mas isso um nicho! exclamou ela logo. Onde hei-de eu meter a pequena?
Ora ai que est. que justamente a Amlia desta vez no vai Vieira.
No vai?
Foi s ento que o cnego lhe explicou que a mana no podia ir s para a Ricoa, que ele tinha pensado em mandar
com ela Amlia... Era uma idia que lhe viera nessa manh.
Eu no posso ir, tenho de tomar os meus banhos, a senhora bem sabe... A pobre de Cristo no h-de estar para l
s, com uma criada. Portanto...
A S. Joaneira teve um silenciozinho desconsolado:
Isso verdade. Mas olhe, para lhe dizer com franqueza, custa-me bem deixar a pequena... Se eu pudesse
dispensar os banhos, ia eu.
Qual ia! A senhora vem para a Vieira. Eu tambm no hei-de estar l s... Sua ingrata, sua ingrata!... - E tomando
um tom muito srio: - A senhora veja bem. A Josefa est com os ps para a cova. Ela sabe que o que eu tenho para
mim chega. Ela tem afeio pequena, sempre madrinha; se a vir agora a trat-la na doena, a estar ali s com ela
uns meses, fica pelo beio. Olhe que a mana ainda vale um par de mil cruzados. A pequena pode apanhar um bom
dote. No lhe digo mais nada...
E a S. Joaneira concordou logo - uma vez que era vontade do senhor cnego.
Em cima, Amaro estava contando rapidamente a Amlia "o grande plano", a cena com a velha: que ela se
prontificara logo, coitadinha, j cheia de caridade, desejando at ajudar para o enxoval do pequeno...
Nela podes ter confiana, uma santa... De modo que est tudo salvo, filha. estar metida quatro ou cinco meses
na Ricoa.
Era isso o que fazia choramigar Amlia: perder a estao da Vieira, o divertimento dos banhos!... Ir enterrar-se todo
um Vero naquele sinistro casaro da Ricoa! A nica vez que l fora, j ao fim da tarde, ficara estarrecida de medo.
Tudo to escuro, dum eco to cncavo... Tinha a certeza que ia l morrer, naquele degredo.

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Tolice! fez Amaro. dar graas ao Senhor de me ter inspirado esta idia de salvao. Demais tens a D. Josefa,
tens a Gertrudes, o pomar para passear... E eu vou-te l ver todos os dias. At hs-de gostar, vers.
Enfim que lhe hei-de eu fazer? aguentar. E com duas grossas lgrimas nas plpebras, amaldioava intimamente
aquela paixo que s amarguras lhe dava, e que agora, quando toda a Leiria ia para a Vieira, a forava a ela a ir
fechar-se na solido da Ricoa, ouvindo tossir a velha e os ces uivar na quinta... - E a mam, que diria a mam?
Que h-de dizer? A D. Josefa no pode ir para a quinta s, sem uma enfermeira de confiana! No te d cuidado.
O padre-mestre est l embaixo a trabalh-la... E eu vou ter com ela, que j aqui estou s h bocado contido, e nestes
ltimos dias necessrio ter cautelinha...
Desceu. Justamente o cnego subia, e encontraram-se na escada.
Ento? perguntou Amaro ao ouvido do padre-mestre.
Tudo arranjado. E por l?
Idem.
E no escuro da escada os dois padres apertaram-se silenciosamente a mo.

Da a dias, depois duma cena de prantos, Amlia partiu com D. Josefa para a Ricoa num char--banc.
Tinham arranjado, com almofadas, um recanto cmodo para a convalescente. O cnego acompanhava-a, furioso com
aquele incmodo. E a Gertrudes ia em cima na almofada, sombra da montanha que faziam sobre o tope do carro os
bas de couro, os cestos, as latas, as trouxas, os sacos de chita, o aafate onde miava o gato, e um fardo amarrado
com cordas contendo os painis dos santos mais queridos de D. Josefa.
Depois, ao fim da semana, foi a jornada da S. Joaneira para a Vieira, de noite, por causa da calma. A Rua da
Misericrdia estava atravancada com o carro de bois, que conduzia as louas, os enxerges, o trem de cozinha; e no
mesmo char--banc que fora Cortegassa, ia agora a S. Joaneira e a Rua, que levava tambm no regao um aafate
com o gato.
O cnego fora na vspera, s Amaro assistia partida da S. Joaneira. E depois de toda uma azfama de galgarem
cem vezes de baixo a cima as escadas por um cestinho que esquecera ou um embrulho que desaparecia, quando a
Rua enfim fechou a porta chave, a S. Joaneira, j no estribo do char--banc, rompeu a chorar.
Ento, minha senhora, ento! disse Amaro.
Ai, senhor proco, deixar a pequena!... Mal sabe o que me custa... Parece que a no torno a ver. Aparea pela
Ricoa, faa-me essa esmola. Veja se ela est contente...
V descansada, minha senhora.
Adeus, senhor proco. Muito obrigada por tudo... Ai, os favores que lhe devo!
Tolices, minha senhora... Boa jornada, d notcias! Recados ao padre-mestre. Adeus, minha senhora! adeus,
Rua...
O char--banc partiu. E pelo mesmo caminho por onde ele ia rolando, Amaro foi andando devagar at estrada da
Figueira. Eram ento nove horas; nascera j o luar duma noite clida e serena de Agosto. Uma tnue nvoa luminosa
suavizava a paisagem calada. Aqui e alm uma fachada saliente de casa rebrilhava, batida da lua, entre as sombras do
arvoredo. Ao p da Ponte, parou ao olhar melancolicamente o rio que corria sobre a areia com uma sussurrao
montona; nos lugares em que as rvores se debruavam, havia escurides cerradas; e adiante uma claridade tremia
sobre a gua, como um tecido de filigrana faiscante. Ali esteve, naquele silncio que o calmava, fumando cigarros e
atirando as pontas para o rio, embebido numa tristeza vaga. Depois, ouvindo as onze, veio voltando para a cidade,
passou pela Rua da Misericrdia num enternecimento de recordaes: a casa, com as janelas fechadas, sem as
cortinas de cassa, parecia abandonada para sempre; os vasos de alecrim tinham ficado esquecidos aos cantos das

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janelas... Quantas vezes Amlia e ele se tinham encostado quela varanda! Havia ento um craveiro fresco, e
conversando, ela cortava uma folha, trincava-a nos dentinhos. Tudo tinha acabado agora! - E na Misericrdia, ao
lado, o piar das corujas no silncio dava-lhe uma sensao de runa, de solido e de fim eterno.
Foi andando para casa, devagar, com os olhos arrasados de gua.
A criada veio logo escada dizer-lhe que o tio Esguelhas, numa aflio, viera procur-lo duas vezes, haviam de ser
nove horas. A Tot estava a morrer, e s queria receber os sacramentos da mo do senhor proco.
Amaro, apesar da sua repugnncia supersticiosa em voltar assim nessa noite, para um fim to triste, no meio das
recordaes felizes da sua paixo, foi, para obsequiar o tio Esguelhas; mas impressionava-o aquela morte,
coincidindo com a partida de Amlia, e como completando a sbita disperso de quanto at a o interessara ou
estivera misturado sua vida.
A porta da casa do sineiro estava entreaberta, e na escurido da entrada topou com duas mulheres que saam
suspirando. Foi logo direito alcova da paraltica: duas grandes velas de cera, trazidas da igreja, ardiam sobre uma
mesa: um lenol branco cobria o corpo da Tot; e o padre Silvrio, que fora decerto chamado por estar de semana,
lia o Brevirio, com o leno nos joelhos, os seus grandes culos na ponta do nariz. Ergueu-se apenas viu Amaro:
Ah, colega, disse muito baixo, andaram a procur-lo por toda a parte... A pobre de Cristo queria-o a voc... Eu,
quando me foram buscar, ia fazer a partida a casa do Novais. a partida do sbado... Que cena! Morreu na
impenitncia, como era dos livros. Quando me viu, e que voc no vinha, que espetculo! At tive medo que me
cuspisse no crucifixo...
Amaro, sem dar uma palavra, ergueu uma ponta do lenol, mas deixou-o logo recair sobre a face da morta. Depois
subia acima, ao quarto onde o sineiro, estirado sobre a cama, voltado para a parede soluava desesperadamente;
estava com ele outra mulher, que se conservava a um canto, muda, e imvel, com os olhos no cho, no vago
aborrecimento que lhe dava aquele pesado dever de vizinha. Amaro tocou no ombro do sineiro, falou-lhe:
necessrio resignao, tio Esguelhas... So decretos do Senhor... Para ela at uma felicidade.
O tio Esguelhas voltou-se; e reconhecendo o proco, por entre o vu das lgrimas que lhe alagavam os olhos,
tomou-lhe a mo, quis beijar-lha. Amaro recuou:
Ento, tio Esguelhas?... Deus h-de ser misericordioso, h-de-lhe levar em conta a sua dor...
Ele no o escutava, sacudido dum pranto convulsivo, - enquanto a mulher, muito tranquilamente, limpava ora um ora
outro canto do olho.
Amaro desceu; e para aliviar o bom Silvrio daquele servio excepcional, tomou o seu lugar ao p da vela, com o
Brevirio na mo.
Ali ficou at tarde. A vizinha ao sair veio dizer-lhe que o tio Esguelhas tinha pegado a dormir; e ela prometia voltar
com a amortalhadeira, mal rompesse a manh.
Toda a casa ento ficou naquele silncio, que a vizinhana do vasto edifcio da S fazia parecer mais soturno; s s
vezes um mocho piava debilmente nos contrafortes, ou o grosso bordo batia os quartos. E Amaro, tomado dum
indefinido terror, mas preso ali por uma fora superior da conscincia sobressaltada, ia precipitando as oraes... s
vezes o livro caia-lhe sobre os joelhos; e ento, imvel, sentindo por detrs a presena daquele cadver coberto do
lenol, recordava, num contraste amargo, outras horas em que o sol banhava o ptio, as andorinhas esvoaavam, e
ele e Amlia subiam rindo para aquele quarto onde agora, sobre a mesma cama, o tio Esguelhas dormitava com
soluos mal acalmados...
O Crime do Padre Amaro (Captulo
XXI)
por Ea de Queirs

O cnego Dias recomendara muito a Amaro que ao menos nas primeiras semanas, para evitar as suspeitas da mana e
da criada, no fosse Ricoa. E a vida de Amaro tornou-se ento mais triste, mais vazia que outrora, quando pela

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primeira vez deixando a casa da S. Joaneira viera para a Rua das Sousas. Todos os seus conhecidos estavam fora de
Leiria: D. Maria da Assuno na Vieira; as Gansosinhos ao p de Alcobaa com a tia, a famosa tia que havia dez
anos estava para morrer e para lhes deixar uma grande herdade. Depois do servio da S, as horas, todo o longo dia,
arrastavam-se pesadas como chumbo. No estaria mais separado de toda a comunicao humana, se como Santo
Antnio vivesse nos areais do deserto lbico. S o coadjutor que, coisa singular, nunca lhe aparecia nos tempos
felizes, voltara agora, como o companheiro fatdico das horas tristes, a visit-lo uma, duas vezes por semana, ao fim
do jantar, mais magro, mais chupado, mais soturno, com o seu eterno guarda-chuva na mo. Amaro odiava-o; s
vezes, para o impor, fingia-se todo ocupado numa leitura; ou precipitando-se para a mesa, mal lhe sentia nos degraus
as passadas lentas:
Amigo coadjutor, desculpe, que estou aqui a rabiscar uma coisa.
Mas o homem instalava-se, com o odioso guarda-chuva entre os joelhos:
No se prenda, senhor proco, no se prenda.
E Amaro, torturado por aquela figura lgubre que no se mexia na cadeira, atirava a pena, furioso, agarrava o
chapu:
No estou hoje para a coisa, vou espairecer.
E primeira esquina descartava-se bruscamente do coadjutor.
s vezes, farto da solido, ia visitar o Silvrio. Mas a felicidade pachorrenta daquele ser obeso, ocupado em
colecionar receitas de medicina caseira e em observar as perturbaes fantsticas da sua digesto; os seus constantes
louvores do doutor Godinho, dos pequenos e da senhora; as chalaas obsoletas que ele repetia havia quarenta anos e
a inocente hilaridade, que elas lhe davam, impacientavam Amaro. Saa, enervado, pensando na sorte inimiga que o
fizera to diferente do Silvrio. Aquilo era a felicidade por fim: por que no havia de ele ser tambm um bom padre
caturra, com uma pequenina mania tirnica, parasita regalado duma famlia respeitvel, tendo um destes sangues
tranquilos que giram sob camadas de gordura, sem perigo de transbordar e de causar desgraas, como um riacho que
corre por baixo duma montanha?...
Outras vezes ia ao colega Natrio, cuja fratura, mal tratada ao princpio, o retinha ainda na cama com o aparelho na
perna. Mas a, enjoava-o o aspecto do quarto - impregnado dum cheiro de arnica e de suor, com uma profuso de
trapos ensopados em malgas vidradas, e esquadres de garrafas sobre a cmoda entre fileiras de santos. Natrio, mal
o via aparecer, rompia em queixas: as cavalgaduras dos mdicos! A sua m sorte habitual! As torturas a que o
foravam! O atraso em que estava a medicina neste maldito pas!... E ia salpicando o soalho negro de expectoraes
e de pontas de cigarro. Desde que estava doente, a sade dos outros, sobretudo dos amigos, indignava-o como uma
ofensa pessoal.
E voc sempre rijo, hem? Pudera! - murmurava com rancor.
E pensar que aquela besta do Brito nunca lhe doera a cabea! E que o alarve do abade se gabava de nunca ter estado
na cama depois das sete da manh! Animais!
Amaro ento dava-lhe as novidades: alguma carta que recebera do cnego, da Vieira, as melhoras da D. Josefa...
Mas Natrio no se interessava pelas pessoas a quem apenas o unia a convivncia e a amizade; interessavam-no s
os seus inimigos, com quem tinha ligaes de dio. Queria saber do escrevente, se j tinha estourado de fome...
Esse ao menos pude-lhe ser bom antes de cair aqui nesta maldita cama!...
As sobrinhas apareciam ento - duas criaturinhas sardentas, de olhos muito pisados. O seu grande desgosto era que o
titi no mandasse vir a benzedeira pr-lhe virtude na perna: era o que tinha curado o morgadinho da Barrosa, e o
Pimentel de Ourm...
Natrio, na presena das duas rosas do seu canteiro, calmava-se.
Coitaditas, no por falta de cuidados delas que eu ainda no arribei... Mas tenho sofrido, caramba!
E as duas rosas, com o mesmo movimento simultneo, voltavam-se para o lado limpando os olhos aos lenos.

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Amaro saa dali, mais enfastiado.
Para se fatigar tentava dar grandes passeios pela estrada de Lisboa. Mas apenas se afastava do movimento da cidade,
a sua tristeza tornava-se mais intensa, concordando com aquela paisagem de colinas tristes e rvores enfezadas: e a
sua vida aparecia-lhe como essa mesma estrada montona e longa, sem um incidente que a alegrasse, estirando-se
desoladamente at se perder nas brumas do crepsculo. s vezes, ao voltar, entrava no cemitrio, ia passeando entre
os renques de ciprestes, sentindo quela hora do fim da tarde a emanao adocicada das moutas de goivos; lia os
epitfios; encostava-se grade dourada do jazigo da famlia Gouveia, contemplando os emblemas em relevo, um
chapu armado e um espadm, seguindo as negras letras da famosa ode que lhe adorna a lpide:
Caminhante, detm-te a contemplar
Estes restos mortais;
E, se sentires a mgoa a trasbordar,
Detm teus ais.
Que Joo Cabral da Silva Maldonado
Mendona de Gouveia,
Moo fidalgo, bacharel formado,
Filho da ilustre Ceia,
Ex-administrador deste concelho.
Comendador de Cristo,
Foi de virtudes singular espelho.
Caminhante, cr nisto.
Depois era o rico mausolu do Morais, onde sua esposa que, agora, rica e quarentona, vivia em concubinagem com o
belo capito Trigueiros, fizera gravar uma piedosa quadra:
Entre os anjos espera, esposo,
A metade do teu corao
Que no mundo ficou, to sozinha,
Toda entregue ao dever da orao...
Algumas vezes, ao fundo do cemitrio, junto ao muro, via um homem ajoelhado ao p duma cruz negra, que um
choro assombreava, ao lado da vala dos pobres. Era o tio Esguelhas, com a sua muleta no cho, rezando sobre a
sepultura da Tot. Ia falar-lhe, e mesmo, numa igualdade que aquele lugar justificava, passeavam familiarmente,
ombro a ombro, conversando. Amaro, com bondade, consolava o velho: de que servia desgraada rapariga a vida
para a passar estirada numa cama?
Sempre era viver, senhor proco... E eu, veja agora isto, sozinho de dia e de noite!
Todos tm as suas solides, tio Esguelhas, dizia melancolicamente Amaro.
O sineiro ento suspirava, perguntava pela Sr. D. Josefa, pela menina Amlia...
L est na quinta.
Coitadita, no est m estopada...
Cruzes da vida, tio Esguelhas.
E continuavam calados por entre as ruas de buxo que fecham os canteiros cheios de negrejamento das cruzes e da
brancura das lpides novas. Amaro, s vezes, reconhecia alguma sepultura que ele mesmo tinha aspergido e
consagrado: onde estariam aquelas almas que ele recomendara a Deus em latim, distrado, engorolando pressa as
oraes para ir ter com Amlia? Eram jazigos de gente da cidade; ele conhecia de vista as pessoas da famlia; vira-as
ento lavadas em lgrimas, e agora passeavam em rancho pela alameda ou chalaceavam ao balco das lojas...

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Voltava para casa mais triste, - e a sua longa noite comeava, infindvel. Tentava ler; mas ao fim das dez primeiras
linhas bocejava de tdio e de fadiga. s vezes escrevia ao cnego. s nove horas, tomava ch; e depois era um
passear sem fim pelo quarto fumando maos de cigarros, parando janela a olhar a negrura da noite, lendo aqui e
alm uma notcia ou um anncio do Popular, e recomeando a passear com bocejos to cavos que a criada os ouvia
na cozinha.
Para entreter as noites melanclicas, e por um excesso de sensibilidade ociosa, tentara fazer versos, pondo o seu
amor e a histria dos dias felizes nas frmulas conhecidas da saudade lrica:
Lembras-te desse tempo de delcias,
anjo feiticeiro, Amlia amada,
Quando tudo era risos e ventura
E a vida nos corria sossegada?
Lembras-te dessa noite de poesia
Em que a Lua brilhava pelos cus
E ns unindo as almas, Amlia,
Erguemos nossa prece para Deus?...
Mas a despeito de todos os esforos nunca passara destas duas quadras - apesar de as ter produzido com uma
facilidade prometedora - como se o seu ser contivesse apenas estas duas gotas isoladas de poesia, e, soltas elas
primeira presso, nada mais restasse seno a seca prosa do temperamento carnal.
E esta existncia vazia relaxara-lhe to sutilmente todo o maquinismo da vontade e da ao, que qualquer trabalho
que lhe pudesse encher a fastidiosa concavidade das horas infindveis, era-lhe odioso como o peso dum fardo
injusto. Preferia ainda os tdios da ociosidade aos tdios da ocupao. A no serem os deveres estritos que ele no
podia desleixar sem escndalo e sem censura - desembaraara-se, pouco a pouco, de todas as prticas do zelo
interior: nem a orao mental, nem as visitas regulares ao Santssimo, nem as meditaes espirituais, nem o rosrio
Virgem, nem a leitura noite do Brevirio, nem o exame de conscincia - todas estas obras da devoo, estes meios
secretos de santificao progressiva substitua-os pelos infindveis passeios pelo quarto, do lavatrio janela, e por
maos de cigarros fumados at ao negro dos dedos. A missa, pela manh, era rapidamente engorolada; o servio da
parquia feito com surdas revoltas de impacincia; tomara-se consumadamente o Indignus sacerdos dos ritualistas; e
tinha na sua ampla totalidade os trinta e cinco defeitos e os sete meios defeitos que os telogos atribuem ao mau
padre.
S lhe restava, atravs da sua sentimentalidade, um apetite tremendo. E como a cozinheira era excelente, e a Sra. D.
Maria da Assuno, antes da sua partida para a Vieira, lhe deixara um fornecimento de cento e cinquenta missas a
cruzado - banqueteava-se, tratando-se a galinha e a gelia, regando-se dum vinho picante da Bairrada que o
padre-mestre lhe escolhera. E ali ficava mesa, horas esquecidas, de pema esticada, fumando sobre o caf, e
lamentando no ter mo a sua Ameliazita...
Que far ela por l, a pobre Ameliazita? pensava, espreguiando- se com tdio e com langor.

A pobre Ameliazita, na Ricoa amaldioava a sua vida.


Logo durante a jornada no char--banc D. Josefa lhe fizera tacitamente sentir que dela no tinha a esperar nem a
antiga amizade, nem o perdo do escndalo... E assim foi, quando se instalaram. A velha tomou- se intratvel; era
todo um modo cruel de abandonar o tu, de a tratar por menina; uma recusa rspida se Amlia lhe queria arranjar a
almofada ou aconcheg-la no xale; um silncio repreensivo quando ela lhe passava o sero no quarto, costurando; e a
todo o momento aluses suspiradas ao triste encargo que Deus lhe mandava no fim dos seus dias...

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Amlia, consigo, acusava o proco: ele prometera-lhe que a madrinha seria toda caridade, toda cumplicidade; e
entregava-a por fim a uma semelhante ferocidade de velha virgem devota!...
Quando se viu naquele casaro da Ricoa, num quarto regelado, pintado a cor de canrio, lugubremente mobiliado,
com uma cama de dossel e duas cadeiras de couro, chorou toda a noite com a cabea enterrada no travesseiro torturada por um co que debaixo das janelas, estranhando sem dvida as luzes e o movimento na casa, uivou at de
madrugada.
Ao outro dia desceu quinta a ver os caseiros. Era talvez boa gente com quem podia distrair-se. Encontrou uma
mulher, alta e lgubre como um cipreste, carregada de luto: um grande leno negro tingido, muito puxado para a
testa, dava-lhe um ar de farricoco; e a sua voz gemebunda tinha uma tristeza de dobre a finados. O homem
pareceu-lhe ainda pior, semelhante a um orangotango, com duas orelhas enormes muito despegadas do crnio, uma
salincia bestial do queixo, as gengivas deslavadas, um corpo desengonado de tsico, de peito metido para dentro.
Abalou bem depressa, foi ver o pomar: andava maltratado; as ruazitas estavam invadidas por um ervaal mido; e a
sombra das rvores muito juntas, num terreno baixo, cercado de altos muros, dava uma sensao doentia.
Era ainda prefervel passar os seus dias metida no casaro; dias infindveis em que as horas se iam movendo com o
vagar fastidioso dum desfilar funerrio.
O seu quarto era na frente; e pelas duas janelas recebia a impresso triste da paisagem que se estendia defronte; uma
ondulao montona de terras estreis com alguma magra rvore aqui e alm, um ar abafado em que parecia errar
constantemente a exalao de pauis prximos e de baixas midas, e a que nem o sol de Setembro dissipava o tom
sezontico.
Logo pela manh ia ajudar a levantar D. Josefa, acomod-la no canap; depois vinha costurar para ao p dela - como
outrora na Rua da Misericrdia para ao p da me; mas agora em lugar das boas "cavaqueiras" tinha s o silncio
intratvel da velha e a sua ronqueira incessante. Pensara em fazer vir o seu piano da cidade; mas, apenas em tal falou,
a velha exclamou com azedume:
A menina est doida... No tenho sade para tocatas! Ora o despropsito!
A Gertrudes tambm no lhe fazia companhia; nas horas em que no estava ao p da velha, ou na cozinha,
desaparecia; era justamente daquela freguesia, e passava o seu tempo pelos casais, palrando com as antigas vizinhas.
.
A pior hora era ao anoitecer. Depois de rezar o seu rosrio, ficava junto janela olhando estupidamente as gradaes
da luz poente; todos os campos pouco a pouco se perdiam no mesmo tom pardo; um silncio parecia descer, pousar
sobre a Terra; depois uma primeira estrelinha treme. luzia e brilhava: e diante dela era ento s uma massa inerte de
sombra muda at ao horizonte, aonde ainda ficava um momento uma delgada tira cor de laranja desbotada. O seu
pensamento, sem nenhum tom de luz ou contorno de objeto em redor que o prendesse, ia muito saudoso para longe,
para a Vieira; quela hora a me e as amigas recolhiam do passeio na praia; j todas as redes estavam apanhadas; j
pelos palheiros comeam a aparecer as luzes; a hora do ch, dos quinos alegres, quando os rapazes da cidade vo
em rancho pelas casas amigas, com uma viola e uma flauta, improvisando soires. E ela ali, s!...
Era ento necessrio deitar a velha, rezar com ela e com a Gertrudes o tero. Acendiam depois o candeeiro de lato,
pondo-lhe diante uma velha chapeleira para dar sombra ao rosto da doente; e todo o sero, no silncio lgubre,
apenas se ouvia o rumor do fuso da Gertrudes que fiava agachada a um canto.
Antes de se deitarem, iam trancar todas as portas, num medo constante de ladres; e ento comeava para Amlia a
hora dos terrores supersticiosos. No podia adormecer, sentindo ao p a negrura daquelas antigas salas desabitadas e
em redor o tenebroso silncio dos campos. Ouvia rudos inexplicveis: era o soalho do corredor que estalava, sob
passadas multiplicadas; era a luz da vela que de repente se dobrava como sob um hlito invisvel: ou a distncia, para
os lados da cozinha, o baque surdo dum corpo. Acumulava ento as oraes, encolhida debaixo da roupa; mas, se
adormecia, as vises do pesadelo continuavam-lhe os terrores da viglia. Uma vez acordara de repente, a uma voz
que dizia, gemendo, por trs da alta barra da cama: - Amlia, prepara-te, o teu fim chegou! Espavorida, em camisa,

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atravessou correndo a casa, foi refugiar-se na cama da Gertrudes.
Mas na noite seguinte a voz sepulcral voltou quando ela ia adormecer: Amlia, lembra-te dos teus pecados!
Prepara-te, Amlia! Deu um grito, desmaiou. Felizmente a Gertrudes, que ainda se no deitara, correu quele ai
agudo que cortara o silncio do casaro. Achou-a estirada ao travs do leito, com os cabelos soltos da rede rojando
no cho, as mos geladas e como mortas. Desceu a acordar a mulher do caseiro, e at de madrugada foi uma azfama
para a chamar vida. Desde esse dia a Gertrudes dormia ao p dela - e a voz no tornou a amea-la por trs da
barra.
Mas, de noite e de dia, no a deixou mais a idia da morte e o pavor do Inferno. Por esse tempo, um vendedor
ambulante de estampas passou pela Ricoa; e a Sra. D. Josefa comprou-lhe duas litografias - a Morte do Justo e a
Morte do Pecador.
Que bom que cada um tenha o exemplo vivo diante dos olhos, disse ela.
Amlia no duvidou ao princpio que a velha, que contava morrer no mesmo aparato de glria com que expirava o
Justo da estampa, lhe quisera mostrar a ela, a pecadora, a cena pavorosa que a esperava. Odiou-a por aquela
"picardia". Mas a sua imaginao aterrada no tardou a dar compra da estampa outra explicao: era Nossa
Senhora que ali mandara o vendedor de pinturas, para lhe mostrar ao vivo na litografia da Morte do Pecador o
espetculo da sua agonia: e estava ento certa que tudo seria assim, trao por trao - o seu anjo da guarda fugindo aos
soluos; Deus Padre desviando o rosto dela com repugnncia; o esqueleto da morte rindo s gargalhadas; e demnios
de cores rutilantes, com todo um arsenal de torturas, apoderando-se dela, uns pelas pernas, outros pelos cabelos,
arrastando-a com uivos de jbilo para a caverna chamejante toda abalada da tormenta de rugidos que solta a Eterna
Dor... E ela podia ver ainda, no fundo dos Cus, a grande balana - com um dos pratos muito alto onde as suas
oraes no pesavam mais que uma pena de canrio, e o outro prato cado, de cordas retesadas, sustentando a
enxerga da cama do sineiro e as suas toneladas de pecado.
Caiu ento numa melancolia histrica que a envelhecia; passava os dias suja e desarranjada, no querendo dar
cuidados ao seu corpo pecador; todo o movimento, todo o esforo lhe repugnava; as mesmas oraes lhe custavam,
como se as julgasse inteis; e tinha atirado para o fundo duma arca o enxoval que andava a costurar para o filho porque o odiava, aquele ser que ela sentia mexer-se-lhe j nas entranhas e que era a causa da sua perdio. Odiava-o
- mas menos que o outro, o proco que lho fizera, o padre malvado que a tentara, a estragara, a atirara s chamas do
Inferno! Que desespero quando pensava nele! Estava em Leiria sossegado, comendo bem, confessando outras,
namorando-as talvez - e ela ali sozinha, com o ventre condenado e enfartado do pecado que ele l depusera, ia-se
afundindo na perdio sempiterna!
Decerto esta excitao a teria matado - se no fosse o abade Ferro que comeara ento a vir ver muito regularmente
a irm do amigo cnego.
Amlia ouvira falar muitas vezes nele na Rua da Misericrdia; dizia- se l que o Ferro tinha "idias esquisitas"; mas
no era possvel recusar-lhe nem a virtude da vida nem a cincia de sacerdote. Havia muitos anos que era ali abade;
os bispos tinham-se sucedido na diocese, e ele ali ficara esquecido naquela freguesia pobre, de cngrua atrasada,
numa residncia onde chovia pelos telhados. O ltimo vigrio-geral, que nunca dera um passo para o favorecer,
dizia-lhe todavia, liberal de palavreado:
Voc um dos bons telogos do reino. Voc est predestinado por Deus para um bispado. Voc ainda apanha a
mitra. Voc h-de ficar na histria da Igreja portuguesa como um grande bispo, Ferro!
Bispo, senhor vigrio-geral! Isso era bom! Mas era necessrio que eu tivesse o arrojo dum Afonso de
Albuquerque ou dum D. Joo de Castro, para aceitar aos olhos de Deus semelhante responsabilidade!
E ali ficara, entre gente pobre, numa aldeia de terra escassa, vivendo de dois pedaos de po e uma chvena de leite,
com uma batina limpa onde os remendos faziam um mapa, precipitando-se a uma meia lgua por um temporal
desfeito se um paroquiano tinha uma dor de dentes, passando uma hora a consolar uma velha z quem tinha morrido
uma cabra... E sempre de bom humor, sempre com um cruzado no fundo do bolso dos cales para uma necessidade

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do seu vizinho, grande amigo de todos os rapazitos a quem fazia botes de cortia, e no duvidando parar, se
encontrava uma rapariga bonita, o que era raro na freguesia, e exclamar: "Linda moa, Deus a abenoe! "
E todavia, em novo, a pureza dos seus costumes era to clebre, que lhe chamavam "a donzela".
De resto, padre perfeito no zelo da Igreja; passando horas de estao aos ps do Santssimo Sacramento; cumprindo
com uma felicidade fervente as menores prticas da vida devota; purificando-se para os trabalhos do dia com uma
profunda orao mental, uma meditao de f, de onde a sua alma saa gil, como dum banho fortificante;
preparando-se para o sono com um destes longos e piedosos exames de conscincia, to teis, que Santo Agostinho e
S. Bernardo faziam do mesmo modo que Plutarco e Sneca, e que so a correo laboriosa e sutil dos pequenos
defeitos, o aperfeioamento meticuloso da virtude ativa, empreendido com um fervor de poeta que rev um poema
querido... E todo o tempo que tinha vago abismava-se num caos de livros.
Tinha s um defeito o abade Ferro: gostava de caar! Coibia-se, porque a caa tira muito tempo, e sanguinrio
matar uma pobre ave que anda azafamada pelos campos nos seus negcios domsticos. Mas nas claras manhs de
Inverno, quando ainda h orvalho nas giestas, se via passar um homem de espingarda ao ombro, o passo vivo,
seguido do seu perdigueiro - iam-se-lhe os olhos nele... s vezes, porm, a tentao vencia; agarrava furtivamente a
espingarda, assobiava Janota, e com as abas do casaco ao vento, l ia o telogo ilustre, o espelho da piedade,
atravs de campos e vales... E da a pouco - pum... pum! Uma codorniz, uma perdiz em terra! E l voltava o santo
homem com a espingarda debaixo do brao, os dois pssaros na algibeira, cosendo-se com os muros, rezando o seu
rosrio Virgem, e respondendo aos bons-dias da gente pelo caminho com os olhos baixos e o ar muito criminoso.
O abade Ferro, apesar do seu aspecto "gebo" e do seu grande nariz, agradou a Amlia, logo desde a primeira visita
Ricoa; e a sua simpatia cresceu, quando viu que D. Josefa o recebia com pouco alvoroo, apesar do respeito que o
mano cnego tinha pela cincia do abade.
A velha, com efeito, depois de ter estado s com ele numa prtica de horas, condenara-o com uma nica palavra, na
sua autoridade de velha devota experiente:
relaxado!
No se tinham realmente compreendido. O bom Ferro, tendo vivido tantos anos naquela parquia de quinhentas
almas, as quais caam todas, de mes e filhas, no mesmo molde de devoo simples a Nosso Senhor, Nossa Senhora
e S. Vicente, patrono da freguesia, tendo pouca experincia de confisso, encontrava-se, subitamente, diante duma
alma complicada de devota da cidade, dum beatrio caturra e atormentado; e ao ouvir aquela extraordinria lista de
pecados mortais, murmurava espantado:
estranho, estranho...
Percebera bem ao princpio que tinha diante de si uma dessas degeneraes mrbidas do sentimento religioso, que a
teologia chama Doena dos escrpulos - e de que na sua generalidade esto afetadas hoje todas as almas catlicas;
mas depois, a certas revelaes da velha, receou estar realmente em presena duma manaca perigosa; e
instintivamente, com o singular horror que os sacerdotes tm pelos doidos, recuou a cadeira.
Pobre D. Josefa! Logo na primeira noite em que chegara Ricoa (contava ela), ao comear o rosrio a Nossa
Senhora, lembra-lhe de repente que lhe esquecera o saiote de flanela escarlate, que era to eficaz nas dores das
pemas... Trinta e oito vezes de seguida recomeara o rosrio, e sempre o saiote escarlate se interpunha entre ela e
Nossa Senhora!... Ento desistira, de exausta, de esfalfada. E imediatamente sentira dores vivas nas pernas, e tivera
como uma voz de dentro a dizer-lhe que era Nossa Senhora por vingana a espetar-lhe alfinetes nas pemas...
O abade pulou:
Oh minha senhora!...
Ai, no tudo, senhor abade!
Havia outro pecado que a torturava: quando rezava, s vezes, sentia vir expectorao; e, tendo ainda o nome de Deus
ou da Virgem na boca, tinha de escarrar; ultimamente engolia o escarro, mas estivera pensando que o nome de Deus

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ou da Virgem lhe descia de embrulhada para o estmago e se ia misturar com. as fezes! Que havia de fazer?
O abade, de olhar esgazeado, limpava o suor da testa.
Mas isto no era o pior: o grave era, que na noite antecedente, estava toda sossegada, toda em virtude, a rezar a S.
Francisco Xavier - e de repente, nem ela soube como, ps-se a pensar como seria S. Francisco Xavier nu em plo!
O bom Ferro no se moveu, atordoado. Enfim, vendo-a olhar ansiosa para ele espera das suas palavras e dos seus
conselhos, disse:
E h muito que sente esses terrores, essas dvidas...?
Sempre, senhor abade, sempre!
E tem convivido com pessoas que, como a senhora, so sujeitas a essas inquietaes?
Todas as pessoas que conheo, dzias de amigas, todo o mundo... O inimigo no me escolheu s a mim... A todos
se atira...
E que remdio dava a essas ansiedades de alma...?
Ai, senhor abade, aqueles santos da cidade, o senhor proco, o Sr. Silvrio, o Sr. Guedes, todos, todos nos tiravam
sempre de embaraos... E com uma habilidade, com uma virtude...
O abade Ferro ficou calado um momento: sentia-se triste, pensando que por todo o reino tantos centenares de
sacerdotes trazem assim voluntariamente o rebanho naquelas trevas de alma, mantendo o mundo dos fiis num terror
abjeto do Cu, representando Deus e os seus santos como uma corte que no menos corrompida, nem melhor, que a
de Calgula e dos seus libertos.
Quis ento levar quele noturno crebro de devota, povoado de fantasmagorias, uma luz mais alta e mais larga.
Disse-lhe que todas as suas inquietaes vinham da imaginao torturada pelo terror de ofender a Deus... Que o
Senhor no era um amo feroz e furioso, mas um pai indulgente e amigo... Que por amor que necessrio servi-lo,
no por medo... Que todos esses escrpulos, Nossa Senhora a enterrar alfinetes, o nome de Deus a cair no estmago,
eram perturbaes da razo doente. Aconselhou-lhe confiana em Deus, bom regime para ganhar foras. Que no se
cansasse em oraes exageradas...
E quando eu voltar, disse enfim erguendo-se e despedindo-se, continuaremos a conversar sobre isto, e havemos
de serenar essa alma.
Obrigada, senhor abade, respondeu a velha secamente.
E apenas a Gertrudes da a pouco entrou a trazer-lhe a botija para os ps, D. Josefa exclamou, toda indignada, quase
choramigando:
Ai, no presta para nada, no presta para nada!... No me percebeu... um tapado... um pedreiro-livre,
Gertrudes! Que vergonha num sacerdote do Senhor...
Desde esse dia no tornou a revelar ao abade os pecados medonhos que continuava a cometer; e quando ele, por
dever, quis recomear a educao da sua alma, a velha declarou-lhe sem rodeios que, como se confessava com o Sr,
padre Gusmo, no sabia se seria delicado receber de outro a direo moral...
O abade fez-se vermelho, respondeu:
Tem razo, minha senhora, tem razo, deve-se ter muita delicadeza nessas coisas...
Saiu. E da por diante, depois de ter entrado no quarto a saber-lhe da sade, de ter falado do tempo, da estao, das
doenas que iam, de alguma festa na igreja, - apressava-se em se despedir e ir para o terrao conversar com Amlia.
Vendo-a sempre to tristonha, interessara-se por ela; para Amlia, as visitas do abade eram uma distrao, naquela
solido da Ricoa; e assim se iam familiarizando, a ponto que nos dias em que ele regularmente vinha, Amlia punha
um mantelete e ia pelo caminho dos Poiais esper-lo at junto da casa do ferrador. As conversas do abade, falador
incansvel, entretinham-na, to diferentes dos mexericos da Rua da Misericrdia, - como o espetculo dum largo
vale com rvores, plantaes, guas, pomares e rumor de lavouras, recreia os olhos habituados s quatro paredes

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caiadas duma trapeira da cidade. Tinha com efeito uma destas conversaes semelhantes aos jornais semanais de
recreio, o TESOURO DAS FAMLIAS ou as LEITURAS PARA SERES, em que h de tudo - doutrina moral,
histrias de viagens, anedotas de grandes homens, dissertaes sobre a lavoura, citao duma boa chalaa, traos
sublimes da vida dum santo, um verso aqui e alm, e at receitas, como uma muito til que deu a Amlia para lavar
as flanelas sem encolherem. S era montono quando falava da sua famlia paroquiana, dos casamentos, batizados,
doenas, questes, ou quando comeava as suas histrias de caa.
Uma vez, minha rica senhora, ia eu pelo Crrego das Tristes, quando uma revoada de perdizes...
Amlia sabia que, pelo menos uma hora, tudo seriam faanhas da Janota, pontarias fabulosas contadas em mmica,
com imitaes de vozes de pssaros, e pum, pum de fuzilaria. Ou ento era descries das caadas selvagens que ele
lera com gula - a caa ao tigre do Nepal, ao leo da Arglia e ao elefante, histrias ferozes que arrastavam a
imaginao da rapariga para longe, para os pases exticos onde a erva alta como os pinheiros, o sol queima como
um ferro em brasa, e entre cada ramagem reluzem os olhos duma fera... E depois, a propsito de tigres e de malaios,
lembrava- lhe um histria curiosa de S. Francisco Xavier, e ei-lo lanado, o terrvel palrador, na descrio dos feitos
da sia, das armadas da ndia e das estocadas famosas do cerco de Dio!
Foi mesmo um desses dias, no pomar, em que o abade, tendo comeado por enumerar as vantagens que o cnego
tiraria de transformar o pomar em terra de lavoura, acabara por contar perigos e valores dos missionrios da ndia e
do Japo - que Amlia, ento em toda a intensidade dos seus terrores noturnos, falou dos rudos que ouvia na casa e
dos sobressaltos que lhe davam.
Oh, que vergonha! disse o abade rindo; uma senhora da sua idade ter medo de papes...
Ela ento, atrada por aquela bondade do senhor abade, contou-lhe as vozes que ouvia de noite por detrs da barra da
cama.
O abade ps-se srio:
Minha senhora, isso so imaginaes que deve a todo o custo dominar... Decerto tem havido prodgios no mundo,
mas Deus no se pe assim a falar a qualquer, por detrs das barras das camas, nem permite ao demnio que o faa...
Essas vozes, se as ouve, e se os seus pecados so grandes, no vm de detrs da cama, vm-lhe de si mesma, da sua
conscincia... E pode ento fazer dormir ao p de si a Gertrudes, e sem Gertrudes, e todo o batalho de infantaria,
que as h-de continuar a ouvir... Havia de as ouvir, mesmo que fosse surda. O que necessrio calmar a
conscincia que reclama penitncia e purificao...
Tinham subido ao terrao, falando assim: e Amlia sentara-se fatigada num dos bancos de pedra que ali havia, e
ficara a olhar a quinta ao longe, os tetos dos currais, a longa rua de loureiros, a eira, e a distncia os campos que se
sucediam planos e avivados do tom mido que lhes dera a chuva ligeira da manh: agora a tarde estava de uma
placidez clara, sem vento, com grandes nuvens paradas que o sol do poente tocava de vivos cor-de-rosa tenro...
Pensava naquelas palavras to sensatas do abade, no descanso que gozaria se cada pecado que lhe pesava na alma
como um penedo se tomasse ligeiro e se dissipasse sob a ao da penitncia. E vinham-lhe desejos de paz, dum
repouso igual quietao dos campos que se estendiam diante dela.
Um pssaro cantou, depois calou-se; e recomeou dai a um momento com um trinado to vibrante, to alegre, que
Amlia sorria, escutando-o.
um rouxinol...
Os rouxinis no cantam a esta hora, disse o abade. um melro... A est um que no tem medo de fantasmas,
nem ouve vozes... Olhe que entusiasmo, o magano!
Era com efeito um gorjear triunfante, um delrio de melro feliz, que dera de repente a todo o pomar uma sonoridade
festiva.
E Amlia, diante daquele chilrear glorioso dum pssaro contente, subitamente, sem razo, num destes abalos
nervosos que vm s mulheres histricas, rompeu a chorar.

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Ento, que isso, que isso? fez o abade muito surpreendido.


Tomou-lhe a mo, com uma familiaridade de velho e de amigo, calmando-a.
Que infeliz que sou!.., murmurou ela aos soluos.
Ele ento muito paternal:
No tem razo para o ser... Sejam quais forem as aflies, as inquietaes, uma alma crist tem sempre a
consolao mo... No h pecado que Deus no perdoe, nem dor que no calme, lembre-se disso... O que no deve
guardar em si o seu desgosto... isso que sufoca, que a faz chorar... Se eu lhe posso valer, sosseg-la,
procurar-me...
Quando? disse ela toda desejosa j de se refugiar na proteo daquele santo homem.
Quando quiser, disse ele rindo. Eu no tenho horas para consolar... A igreja est sempre aberta, Deus est sempre
presente...
Ao outro dia cedo, antes da hora em que a velha se erguia, Amlia foi residncia; e durante duas horas esteve
prostrada diante do pequeno confessionrio de pinho - que o bom abade por suas mos pintara de azul-escuro, com
extraordinrias cabecinhas de anjos que em lugar de orelhas tinham asas, uma obra de alta arte de que ele falava com
uma secreta vaidade.
O Crime do Padre Amaro (Captulo
XXII)
por Ea de Queirs

O padre Amaro acabara de jantar, e fumava, com os olhos no teto, para no ver o caro chupado do coadjutor que
havia meia hora ali estava, imvel e espectral, fazendo cada dez minutos uma pergunta que caa no silncio da sala
como os quartos melanclicos que d de noite um relgio de catedral.
O senhor proco j no assinante da Nao?
No. senhor, leio o Popular.
O coadjutor recaiu num silncio, comeando logo a coligir laboriosamente as palavras para uma nova pergunta.
Soltou-a enfim, com lentido:
No se tornou a saber daquele infame que escreveu o Comunicado?
No senhor, foi para o Brasil.
A criada entrou, neste momento, dizendo que "estava ali uma pessoa que queria falar ao senhor proco". Era a sua
maneira de anunciar a presena de Dionsia na cozinha.
Havia semanas que ela no aparecia - e Amaro, curioso, saiu logo da sala fechando a porta sobre si, e chamou a
matrona ao patamar.
Grande novidade, senhor proco! E vim a correr, que srio. Est c o Joo Eduardo!
Ora essa! exclamou o proco. E eu justamente a falar dele! extraordinrio. Olha que coincidncia...
verdade, vi-o hoje. Fiquei banzada... E j estou informada de tudo. O homem est mestre dos filhos do
Morgadinho.
Que Morgadinho?
O Morgadinho dos Poiais... Se vive l, ou se vai pela manh e vem noite, isso no sei. O que sei que voltou...
E janota, fato novo...
Eu entendi que devia avisar, porque pode estar certo que ele, mais dia menos dia, d pela Ameliazinha l na Ricoa...
no caminho para casa do Morgado... Que lhe parece?...
Forte besta! rosnou Amaro com rancor. Quando no serve que aparece. Ento por fim no foi para o Brasil?

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Pelos modos, no... Que a sombra dele no era, era ele mesmo em carne e osso... A sair da loja do Fernandes por
sinal, e todo peralta... Sempre bom avisar a rapariga, senhor proco, que se no v ela plantar de janela...
Amaro deu-lhe as duas placas que ela esperava - e da a um quarto de hora, desembaraado do coadjutor, ia no
caminho da Ricoa.

Batia-lhe forte o corao quando avistou o casaro amarelo, pintado de novo, o largo terrao lateral em linha com o
muro do pomar, ornado de espao a espao no parapeito de vasos nobres de pedra. Ia enfim, depois de to longas
semanas, ver a sua Ameliazinha! E j se alvoroava idia das exclamaes apaixonadas com que ela lhe cairia nos
braos.
Ao rs-do-cho eram as cavalarias, do tempo da famlia morgada que outrora ali habitara, agora abandonadas s
ratazanas e aos tortulhos, recebendo a luz por estreitas janelas gradeadas que quase desapareciam sob camadas de
teias de aranha; entrava-se por um imenso ptio escuro, onde havia longos anos se acastelava a um canto toda uma
montanha de pipas vazias; e o lance de escadaria nobre, que levava aos aposentos, era direita, flanqueado de dois
leezinhos de pedra, benignos e sonolentos.
Amaro subiu at um salo de teto de carvalho apainelado, sem moblia, com a metade do soalho coberta de feijo
seco.
E, embaraado, bateu as palmas.
Uma porta abriu-se. Amlia apareceu um instante, toda despenteada e em saia branca; deu um gritinho, bateu com a
porta - e o proco sentiu-a fugir para o interior do casaro. Ficou muito desconsolado no meio do salo, com o seu
guarda-sol debaixo do brao, pensando na boa familiaridade com que entrava na Rua da Misericrdia - que at
pareciam as portas abrir-se de si mesmo e o papel das paredes clarear-se de alegria.
Ia bater as palmas outra vez, j quezilado, quando a Gertrudes apareceu.
Oh, senhor proco! Entre, senhor proco! Ora at que enfim! Minha senhora, o senhor proco! - gritava, na
alegria de ver enfim uma visita querida, um amigo da cidade, naquele desterro da Ricoa.
Levou-o logo para o quarto de D. Josefa, ao fundo da casa, um quarto enorme, onde, num pequeno canap perdido a
um canto, a velha passava os dias encolhida no seu xale, com os ps embrulhados num cobertor.
Oh, D. Josefa! Como est? Como est?
Ela no pde responder, tomada dum acesso de tosse que lhe dera a comoo da visita.
Como v, senhor proco, murmurou enfim muito fraco. Para aqui vou, arrastando esta velhice. E vossa senhoria?
Por que no tem aparecido?
Amaro desculpou-se vagamente com os afazeres da S. E compreendia agora, ao ver aquela face amarela e cavada,
com uma medonha touca de rendas negras, que tristes horas Amlia ali devia passar. Perguntou por ela; avistara-a de
longe, mas ela deitara a fugir...
que no estava decente para aparecer, disse a velha. Hoje foi dia da barrela.
Amaro quis ento saber em que se entretinham, como passavam os dias naquela solido...
Eu para aqui estou. A pequena para a anda.
Depois de cada palavra, parecia abater-se numa fadiga e a sua ronqueira crescia.
Ento no se tem dado bem com a mudana, minha senhora?
Ela disse que no, num movimento de cabea.
Deixe falar, senhor proco, acudiu a Gertrudes que ficara de p, ao lado do canap, gozando a presena do senhor
proco. - Deixe falar... que a senhora exagera tambm... Levanta-se todos os dias, d o seu passeinho at sala,

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come a sua asita de frango... Temo-la aqui, temo-la arribada... o que diz o Sr. abade Ferro, a sade foge a toda a
brida e para voltar vem a passo.
A porta abriu-se. Amlia apareceu, muito escarlate, com o seu antigo robe-de-chambre de merino roxo, o cabelo
arranjado pressa.
Desculpe, senhor proco, balbuciou, mas hoje tem sido um dia de balbrdia...
Ele apertou-lhe a mo gravemente; e ficaram calados, como se estivessem separados pela distncia dum deserto. Ela
no tirava os olhos do cho, enrolando com a mo trmula uma ponta da manta de l que trazia solta pelos ombros.
Amaro achava-a mudada, um pouco inchada das faces, com uma ruga de velhice aos cantos da boca. Para romper
aquele silncio estranho, perguntou-lhe tambm se se dava bem...
Para aqui vou indo... um pouco triste isto. como diz o Sr. abade Ferro, muito grande para a gente se sentir
em famlia.
Ningum veio para aqui para se divertir, disse a velha sem descerrar as plpebras, com uma voz seca que perdera
toda a fadiga.
Amlia baixou a cabea, fazendo-se plida.
Amaro ento, compreendendo num relance que a velha torturava Amlia, disse com muita severidade:
verdade, no foi para se divertirem... Mas tambm no foi para se entristecerem de propsito... Pr-se uma
pessoa de mau humor e fazer aos outros a vida negra, uma falta horrvel de caridade; no h pecado pior aos olhos
do Senhor... indigno da graa de Deus quem tal pratica...
A velha rompeu a choramigar, muito excitada:
Ai, o que Deus me guardou para os ltimos anos da vida...
Gertrudes animou-a. Ento, senhora, que at lhe fazia pior estar a afligir-se assim... Ora o disparate! Tudo se havia
de remediar com a ajuda de Deus. Sade no havia de faltar, nem alegria...
Amlia chegara-se janela, decerto para esconder tambm as lgrimas que lhe saltavam dos olhos. E o proco,
consternado com a cena, comeou a dizer que D. Josefa no estava suportando com a verdadeira resignao duma
crist aqueles dias de doena... Nada escandalizava mais Nosso Senhor que ver as criaturas revoltarem-se contra as
dores ou os encargos que ele mandava... Era insultar a justia dos seus decretos...
Tem razo, senhor proco, tem razo, murmurou a velha muito contrita. Eu s vezes nem sei o que digo... So
coisas da doena.
Bem, bem, minha senhora, resignar-se e tratar de ver tudo cor-de-rosa. o sentimento que Deus mais aprecia.
Eu compreendo que duro estar para aqui enterrada...
o que diz o Sr. abade Ferro, acudiu Amlia voltando da janela, a madrinha estranha... Assim arrancada aos
hbitos de tantos anos...
Notando ento a citao repetida das palavras do abade Ferro, Amaro perguntou se ele costumava vir v-las.
Ai, tem-nos feito muita companhia, disse Amlia. Vem quase todos os dias.
um santo! exclamou a Gertrudes.
Decerto, decerto, murmurou Amaro descontente dum entusiasmo to vivo. Pessoa de muita virtude...
De muita virtude, suspirou a velha. Mas... - calou-se, no ousando decerto exprimir as suas reservas de devota. E
exclamou numa splica: Ai, o senhor proco que devia vir por aqui, ajudar-me a levar esta cruz da doena...
Hei-de vir, minha senhora, hei-de vir. bom para a distrair, para lhe dar as noticias... E a propsito, tive ontem
carta do nosso cnego.
Rebuscou na algibeira, leu alguns perodos da carta. O padre-mestre j tinha quinze banhos. A praia estava cheia de
gente. A D. Maria passara doente com um furnculo. O tempo famoso. Todas as tardes grandes passeatas a ver
recolher as redes. A S. Joaneira, boa, mas falando sempre na filha...

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Pobre mam... choramigou Amlia.
Mas a velha no se interessava com as novidades, gemendo a sua ronqueira. Foi Amlia que perguntou pelos amigos
de Leiria, pelo Sr, padre Natrio, pelo Sr, padre Silvrio...
Ia escurecendo j: a Gertrudes fora preparar o candeeiro. Amaro enfim ergueu-se:
Pois, minha senhora, at outro dia. Esteja certa que hei-de aparecer de vez em quando. E nada de afligir...
Agasalho, boa dieta, e a misericrdia de Deus no a h-de abandonar...
No nos falte, senhor proco, no nos falte!...
Amlia estendera-lhe a mo, para se despedir ali no quarto; mas Amaro gracejando:
Se no lhe causa incmodo, menina Amlia, sempre bom vir mostrar-me o caminho, que eu perco-me neste
casaro.
Saram ambos. E apenas no salo, a que as trs largas vidraas davam ainda uma claridade:
A velha faz-te a vida negra, filha, disse Amaro parando.
Que mereo eu mais? respondeu ela baixando os olhos.
Desavergonhada, eu lhas cantarei!... Minha Ameliazinha, se soubesses o que me tem custado...
E falando, ia abra-la pelo pescoo.
Mas ela recuou, toda perturbada.
Que isso? fez Amaro assombrado.
O qu?
Esse modo! Tu no me queres dar um beijo, Amlia? Tu ests doida?
Ela ergueu as mos para ele, numa suplicao ansiosa, falando toda trmula:
No, senhor proco, deixe-me! Isso acabou. Bem basta o que pecamos... Quero morrer na graa de Deus... Que
nunca mais se fale em semelhante coisa!... Foi uma desgraa... Acabou-se... Agora o que quero o sossego da minha
alma...
Tu ests tola? Quem te meteu isso na cabea? Ouve c...
Foi para ela outra vez, com os abraos abertos.
No me toque, pelo amor de Deus, - e vivamente recuou at porta.
Ele olhou-a um momento, numa clera muda.
Bem, como queira, disse por fim. Em todo o caso, quero preveni- Ia que o Joo Eduardo voltou, que passa aqui
todos os dias, e que bom no se pr de janela.
Que me importa a mim o Joo Eduardo e os outros e tudo o que passou?...
Ele acudiu, transbordando dum sarcasmo amargo:
Est claro, agora o grande homem o Sr. abade Ferro!
Devo-lhe muito, o que sei...
A Gertrudes neste momento entrava com o candeeiro aceso. E Amaro, sem se despedir de Amlia, abalou, de
guarda-chuva em riste, rilhando os dentes de raiva.

Mas a longa caminhada at cidade calmou-o. Aquilo na rapariga por fim era apenas um acesso de virtude e de
escrpulos! Vira-se ali s naquele casaro, amargurada pela velha, impressionada pelos palavres do moralista
Ferro, longe dele, e tinha-lhe vindo aquela reao de devota com os seus terrores do outro mundo e apetites de

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inocncia... Chalaa! Se ele comeasse a ir Ricoa, numa semana reganhava todo o seu domnio... Ah, conhecia-a
bem! Era s tocar-lhe, piscar-lhe o olho... Estava logo rendida.
Passou porm uma noite inquieta, desejando-a mais que nunca. E ao outro dia uma hora marchou para Ricoa,
levando-lhe um ramo de rosas.
A velha ficou toda contente ao v-lo. que lhe dava sade a presena do senhor proco! E se no fosse a distncia,
havia de lhe pedir esmola de vir todas as manhs. At depois daquela visitinha rezava com mais fervor...
Amaro sorria, distrado, com os olhos cravados na porta.
E a menina Amlia? perguntou por fim.
Saiu... Isso agora todas as manhs a passeata, disse a velha com azedume. Vai residncia, toda do abade...
Ah! fez Amaro com um sorriso lvido. Nova devoo, hem?... pessoa de muitos mritos, o abade.
Ai, no presta, no presta! exclamou D. Josefa. No me percebe. Tem idias muito esquisitas. No d virtude...
Homem de livros... disse Amaro.
Mas a velha erguera-se sobre o cotovelo, e baixando a voz, com o magro caro aceso em dio:
E aqui para ns, a Amlia tem-se portado muito mal! Nunca lho hei-de perdoar... Confessou-se ao abade... uma
indelicadeza, sendo a confessada do senhor proco, no tendo recebido de vossa senhoria seno favores... uma
ingrata, uma traioeira!...
Amaro fizera-se plido.
Que me diz a senhora?
A verdade! Que ela no o nega. At se orgulha! uma perdida, uma perdida! Depois do favor que lhe estamos a
fazer...
Amaro disfarou a indignao que o revolvia. Riu at. Era necessrio no exagerar. No havia ingratido. Era uma
questo de f. Se a rapariga pensava que o abade a podia dirigir melhor, tinha razo em se abrir com ele... O que
todos queriam que ela salvasse a sua alma... Que fosse pela direo de fulano ou sicrano, isso no importava... E
nas mos do abade estava bem.
E chegando vivamente a cadeira para o leito da velha:
Ento agora, todas as manhs vai residncia?
Quase todas... Que ela no h-de tardar, vai depois de almoo, volta sempre a esta hora... Ai, tem-me causado isto
um desgosto!...
Amaro deu um passeiozinho nervoso pelo quarto, e estendendo a mo velha:
Pois minha senhora, eu no me posso demorar, que vim de fugida... At um dia cedo.
E sem escutar a velha, que lhe pedia com ansiedade que ficasse para jantar - desceu os degraus como uma pedra que
rola, meteu furioso pelo caminho da residncia, ainda com o seu ramo na mo.
Esperava encontrar Amlia na estrada; e no tardou em a avistar quase ao p da casa do ferreiro, agachada ao p do
valado, apanhando sentimentalmente florinhas silvestres.
Que fazes tu aqui? exclamou, chegando junto dela.
Ela ergueu-se, com um gritinho.
Que fazes tu aqui? repetiu.
quele tu, e quela voz colrica, ela ps rapidamente um dedo na boca, assustada. O senhor abade estava dentro da
casa com o ferreiro...
Ouve l, disse Amaro com os olhos chamejantes, agarrando-lhe o brao, tu confessaste-te ao abade?...
Para que quer saber? Confessei... No vergonha nenhuma...
Mas confessaste tudo, tudo? perguntou ele com os dentes cerrados de raiva.

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Ela perturbou-se, e tratando-o ainda por tu:
Foste tu que me disseste muitas vezes... Que era o maior pecado neste mundo, esconder alguma coisa ao
confessor!
Bbeda! rugiu Amaro.
Os seus olhos devoravam-na. E, atravs da nvoa de clera que lhe enchia o crebro e lhe fazia latejar as veias na
fronte, achava-a mais bonita, com umas redondezas em todo o corpo que ardia por abraar, com uns lbios
vermelhos avivados pelo largo ar do campo que ele queria morder at ao sangue.
Ouve, disse-lhe cedendo a uma invaso brutal do desejo. Ouve... Acabou-se, no me importa. Confessa-te ao
diabo se te agrada... Mas hs-de ser a mesma para mim!
No, no! disse ela com fora, desprendendo-se, pronta a fugir para casa do ferreiro.
Tu mas pagars, maldita! rosnou o padre por entre dentes, voltando as costas, descendo o caminho com passadas
de desesperado.
E no abrandou o passo at cidade, levado dum impulso de indignao que, sob aquela doce paz dum meio de
Outono, lhe sugeria planos de vinganas ferozes. Chegou a casa esfalfado, ainda com o ramo na mo. Mas a, na
solido do quarto, veio-lhe pouco a pouco o sentimento da sua impotncia. Que lhe podia fazer por fim? Ir pela
cidade dizer que ela estava grvida? Seria denunciar-se a si. Espalhar que estava amigada com o abade Ferro? Era
absurdo: um velho de quase setenta anos, de uma fealdade de caricatura, com todo um passado de virtude santa!...
Mas perd-la, no tornar a ter no braos aquele corpo de neve, no ouvir mais aquelas ternuras balbuciadas que lhe
arrebatavam a alma para alguma coisa de melhor que o Cu... Isso no!
E era possvel que ela, em seis ou sete semanas, tivesse assim esquecido tudo? Naquelas longas noites na Ricoa, s
na cama, no lhe viria uma recordao das manhs no quarto do tio Esguelhas?... Decerto: ele sabia-o da experincia
de tantas confessadas que lhe tinham revelado aflitas a tentao muda e teimosa que no deixa a carne que uma vez
pecou...
No: devia persegui-la, e por todos os modos soprar-lhe aquele desejo que agora ardia nele mais alto e mais ruidoso.
Passou a noite a escrever-lhe uma carta de seis pginas, absurda, cheia de imploraes apaixonadas, de argcias
msticas, de pontos de exclamao e de ameaas de suicdio...
Mandou-a ao outro dia cedo, pela Dionsia. A resposta veio s noite, por um rapazito da quinta. Com que
sofreguido rasgou o sobrescrito! Eram apenas estas palavras: "Peo-lhe que me deixe em paz com os meus
pecados".
No desistiu: ao outro dia l estava na Ricoa a visitar a velha. Amlia achava-se no quarto de D. Josefa, quando ele
apareceu. Fez-se muito plida; mas os seus olhos no deixaram a costura - durante a meia hora que ele ali ficou, ora
num silncio sombrio acabrunhado para o fundo da poltrona, ora respondendo distraidamente tagarelice da velha,
muito faladora essa manh.
E na semana seguinte foi o mesmo: se o ouvia entrar fechava-se rapidamente no quarto: s vinha se a velha mandava
a Gertrudes dizer-lhe que estava ali o senhor proco que a queria ver. Ia, ento, estendia-lhe a mo, que ele achava
sempre a escaldar - e tomando a sua eterna costura, junto da janela, ia picando o posponto com uma taciturnidade
que desesperava o padre.
Tinha-lhe escrito outra carta. Ela no respondera.
Ento jurava no voltar Ricoa, desprez-la, - mas depois de ter passado a noite, rolando-se pela cama sem poder
dormir, com a mesma viso da nudez dela cravada intoleravelmente no crebro, l partia de manh para a Ricoa,
corando quando o apontador das obras na estrada, que o via passar todos os dias, lhe tirava o seu bon de oleado.
Numa tarde que chuviscava, ao entrar no casaro, dera com o abade Ferro que porta abria o seu guarda-chuva.
Ol, por aqui, senhor abade? disse ele.
O abade respondeu naturalmente:

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Em vossa senhoria que no h que estranhar, que vem por aqui todos os dias...
Amaro no se conteve; e tremendo de clera:
E que lhe importa ao senhor abade se eu venho ou no? A casa sua?
Aquela brutalidade to injustificvel ofendeu o abade:
Pois era melhor para todos que no viesse...
E por qu, senhor abade? e por qu? gritou Amaro, perdido.
Ento, o bom homem estremeceu. Cometera, ali, a culpa mais grave do sacerdote catlico: o que sabia de Amaro,
dos seus amores, era em segredo de confisso; e era trair o mistrio do sacramento, mostrar que desaprovava aquela
insistncia no pecado. Tirou muito baixo o seu chapu e disse humildemente:
Tem vossa senhoria razo. Peo perdo do que disse sem refletir. Muito boas-tardes, senhor proco.
Muito boas-tardes, senhor abade.
Amaro no entrou na Ricoa. Voltou para a cidade sob a chuva que batia forte agora. E, apenas em casa, escreveu
uma longa carta a Amlia, em que lhe contava a cena com o abade, acabrunhando-o de acusaes - sobretudo de lhe
trair indiretamente o segredo da confisso. Como das outras, desta carta no veio resposta da Ricoa.
Amaro ento comeou a acreditar que tanta resistncia no podia vir s do arrependimento e do terror do inferno...
"Ali h homem", pensou. E devorado dum cime negro principiou a rondar de noite a Ricoa: mas no viu nada; o
casaro permanecia adormecido e apagado. Uma ocasio, porm, ao aproximar-se do muro do pomar, sentiu adiante
no caminho que desce dos Poiais uma voz cantarolar sentimentalmente a valsa dos Dois mundos, e um ponto
brilhante de charuto aceso adiantar-se na escurido. Assustado, refugiou-se num casebre que desmantelava em runas
do outro lado da estrada. A voz calou-se; e Amaro, espreitando, viu ento um vulto que parecia embrulhado num
xalemanta claro, parado, contemplando as janelas da Ricoa. Um furor de cime apossou-se dele, e ia saltar e atacar
o homem - quando o viu seguir tranquilamente ao comprido da estrada, de charuto alto, trauteando:
Ouves ao longe retumbar na serra
O som do bronze que nos causa horror...
Pela voz, pelo xalemanta, pelo andar tinha reconhecido Joo Eduardo. Mas teve a certeza que se um homem falava
de noite a Amlia ou entrava na quinta - no era decerto o escrevente. Todavia, receoso de ser descoberto, no tornou
a rondar o casaro.
Era com efeito Joo Eduardo, que sempre que passava pela Ricoa, de dia ou de noite, parava um momento a olhar
melancolicamente as paredes que ela habitava. Porque apesar de tantas desiluses, Amlia permanecera para o pobre
rapaz a ela, a bem-amada, a coisa mais preciosa da terra. Nem em Ourm, nem em Alcobaa, nem pelas estalagens
onde errara, nem em Lisboa, onde chegara como vem praia uma quilha de barco naufragado, deixara um momento
de a ter presente na alma e de se enternecer com as saudades dela. Durante esses dias to amargos de Lisboa, os
piores da sua vida, em que fora fiel de feitos dum cartrio obscuro, perdido naquela cidade que lhe parecia ter a
vastido duma Roma ou duma Babilnia e em que sentia o duro egosmo das multides azafamadas, esforava- se
mesmo por desenvolver mais esse amor que lhe dava como a doura duma companhia. Achava-se menos isolado,
tendo sempre no esprito aquela imagem com quem travava dilogos imaginados, nos seus infindveis passeios ao
longo do Cais do Sodr, acusando-a das tristezas que o envelheciam.
E esta paixo, sendo para ele como a indefinida justificao das suas misrias, tomava-o aos seus prprios olhos
interessante. Era "um mrtir de amor"; isto consolava-o, como o consolara nas suas primeiras desesperaes
considerar-se "uma vtima das perseguies religiosas". No era um pobre-diabo banal a quem o acaso, a preguia, a
falta de amigos, a sorte e os remendos do casaco mantm fatalmente nas privaes da dependncia: era um homem
de grande corao, a quem uma catstrofe em parte amorosa e em parte poltica, um drama domstico e social,
forara assim, depois de lutas hericas, a viajar de um a outro cartrio com um saco de lustrina cheio de autos. O
destino tornara-o igual a tantos heris que lera nas novelas sentimentais... E o seu palet coado, os seus jantares a

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quatro vintns, os dias em que no tinha dinheiro para tabaco, tudo atribua ao amor fatal de Amlia e perseguio
duma classe poderosa, dando assim, por um instinto muito humano, uma origem grandiosa s suas misrias triviais...
Quando via passar os que ele chamava felizes - indivduos batendo tipia, rapazes que encontrava com uma linda
mulher pelo brao, gente bem atabafada que se dirigia aos teatros, sentia-se menos desgraado pensando que tambm
ele possua um grande luxo interior que era aquele amor infeliz. E quando enfim por um acaso obteve a certeza dum
emprego no Brasil, o dinheiro da passagem, idealizava a sua aventura banal de emigrante, repetindo-se durante todo
o dia que ia passar os mares, exilado do seu pas por uma tirania combinada de padres e autoridades e por ter amado
uma mulher!
Quem lhe diria ento, ao emalar o seu fato no ba de lata, que da a semanas estaria outra vez a meia lgua desses
padres e dessas autoridades, contemplando de olho temo a janela de Amlia! Fora aquele singular Morgadinho de
Poiais - que no era nem Morgadinho nem de Poiais, e apenas um ricao excntrico de ao p de Alcobaa que
comprara aquela velha propriedade dos fidalgos de Poiais, e que, com a posse da terra, recebia do povo da freguesia
a honra do ttulo: fora esse santo cavalheiro que o livrara dos enjos no paquete e dos acasos da emigrao.
Encontrara-o casualmente no cartrio onde ele ainda trabalhava nas vsperas da viagem. O Morgadinho cliente do
velho Nunes, conhecia-lhe a histria, a faanha do Comunicado, o escndalo no Largo da S; e j de h muito
concebera por ele uma simpatia ardente.
O Morgadinho tinha com efeito por padres um dio manaco, a ponto de no ler no jornal a notcia dum crime, sem
decidir (ainda mesmo quando o culpado estava j sentenciado) que "no fundo devia de haver na histria um sotaina".
Dizia-se que este rancor provinha dos desgostos que lhe dera sua primeira mulher, devota clebre de Alcobaa.
Apenas viu Joo Eduardo em Lisboa e soube da viagem prxima, teve imediatamente a idia de o trazer para Leiria,
instal-lo nos Poiais, e entregar-lhe a educao das primeiras letras dos seus dois pequenos como um insulto
estridente feito a todo o clero diocesano. Imaginava de resto Joo Eduardo um mpio; e isto convinha ao seu plano
filosfico de educar os rapazitos num "atesmo desbragado". Joo Eduardo aceitou, com as lgrimas nos olhos: era
um salrio magnfico que lhe vinha, uma posio, uma famlia, uma reabilitao estrondosa...
Oh, senhor Morgado, nunca hei-de esquecer o que faz por mim!...
para meu gosto prprio!... para arreliar a canalha! E partimos amanh!
Em Cho de Mas, apenas desceu do vago, exclamou logo para o chefe da estao que no conhecia Joo Eduardo,
nem a sua histria:
C o trago, c o trago um triunfo! Vem para quebrar a cara a toda a padraria... E se houver custas a pagar, sou eu
que as pago!
O chefe da estao no estranhou - porque o Morgadinho passava no distrito por maluco.
Foi a, nos Poiais, logo ao outro dia da sua chegada, que Joo Eduardo soube que Amlia e D. Josefa estavam na
Ricoa. Soube-o pelo bom abade Ferro, o nico sacerdote a quem o Morgado falava, e que recebia em casa, no
como padre, mas como cavalheiro.
Eu como cavalheiro estimo-o, Sr. Ferro, costumava ele dizer, mas como padre abomino-o!
E o bom Ferro sorria, sabendo que, sob aquela ferocidade de mpio obtuso, havia um santo corao, um pai de
pobres na freguesia...
O Morgado era tambm grande amador de alfarrbios, questionador incansvel; s vezes os dois tinham pelejas
tremendas sobre histria, botnica, sistemas de caa... Quando o abade, no fogo da controvrsia, punha de alto
alguma opinio contrria:
O senhor apresenta-me isso como padre ou como cavalheiro? exclamava, empinando-se, o Morgado.
Como cavalheiro, Sr. Morgado.
Ento aceito a objeo. sensata. Mas se fosse como padre, quebrava-lhe os ossos.

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s vezes pensando irritar o abade, mostrava-lhe Joo Eduardo, batendo de alto no ombro do rapaz, numa carcia de
amador, como a um cavalo favorito:
Veja-me isto! J ia dando cabo de mim. E ainda h-de matar dois ou trs... E se o prenderem eu hei-de livr-lo da
forca!
Isso no difcil, Sr. Morgado, dizia o abade tomando tranquilamente a sua pitada. Que j no h forca em
Portugal...
Ento era uma indignao do Morgado. No havia forcas? E por que no? Porque tnhamos um governo livre e um
rei constitucional! Que se se seguisse a vontade dos padres, havia uma forca em cada praa e uma fogueira em cada
esquina!
Diga-me uma coisa, Sr. Ferro, o senhor vem defender aqui em minha casa a Inquisio?
Oh, Sr. Morgado, eu nem sequer falei da Inquisio...
No falou por medo! Porque sabe perfeitamente que lhe enterrava uma faca no estmago!
E tudo isto aos gritos e aos pulos pela sala, fazendo um vendaval com as abas prodigiosas do seu robe-de-chambre
amarelo.
No fundo um anjo, dizia o abade a Joo Eduardo. Capaz de dar a camisa mesmo a um padre, se o soubesse em
necessidade... E voc aqui est bem, Joo Eduardo... no lhe reparar nas manias...
Tinha tomado afeio a Joo Eduardo, o abade Ferro: e sabendo por Amlia a famosa legenda do Comunicado
quisera, segundo a sua expresso querida, "folhear o homem aqui e alm". Conversava com ele tardes inteiras na rua
de loureiros da quinta, na residncia onde Joo Eduardo se ia fornecer de Iivros; e sob o "exterminador de padres",
como dizia o Morgado, encontrara um pobre moo sensvel, com uma religio sentimental, ambies de paz
domstica, e prezando muito o trabalho. Ento viera-lhe uma idia que, sobretudo por lhe ter acudido num dia que
saia das suas devoes ao Santssimo, lhe parecia descida de cima, da vontade do Senhor: era o cas-lo com Amlia.
No seria difcil levar aquele corao fraco e terno a perdoar o erro dela; e a pobre rapariga, depois de tantos transes,
extinta aquela paixo que lhe entrara na alma como um sopro do demnio, levando-lhe a vontade, a paz e o pudor de
empurro para o abismo, encontraria na companhia de Joo Eduardo todo um resto de vida calmo, e contente, um
canto suave de interior, refgio doce e purificao do passado. No falou nem a um, nem a outro, nesta idia que o
enternecia. No era o momento agora, que ela trazia nas entranhas o filho do outro. Mas ia preparando com amor
aquele resultado, - sobretudo quando estava com Amlia, contando-lhe as suas conversas com Joo Eduardo, algum
dito muito sensato que ele tivera, os bons cuidados de preceptor que estava desenvolvendo na educao dos
Morgaditos.
um bom rapaz, dizia. Homem de famlia... Destes a quem uma mulher pode realmente confiar a sua vida e a sua
felicidade. Se eu pertencesse ao mundo, se tivesse uma filha, dava-lha...
Amlia no respondia, corando.
J no podia objetar queles elogios persuasivos a antiga, a grande objeo - o Comunicado, a impiedade! O abade
Ferro destrura-lha um dia, com uma palavra:
Eu li o artigo, minha senhora. O rapaz no escreveu contra os sacerdotes, escreveu contra os fariseus!
E para atenuar este julgamento severo, o menos caridoso que tivera havia muitos anos, acrescentou:
Enfim, foi uma falta grave... Mas est muito arrependido. Pagou-o com lgrimas, e com fome.
E isto enternecia Amlia.

Fora tambm por esse tempo que o doutor Gouveia comeara a vir Ricoa, porque D. Josefa tinha piorado com os
dias mais frios do Outono. Amlia, ao princpio, hora da visita, fechava-se no seu quarto, tremendo idia de ver o

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seu estado descoberto pelo velho doutor Gouveia, o mdico da casa, aquele homem duma severidade legendria.
Mas enfim fora necessrio aparecer no quarto da velha, para receber as suas instrues de enfermeira sobre as horas
dos remdios e as dietas. E um dia que acompanhara o doutor at porta, ficou gelada, vendo-o parar, voltar-se para
ela cofiando a sua grande barba branca que lhe caa sobre o jaqueto de veludo, e dizer-lhe sorrindo:
Eu bem tinha dito a tua me que te casasse!
Duas lgrimas saltaram-lhe dos olhos.
Bem, bem, pequena, no te quero mal por isso. Ests na verdade. A natureza manda conceber, no manda casar.
O casamento uma frmula administrativa...
Amlia olhava-o, sem o compreender, com as duas lgrimas muito redondinhas a correrem-lhe devagar pela face.
Ele bateu-lhe com os dedos no queixo, muito paternal:
Quero dizer que, como naturalista, regozijo-me. Acho que te tornaste til ordem geral das coisas. Vamos ao que
importa...
Deu-lhe ento conselhos sobre a higiene que devia ter.
E quando chegar a ocasio, se te vires atrapalhada, manda-me chamar...
Ia descer; Amlia deteve-o, e com uma suplicao assustada:
Mas o senhor doutor no vai dizer nada na cidade...
O doutor Gouveia parou:
Ento no estpida?... Est bom, tambm to perdo. Est na lgica do teu temperamento. No, no digo nada,
rapariga. Mas para que diabo, ento, no casaste tu com esse pobre Joo Eduardo? Fazia-te to feliz como o outro, e
j no tinhas de pedir segredo... Enfim, isso para mim um detalhe secundrio... O essencial o que te disse...
Manda-me chamar. No te fies muito nos teus santos... Eu entendo mais disso que Santa Brgida ou l quem . Que
tu s forte, e hs-de dar um bom moceto ao Estado.
Todas estas palavras que em parte no compreendera bem, mas em que sentia uma vaga justificao e uma bondade
de av indulgente, sobretudo aquela cincia que lhe prometia a sade e a que as barbas grisalhas do doutor, umas
barbas de Padre Eterno, davam um ar de infalibilidade, reconfortaram-na, aumentaram a serenidade que havia
semanas gozava, desde a sua confisso desesperada na capela dos Poiais.
Ah, fora decerto Nossa Senhora, compadecida enfim dos seus tormentos, que lhe mandara do Cu aquela inspirao
de se ir entregar toda dorida aos cuidados do abade Ferro! Parecia-lhe que deixara l, no seu confessionrio
azul-ferrete, todas as amarguras, os terrores, a negra farrapagem de remorso que lhe abafava a alma. A cada uma das
suas consolaes to persuasivas sentira desaparecer o negrume que lhe tapava o Cu; agora via tudo azul; e quando
rezava, j Nossa Senhora no desviava o rosto indignado. que era to diferente aquela maneira de confessar do
abade! Os seus modos no eram os do representante rgido dum Deus carrancudo; havia nele alguma coisa de
feminino e de maternal que passava na alma como uma carcia; em lugar de lhe erguer diante dos olhos o sinistro
cenrio das chamas do Inferno, mostrara-lhe um vasto Cu misericordioso com as portas largamente abertas, e os
caminhos multiplicados que l conduzem, to fceis e to doces de trilhar que s a obstinao dos rebeldes se recusa
a tent-los. Deus aparecia, naquela suave interpretao da outra vida, como um bom bisav risonho; Nossa Senhora
era uma irm de caridade; os santos, camaradas hospitaleiros! Era uma religio amvel, toda banhada de graa, em
que uma lgrima pura basta para remir uma existncia de pecado. Que diferente da soturna doutrina que desde
pequena a trazia aterrada e trmula! To diferente - como aquela pequena capela de aldeia da vasta massa de cantaria
da S. L, na velha S, muralhas da espessura de cvados separavam da vida humana e natural: tudo era escurido,
melancolia, penitncia, faces severas de imagens; nada do que faz a alegria do mundo ali entrava, nem o alto azul,
nem os pssaros, nem o ar largo dos prados, nem os risos dos lbios vivos; alguma flor que havia era artificial; o
enxota-ces l se postava ao portal para no deixar passar as criancinhas; at o sol estava exilado, e toda a luz que
havia vinha dos lampadrios fnebres. E ali, na capelita dos Poiais, que familiaridade da natureza com o bom Deus!
Pelas portas abertas penetrava a aragem perfumada das madressilvas; pequerruchos brincando faziam sonoras as

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Anexo:Imprimir/O Crime do Padre Amaro


paredes caiadas; o altar era como um jardinete e um pomar; pardais atrevidos vinham chilrear at junto aos pedestais
das cruzes; s vezes um boi grave metia o focinho pela porta com a antiga familiaridade do curral de Belm, ou uma
ovelha tresmalhada vinha regozijar-se de ver uma da sua raa, o Cordeiro Pascal, dormir regaladamente ao fundo do
altar com a santa cruz entre as patas.
Alm disso o bom abade, como ele lhe dissera, "no queria impossveis". Sabia bem que ela no podia arrancar num
momento aquele amor culpado, que ganhara razes at s profundezas do seu ser. Queria apenas que, quando a
assaltasse a idia de Amaro se abrigasse logo na idia de Jesus. Com a fora colos