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EXPLORATION

SCIENTIFIQUE
DE LA TUNISIE,
PUBLIE
SOUS US AUSPICES DU MINISTRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE.
BOTANIQUE.
RAPPORT SUR UNE MISSION
EXCUTE EN 1884.
EXPtORATION SCIENTIFIQUE DE LA TUNISIE.
~ < l > ~
RAPPORT
SUR
UNE MISSION BOTANIQUE
EXCUTE EN 1881I
DANS LE NORD, LE SUD ET L'OUEST
DE LA TUNISIE,
PAR
A. LETOURNEUX,
MEMBRB DB LA MISSION DE L'EXPLORATION SClBNTIFIQUE DB LA TUNISIIl,
CONSEILLllR HONORAIRB LA COUR D'APPBL D'ALGllR,
ANCIEN VICK-PRSIDEn DE LA COUR INTllRNATIOl'ULE D'ALBXANDRlll,
OFFICIBR DR LA LGION D'HONNEUR, ETC.
PARIS.
IMPRIMERIE NATIONALE.
M DCCC LXXXVII.
En t 883 la Mission botanique dont je faisais partie et que diri-
geait M. le docteur E. Cosson, prsident de la Commission de l'ex-
ploration scientifique de la Tunisie, avait tudi la vgtation la
partie septentrionale du pays depuis le littoral nordjusqut El-Djem
et El-Kef. En 1884, je fus charg par le Ministre de J'Instruction
publique de visiter la rgion qui s'tend au sud des grands Chotts
et de remonter ensuite le long de la zone voisine des Hauts-Pla-
teaux algriens jusqu'au voisinage de Tebessa, tandis que mes
collgues, MM. Domet-Adanson, Bonnet et Valry Mayet devaient
explorer l'ne de Djamour au nord, les Bes Kerkenna el de Djerba
dans le golfe de la Syrte, ainsi que la rgion comprise entre Sfax
et Gafsa et le nord des grands Chotts. Je devais aussi, en me
rendant de Bne Tunis par terre, faire une herborisation de
premier printemps dans la partie suprieure de la valle de la
Medjerda, spcialement Ghardimaou. Parti d'Alger le 21 mars t
avec mon prparateur M. Lecouffe, j'accomplis d'abord celte partie
de mon programme avant de gagner Tunis o je fus rejoint par
M. Lataste, membre de la mission, charg de l'tude des animaux
vertbrs.- Nous profitmes d'un sjour forc dans cette ville pour
faire une course rapide Porto-Farina et pour voir le Djebel
Rea, 00 M. Domet-Adanson avait herboris en 1874.
Dbarqus ensuite Gabs, nous avons visit successivement
toutes les parties du Sud tunisien que l'tat politique du pays nous
permettait d'aborder: la longue plaine de l'Aradh, jusqu'auprs
de l'Oued Fei, l'oasis de Zarzis et le grand relief montagneux
du Djebel Demeur habit par les tribus des Matmata, des Haouaa
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et des Ghomrasen, sans pouvoir, notre grand regret, pntrer
jusqu' Douiret et jusqu'aux grands sahles des aregs; l'oasis d'EI-
Hamma des Beni-Zid, la plaine qui s'tend entre le Djebel Te-
baga et le Chott EI-Fedjedj, puis le nord du Nefzaoua dont la
partie mridionale nous tait ferme. Traversant ensuite le Chott
EI-Djerid entre Dehabcha et Kriz, nous avons parcouru le Beled
EI-Djerid de Sedada Nefta, et suivi le pied du Djehel Cherb
oriental que nous avons travers pour aller nous ravitailler
Gafsa. Enfin, gagnant Feriana au nord, nous avons consacr la
dernire partie de notre mission d'intressantes recherches sur
les plateaux et dans les de Pins de la frontire, recherches
qui se sont termines par l'escalade du plateau pic de Guelll.at
Es-Snam(1) et par notre arrive Tebessa sur le territoire algrien.
Pendant toute la dure de notre voyage, je me suis scrupu-
leusement renferm dans les limites et dans les termes de la
mission qui m'avait t confie, et lorsque des circonstances im-
prieuses m'ont conduit sur le rserv mes collgues,
comme Houmt-Souk et Gafsa, je me suis soigneusement can-
tonn dans la chasse aux Mollusques dont l'tude m'tait spcia-
lement attribue en collaboration avec mon savant ami, M. J.-R.
Bourguignat (2), ou dans la rdaction de notes relatives au dialecte
berbre de l'ile de Djerba.
C'est pour moi, en terminant, un devoir imprieux de signaler
le bienveillant appui qui nous a t prt aussi bien par M. le
Ministre rsident, M. Cambon, et par M. d'Estournel1es, son secr-
taire gnral, que par M. le gnral Boulanger, commandant du
corps expditionnaire.
Je serais vritablement ingrat si je pouvais oublier la rception
rellement affectueuse et si hospitalire qui nous a t faite
(t) Le temps m'avait manqu pour achever l'tude de celle curieuse localit. J'ai
pu y retourner en t 886, au printemps, et en complter l'exploratio,n. (Note ajoute
peudant l'impression.)
(') Le Prodrome II la malacologie terrestre et fluviatile de la Tunirie a paru avant
que l'impression de ce Rapport ft termine.
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Gabs par le colonel de La Roque et par le Ferik Allegro, SI Je
ne rendais ici hommage l'accueil cordial que nous avons trouv
Kar EI-Metameur auprs de M. le capitaine Rbillet qui nous
a accompagns chez les Haouaia et les Ghomrasen, Tozer au-
prs de M. le. capitaine du Couret et de M. le lieutenant de
Fleurac, charg du service des renseignements, Gafsa auprs
de M. le colonel d'Orcet et du capitaine, chef du mme service,
Feriana auprs de M. le docteur Robert, directeur de l'hpital
militaire et zl botaniste, enfin auprs de tous les officiers avec
lesquels nous nous sommes trouvs en rapport.
C'est ce concert de bonnes volonts et d'actives sollicitudes
que nous avons Ml de mener bonne fin un voyage long et diffi-
cile et de visiter, dans les meilleures conditions, des rgions qui
jusqu'ici taient restes presque en dehors des explorations scien-
tifiques.
Je dois aussi exprimer ma gratitude mon excellent ami M. le
docteur E. Cosson, qui a bien voulu me donner le concours de
son exprience et de sa connaissance approfondie de la flore du
Nord-Afrique et vrifier avec moi la dtermination de la plupart
des plantes mentionnes dans ce Rapport.
RAPPORT
SUR
UNE MISSION BOTANIQUE
EXCUTE EN 1884
DANS LE NORD, LE SUD ET L'OUEST
DE LA TUNISIE.
1
D'Alger Tunis par Ghardimaou.
Charg d'explorer le Sud tunisien au point de vue de l'histoire na-
turelle et plus spcialement de la hotanique, je partais d'Alger, le
21 mars, avec mon prparateur M. Lecouffe, et le 29, de grand
matin, nous quittions Souk-Ahras pour nous diriger vers la plaine de
la Medjerda par la route des crtes. Dans l'aprs-midi nous faisions
halte au milieu des hautes futaies de la fort algrienne des Oulad
Dhia o, dans une rapide herborisation. je recueillais les Doronicum
scorpioides, Luzula Grca, Montiafontana, Gagea villosa qui doivent cer-
tainement se retrouver dans les forts tunisiennes des Ouchteta.
Le lendemain nous quittons, aprs djeuner, le camp hospitalier
d'An-Meran et nous descendons de la montagne par une route qui
serpente au milieu de la fort. Peu peu les Chnes-Zehn s'clair-
cissent et finissent par disparatre. La route descend toujours; sous
l'attaque incessante des incendies, le Chne-Lige a succomb mal-
gr sa cuirasse; on n'aperoit plus que des troncs noircis au milieu
des Bruyres et des Arbousiers. Aprs avoir franchi une dernire
crte rocheuse, nous disons adieu la vgtation arborescente pour
traverser des plateaux cultivs. Quelques pas encore, nous sommes en
Tunisie, sims que rien, pas mme la prsence d'un douanier, nous en
ait avertis.
Nous abandonnons le plateau pour descendre dans la plaine de
Ghardimaou; sur les dernires pentes, la route se droule au milieu
des broussailles (Calycotome villosa, Gensta tricuspidata, Cistus Mons-
peliensis et C. salvifolius), que dominent les Azeroliers. Je recueille le
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long des talus les Orchis tridentata, patens , longicornu, ainsi que rAlya-
mm campestre, assez rare en Tunisie. En descendant encore, nous
apercevons les premires rosettes du Mandragora microcarpa que nous
rencontrerons dsormais partout et, dans un large ravin, des buis-
sons de Rhus pentaphylla (1) et de Rhamnus oleoides sont couverts de
fleurs. Mais la nuit nous menace, nous nous htons de traverser la
Medjerda et de gagner les baraquements de Ghardimaou.
Toute la journe du 31 mars est consacre l'herborisation,
d'abord de la plaine basse autour du village, puis des pentes gazon-
nes formant talus qui conduisent un niveau suprieur d'alluvions
plus anciennes. Sur ces pentes croissent quelques arbustes gars dans
la plaine nue, deux Orchides (Ophryslutea et O. tabanifera), le Nar-
c8sus Tazetta, le Parietaria Luaitanica et le curieux Ambrosinia Bassii
qui n'avait pas encore t indiqu en Tunisie.
Dans les moissons, nous signalerons l'abondance des Fumariaces:
Fumaria agraria, F. officinalis, F. micrantha, F. parvijlora, Platycapnos
lJ1icatus.
Nous citerons encore: Diplotaxis erucoides, Iberis odorata, Carrich-
fera Vell, Fumana lvipes, Altha longijlora, Aizoon Hispanicum, Sax-
Jraga Carpetana, Krubera leptophylla, Valerianella discoidea, Pyrethrum
macrotum, Picridium intermedium, Barkhausia taraxacifolia, Cynoglossum
clandestinum, Myosotis versicolor et Linaria rubrifolia, ces trois dernires
plantes nouvelles pour la flore tunisienne.
Aprs le djeuner, une nouvelle course nous conduit jusqu'au bord
de la Medjerda, dont les berges tailles verticalement dans l'argile
ne nous offrent qu'une vgtation insignifiante, et nous visitons au
retour les collines aux tons rouges et violacs dans le flanc desqu(jlles
s'ouvre la grotte peu profonde qui a donn son nom Ghardimaou (2).
La roche, trs friable, o brillent des cristaux de sel marin, de
pltre et de magnsie, prsente une vgtation spciale compose
presque uniquement d'espces halophiles ou mridionales: sur les
parois inclines poussent le Pistacia Terebinthus, le Genista cinerea,
l'Artemisia Herba-alba, l'Atriplex Halimus qui porte ici le nom clas-
sique du Cprier (3), le Deverra scoparia et de grosses touffes de Cam-
(1) Cel arbuste, rare en Tunisie, est remplac dans le Sud par le RhUl OZYlICan-
wide,. Ce n'est qu' Hammam-Sousa qu'en 1883 la MIssion botanique a trouv les
deux espf.es runies.
(.) l o ~ j l da' grotte couleur de BanG".
(.') J ~ ItKabbar".
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p1wr08ma Monspeliaca, tandis que, sur les dbris accumuls au pied du
talus rapide, nous recueillons: Statice globularijolia, Adonis micro-
carpa, Silene nocturna et un Erodium jeune qui nous parait tre l'E.
glaucophyllum.
Une exploration plus prolonge eM amen de nou-
velles dcouvertes, mais le ciel, qui, depuis une demi-heure, se cou-
vrait de nuages, nous dtache comme avertissement quelques larges
gouttes de pluie. Nous fuyons devant l'averse, mais elle nous atteint
la hauteur des premires baraques de Ghardimaou et nous rentrons
l'auberge demi tremps.
Le lendemain, nous prenions le chemin de fer et, aprs avoir tra-
vers l'immense et monotone plaine de la Medjerda, coupe prs de
Beja par des collines roses et vineuses comme celles de Ghardimaou,
au milieu desquelles la ri.vire ri se recourbe en replis tortueux", nous
arrivions Tunis.
II
Excursion au Djebel Rea et Porto-Farina.
A peine install Tunis et aprs les visites ofiicieHes, je me pr-
parais prendre le bateau de la cte pour gagner Gahs sans retard,
lorsque l'arrive de mon collgue M. Lataste, charg de l'tude des
animaux vertbrs, et la mort du vice-consul de Sfax, mon ami M. Sei-
guette, auquel j'avais adress d'Alger le plus gros de mes bagages,
m'i.mposrent la ncessit de prolonger notre sjour d'une semaine.
Quelques promenades au bord du lac, destines surtout la re-
cherche des Mollusques, me donnrent l'occasion de constater que le
Cotula coronopifolia, dcouvert l'anne prcdente par notre prsident,
M. le docteur Cosson, sur la route de la Goulette, n'tait point can-
tonn dans cette localit et encombrait les fosss qui pntrent dans
le lac droite de la ville. Je rapportai des cimetires le joli Fagonia
Cretica et l'Ammosperma cinereum (Sisymbrium cinereum).
Le Djebel Rea (Il, dont les crtes denteles dcoupent l'horizon au
sud-est de Tunis et semblent inaccessibles, exerce sur tous les voya-
geurs une attraction invincible; aussi, bien qu'il ait dj t explor,
nous ne pouvons rsister au dsir de lui faire, notre tour, une vi-
(1) Je ne puis me rsigner adopter l'orthographe suivie par l'tat-major et
adopte par l'honorable prsident de la Mission. Le mot qui signifie plomb,
prsente deux fois la mme lettre qu'il est compltement illogique de transcrire
en franais par deux lettres diffrentes.
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site; nous pouvions d'ailleurs esprer qu'au point de vue .zoologique
nos efforts ne seraient pas entirement striles.
Le b. avril, ds l'aube, nous partons, conduits par un automdon
indigne qui nous amne rapidement rtablissement des mines de
plomb qu'exploite une socit italienne. L'accueil du personnel, froid
d'abord, devient gracieux ds qu'il est manifeste que nous sommes,
non des ingnieurs, mais de simples naturalistes. On nous procure
un ouvrier sans ouvrage pour porter le djeuner et l'eau dont la mon-
tagne est compltement dpourvue, et l'ascension commenCe. Nous
suivons un sentier qui s'lve doucement le long de la pente au mi-
lieu de blocs dtachs, o vi vent des espces intressantes de Mol-
lusques, et nous amne bientt au-dessous d'une coupure formant col
entre deux massifs aux flancs abrupts. Nous abandonnons la route
pour grimper au milieu d'un taillis clairsem, soulevant les pierres
o se cachent des colonies d'Hlices eL o mon collgue M. Lataste d-
couvre un petit peuple de fourmis qui s'est construit un vritable
gteau de cellules en carton bruntre. Puis nous obliquons droite
pour suivre jusqu'au col le pied des roches calcaires dont les fentes
prtent leur abri la plupart des plantes que nous avons recueillies
l'anne prcdente au Djebel Bou-Kornen et qui avaient t rap-
portes du Djebel Rea mme par M. Domet-Adanson dans sa pre-
mire mission.
Nous citerons seulement: Brassica Gravin, B. insularis, trouv il
y a trente ans par nous au Djebel Edough prs Bne, Vicia leucanlha,
Tordylium Apulum trs abondant, Valeriana tuberosa, Anthemis punctata,
Etifragia latifolia, Scrrfularia lvilfata, Euphorbia dendrodes, Ophrys
Speculum., Carex lfynobasis, mais nous recueillons surtout avec plaisir
un magnifique Erodium qui doit tre le type du Geranium lfeifolium de
Desfontaines.
Parvenus au col, nous nous abritons derrire un rocher, dans un
coin chauff par le soleil, pour djeuner en paix et prendre ensuite
quelques minutes d'un repos dlicieu:.: en face d'un splendide pa-
norama.
Mon collgue nous quitte bientt avec le guide pour escalader la
dernire cime et redescendre par la mine, tandis qu'avec mon pr-
parateur j'explore, non sans peille, le versant, oriental plus riche en
Mollusques qu'en plantes.
Acinq heures nous rentrions l'tablissemenL o nous retrouvions
notre cochel' et la voiture dj attele..
Ds le lendemain nous tions imits par M. le Consul de France
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et par M.le commandant Coyne les accompagner dans une excur-
sion rapide Porto-Farina et nous partions aprs le djeuner. Nous
traversmes rapidement les abords assez tristes de Tunis et nous nous
engagemes dans la zone d'Oliviers qui s'tend, avec de lgers res-
sauts, jusqu' Bordj-Sebala. Dj le Cyclamen Persicum talait ses
fleurs roses au milieu des buissons de Zizyphus Lotus et l'OrnithofJalum
Narbonense dressait dans les moissons son pi peine panoui; le
printemps s'annonait par la tideur douce de l'atmosphre. Une
pente presque insensible nous amena jusqu' la plaine de la Medjerda,
d'une uniformit monotone. Nous devions coucher au caravansrail
qui s'lve l'entre du vieux pont sous lequel l'antique Bagrada
roulait ses caux aussi jaunes que celles du Tibre. Mais, aprs r.xamen
des lieux et dlibration, dans la crainte d'un mauvais soupel' et
surtout d'un mauvais gite, il fut dcid que l'on pousserait Jusqu'
Porto-Farina.
Aprs quelques instants de repos accords nos chevaux un peu
essouills et que j'employai recueillir les coquilles abandonnes
sous les arches du pont par la dernire crue, nous reprmes notre
course en suivant une piste assez mal trace le long des mandres de
la rivire. La plaine argileuse commenait peine verdoyer; dans
les bas-fonds s'levaient, rares ct drues, de beHes touffes de grandes
Gramines. Le soleil baissait et teignait dj d'une couronne fauve le
Djebel Ahmar, lorsque je recueillis au bord de la route des pieds fleuris
de Lepidium Draba. Enfin, des arbres et quelques buissons, au mi-
lieu desquels la route tait transforme en bourbier, surgirent devant
nous, puis se montrrent les jardins ct les rues sales d'un viHage dont
nous edmes grand' peine sortir. De l'autre ct, c'tait pis encore:
la voie troite tait llne ,-asire, les branches des arbres et des buis-
sons pineux, que l'obscurit naissante ne nous permettait pas d'vi-
ter, nous fouettaient le visage. Aussi est-ce avec bonheur que nous
retrouvmes la prairie et que nous finlmes par atteindre le pied du
coteau qui longe la lagune l'ouest. Malheureusement les chevaux,
puiss par une course rapide et continue, n'avanaient que lente-
ment. Il faUut descendre et la route s'acheva pied au bruit doux
et rythm du flot qui venait mourir lourdement sur un maLelas brun
d'herbes marines. Quelques grands difices dtachaient de temps
autre leur silhouette blanchtre dans la nuit dj sombre. Au-dessus
du lazaret une Effraie jetait son cri sinistre. Enfin les maisons de la
ville se montrrent des deux cts d'une rue et nous fmes introduits
dans un vieux pabis o nous tions attendus. Aprs un souper bien
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gagn, nous nous tendions sur les coussins dors et les couvertures
barioles du khalifa.
Le lendemain l'aube, pendant que mes compagnons prolon-
geaient leur nuite, j'allai faire un tour au bord du lac. De grands
carrs de Pavots, aux fleurs multicolores, promettant une rcolte abon-
dante d'opium, s'tendaient entre les maisons aux murs gris et les
restes de remparts ruins; la ruine antique ou moderne, surtout la
ruine rcente, est la caractristique de la Tunisie. Au bout d'une
courte promenade, je rentre au Dar-el-Bey pour prendr le caf et
me dirige ensuite vers les ravins, guid par un des notables du pays,
excellent homme, qui me donne le nom arabe de toutes les plantes
que nous rencontrons, avec des renseignements sur leur emploi dans
la pharmacope indigne.
La vgtation de Porto-Farina m'offre une assez grande varit de
plantes vulgaires. J'y observe cependant les espces suivantes dont
quelques-unes sont nouvelles pour la Tunisie: Vaillantia hispida, Tri-
Jolium nigre8cens, Phagnalon 8ordidum, Lavatera maritima, Geniata aapa-
lathoide8, Orobanche Eryngii, Silybum Marianum, Euphorbia peploidel,
Gymnolf"amme leptophylla.
Je remarque que l'Oxalia cernua s'est naturalis Porto-Farina
comme aux environs d'Alger.
Il faut songer au retour. Nous reprenons la route de la plaine, non
sans faire quelques stations au bord du lac o, prs du lazaret, je
recueille plusieurs Mollusques nouveaux ou rares pour la faune du
pays.
Un peu plus loin, je rencontre une trs jolie varit bulbifre de
l'AUium ro8eum.
Pendant que le commandant et le consul filent directement sur
Tunis, nous prenons la direction d'Utique o nous devons djeuner
et coucher au Bordj de Ben-Ayat. La faim nous pousse traverser
les ruines sans y recueillir d'autre plante que l'nanthe Iflobulosa.
Nous nous promettions de consacrer notre aprs-midi une explora-
tion plus complte des restes de cette ville clbre, mais peine,
l'issue du djeuner, avions-nous parcouru les anciennes citernes qu'un
exprs, dpch par nos amis, vient nous inviter les rejoindre
Bordj-Sehala, o la fatigue de leur attelage les avait contraints
s'arrter.
Nous interrompmes, non sans regret, notre promenade et allmes
au caf maure de Bordj-Sehala partager le diner de nos compagnons.
Nous ne tardAmes pas y recevoir l'invitation d'aller passer la nuit
-15 -
au palais bti par Kher-ed-Din, ce ministre qui avait conu l'ide,
gnreuse mais impraticable, de rgnrer l'Islam par l'Islam lui-
mme en empruntant aux nations. chrtiennes leurs arts et leurs
sciences. Aprs avoir chapp aux morsures des chiens de garde, nous
franchimes deux vastes cQurs silencieuses pour entrer dans une grande
salle au plafond sculpt, flanque d'une longue galerie aux caissons
de bois merveilleusement fouills et dors, largement ouverte sur des
jardins pleins d'arbres en fleurs ou en fruits.
Ce palais, tout rcent encore, dsert et dj voisin de la dcrpi-
tude, avait un aspect triste et un peu moisi. Les Orangers conti-
nuaient pousser avec une luxuriante vigueur. Les hommes passent,
les palais s'croulent, les arbres restent.
Le lendemain les rayons gris de l'aube nous rveillaient sur notre
froide couche, et deux heures plus tard nous tions de retour Tunis.
III
Gabs. - Les lIIIatmata.
Le 10 avril, aprs une traverse assez tourmente, nous dbar-
quions Gahs, et le colonel de La Roque nous installait chez lui
Djara-Kebira.
Quelques jours furent employs dresser nos plans de campagne,
faire nos prparatifs, parcourir rapidement l'oasis et voir Ras-
el-Oued dont le commandant nous fit une rception cordiale, mais un
peu trop solennelle.
Gabs et ses environs ont dj t assez hien explors par notre
excellent ami M. Kralik, pour que nous n'ayons llas nous en occuper
au point de vue de la flore. Nous nous rservons, du reste, d'tudier,
dans un travail spcial, les oasis du Sud tunisien et leurs cultures.
Nous nous bornerons signaler la prsence, sur les bords de l'Oued
Gabs, du Carex extensa assez commun dans le Nord-Afrique, mais
que l'on ne devait gure s'attendre rencontrer dans une station
aussi mridionale.
Il avait t convenu que nous irions d'abord visiter les Matmata et
leurs habitations souterraines avant d'entreprendre une exploration
du sud de l'Aradh.
Le 19 avril, ds le matin, nous passions Ras-el-Oued pour
prendre une escorte; nous abordions ensuite une plainelgrement on-
dule, parseme de buissons de Rhus oxyacanthoides et de Zizyphus Lotus
avec quelques touffes de Retama Rtam (Retem), laquelle succde un
- 16-
terrain entirement plat et couvert de Rhanterium suaveolens, de Ly-
fJeum Spartum que l'on affuble ici du faux nom de Halfa, de Thymela
hirsuta, de T. microphylla et de Peganum Harmala. Les buissons repa-
raissent dans le lit dessch de l'Oued Tour (rivire du Buf) que
nos guides appellent aussi Oued Ftour (la rivire du Djeuner), o
nous faisons la grande halte et o je recueille une srie de plantes
qui me rappellent ,les plaines sahariennes de l'Algrie:
Mauhiola oxyeeras DC. var. basieeras.
Sisymbrium el'isymoides Desf.
MUl'icaria pl'ostrala Desv.
Silene setaeea Vivo
Argyrolobium uuillol'um Jaub. et Spaeh.
AnthyUis lragaeanthoides Desf.
Hippocrepis biconlorla Lois.
Daucus pubescens Koch.
Cyrtolepis Alexandrina DC.
Centaurea ful'furaeea Coss. et DR.
Alraclylis prolifera Boiss.
ZoUikoferia resedifolia Coss.
Euphorbia glebulosa Coss. et DR.
Asphodelus lenuifolius Cav.
Triselum pumilum Kunth.
L'Astragalus Kralikianus Coss., le Rhanterium suaveolens, le Deverra
tortuosa etl'Anarrhinum brevifolium donnent un caractre plus spcia-
lement tunisien la florule de cet oued.
La plaine continue s'tendre devant nous; les plantes caractris-
tiques sont le Rhanterium, le Chihh (Artemisia Herba-alba) et le Thy-
mela microphylla. Elle se termine enfin un col rocheux domin par
. un piton que surmonte un signal et au pied duquel se montrent quel-
ques moissons habites par des livres que poursuivent en vain nos
cavaliers.
Derrire le rideau rocheux des collines s'lve le marabout de Sidi-
Guenao avec une curieuse koubba tages et une zaoua trs fr-
quente.
EI-Aachi raconte que la rputation du saint attire de nombreux
plerins qui apportent beaucoup d'offrandes et les dposent dans des
chambres en dehors de la mosque. Les visiteurs qui surviennent
mangent ces victuailles suivant leurs besoins, mais ils ne peuvent
rien emporter; quiconque essaierait de le faire tomberait malade im-
mdiatement. Le fait est bien connu de tout le monde, ajoute le cr-
dule voyageur.
Nous campmes entre la zaoua et quelques grands arbres (Dai':'
tiers et Oliviers) qui rompent seuls par leur verdure la monotonie et
l'aridit du paysage. Des cavaliers chargs de la perception de l'impt,
en nous offrant un livre pris par leurs slouguis, dispensrent nos
gens d'avoir recours la gnrosit problmatique des maitres de la
zaoua.
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Les environs de Sidi-Guenao, si dsols qu'ils fussent, m'offrirt:ll,t
cependant quelques plantes noter, telles que: Anchusa hispida, Ar-
nebia decumbens et surtout le bel Onopordon Espin Coss. et l'Enarthro-
carpus clavatus.
Le lendemain, nous partons de bonne heure et prenons en charpe
une plaine lgrement ravine, avec de maigres buissons parmi les-
quels nous drangeons des gazelles. Nous aboutissons la gueule
vase d'un grand ravin, aux berges terreuses, qui s'enfonce entre
des collines semes de pierres, mais ne prsente pas de couches puis-
santes de roches.
Ces collines basses, aux pentes raides, sont le dernier effort et
comme l'patement cras de la longue chane parallle la mer qui
a son point culminant chez les Haouaa et se continue jusqu'au piton
dtach de Douiret, avant de se courber l'est vers la Tripolitaine.
Le fond de l'oued que nous remontons et les ravins latraux sont
barrs par des digues en terre, quelquefois consolides au moyen
d'une maonnerie grossire et munies sur l'un des cts d'un dver-
soir en pierres sches. Les eaux des pluies dposent leurs limons dans
les cuvettes ainsi prpares qui deviennent des vergers, et l'on voit
merger au-dessus des chausses la haute tige des Palmiers, la ver-
dure ple des Oliviers et la tte aplatie de quelques Figuiers. On sme
sous les arbres un peu d'orge qui arrive ql1r.1quefois maturit quand
les pluies sont abondantes.
Ces gradins de verdure rjouissent l'il attrist par la vgtation
triste et grise des collines dont le Romarin, le Lyceum Spartum,
l'Andropolfon hirtus, le vulgaire Hordeum murinum, le Polygonum equi-
setiforme, le Linaria fruticosa, quelques buissons rabougris de Caly-
cotome intermedia et le Gymnocarpos decandrum composent le fond mo-
notone.
Cependant, vers huit heures et demie, nous arrivons une ex-
pansion assez large de la valle; tandis que les collines se main-
tiennent droite hautes et raides, elles s'cartent SUI' la gauche, et
l'escarpement des berges permet de constater que de ce ct la for-
mation rocheuse est recouverte par un norme emptement de marne
argileuse compacte et d'un gris jauntre, sillonn par quelques ravi-
nements. C'est l qu'on nous signale, au milieu de rares Dattiers, le
village de Zoualligh, mais nos regards ont beau fouiller le terrain,
aucune maison n'apparait. Tout coup nos chevaux reculent; nous
sommes sur le bord d'un norme puits circulaire au fond duquel
s'ouvrent des portes latrales; de grandes jarres garnissent les parois,
Botanique.
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des amas de bois brdler s'y accumulent, du lnge y est tendu pour
scher; deux enfants barbouills s'y poursuivent en criant. Le fond
du puits est une cour: nous sommes chez les troglodytes.
Nous descendons de cheval et pntrons dans un ravinement for-
mant couloir l'air libre et taill de manire simuler un corridor.
De chaque ct une chambre souterraine sert de magasin ou d'curie.
Au fond du corridor une porte en ogive solidement ferme, et qui ne
's'ouvre qu'aprs de longs pourparlers, donne accs dans une vaste
pice souterraine en rotonde un peu allonge, qui est le vestibule
(skifa) et aboutit au fond du puits que nous avons aperu d'en haut.
Une rigole reoit les eaux de pluie et les conduit travers la skifa
et le couloir jusqu'au ravin. Des sept pices dont les portes donnent
sur la cour, trois sont des chambres coucher, une sert d'atelier de
tissage, une autre de cuisine et les deux dernires d'table ou de
magasin. Toutes, l'exception de la cuisine, qui est de forme irr-
gulire, sont tailles en v l ~ t e et forment de vritables casemates dans
la masse marneuse compacte et sche.
L'habitation n'est oecupe, en ce moment, que par trois femlnes
dj mdres, c'est--dire horribles, et par des enfants, mais elle com-
porte trois mnages. Les jarres les plus grandes, tresses en folioles
de Dattier, servent de grenier pour l'orge, le froment et les fves. Des
jarres en poterie, de moindre dimension, contiennent l'eau potable
puise une citerne voisine et soigneusement mnage. La cour, la
cuisine, l'atelier de tissage et les magasins sont en commun et n'offrent
rien de remarquable que la simplicit d'un amnagement tout fait
primitif. Les chambres coucher, que l'on ne nous montre qu'aprs
.de nouveam pourparlers (sans doule cause de l'absence des maris),
nous tonnent par leur propret scrupuleuse et par un certain luxe
d'ornementation. Les lits sont tablis sur un bti en bois ou en ma-
onnerie lgre et garnis de couvertures aux vives couleurs. Tout le
fond de la chambre est couvert de plats et d'assiettes en terre ver-
niss.e, de petits miroirs de toutes les formes et mme d'pis de mas
fouges et jaunes artistement disposs sur la muraille.
Ces chambres, .chaudes en hiver, fraiches en t, aux parois lisses
et polies qui n'offrent ni refuge aux insectes, ni asile aux scorpions,
sont certainement beaucoup plus confortables que des maisons en
pierres et en bois de Palmier et leur seraient de tout point prf-
rables si eHes n'exposaient leurs habitants subir, sans moyens de
dfense bien srieux, les attaques et les vexations tyranniques de leurs
loisins les nomades.
-19 -
Cependant la conversation s'tait engage nos htesses :
quelques compliments, d'autant mieux reus q'ils taient moins
mrits, et quelque monnaie distrihue aux enfants avaient fait
disparaitre toute conlrainte, et ces dames ne voulurent point nous
laisser partir sans noUs offrir les dattes et le lait, mets dont le pro-
verhe arab attribue le privilge l'amiti(l). Le procd tait cer-
tainement fort honnte, mais quelles dattes, grand Dieu1
En allant rejoindre nos montures, nous .visitmes un petit jardin
o le Carduncellus eriocephalus menaait d'touffer les plants d'oignon.
Sur le col voisin on a creus dans la marne glaiseuse une citerne
en forme de bouteille au large goulot, dont l'ouverture se ferme
hermtiquement l'aide d'une planchette cache dans une cage lat-
rale et actionne au moyen d'une gigantesque clef en hois. Dans ces
montagnes dsoles, oit il n'y a ni soure'es ni cours d'eau permanent,
la citerne est une ncessit de premier ordre.
Sortis du village de ZouaUigh, nous continuons remonter le lit
de la rivire; les montagnes se rapprochent hientt et la formation
marneuse s'amincit r.apidement. Nous apercevons droite les murs
de la zaoua de Sidi-ben-Assa au-dessus de laquelle une crte ro-
cheuse est surmonte par le village de Guela-ben-Assa. Les maisons,
bties en pierrailles noyes dans un mortier d'argile, sont presque
toutes poses sur des bandes de rochers de quelques mtres d'pais-
seur o s'ouvrent, comme des gueules noires, des portes de magasins
ou d'tables. Ici les bestiaux seuls sont troglodytes.
Nous djeunons au pied de quelques Dattiers prs de l'oued et
nous dcidons de pousser jusqu' Taoudjout, village du groupe des
Matmata qui parlent berbre et qui est situ du ct oppos de la
., montagne.
Nous suivons un long ravin latral o s'tagent d'ahord une srie de
ces jardins, avec chausses et cuvettes, que nous avons dj dcrits,
mais qui ne tarde pas se rtrcir et s'obstruer de couches de
pierres. en escalier. Nos mulets g1issent surla surface polie; cependant
nul accident srieux ne se produit et, arrivs au col, nous prenons
sur le revers oppos un ravin moins accident qui ne tarde pas se
peupler de vergers et nous amne de bonne heure jusqu'au mamelon
au sommet duquel s'lve Taoudjout.
Dans le trajet, je constate dans les fentes des rochers l'Anthyllis
(1) t La daUe et le lait sont le djeuner
qu'on offre un ami".
li.
- 20-
Herumiana, nouveau pour ia Tunisie, et le charmant Teucrium Alope-
euro. De No, dcouvert en Tunisie par mon excellent ami M. Kralik,
qui n'en avait recueilli que deux pieds au Djebel Aziza.
ATaoudjout nous campons, au-dessous du viBage, sur un petit col
et prs d'une citerne, dont un notable du village vient nous remettre
la clef en crmonie.
J'ai le temps avant la nuit d'aller faire une herborisation dans les
moissons voisines, o je retrouve encore l'Onopordon Espin avec le
Rmeria Orientalis, le Klpinia linearis, le Plantago ovata et l'Astracalus
peregrinus, nouveau pour la Tunisie.
Le 21 avril, notre convoi est dirig sur Tamezret, tandis que nous
allons visiter le village de Zeraoua. De ce ct le massif s'abaisse un
peu, les pentes sont moins pres, la route plus facile jusqu'au piton
isol au sommet duquel est plante firement Zeraoua qui rappelle
exactement certains villages kabyles. Tout y est organis pour la d-
fense; des passages couverts conduisent.aux rues intrieures; les mai-
sOQS, dans la construction desquelles les poutres de palmier jouent un
grand rle, ont chacune un vestibule et une cour sur laquelle s'ouvrent
les chambres surmontes de terrasses. La rception est trs cordiale
et j'y prends une leon de berbre fort intressante. Les habitants
insistent beaucoup pour nous retenir djeuner, mais sommes
attendus Tamezret. Nous remontons cheval, et aprs avoir des-
cendu la pente du piton, nous nous engageons dans de vrais sentiers
de chvres, le long desquels je rcolte l'Erodium arborescens ainsi que
le Zollikoferia qu.ercifolia et retrouve le Teucrium Alopecuro Je suis fort
tonn de voir tout prs de l, surie versant mridional d'une colline,
de belles touffes du Stipa tenacisBima, le vritable Haifa que je n'avaiil
pas encore trouv dans la rgion du Sud et qui, d'aprs les habitants,
s'tend sur le plateau jusqu'en Tripolitaine.
Enfin nous dbouchons, par un sentier horriblement escarp et
difficile, au pied d'une pente rocheuse que couronne le grand village
de Tamezret, remarquable par son tendue, ses koubbas blanches et,
dit-on, aussi par l'esprit indpendant et hargneux de ses habitants.
C'est du moins ce qu'affirment les gens de notre convoi qui ont eu
des discussions avec les au sujet du lieu de campement et
qui sont alls s'tablir assez loin du village, du ct de l'est.
Dans toute cette partie de la montagne, abrupte et garnie de
longues dalles rocheuses, quelques bas-fonds seuls peuvent tre uti-
liss pour la culture au prix de travaux immenses, et souvent, hlas!
bien mal rcompenss.
- 21
Les vergers et les rares moissons n'offrent gure que les planles
de la plaine, dont les graines Mlt sans doute t apportes
avec le bl ou l'orge au temps des semailles; mais tout prs du
campement, le flanc du coteau, form tout entier d'une immense
table de pierre, prsente une srie de petites espces intressantes
pour la rgion: Clypeola Jonthlaspi var. microcarpa, BiscuteUa Apula
var., Silene apetala, Polycarpon tetraphyllum, Galium setaceum, G. Pari-
siense, Vaillantia lanata, Linaria simplex et Lamarckia aurea.
Ds l'aube du 22, nous quittons Tamezret sans regret; un sentier,
moins scabreux que je ne le craignais de prime abord, nous promne
travers des collines d'une strilit toujours aussi monotone et nous
finissons par dboucher dans une sorte de valle panouie son som-
met et occupe par un vaste dpt de l'in\'itable marne argileuse
d'un gris jauntre; elle est cercle par une ronde de collines aux
pentes adoucies, domines au sud-est par une guela que surmonte,
en forme de casque ,un norme rocher d'une pierre calcaire qui sonne
comme du mtal. Dans cet immense bas-fond aux ondulations
mousses, o le vent du sud agite les palmes de Dattiers clairsems
et fait frissonner quelques carrs de moissons dj jaunissantes, on
n'aperoit que deux ou trois koubbas d'un blanc clatant, une zaoua
carre galement blouissante de chaux rcente, un pressoir huile
aux arcades mures et enfin les vofttes inacheves d'un difie.. destin
servir de harem aux femmes du chef. Si nous n'avions pas eu l'exp-
rience de Zoualligh, nous n'aurions jamais pu supposer que nous
tions arrivs la capitale (Beled-Kebira) des Matmata, et que nous
avions littralement sous les pieds toute une population de plus d'un
millier d'hommes.
Tout wup surgit du sol comme d'une trappe Sid-Ali-ben-Ahmed,
le chef du pays, qui nous fait camper au-dessus d'un de ses maga-
sins et nous comble tous de lait, de miel et d'un couscous assez pi-
ment pour ramener de la priphrie l'estomac l'activit vitale que
le {fuebli (1) avait attire la peau.
Une exploration rapide des environs du campement nous procure
une rcolte assez abondante o, parmi une foule de vulgarits ubi-
quisles, nous trouvons signaler: Reseda Arabica, R. Duriana, 00-
riandrum sativum subspontan?, Eryngium ilicifolium, Chamomilla aurea,
Amberboa Lippii, Centaurea Melitensis, C. contracta, Heliotropium undu-
latum, Anchusa hispida et Teucrium Alopecuros.
(1) Le vent du sud, le sil'occo ou semoum
- 22
Nous partons ensuite, sous la conduite du fils du chef, pour visiter
le piton de la guela : il faut d'abord traverser, avee d'in6nies pr-:
ciiiitioiis et des dtours sans nombre, la rgion des puits creuss par
ces taupes humaines, gravir par un sentier ardu la base du mamelon
et choisir ensuite un point propice pour escalader les assises hori-
zhntales de la roche; nous atteignons enfin un petit plateau allong,
ncombr de quelques ruines sans caractre.
De ce sommet, nous entrevoyons, dans la brume laiteuse que
forme la poussire souleve par le guebli, un ehaos de hautes cimes
striles qui se perdent en ondulations de plus en plus confuses vers
le sud et l'est. Du ct du nord, au contraire, la montagne ne con-
Serve sa hauteur que sur notre gauche et se dgrade peu peu en
simples collines qui aboutissent la plaine nue et grise de l'Aradh
sur laquelle, au loin, se dessinent vaguement quelques taches brunes
qui sont des oasis.
Tout autour de la base du rocher sont accumules des ruines de
diffrents ges. Parmi des murs sans ciment et des terrasses demi
effondres, se dressent un reste de vO\\te et une haute arcade qui ont
conserv un cachet d'lgante grandeur. Il est probable qu' une cer-
taine poque il y a eu lutte parmi les Matmata entre les btisseurs et
les fouisseurs, lutte qui a peut-tre t complique d'une question
religieuse et qui a dd se terminer par l'migration des vaincus.
L'exploration des flancs de cette citadelle naturelle nous procure
un certain nombre de plantes qui manquent la plaine ainsi qu' la
rgion des collines: Geranium molle, Ruta b1'acteosa, UmbilCU8 horizon-
itd6, Caueal6 crulelcens, Galium petrum, G. Bourganum, Vaillantia
murali'f Callipelt6 Cucullaria, Celaia laciniata type et varit, Ephedra
fragilia (1).
Cependant le vent augmente de violence et l'approche de la nuit
'nous invite regagner prudemment notre tente.
. Cette fois, nous traversons le cimetire. Chose remarquable: la
plupart des peuples ont creus des caveaux et des catacombes pour
leur confier leurs morts; les Matmata ont leurs spultures en plein
soleil et ce sont les vivants qui sont les htes des hypoges'!
L'tape est courte aujourd'hui, 23 avril, car nous devons coucher
'nu village de Hadedj (2). En quittant Beled-Kehira, je remarque le
long de la route une sorte de muraille, frquente dans la rgion des
(1) Le Cavealil el le Galium Bourganum sont nouveaux pour la fiore
tunisienne.
(2) Hadedj est un des noms arabes de la Coloquinte (Cucumil
- 23-
Hauts-Plateaux. qui accompagne presque partout dans le Nord de
t'Afrique les monuments mgalithiques et qui est pour nous le signe
et t'une des preuves de leur origine Ce mur est constitu par
deux lignes parallles de pierres brutes plantes dans le sol.
La route, trs douce, descend presque constamment; les assises
rocheuses se font de plus en plus rares sur les monticules dcrois-
sants et la puissante formation d'argile marneuse s'accuse partout,
offrant la pioche des troglodytes les meilleures conditions pour
tablir leurs puits et leurs casemates.
Un oued assch, aux cailloux blancs, forme la limite du territoire
de Beled-Kehira. Sur la rive nous attend Si-Sassi-Fetouch, orn de
deux nichans et flanqu de ses trois fils, beaux garons un peu gras,
superbement draps dans leurs djeridis. La figure grave de Sassi-
Fetouch, sa parole brve rude dnotent la franchise et an-
noncent l'nergie. Nous causons amicalement jusqu'au lieu dsign
pour le campement et je suis tonn de la nettet et de la rectitude
de ses apprciations.
Comme Beled-Kebira, Hadedj se dissimule aux regards: il faut
l'orifice des excavations pour les apercevoir. Quelques Dat-
tiers, quelques Oliviers se montrent et l au-dessus du sol o v-
gtent seules quelques-unes de ces plantes rudrales, cortge habi-
tuel de l'homme.
En dehors de ces vulgarits, je ne trouve noter que; Haplo-
phyllum tuberculatum, Anthyllis Henoniana (dj signals et que nous
retrouverons dans toute la rgion), Linaria laxijlora, Stipa parvijlora,
et surtout le beau Carduncellus eriocephalus.
Hadedj ne possde comme difice qu'une modeste mosque, mais
la maison souterraine o je vais rendre/visite Sassi-Fetouch et qui
n'est pas du reste une vritable habitation, mais un lieu officiel de
rception (le Selamlik turc ou le Dar-diaf arabe), sort des rgles or-
dinaires et prsente un type spcial. L'excavation centrale, au lieu
d'tre ronde, est carre et si l'on peut monter du ravin jusqu' la
cour par une skifa vote, on peut aussi y descendre directem,ent par
un perron mnag dans la masse marneuse et entaill de degrs. Deux
casemates ornes de canaps et de matelas servent de chambres d'au-
dience, un cafetier est install dans une troisime.
Nous sommes videmment en prsence d'une civilisation plus avan-
,ce que celle que nous avons rencontre jusqu'ici chez les Matmata.
Bien que leur capitale soit Beled-Kebira et que leur chef officiel soit
Sicl-Ali-ben-Ahmed, Sassi-Fetouch, plus intelligent et plus fier fa
- 24-
fois, exerce une influence au moins gale. On sent en l'coutant quel
patriotisme ardent l'anime : il ne cache pas sa haine contre les Mat-
mata qui ont abandonn les trous de leurs anctres pour se construire
des villages de pierre sur les hauts lieux. Ce sont, d'aprs lui, des
Berbres dgnrs qui d'ailleurs ne craignent pas de pactiser avec
les Arahes nomades, de les introduire dans le pays sous prtexte de
of et de favoriser les exactions de ces pillards contre leurs frres des
hypoges nationaux. Il invoque l'aide et la protection de la France
pour s'affranchir d'un joug inique. fi compte sur sa justice pour assu-
rer la scurit aux populations paisibles et conserver aux montagnards
la libre jouissance de la montagne.
Je le quitte pour faire une course vers l'est dans les dpressions o
poussent des Oliviers et o, malgr la scheresse, croissent quelques
crales. Je constate, comme Taoudjout, comme Beled-Kebira,
que les plantes des moissons sont presque toutes adventives, que
leurs graines ont t apportes de la plaine et qu'elles ont cr1\ avec le
bl et l'orge, donnant une vgtation varie comme leur origine. Ainsi,
en compagnie des Anagallis arvensis, Lithospermum arvense, Torilis no-
cfosa, Bromus rubens, Galium tricorne, Avcna barbata, Papaver 1lhaa,
P.hybridum, dj rencontrs dans tous les champs, nous recueillons
le Neslia paniculata, le Silcne nocturna, le Scandix Pecten-Veneris, le
Bifora testiculata et le Lotus pusillus, n o u v u ~ venus apports videm-
ment d'une rgion diffrente.
L'Ervum Lens,qui, dj Taoudjout, apparaissait comme subspon-
tan, s'est ici tellement acclimat qu'il ahonde partout et forme pour
ainsi dire le fond de.la vgtation dans les champI! cultivs.
Le !l4, au ma tin, DOUS sommes sur pied de bonne heure. Sassi-
Fetouch et ses trois fils viennent nous faire leurs adieux et nous tenir
l'trier. Je ne me spare pas sans regret de ces hraves gens, repr-
sentants d'une nohle et vieille souche berbre dont les rameaux oc-
cupent encore, jusque dans la Tripolitaine et le Fezzan (Il, les mon-
tagnes o leurs anctres creusaient dj leurs casemates au temps des
premiers comptoirs puniques. Il faut admirer la fidlit pieuse avec
laquelle ils ont conserv jusqu' nos jours les traditions et les vertus
obstines de leur race.
(1) La mission algrienne de Ghadams a rencontr ces mmes hahitations Zen-
thau o, d'aprs Valonne, elles seraient creuses par des ouvriers venus du Fezzan.
Quelques-unes ont deux tages, ce qui existe aussi chez les Matmata (MI.ion tk
Ghadame., p. 80, 81, 1134 et 1135, fig. 5 et 6). Des demeures troglodytiques sont
galemenl signales dans diverses chanes de montagnes ou de collines de la Tripolitaine.
- 25--
Notre route est dsormais facile: la valle que nous descendons
s'largit, les c r ~ t e s rocheuses s'loignent l'horizon, la rivire sans
eau que nous franchissons nous montre seule un lit de galets et
bientt nous dbouchons dal!s la plaine o le Zizyphus Lotus et le
Rhus oxyacanthoides verdoient en larges buissons. Le Rhanterium sua-
veolens rapparat et devient bientt la plante dominante avec le Thy-
mela hirsuta. La route court tout droit au nord, gaye et l par
les fleurs du Delphinium pubescens var. dissitijlorum et de l'Uropetalum
serotinum.
Ce n'est qu'aprs plus de trois heures de marche que nous attei-
gnons un ressaut rocailleux o poussent le Romarin, le Periploca an-
gustifolia et le bel Erodium arborescens.
. Au nord de ce coteau qui doit au Romarin son nom arabe de
Djerf Oumm-el-Azir (Il, un douar arabe entour de chvreR, seul
tmoignage de la prsence de l'homme dans la vaste plaine, nous
fournit un peu de lait et nous ne tardons pas faire la halte du
djeuner dans une dpression voisine d'un oued aux bords rocheux
aims des perdrix.
Le lit dessch de la rivire qui reprsente le cours infrieur de
l'Oued Tour contient et l quelques minces amas de sable sur les-
quels pousse avec vigueur le groupe des Gramines arnicoles: Arthra-
therum pungens, A. ciliatum, Pennisetum asperifolium, accompagnes du
Convolvulus supinus et de l'Asphodelus viscidulus. Le coteau pierreux nous
fournit le L.flingia Hispanica et l'Ilippocrepis ciliata.
Nous reprenons notre route et ne tardons pas voir poindre d'a-
bord, puis s'tendre, l'oasis d'EI-Amdou, prcde de ghedirs d'eau
saumtre bords de Tamarix. Le chemin longe ensuite une muraille
moderne htie avec de grandes pierres tailles par les Romains. Encore
quelques pas et le marabout de Sidi-Abou'l-Baba se dresse notre
gauche, puis les Palmiers de Gabs bordent la ligne d'horizon. Nous
sommes arrivs.
IV
Le Sud de l'Aradh.
1. - DE GABS K!R-EL-METAMEU.Ro,
Dpart le 'J 7 avril six heures. Travers rapidement la petite
plaine poudreuse de Gabs, An Zcrig, l'oasis de Teboulbou et
~
(1) ~ ~ e' ~ r le coleau du Romarin.
- 26-
l'Oued Serrak, qui contient de nombreuses flaques d'eau entoures
de Joncs, encombres de Zannichellia macrOltemon et d'un Potamot
feuilles troites. J'y ai p ~ deux espces de Mollusques. Franchi un
peu plus loin 1'0ued Merzig, sans eau et sans vgtation. Au del
le pays est plat, couvert de Rhanterium, des Thymela microphylla
et hirsuta; l'Anarrhinum brevifolium commence seulement fleurir.
A dix heures, nous campons Ketenna, auprs du bassin de la
source. L'oasis n'a que peu de Dattiers, entours d'assez belles
moissons. Aprs le djeuner, je cours au lit de l'Oued Ferd, qui
borde l'oasis du ct sud et qui a conserv quelques ghedirs entours
de Roseaux, de Lauriers-Rose, de Tamarix Gallica et de Typha an-
ptifolia var. latifolia. J'y recueille les Juneau lamprocarpus et bufoniw,
le LeptUf'U8 incurvatus , le vulgaire Atluropus repens, le Polypotpm
Monspeliensis, l'Imperata cylindrit!a et le Cypef'U8 junciformis qui, avec
l'Apium graveokns, l'Hel08ciadium nodijlorum et le Samolus Valerandi,
forment dans le Sud tunisien le cortge habituel de tout filet
d'eau.
Le sable qui s'est dpos le long des berges prsente quelques es-
pces plus intressantes:
Erucaria lEgiceras J. Gay.
Erodium glaucophyllum Ail.
Hippocrepis ciliala Willd.
H. bicontorta Lois.
Pulicaria Arabica C8llII. var.
Cenlaurea dimorpha Vivo
Andryala Ragusina L. var.
Salvia lanigera Pair.
Scrofularia deserti Del.
Asphodelus tenuifolius Cav.
Penoiselum Orientale Rich.
La pluie nous surprend en pleine herborisation; en vain nous h-
tons notre retraite, qui se change bientt en une fuite prcipite, et,
mouills jusqu'aux os, nous arrivons la tente. Bientt la pluie tourne
l'ouragan, et jusqu' la nuit nous devons nous tenir confins dans
notre troit refuge, que viennent encombrer bientt nos cinq cavaliers
arabes.
Le lendemain, le ciel est bleu et le soleil brille. Apartir de l'Oued
Ferd, le fond de la vgtation est constitu par l'Anarrhinum bre-
vifolium. En approchant de la cuvette appele Sebkha Zerguin appa-
raissent quelques buissons avc le Limoniastrum monopetalum, les
Salsolaces ordinaires de la rgion et le Cichorium Intybus var. diva-
ricatum, cette banalit vulgarissime, devenue ici une insigne raret.
Les indignes ont labour une partie de la dpression, et dans les
moissons poussent le Microlonchus Durii et l'Amberboa Lippii. Ce point,
- 27-
favorable aux cultures, semble avoir eu, au temps de l'occupation
romaine, une certaine importance, car sur un monticule, droite
de la sbkha, se dressent des ruines qui portent le nom de Henchir
Medjoubia.
La plaine reprend ensuite son caractre de monotonie et de nudit
jusqu' Mareth, o nous faisons une halte de quelques minutes la
lisire de l'oasis, au bord d'un bassin sur lequel voltigent des
mouettes et o vit une Amnicole.
Au sicle dernier, les gens de Mareth avaient la rputation mri-
te de voleurs, si l'on croit Moula Ahmed, et ne respectaient mme
pas les plerins el les tholba!
Il est encore de bonne heure et nous poussons jusqu' Aram;
guids par le khalifa, nous traversons rapidement l'Oued Zeg-
zaou et l'Oued Aram, qui coule au nord de la zaoua au pied
d'une colline o s'lvent les nombreux tombeaux des chrifs de
la tribu des Hamarna. Ce mince village nous parut bien dchu
et bien pauvre : beaucoup des koubbas spulcrales tombent en
ruines, les enduits s'effritent et les marabouts de la zaoua sont
maigres et mal vtus. Quelques jardins seulement composent l'oa-
sis, alimente par une source o les crapauds clbrent leur hy-
, ,
menee.
Aprs le djeuner, je retourne l'Oued Zegzaou, dont le sable en-
core humide m'a paru intressant explorer. Je note, dans son lit et
sur ses bords, les espces suivantes:
Koniga Lihyca R. Br.
Helianthemum Tunelanum Coss. et Kra!.
Retama Rtam Webb.
Deverra scoparia Coss. et DR.
D. ehlorantha Coss. ct DR.
D. tortuosa DC. var. virgata.
Galium Parisiense L.
G. setaeeum Lmk.
Vaillantia muralis L.
Callipeltis Cueullaria DC.
Cladanthus Arabicus Casso
Rhanterium suaveolens Dcsf.
Scrofularia argllta Ait.
Rumex vesicariuB L.
Parielaria Mauritaniea DR.
Pennisetum 8Bperifolium Kunth.
Festuca tubereulosa COBS. et DR.
Nous retrouverons dsormais l'Helianthemum Tunetanum dans tout
l'Aradh.
Dpart de bonne heure le lendemain, 29 avril. Mme terrain que
la veille. Travers successivement les Oued Medjerda, Zess et Mezes-
saI'. Camp pour la grande halte sur le bord de ce dernier, o nous
constatons de l'Anthyllis Henonian(t et du Calycotome inter-
media.
- 28-
Le lit de l'oued offre:
Delphinium peregrinum L. var. halle-
ralum.
D. puhescens OC. var. dissitillorum.
Silene apetala Willd.
Erodium pulverulenlum Willd.
E. hirtuni Willd.
Trigonella stellata }<'orsk.
Lolus edulis L.
Astragalus lenuifolius DesC.
Psoralea biluminosa 1.
Catananche Coss. eL DR.
Andryala lenuifolia OC.
A. integrifolia L.
Cladanthus Arabicus Casso
Orobanche cernua LO.
Salvia .t:gypliaca L.
Slatice Thouini Vivo
Au pied des berges poussent de beaux
l
pieds du Ricinus communia
au moins subspontan.
Dpart midi. Toujours la plaine monotone de l'Aradh; remar-
qu l'abondance des Deverra. Arrive deux heures l'tablissement
de la compagnie mixte o nous sommes accueillis cordialement par
le capitaine Rbillet et ses officiers. Nous faisons immdiatement
une visite au village de Kar-el-Metameur(ll, situ un kilomtre et
demi plus au sud. Sauf quelques boutiques et un certain nomhre de
tentes appartenant aux tribus nomades, le village ne contient que
des magasins superposs quelquefois sur trois et quatre tages, dans
lesquels plusieurs tribus arabes ou berbres dposent leurs crales
et leurs provisions, sous la protection respecte des habitants. Ces
greniers consistent tous dans une chambre unique, vodte, qui n'a
d'autre ouverture que la porte laquelle on accde, pour les tages
suprieurs, au moyen de degrs irrguliers fichs dans le mur, de-
grs dont l'ascension, ou plutt l'escalade, exige une vritable gym-
nastique.
Les habitants, grossiers, sobres et avares, ont les murs rpubli-
caines des Kabyles. Je vois le Cheikh-el-Art', vieillard li l'aspect v-
nrable et barbe blanche, devant lequel ils portent leurs diffrends
et qui les termine par voie d'arbitrage, sans avocats et sans frais. Le
Mad (Djema) a tous les pouvoirs et fait excuter ses dcisions par
un chef lu, le Cheikh-Chartia.
Au pied du kar, le long de l'oued, s'tendent les jardins qui, ind-
pendamment des eaux fournies par les grandes crues, naturellement
insuffisantes, sont irrigus au moyen de puits. Le systme d'arrosage
est le mme qu'au Mzab. Les dattes sont de qualit trs infrieure, mais
les figues sont excellentes et les lgumes assez abondants, surtout les
(1) Les indignes, suivant un usage presque gnrai eu Tunisie, prononcent le
qaf J comme un Gel disenl : Guear-cl-Metameur,
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Oignons, les Tomates, les Piments et diverses espces de Cucurbi-
taces.
La matine du 30 est consacre au repos et la prparation des
rcoltes.
Dans l'aprs-midi, visite Kar-el-Moudenin. Nous traversons
cinq kilomtres d'un pays plat, dont la vgtation pauvre, uniforme
et grise est la caractristique de l'Aradh : le Scabiosa arenaria, le
RluLnterium suaveolens, les deux Armoises ( Artemisia campestris et
Herba-alba), les Thymela hirsuta et microphylla, le Gymnocarpos decan-
drum, le Linariafruticosa, le Lygeum Spartum et l'Androp0{fon hirtus en
forment le fond invariable, auquel viennent s'ajouter le Carduncellus
eriocephalus et des pieds assez nombreux d'Atractylis )lava.
L'absence de sable, qui entrane l'absence de la plupart des espces
que l'on est habitu considrer comme plus exclusivement saha-
riennes, donne cette plaine basse, malgr sa situation trs avance
dans le sud, l'aspect et la couleur de nos Hauts-Plateaux algriens.
Aux approches du kar, le terrain devient rocailleux, les silllOuettes
des Palmiers se dcoupent sur le ciel d'un bleu cru. Nous traversons
Un oued sur un lit hriss de galets, et nous entrons dans le vil-
lage, beaucoup plus considrable que celui de Kar-el-Metameur. La
rputation de ses marabouts lui attire la clientle de nombreuses
tribus dont chacune possde son quartier de magasins plusieurs
tages. Sur une place centrale, grande, mais irrgulire, s'ouvrent
de nombreuses boutiques, tenues en grande partie par des juifs qui
vendent peu prs de tout, surtout les .articles de contrebande et de
la poudre. Il y a en outre des ateliers de forgerons et de cordonniers,
mais l'tablissement le plus remarquable est un caf. La mosque
minaret carr est coiffe d'une grosse coupole couverte de briques
vernisses vertes, qui se redressent comme les cailles des dragons
fabuleux.
Les Dattiers appartiennent aux varits cultives chez les Matmata
et Kar-el-Metameur, et donnent des produits abondants mais dtes-
tables.
Les habitants sont presque tous draps dans une longue couver-
ture brune, coiffs d'une calotte rouge ct chausss de pantoufles
(belgha) jaunes ou de bottines brodes du Fezzan.
Comme souvenir de noire visite, nous achetons une poire poudre
indigne en bois (balaska) en forme de disque surmonl d'un goulot,
curieusement sculpte au couteau, et nous revenons d'un trot rapide
ht par le scintillement des premires toiles.
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S !J. - LBS IIAOUAA ET LBS
Le t or mai commence notre exploration du massif montagneux qui,
depuis le pays des Matmata, horde l'ouest la plaine de l'Aradh jus.
qu'au del de Douiret et se recourbe ensuite presque angle droit
pour pntrer en Tripolitaine.
Le capitaine Rbillet nous accompagne avec un officier, vingt-cinq
cavaliers et dix mulets. Nous formons une petite colonne en avant de
laqueUe un cavalier arabe joue de la fll1te et bondissent deux lvriers.
La plaine plate offre toujours la mme vgtation; nous remar-
quons seulement d'assez nombreuse!! touffes de Stipa gigantea. Nous
rencontrons quelques outardes (houbera) qui, avant de s'enlever,
courent en battant des ailes, et, non loin d'un douar arabe, un cercle
de vautours plane au-dessus de la carcasse d'un chameau.
Enfin la montagne grandit et, prs de sa base, nous rencontrons un
oued sur les bords duquel poussent, il la limite de quelques champs
d'orge et de froment, de beaux buissons de ZizyphU8 Lotus, de RhUl
6XftJcanthoide" de Calycotome et de Periploca anguatifolia. Je mets pied
teITe un instant pour cueillir le Ruta bracteo,a dont les graines sont
sans doute descendues des hauteurs, et le Farsetia Atgyptiaca que
je Il'ai pas encore rencontr depuis Gabs. L'oued franchi, nous tour-
nons g8uche et gravissons un ravin sans caractre, au sol d'un
blanc gristre que percent de minces pointes de roches calcaires.
Nous y djeunons prs d'un puits naturel, d'ailleurs peu aboodant,
sans que je puisse dcouvrir aux environs une seule plante intressante.
En revanche, la grande fissure dans laquelle nous nous engageons
et qui m.onte r.apdement en zigzag travers des couches
e Iltclws (oflIlllntdes (f'adms de plus en plus puissants, o glissent
.et g'a,l)8ttent Jes IlU;l.lets, Re tarde pas me fournir quelques espces
l n9ter He1i.cnt6emua VrgtUlJa var. asperum, Dianthus aerrulatua,
.Amhylll Hen,.iana. Fervla Periploca atilfUBtifolia, Litho-
Ap.,J/J!1I" Scroju1Jlria .crlflJ1,a, Teucrium Alopecuros, Statice
Thouini, Stipa tmacis,ima.
&. dboucha.t du Fown-HaHouf sur le plateau des Haouaa, aprs
.eette monte laborieuse, se prsente un.e vgtation luxuriante qui
contraste avec la misre de plaine que nous venons de quitter. Je
,remarque en passant le !>:el /Jr,l,opordoa EspiOO!, l'Uropetalum se1'otinum,
le BeUewalia comosa, les Erodium Ciconium. hirtum, glaucophyllum et
.ltaciniatum, les Astragalus caprinU$ e,t c.rucia.tfU, l'Allium r08eum et l'He-
,""umm spinosissimu,w en fleu,s.
- 31-
Nous longeons de belles moissons au milieu desquelles s'lvent
des Oliviers touffus et de grands Figuiers. Au bout d'une
heure de marche sur ce plateau uni et verdoyant 1 nous voyons le
terrllin !le raviner et la marne argileu!le apparaHre; de que
ehez les Matmata, les dpressions sont garnies de barrages formant de
nombreuses cuvettes plantes d'arbres et semes de crales. Sur leurs
flancs seulement la terre se montre nue et quelquefois traverse
d'une troite bande de rocher. Les cotg, peu prononcs, sont creuss
de citernes, comme chez les Matmata 1 et dans la marne sont taills
des couloirs l'air libre et des magasins souterrains aux portes ogi-
vales ou cintres. de chaque groupe de casemates s'lve
sur quatre poteaux un toit de branchages ou de Halfa, formant un
hangar ouvert aux quatre vents (1) et qui sert pendant l'l d'habitation
aux Oueghamma. Ceux-ci, en ce moment, occupent la plaine avec
leurs troupeaux; ils remonteront aprs la tonte de leurs moutons pour
redescendre encore aprs la cueillette et la dessiccation des figues.
Le capitaine nous conduit travers des ravins marneux jusqu'au
village ferm des Beni Khededj, bti comme les kour de Moudenin
et de Metameur. J'y compte jusqu' six ranges de magasins superposs.
Aprs avoir confr avec les chefs du kar; le capitaine RbiUt
nous ramne vers l'est sur le plateau o nous installons notre cam-
pement prs d'une citerne, au sud du Djebel Mezemzem, appel aussi
Djebel Demeur, le point le plus lev de toute la chaine. J'ai encore
le temps, avant le djeuner, de faire une petite herborisation autour
de nos tentes. J'y constate: Anthyllis Vulneraria, Nonnea phaneranthera.
Silene cerastioides, une varit du S. bipartita, Ce11taurea contracta, Vicia
calcarata, Medicalfo tribuloides , Senecio coronopifolius, AtractYlis cancellata.
Trilfonella Monspeliaca, Klpinia linearis et uu Gagea malheureusement
en fruits plus que mars.
Dans l'aprs-midi je retourne vers l'est, avee le capitaine, travers
des champs en friche couverts d'Arlemisia campestris, et je visite avec
soin les dernires consoles horizontales qui forment le bord du pla-
teau. J'y retrouve le Dianthus serrulatus et le Scr?fularia arguta dj
nots, et j'en rapporte encore quelques beaux. pieds du Teucrium Alo-
pecuros, qui y croit en compagnie des Celsia laciniata, Statice echioides,
Helichrysum Stchas, Helianthemum hirtum var. deserti, H. sessiliflorum,
T8J1crium Polium fleurs jauntres.
!iiI J ,
(1) Ces s'appellent KllOlIflf, pluriel Khoura ou Kib
plurIel Klab ",,:"4:S. .
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Nous revenons par un sentier bord d'une vritable plate-bande
de Chrysanthemum eoronarium.
Le !! mai, l'herbol'sation devait tre plus intressante: il s'agissait
d'arriver jusqu'au sommet du Djebel Mezemzem, dont les pentes
pierreuses sont termines par une masse abrupte de calcaire et dont le
sommet porte 750 mtres le point culminant de tout le pays. Sur
le versant mridional, nous retrouvons en grande partie les piantes
dj rcoltes la veille; mais nous y voyons pour la premire fois le
Genista mieroeephala en buissons courts et ras, et nous y recueil-
lons le Resell propinqua. Vers le haut de la montagne, nous ren-
controns un vritable petit taillis de Caroxylon articulatum et de 8al-
sola longifolia. Dans les anfractuosits du rocher les Urtica urem et
pa1ulifera couvrent les dcombres d'anciennes habitations croules;
des fentes de la pierre mergent l'Umbilicus horizontalis, le Fumaria
Numidica, le Galium petrum et le Capparis spinosa var. Fontanesii.
AIII base du rocher terminal, nous recueillons encore l'Echium ealyci-
num,l'Eehium maritimum, l'Anchusa Italiea, l'Hyoscyamus albus, le Celsia
laciniata et le Scrrifularia arguta qui semblent vulgaires dans la
rgion. Mais une plante surtout auire notre attention par sa haute
tige et ses belles feuilles radicales: c'eRt une Compose
ou une Dipsace, malheureusement des chvres ont mont jusque-l
et n'en ont pas respect un seul capitule. En levant les yeux vers la
cime, j'aperois sur les dernires assises quelques pieds intacts, mais
pourrai-je atteindre ce point o la chvre n'a pu grimper? A force de
tourner autour du massif, je dcouvre un endroit o le roc est coup
moins perpendiculairement et prsente quelques asprits; en m'ai-
plus des mains que des pieds, je finis par m'lever jusqu' la
corniche terminale et, parmi les dbris d'une 'Vieille kasba berbre
en ruines, j'ai la satisfaction de rcolter quelques chantillons pas-
sables de ma plante. Les capitules ne sont pas compltement panouis,
nanmoins je puis reconnaitre que j'ai sous les yeux un Centaurea du
groupe du C. Tagana, probablement le C. Afrieana. Heureux de ma
dcouverte, je me laisse glisser jusqu'au bas du rocher et je reviens
au campement avec mon collgue M. Lataste, fier lui aussi de la capture
d'un norme Vipera Mauritaniea dont l'exhibition met en fuite les deux
tiers de notre monde.
Pendant le djeuner, le capitaine Re'biliet nous signale dans un
ravin form par les escarpements du plateau une source vritable,
merveille inoue dans toute la rgion, et, dans l'aprs-midi, mettant
profit son inpuisable complaisance, nous descendons vers le sud
- 33 -
en contournant le bord du plateau. Bientt, il nous faut abandonner
nos montures pour arriver au-dessus d'An GuettaI' ,da fontaine des
gouttes", qui n'est pas une fontaine, mais une fracture bords droits
dans les couches rocheuses, d'abord troite, puis s'largissant assez
rapidement dans le sens de la pente, o, au fond, quelques suintements
se discernent peine. Dans les crevasses croit un beau Pancratium,
malheureusement sans fleurs; mon prparateur en recueille, non sans
pril, une douzaine de bulbes (1), pendant que M. Lataste poursuit en
vain quelques Goundis, ces petites marmottes de l'Atlas, chres aux
gourmets des montagnes sahariennes.
Nous continuons ensuite suivre le bord du plateau qui s'abaisse
un peu, en formant une sorte d'escalier glissant, le long duquel
je retrouve des pieds trop jeunes du Centaurea Africana, et je r-
coite avec le Scilla Peruviana, que je n'ai pas revu depuis le Tell,
le Notochlna Vell. Un sentier dangereux nous amne jusqu'au
milieu de la pente o coule, sur le flanc d'un grand ravin, une fon-
taine aux eaux vives et fraches, mais peu abondantes, An Temran,
qui sort du rocher au milieu de Fougres lgantes (Adianthum Ca-
pillus-Veneris et Cheilanthes odora). L'eau descend de degr en degr
pour' se perdre dans un fond encombr de broussailles et de lianes
au-dessus desquelles mergent les panaches de quelques Dattiers.
C'est un coin ravissant. Malheureusement un propritaire de chvres
trop exploites par les chacals qui ce fouillis servait de refuge y a
mis le feu; la flamme, excite par le vent, a mont jusqu' la cime
des Dattiers et les a roussis. Aprs avoir recueilli, autour des petits bas-
sins en cascade, les Lythrum thymijolia, Apium craveolens, Umbilicus
pendulinus, Geranium molle, Galium setaceum, Campanula dichotoma et
Juncus bujonius var. fasciculatus, je viens rejoindre mes compagnons
et contempler avec eux la vaste plaine de l'Aradh, longue, grise et
nue, sur laquelle s'tend nos pieds la grande ombre de la mon-
tagne.
Le soleil tait dj couch lorsque nous rejoignons nos monlures,
et nous renlrons au campement ~ l'obscure clart qui tombe des
toiles".
Ds l'aube du 3 mai, nous sommes cheval, coupant travers les
marnes ravines ]e plateau que couronne un e m i ~ e r l e de hauteurs
(1) Comme presque tous les Pancratiurn, celui-ci a bien pouss en serre, mais n'y
a pas fleuri. Il faut attendre por tre fix sur sa dtermination qu'un botaniste fasse
une nouvelle excursion An Guettar la fin de l't ou au commencement de
l'automne, poque prsume de la floraison.
Botanique. 3
- 34-
dont le Djebel Mezemzem est la plus haute cime, pour gagner le lit
d'un oued qui nous sert longtemps de route. Un puits trs profond,
entour d'auges en pierre, scrait, d'aprs la tradition, la demeure d'une
famille de Djenoun (1) et il en sortirait parfois des bruits terrifiants.
Un col pierreux, mais d'un relief mdiocre, nous amne ensuite sur
un vaste plateau bord d'un rang de collines qui s'tendent vers
l'ouest en courbe allonge. Le fond est occup par une lgre dpres-
sion remplie d'un sable terreux o passe le lit de l'Oued EI-Kheil
rivire des chevauxIl. De petites buttes couvertes d'Arthratherumpun-
fJens, cette Gramine essentiellement arnicole, nous prsentent
leur pied quelques autres espces des sables sahariens: ljlofJa spicata,
Nolletia chrysocomoides, Senecio coronopffolius et Festuca Memphitica.
Le plateau ne tarde pas reprendre sa nature rocheuse et nous
voyons rapparatre l'Astragalus Kralikianus avec l'Helianthemum Tune-
tanum et le beau Teurium Alopecuros. Le Stipa tenacissima (Halfa) suc-
cde l'Arthratherum pungens (Drin). Aprs une halte d'un instant au
bord du plateau, nous descendons par un ravin assez ardu pour que
tout le monde mette pied terre jusqu' l'tage infrieur o le Cardopa-
fium amethystinum commence fleurir. Dans la direction du sud, le
plateau lui-mme s'chancre et nous entrons dans une coupur aux
hords garnis de rochers et profondment dcoups par des ravines
latrales. La pente est fort douce et, grce quelques murs de sout-
nement, on y a retenu assez de terre pour y planter de beaux Dattiers
au tronc lanc, des Figuiers et surtout d'normes Oliviers mainte-
nant en pleine floraison. Nous saluons l'Oued Ghomrasen.
A mesure que nous avanons, le thalweg s'largit et le nombre des
jardins augmente. Bientt apparat, la pointe d'un plateau trian-
gulaire aux. flancs dchiquets, la coupole blanche de la mosque de
Sidi-Arfa, l'anctre religieux de la tribu. Sur les deux flancs du sail-
lant aigu domin pat le saint difice, de mme que sur les cts op-
poss des deux ravins qui le bordent, sont bties de nombreuses
habitations en pierres renfermant une cour dont le pied de l'escar-
pement forme le quatrime ct. On voit sur la pente abrupte des ou-
vertures noires, portes ou fentres de maisons souterraines aujourd'hui
abandonnes la suite d'boulements dus au peu de cohsion de la
roche.
Au-dessous du plateau et des maisons adosses scs flancs, est
bti un second rang d'habitations et sur le plan infrieur s'lvc un
(1) Djenoun. pluriel nrnbe de Djinn,
- 35-
beau marabout blouissant de blancheur, prs duquel nous allons
camper dans un jardin l'ombre des Oliviers.
La population de cette capitale (Beled-Kebira) des Ghomrasen est
ordinairement considrable, mais, il l'eUe poque de l'anne, tousles
gens valides sont descendus dans la plaine avec les troupeaux; le
village est presque dsert ct nous IH) voyons prs de nos tentes. que
de vieilles femmes laides, des juifs ct quelques indignes char'gs
de l'irrigation des jardins, qu'ils pratiquent comme au Mzab.
Cette valle, curieuse par les Iqlirs de la population berbre
qui l'habite, est, au point de vue botanique, d'une pauvret qu'il
faut attribuer sans doule d'une part aux cultures qui en occupent
tout le fond, et de l'autre la nature de la roche qui en forme
les bords et qui se dsagrge avec la plus grande facilit. Sur ses
flancs effrits nous n'apercevons que quelques buissons de Cprier
(Capparis spinosa var. Fontanesii) et de longues touffes de Galium pe-
trum qui pendent comme des chevelures. Au pied pousse le Forskalea
tenacissima que je vois pour la premire fois dans le Sud tunisien.
Dans la zone des vergers et des champs, je ne citerai que: Notoceras
Canariense, Erodium guttatum, E. malaclwides, Heliotropiurn undulatum
et Teucrium Alopecuros.
Le lendemain, au moment du dpart, tout notre monde est en
moi; le mulet de mon prparateur M. Lecouffe s'est enfui et reprend sa
piste de la veille. Je pars en avant sans l'attendre et descends pendant
six kilomtres environ l'Oued Ghomrasen qui s'largit en ahaissant
les escarpements de ses bords. Nous prenons ensuite gauche et,
aprs avoir franchi un col peu lewl, nous abordons diagonalement
une srie de mamelons lgrement onduls qui s'effaeent peu peu
et nous conduisent presque insensiblement la plaine. Une tour
carre tons rougetres nous sert d'objectif. Aprs avoir travers un
terrain affreusement plat et strile, nous campons vers neuf heures
du matin cent mtres du puits qui a pris de la Laur voisine le nom
de puits rouge (Bir EI-Ahmar). LI) hordj a (lI bti par les Ghom-
rasen pour la garde de l'eau ct pour la dfense du pays contre les
nombreux ghazzous tents dans l'Aradh par les gens de la Tripo-
litaine on par les brigands de la frontire (1). Le rez-de-chausse est
divis en compartiments volts ct surmonts d'une terrasse laquelle
on arrive par un escalier aux marches inuales.
{li Trois joUl's aprcs llolre passaGe, Ull djich d'insllt'B's surprenailles Ghomrasen
au hordj mme u Bit, El-Ahmar el Ghazziail leur (ronpean aprs leur avoir tu 011
bless plusieurs hommes.
- 36-
La chaleur est dj intense: aussi la vgtation de la plaine est
brOMe en partie et forme ce que l'un de nos collgues a appel pit-
toresquement le paillasson. Les alentours du puits donnent un sp-
cimen peu prs complet de la florule de l'Aradh sur laquelle nous
ne reviendrons pas. Nous citerons seulement, en dehors de la plbe
vulgaire, les Malva A1lJyptia, PlantalJo ovata, Dianthus serrulatus, sans
doute descendu de la montagne.
Le 5 mai, nous laissons les cavaliers Bir EI-Ahmar et revenons
Kar-el-Metameur avec les bagages.
Le 6 mai, la matine est consacre l'exploration du Djebel Tad-
jera, petit massif situ au nord du Kar et dont la croupe principale
~ 8 mtres) porte un tlgraphe optique. Une herborisation assez
complte des flancs et du plateau de ce djebel minuscule nous fait
trouver, parmi un gros lot d'espces dj plusieurs fois signales:
Amberboa crupinoides, Notochlama VeU, Kentrophyllum lanatum, TrilJo-
mlla steUata, Erodium arborescens , PlantalJo amplexicaulis, Asphodelus
t1l8cidulus et le rare DilJitaria commutata. Presque toutes les touffes de
LYlJeum Spartum sont habites par l'Apteranthes Gussoniana, qui n'est
pas trs rare non plus dans la plaine, au dire des indignes qui le
mangent.
Le lendemain, 7, le capitaine Rbillet, qui est revenu dans la
nuit d'une course l'Oued Nci, la recherche d'un dserteur, me
remet un petit paquet de plantes recueillies mon intention et qui
prouve que la vgtation de l'Aradh est uniforme jusque vers la fron-
tire de la Tripolitaine.
Dans l'aprs-midi, nous allons, dans la direction du nord, visiter
Kar Koutin des ruines romaines remanies par les Byzantins et les
Berbres. La plus intressante est un tombeau deux tages. Nous ne
trouvons sur la route que la vgtation banale de l'Aradh. Les seules
plantes noter sont le Thymus capitatus, tout fait imprvu dans le
Sud, et le TrilJoneUa anguina, qui crot sur les berges de l'Oued Me-
zessar.
Cette course est la dernire que nous ferons pendant notre sjour
Kar-el-Metameur.
Le 8 mai, nous prenons la route de Sidi-Salem-bou-Guerarn
avec une escorte et nous marchons dans la direction du nord-est en
traversant des terrains lgrement onduls avec quelques buissons
dans les fonds. Le Rhanterium, l'Anarrhinum brevifolium, le Linaria
fruticosa, le Thymela microphylla et l'AtractYlis jlava sont les espces
dominantes et constituent souvent toute la vgtation. Nous renoo!l-
- 37-
trons 16 kilomtres environ une cassure du plateau occupe
par le grand ghedir de Ras-el-An, assez prolong pour simuler le
lit d'une vritable rivire, encadr au milieu des Roseaux, des
Joncs (Juncus maritimus) et des Cypraces (Scirpus Holoschnus,
Cyperus junciformis) , et bord de buissons de Lycium Mediterraneum
et de Nitraria tridentata. Ses eaux claires ne donnent cependant asile
aucun Mollusque, n'attirent aucun oiseau et nos chasseurs dus
s'e1oignent sans y avoir brdl une amorce (1).
Vient ensuite une plaine interminable et ennuyeuse laquelle suc-
cde une sebkha dessche, encombre de Salsolaces rougetres, de
Limoniastrum et de Statice pruinosa. Au del, le terrain se relve un
peu en se ravinant et se termine prs de la mer par des falaises d'un
gris jauntre toutes pailletes de cristaux de gypse. Entre leur pied
et le golfe inexplor(2) de Djerba, sur la grve, quelques sources sont
caches au fond d'excavations peu profondes. C'est l que nous plan-
tons notre tente.
L'aprs-midi est employ l'exploration des environs; au-dessus
des falaises, une immense tendue de terrain est couverte de vastes
ruines rcemment explores par MM. Babelon et Reinach, dont les
recherches ont confirm les travaux de M. Gurin et tahli d'une
manire irrfragable l'identit de Sidi-Salem-bou-Guerara avec l'an-
cienne Gighthis. Tout le plateau est occup par les trois espces de
Deverra dj signales; la varit virgata du D. tortuosa y est surtout
abondante. Le long des falaises mmes, nous rcoltons l'Astragalus
tenuifolius, une varit feuilles charnues du Moricandia arvensis,
les Erucaria ,Egiceras, Ammosperma teretifolium, A. cinereum, Astragalus
Kralikianus, A. pere{Jrinus, Zollikriferia querciJolia et Lithospermum cal-
losum.
Le long de la grve qui, vers le sud, s'largit et ahoutit une
vaste sebkha, croissent en nombre de grandes Salsolaces auxquelles se
mlent le Statice delicatula et un autre Statice, probablement nouveau,
voisin du S. {Jummifera. La souche de cette dernire plante se divise
en rameaux nombreux disposs en corbeille et termins par des ro-
settes lgantes de feuilles imbriques comme celles des Sempervivum.
et l des buissons de Nitraria tridentata couverts de fleurs et, prs
(1) Le Ras-el-An sert souvent aux maraudeurs d'aiguade et de poste d'embuscade.
Le lendemain de notre passage, une troupe de dix brigands de la frontire s'y tait
installe; la cavalerie de la compagnie mixte fut prvenue trop tard et, lorsqu'elle
arriva, l'ennemi avait dj dcamp.
( C'est le nom sous lequel ce golfe est dsign sur les cartes marines.
- 38-
des sources, de grosses touffes de Phragmites Isiaca el d'lnula crith-
moides; sur le sahle s'talent comme un tapis diamant les Mesem-
bryanthemum crystallinum et nodijloJ'um.
Vers le soir le ciel se couvre et la pluie qui commence nous force
la retraite.
La journe du 9 s'annonce Illal : le temps esl froid ct triste, le
ciel hlafard. Nous suivons d'abord sur la grve le pied des falaises
qui s'abaissent et finissent par disparaitre pendant que la cte se re-
courhe vers l'est. Nous marchons alors droit au nord travers une
plaine uniforme aux rares huissons. La pluie reprend avec violence
et nous force nous emhosser dans nos burnous et sous nos couver-
tures. Elle cesse cependant lorsque nous approchons du Ras-el-Djerf
et nous gagnons le rivage au point o l'on s'embarque vis--vis du
port d'Adjim. Nous retrouvons ici la falaise gypseuse dchire par
de profonds ravinements j quelques tentes arabes se dressent sur
le plateau au milieu de maigres moissons. La mer est atroce et de
l'ne on n'entend pas nos feux de peloton. Nous nous dcidons
ahattre notre tente que nous avions tablie sur le rivage ct nous l'in-
stallons au sommet de la falaise en la surmontant d'un signal. Heu-
reuse inspiration, car d'un ct ia mare des Syrtes, que nous n'avions
pas prvue, vient envahir la place mme o nous tions d'abord cam-
ps ct de l'autre les gens d'Adjim finissent par apercevoir le signal et
mettent une harque la mer. En les attendant nous djeunons ct je
vais explorer les environs, sans grand succs d'ailleurs, car je n'y
trouve gure noter, en dehors des plantes vulgaires de la rgion, que
l'Euphorbia calyptrata et une varit capitules virescents d l'Heli-
clrrysum decumbens.
L'arrive de la mahonne interrompt mes recherches. Nous prenons
cong de notre escorte et nous embarquons prcipitamment. Le boghaz
(dtroit) n'est pas large, mais nous avons contre nous le flot et le
vent et il nous faut plus d'une heure pour gagner le rivage o le
fils du matre du port, Si-Garfalla, nous reoit et nous conduit
chez lui. Aprs un dner improvis nous allons la ville (Houmt-
Adjim) faire quelques provisions. Les maisons sont propres ct blanches,
les vergers nombreux et bien tenus, les fmits abondants. Nous re-
marquons une mosque ibadite (1).
La nuit nous ramne il la Direction du port o le cheikh vient
(1) Une grande partie de la population berbre de Djerba appartient, comme les
Mozabites d'Algrie, la secte schismatique des Ihadites.
- 39-
nous faire ses compliments et nous offre des oranges avec un luxe de
politesse qui malheureusement n'est pas dsintress.
En effet le lendemain matin il a grand soin de nous installer
bord d'une de ses barques ct de se faire payer pour la traverse jus-
qu' Zarzis la somme fantastique de trente francs, le double au moins
du prix ordinaire. Ali-ben-Garfalla, qui s'tait charg de nous pro-
curer un bateau, n'est pas content, mais il craint le cheikh et n'ose
pas protester.
L'embarquement sc fait en quelques minutes; nous longeons la
cte occidentale de Djerba et filons rapidement jUS(IU' Bordj Tabella.
Il faut ensuite remonter au nord en louvoyant et suivre plus tard
un chenal troit o notre barque s'engrave chaque instant. Nous
craignons mme qu'il ne faille attendre le retour de la mare.
Nous russissons cependant atteindre le bordj Kastin o le chenal
s'largit el, aprs avoir travers un vasle champ d'algues d'un vert
pomme, nous gagnons enfin une mer plus libre. A deux heures, nous
commenons . longer la cte SUl' laquelle apparaissent des Palmiers
domins par un plateau couronn d'Oliviers. A mesure que nous
avanons, les vergers deviennent plus denses, des koubbas blanches
mergent dans la verdure un peu mtallique des DaLtiers. Le plateau
s'abaisse graduellement, l'oasis succde une grhe au bout de la-
queUe apparait une maison lage, le Bordj-el-Mersa prs duquel
se balancent les mts de nombreuses mahonnes. Faute de jete, nous
dbarquons sur le dos de nos marins et sommes reus par l'adjudant
charg du service de la poste et du tlgraphe, Ecarnot, qui nous
emmne aussitt au village de Zarzis, un kilomtre du port. Le gou-
verneur de l'Aradh, Sid-AHegro, avec son amabilit ordinaire, avait
mis sa maison notre disposition, mais la clef tait chez M. Carleton;
agent de la commission financire, et M. Carleton tait Sfax avec la
def de son propre logis! Nous sommes donc fort heureux d'installer
notre tente dans la cour du vieux fort, bti par Ali-Bey, trs pitto-
resque mais trs inoffensif avec ses fosss, son pont-levis, sa porte
barde de fer et ses treize canons rongs par la rouille sur leurs
affts dtraqus. Nous acceptons avec reconnaissance la cordiale hos-
pitalit que nous offrent l'adjudant et ses adjoints.
S3. - ZA.RZIS ET LA SEBKHA }IELLAH1.
Zarzis, grande oasis mridionale de l'Aradh, au fond de la Syrte,
avait inspir, au point de vue botanique, les plus grandes esprances
- 60-
notre prsident, qui m'avait recommand de l'explorer avec soin.
Aussi, du 10 au 16 mai, n'avons-nous cess d'y faire de nombreuses
excursions dans tous les sens et d'en scruter scrupuleusement les
vergers et les ravins. La ralit malheureusement n'a pas rpondu
aux esprances: la flore de Zarzis a un caractre essentiellement m-
diterranen et, sauf quelques rares plantes orienlales, ne prsenle
qu'un mdiocre intrt.
Les sahles du rivage ne nous offrent que les espces ordinaires des
grves de l'Algrie et des cles franaises de l'Ocan:
Cakile maritima Scop.
Frankenia 4-
Medicago liuQralis
M. marinaL.
Polycarpon alsioefolium DC,
Convolvulus Soldanella L.
Echium maritilf\um Willd.
Polygonum marHimum L.
Pancratium marilimum L.
Cyperus schnoidcs Griseh.
Polypogon marilimus Willd.
Festuca marilima L.
Triticum junceum L.
Les vases l'ouest du port sont couvertes d'une Salsolace, l'Halos-
tachys perJoliata Moq.-Tand.
La vgtation du plateau offre galem.ent qn caractre septentrional,
lt/Ccqs par la Hste suivanle :
NigeUa arvensis L.
Sisymhriulll Irio L,
Silene inftata Sm.
Lioum strictum
Vicia angllstifolia L,
Bupleurum semic(lmpositum L,
Torilis nodosa Grln.
Chrysanthemum coronariumL.,
Calendula al'Vensis L.
Atraetylis eaoeellata 1.
Eehinops spinosDS L.
Sonchus tenerrimus L.
Caris Monspeliensis 1.
Anagallia arvensis L.
Erythra puleheUa H(lru.
Lithospennum arvense L.
MarrubiUll1 vulgare L.
Ajuga Iva L.
Globularia AlypUll1 L.
Plantago Coronopus L.
P. Lagopus L.
Oroithogalum Narbonense L.
Seilla maritima L.
Asphodelus mieroearpus Viv.
Juneus bufonius L.
Hordeum mnrinum L.
Et, fait -signal dj pour plusieurs oasis, la vulgarit des espces
est loin d'tre compense par leur nOI:p.hre qui, d'aprs nos notes,
n'arrive qu'au chiffre de 220, dans lequel ne figure ni un Sedum, ni
une Rutace. Les ravins ne nous y ont fourni ni Tamarix, ni Rhus, ni
mme le Nerium Oleander.
Cependant l'influence orientale ou saharienne n'y est pas absolu-
ment nulle, et s'y mallifesLe par l'apparition de quelques types qui
-41-
mritent d'tre signals, d'abord le Festuca Rohlfsiana, nouveau pour
la Tunisie, puis le Silene succulenta, l'Hypecoum Geslini, le Filago Ma-
reotica, le Centaurea dimorpha, dont une forme gigantesque s'lve
au niveau des buissons de Jujubier, le Chloris villosa, l'Astragalus pe-
regrinus, le Deverra tortuosa et le Centaurea contracta.
En dehors de ces plantes, il ne nous reste citer que le Linaria
aparinoides, le L.flingia Hispanica, i'Asphodelus tenuifolius, le Reta ma-
crocarpa, l'Anethum graveolens, les Plantago ovata et amplexicaulis, enfin
le Silene ambigua, pour puiser la nomenclature de tout ce qui vaut
la peine d'tr'e indiqu.
En revanche, Zarzis, abstraction faite du point de vue botanique,
est une oasis fort intressante; eUe occupe dans la petite Syrte une
situation des plus importantes et couvre de ses cllHures un vaste
espace partir de la grve plate de son port jusqu' huit kilomtres
plus au nord.
Les Dattiers sont plants surtout dans les parties basses, au sud
du port et le long de la mer, entre la grve et le plateau qui s'tend
graduellement du sud au nord, entaill par des ravins profonds o
des barrages retiennent les terres. Des Oliviers croissent dans ces
bas-fonds et forment sur le plateau de grands vergers o l'on
cultive aussi les crales. C'est dans la zone basse que sont diss-
mins les divers villages : Zarzis, la Zaoua, Monza, etc. Les Dat-
tiers des varits appeles Ammi, Agueoua, Remti et Rethob sont les
seuls dont on mange les fruits, les autres sont innoms et leurs
dattes sont employes exclusivement la nourriture des bestiaux. En
revanche, les Oliviers et les Figuiers constituent une vritable richesse
pour l'oasis, et les habitants en tirent un grand revenu. Ils ont aussi
des Grenadiers et j'y ai aperu un Caroubier. Il n'y a pas d'autres
arbres fruitiers, et les abricots que nous y avons mangs provenaient
de Djerba. Les cultures maraichres, qui sont les mmes que ceUes
de loute la rgion, sont irrigues au moyen de puits, dont la profon-
deur varie de 8 25 mtres, et l'aide des appareils usits dans
tout le Sahara.
Zarzis possde une maison europenne un tage et un certain
nombre de constructions mauresques; toutes les autres habitations
consistent en une srie de chambres cintres, encadrant quelquefois
une longue salle terrasse plate. Les koubbas abondent et sont presque
toutes flanques d'une citerne que recouvre une terrasse presque
fleur de sol. On rencontre et l des fabriques d'huile tablies dans
un btiment demi-cylindrique, dont la voilte plonge sous le sol
angle aigu. Une chemine verticale, protge par une sorte de ca-
puchon de pierre, porte seule dans ce rduit souterrain l'air et la
lumire.
Les champs sont entours le plus souvent par des talus en terre
garnis de touffes d'Alos (Aloe vera L.); mais le long des chemins, dans
l'intrieur de l'oasis, rgne frquemment le mur berbre, dont nous
avons dj parl, avec ses deux ranges parallles de pierres brutes
enfonces dans le sol. L'intervalle est ici ordinairement rempli de
pierrailles ou de gravats.
Quoique les habitants possdent dans les villages des maisons et
des magasins, presque tous ont dans leurs jardins, sous les Palmiers,
des cases, dont la carcasse en bois, revtue de claies en tiges de
sorgho, est entoure d'une enceinte de ces mmes claies. Le sommet
de cette cabane reprsente assez bien la carne et les flancs d'une
barque renverse et rappelle, plus exaclement que le gourbi arabe ou
kabyle, la forme des mapalia dcrits par Salluste.
Les gens de Zarzis sont en effet de vrais Berbres qui, bien que
fixs au sol, cultivateurs de Palmiers et sourent pcheurs de poissons
ou d'ponges, ont conserv cl gardent obstinment la coutume d'aller
chaque anne passer deux mois environ dans l'Aradh, sous la tente,
pour procder la tonte des moutons et aux travaux de la moisson.
Ils ont aussi, de mme que leurs voisins de Djerba, la rputation de
pirates.
Presque tous les hommes sont basans, secs et nerveux et portent
le costume gnralement adopt dans l'Aradh : chechia rouge, chemise
blanche, couverture de laine frange couleur de bure et larges pan-
toufles jaunes (belgha). Les femmes sont presque toutes vtues d'une
melafa bleue, dont au besoin elles se voilent la face. Beaucoup
sont multresses et ont le front couvert de toutes petites tresses bien
beurres ct luisantes. Toutes sont fortement tatoues et leurs jambes
maigres sont trop souvent arques.
La pche des ponges se fait en hiver et au commencement du
printemps. A l'poque o nous sommes, elle chme compltement
Zarzis. On ne pche point ici d'ponges fines, mais on y trouve di-
verses sortes de Spongiaires, entre autres une espce un peu siliceuse
en forme de gobelet, dont les spcimens, dracins par les vagues
de fond, jonchent au loin le rivage.
Les poissons sont fort abondants dans ces parages, mais comme
les habitants sont actuellement dans la plaine, il est impossible de
s'en procurer.
- 43 -
Nous ne voulions pas quitter le pays sans avoir visit les hords de
la Sehkha Mellaha, qui s'tend assez loin dans le sud.
Nous traversons pour y arriver huit ou dix kilomtres de terrains
nus souvent boursoufls par des effiorescences salines. Si la vgtation
spontane est pauvre dans l'oasis, on peut dire que dans cette rgion
elle est misrable. Nous y. retrouvons cependant quelques rosettes du
Statice dj vu Sidi-Salem-bou-Guerara et quelques touffes de
Festuca Rohlfsiana. En dehors de ces deux nouveauts, je ne puis
citer que le Statice echioides, le Zygophyllum album, l'Echinopsilon mu-
ricatus, l'Arthrocnemum macffistachyum, et constater sur ce point ex-
trme la prsence du Rhanterium suaveolens, qui doit s'tendre encore
bien plus loin dans le sud-est. Sur les bords de la sebkha compl-
tement. dessche, nous ne trouvons gure que les tiges rougetres
d'un Salicornia.
Aprs nous tre amuss poursuivre ct capturer au fond de sa
tanire le brillant Megacephala Euphratica, ce beau Coloptre des
sebkhas, nous reprenons le chemin de l'oasis, prcds par des
troupes d'indignes qui revenaient de l'Aradh, lorsque nous aper-
cevons une gazelle qui suivait un troupeau de chvres et de moutons
et qui vient passer une quarantaine de mtres. Je n'a,'ais pas de fusil;
mon collgue M. Lataste, qui l'avait aperue trop tard, n'eut pas le
temps de changer ses cartouches et la gracieuse hte put s'loigner
saine et sauve en hondissant.
Au moment o nous rentrions au village, nous fmes arrts par
une caravane qui nous pr'cdait. Des cavaliers bistrs, leurs longs
fusils sur le dos, prcdaient de nomlJreux chameaux, qui marchaient
gravement chargs de lourds Lellis. Del'l'ire eux, le troupeau, mou-
tons tondus de frais et chvres fauves aux poils rches, dont les formes
sveltes font penser aux gazelles, trottinait dans la poussire, press
par des gamins demi nus et mal lavs; puis venaient ple-mle
les femmes et les enfants, les nes lgants et les petites vaches portant
de grands plats en bois et des vases couscous, au-dessus desquels
taient juches des grappes de poules. Deux vieilles femmes et
quatre chiens, du type si connu en Algrie, aux oreilles pointues et
la grosse queue touffue, formaient l'arrire-garde. Nous assistions
la rentre des vacances, le nomade redevenait beldi (citadin).
Cependant, Zarzis n'avait plus de secret pour nous ct il fallait nous
hter de partir si nous ne voulions courir le risque d'arriver Djerba
aprs le dpart du courrier de Tripoli.
Le 17 mai, nous prenons la mer et voguons rapidement, favoriss
-44-
par une beUe brise. Nous revoyons encore une fois la bande littorale
des Palmiers pique de taches blanches par les koubbas, le plateau
couvert d'Oliviers et coup de ravins aux flancs marneux, puis le
rivage du continent s'loigne et disparait, tandis que nous commen-
ons distinguer l'horizon le fort blanc de Kastin. Plus loin, Aghir
est signal par les mts de ses mahonnes. Nous ne tardons pas doubler
le cap Touguernest et nous trouver au milieu de barques aux voiles
rouges et d'embarcations grecques qui pchent les ponges. Laissant
notre gauche les marabouts de Sidi-Bekri, nous courons droit sur
le cap Remel, au del duquel apparalt la forteresse massive btie par
les chrtiens que les indignes appellent EI-Kachetil (du mot espa-
gnol Castillo) et qui, du ct de la mer, prsente encore un front
respectable. Nous allons dbarquer, aprs une rapide traverse, au
pied de la douane.
Nous nous htons de gagner le chteau qui, du ct de la terre,
perd beaucoup de son prestige et aUons troubler dans sa sieste le ca-
pitaine qui commande la garnison, un compatriote Breton, qui nous
reoit de la manire la plus aimable.
L'exploration de Djerba tant rserve nos collgues de la mis-
sion, je me garde bien d'empiter sur leur domaine et pendant notre
sjour je ne m'occupe que de rcolter des Mollusques et de rdiger
un modeste vocabulaire du dialecte berbre de nie.
Le 20 mai, il faut nous lever avant l'aube pour nous embarquer
sur une mahonne et aller attendre sept kilomtres en mer l'appa-
rition de la Ville-Je-Bne qui nous amenait, midi, devant Gabs.
Malgr la houle, le dbarquement se fail sans difficult, l'entre
de la rivire et nous pouvons, dans la maison hospitalire du colonel
de La Roque, nous reposer un peu de nos fatigues, mettre en ordre
nos rcolles et prparer une nouvelle exploration.
v
De Gabs Debabcha (Nefzaoua).
Aprs quatre journes employes ces diverses occupations, nous
prenons le 25 mai la route du Nefzaoua. Nous dpassons la zone des
oasis de Menzel, et traversons la plaine aride et monotone jusqu' un
large col pierreux, entre deux coUines plates garnies de quelques buis-
sons de Zizyphus Lotus et de Nitraria tridentata. Au del de ce passage,
situ mi-chemin entre Ga.bs et EI-Hamma, le sol se hrisse de petites
huites de terre blanchtres couronnes de Zizyphus Lotus et de Caly-
- h5-
cotome intermedia, au milieu desquelles apparaH sur la droite le puits
nomm Bir Chenchou, entoure d'un mur. On y descend par une pente
assez douce qui en permet l'accs aux troupeaux: aussi l'eau est-elle
souille d'ordures et a-t-elle contract un got de suint repoussant.
Pendant que l'on prpare le djeuner, nous rcoltons quelques
plantes: Neurada procllmbens, Euphorbia cornuta, FiJago Mareotica et
Thymus capitatus.
Nous reprenons notre route travers la plaine que coupe bientt
une chane de haules collines calcaires o courent des perdrix et o
pait une troupe de gazelles qu'un coup de feu met en fuite. Sur les
bords rocheux du sentier, nous recueillons le Reseda Arabica et le
Zollik'!feria quercifolia qui commencent peine fleurir. Nous ne tar-
dons pas dcoUlrir au bas de la rampe occidentale de ce petit re-
lvement l'oasis d'EI-Hamma des Beni-Zid, long Hot de Dattiers o
se dessinent les deux villages de Debdaba et d'EI-Kar. Nous allons
camper auprs du premier, o rside le khalifa, qui doit son titre
de marabout et son indomptable nergie une autorit inconteste.
Nos tentes une fois installes dans un jardin de Palmiers, o croit
.en abondance l'Atriplex dimorphostegia, un des fils du khalifa nous
sert de guide et nous montre successivement les quatre sources ther-
males auxquelles l'oasis doit son nom. Chacune a son bassin, encadr
de larges pierres tailles. Les deux principales sourdent une tem-
prature d'environ 5 degrs; au-dessus de chacune d'eUes s'lve un
btiment construit en majeure partie avec des dbris romains et renfer-
mant de petites chambres garnies de naltes sur lesquelles les baigneurs
viennent faire leur sieste. Le fond de la source est encombr de
grosses pierres tailles et une espce rare de Chauves-souris s'accroche
au plafond au milieu de la vapeur chaude.
L'oasis est assez vaste et l'on y a entrepris de nouvelles plantations
dans la direction de la rivire qui coule deux kilomtres environ
vers le sud-ouest. Les dattes, soumises encore l'influence du climat
marin, sont trs mdiocres, meilleures cependant qu' Gabs.
En nous dirigeant vers la rivire, nous remarquons les plantes
suivantes:
Arnmosperma cinereum Hook.
Trigonella stellata Forsk.
Astragaloscorrllgatus Berl. var. teollirugis.
Hedysarom spinosissimum L.
Ncurada procumbens L.
Filago l\farcotic<l Del.
Centaurea furfuracea Coss. et DR.
Crepis senecioides Del.
Anchusa hispida Forsk.
Marrubium deserti De No.
Plantago ovala Forsk.
Euphorbia cornulaPers.
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Les bords de l'oued sont presque entirement nns : peine si l'on
y remarque quelques touffes naines de Roseaux (Arundo Phragmites) et
de Zeta (Limoniastrum Guyonianum?).
Le lendemain matin, nous organisons une course au Djebel Aziza
dont les 80mmets, nettement dtachs, forment une chaine qui se
soude au Djebel Tebaga et court peu prs du nord-ouest au sud-est.
Aprs avoir franchi l'Oued El-Hammam, nous abordons une plaine
argileuse couverte de Salsolaces vulgaires, de Limoniastrum et de Re-
tama Rtam, et nous nous dirigeons vers la quatrime montagne de
la chaine qu'un col assez lev et un ravin abrupt sparent de sa voi-
sine du nord. Nous grimpons rapidement jusqu'au plateau rocheux
qui la couronne et forme un plan inclin vers le sud-est. La pente
est couverte d'Helianthemum Tunetanum, d'Ho virgatum var. ciliatum,
et le beau Teucrium Alopeeuros qui fut dcomert dans cette mme
localit, en 1854, par M. Kralik, y est assez frquent. Le long des
flancs et dans les fissures du plateau terminal poussent le Periploea
angustijolia, l'Ephedra Jragilis, le Deverra scoparia, le Capparis spinosa
var. Fontanesii, le Ruta bracteosa et l'Euphorbia Bivon. Au milieu de
l'ascension, nous sommes surpris par une averse violente qui nous
force nous rfugier dans une grotte rencontre fort point sur le
flanc sud de la tranche rocheuse. La pluie passre, nous reprenons
notre herborisation du plateau et, parvenus la cime, nous descendons
sur le col par une fissure presque impraticable o croissent le Celsia
laciniata, le Ferula Veseeritensis, de beBes touffes de Morieandia suffru-
tieosa, quelques pieds de Fumaria Numidica et des rosettes d'Umbilicus
OOrizontalis.
Pendant que mes compagnons fouillent les rochers et parviennent
capturer un gigantesque Vipera Mauritaniea, je descends grand'
peine la pente ardue du ravin au nord de la montagne, qui prsente
quelques bonnes espces :
Farsetia .iEgyptiaca Turra.
Rapistrum bipinnatllm Coss. et Kra\.
Helianlhemum sessiliflorum l'ers. Val',
ellipticllm.
Reseda lutea 1. VUI. negleeta.
Erodium hirtum Willd.
E. arborescens Willd.
E. glaucophyllum Ail.
Hippocrepis bicontorta Lois.
Asleriscus pygmus Coss. et DIL
Chlamydophol'a puhesccns Coss. et DR.
Atraetylis microcephala Coss. et DR.
Amberboa Lippii OC.
Zollikofel'ia angllstifolia Coss. ct DR.
Echium humile Desf.
Anarl'hinum hrevifolium Coss. et Kra\.
Saivia A':gyptiaca L.
Rallola hirsuta Benth.
Rumex vesicarius L.
Al'isLi<!a Adscensionis 1.
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Le retour s'effectue d'abord paisiblement, mais, aprs le passage
de la rivire, l'orage se reforme; aux premires gouttes, notre troupe
prend une allure effrne, ma mule s'emporte et, aprs une srie
d'carts et de sauts de mouton, finit par hriser les sangles et me d-
poser sur le sable de la route.
Le '27 mai, notre escorte de chasseurs d'Afrique et les mulets du
train nous abandonnent. Nous montons des nes, de trs modestes
nes, et nos }lagages sont. chargs sur des chameaux. Le khalifa nous
accompagne pendant une heure jusqu' la hauteur d'un haouch
qu'il possde au bord du Chott El-Fedjedj et. nous laisse sous la pro-
tection de son fils Si-Ammar. Nous ne tardons pas quitter le sol
argileux de la plaine basse, Mlay par les pluies de la veille, pour
couper le pied des coUines pierreuses qui forment la base du Djebel
Tebaga. Les Salsolaces font place aux buissons de Zizyphus Lotus
et de Periploca angllstifolia, l'Arthratherum pllngens se mont.re dans
le fond sablonneux de petits ravins avec le Dmia cordata. Vers
dix heures, nous faisons halte au bord de l'Oued :\lagroun dam,
une dpression rocheuse. L'eau y forme des flaques o pullulent
des ttards de batraciens. L'Ammosperma teretifolillm aUeint l des di-
mensions gigantesques et se mle de belles touffes d'Hedysarurn ca/'-
nosurn.
Notre djeuner esl subitement interrompu par une averse qui nous
force chercher le long des rochers un abri fort insuffisant.. Lorsque
le nuage s'est loign, le feu est teint. Il faut boire noIre caf froid
et nous remettre en marche grelottants et Mconfits. La route continue
moiti chemin entre la montagne et la sebkha, au milieu de buis-
sons nombreux et d'une vgtation herbace vraiment luxuriante: le
Linaria laxiflora s'y montre partout avec les Aslragallls Kmlikianus,
tenuifolius, corrugatus var. tenllirllgis et hamosus, le Muricaria prostrata,
l'Arnebia decllmbens l'al'. macrocalyx, le Silene setacea, le Centaul'ea
dimorpha, l'Arthratherum pillmosum var. floccosum, le Danthonia FOl'skalei
et le Sisymbrium coronopjfolium var. ceratophyllum. Malheureusement
la pluie recommence et nous force nous calfeutrer t.roitement dans
nos burnous ou sous nos manteaux.
Des chameaux aperus au pied du Tebarra causent une fausse alerte
Si-Ammal' qui va les reconnatre au galop. Enfin, nu coucher du
soleil, nous arrivons au campement de Fratis, au pied d'une longue
colline, prs de pelites cavits sablonneuses que les derniers orages
ont remplies d'eau, ct pendant qu'on fait sauter lin livre qu'lm
de nos cavaliers a pris vivnnt au [{te, je visite d'anciennes cultures
- 48-
toutes pleines d'AIlium Cupani et de Tribulus terrestris. Remarqu dans
la broussaille de belles touffes d'Atriplex mollis.
Le lendemain, 28 mai, le soleil brille et nous repartons pleins
d'ardeur. Le relief du terrain s'accentue un peu et nous nous rappr9-
chons du Tebaga; bientt nous traversons des collines aux roches
d'un brun noirtre, comme hrilles, et nous franchissons des flaques
d'eau saumtre et amre qui proviennent de l'An Oumm-el-Aousen
ou Oumm-el-Ousen. Nous constatons encore sur ce point l'abondance de
l'Atriplex mollis qui, avec le Retama Rtam, constitue presque unique-
ment la vgtation frutescente. Un peu plus loin, le chemin traverse
une zone de sables o nous retrouvons naturellement le Drin (Ar-
thratherum pungens) , Gramine encore plus arnicole que saharienne.
Nous y constatons le Malcolmia .JEffYptiaca, le Senecio coronopifolilUl, le
Phelipa lavandulacea, l'Asphodelus viscidulus et le Trisetum pumilum.
Pousss par la soif, nous ne tardons pas atteindre Nebech-ed-Dib,
o un bouquet de palmiers has et touffus recouvre et cache un petit
bassin rempli de conferves. C'eslla station ordinaire des caravanes et
des voyageurs isols : aussi cette source est-elle frquemment visite
par les maraudeurs et les djich des insurgs tunisiens. L'eau est d'ail-
leurs fort mdiocre. Nous nous htons donc de djeuner et de re-
monter sur nos nes, avec le dessein de gagner Kebilli dans la m ~ m e
journe. Fol espoir 1 bientt nous comprenons, l'allure ralentie et
morne de nos ~ t e s que nous pourrons grand'peine atteindre Li-
magus (ou mieux EI-Imagus, dont le nom, d'aprs certains auteurs,
ne serait qu'une corruption de celui des Maxyes que l'histoire an-
cienne place dans ces rgions). Aprs un repos dans le lit dessch
d'un oued o abondent l'Arthratherum pungens et le Retama Rtam,
nous montons avec une lenteur trop majestueuse une rampe intermi-
nable au sommet de laquelle nous apercevons de trs loin les bti-
ments ruins d'une zaoua, les cimes des palmiers et, sur la gauche,
des taches verdtres qui annoncent un marais et par consquent
la source qui a donn naissance l'oasis. Au coucher du soleil,
pied et poussant nos nes fourbus, nous arrivons enfin au sommet
de la colline, au-dessus d'un large entonnoir o les eaux font
bouillonner le sable. Elles s'chappent par des canaux encombrs
de Joncs, de Roseaux et de Sonchus maritimus, et vonl irriguer
les vergers de la zaoua, hien dchue aujourd'hui de son antique
splendeur.
Nous citerons, parmi les plantes recueillies dans la dernire partie
du trajet: Erucaria .tEgiceras, Reseda Arabica, Haplophyllum tubercula-
tum, Astragalus corrugatus var. tenuirugis, Anethum graveolens, Cardun-
cel/us eriocephalu$, Klpinia linearis et Euphorbia cornuta.
Nous signalerons l'abondance du Rhanterium suaveolens que nous
retrouvons partout.
Le 29 mai, aprs notre course de la veille, la route de Limagus
Kehilli n'est gure qu'une promenade. Nous piquons d'ahord au sud
travers une plaine monotone qui ne nous prsente noter que l'extrme
frquence de l'Heliailthemum Tunetanum et qui se termine au pied d'une
chaine de collines forme par le ddoublement du Djehel Tebaga,
dont la hranche mridionale prend le nom de Djehel Nefzaoua. Un
col trs court nous conduit au hassin sec et pierreux qui spare les
deux chaines. Nous y sommes accosts par le potentat du Nefzaoua,
le Kiaya Ahmed-hel-Hammadi, ancien chaouch du Bey et protg
du Bardo, qui tient le Nefzaoua courb sous sa dure autorit. Aprs
les compliments d'usage, nous nous engageons dans une gorge troite
et longue. Ce dfil est domin par des collines arides et coiffes uni-
formment d'une bande rocheuse formant un plateau lgrement
inclin. Au sortir de la gorge s'tend un terrain sablonneux sem de
petits monticules de terre hlanchtre et dont la vgtation se compose
surtout de Zei'ta, de Salsolaces ligneuses, de Retama Rtam et de l'Ar-
thratherum pungens qui prend ici le nom de iboth ou de ihodh{ll. Sur
toute la ligne d'horizon se montrent de nombreuses taches ohscures :
ce sont des oasis et, mesure que nous avanons vers le sud, on voit
se dtacher de la masse la silhouette des plus hauts Palmiers.
En arrivant en face de Kebilli, nous remarquons quelques champs
cultivs au pied d'un mamelon que couronne un btiment carr
fentres grillages, le Bordj Djedid que le Kiaya achve de faire btir
et dans lequel il nous installe.
On ne tarde pas nous servir une diffa irrprochahle avec abon-
dance de lagmi (vin de Dattier).
La rapidit de notre marche, depuis notre rencontre avec le Kiaya,
ne nous avait permis de faire aucune rcolte. Aprs le repas, nous
nous empressons de diriger notre exploration liu nord: c'est du reste
de ce ct que jaillissent les sources qui, par leur runion, forment
un ruisseau et servent, en se rpal!-dant dans de nombreux canaux,
l'irrigation de l'oasis (2).
(1) ~ ~ Ce nom a une trange analogie avec celui de Cibada, Ci_
vada, ~ e v a d a qui sert dsigner l'avoine en espagnol et dans nos palois mridio-
naux.
(,) Ces sources sont de deux nalures : les unes surgissent au fond d'une sorle d'en-
Botanique. A
-00-
Peadal celte promenade, nous recueillons dODS les champs nea-
veHement dfriebs au pied du Bordj Djedid le Malcolmia Ajricmts
(Cbal'lm ou Cb.rtem), le Zygophyllum COt'7It4Um, l'Atraple.x dimorpAo-
ltegia, et l'Euplwrbia Guyoniana.
J'avais form le projet de visiter la chane du Nefzaoua que je
escalader la veille, lors de l'arrive du Kiaya. Nous
retraversons donc le 30 mai la zone sablonneuse bossele de petits
montieuleset nous prenons un dfil l'est de la passe que nous
monsfranchie. Nous visitons successivement deux collines surmontes
de leur tranche- incline de calcaires nummulitiques. Le plateau et
8eIl flancs sont galement arides; l'Helianthemum Tanetanum seul y
.pullule. Dans les fissures de la roche bruntl'e et sonore poussent des
_uifes rares des Celaia laciniata, Capparis BpiMla var. coriacea, Globu-
laria AZypmn avec quelques pieds de R/!8eda Alphonsi. Dans le dfil,
tlOUS voyons: Heliantlaemum Cahiricum, Erodium hirtum, Pyrethrumfus-
-tum, Moricandia suffruticoaa et Evax arlJYrolepis Lange1.
Dans l'aprs--midi, visite l'oasis en passant par Jes jardins du
Kiaya, bords de Rosiers aux feuilles rouilles par une Urdine. Un
'fI'I'8nd Mdrir <MOruB nigra) se dresse isolment au milieu des carrs
-envahis par le LeptvruB filiformis. Nous traversons des vergers o,
'l'ombre des Dattiers, dei Figuiers et des Abricotiers, poussent, sur te
bord des rigoles, un beau Glaeul (GlMiolas Byzantinus), des pari-
..ires, le D4IurtI StrtlfftOnum qui prend ici le nom de Skran (l'eni-
Yl"8.nt), rserv en Algrie aux Jusquiames, et de jeunes ,pieds de X_-.
aiuM terrain bas et inculte est compltement envahi
f-r deux grand8 Statice, le S. delicatula et l'espce dj signale dont les
hautes tiges 80nt encore dpourvues de fleurs.
Nous atteignons enfin, aprs maint.'l dtours, le village de Kellilli
.entour d'un f08s peu profond, aux eaux sales et infectes, et dfendu
par uo mur en terre de pitre apparence. Les maisons d'habitation
toonoir trois ou quatre mtres au-dessous du sol et alTvent de has en haut en fai-
llAnt tourbillonner le sable ; ce sont de vritables puils artsiens, probablement natu-
rels.Lorsqu'on y jette une grosse pierre, elle descend une certaine profondeur et
'le mouvement du sable cesse de se produire jusqu' ce qu'une colonne d'eau, violern-
'tnent80oleve, dhalT8sse le canal encombr et s'tale en bouillonnant fortement
au-dessus de la surface du bassin. Nous avons essay d'attacher la pierre une corde,
mais cette corde tait ou trop courte et s'chappait de nos mains, ou trop fragile et
Ile brisait presque immdiatement. Les autres 8OUn:es, qui se au fond de la
'anebe presque au mme niveau que les premires, paraissent au contraire provenir
de nappes beaucoup moins profondes, presque horizontales et qui semblent venir du
J101'd ou du nord-ouest.
-51-
sont presque toutes bties en pis et en moellons disposs par assises
entre lesquelles sont intercals des troncs de palmier et quelquefois
des pierres de taille romaines. Les terrasses sont formes par de
semblables poutres charges d'un lit d'argile. Les curies, les maga-
sins et les cts des cours ont pour murailles des irones de palmier
refendus. La mosque, d'une construction assez ancienne, est sur-
monte d'un minaret carr perc de meurtrires qui a t rcemment
reconstruit, sans doute la suite de la rbellion qui amena le sige
et la prise de Kebilli peu de temps avant le v o y ~ de Gurin.
Le lendemain, 31 mai, nous quittions le Bordj Djedid pour conti-
nuer notre route vers le Chott EI-Djerid. Nous traversons une nou-
velle zone de terrain blanchtre petites buttes pour gagner l'oasis
de Mansoura, et nous y faisons halte au bord d'un hassin d'o les
eaux s'chappent par un canal bord encore et l de pierres de taille
antiques. Dans ce bassin, de mme que dans les sources suprieures,
le sable est remu par la force ascendante de l'eau qui sort d'un canal
naturel souterrain d'une profondeur inconnue: des Roseaux croissent
sur les bords, et de toutes parts frtillent des Barbeaux d'un jaune
d'or et des troupes de Chrornis Nilotica. Sur l'invitation du Cheikh, des
jeunes gens tent leur gandoura, se jettent l'eau et, l'aide d'un
long hak, poussent devant eux les poissons qu'ils acculent la
berge. Le hak est alors adroitement et brusquement relev le long
du bord et, si une partie de la troupe russit s'chapper, ce n'est
qu'en laissant aux mains des pcheurs de nombreux prisonniers dont
une partie passe sans transition des eaux natales dans la pole
frire.
Aprs le djeuner, nous nous enfonons dans des sentiers ravis-
sants, au milieu de vergers verdoyants et fleuris, et passons, sans
nous en apercevoir, de l'oasis de Mansoura dans celle de Rahta dont
nous contournons le village. Au del s'tend une plaine argileuse et
sale borne au nord par la chane abaisse du Nefzaoua et au sud
par la rive plate du grand Chott, sur laquelle se dtachent quelques
relvements couverts de Dattiers, dont le plus voisin est Tombar.
Devant nous grandissent peu peu les palmiers d'EI-Gola et nous
arrivons d'assez bonne heure au village bti entre l'oaBis et le pied
des coUines. Nous campons au bord d'une tranche qui va cherchel"
l'eau prs d'un col voisin de Menchia, village considrable dont les
maisons et les Dattiers s'lvent sur le versant nord de la chaine. La
source est alimente par une nappe qui semble presque horizontale,
et dans le bassin exigu nagent quelques petits poissons qui, notre
lI.
- 52-
aspect, se rfugient dans des anfractuosits souterraines. Le col est
travers par d'autres tranches 'profondes qui vont puiser, sans doute
la nappe, les eaux qu'eUes conduisent Menchia. Cette pro-
miscuit de prise d'eau soulve entre les habitants des deux villages
d'interminables querelles.
A gauche du col se dresse un mamelon pierreux et aride que sur
monte un signal trigonomtrique, d'o la vue s'tend au nord jusqu'au
del du Chott EI-Fedjedj et n'est que par la longue muraille
du Djebel Cherb.La tranche calcaire qui forme le sommet et qui
s'abaisse comme un toit du nord-est au sud-ouest ne prsente comme
Ygtation que des tiges rabougries el mutiles de Peganum Harmala,
de Zygophyltum cornutum eL de Reaumuria vermiculata. Ce n'est qu'aux
abords de notre campement et sur la lisire de l'oasis que se rencon-
trent quelques plantes annuelles : Amm08Jlerma cinereum, Malcolmia
Ajricana, Koniga Libyca, TrigoneUa stellata, Neurada proeumbens, ljloga
Fontanesii, Arnebia decumbens var. macrocaly, Lippia nodijlora, Plan-
ttJgo ciliata, Dactyloctenium
1
er
juin. Nous partons tard, et aprs avoir long au sud le pied
des collines, nous franchissons un col coup comme celni d'EI-GoMa
par de profondes tranches, en parlie souterraines, qui servent l'ali-
mentation de Bou-Abdallah, village du versant nord que nous traver-
BOns pour revenir au sud par un autre col. Nous poussons ensuite
droit l'ouest en laissant notre droite une oasis, moins consid-
rable que ses voisines. Les coUines rocheuses qui formaient
et comme l'ossature du Nefzaoua s'abaissent graduellement et finissent
par disparattre en faisant place un simple relief aplati, de quelques
mtres de hauteur. Une nappe souterraine doit couler une faible
car, outre les petits bassins marcageux qui se pr-
sentent le long de la route et dont l'un nourrit des poissons et des
.mollusques, on rencontre de nombreuses touffes de Dattiers non irri-
gus qui nous rappellent les Djali de l'Oued Ma, prs d'Ouargla;
leur ombre nous cueillons l'Asphodelus viscidulus, l'Heliotropium wu-
lntum et le Lotus pusiUus. Nous allons camper prs de la pointe du
Nefzaoua, entre les petits ,"illages de Fetnasa et de Debabcha. L nous
ne trouvons plus de vrais jardins, mais des bouquets de Dattiers dis-
smins et entours de leurs rejetons.
A deux pas de nos tentes, je dcouvre dans un fourr une mare
pleine de Chara o vivent plusieurs espces de Mollusques.
Le reste de la journe est consacr au repos, car nous devons partir
dans la nuit pour affronter la traverse de la Sebkha.
- 53-
VI
Le grand Chott et le Djerid.
La grande Sebkha ou Chott EI-Djerid, qui porte aussi le nom de
Sebkha Faraoun et que les Berbres appelaient Tekamert, a exerc la
verve des potes et l'imagination inventive des voyageurs arabes.
Suivant El-Aachi, on ne peut la traverser que par un sentier troit
comme un cheveu et coupant comme le tranchant d'une pe. D'aprs
un autre, la nuit n'a point d'toiles en cet endroit; eUes se cachent der-
rire les montagnes; le vent y souffie la fois de droite et de gauche
avec une violence capable de vous rendre sourd. Tous sont d'accord
pour dclarer qu'un seul pas en dehors de la route vous prcipite
dans un ahime de boue qui peut dvorer des caravanes et des armes
entires sans qu'il en reste de traces.
Nos cavaliers et nos guides, dsigns par le cheikh de Debabcha,
ne croyaient heureusement ni au vent imptueuK ni l'troitesse ca-
pillaire du chemin, mais l'existence de bourbiers insondables et de
vritables lises en dehors des bandes de terrain solide que suivent les
caravanes de temps immmorial ne saurait tre mise en doute. Quant
aux toiles, elles brillaient au-dessus de la Sebkha, lorsque, deux
heures et demie du matin, la lueur des falots, nous procdmes aux
prparatifs du dpart.
Les bouquets de Palmiers ne tardent pas devenir rares et dis-
paraitre; puis c'est le tour des buissons et des grandes Salsolaces
elles-mmes; encore un instant et l'on n'aperoit plus au bord de la
route que qUl:llques morceaux de bois et des ossements fichs dans
le sol pour jalonner la piste. Nous avons pass insensiblement de
la terre ferme au vrai Chott. Au moment o pointe l'orient la
lueur grise qui prcde l'aurore, s'lvent sans bruit devant nous,
comme des spectres, des ombres dgingandes et confuses: nos fan-
tmes sont des Flamants surpris par notre marche silencieuse et
dont le vol se perd rapidement dans l'ombre encore opaque du
couchant.
Le soleil se lve et claire devant nous l'immense et plate tendue
de la Sebkha; le terrain est d'un gris blanchtre, solide et mat:
peine si nous remarquons et l quelques blanches mouchetures
de sel. Nous avanons lentement entre les deux lignes de pierres et
d'ossements blanchis sur la voie troite et ballue. A sept heures nous
faisons halle Menof ou Bir-en- Nouf (le puits du milieu); une
- 54-
borne, plante la place o, d'aprs la tradition, existait jadis un
puits, indique la moiti du chemin. Tout autour le sol est couvert
des djections noirtres des btes de somme, mles de noyaux de
dattes. La terre est humide, et au fond des larges empreintes laisses
"'1' Itl' patte spongieuse des chameaux, le sel commence former des

. Aprs avoir attendu pendant prs tN:oe heure l'apparition de la
caravane attarde qui porte nos hagages, nous reprenons notre
toute monotone. A mesure que nous avanons, "la cristallisation est
ptus apparente et les dpts salins gagnent en tendue et en intensit :
ft loin, vers le sud-ouest, ils forment une nappe d'un clat blouis-
sant. C'est bien l cette croilte resplendissante qu'EI-Tedjani, clans sa
BaiJa, compare tantt une feuille d'argent lamin et tantt un.
tapis de camphre ou une terrasse ,d'albtre. Nous ne tardons pas
voir surgir l'horizon un rang de collines, au pied desquelles s'ten-
dnt pOl' intervalles les lignes sombres des oasis amplifies par le
mirage. Il semble qu'en moins de deux heures nous allons les atteindre,
mais mesure que nous marchons, la dimension de ces taches diminue
et l'image semble fuir devant nous. Cependant la nature du sol change :
le terrain perd sa teinte d'un gris blanchtre, prend une nuance brune
et se dpouille de toute incrustation saline. Sur l'argile glaiseuse nos
btes glissent et patinent; la marche devient excessivement difficile, et
notre fatigue s'accrot de notre impatience. Enfin nous pouvons dis-
cerner au loin les cimes des plus hauts Palmiers et, plus prs de
nous,' la ligne des Salsolaces et du Linwnitutmm fI!-Onopetlum
-dessine le vritable bord de la Sebkha. Nous l'atteignons enfin vers
onze heures du matin. entre les oasis de Sedada droite et de Kriz
gauche. Nous nous engageons dans un terrain sablonneux couvert de
petites buttes buissonneuses, qui monte du Chott aux collines cal-
caires, dernirs vertbres du Djebel Cherh, lorsqu'un mokhazni du
qaid se prsente nous et, aprs nous avoir fait contourner les der-
niers vergers et les dernires maisons du village de Kriz. nous conduit
u bord du joli hassin de Seba Biar (les sept puits), qui se creuse au
pied d'un rocher calcail'e ptri d'Oursins fossiles. tendus l'ombre
des Palmiers qui l'ombragent, nous attendons pendant plusieurs
hures nos bagages et leurs conducteurs, auxquels nous avons eu
la fcheuse imprudence de confier noLre djeuner.
. "Heureusement le temps des nes et des chameaux esl pass: un
dtachement du train de la compagnie mixLe de Tozer, qui nous at-
ndait Kriz, vient nous rejoindre avec ses mulets, et une croche
- 55-
de la[pni nous aide supporter avec pIlla de patience le retard de
notre convoi.
Vers cinq heures, je vais explorer les ravins des collines calcaires
aux flancs pierreux et roux qui s'lvent derrire notre tente, et j'y
retrouve avec joie quelques plantes des Ziban mles des espces
tunisiennes: .
Farsetia JEgyptiaca Turra.
Cleome Arabica L.
Reseda Alphonsi MlL
Fagonia Sinaica Boiss.
F. virens Coss.
Neurada procumbens L.
Sclerocephalus Arabicus Boiss.
Pleranthus echinatus Desf.
Pyrelhrum fuscatum WiUd.
Chlamydophora pubescens Coss. et DR.
Anarrhinum brevifolium Coss. et Kra!.
Aristida Adscensionis L. var. pumila.
Arthratherum ciliatum Nees.
Chioris villosa Pers.
J'allais atteindre le fond du ravin lorsque je fus rappel grands
cris pour recevoir le qad du canton, grand et bel homme, fort l-
gant, accompagn de son khodja, aussi distingu que lui, qui venaient
me faire leurs compliments et m'inviter recevoir chez eux l'hospita-
lit. J'aurais voulu les congdier immdiatemnt pour reprendre mon
herborisation, mais les exigences de l'tiquette me retinrent jusqu'
l'heure o le coucher du soleil rendit toute recherche impossible.
3 juin. A 6 heures nous sommes en marche entre la chane des
collines et une srie d'oasis qui s'tendent jusqu'au bord de la grande
Sebkha. Bientt les carapaces rocheuses qui revtent les mamelons
en s'inclinant vers le sud- est disparaissent et la chane du Cherb
fait place un relvement aplati que l'on nomme le Dra du Djerid
et qui constitue un isthme largi entre le Chott EI-Djerid, donl la
surface est environ 20 mtres au-dessus du niveau de la mer, et le
Chott EI-Gharsa, dont le bassin se creuse 20 ou 28 mtres Ull-
dessous.
Au bout de deux heures de muche, nous apercevons entre le Dra
et le Chott une longue fort de Palmiers, au-dessus de laquelle ap-
paraissent des murailles grises surmontes de quelques coupoles
blanches, une tour et un difice couronn d'une calotte de briques
vertes vernisses et imbriques comme des cailles. C'est la mosque
des Oulad Sidi-Abid. Au-dessus de la ville, le dos de la colline est
presque nu et parsem de blocs de sable agglutin, restes de l'ancien
terrain qi a t largement exploit comme carrire. Nous pntrons
dans la capitale du Djerid en poussant nos montures dans des rues
sablonneuses bordes de nombreuses maisons: les plus belles sont
bties en hriques cuites avec des ajours disposs au-dessus des portes
- 56-
et qui forment -des encadrements et des dessins assez lgants; les
aulres, plus modestes, admettent dans leurs murailles la pierre, les
blocs de sable et mme le rob (briques crues sches au soleil).
La place du march est irrgul ire et manque de caractre; -un
certain nombre de boutiques sont inoccupes, au centre quelques
dignes sont accroupis devant de petits tas de viande ou quelques
pyramides de fruits. Du ct de l'oasis s'lve un difice qui se dis-
tingue par ses fentres balcons de fer en encorbellement, le Dar-
el-Bey o est install le bureau des renseignements et o l'on nous
offre gracieusement l'hospitalit. La compagnie mixte, dont le com-
mandant est M. du Couret, le fils du clbre explorateur, campe tout
prs de l, sous la tente, les chevaux au piquet j les officiers sont
logs dans une maison voisine dcore du nom beaucoup trop fas-
tueux de kasba. Une cour selt de parc un cerf (Cemu CorlcanUl),
captur en plein Sahara, dans les environs de Douiret, nous dit-on
. 4 juin. La journe est consacre l'exploration de l'oasis. La pro-
menade est dlicieuse au milieu de jardins o, parmi les Dattiers,
croissent de nombreux arbres fruitiers et tous les lgumes de la rgion.
Nous y remarquons mme quelques pieds de Meloukhia (Corchoru
olitorius) qui nous rappellent l'gypte et la Syrie: les Rosiers et le
Fenouil n'y sont pas rares, non plus que le Zizyphus Spina-Christi : un
de ces arbres, protg par le voisinage d'une mosque-zaoua, atteint
des dimensions vraiment gigantesques. L'eau circule partout,
par des rigoles qui s'embranchent sur des canaux drivs eux-mmes
d'une artre centrale j celle-ci, borde presque partout de pierres tail-
les, est traverse par des ponts dont quelques-uns remontent une
vnrable antiquit. Le partage des eaux s'opre au moyen de barrages
et de troncs de palmiers entaills d'encoches d'une
mine -qui assurent chaque canal son dbit rglementaire. Quant
aux rigoles (saguias) qu'alimentent ces canaux, elles sont ouvertes ou
fermes pour chaque proprit pendant un nombre d'heures mesur
la clepsydre. Tout ce systme d'irrigation remonte videmment aux
temps reculs de l'antique Tisurus, qui fut une ville considrable et
prospre, car, indpendamment des blocs sculpts et des fMs de co-
-Jonnes encastrs dans les murs de diverses maisons, on trouve l'in-
trieur de l'oasis le village de Belidet-el-Adher, dont le minaret repose
sur des assises antiques, et les dbris d'un difice qui, suivant Gu-
rin, a d servir successivement de temple paen, d'glise et de mos-
que. Les dieux changent, mais les ruines survivent aux religions.
Aprs avoir assist sur les bords du ChoU un r la cible, nous
- 57-
parcourons, le long du bord mridional de l'oasis, un terrain argilo-
sableux qui a dd jadis faire partie du fond de la sehkha ou d'un
marais saumtre, car nous y recueillons, outre le Melania tubercu
lata, vulgaire partout, un Melanopsis suhfossile trs grosses ctes
(Melanopsis Sevillensis) et quelques valves d'une petite forme du Cardium
edule.
Aprs avoir remont les flancs du Dra presque jusqu' son sommet,
nous voyons s'ouvrir devant nous les entonnoirs chancrs, de 15
20 mtres de profondeur, au fond desquels sourdent les nappes qui se
runissent pour former le ruisseau ou, comme le disent les indignes,
l'oued qui alimente la ville et irrigue l'oasis. L'eau sort d'une couche
de sahle fin et hlanc qu'El Bekri compare de la farine et qui parat
constituer une couche incline de 1 5 35 degrs au-dessous des ar-
giles et des terrains arnacs et agglutins formant la partie suprieure
de l'isthme ou Dra. Le fond des entonnoirs est garni de quelques
touffes de Joncs et de Typha angustifolia et ombrag par des Palmiers
qui semblent suspendus sur ses bords.
Les vents dominant dans l'oasis, surtout en cette saison, sont ceux
de l'est rest-nord-est : ils dsagrgent les couches suprieures,
halaient le sable, l'accumulent sur le flanc oriental de la ville, et le
prcipitent dans les entonnoirs dont le fond se trouve ainsi encombr
au grand prjudice du dbit des sources. Il serait urgent que des
mesures rationnelles fussent prises pour remdier un tat de choses
qui, en s'aggravant, compromettrait l'existence mme de l'oasis (1) de
Tozer. .
La population est laborieuse, les jardins sont assez hien cultivs
et les tissus que l'on y fabrique fort renomms; en revanche la popu-
lation fminine, vtue de cotonnade bleue, est loin d'offrir le type
lgant et distingu que nous avons admir Djara et Meuzel;
aussi est-cc dans cette rgion privilgie de Gabs que vont prendre
femme les riches ngociants du Djrid (2).
(1) Le service des forts a t charg d'tudier cette question vitale de l'ensable-
ment, et un agent suprieur, connu par des travaux antrieurs dans des pays de
dunes, dsign pour procder aux tudes ncessaires. Les travaux de dfense sont
aujourd'hui en voie d'excution.
('l Il parat que jadis les gens de Tozer passaient pour des voleurs incorrigibles,
et le bon Moula Ahmed s'tonne que ces dprdations d'une race qui vole la nuit et
escroque le jour n'aienl pas attir sur Tozer de catastrophes clatantes; il faut bien,
dit-il, que l'indulgence et la misricorde de Dieu soienl infinies 1Il est probahleqlle
le pauvre homme y avait perdu une paL'lie de sa garde-l'ohe.
- 58-
Les dattes de Tozer, surtout MS No"", sont apprcies daDs
le monde entier. Les beaux Palmiers produisent en moyenne une
charge de chameau (environ 150 kilogrammes) et les meilletml
sujets se vendent jusqu' 100 francs.
5 juin. Dpart de bonne heure pour Nefta. La route est mono-
tone : la surface du Dra, dont nous suivons le ct gauche, est
d'abord nue et ne prsente plus loin qu'une vgtation maigre o la
Coloquinte, l'Heliotr9pium undulatum et le Rhanterium 8UaveoleaB jouent
le rle principal. On aperoit de fort loin la longue pointe des vergers
de l'oMis, mais on ne distingue la ville qu'au moment d'y arriver.
Nous y entrons du ct de l'est en franchissant un amas de sable
envahisseur et nous mettons pied terre sur la place, la porte du
Dar-el-Bey, antique construction plus ruine que celle de Tozer. Les
deux amels (chefs administratifs) nous y attendent et font assaut de
prvenances. Aprs avoir ft convenablement la diffa et le lagmi,
oous remontons cheval pour visiler l'oasis que nous traversons dans
sa plus grande tendue. Le systme d'irrigation est le qu' To-
zer: mais la pente est plus forte et nous admirons le long des canaux
plusieurs chutes que l'industrie pourrait utiliser. Les vergers et jardiu
sont splendides et bien cultivs : aussi ne remarquons-nous que les
plantes vulgaires, amies des talus et des fosss: [_la critlt.moide.,
Plantago major, &ncltus tenerrimus, etc. Tout coup l'oasis s'arrte
brusquement au pied d'une 8I'ande dune qui nous rappelle le Souf
et o nous recueillons quelques espces spcialement arnicoles:
Malcolmia Africaua R. Br.
Astragalus Gyzensis Del.
Pblycarpa fragilis Desf.
Neurada procumbeos L.
Orlaya maritima Koch.
Seuecio coronopifolius Desf.
Atractylis citrina Coss. et DR.
Zollikoferia resedifolia Coss.
Lithospermum callosum Vahl.
Scrofularia deserti Del.
Euphorbia Guyoniana Boiss. et Reut.
Cyperus conglomeratu. Bottb.
Scirpusliltoralis Schrdd.
Arthratherum pungens P. B.
A. pluID08um Nees.
Danthonia Forskalii Trin.
Au sortir de la dune nous descendons dans des bas-fonds o le
trop-plein des irrigations forme une lagune ou bahr et quelques
mares entoures de Tamarix malheureusement dfleuris. Sur plusieurs
points le sol est form de sables mouvants et le cavalier qui nous
. gide et dont la monture s'enlise en une seconde ventre
nous dmontre de viau le danger que prsentent les gouffres des
sebkhas.
Rentrs dans l'oasis, nous traversons des jardins, orns de beaux
59
Rosiers, o les tourterelles roucoulent dans les Dattiers et nous visi-
tons la lisire le viHage ahandonn de Bou-Ali. Nos oreilles sont as-
sourdies par le bruilioenrag d'une musique compose presque uni-
quement de gros tamhours; nous voyons dhoucher devant nous et
courir en cadence des files de gens qui portent sur leurs paules
d'normes troncs de Palmier destins un travail d'utilit puhlique (Il.
Nous grimpons la penle du Dra et, aprs avoir long tout un quar-
tier de la ville, nous alTivons inopinment en face d'une immense
excavation (Ras-el-Aoun) au fond de laquelle s'panouissent prs
de vingt mtres en contre-bas les sources tes plus considrables de
l'oasis qui sourdent comme Tozer d'un lit de sable fin encadr
dans des argiles; des jardins de Dattiers bordent les ruisseaux qui
en sortent pour former, au fond d'mil ravin troit, un oued qui coupe
Nefta en deux parties ingales.
6 juin. Bien que les insectes nous aient respects, nous avons mal
dormi dans le Dar-el-Bey o la chute des pltras et des poussires
tomhant du plafond nous a tenus en veil presque toute la nuit;
aussi sommes-nous en selle la premire rquisition de notre guide.
Nous prenons cette fois le sommet du Dra d'o nous pouvons aper-
cevoir l'ouest le Chott EI-Gharsa, plus au nord les montagnes
roses de l'Algrie et l'est l'immense tendue du Chott EI-Djerid,
presque entirement couvert d'une couche miroitante de sel. Un
coup d'il suffit pour constater la diffrence de niveau des deux
sebkhas.
En approchant de Tozer nous remarquons l'abondance du Cornulaca
monacantha et plus loin la prdominance du vulgaire Pelfanum Har-
mala.
Aprs midi, nouvelle promenade dans l'oasis de Tozer o, sauf
une Malvace qui nous parait tre le Malva tomentella, nous ne ren-
controns que les plantes vulgaires du bord des eaux ou des d-
combres : Parietaria dijfusa, Sonchus maritimus, Apium graveolens, Inula
viscosa, I. crithmoides, Malva parvijlora, Statice delicatula, Chenopodium
murale, etc.
La journe d4 7 est consacre l'exploration d'EI-Hamma duDjerid,
situ la racine du Dra, du ct de l'ouest. Comme dans les oasis
que nous venOns de visiter, les sources suprieures coulent au-dessous
(1) A. Djara, dans ~ o s i s de Gabs, les cOlJstructions et les rparations de barrages
s'excutent de mme aux sons d'lm orchestre endiabl. Les femmes y assistent dans
leurs plus riches atonrs et excitent par leurs encouragements et par leurs !Jfiuyuus le
zle et l'adresse des jeunes hommes.
- 60-
de sables terreux agglutins et d'argiles, environ 20 mtres de la
crte : leur temprature est, comme Tozer et Nefta, d'environ
!lS degrs; mais plus bas, dans le lit mme du ..uisseau qui provient
de ces sources, surgissent des eaux beaucoup plus chaudes, puisque
leur temprature dpasse 40 et atteint mme 45 degrs. Deux gourbis
reoivent les baigneurs; l'un d'eux est rserv aux dames. Ils sont sous
la surveillance d'un (cafetifJr) qui ne peroit comme rtribu-
tion que le prix des tasses ingurgites par ses pratiques. Plus bas
la plbe vile qui n'absorbe pas de caf s'agite ple-mle dans le lit
du ruisseau.
L'oasis est en dcadence: au milieu des vergers on rencontre des
vides marcageux envahis par les Joncs et le Statice, probablement
. nouveau, dj plusieurs fois constat par nous dans la rgion. M. le
lieutenant de Fleurac, qui a eu l'obligeance de nous accompagner,
DOUS conduit l'un des trois villages de EI-Hamma. Pendant que le
ehef du bureau des renseignements coute les dolances de nos htes
qui se plaignent de l'envahissement des sables et de la misre des
temps, je procde l'exploration botanique des abords du hammam.
La du Dra est compltement chauve et aride, mais son pied
le terrain argilo-sablonneux se couvre d'une abondante vgtation et
me fournit une liste intressante:
Ammosperma cinereum Hook.
Malcolmia lEgyptiaca Spreng.
Farselia lEgyptiaca Turra.
Koniga Arabica R. Br.
Reseda Arabica Boiss.
Silene Nicreensis 1,.
Argyrolobium uniOorum Jaub. et Sp.
Ononis longifolia Willd.
O. serrata Forsk.
Trigonella stellata Forsk.
Neurada procumbens L.
Polycarpa fragilis Del.
Paronychia Cossoniana J. Gay.
Pteranlhus echinalus Desf.
Nollelia chrysocomoides Casso
Anlhemis pedunculata Desf. var.
Pyrethrum trifurcatom WiUd.
lOoga spicata Schultz Bip.
Leyssera capillifolia DC.
Calendula" stellata Cav. var. hymeno-
CljI'pa.
Eehinops spinosus L.
Alractylis cilrina Coss. el DR.
Centaurea furfuracea Coss. et DR.
C. dimorpha Vivo
Onopordon ambiguum Fres.
Spitzelia radicata Coss. et Kra!.
Zollikoferia resedfolia Coss.
Echium humile Desf.
Nonnea pbaneranthera Vivo
Anchusa hispida Forsk.
Linaria laxillora Desf.
Scrofularia deserli Del.
Salvia lanigera Poir.
Plantago ovata Forsk.
P. ciliala Desf.
Euphorbia Forskalei J. Gay.
Asphodeills pendulinus Coss. et DR.
Panicum lurgidum Del.
Setaria ambigua Guss.
Stipa tortilis Desf.
Arlhratberum cilia1um
A. plumosum Nees var. 8occosum.
A. oblusum Nees.
-61 -
Le dimanche, 8 juin, est consacr presque entirement l'tahlis-
sement de notre itinraire et aux prparatifs de dpart; dans l'aprs-
midi, je vais faire une promenade au nord-est de Tozer pour re-
cueillir des Hlices dans le sable et j'en rapporte' quelques plantes:
Carduncellus eriocephalus, Tanacetum cinereum, Lithospermum callosum,
Deverra chlorantha, Bhanterium suaveolens que l'on doit relrouver aussi
du ct de la frontire algrienne, Bilene setacea et Astragalus Gyzensis.
Le 9, nous faisons nos adieux au capitaine du Couret, au lieu-
tenant de Fleurac et tous les officiers qui nous devons un si
aimable accueil et nous reprenons la route de Kriz en traversant la
tte des oasis qui forment le canton de EI-Oudian. En passant prs
de Degach nous faisons une halte de quelques minutes pour re-
cueillir le Crowphora verbascifolia. Nous arrivons de bonne heure
Sedada , le village le plus septentrional du Djerid, et, pendant que l'on
prpare le djeuner, je remonte une dpression sablonneuse qui mne
au contrefort sur lequel s'lve la mosque du cheikh Sid-Ahmed-
bou-Hillal entoure de nombreux tombeaux. La tradition populaire
place dans la montagne auprs de Sedada, qu'on appelle aussi le
pays de Dakious (Dcius?), une caverne o reposeraient les fabuleux
Sept Dormants, mais personne parmi les habitants ne consent m'y
conduire.
Je citerai parmi les plantes que je rapporte de ma promenade:
Lonchophora Capiomontiana DR.
Reseda propinqua R. Br.
Oligomeris dispersa Mll. (1).
Silene sewcea Viv.
Gymnarrhena micrantha Desf.
Asteriscus pygmreus Coss. et DR.
IIloga Bpicula Schultz Bip.
Onoporon ambiguum Fres.
Carduus Arabicus Jacq.
Atriplex dimorpbostegia Kar. et Kir.
Panicum 'feneriff R. Br.
Andropogon laniger Desf.
.Eluropns . u
VII
Du Djerid Gafsa.
Aprs Sedada nous coupons la plaine qui s'tend entre le Djebel
Cherb et le bord du grand Chott et o cI'oissent de nombreux buissons
de Retama Rtam. Nous constatons l'abondance du Pennisetum ciliare
et des Arthratherum plumosum, ciliatum et surlout obtusum. L'Hedysarum
carnosum y forme de grosses touffes. Nous sommes partis en avant
avec un cavalier qui nous avait dclar Sedada ne pas connatre
l'Oued Metaleghmin o nous devons camper, et nous sommes forcs
(1) Nomea u pour la flore de la 'funisi.
Anchusa hispida Forsk.
Celsia laciniata Poir.
Linaria laxillora Desf.
Rumex vesicarius L.
Euphorbia cornula Pers.
E. glebulosa Coss. et DR.
Asphodelus pendulinus Coss. et DR.
Penniselum ciliare Link.
Arlhralherum cilialum Nees.
A. oblusum
. Andropogon laniger Desf.
- 6!-
-4e nous pour un autre guide que le cheikh nOU8 avait
promis et qui devait nous rejoindre presque immdiatemenL Plu8
d'une heure s'coule et nous commellijons dsesprer, lorsque nOU8
voyons apparaitre enfin notre convoi prcd par un petit vieiUand noir,
maigre et grisonnant, mont sur un ilne minuscule et portant en
travers de sa hte un fusil gigantesque. Nous pressons la marche pour
rparer le temps perdu et chapper un orage qui nous menace.
En route, une Gerhille se lve sous nos pas et met tout le monde
en hranle. Nous finissons par la capturer et nous arrivons assez tard
l'entre d'une gorge troite qui s'enfonce dans la montagne: c'est
le lit sec d'un torrent qui serpente au milieu de pentes pic
nudes, marhres de marnes jaunes et blanchtres. Pendant que nos
gens pntrent dans le d6l, je mets pied terre pour examiner un
monument mgalithique form d'un carr de pierres brutes qui ren-
ferme une enceinte circulaire avec d'autres pierres entasses en tu-
mulus. Je suis heureux de retrouver l un type que j'ai dj constat
avec mon savant ami Mac Carthy dans le Bersou et qui, pour
est absolument herbre. Tout autour je remarque de petites touffes
grles d'une gramine gazonnante: c'est un Sporobolu nouveau.
Je m'empresse d'en ramasser quelques pieds, mais je suis interrompu
, par les larges gouttes de l'averse qui nous menaait depuis le dpart
et par les appels redoubls de nos gens: il s'agit de dterminer sans
! retard le lieu du campement et de dresser les tentes pour chapper
ce dluge.
La pluie peine passe, il faut s'occuper de la question de l'eau:
le lit du torrent ne contient que du sable 6n et ce n'est qu' un kilo-
mtre qu'on dcouvre, au fond d'une gorge transversale, barre par
un rocher, une cavit formant citerne. Pendant qu'on conduit les
Mtes cet abreuvoir naturel mais d'un accs dangereux, je retourne
au campement en herborisant le long des parois bigarres des collines
o sont en fleurs :
Sisymbrium coronopifolium Desf. var.
Reseda Alphonsi :Mll.
R. Arabica Boiss.
R. stricta Pers.
Erodium glaucophyllum Willd.
Medicago Iaciniata Ali.
Polycarpa fragilis Del.
AiJoon Hispanicum L.
Pyrethrum fuscalum Willd.
Chlamydophora pubescells Coss. et DR.
Zollikoferia quercifolia Coss. el Kral.
-63 -
Nous sommes ramens au gite par ia reprise de l'orage et la
journe se termine mlancoliquement l'abri de la tente qui semble
s'abattre sous l'effort des averses et du vent.
Le lendemain, 10 juin, le ciel s'est clairci et, laissant notre con-
voi charger les tentes alourdies par la pluie, nous partons en avant
travers la plaine avec une prcipitation qui me fait oublier de
prendre une provision de mon Sporobolus de la veille. Nous avons
emport le djeuner et nous devons faire halte An Kebirita: aprs
deux heures de marche monotone, au milieu d'une vgtation assez
abondante mais uniforme, notre guide nous ramne vers le pied de
la montagne o nous pntrons dans une gorge resserre, le long de
couches calcaires qui plongent plus de quarante-cinq degrs. Au
fond de ce couloir escarp, un trou de rocher, ombrag par un groupe
de Dattiers sauvages, une eau paisse et bruntre, o
grouillent de jeunes crapauds et qui va former plus bas un petit ma-
rais allong au milieu des Roseaux et des Joncs. Il est l'unanimit
reconnu qu'il est impossible d'utiliser pour notre usage un liquide
aussi dgotant et aussi ftide, bien qu'il ne contienne pas de soufre
(Kebrit), comme le nom la fontaine semblerait l'indiquer. Je me
hte de recueillir les rares plantes que prsente ce lieu sauvage et
nausabond: Lepturus filijormis, Atriplex mollis, Forskalea tenacissima,
Lippia nodijlora, Juncus multijlorus et Ckara gymnophylla. Nous ren-
trons dans la plaine o la vgtation frutescente devient trs abon-
dante. Notre mauvaise humeur ne tarde pas tre dissipe par les
incidents de la marche: livres et gerboises qui partent sous les pieds
des chevaux, Scinques aux brillantes couleurs (Scincus Aldrovandi)
dont nous interrompons les bats amoureux et que leur fuite ne peut
soustraire aux poursuites de mon compagnon M. Lataste; rencontre
d'un douar des Oulad Yakoub du Nefzaoua, o nous achetons du lait
et un mouton. Enfin, une longue ligne verLe de Tamarix etde Roseaux,
qui s'tend perpendiculairement du pied de la montagne vers le
Chott, annonce l'approche d'An Kebiriti.
Au-dessous d'une vaste zone d'boulis qui forme .la base de la
montagne un plan abrupt, hriss de pierres grises et bruntres, la
source un peu saumtre et lgrement thermale coule sur le sable et
donne naissance un petit ruisseau limpide qui va se perdre dans
une tra'1ne de verdure. Tout alentour. le sol effiorescent et boursoufl
est de la vgtation glauque des terrains sals et est littrale-
ment encombr de Deverra chlorantha. Son congnre, le D. scoparia,
pousse dans les interstices des boulis avec l'Anthyllis tracacanthoides,
-64-
le P.orarea bituminosa, quelques touffes de Cappam spino.a var. Fonta-
nesii et l'Androposon lanitJer. .
Pendant le djeuner, le convoi nous a rejoints, le moulon a l
gorg et dpec et nous reprenons tous ensemble notre roule. Jus-
qu'ici nous avons suivi une plaine large et plate comprise entre le
Chott EI-Fedjedj, prolongation orientale du Chott EI-Djerid, et la
grande courbe trs tendue du Djebel Cherb, dont nous avons ex-
plor Kriz "les dernires collines. A partir d'An Kebiriti le terrain
se relve en une sorte de plateau rocheux qui ne disparait que le long
des bords argileux de la Sebkha el que coupent des rigoles ou ravi-
nets garnis d'arbustes et de Gramines des genres Pennisetum et Ar-
tAratAerum. C'est sur leurs bords que je cueille d'abord un Atractyli&
fleurs lgantes, peut-tre varit de l'A. prolifera, et plus tard le Lotua
AOBackioides Coss., espce nouvelle, a'abord dcouverte au Maroc et
retrouve par le Dr Andr notre localit mme. Bientt nous arrivons
au bord d'un immense ravin qui s'enfonce dans la montagne en tour-
o nant au pied d'escarpements pic couronns par de larges bandes
de roc. C'est l'Oued Chba, dont le lit est le chemin que nous devons
prendre pour franchir le Cherb, mais l'eau y fait dfaut. Il faut pous-
ser l,lus loin, reprendre le plateau pierreux. qui s'est lev par une
pente insensible, et planter notre tente sur une terrasse au-dessus d'un
nouveau ravin, l'Oued Zitoun, obstru par des rochers qui reclent
dans leurs dpressions quelques tonnes d'eau pluviale. De la hauteur
qui domine notre campement, la vue est splendide: au nord et vers
l'ouest le Cherb, dont la chaine a atteint depuis longtemps sa plus
grande hauteur, prsente des masses disloques dont le sommet est
occup par des couches de calcaires compacts, horizontales ou incli-
nes; lj.u sud, la surface encore large du Chott, unie el couverte d'effio-
rescences salines, commence emiron six. kilomtres et s'tend jusqu'
la limite bruntre et indcise de la presqu'Ue du Nefzaoua. Sur plu-
!lieurs lignes, et surlout en face de l'Oued Chba, cette mince couche
blanche de sel a disparu sur les routes du Chott EI-Fedjedj, plus
nombreuses et moins redoutes que celles du Chott EI-Djerid. Le lit
d l'Oued Zitoun, au-dessous de la barre des rochers, est rempli
d'un sable assez grossier, peu prs aride; mais les bords sont garnis
presque partout de plantes dont un certain nombre offrent de l'in-
~ et parmi elles le Lotus hosackioides.
Lorsque je reviens la tente, le ciel s'est obscurci et le vent
souffie de l'est. Nous nous endormons au bruit des premires gouttes
de plnie qui crpitent sur la toile.
- 65-
Mel'credi Il juin. Il Il plu par rafales toute la nuit; il pleut len-
tement, mais peu prs constamment, pendant toute la journe. Im-
possible de tenter l'ascemion de la 'montagne. A deux reprises, j'es-
saie, en compagnie de mon prparateur, d'explorer les environs, mais,
aprs des efforts hroques, nous devons battre en retraite, la hte,
avec le regret de ne pouvoir tudier plus compltement une localit
des plus intressantes.
Voici la liste des espces que nous y avons rcoltes:
Ammosperma cinereum Rook.
Noloceras Canariense R. Br.
Erucaria .Egiceras J. Gay.
Helianlhemum Cahiricl1m Del.
R. elliplicnlll Pers.
Frankenia thymifolia Desf.
Dianlhns serrulalus Desf. VCll', r,randi-
florus.
Malva .Egyptia L.
Erotlium hirlnm Willd.
Fagonia virens Coss. el DR.
Trigonella slellala Forsk.
ASlragalus cruciatus Lmk.
A. Kralikianus Coss.
Herniaria fruticosa Desf.
Eryngium i1icifolium Desf.
Eryngium (sans l1ems, peut-tre nou-
veau).
Pnlicaria Arabica Casso var. longifolia.
Asleriscus pyp,mus Coss. et DR.
Cladanthus Arabicus Casso
Leyssera capilliJolia OC.
Atraclylis cilrina Coss. el DR.
A. microcephala Coss. et OH.
A. prolifera Boiss. var.?
Microlonchus Durii Spach.
Klpinia linearis Pail.
Calananche aren,lria Coss. el 0 R.
Andryala tenuifolia OC.
Mer.asloma pusillum Coss. et DR. (1).
Echinospcrmum Vahlianum Lehm.
Scrofularia deserli Del.
Salvia Jaminiana de No (2).
Teucrium Polium L. var.
Plantago ciliata Desr.
P. amp/exicaulis Cav.
Alriplex mollis Desf.
Euphorbia glebulosa Coss. et DR.
Allium Cupani Ruf.
Asphodelus lenuifolius Cav.
Panicum Teneriff R. Br.
Penniselum ciliare Link.
Arislida Adscensionis L. var. pumila.
Le 12, ds l'aube, nous sortons de nos tentes encore raidies par la
pluie qui vient de cesser. Le ChoLt a perdu son bel clat argent:
une couche d'eau le recouvre et reflte tristement un ciel livide. Ce-
pendant il faut partir. Nous revenons SUi' nos pas pour prendre le lit
de l'Oued Chba, dont nous suivons d'abord les spirales. Nous abor-
dons ensuite des pentes o des veines de gypse solide alternent avec
des marnes dans lesquelles les chevaux enfoncent jusqu'aux genoux.
Les chameaux avancent encore plus pniblement. Les flancs disloqus
de la montagne forment de grandes masses spares dont la r ~ t ro-
(1) Nouveau pour la Oore de la Tunisie.
(2) Nouveau pour la Tunisie.
Bol.nlliqllc.
- 66-
eheuse s'incline vers le sud. Plus avant nous rl\ncontrons des couches
tourmentes de gypses noirs et plus loin des parlies de la montagne
qui ont gard l'horizontalit primitive de leurs assises. Enfin, devant
nous, se dresse une ligne de faite forme par des bandes de calcaire
rompues brusquement de notre et et qui pendent vers le nord, avec
une inclinaison de 20 degrs. Nous franchissons par une brche cette
muraille et nous nous arrtons un instant pour attendre le convoi. Je
profite de la halte pour fouiller les anfractuosits o poussent quel-
ques touffes de Moricandia suffruticosa, d'Euphorbia Bivon et de beaux
pieds de Reseda Alphonsi , plante qui ne manque aucune des mon-
tgnes de la rgion. La descente, longuemais facile, s'effectue d'abord
en suivant une vritable corniche de pierre sur une pente rgulire
o le Galium petrum croit seul dans les crevasses du rocher; puis dans
le lit de l'Oued Taferma qui descend assez rapidement vers la plaine,
coup par des ressauts quand il rencontre une couche de calcaire dur.
Le long de ses bords croissent des buissons de Zizyphus Lotus, de
Retama Rtam et de Rhus oxyacanthoides; sur les roches hantes par
les Goundis poussent des chantillons d'une grandeur exceptionnelle
de Senecio Decaisnei. Nous tablissons notre campement eI) face d'un
ghedir, au-dessus du dernier relvement rocheux de la montagne dont
les tranches suprieures nous fournissent une rcolte intressante de
fossiles. Vers le nord, l'Oued Taferma, sorti enfin des dfils, serpente
en s'talant dans les courbes. Son lit est couv.ert d'une vgtation
abondante; a milieu des Jujubiers, des Retem et des Ricins, pullulent
l'Ononis anlfUStissima et l'Hedysarum camosum.
Nous y constatons en outre:
Nigella Hispanica L. var. intermedia.
Matthiola oxyceras De. var. hasiceras.
Reseda Arabica Boiss.
-'Dianthus serrulatus Desf. Vllf". grandi-
fiorus.
Trigonella steUata Forsk.
Hippocrepis bicontorta Lois.
Nellrada procllmbens L.
Paronychia longisela Webb.
Scabiosa arenaria Forsk.
Gymnarrhena micrantha Desf.
Rbanlerium suaveolens Desf.
Pyrethrum trifllrcatum Willd.
Atradylis citrina Coss. et Kral.
A. prolifera Boiss. var.?
Centaurea contracta Vivo
Zollikoferia resedifolia Coss.
Dmia cordala R. Br.
Celsia lacilliata Poir.
Linaria laxiflora Desf.
Arthratherum pnngells P. B.
Le 13, nous coupons les mandres de l'Oued Taferma et nous nous
dirigeons au nord-est travers une large plaine au sol craquel,
sans {)ndulations et sans broussailles. Apartir d'un douar prs duquel
- 67
crot le C1'ozophOl'a verbascijOlia, un changement se produit dans la
vgtation: la belle forme d'AtractYlis du Djehel Cherb fait place au
type de l'A. prolifl?7'a; l'AtrfU:tylis flava, trs abondant, succde l'A.
citrina. Je recueille aussi le Centaurea Omphalodes que je n'avais pas
encore vu en Tunisi8. En atteignant le pied des collines qui ceignent
la plaine du ct du nord et dont nous traversons la pointe occiden-
tale, nous rencontrons un terrain pierreux, puis, sur le versant
oppos, les sables qui forment le lit de l'Oued Gourbala. Nous
marchons autant que possible sur les rives parmi les touffes des Gra-
mines pour viter les piqres affolantes de ces imperceptibles mous-
tiques que les Arabes appellent ouech-ouech. Aussi, sans nous proc-
cuper des gazelles qui frquentent ces parages, nous prcipitons notre
allure pour arriver au Bordj Gourbata, compos de deux misrables
maisons en terre gristre runies par une cour ferme.
Le reste de l'aprs-midi est consacr une promen:lde au nord-
est du Bordj. J'y retrouve l'Oued Gourbata avec de l'eau et sans mous-
tiques, mais ses sables mouvants m'interdisent le passage et je me
contente d'explorer un bas-fond de la rive gauche; au-dessous des
Tamarix de la berge s'tend une vritable plate-bande de plantes
fleuries: Sisymbrium coronoplfolium, Malcolmia LEfJYptiaca var., lI1alva
LEgyptia, Astragalw; cruciatus, Lotus pusillus, Paronychia longiseta,
Ammodaucw; leucotrichus, nouveau pour la Tunisie, lI1icrorhynchus nudi-
caulis, Centaurea Ompjtalodes, Danthonia Forskalei. L'Hedysarum carnosum
abonde surtout, ainsi que le Pennisetum dliare et les Arthmtherum
dj nots. Cette lisire multicolore contraste avec la teinte gristre
. ou glauque de la plaine qui entoure le Bordj et se droule l'horizon
vers l'est; des Salsolaces ligneuses vulgaires, le Limoniastrum monope-
talum, l'Atriplex Halimus et son congnre l'A. mollis, en composent
seuls la maigre vgtation frutescente.
Il nous faut pourtant l'aborder le lendemain; heureusement le sol
est cribl de trous de gerbilles; les gracieux rongeurs qui traversent
chaque instant la route ou stationnent au bord de leur terrier,
offrent nos tireurs des distractions sans cesse renouveles, et nous
font ouhlier la fois la monotonie du paysage et la longueur du che-
min. Enfin, la plaine se peuple de petites buttes couronnes de Juju-
hiers et d'Atriplex, et nous ne tardons pas apercevoir l'oasis de
Gafsa qu'annoncent des massifs d'Oliviers au del desquels les troncs
lancs des Dattiers lvent leur cime lgante. Le chemin se resserre
entre deux murs et domine de chaque ct des jardins ou vergers
d'une fraicheur et d'nne fertilit merveilleuses. Nous sommes ici la
5.
- 68-
limite du Dattier dont les rgimes y milrissent mal, mais les arbres
fruitiers, mme des pays trs temprs, comme les Poiriers, les Pom-
mierset les Cognassiers, y acquirent une taiBe et un dveloppement
extraordinaires. J'y constate un grand nombre de superbes Micocou-
liers (Celtis aU8tralis) et je remarque dans un grond jardin une belle
culture de Soleils (HelianthU8 annum). Nous atteignons bientt la ville,
nous suivons des rues o les pierres antiques constituent des pans
entiers de murailles, nous nous arrtons un instant prs du Dar-el-
Bey pour admirer le hassin de la grande source thermale tout peupl
de Chromis et, aprs avoir long la curieuse faade de la citadelle,
nous allons planter nos tentes l'ouest de la ville, un peu en avant
du monticule o s'leva jadis la cit ancienne de Capsa. '
Le dsir de prendre du repos et aussi la ncessit de remeUre nos
quipages en tat nous retiennent quelques jours Gafsa, dont
le sjour nous est rendu trs agrahle par l'aimahle accueil de M. le
colonel d'Orcet el des officiers qui l'entouraient.
Les environs de Gafsa et l'oasis ayant t explors avec soin,
d'abord par M. Doilmet-Adanson en 1874, et celle anne par M. le
Dr Rohert, ainsi que par mes collgues de la mission botanique
MM. Domet-Adanson et Bonnet, nous bornmes nos explorations
la visite d'anciennes carrires souterraines situes aux porles de la ville,
o mon compagnon M. Lataste captura quelques chauves-souris, seuls
hahitants de ces latomies sur lesquelles l'imagin.ation arahe a brod
.des lgendes merveilleuses.
VIII
De Gafsa Tebessa 1 hauts plateaux tunisiens.
Lundi, 20 juin. Les mulels et les hommes du train, attendus de-
puis deux jours, taient alTivs la veille. L'oasis de Gafsa menaait de
devenir pour nous une Capoue. Nous partimes enfin en prenant une
route trace par nos soldats, sous les auspices du gnral Herv, et
qui coupe la plaine vers le nord. Nous laissons droite et gauche
de petits massifs isols dont les couches, inclines sur tous les flancs,
res8emblent de gigantesques carapaces de tortues, hrises et fossi-
lises. La vgtation est maigre et ne prsente que des espces vul-
gaires, si ce n'est auprs d'une ruine romaine o commence
apparaitre le Sideritis montana, avant-garde de la flore des hauts pla-
teaux. Cependant, les buissons de ZizyphU8 LotU8 deviennent abon-
dants et touffus. De grands vautours fauves nous signalent en s'envolant

- 69-
rapproche du puils o d'ordinaire on fait la grande halte et qu'entou-
rent de helles touffes de Lt'naria laxijlora. Nous marchons toujours,
hien que l'heure soit avance et la chaleur pesante, esprant rencontrer
quelques gros buissons ou quelque arbre qui nous prte son abri;
nous finissons par nous installer au bord de l'Oued Feriana, qu'on
appelle plus souvent Oued Sidi-Ach dans cette partie de son cours,
et. dont. nous avions aperu de la route les galets blancs et polis.
Pendant que le feu s'allume et qu'on tend des couvertures sur les
buissons de Retem pour crer un peu d'ombre malgr le soleil perpen-
diculaire, je fouille dans les dlritus dposs le long des berges par
les dernires crues et j'y lrome avec joie les coquilles d'une dou-
zaine au moins d'espces de Mollusques divel's dont prs de moiti
n'ont jamais t rencontrs en Tunisie.
Nous franchissons l'oued et nous nous dirigeons vers une montagne
aux roches sombres; nous ne tardons pas apercevoir leur pied
des tombeaux anLiques tages, des ruines et les restes d'un camp que
nos troupes ont rcemment abandonn. A droite, dans un bas-fond,
se cache un caravansrail avec un puits, prs duquel nous campons.
Au-dessus de nous, de la muraille brune forme par les grandes
tranches calcaires de la montagne, descend en ligne tortueuse,
comme un escalier, un ravin form d'assises superposes sur lesquelles
s'lagent des buissons pineux et courent des Goundis.
Nous y faisons une rapide exploration, mais notre escalade est trop
tt intelTompue par la nuit, car cette localit intl'essante, malgr
son caractre encore saharien, nous offre quelques reprsentants de
la flore des hauls plateaux:
Nous y notons en effet les Paronychia nivea, Centaurea pubescens,
Callipeltis Cucullaria, Reseda Duriana, ct des Farsetia lE'gyptiaca,
Dianthus serrulatus var. grandijlorus, Astragalus cruciatus, Polycarpa
fragilis, Eryngium ilicifolium (en normes touffes), Leyssera capillifolia,
Senecio Decaisnei, Linaria laxiflora , Arthratherum ciliatum, Chloris villosa ,
Eragrostis sporostachya.
Le lendemain, nous reprenons la roule officielle de Feriana et
remontons le cours de l'oued, le long de collines rocheuses, o nous
capturons des rongeurs. Vis--vis d'un confluent, quelques Oliviers
sont les seuls arbres dignes de ce nom que nous ayons rencontrs
depuis notre dpart de Gafsa; sur l'autre bord, le Retama sphrocarpa,
couvert de fleurs jaunes, nous apparait pour la premire fois. Nous
coupons ensuite une plaine basse d'alluvions sans grand intrt.
Cependant fa chaleur est devenue inlense el, pour faire halte, il
-70 -
dfaut d'arbres, nous nous rfugions dans l'embouchure d'un oued,
latral, dont les hautes berges sont creuses en niches arrondies. En
face de nous, le lit de la rivire largement dvelopp, et qui porte le
nom local d'Oued Zitouna, prsente deux ou trois lots de vgtation
luxuriante spars par des lits arides de sable et de graviers.
Des touffes basses de Tamarix Galliea, le Retama Rtam et le R.
Iplaroearpa y reprsentent la vgtation frutescente.
Ici le mlange des plantes sahariennes et des espces des hauts
plateaux, que nous avons signal Sidi-Ach, s'accentue davantage. Nous
80mmes dans une zone mixte, ainsi que le dmontre la liste suivante :
Diplolaxis erucoides oc.
Erysimum grandillorum Desf.
Sisymbrium runcinalum Lag.
Biscutella auriculata L.
Muricaria proslrata Desv.
Helianlhemum Fontanesii Boiss. et Reut.
Reseda Duriana J. Gay.
R. Arabica Boiss.
Dianlhus serrulalus Desf. Val'. grandi-
fJorus.
Silene muscipula L.
Astragalus cruciatus Link.
A. Gombo Coss. el DR.
Cucumis Colocynthis L.
Polycarpon alsinefolium OC.
Daucus parvil10rus Desf.
Asperula arislata L. f.
Callipeltis Cucullaria Slev.
Nollelia chrysocomoides Casso
Micropus bombycinus Lag.
Francuria laciniala Coss. et DR.
Anthemis pedunculata Desf.
Pyrelhrum macrocephalum Coss. et DR.
IOoga spicala Sch. Bip.
Artemisia Herba alba Asso.
A. c.1mpeslris L.
Senecio Decaisnei OC.
Alraclylis cspilosa Desf.
Echinops spinosus L.
Silybum eburneum Coss. el DR.
Onopordon ambiguum Fres.
Andryala Ragusina L. var. virgata.
Echinospermum palulum Lehm.
E. Vahlianum Lehm.
Celsia laciniata Poir.
Phelipa lavandulacea Sc\lUItZ.
Sideritis monla na L.
B1ilum virgalum L.
Euphorbia glebulosa Coss. et DR.
Stipa lenacissima L.
Arlhrathcrum pungens P. B.
A. ciliatum Nees.
Festuca Memphitica Coss.
Nous sortons du lit de l'oued pour rentrer dans la plaine d'allu-
vions de la rive gauche. Devant nous, s"ouvre l'horizon un
dfil domin l'ouest par des rochers presque verticaux; mais
avant d"y arriver, nous voyons poindre deux cavaliers sur la route
poudreuse; bientt nous distinguons leurs kpis et devinons le doc-
teur Robert qui vient nous, suivi de son ordonnance. La rencontre
a lieu avec de cordiales poignes de mains et nous remontons en-
semble la longue rampe du khanguet, le long des rochers tout barbus
de buissons et habits par des Pigeons (Columba Livia). Parvenus au
sommet, nous quittons la route pour piquer droit sur Feriana. De-
-71-
vant nous, s'tend une chaine de collines assez basses, dont le pied
est occup par une oasis d'arbres fruitiers que domine le panache
solitaire d'un Dattier, en face de nous, par un amas de btiments
blancs et de baraques (c'est le camp), et sur la gauche, par un vaste
champ de ruines, vestiges des splendeurs de Thelepte.
L'excellent docteur, apr:> nous avoir prsent aux officiers du Bui'eau
des renseignements et de la garnison, m'emmne dans une gorge
crayeuse o il a dcouvert une plante dont nous voyons ensemble les
premires fleurs; c'est un charmant Hypericam nouveau pour la
Tunisie et sans doute pour la science (Il.
Le 2 2 juin, nous employons la journe visiter les ruines de Thelepte,
les hautes roches entailles pic par les carriers et qui portent leur
faHe les restes d'une citadelle, un grand difice x niches veuves de
leurs stalues et qui semble avoir servi de bains, un ensemble formi-
dable de murs, o l'il dmle encore le rseau des rues, la basi-
lique, bien reconnaissable aux bases de ses colonnes, et, l'est du
plateau, au milieu de dbris confus, quatre haute:> colonnes encore
debout, que les Arabes nomment les Frres et qui ont dd supporter
une coupole. Nous prenons au retour le lit d'un petit canal qui, du
pied de la citadelle antique, porte les eaux fraches d'une source jus-
qu'au camp et aux .jardins, en suirant le pied d'une colline aux flancs
rocheux. Sur les bord:>" o: pullulent les Lauriers-Rose, le Juncus
Fontanesii, le Mentha rotandifolia, l'Adianthum Capillus-Veneris, croissent
de belles touffes de Carex echinata; les rochers offrent une varit
intressante du 8cabiosa crenata, l'Al/iuln Capani, l'Argyrolobiuln unijlo-
raln, le Rhamnus lycioides, l'Euphorbia glebulosa, le Blitum virgatam,
l'Ononis Column, le Sleritis montana et le Telephiam Imperti.
Nous faisons aussi une promenade dans le village in"digne, en-
tour de jardins et de quelques champs de crales. Les routes sont
bordes d'Opuntia Ficus-Indica, les jardins renferment ~ Figuiers, des
Abricotiers, quelques Poiriers et Pruniel's el de beaux Grenadiers en
fleurs. Les lgumes sont surlout reprsents par les Oignons et les
Cucurbitaces.
23 juin. Le docteur Robert nous a convis une longue course.
Il nous conduit d'abord un ffl'Oupe de jardins sems de nombreux
vestiges d'un tablissement romain, qui devait avoir uoe certaine im-
portance. Aprs avoir mis pied terre pour fouiller un petit bassin o
vit une Amnicole et pour recueillir l'H.1fpericum tomentosum, nous lon-
(il IlyplJ'l'icutn Roberti Coss.
-72 -
BeoDS on aqueduc, en grande partie souterrain, et rejoignons la plaine
o se droule la route de Feriana Kairouan. Nous la suivons josque
"fers le travers du Djebel Khechem-el-Kelb. Celte montagne borne au
nord un vritable fourr bas et dru de Halra (Stipa tenaci88ma), dont
les grosses touffes et les hautes tiges nous forcent d'incessants
dtours. Quelques pieds de Linaria fallax et de Centaurea pube8cens s'y
dissimulent. Aprs trois quarts d'heure de cette marche sinueuse
et pnible, nous gagnons le pied de collines couvertes de Pins
d'Alep et pntrons dans un ravin pente raide, o la roche se
montre nu 1 et o les pierres roulent sous les pieds de nos mon-
tures. Bientt mme, il faut descendre et s'arrter. A ct d'un su-
perbe Bupleurum qui commence peine fleurir et que j'ai cueilli
en 1862 sur la frontire au Djehel Bou-Djaber (B. Gibraltaricum) ,
croit abondamment le Linum suffruticolUm. Dans les anfractuosits de
Ja crte s'abritent Jes Linaria jlexuo8a, Polycarpon Bivon et Fumaria
Numidiea.
Aprs un djeuner rapide, le docteur et moi 1 malgr la tempra-
ture torride, nous abandonnons le ravin pour atteindre une longue
couche de rochers coups pic de notre' ct et formant une table
incline sur le revers oppos. Nous en suivons le pied jusqu' un col
lev et revenons ensuite par le chemin relativement facile des
crtes, rapportant de cette courte exploration, outre les espces ci-
dessus indiques, les:
Helianlhemum rubellum Prest.
H. lavandulfolium OC.
Dianlhus Siculus Pres\.
D. serrulal\ls Desf. var. grandiOorus.
Hypericum Roberti Coss.
Haplophyllum Iinifolium A. JU88.
Genista capilellata Coss. et DR.
Ouonis ornithopodioides L.
.MeJilotus gracilis nc.
Sedum dasyphyllum L. var glandulife-
rum.
Seseli varium Trev.
Pimpiuella dicholoma L.
Ceolrauthus Calcilrapa Durr.
Alractylis prolifera Boiss. var.
Centaurea Parlatoris Heldr.
Anlirrhinum Oronlium L. var. micro-
carpum.
Linaria rubrifolia Rob. el Cast.
Asphodelus fislulosus 1.
A noter aussi quelques pieds de Pistacia Terebinlw nichs dans les
fentes de la crte.
Il faut songer au retour. Nous regagnons la route de Kairouan,
prs d'une sebkha qui porte le mme nom que la montagne, Khe-
chem-el-Kelb (Museau de chien). Cette vasle mare est peu profonde
et trs vaseuse; une bande de flamants roses s'y promne tranquil-
-73-
Jement, mais une distance l'espectueuse, et les coups de feu qu'elle
essuie ne paraissent gure l'mouvoir.
Aprs cette fusillade inutile, nous devons nous rsigner suivre
jusqu' Feriana la longue ligne des poteaux tlgraphiques.
:dl juin. J'aUl'ais bien loulu reprendre ma course, mais l'ingnieuse
bienveillance du docteur trouve mille prtextes pour nous retenir: son
herbier examiner, notre itinraire arrter dfinitivement et enfin
une dernire visite faire aux jardins, o mon compagnon M. Lataste
surprend une belle couleuvre endormie sur un mur.
25 juin. Nous suivons la route officielle, la route de la plaine, qui
longe, tout prs de Feriana, des rochers d'un rouge noir comme du
sang coagul. Un de ces blocs a t pris par Gurin pour un arolithe,
mais la stratification et le plongement de la roche sous le sol o elle
s'enfonce profondment prouvent qu'ils font partie d'une formation
rgulire, dont ils ne sont que des affleurements. De gros grillons
aux flancs sillonns d'ornements d'un rouge vif (Eugaster Guyonii)
courent SUl' le sol crevass de la route.
La plaine aboutit un massif de collines qui semblent barrer l'ho-
rizon. Ce n'est qu'en y touchant que nous apercevons la porte troite
d'un long dfil tournant bord droite de roches escarpes, le
Foum Goubel. Pendant que nos btes soufflent et que nos gens
grimpent la poursuite des perdrix qui pitent sans vouloir s'envoler,
je recueille quelques plantes: Nigella Hispanica var. intermedia, Po-
lygala saxatilis, Polycarpon Bivon, Galium petrum, G. murale, Sedum
dasyphyllum var. glanduliferum, Inula montana, Carduus macrocephalus,
Scabiosa crenata, Linaria simplex, Sideritis montana.
Le dfil dbouche au milieu d'un petit bosquet de Juniperus Ph-
nicea d'un beau port et d'un effet pittoresque. Nous le traversons et
quittons la route pour entrer dans une vritable mer de Halfa dont les
panaches d'un blanc gristre, courbs par la brise, simulent des flo-
cons d'cume sur!a crte des vagues. Aprs avoir err quelque
temps la recherche d'un guide et fait lever devant nous des compa-
gnies de jeunes Poules-de-Carthage, nous finissons par entrevoir le
bout de la longue nappe de Halfa et par discerner le cercle noir
d'un douar, au pied d'un fort rectangulaire romain nomm aujourd'hui
Bordj Tamesmida, qui, chose extraordinaire dans celte rgion,
aprs avoir t ruin par les Berbres ou les Vandales, n'a point
t reconstruit par les Byzantins.
Aprs m'tre livr, avec mon collgue M. Lataste, la chasse d'un
intressant reptile, le Trogonophis Wiegmllnni, glt sous les pierres
- 74-
massives du bordj, je profite du reste de jour pour visiter l'entre
du Foum Tamesmida qui s'ouvre au nord de la ruine. J'y retrouve le
Bupleurum Gibraltaricum, le Dianthus serrulatus et l'Hypericum Roberti du
Djebel Khechem-el-Kelb, associs au Cistus Clusii et au Ruta aneustifolia,
tandis que sur les rochers, du ct oppos, poussent le Ballota niera
et de magnifiques pieds de Senecio ambiguus (nouveau pour la Tunisie),
dont les capilules ne sont pas encore panouis.
Le lendemain matin, 26 juin, je reprends avec tont le convoi le
chemin du Foum Tamesmida. Le dfil tourne brusquement l'est,
le long d'un rocher o croissent le Malope malacoides, le Sedum album
var. micranthum, les Linaria rubrijolia et simplex, l'Anti1ThinUln Oran-
tium var. microcarpum et le Cheilanthes odora, puis reprend sa direc-
tion vers le nord. Un bois de Pins d'Alep couvre les flancs du dfil,
et sur les berges du torrenl, qui roule un clair filet d'eau, abonde
le Senecio ambiguus; le sentier troit passe sans cesse d'un bord
l'autre du ravin, bord par les touffes du Santolina squal'rosa, et je
salue avec joie, dans celle gorlr0 qui spare la Tunisie de l'Algrie,
la prsence inespre et charmante d'un glantier en fleurs (Rosa
canina var. sepium).
Au bout de trois quarts d'heure d'une marche qui ne nous a pas
paru bien longue, nous dbouchons dans une plaine o, parmi des
buissons bas, poussent de nombreux pieds d'une varit du Thymela
Tartan-Raira, arbuscule rare sur les Hauts-Plateaux de l'Algrie, prs
de Djelfa, et non encore signal en Tunisie. Nous croisons la roule
directe de Tebessa et suivons une pente douce tapisse d'un gazon ras,
au sommet de laquelle s'lve uno range de piliers relis leur
sommet par une longue bande de pierres de taille. Sur le pavimentum
rgulier qui entoure lel' piliers, se dessinent parfaitement nettes des
rainures circulaires qui ne laissent aucun doute sur la destination
de l'difie. Nous sommes en face de magnifiques presses huile prs
desquelles existent des restes considrables de murailles. Sur cette
colline de Bou-Chebka existait au temps des Romains un de ces Pr-
dia rustica, immenses domaines qui renfermaient tout un peuple
d'esclaves. Les plantes que je recueille au milieu des ruines et jusque
dans les fentes du pavimentum annoncenl, aussi hien que les grands
.champs de Ualfa, que nous sommes en pleine rgion des hauts pla-
teaux. Ce sont:
Medicago secundiflora DR.
Trigonella Monspeliaca L.
T. polycerala L.
Hippocrepis scabra OC.
i\Iinuarlia campeslris L.
Cenlaurea i l l ~ n Lair'
Carollncellus Allanlicus Coss. el DR.
Andrqsace maxima L:
Phelipa lavandulacea Schultz.
75 -
Calamintha rrraveolens Belllh.
Sahia Verbenaca L.
SideriLis monlana L.
Les Trigonella polycerata, Minuartia campestris, Cardunceltus Atlanti-
eus et Calamintha graveolens n'avaient point encore t rencontrs en
Tunisie. De tout le voyage, nous n'avions fait en aussi peu de temps,
et sur un espace aussi restreint, une moisson aussi prcieuse.
Cependant le convoi nous a dpasss avec ses lourds chameaux,
l'heure s'avance et l'apptit vient. Nous poursuivons notre route en
longeant de grands carrs de bls; et l des Artichauts sauvages
(Cynara Cardunculus) , qui montrent leurs capitules aux pines froces,
attestent, de mme que la beaut des pis jaunissants, la profondeur
de l'humus.
Au plateau fertile succde un col ombrag de quelques arbres et
coup par des ressauts de calcaires stratifis. Nous en descendons la
pente pour tourner droite dans une plaine plus basse o les mois-
sons ne sont pas rares et m'offrent, avec des dbris d'Androsace maxima,
des touffes nombreuses de Gypsophila compressa. Le terrain, qui s'lve
vers le nord-est, est couvert de bois de Pins, et devant nous une ruine,
qui fut une forteresse au temps de l'occupation romaine, domine du
haut d'une colline lgrement aplatie un marcage rempli de Joncs,
de Cypraces et de hautes Gramines. La source qui lui donne nais-
sance s'appelle An Bou-Dris et doit son nom au Thapsia Garganica
(en arabe Dris, Deris) dont les ombelles jaunissent la colline.
Btes et gens se prcipitent vers l'eau. J'aperois, dans le fouillis v-
gtal d'o s'chappe le ruisseau, une touffe norme de Senecio g-
ganteus que je n'atteins qu' grand' peine en enfonant jusqu' mi-jambe
dans le sol spongieux et tremblant.
La fraicheur de la source, la beaut du paysage, la proximit des
ruines nous invitaient faire halte An Bou-Dris, mais cet arrt
n'tait pas prvu dans notre itinraire et nous avions intrt pousser
plus loin avant la pluie qui menaait. Nous reprenons donc notre
route en suivant, gauche du ravin qui se creuse en descendant, le
bord d'un plateau o le sol grseux s'effrite et se couvre d'une couche
de sable. Amesure que nous avanons, le plateau est coup de ravins
de plus en plus profonds, aux ramifications anastomoses qui rendent
notre marche de plus en plus difficile; en outre nous tions entrs
dans un bois de Pins d'Alep et de Chnes-verts rabougris o il n'tait
pas ais de se frayer un passage. Nous campons dans un ancien
-76 -
champ au-dessus du ruisseau qui, rencontrant une assise de roche
plus rsistante, forme une chute d'un mtre et demi de hauteur et
prend le nom d'Oued Cherchara (rivire de la cascade). Sur tautre
rive, la colline devient une vraie montagne toute verte de grands Pins
o roucoulent les palombes. Prs de notre tente une dpression, pro-
fonde de plus de sept mtres et large au plus de deux, entaille le grs
du plateau et ne s'vase un peu qu'en dbouchant dans l'oued j l elle
est obstrue par un immense Figuier qui verse une ombre dense, fa-
vorable la sieste. Malheureusement, peine avais-je commenc une
exploration sommaire qu'une averse violenle me ramne sous la tente
et ce n'est qu' la faveur de rares claircies que je puis faire encore
quelques recherches dans le bois.
La prsence du sable auquel donne naissance la dsagrgation de
la roche explique seule l'abolldance, une pareille altitude, loin' du
Sahara ou de la mer, des Stachys arenaria, Nolletia chrysocomoides, Echio-
chilon Jruticosum, Silene Nicensis, Anthemis pedunculata var., Senecio
coroTWpifolius, Ononis IoTtffifolia, Rumex Tin(Jtanus var., Andryala Ra-
gusina var. ramosissima, MedicafJo littoralis.
Sous les Pins vgtent un certain nombre d'espces qui appar-
tiennent la flore des hauts plateaux et de leur rgion montagneuse
infrieure :
Cstus Clusii Dun.
Heliantbemum NiioLicum Pers. var.
Silene coniea L. (1).
Medicago Lupulina L.
M. sativa L. ( lIeurs jaunes).
Trigonella Monspeliaca L.
'f. polycerata L.
Hippocrepis scabra OC.
LOingia Hispanica L.
Galium verum L.
Othonna cbeiriColia L.
Litbospermum Apulum L.
Arnebia deeumbens Coss. et Kral.
Phelipa Schuzii Walp.
Thymus hirtus Willd. var. Algeriensis.
Blitum virgatum L., etc.
Entre l'oued et le pied de la Lerge s'tend une troite prairie ma-
rcageuse o dominent les:
Geranium molle L.
Trifolium fragiferllm L.
Tetragonolobus siliquosus Roth.
Lythrum Grrelferi 'fen.
Rubia lrevis Poir.
Pulicaria Arabica Casso var. longifolia.
CardUIlS macrocephalus Desf.
Cirsium lanceolatum Scop.
Pheliprea Muleb Schultz.
(1) Nouveau pour la flore tunisienne.
Junclls glal1cus Ebrh.
J. Fontanesii J. Gay.
Carex erhiuata Desf.
Agrostis alba L. var. contracta.
Festura arundinarea Srhreb. var. inter-
,upta.
Brachypodium pinnatum P. B.
Equiselum...
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La tablette de pierre dure d'o l'eau se prcipite est orne d'une
lgante bordure de Samolus Valerandi et d'Adianthum Capillus-
Veneris.
27 juin. Aprs une nuit pluvieuse, le ciel tait rest ouat de
nuages. Il lait impossible d'atteindre la plaine en longeant le cours
de l'Oued Cherchara dont on ne pouvait suivre le lit troit et la pente
rapide:, et sur ses hords la fort de Pins tait trop dense et dchiquete
par d'infranchissables ravins. Nous nous htmes donc de gagner le
plateau couvert de Halfa. Aprs l'avoir franchi et avoir travers un
petit filet d'eau sorti d'une grosse roche encadre de Capillaire (Adian-
thum Capillus-Veneris) et d'Hypericum tomentosum, nous atteignons des
pentes largement ondules dont nous suivons longtemps la ligne de
fate au milieu du bois de Pins sous une pluie fine et pntrante. Vers
la base de la montagne, la fort s'claircit et finit par disparatre;
devant nous s'tend la longue plaine de Fousana, borde gauche
par des hauteurs qui, couronnes de puissantes assises calcaires, et
spares par d'normes ravins boiss, reprsentent de gigantesques
bastions. A leur pied s'tend un terrain bas parsem de douars for-
mant des cercles sombres et de ruines antiques; dans le lointain vers
l'est, on distingue par intervalles les berges de l'Oued El-Rateb.
Lorsque nous gagnons la plaine, au sol sablonneux des croupes
boises succde une argile grasse o les btes patinent; la pluie re-
double, et sans I)I'endre garde aux cailles et aux outardes qui s'en-
volent des champs de bls le long de la route, sans mme nous arr-
ter quelques minences sUl'montes de monuments mgalithiques,
nous nous htons, sous la pluie qui fait rage, de traverser la route
officielle pour sortir de la plaine. Nous engageons dans une valle
qui, d'abord largement ouverte, ne tarde pas se rtrcir en gorge
troite (Foum Bouibet). En ce moment l'averse devient une tempte et
nos montures qui glissent sur le sol dtremp refusent obstinment
d'avancer. Il est impossible, dans ces conditions, de songer atteindre
Tala, la citadelle berbre laquelle Jugurtha confiait ses trsors.
Nous dpassons grand'peine un ravin rempli de grands Genvriers
(Juniperus Oxycedrus et J. Phnicea) , et, tranant nos mules par la
bride, nous un refuge dans la fort de Pins qui garnit la
gorge. Une bche tendue dans les arbres nous gal'antit fort mal du
dluge jusqu' l'arrive du convoi. Un peu plus tard quelques clair-
cies rendent possible une herborisation, malheureusement trop rapide,
dans les environs immdiats de notre campement.
Je crois cependant devoir citer un certain nombre des espces ob-
- 78-
serves pour donner un aperu de la vgtatondans les forls de Pins
de la rgion :
Nigella arvensis L.
N. Hispanica 1. var. intermedia.
RapistruID Orientale DC. var.
Diant.hus serrulatus Desf.
Silene eerasloides L.
S. noeturna L. var. brachypetala.
Linum eorymbiferum Desf.
Geniala capitellata Coss. et DR.?
Ononis Column Ali.
O. ornithopodioides 1.
Lotus cornieulatus L.
Lotus edulis L.
Astragalus genieulatus Desr. (1).
Ebenus pinnata L.
Hedysarum pallidum Desf.
H. capitatum Desf.
Onobryebis venosa Desv.
Aizoon Hispanieum L.
Seseli varium Trev.
Atractylis espitosa Desf.
Seolymus grandiOorus Desf., ele.
Le sous-bois est presque entirement compos par des buissons de
Rosmarinus ojJicinalis et des touffes de Cistus Clusii, de Lygeum Spartum
et de Stipa tenacissima. Ces deux Gramines nous servent de litire
pour recouvrir le sol dlay et dfonc de notre tente.
Nous nous endormons encore une fois tristement au bruit de
l'averse ruisselante et du vent qui courbe la cime des grands Pins.
Le lendemain, 28 juin, le jour se lve terne et gris: la pluie a cess,
mais les arbres secouent encore des goutteleUes. Nanmoins on aper-
oit au-dessus de la montagne un coin de ciel bleu. D'aprs les guides,
l'tat des chemins ne nous permet pas d'atteindre Tala avant la nuit
et, si le mauvais temps continue, il faudra renoncer visiter le Gue-
lat Es-Snam, tandis qu'en sacrifiant Tala et marchant directement
sur Hadra nous pourrons la rigueur subir un retard de vingt-quatre
heures sans abandonner notre objectif principal.
Nous revenons donc sur nos pas jusqu' l'entre du Foum Bouihet
et marchons l'ouest le long des collines pour atteindre la roule offi-
cielle dans la passe du Khanguet Es-Slougui (le dfil du Lvrier). Sur
notre chemin s'allonge un peron rocheux dont la crte est forme
par un mur berbre, c'est--dire par deux lignes parallles de pierres
'brutes plantes verticalement. Vers le milieu de sa longueur ce mur
'est interrompu par une plate-forme presque circulaire de dalles non
tailles dont le centre est occup par un dolmen. A la pointe de
l'peron et l'exlrmit du mur, un second dallage porte un autre
dolmen dont la table renverse gl.t sur le sol.
Arrivs au khanguet, nous prenons sur la droite un chemin qui
grimpe sur une pente raide, bord des deu)( cts par des ruines
(1) Nonveau pOlir la flore tunisienne.
- 79-
rQmaines. A droite s'lve la paroi abrupte de la montagne. La rampe
aboutit un troit plateau form d'un ct par ceUe paroi, l'ouest
par un escarpement gazonn qui plonge sur un oued presque cach
parmi les Joncs et les Cypraces. Au sud il est limit par un petit
relvement rocheux o grouillent les Goundis. Ce plateau est coup
par plusieurs doubles lignes de mgalithes qui relient, intervalles
peu prs rguliers, des dolmens btis au milieu d'un dallage circu-
laire.
Ces bandes de pierres brutes avec leurs monuments barrent com-
pltement la seule voie de communication qui des ruines conduise
vers le nord et n'ont pu tre tablies qu'a prs la destruction de la
ville romaine (1).
Aprs une courte halte sur ce plateau, nous abordons une plaine
ondule o allement, suivant la nalure du sol, de larges bandes de
Lygeum Spartum ou de Halja. Dans les ravins o la terre est pro-
fonde le Cynara Cardunculus s'tale en grosses touffes. La plaine aboutit
une croupe allonge qui se termine par une ligne de coUines cou-
ronnes, comme toujours dans celte rgion, par un bois de Pins
d'Alep et de Chnes-verts. Nous franchissons une coupure troite dans
la crte rocheuse et entrons dans une nouvelle plaine de Halfa o
jaunissent a et l des carrs de moissons dores. Une nouvelle chaine
de hauteurs boises borne devant nous l'horizon. Nous arrivons au
sommet par un terrain ravin, rcemment ravag par l'incendie. Le
flanc nord, en pente trs douce, prsente, au milieu de la fort,
quelques fonds encore verdoyants o les bls alternent avec d'troites
(1) Ces monuments, qui font suite ceux qui ont t observs l'Ellfida, la Kesra,
Maktar, Hammam-Zoukra et Ellez, rattachent ce que nous appellerons la rgion
dolmnique de la Tunisie aux grandes ag-glomrations mgalithiques algriennes du
Dir, de Tehessa, de l'Oued Zenati, des Zardeza, de noknia et des environs do Con-
stantine. Leur nombre, l'tendue de l'aire qu'elles occupent, leur mode particulier de
construction annoncent une uvre vraiment nationale et ne permettent pas de les
attrihuer des garnisons gauloises ou de simples migrations celtiques. L'architecture
primitive laquelle nous devons les dolmens, les menhirs et les tumulus et dont
nous relrouvons les traces des Syrtes jusqu'au Maroc, aussi bien qu'en France ou dans
les les Britanniques, cette architecture qui n'est pas reste trangre l'Asie et dont
la Bible porte tmoignage, ne saurait tre d'aprs nous l'apanafle et la caractristique
d'une seule rare. Nous essaierons de dmontrer dans un mmoire spcial que les
monuments mgalithiques du Nord-Afrique doivent tre logiquement et certainement
attribus aux Berbres, qui sont le premier peuple que l'histoire signale de la Marmariqu
o
.
au dtroit de Gabs; que les Numides en ont construit pendant la dure de l'ge de
la pierre et de l'ge du hronze, mais qu'ils ont continu en difier pendant la
priode romaine et jusqu' la conq:te arabe. .
- 80-
et longues prairies naturelles. Tout coup, en sortant du
nous apparait l'ensemhle imposant des ruines d'Hadra, l'antique
Ammredra : une citadelle, deux arcs de triomphe, une hasilique,
une lour hexagone, de hauls pans de murailles. Nous passons au mi-
lieu de cippes funraires et, tournant gauche, nous franchissons ia
rivire sur une couche horizontale de rocher d'o l'eau tombe en
cascade et allons camper l'ouest de la citadelle. Ruine par les
Vandales ou par les Berhres de l'Aurs, rebtie par les Byzantins de
Blisaire ou de Salomon, la fortel'esse a subi une nouvelle destruc-
tion, peut-tre au temps de la lgendaire Kahina, et ses murs en:"
core majestueux n'entendent aujourd'hui que les ululements de l'ef-
fraie et le glapissement des chacals.
Un officier tunisien s'est arrang au milieu de ces ruines un
modeste asile; il y. exerce les importantes fonctions d'inspecleur-
receveur des douanfls. C'est un excellent homme qui nous accueille
avec force compliments et, ce qui mieux encore, nous envoie un
pot de heurre qui amliore singulirement notre ordinaire.
La visite des ruines et les prparatifs de notre excursion du len-
demain ahsorbent le reste de la journe.
Mercredi, 29 juin. Avec quelle impatience j'attendais le jour o je
pourrais enfin mettre le pied sur le Guelat Es-Snam, ce merveilleux
plateau, celle tranche nummulitique de too mtres d'paisseur qui
termine une montagne presque pyramidale et qu' quinze lieues la
ronde on aperoit de tous les points de l'horizon. En 1862, lorsque,
avec le qad Ali, je visitais la frontire algrienne de l'Oued Melleg
Tebessa, j'avais russi escalader le Djebel Bou-Djaher dont la
crte sert de limite l'Algrie et recueilli sur le territoire de la
Tunisie le Bupleurum Gibraltaricum et l'Artemia Aantica; mais,
la suite d'une confl!rence de deux heures avec les chefs des Oulad
Bou-Ghanem, j'avais d renoncer pntrer plus avant sans faire
parler la poudl'e. Il fallut s'loirrner, non sans jeter un regard de re-
gret sur celte merveilleuse forteresse naturelle qu' celte poque je
n'esprais plus revoir.
Aussi, ds l'auhe, nous tions en selle et, laissant Hadra nos
tenles et notre convoi, nous prenions au nord-est pour tourner la
grande forl de Pins d'Hadra et traversions une longue plaine de
Halfa coupe de petits plateaux pierreux o fleurit le Romarin. Aprs
plus de deux heures d'une marche dont l'ennui n'est rompu que
par le vol des Poules-de-Carthage ou la fuite effare de quelques
livres, nous atteignions un grand ravin aux herges marneuses au del
- 81-
duquel le terrain .s'lve rapidement, peine recouvert d'un maigre
gazon qu'gaient seules les fleurs du COnvolvulus tricolar. Le .sommet
est occup par une hande de calcaire Inocrames, couverte comme
d'hahitude par un bois de Pins et de Chnes-verts. Avec la nature du
sol change le caractre de la vgtation et nous faisons rapidement la
rcolte des espces suivantes:
Moricandia arvensis OC. var.
Helianthemum rubellum Pres!.
H. lavandulrefolium OC.
H. virgatum Pers.
Dianthus Siculus Pres!.
Linum su/fruticosum L.
Erinacea pungens Boiss.
Ononis Natrix 1. var.
Coronilla minima L.
Hedysarum pallidum Desf.
Bupleurum fruticescens L.
Santolina squarrosa Willd.
Centaurea incana Lag.
Carduncellus calvus Boisa. et Reut.
Anagallis linifolia L.
Linaria scariosa Desf.
La formation crtace se termine. ainsi que la fort, au petit col
aplati de Foum Rechiana; devant nous se dresse une montagne aux
flancs argilo-marneux couverts de helles moissons et que domine l'im-
mense hloc de rocher aux bords taills pie qui forme son sommet
une plate-forme de 75 80 hectares et s'appelle Guelat Es-Snam.
Ce n'est pas sans une vritable lllotion que j'en atteins la hase n
passant au milieu des rocs dtachs de la lllasse qui ont roul sur la
pente. Le sommet n'tant accessible que sur un seul point, il nous
faut suivre assez longtemps le pied des hautes parois verticales. Dans
leurs anfractuosits croassent des bandes de corbeaux et de choucas;
sur nos ttes, les aigles dcrivent de grandes courhes en jetant leur
cri aigu. Au sommet des hlocs, les Goundis monlrent leur tte curieuse
et disparaissent au moindre geste suspect. Une vgtation luxuriante
couvre le sol, des touffes de l'Oreobliton thesioides (1) pendent le long
des rochers; dans un enfoncement, un Lierre gigantesque monte jus-
qu' la cime et orne plus de cinq cents mtres carrs d'une admi-
rable draperie.
Non loin de l un grand dolmen se dresse parmi les hlocs bouls
et deux rochers isols prsentent dans leurs flancs chacun une chambre
artistement taine : l'une de ces chambres est mme claire par une
troite fentre.
Nous avions dj parcouru un kilomtre depuis la pointe du ro-
(I) L' Oreobliton thesioides, lorsqu'il est expos en plein soleil, a les feuilles troites
de la forme typique; au contraire. dans les anfractuosits o il crot l'ombre, ses
Jeuilles sont larges et ovales: c'est alors la forme qui a reu le nom d'O. chenopodioides.
BOfanique. Ii
82-
eher, lorsque nous apervons au bord de l, plate-forme, ,-ers le
bord, quelques maisons en pierres auxquelles on accde par des
rampes de degrs tailles en zigrtag dana le rocher. Notre approche
III t signale: deuit jeunes gens descendent en bondissant l'escalier
-vertigineUX: pour venir nous souhaiter la bienvenue au nom de lenr
pre, le moqaddem (chef religieux) de la pauvre zaoua du Gueliat
Ils nous imitent monter au village et yrecevoir l'hospi-
talit jusqu'au lendemain, pendant que leurs gens garderont nos btell
la base. Nous ne pouvions songer sjourner dans ces parages et
la seule perspective de passer UDe nuit au contact des paruites indi-
gnes nous des dmangeaisons. D'ailleurs il tait dj tard et
notre apptit, aiguis par une longue course, rclamait une
tion immdiate. L'ascension de la plate-forme est en consquence
remise jusqu'aprs le djeuner, et pendant qu'on apprt.e ce repas
sommaire sous l'arceau d'une vote naturelle, je recueille pleines
mains les belles plantes qui garnissent 1es consoles des parois ou
qui s'abritent dans les fissures. Je revois l avec une vritable joie
bon nombre des espces que j'tais habitu jadis rencontrer sur les
montagnes calcaires des cercles de Guelma et de Souk-Ahras, et ce
.n'est qu'au troisime appel que je me dcide revenir m'asseoir pres
de compagnons affams, rapportant un richissime }lutin:
l'umaria Numidiea COlIS. et DR. var.
sartoea)lDOides.
SiDapa pUbeIcea L.
BraMica Graviwe Ten.
Orientale DC.-
R. biepi40m GOOr,
Dian\hus G\ryopbyBus L.
SilIlDe Imbigua Cimb.
S. AtJ.ntica Co-.
Geranium moDe L.
Erodium hymenodes L'Hr.
Rbaomus Alaterous L. t'ar. prostrata.
R. Iydoides L.
Medii:ag9 Lupulin. L.
M. saliva L.
Pnmus prostrata Labill.
Umbilieus pendulinus OC.
Sedum album L. _. mieranthwn.
S. dasyphyllum L. _. sJandaliremm.
Petroselinum sativom Hoft'm.
Gatium lucidom Ali.
Anthemis ponclata Vahl.
Calendula sutrrutieoaa Vahl.
Cardous macroeephalus Desr.
Campaoul. Erinus L.
Echium calycinom Vivo
Verbascum Boerhavii L.
Linaria flexuosa Desf.
Stechy. circiuafa L'H!'.
Festuea plicata Rack. (F. duriu_la L.
tlar.), etc.
Les Silene Atlantica, Petr08elinum .atiwm et Featuca plieata sont nou-
leaux pour la flore tunisienne, ainsi que la varit .arcocapnode. du
FtMaria N_iea et 1'000obliton.
Au eommet du rocher qui nous abrite, je distingue plusieurs beaux
- 83-
pieds d'Asphodeline lutea en fruits; malheureusement ils sont juchs
sur une corniche inaccessible.
Aprs le djeuner, nous longeons la base du guelat travers les
Chardons (Silybum Marianum, Notobasis Syriaca) et les Orties (Urtica
pilulifera.) dj desschs. L'Oreobliton, le Brassica GrQ,vin, le Sinapis
pubescen. et le Stachys circinata sont extrmement abondants. L'Ero-
dium hytflenodes tale partout ses fleurl1 lgantes. Il est fcheux que la
vgtation printanire ait dj disparu j il n'en reste que des dbris
dans lesquels je crois reconnaitre l'Arabis auriculata et des vestiges
indterminables d'une Vronique. En revanche le Campanula Numi-
diea n'a pas encore panoui ses fleurs.
Arrivs au pied des degrs, nous n'en tentons pas l'ascension sans
une certaine apprhension, bien que les mulets et les troupeaux de
la zaoua les franchissent chaque jour. Les marches entailles dans un
calcaire presque marmoren sont uses, polies et effroyablement glis-
santes. La premire rampe aboutit une sorte de tour carre dont
les murs sont en partie btis avec des blocs antiques et qui, en cas
d'attaque, fournirait aUX assigs une dfense inexpugnahle. L'esca-
lier, affreux casse-cou, ep sort par une rampe en sens inverse et
forme encore un nouveau repli avant de gagner le sommet du plate,!-u
protg par un mllr en parapet. La plate-forme, qui prsente un
dveloppement beaucoup plus considrable que le plan inclin sur
lequel est bti Constantine et qui a t la citadelle des J:Ianencha
l'poque de leur puissance, a da servir en tout temps de refuge
inaccessible et d'asile inviolabl!l.
Les Romains y avaient au moins un poste ainsi que l'attestent des
vol1tes antiques qui dl1 constituer des citernes (ou peut-tre des
silos) et de nombreuses pierres tailles ou sculptes dont l'une porte
l'pitaphe d'un Fortunatus pleur par sa femme. L,e nom arabe de
Guelal Es-Snam (la forteresse des idoles) s!lmhle indiquer qu'il s'y
trouvait des statues et un temple.
Nous sommes reus trs par le moqaddem, vieillard
barbe blanche, qui insiste pour nous conserver commE! htes au
moins pendant vingt-quatre heures, offre d'autant plus mritoire
que sa zaoua, o afB.uaient jadis les plerins et les offrandes, est
aujourd'hui presque compltement dlaisse. Nous traversons rapi-
dement les rues encombres d'herbes rudrales et bordes de maisons
en ruines, pour gagner deux cavits rectangulaires ciel ouvert
creuses dans le roc, mais peu profondes, qui servent de citernes
aux habitants. La premire est encombre par le Ranunculus aquatilis
6.
- 84-
"Var. Baudotii, que nous sommes surpris de rencontrer en pareil
lieu. Nous parcourons ensuite trop rapidement l'immense tendue
'de la plate-forme, o la roche nue ne prsente gure de vgta-
tion que dans les crevasses qui la sillonnent et o s'est dpos
un peu d'humus. Des Lgumineuses, dj rties par le soleil, en
formeut le fond : Medu:Offo Cupaniana, M. elelJa1l8, M. tuberculata,
M. tribuloides, M. turbinata, M. minima, TriJolium scabrum, T. stellatum,
T. suffocatum, T. tomentosum, Melilotm sulcata, AstrOffalus sesameus,
A. hamosUB, A. Stella, A. cruciatUB var.?, etc. Vers les bords du pla-
teau, nous retrouvons les Sedum qui croissent le long des parois et
en outre une forme intressante du Sedum acre ainsi que quelques
resles presque mconnaissables d'un SOfJina nain.
Des bords de cette magnifique plate-forme, de 1454 mtres
d'altitude, qui domine toute la rgion, la vue s'tend sur un magique
panorama. Du ct de l'ouest, au bas des pentes argilo-marneuses,
se dresse la cime rocheuse et dentele du Bou-Djaber et plus l'ouest
se pro6le le long plateau du Dir. Vers le sud, la vue s'tend travers
des ondulalions de collines sur la masse sombre des forts de Pins.
A l'est, de vastes plaines, o serpente l'Oued Serrath et o s'lve le
Djebel Hanech, sont semes de moissons blondes et tachetes par les
douars des Oulad Bou-Ghanem et des Ferachich. Enfin, vers le nord,
gauche de monticules aux flancs abrupts, se dessine la silhouette
du Kef, blanche sur .Ie fond gris de la crte qui le domine. .
La fuite de l'heure nous arrache nos contemplations et nous
ramne prs de la zaoua o nous attendent des jeunes filles aux
cheveux bouriffs et fort peudbarhouilles, les mains pleines
d'ufs qu'elles viennent nous vendre. Des ttes de femmes appa-
raissent au-dessus des terrasses, suivant de l'il les chances du
march. Quelques pices blanches mettent en liesse les pauvres d-
guenilles et leurs mres. Le moqaddem, grave et digne, m'attend au
sommet de l'escalier et rcite le Jatha (1) sur ma tte. La descente est
plus dangereuse encore que l'ascension. J'arrive pourtant en bas sans
accident, appuy sur l'paule du fils an de notre hte.
Nous reprenons notre route travers les blocs tombs de la cime
et descendons vers le col dans les moissons o croissent le Lychnis
macrocarpa, le Rhaponticum acaule et le CarduncellUB calvus. Aprs avoir
franchi le Foum Rechiana et travers le bois de Pins, nous prenons
vers l'ouest une route nouvelle qui doit nous conduire plus rapide-
(1) Le fatha (ouverture) est le premier verset du Koran.
- 85-
ment Hadra travers la r ~ t 'que nous avons contourne le matin;
mais, une fois engags dans les massifs de Pins et de Genvriers,
nos guides se trompent et s'garent malgr nos obsel'vations rit-
res. Pendant plus de trois heures, nous errons travers les fourrs
pais, nous heurtant aux troncs qui nous meurtrissent et aux branches
dont les aiguilles nous aveuglent. Dj le soleil a dispam depuis
longtemps lorsque nous sortons de l'inextricable ddale et dbouchons
sur l'Oued Hadra plus de six kilomtres du campement; la
tombe de la nuit, notre petite troupe se dbande et chacun rentre
au campement aussi vite que sa monture consent le porter.
30 juin. La course de la veille a un peu fati.gu hommes et btes,
on rclame un jour de repos. Mais, d'autre part, les vivres et l'orge
sont presque puiss et les chameliers qui sont rests Hadra s'im-
patientent. Comme transaction, il est dcid que le dpart aura lieu
aprs midi et que l'on ira coucher sur la frontire algrienne. J'en
profite pour franchir la rivire et faire une exploration dans la fort
de Pins traverse un peu htivement le jour de notre arrive. J'y
rcolte plusieurs plantes que je n'avais pas encore rencont.res en
Tunisie, et dresse une liste intressante d'espces appartenant en
Algrie la rgion des Hauts-Plateaux et de leurs montagnes;
Nigella Hispanica L. var. intermcdia.
Matthiola Innata R. Br. (1).
Helianthemum rubeIJum Pres!.
H. glaucum Pers. var. croceum.
Reseda Duriana J. Gay.
R. Luteola L.
Dianthus Siculus Pres!.
Erodium Ciconium Willd.
Argyrolobium Linnanum Walp.
Ononis Golumn AI!.
Hippocrepis scabra DG.
Cachrys pterochlna DG.
Galium verum L.
Inula monlana L.
Santolina squarrosa Willd.
Microlonchus Durimi Spach.
Cenlaurea Parlaloris HeidI'.
C. acaulis L. var. Balans.
Garduncelllls Atlanlicus Coss. et DR.
Leuzea conifera DG.
Catananche lulca L.
Helminthia aculeala DG.
Linaria scariosa Desf.
Sidcritis monlana L.
Stachys arenaria Vahl.
Teucrium compactllm Boiss. ('J.
T. Pseudo-Champilys L.
B1itum virgaillm L.
Wangenheimia Lima Mnch. (3).
Les prparatifs du dpart se font rapidement. Nous remontons le
cours de la rivire et nous nous engageons ensuite dans une vaste
(1) Nouveau pour la Tunisie.
(.) Nouveau pour la lIore tunisienne. Remplace dans la zone montagneuse des pla-
leauxle Teucrium Alopecuros des montagnes sahariennes.
(3) Nouveau pour la Tunisie..
- 86-
plaine o la route coupe let! hls qui commenoont Am6rir. Les Fe-
rachich, qui soilt des demi-nomades, reviennent pour la moisson;
quelques tentes sont dj installes; chaque instant dfilent des
ehameaux chargs, des groupes de femmes et d'enfants qui poussent
des bandes de moutons aux grosses queues lourdes, des cavaliers aus:
longs fusils qui font caracoler leurs chevaux en passant prs de nous.
Plus sauvages et plus hrisss, des moissonneurs au tablier de cuir, la
faucille sur l'paule, les pieds poudreux dans leurs sandales de peaux
encore saignantes, s'en vont offrir leurs services aux colons de Tebassa
qu'ils ghazziaient autrefois.
Parmi les hls hauts et drus, dans la terre noire et profonde,
poussent le Ridolfia secetum encore en houtons, le Bou-Nefa ou Drills
(Thapsia Garcanica) , une autre Ombellifre trapue large omhelle
jaune, le Carduus pteracanthus et d'normes pieds de Cynara Cardun-
culus que respecte toujours la charrue arabe.
Devant nous coule entre ses berges gazonnes un oued insignifiant:
c'est pourtant la limite de l'Algrie. Avant de la franchir, je com-,
mande une halte pour faire une dernire herborisation sur le sol
tunisien, et sur un petit coin de plateau rocheux, au milieu des plantes
de la rgion dj vulgaires pour moi, j'ai la chance de cueillir une
, espce qui ajoutera un nom au catalogue de sa flore: l'Ononis anti-
quorum.
Nos gens me rappellent, impatients d'arriver au campement. Atrois
kilomtres au del de la frontire, nous dressons nos tentes au sommet
d'un coteau pente douce, dont la base est baigne par un ruisselet
limpide encombr de Cresson. Le cheikh, jeune et lgant, arrive suivi
de son qaouadji qui porte une cafetire d'argent et nous souhaite en
franais la bienvenue. Des serviteurs nous offrent une diffa copieuse o
le mouton et le piment n'ont point t pargns. Lorsque nous nous
retirons sous la toile, nos gens, hien repus et couchs autour du feu,
entament, dans la nuit sereine et silencieuse, une interminable mlo-
pe qui nous procure un doux sommeil.
t
or
juillet. Nous marchons rapidement et joyeusement travers un
pays accident o les champs de bl se mlent aux ~ t s de Pins.
Un dfil rapide et glissant, o ahonde le Calamintha lf1'aveollJn8 aux
fortes senteurs, nous amne des rochers d'un grand caractre qui
surmontent un coteau obstru d'normes blocs bouls. J'y recueille
le Microlonchus Clusii, mais la vue de Tebassa, dont on aperoit 188
j!lrdins comme une t!l,ehe sombre entre la .plaine et la montagne, '.1-
- 87-
lume notre impatience, et,sans mme consacrer un copp d'il une
grande ruine romaine place au beau milieu du chemin, nous roulons
plutt que nous ne descendons dans la plaine. Une demi-heure nous
suffit pour franchir les quelques kilomtres qui nous sparent de la
ville.
Une heure plus tard, hommes du train, cavaliers et sakhars nous
faisaient leurs adieux; nous tions installs l'htel et, aprs de
longues prgrinations, le terme de notre mission tait atteint.
/
RSUM ET CONCLUSION.
La vgtation du pays que nous avons parcouru doit son carac-
tre particulier deux faits intressants : le premier, c'est l'absence
des grands sables, la rgion des Aregs ne commenant qu'au midi
des montagnes des Ghomrasen et de la chaine du Nefzaoua, trs
avant dans le sud et loin de la mer; le second est la prsence dans
la rgion de la Syrte de plantes telles que le Ft7ago Mareotica, le De-
verra tortuosa, le Silene succulenta, le Vaillantia lanata, le Lagonychium
Stephanianum, le Centaurea contracta, l'Atractylis }lava qui, de mme
que les Convolvlus Dorycnium, Iberis sempervirens, Hypericum crispum,
Poterium spinosum, etc., rencontrs plus au nord en Tunisie, o ils
trouvent leur limite occiden tale, appartiennent la flore de l'Orient.
Ce fait, dj signal ds 18511 par notre excellent ami M.le docteur
Cosson dans son Sertulum Tunetanum et mentionn par M. Domet-
Adanson dans le compte rendu de sa premire mission, reoit une
nouvelle confirmation de nos rcentes observations. On est par suite
fond admettre l'existence ancienne, dans la Mditerrane, de deux
bassins diffrents en mme temps que le rattachement de la Sicile au
continent africain dans la rgion du cap Bon.
La situation politique du pays nous ayant empchs de pntrer jus-
qu'aux Aregs et aux pturages sahariens des grands nomades, nous
n'avons point recueilli les plantes arnicoles que l'on est convenu d'ap-
peler plus particulirement sahariennes, comme l'Ephedra alata
(Alenda), le Genista Sahar (Merkh), la grande forme du Calligonum
comosum (Ezzel), le Limoniastrum Guyonianum (Zeta) et le Zilla ma-
croptera (Chebrom), qui, d'aprs les renseignements fournis par les
Arabes, doivent s'y rencontrer, sans doute en compagnie du Tamarix
articulata (Etel), de l'Erythrostictus punctatus, de l'Heliotropium luteum
et des autres plantes de la flore du Souf.
C'est aussi la nature du terrain que l'on doit attribuer, dans la rgion
que nous avons explore, la raret d'autres espces sahariennes qui ap-
paraissent sporadiquement l seulement o, soit dans le lit des oueds,
- 90-
llOit au pied de roches dsagrges, elles rencontrent le sable qui parait
<tre la condition ncessaire de leur existence, beaucoup plus que les
influences de la latitude et de la chaleur. Ces plantes, en effet, parmi
lesquelles nous citerons seulement : Cladanthtu Arabictu, ljlolJa 'Picata, .
Senecio coronopifolitu, Nolletia CAryIOComoiJa, Tanacetum cinereum, Ar-
thratAerum pU7l[JetU et plumo6Um, Futtu:aMemphitica, se montrent beau-
coup plus frquemment dans les formations arnaces qu' Zanis ou
l'extrmit de l'Aradh. Ainsi le Drin (ArtArat1&enun pungeru), qui, en
Algrie, est presque caractristique de la rgion saharienne et dont
DOUS n'avons vu, pendant notre exploration, que quelques touffes
isoles, croit abondamment pretque aux portes de Tunis, dans les
dunes d'Hammam-LifJ
Passous maintenant l'tude particulire des diverses parties du
territoire parcoum.
Si nOU8 considrons le Sud tunisien de l'est l'ouest, l'Aradh s
prsente d'abord, long couloir entre la mer et la montagne par o a
pass le flot de toutes les invasions orientales, plaine prelJque abso-
lument unie, peine coupe par quelques faibles ressauts calcaires
ou par quelques collines dont la plus haute est le Djebel Tadjera. Sur
le sol argilo-calcaire, labour par des lits arides d'oueds. torrentueux,
la vgtation s'tend, maigre et monotone, des portes de Gabs
l'Oued Fei et la Sebkha des Biban (Bahirt-el-Biban). Les Zizyplau
Lottu, RetamaRtam, Calycotome intermedl, RAtu o:&yacantltoiJu, Nitmria
If'identata Yforment des buissons plus ou moins rares; les Thyme14Ja mi-
nophylla, Rlumterium 6Ua1HlOlen6, Anarrhimun bmJifoliutn, trois Dtverra
(D. clJorantha, D. tertuOIa, D. Icopana) , le Pol!ltfO'l'U" elJUet!forme, l'AR-
dropalJon hirttu et le LYIJeu& Spartum constituent partout (sauf dausles
sebkhas o sur le littoral enVRhis par les Salsolaces et les Statice) le
fond habituel de la flore : leur abondance et leurs proportions rci-
proques varient seules suivant le degr de profondeur ou de scheresse
du terrain. Il faut aussi citer, quoique moins frquent..'l, le Cardun--
eellu eriocephaltu, le Delphinium pubuceru,1'Atradyl6 java et l'ApIe...
rantMs Gu610neana qui se dissimule presque tonjours dans les louffes
du LyCeum Spartum.
La longue chaine parallle la mer qui s'panouit en se dpri-
mant chez les Matmata et qui a son point culminant au Djebel De-
meur, chez les Haouaa ( 750 mtres), se termine en Tunisie par
le piton pittoresque de Douiret et le malSir transversal des Ouderna. Du
c:4t de l'Aradh, eUe s'lve abruptement, comme par des cassureuu-
perpolles, et se couronne de couches d'uncaleaire dur formant pJaleau,
-91-
'tandis que, vers l'ouest, s'tend une longue pente tectiforme que les
Arahes nomment le Dahr (le dos). Les couches du calcaire crtac
ou du grs n'y retiennent pas l'eau: peine si l'on y remarque quel-
.ques suintements qui ne coulent pas jusqu' la plaine (An Guetlar,
An Temran) et de rares puits dans les passes qui la traversent. Aussi
(ahstraction faite du domaine du Halfa) la vgtation spontane
y est-eUe pauvre, sauf sur le bord du plateau des Haouaa ou dans
de rares creva6ses des ravins garnies de quelques broussailles. Partout
ailleurs, le Rosmarnus ojJicinalis, le Calycotome intermedia, le Periploca
angustifolia et Henoniana reprsentent, avec quelques pieds
de Retama Rtam, la flore frutescente. En revanche, on y compte
quelques plantes spciales ou intressantes: sur le plateau ou le long
des consoles rocheuses croissent le Teucrium Alopecuros, l'Erodium arbo-
rescens et l'Onopordon Espin, qui, abondant dans les steppes aux
environs de Kairouan et de la Sebkha EI-Hani, devient ici, l'extr-
mit de son aire, une plante de montagne. Le Stipa rare
sur le littoral tunisien o le LYlfeum Spartum usurpe son nom arabe
(Halfa), vit aux flancs des collines leves des Matmata et ahonde
sur leurs plateaux. Sur les deux de la chane (Djebel Demeur
et Guela des Matmata) , nous devons signaler: Celsia laciniata, Galium
petru11J et Bourlfanum, crulescens, CentaureaAfricana?,
capitellata?
Le Djebel Aziza, qui court J'ouest du Dahr, prsente une vgta-
tion analogue.
Entre le Djebel Tebaga et le Chott EI-Fedjedj, la plaine, hi en que
l'eau y soit rare, est couverte d'un plus grand nombre d'al'bustes et
de plantes ligneuses que l'Aradh. Les Atriplex Halimus et moUia, le Thy-
mela hirsuta et le Pelfanum Harmala y sont surtout fort communs.
Parmi les plantes herbaces dominent l'Helianthemum Tunetanum,
l'Hedysarum carnosum, l'Astralfalus Kralikianus, le Linaria laxijlora,
l'Ammosperma cinereum, le Pyrethrumfuscatum.
Un peu avant Limagus et Seftimi commence la rgion si curieuse
du Nefzaoua que traverse une double chaine de collines, prolongation
et attnuation du Djebel Tehaga. Des deux cts de centrale
qui finit par s'effacer compltement vers la pointe ouest du pays, des
sources, probablement artsiennes pour la plupart, sourdent au fond
de nombreux hassins et alimentent des oasis qui s'tendent jusque
dans la rgion des Aregs. Dj le sable commence se montrer assez
abondamment prs de KebiUi et la vgtation se rapprocher de la
flore saharienne de Biskra ainsi que {'indique J'apparition de J'Bu-
- 92
plwrbia Guyoniana, du Malcolmia AJricana, du Reseda Alphonsi et du
Tamarix pauciovulata. En approchant du grand Chott EI-Djerid j leI!
terrains sals et les Salsolaces se multiplient, tandis que les collines
rocheuses issues du Tehaga deviennent d'une aridit dsole.
Du ct occidental du chott, dans le Beled-el-Djerid, la tendance
que nous venons de signaler s'accentue bien davantage: les Fagonia
virens, l' Oligomeris dispersa, le Polycarpa Jragilis, le Sclerocephalus
Arabiew, l'A,tragalfl, Gyzensis, le Cyperus c01lfflomeratus, l'Arthraierum
obtusum et l'Antlropogon laniger s'ajoutent aux espces des Zihan dj
mentionnes, tandis que l'apparition inattendue du Panicum turgiPum,
celle curieuse Gramine dcouverte par notre ,ami M. le
Dr V. Reboud dans la valle de l'Oued EI-Arab, rattache le Djerid aux
vaUes sahariennes de l'Aurs.
La bordure troite qui s'tend au nord du Chott EI-Djerid, au pied
du long massif du Djehel Cherb, montre une vgtation identique,
dans son ensemhle, celle de la rive mridionale; mais les gorges
de la montagne et les oueds qui en sortent olfrent quelques plantes
d'un intrt particulier: un SporobolUl probahlement nouveau, le
hoBackioides, dj recueilli aux mmes lieux par M. le Dr Andr et qui
se retrouve au sud du Maroc, les Megastoma pusiUum, Echinospermum
Yahiianum, Salvia Jaminiana et Aristida. Adscensionis var. pumila.
Dans tout le hassin des Chotts, comme dans l'Aradh, l'Anarrhinum
breuifouum et le Rhanterium auaveolens sont galement. abondants el pa-
raissent s'tendre dans l'ouest jusqu'aux limites de l'Algrie, si mme
ils n'y pntrent pas.
L'in8uence saharienne se fait encore sentir, quoique plus faible-
ment, dans les plaines au nord de la chaine du Cherb et se prolonge
" mme le long de la valle de l'Oued Feriana, ouverte aux etlluves du
midi, tandis que sur les collines, partir de Sidi-Ach, domine la
flore .des hauLs plateaux. Un Hot de verdure, au milieu du lit de
iituna, prsente un singulier mlange de plantes du sud qui
yremonten't:(lt,A'espces du nord qui y sont descendues, amenes
par les eaux. '''>,',
';'A Feriana, le, changement est complet: le Halfa rgne en maitre
dans la plaine eisur les hauteurs; les Pins d'Alep et les Genvriers
s'tendent eo'lilfnes claires ou en massifs forestiers profonds, suivant
la disposition ,du terrain et la frquence des incendies : dans les
gorges, le long des rochers, sur le bord des oueds, la vgtation res-
smhle celle, des environs de Tehessa et des parties hasses .de
l'Aui'lkOn peuLy signaler, toutefois quelques plantes
- 93-
que l'Hypericum Roberti. Au Teucrium Alopecuros du sud, cantonn
dans la chane des Matmata, des Haouaa et dans les Djebels Aziza et
Tebaga, se suhstitue le Teucrium compactum des pentes infrieures de
l'Aurs et des Madid; l'Helianthemum Tunetanum, les Helianthemum
Fontanesii et lavandulJoli1lrn. La flore du sud a disparu sans laisser de
traces ailleurs que sur quelques points o la dsagrgation du grs
favorise la croissance de deux ou trois espces surtout arnicoles.
Cette rgion du Halfa et des forts de Pins continue en Tunisie les
Hauts-Plateaux de la province de Constantine avec leurs collines et
leurs montagnes isoles; c'est bientt, en s'avanant l'est, la rgion
des Hamadas o les reliefs sont presque tous couronns par des tables
rocheuses plus ou moins inclines, au-dessus de valles dont le niveau
s'abaisse graduellement vers Kairouan et l'Enfida.
Le Guelat Es-Snam, qui s'lve prs de la frontire et atteint
1454 mtres, est lui-mme une vritable hamada, et l'un des points
culminants de la Tunisie. Aussi offre-t-il une vgtation particulire
qui se retrouve d'ailleurs sur les montagnes de mme alLitude du
cercle de Souk-Ahras et sera peut-tre constate sur quelques-unes
de ces montagnes boises des environs de Sbiba au pied desquelles a
pass Desfontaines.
Nous venons d'indiquer grands traits les caractres principaux de
la flore tunisienne dans les rgions que nous avons abordes; le prsi-
dent de la Mission de l'exploration scientifique de la Tunisie a dj fait
connatre le rsultat de la campagne botanique de 1883 dans le nord
du pays. Il rsulte de ces constatations qu'il manque cette flore
deux des plus beaux fleurons de celle de l'Algrie: les espces des
montagnes leves et celles du grand Sahara. La nature lui a refus
les plantes des hauts sommets, il suffira sans doute d'une exploration
dans le Sud pacifi pour y trouver au moins une partie des secondes.