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Roger Le Tourneau

Ignacio Olague, Les Arabes n'ont jamais envahi l'Espagne


In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N8, 1970. pp. 193-195.

Citer ce document / Cite this document : Le Tourneau Roger. Ignacio Olague, Les Arabes n'ont jamais envahi l'Espagne. In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N8, 1970. pp. 193-195. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1970_num_8_1_1095

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Ignacio OLAGUE, Les Arabes n'ont jamais envahi V Espagne, Paris, Flam marion, 1969. Le titre est provoquant souhait, mais exprime aussi l'ide fonda mentale de l'auteur. Tout se passe comme si M. Olagu rpugnait l'ide que les Arabes aient pu conqurir l'Espagne. Il ne nie pas l'influence arabe et musulmane, mais il n'admet pas que les Arabes se soient empars de la Pninsule les armes la main. D'abord, dit -il, ce n'est pas possible : com ment les Arabes d'Arabie auraient-ils pu tre assez nombreux et assez bien ravitaills pour entreprendre la conqute de l'Espagne ? On pourrait lui r pondre tout simplement qu'il fait erreur sur les conqurants. Ce ne sont pas les Arabes, au sens o il l'entend, qui ont franchi le Dtroit, mais bien des Berbres islamiss, quoique peut-tre trs peu arabiss, et des troupes ara bises recrutes en chemin et pendant des dizaines d'annes, qui d'Irak, qui de Syrie, qui d'Egypte, qui d'If riqiya. Les Arabes d'Arabie taient coup sr trs peu nombreux et bien incapables de s'emparer d'une pninsule entire , tout le monde l'admet sans difficult. De plus, ajoute l'auteur, une grande obscurit rgne sur cette "con qute". Les sources sont tardives, pas trs prcises, pleines d'invraisem blance. Cela est vrai encore et les historiens traditionnels, que M. Olagu , accuse de beaucoup d'erreurs ne se sont pas fait faute de le dire et de le regretter. Il n'en reste pas moins que sources musulmanes et sources chr tiennes concordent dans l'ensemble et qu'un tel accord est trop rare pour qu'on en fasse fi. Obscure et, sur certains points, peu vraisemblable, la con qute apparat comme un fait ne pas rejeter. Mais M. Olagu n'en dmord pas : il n'y a pas eu conqute. Alors comment expliquer l'islamisation et l'arabisation qui ne peuvent tre nies ? Ici intervient l'un des thmes majeurs de ce livre : l'importance dcisive de l'arianisme. Les Wisigoths ont introduit en Espagne l'arianisme, que M . Olagu appelle plus volontiers unitarisme, puis sont revenus au catholicisme romain que M. Olagu qualifie plus souvent de trinitarisme. Il va sans dire que, dans cette querelle dogmatique, tout le monde n'a pas suivi les fluc tuations du pouvoir et qu'il est rest bien des ariens aprs que, la fin du Vlme sicle, le roi Recared se fut ralli l'Eglise de Rome. D'o l'exis tence dans la Pninsule de deux camps trs hostiles l'un l'autre et dont celui qui dtenait en mme temps le pouvoir temporel avait tendance gros sir et par suite opprimer l'autre. Or ds le dbut du Vinme sicle, les "unitaires" surent qu'il y avait d'autres "unitaires" de l'autre ct du Dtroit de Gilbraltar et recherchrent leur appui, d'autant plus facilement, dit M . Olagu que la rgion de Tanger tait encore une province wisigothique, ce qui reste dmontrer. En somme les gens du Tarif et de Tariq auraient t appels en Espagne et de ce fait, leur tche aurait t grandement facilite. Qu'il y et zizanie en Espagne wisigothique au moment de la "conqute" musulmane, cela est hors de doute : tous les historiens traditionnels l'avaient dj dit, comme ils avaient insist sur les connivences juives que trouvrent les Musulmans .

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Peut-tre est-il bon de mettre l'accent sur le climat favorable que rencon traient les Musulmans dans un milieu arien et antitrinitaire. On nous pro met pour plus tard "un texte hautement scientifique" du travail de M. Olagu' . Peut-tre apportera-t-il sur ce point important les prcisions indispensables qui, pour le moment, ne sont mme pas esquisses. On ne trouve en effet que des indications comme celles-ci : "... le manque de documents ne nous interdit pas de supposer qu'il (l'Islam) a d'abord t prch par des propa gandistes inconnus aussi bien de nous que de leurs contemporains ; la con naissance prcise de phnomnes analogues nous y engage au contraire". On admettra qu'un historien traditionnel (on serait tent de dire : un historien tout court) ne puisse souscrire des assertions de la sorte. L'infiltration musulmane s 'tant donc faite presque subrepticement, les chrtiens espagnols ne comprirent pas tout de suite ce qui se passait dans leur pays et c'est seulement au milieu du IXme sicle, un sicle et demi ou presque aprs l'vnement initial, que quelques clercs de Cordoue devien nent conscients de la nouvelle situation religieuse qui s'tait tablie dans la plus grande partie de la Pninsule et ragirent jusqu'au martyre. Il est vrai que Lvi-Provenal a but sur l'pisode des "martyrs de Cordoue"1 et n'est pas parvenu en dmonter compltement le mcanisme. Il n'est pas moins vrai que l'inconscience dans laquelle auraient vcu les clercs espagnols pen dant si longtemps dpasse les bornes de l'imagination. En somme M. Olagu nous propose d'abandonner une interprtation dlicate pour une autre qui n'est pas moins surprenante. Tout de mme, il faut bien expliquer l'afflux des Musulmans en Es pagne et la diffusion de l'Islam et de la langue arabe parmi les populations locales. Alors l'auteur a recours une explication climatique sur laquelle il ne peut malheureusement donner aucune prcision ou presque. Pour lui , le Sahara et le dsert arabique auraient subi plusieurs "pulsations" dans le sens du desschement. Ces pulsations auraient comme projet au dehors les populations locales et seraient l'origine des invasions nomades, depuis celle du Vnme sicle qui lana vers le Nord les bdouins d'Arabie, jusqu' celle du Xlme sicle qui fit sortir les Almoravides du Sahara occidental et les amena constituer un immense empire. Je ne connais malheureusement qu'une seule phrase d'Ibn al-Athir2 qui puisse fournir un fondement bien mince la thorie des pulsations. La voici : "En 450 (27 fvr. 1058), la suite d'une scheresse dont souffrirent ces rgions [le Sahara occidental], Ibn Ysln envoya les plus misrables d'entre eux [les Almoravides] dans le Sos pour y prlever la Zekbt. Neuf cents hommes s'avancrent ainsi jusqu' Sidjilmssa , firent une rcolte de quelque valeur puis rentrrent chez eux. 'Comment fon der une thorie de grande ampleur sur une base aussi trique, si l'on se souvient, de surcrot, que l'auteur de cette phrase vivait deux sicles aprs l'vnement ? M. Olagu ajoute cela des considrations intressantes mais peu convaincantes, sur l'architecture espagnole qui tendent a peu prs toutes 239. 1. E. Lvi-Provenal, Histoire de l'S3paine musulmane, Paris, 1950, T. I, p. 225-

2. Ibn al-Athir, d. Tornberg, t. IX, p. 427 ; trad, in Fagnan, Annales du Maghreb et de l>Bspane, Alger, 1898, p. 465.

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montrer que l'art "musulman" espagnol tait dj plus ou moins prfigur par l'art wisigothique et que je ne me sens pas qualifi pour discuter. Ce qui apparat le plus nettement aprs la lecture de ce livre, c'est qu'il cherche prsenter sous une forme de dmonstration une raction sen timentale de l'auteur qui ne peut pas admettre la conqute de l'Espagne par les "Maures" et cherche minimiser autant qu'il est possible l'influence cul turelle du monde musulman sur la Pninsule. On serait donc tent de rejeter purement et simplement cet ouvrage pour son parti pris et la faiblesse de son information en ce qui concerne les sources en langue arabe. Toutefois il est honnte de retenir l'accent mis sur les incertitudes des rcits relatifs la "conqute". On ajoutera alors que la mme incertitude rgne dans les rcits relatifs la conqute de l'Afrique du Nord. Les phnomnes climati ques ont pu jouer un rle, encore que notre information l-dessus soit tout fait insuffisante et n'autorise que des hypothses trs timides. L'ouvrage souligne encore notre impuissance expliquer de manire satisfaisante l'pi sode des "martyrs de Cordoue". Enfin et surtout il insiste sur l'importance du phnomne arien en Espagne peut-tre trop nglig jusqu' prsent. De ce ct-l, il suggre de patientes et difficiles recherches. Mais, tout compte fait, je ne pense pas qu'il permette de remettre en cause la conception jusqu' prsent reue de l'islamisation et de l'arabi sation de l'Espagne. R. LE TOURNEAU

Ha'im ZAFRANI, Pdagogie juive en terre d'Islam, V enseignement tradi tionnel de l'hbreu et du judasme au Maroc, ouvrage publi avec le concours du Centre National de la Recherche Scientifique, Paris , Adrien Maisonneuve, 1969, 191 p., 7 phot. h. t. Tout ce qui a trait au judasme marocain, surtout au juda'isme tra ditionnel, est en passe de prendre une valeur historique, en raison de la d iminution rapide de la communaut isralite au Maroc. On sait que l'migrat ion vers Isral a pris des proportions considrables depuis l'indpendance : de 250 000 environ la fin du Protectorat, le chiffre de la population juive est tomb moins de 60 000. Le mouvement se poursuivant, on peut prvoir , plus ou moins brve chance, la disparition quasi totale de cette antique communaut, une des plus anciennes du Maroc puisque sa prsence est at teste une poque bien antrieure la conqute arabe. Le petit livre de M. Zafrani est donc prcieux, en tant qu'il fixe l'image de l'enseignement traditionnel tel qu'il a t pratiqu pendant des sicles au sein de cette communaut. On est ncessairement frapp, s'agissant de Juifs vivant au milieu d'une communaut islamique trs largement majoritaire, par les ressemblan ces ou les diffrences avec l'enseignement traditionnel musulman. On rel-