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propos du nouveau rite des exorcismes

FICHE DE LECTURE

e 26 janvier 1999, le cardinal Jorge Arturo Medina Estvez, Prfet de la Congrgation pour le Culte divin et la Discipline des sacrements, a prsent Rome, dans la Salle de presse du Saint-Sige, le nouveau rite des exorcismes. Nous proposons ici lintgralit de cette intervention dans laquelle le cardinal dcrit la lutte du Christ et de lglise contre le mal et rsume la doctrine de lglise concernant Satan. RSUM

e Christ est venu librer lhomme du pch et du Malin pour le rendre capable daccueillir Dieu. Lglise continue cette mission de libration aujourdhui. Cest dans ce contexte quil faut situer toute forme dexorcisme : les exorcismes simples, lors du baptme, ou solennels, cest--dire les rites pratiqus selon des rgles strictes (par un ministre ordonn, autoris par lvque) et uniquement aprs un sage discernement. Le nouveau Rituel romain comprend le rite de lexorcisme lui-mme, ainsi que des prires publiques et prives . Le diable, Menteur par excellence, utilise principalement le mensonge pour prendre au pige et tromper les adultes comme les enfants dans leur conception du bonheur, de la vie, de Dieu, du pch, etc. Il cre ainsi un monde dinscurit et de doute : la vrit disparat. cause de laction du diable dans le monde, la vie pour lhomme devient un combat, mais la victoire finale appartient au Christ.

Pour comprendre ce quest lexorcisme, il nous faut partir de Jsus-Christ et de ce quil a fait. Jsus-Christ est venu pour annoncer et inaugurer le rgne de Dieu sur le monde et sur les hommes. Les hommes ont la capacit daccueillir Dieu en leur cur (Rm 5, 5). Mais cette capacit daccueillir Dieu est trouble par le pch et, parfois, le mal occupe chez lhomme la place o Dieu veut vivre. Aussi Jsus-Christ est-il venu librer lhomme de la domination du mal et du pch, et donc aussi de toutes les formes de domination du Malin, cest--dire du diable et de ses esprits mauvais appels dmons, qui veulent faire dvier le sens de la vie des hommes. Pour cette raison, Jsus-Christ a chass les dmons et libr les hommes de la possession par des esprits mauvais, pour quil ait une place chez lhomme, de sorte que ce dernier acquire la libert envers Dieu. Et Dieu veut donner son Esprit Saint lhomme qui est appel devenir son temple (1 Co 6, 19 ; 1 P 2, 5), pour diriger ses pas (Rm 8, 1-17 ; 1 Co 12, 1-11 ; Ga 5, 16-26) vers la paix et le salut. Cest l que se situe lglise et son ministre.

Lglise continue la lutte du Christ contre le mal


Lglise est appele suivre Jsus-Christ et elle a reu du Christ le pouvoir de continuer, en son nom, sa mission. Alors laction du Christ pour librer lhomme du mal sexercera par le service de lglise et de ses ministres ordonns, dlgus par lvque pour accomplir les rites sacrs destins librer les hommes de la possession du Malin. Lexorcisme est donc une forme ancienne et particulire de prire, que lglise emploie contre le pouvoir du diable. Voici comment le Catchisme de lglise catholique explique lexorcisme et la manire de lemployer : Quand lglise demande publiquement et

e nouveau rite des exorcismes, qui constitue le dernier chapitre du Rituel romain , comprend une cinquantaine de pages. Il nexiste pour linstant que dans sa version officielle en langue latine, mais les diverses Confrences piscopales sont en train de le traduire en langue vernaculaire. Cette tche, en France, a t confie au Centre national de pastoral liturgique.
Texte original italien dans lOsservatore Romano du 27 janvier 1999. Traduction de la DC. Titre de QA. Voir DC 1999, n 2198, p. 159-160.

PERSPECTIVES

38 Questions actuelles

avec autorit, au nom de Jsus-Christ, quune personne ou un objet soit protg contre lemprise du Malin et soustrait son empire, on parle dexorcisme. Jsus la pratiqu, cest de lui que lglise tient le pouvoir et la charge dexorciser (cf. Mc 3, 15 ; 6, 7. 13 ; 16, 17). Sous une forme simple, lexorcisme est pratiqu lors de la clbration du Baptme. Lexorcisme solennel, appel grand exorcisme, ne peut tre pratiqu que par un prtre et avec la permission de lvque. Il faut y procder avec prudence, en observant strictement les rgles tablies par lglise (cf. Code de droit canonique, canon 1172). Lexorcisme vise expulser les dmons ou librer de lemprise dmoniaque, et cela par lautorit spirituelle que Jsus a confie son glise. Trs diffrent est le cas des maladies, surtout psychiques, dont le soin relve de la science mdicale. Il est important, donc, de sassurer, avant de clbrer lexorcisme, quil sagit dune prsence du Malin, et non pas dune maladie (CEC, n. 1673).

La possession diabolique nest pas la manire la plus frquente par laquelle lesprit des tnbres exerce son influence.
Lcriture sainte nous enseigne que les esprits malins, ennemis de Dieu et de lhomme, exercent leur action de diverses manires. Parmi celles-ci, on signale lobsession diabolique, appele aussi possession diabolique. Mais la possession diabolique nest pas la manire la plus frquente par laquelle lesprit des tnbres exerce son influence. La possession a pour caractristiques son caractre spectaculaire et, par elle, le dmon sempare dune certaine manire des forces et de lactivit physique de la personne qui subit la

LEXORCISME ET LA PRIRE DE LGLISE


Dans sa prsentation du nouveau rite des exorcismes, le cardinal Medina Estvez explique que lexorcisme est une forme ancienne et particulire de prire, que lglise emploie contre le pouvoir du diable . Il montre ainsi que le rite de lexorcisme sinscrit dans la tradition de lglise et fait partie de la prire de lglise. Cette dimension minemment ecclsiale de lexorcisme se voit trs clairement dans la structure du nouveau rite dexorcisme majeur, le grand exorcisme dont parle le Catchisme de lglise catholique, n. 1673 (cit dans le prsentation du cardinal). Le rite dexorcisme majeur On retrouve dans ce rite des prires et des gestes trs connus de tous ceux qui participent rgulirement la vie liturgique de lglise. En effet, entre les rites douverture et le rite de conclusion, la clbration un mot qui convient puisquil sagit de la prire de lglise, prside par un prtre dlgu par lvque se droule en dix temps : la prire litanique, la lecture dun ou plusieurs psaumes (voir encadr p. 21), la proclamation de lvangile (voir encadr p. 14), limposition des mains, la profession de foi, la prire du Seigneur, le signe de la croix, lexsufflation, les formules de lexorcisme et laction de grce. La plupart de ces prires et gestes, qui font partie dautres rites, nont pas besoin de commentaire. Lexsufflation et les formules de lexorcisme, par contre, sont gnralement moins connus. Lexsufflation Cest la prire qui accompagne lexsufflation qui explique le sens de ce geste. Lexorciste souffle sur le visage du fidle tourment et demande au Seigneur, par son souffle, de repousser les esprits mauvais et de leur commander de sen aller parce que son rgne est proche. Cette prire, comme toutes les autres utilises dans le rite, est trs biblique. Les formules de lexorcisme Le nouveau Rituel, la diffrence de lancien, privilgie les formules dprcatives dexorcisme : lglise, dans sa prire, sadresse Dieu (ou au Christ) et lui demande de librer lhomme du Malin. Les formules imprcatoires , privilgies dans le Rituel ancien, sont des invectives violentes adresses directement au Malin.

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possession. Il ne peut donc pas semparer de la libre volont du sujet et, par consquent, le dmon ne peut pas obtenir de la personne possde une adhsion de sa libre volont, au point de la faire pcher. Malgr tout, la violence physique que le diable exerce sur la personne possde est une incitation au pch, et cest cela quil veut obtenir. Le rituel de lexorcisme signale divers critres et indices qui permettent darriver, avec une certitude prudente, la conviction que lon se trouve devant une possession diabolique. Cest alors que lexorciste autoris peut accomplir le rite solennel de lexorcisme. Parmi

LES QUALITS DUN EXORCISTE


Dans larticle Aspects thologiques de lexorcisme , publi dans Le dfi magique, satanisme, sorcellerie, vol. II (voir Bibliographie p. 44), Andr Dupleix, de lUniversit catholique de Toulouse, met en avant trois valeurs vangliques et spirituelles prudence, fermet et paix essentielles au ministre dexorciste. Il crit ceci : Le ministre dexorciste () doit tre exerc avec prudence. Gardons-nous de considrer que nous puissions avoir sur la question du mal ou sur Satan et le monde dmoniaque une rponse prcise et dfinitive. Il y a l un domaine non connu et non connaissable dont on peut penser quil ne devrait mme pas tre qualifi de mystre. Le seul mystre vritable est le mystre de Dieu auquel nous avons accs par le Christ et dans lEsprit. Gardons-nous galement de nous approcher sans sparation ou sans discernement de ces zones de turbulence et de contradiction. Sil y a, lorigine de la souffrance humaine, des motifs que nous pouvons affronter et supprimer, il y en a dautres qui chappent notre matrise et peuvent nous dstabiliser, quelle que soit notre bonne volont ou la qualit de notre foi. () Le ministre dexorciste doit tre exerc avec fermet. Fermet en raison de lesprance qui nous vient dune certitude : le mal et la mort nont pas et nauront jamais le dernier mot. Si Satan est obstacle, nous avons toutes les capacits de surmonter cet obstacle et de le rendre insignifiant. () Le ministre dexorciste doit tre exerc dans la paix. La paix nous a t remise. Dfinitivement.
Le dfi magique, satanisme, sorcellerie, vol. II, p. 119.

ces critres, on trouve les faits suivants : parler employant beaucoup de mots de langues inconnues ou les comprendre ; dvoiler des choses lointaines ou caches ; faire montre de forces qui sont au-del de la condition propre, et tout cela accompagn dune aversion vhmente lgard de Dieu, de la sainte Vierge, des saints, de la Croix et des images sacres. On doit souligner que, pour pratiquer lexorcisme, il faut lautorisation de lvque diocsain, autorisation qui peut tre accorde pour un cas spcifique ou bien de manire gnrale et permanente au prtre qui exerce, dans le diocse, le ministre dexorciste. Le Rituel romain contenait, dans un chapitre spcial, les indications et le texte liturgique des exorcismes. Ce chapitre tait le dernier du Rituel et il na pas t rvis aprs le Concile Vatican II. La rdaction finale de ce rite des exorcismes a demand de nombreuses tudes, rvisions, mises jour et modifications, et diverses consultations des Confrences piscopales, aprs une analyse de la part dune Assemble ordinaire de la Congrgation pour le Culte divin. Le travail a dur dix ans et a eu pour rsultat le texte actuel, approuv par le Souverain Pontife, qui est rendu public aujourdhui et mis la disposition des Pasteurs et des fidles de lglise. Reste encore un travail, qui est de la comptence des Confrences piscopales respectives : la traduction de ce Rituel dans les langues parles dans les divers territoires. Ces traductions devront tre exactes et fidles loriginal latin, et elles devront tre soumises, selon les normes du droit, la recognitio [examen pour approbation] de la Congrgation pour le Culte divin. Dans le Rituel que nous prsentons aujourdhui, on trouve tout dabord le rite de lexorcisme proprement dit, que lon doit exercer sur une personne possde. Suivent les prires qui doivent tre rcites publiquement par un prtre, avec la permission de lvque, quand on juge prudemment quil y a une influence de Satan sur des lieux, des objets ou des personnes, sans en arriver cependant au stade dune possession vritable. Il y a en outre un recueil de prires rciter par les fidles quand ils souponnent, avec un certain fondement, quils sont lobjet dinfluences diaboliques.

40 Questions actuelles

La doctrine catholique concernant Satan


Lexorcisme a pour point de dpart la foi de lglise selon laquelle Satan et les autres esprits mauvais existent, et que leur activit consiste loigner les hommes du chemin du salut. La doctrine catholique () nous enseigne que les dmons sont des anges tombs cause de leur pch, quils sont des tres spirituels dune grande intelligence et dun grand pouvoir : La puissance de Satan nest cependant pas infinie. Il nest quune crature, puissante du fait quil est pur esprit, mais toujours une crature : il ne peut empcher ldification du Rgne de Dieu. Quoique Satan agisse dans le monde par haine contre Dieu et son Royaume en Jsus-Christ, et que son action cause de graves dommages de nature spirituelle et indirectement mme de nature physique pour chaque homme et pour la socit, cette action est permise par la divine Providence qui, avec force et douceur, dirige lhistoire de lhomme et du monde. La permission divine de lactivit diabolique est un grand mystre, mais nous savons que Dieu fait tout concourir au bien de ceux qui laiment (Rm 8, 2) (CEC n. 395). Je voudrais souligner que linfluence nfaste du dmon et de ses adeptes sexerce habituellement par la tromperie, le mensonge et la confusion. Tout comme Jsus est la Vrit (cf. Jn 8, 44), de mme le diable est le Menteur par excellence. Depuis toujours, ds le commencement, le mensonge a t sa stratgie prfre. Il ne fait pas de doute que le diable russit prendre bien des personnes au pige des mensonges, petits ou normes. Il trompe les hommes en leur faisant croire que le bonheur se trouve dans largent, le pouvoir, la concupiscence charnelle. Il trompe les hommes en les persuadant quils nont pas besoin de Dieu et quils se suffisent eux-mmes, quils nont pas besoin de la grce et du salut. Il trompe encore les hommes en attnuant, et mme en le faisant disparatre, le sens du pch, en substituant la loi de Dieu en tant que critre de la moralit, les habitudes ou les conventions de la majorit. Il persuade les enfants que le mensonge est un moyen adapt pour rsoudre divers problmes et ainsi, peu peu, se cre parmi les hommes une atmo-

sphre de mfiance et de suspicion. Derrire les mensonges, qui portent la marque du grand Menteur, se dveloppent les incertitudes, les doutes, un monde o il ny a plus ni scurit ni Vrit et o, au contraire, rgnent le relativisme et la conviction que la libert consiste faire ce que lon veut ; ainsi, on ne comprend plus que la vraie libert est lidentification la volont de Dieu, source du bien et de lunique bonheur possible. La prsence du diable et de son action explique lavertissement que nous donne le Catchisme de lglise catholique : Cette situation dramatique du monde qui tout entier gt au pouvoir du Mauvais (1 Jn 5, 19), fait de la vie de lhomme un combat. Un dur combat contre les puissances des tnbres passe travers toute lhistoire des hommes : commenc ds les origines, il durera, le Seigneur nous la dit, jusquau dernier jour. Engag dans cette bataille, lhomme doit sans cesse combattre pour sattacher au bien ; et non sans grands efforts, avec la grce de Dieu, il parvient raliser son unit intrieure (Gaudium et spes, 37) (CEC, n. 409). Lglise est sre de la victoire finale du Christ ; aussi ne se laisse-t-elle pas aller la peur ou au pessimisme mais, dans le mme temps, elle est consciente de laction du Malin qui cherche la dcourager et semer la confusion. Ayez confiance, a dit le Seigneur, jai vaincu le monde (Jn 16, 33). Cest dans ce cadre que trouvent leur place les exorcismes, expression importante, mais non unique, de la lutte contre le Malin. I

() Pour une prsentation de la doctrine catholique concernant Satan, voir le texte intgral du document Foi chrtienne et dmonologie (cf. Fiche de lecture p. 12).

UN MINISTRE EXERC AVEC UNE QUIPE


Le Rituel prcise que le ministre de lexorciste est confi un prtre et sexerce uniquement avec la permission expresse de lvque diocsain. Il ajoute que si lvque diocsain le juge ncessaire, le prtre exorciste peut tre accompagn par des fidles laques comptents et avertis. Ces derniers participent avec lexorciste ce que le Rituel considre comme la mission de compassion de lglise . Ils constituent des quipes daccueil qui soutiennent les personnes souffrantes. La prsence de cette quipe est un signe quil sagit dun combat de toute la communaut chrtienne, une communaut de priants (voir encadr p. 39 sur la dimension ecclsiale de lexorcisme).

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