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LA SECONDE GUERRE MONDIALE PAR DES PASSIONNES POUR DES PASSIONNES - N83 - MAI- JUIN 2013

39-45

Interview Exclusive de

Avec la participation de :

Alexandre Sanguedolce, Nicolas Moreau, Xavier Riaud, Jean Cotrez

N 83 MAI JUIN 2013

Histomag est produit par une quipe de bnvoles passionns dhistoire. ce titre, ce magazine est le premier bimestriel historique imprimable et entirement gratuit. Nos colonnes sont ouvertes toutes les personnes qui souhaitent y publier un article, communiquer des informations, faire une annonce Si vous souhaitez devenir partenaire dHistomag, vous avez la possibilit de contacter notre rdacteur en chef. Contact : histomag@39-45.org

Editorial (Vincent Dupont)

Interview exclusive de Franck Ferrand - Europe 1

La dernire mission du SOE Belge (Ren H Torsin)

19 La milice franaise et le rduit alpin rpublicain (Alexandre Sanguedolce)

30 Les Kampfschwimmer (Nicolas Moreau)

Rdaction
Responsable ddition : Prosper Vandenbroucke Rdacteur en Chef : Vincent Dupont Conseillers de rdaction : Patrick Babelaere, Alexandre Sanguedolce, Frdric Bonnus Responsable communication et partenariats : Jean Cotrez (Jumbo) Correction : Yvonnick Bobe (Brehon), Nathalie Mousnier , Relecture et correction dfinitive : Vincent Dupont, Frdric Bonnus, , Pierre Guiraud, Patrick Babelaere Infographie et Mise en pages : Frdric Bonnus Rubrique Commmoration : Yves Donjon - Marc Taffoureau Responsable rubriques : Jean Cotrez (jumbo) Informatique et publication : Pierre Chaput (histoquiz) et Frdric Bonnus (fbonnus)

34 Pnicilline et Seconde Guerre mondiale (Xavier Riaud)

38 Quelques films US (Philippe Gruslin)

43 Tmoignage du private Burks (Philippe Mourand)

49 In mmoriam : Guy LELOUP un des premiers FFL (Stphane & Isabelle Duchemin)

Contacts :
Forum : contact@39-45.org Histomag : histomag@39-45.org

56 Bton : Les bunkers usines de la Kriegsmarine (2 partie) (Patrick Fleuridas)

Web :
Forum : http://www.39-45.org Histomag : http://www.39-45.org/histomag
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64 Ceux qui restaurent : La ligne Maginot (Jean Cotrez)

70 Le coin des lecteurs (Vincent Dupont)

Editorial

par Vincent Dupont

Chers lectrices et lecteurs,

n ne le dira jamais assez mais tout notre travail est bas sur la volont de tous nos bnvoles qui donnent le meilleur deux-mmes et de leur temps pour vous offrir, tous les deux mois, un nouveau numro de lHistomag. Aussi quand cest mon tour dtre pris dans le tourbillon du temps qui manque et des soucis cela donne un numro plus succinct... Je men excuse auprs de vous par avance. Mais lquipe a fait un travail formidable et nous avons pu construire ce numro, certes sans dossier, mais toujours dans la mme veine que les autres, proposant des articles aussi divers et varis, ainsi quen exclusivit une interview en dbut de numro. Je vous rassure les prochains numros sont dj en cours de fabrication et je vous promets quils sauront rassasier votre soif de connaissance autant quils provoquent dj une mulation au sein de lquipe, toujours aussi motive, ce qui me rjouis chaque jour.

Mais avant cela il est temps de vous parler des thmes que nous aborderons dans ce numro, et en premier lieu, aprs la belle interview de Franck Ferrand que nous a obtenu Jean Cotrez, ce sera la dernire mission du SOE Belge, par Ren Torsin, qui retiendra notre attention. Puis ce sera Alexandre Sanguedolce de nous parler des derniers combats de la Milice franaise en Italie en 1945. Ensuite ce sera au tour de Nicolas Moreau de nous prsenter les Kampfschwimmer. Xavier Riaud nous parlera quant lui de la pnicilline et de limportance quelle eut durant la guerre. Une nouveaut que nous souhaitons prenne fera son apparition, grce Philippe Gruslin : la prsentation de films plus ou moins connus sur la Seconde Guerre Mondiale. Ensuite cest un tmoignage sur la petite histoire dun parachutiste amricain, rapport par Philippe Mourand, qui attirera votre attention je lespre. Patrick Fleuridas que lon ne prsente plus nous prsentera la 2e partie de son article sur les bunkers usines de la Kriegsmarine et la Ligne Maginot sera lhonneur grce Jean Cotrez ce mois-ci, avec ceux qui restaurent les abris surveillant toujours le Rhin depuis tant dannes. Enfin je vous prsenterai dans le coin des lecteurs quelques ouvrages rcemment sortis et qui ont retenu notre attention. Toute la rdaction de lHistomag 39-45 vous souhaite une excellente lecture ! Je rappelle que lHistomag 39-45, fier de compter dans ses contributeurs des historiens professionnels et des passionns avertis, ouvre ses colonnes tous, y compris et surtout aux historiens de demain. Donc si vous avez une ide, un projet, nhsitez pas ! Contactez la rdaction !

Histomag- Numro 83

Interview

otre Histomag 39-45 ne reculant devant aucun dfi, nous avons sollicit et obtenu une interview de Franck Ferrand qui anime du lundi au vendredi de 13h00 14h00, une chronique quotidienne sur lantenne dEurope 1 Au cur de lhistoire consacre comme le nom lindique lhistoire, toute lhistoire. Il anime par ailleurs lmission sur France 3, lOmbre dun doute qui permet de revisiter certains mythes ou de sinterroger sur des ides toutes faites concernant lhistoire. Enfin noublions pas quil est lauteur dune douzaine douvrages, certains historiques, dautres pas du tout comme celui sur les grands crus classs de Bordeaux. Voici les rponses quil a bien voulu nous donner.

Interview Exclusive de Franck FERRAND


par Jean COTREZ

Franck Ferrand : Longtemps, pour me dfinir, jai emprunt Octave Aubry lappellation . Mais depuis d quelques annes, la radio et la tlvision stant taill la part du lion dans mes activits, lcriture est hlas passe au second plan. Disons que je suis concepteur et animateur dmissions dhistoire. Jaime bien aussi le terme de , quavait employ mon gard un journaliste qui, sans doute, nosait pas me qualifier de En tout cas, je ne suis pas journaliste moi-mme, et nentends pas le devenir.

Franc k

Ferra nd -

Europ e1

FF : Lorsque ma premire srie dmissions quotidiennes a commenc, en juin 2003, jtais persuad davoir pour mission premire de divertir les gens, de leur proposer une parenthse de rve et dvasion, dans une vie tellement rive, par ailleurs, lactualit. Avec le temps, jai chang davis. Les diffrentes que nous avons pu mener, aussi bien pour la radio que pour la tlvision, mont fait comprendre que le public attendait de moi, avant tout, une transmission de connaissances. Les gens aiment bien pouvoir se dire, la fin dune mission, quils ont appris quelque chose et nont donc pas perdu leur temps.

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Interview
FF : Vous connaissez ma prdilection pour les nigmes et les mystres. Je ne vous surprendrais donc pas en citant des dossiers comme le massacre de Katyn, laffaire Cicron - et, pour les sujets nationaux, lassassinat de Darlan ou le drame de CaluireJai eu aussi, dans le cadre de mon ancienne mission au Service historique de larme de lAir, tudier de prs la campagne de Syrie et le dbarquement de Provence deux sujets passionnants. Pour ce qui est des personnalits, outre Churchill qui me fascine, je lis toujours avec intrt ce qui concerne, dans des registres diffrents, Raoul Wallenberg ou lamiral Canaris, par exemple.

FF : Mes travaux de troisime cycle dans le droit fil de mes lectures de jeunesse portaient sur le XVIIe sicle et le XVIIIe en gnral, et sur la cour de France en particulier. Mais force de traiter, la radio, des sujets les plus divers, relevant dpoques trs varies, jai fini par ne plus avoir de priode de prdilection. Toutes mintressent beaucoup. Avec peut-tre une discrte tendresse pour ce quon a appel la

FF : Je ne pense pas vous apprendre grand-chose en voquant les points dinflexion suivants : linvasion de la France, en juin 1940, lentre dans le conflit de lURSS, en juin 1941, et celle des Etats-Unis, en dcembre de la mme anne, le dbarquement anglo-amricain en Afrique du Nord, en novembre 1942, celui de Normandie, en juin 1944 et lexplosion des bombes atomiques au Japon, en aot 1945.

FF : Etant normand par ma famille paternelle, et mes fentres donnant sur une de ces plages, je suis trs sensible au souvenir du . Faut-il pour autant classer ce qui ne me parat pas vraiment en danger ? Pour tout vous dire, je suis un peu dubitatif lgard des conceptions extensives de lUNESCO en matire de dfinition dun .

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Des paras allemands aprs la

pri

Interview
FF : Jai trop pleur, nagure, sur la disparition des socits savantes, pour ne pas me fliciter de leur avatar contemporain : ces sites o se retrouvent, pour changer des donnes parfois trs pointues, tous les passionns et spcialistes dun sujet. Mais il me semble que votre mission a trait plutt lhistoire qu la mmoire cest bien diffrent.

FF : Hormis leffort louable dEurope 1 station prive programmant un rendez-vous quotidien la mi-journe la plupart de ces missions relvent de lAudiovisuel public, dont cest lhonneur en mme temps quune des missions... Pour autant que jen puisse juger car je passe plus de temps faire des missions qu en regarder ou en couter le niveau gnral est satisfaisant.

FF : Il me parat important qu terme, le public puisse identifier, dans vos publications, une tonalit dominante, lie des sujets de prdilection, comme une manire propre de les traiter.

FF : Il me semble que lon a tort de se focaliser sur les programmes scolaires. Aprs tout, un enseignant motiv, talentueux, peut toujours sarranger plus ou moins avec le programme Ce quil y a de plus proccupant, cest lapproche conceptuelle, dsincarne, ainsi que la pdagogie inadapte, que lon impose aux professeurs comme aux lves. Un bon cours dhistoire, selon moi, cest un moment de thtre au service dune vocation vivante et chronologique pas un dbat oiseux sur des notions abstraites. A moins que lon nait envie de tuer les vocations dans luf !

FF : Je commencerai par vous avouer que je ne suis pas trs familier dInternet. Mais pour aussitt faire amende honorable, et reconnatre quil y a trs certainement, sur les forums, de bonnes ides glaner.

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Des paras allemands aprs la se du fort

pri

Linterview
FF : Je nai que cela ! (rires) Pas un domaine o lhistoire intervienne, que je nessaie dexplorer dune manire ou lorsquil est dune autre. Et je ne minterdis rien question de projets du spectacle de mime la srie tlvise, en passant par les enregistrements de grandes uvres... Pour vous donner une rponse concrte, jajouterai que je suis en train dcrire, en ce moment, un qui me prend tout mon temps.

FF : Absolument pas. Je suis convaincu que lhistoire ne se rpte jamais dans la forme, toujours sur le fond. La connatre ou pas ne change rien ; la connatre mal pourrait mme induire en erreur. Car possder la connaissance du pass nest pas tout ; encore faudrait-il matriser lanalyse du prsent et cela, cest une autre paire de manches Il faut en finir, me semble-t-il, avec ce mythe dun pass qui permettrait de comprendre le prsent. Lhistoire permet dapprhender le pass, ce qui est dj beaucoup. Surtout, elle est un entrainement saisir lhumain pass, prsent et futur.

FF : Dans lesprit de votre douzime question, vous auriez pu me demander si lhistoire servait quelque chose. Et je vous aurais rpondu : oui, exercer lesprit critique. Cest en tout cas dans cette optique que je my adonne.

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Les escadrilles de Tempsford

La dernire mission
Flight Lieutenant Terence Terry Helfer, pilote commandant de bord

du SOE Belge

Les passagers du train reliant Londres Edinburgh ne se doutent vraisemblablement pas qu'en passant prs de Bedford, ils occupent les premires loges pour apercevoir ce qui a t nagure le site d'une des bases les plus secrtes de la Royal Air Force au cours de la Deuxime Guerre mondiale. Ds avant le dbut du conflit la base de Tempsford fut rige sur le terrain marcageux qui couvre la rgion. En mars 1942, la 138e escadrille venant de Stradishall est la premire prendre ses quartiers sur le nouveau site. Elle est quipe de Whitley et de Lysander.

Le mois suivant la 161e escadrille arrive de la base de Graveley avec ses Havoc, Whitley, Lysander. En quelques jours la base est "fully operational". Le ballet des escadrilles "cloak and dagger" (cape et pe) peut commencer. Ce seront surtout des ballets nocturnes. En effet, ces deux escadrilles oprent pour le compte du Special Operations Executive, une branche du Military Intelligence 6. Le but de cet organisme est de promouvoir les sabotages dans les territoires ennemis ou occups par l'ennemi, de mettre sur pied des actions subversives et de dsorganiser les moyens de transport, suivant en cela l'instruction de Winston Churchill: "Set Europe ablaze" (mettez le feu l'Europe). La zone d'opration des deux escadrilles est vaste: elle s'tend du Nord de la Norvge au Sud de la France en passant par la Pologne et la Tchcoslovaquie. La majorit des habitants de la rgion ignore le genre d'activits auxquelles se livrent les occupants du nouvel arodrome. En effet, les hommes en bleu, frquentant le pub local "In the Anchor and the Wheatsheaf", sont plutt du genre discret et vasif lorsqu'on aborde le sujet de leurs occupations.

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Les escadrilles de Tempsford

Autant chercher une aiguille dans une botte de foin. Puis il faut attendre le signal du "comit de rception", trois torches disposes en triangle. Ce n'est qu'aprs l'change du code d'identification l'aide d'une torche au sol et du phare Cette mme discrtion d'atterrissage pour l'avion que les rsistants allument trois est d'application entre les pilotes feux en forme de L. La jambe verticale indique le sens de la et leurs "passagers". Pour les "piste", la jambe horizontale la direction du vent. L'avion, pilotes ce sont tous des "Joe", il une fois au sol, dbarque son passager et embarque le vaut mieux en savoir le moins partant ventuel. Le tout se fait en moins de trois minutes. possible. L'agent est "brief" par Une seule fois les Allemands ont eu l'occasion d'intervenir le S.O.E. Londres et amen en lors d'un "pick-up". Le 28 fvrier 1942 le Squadron Leader voiture Tempsford, escort par Nesbitt-Dufort se pose sur un terrain trop court et son un officier. Sur place il se dbarLysander T 1508 de la 138e finit dans un rasse de ses effets personnels foss. Le pilote rejoint l'Angleterre par et s'quipe pour le voyage: le chemin classique : L'Espagne. combinaison de saut et En 1943 des Hudson forment l'escaparachute. Dans la plupart drille 161 pour les missions de pickdes cas, pour tout bagaup . Ils offrent une plus grande capacit ge, la petite valise conteque les fidles Lysander lesquels continant son bien le plus nueront cependant leur mission. prcieux en cet instant: le posUn Flight du 301e Squadron, sous le te radio. commandement du Wing Commander S. Le pilote reoit son brieKrol, est cr en juillet 43. Il est compos fing vers 15 heures avec une exclusivement d'quipages polonais. Ces dernire mise au point de la rescaps de la bataille de Polomto. Ce n'est souvent gne de 1939 retourneront vers qu'au moment du leur pays pour y larguer du dpart qu'il renmatriel pour les groupes contre son de rsistance. Les Soviti"Joe". Et puis ques, pourtant beaucoup en route, l'un plus prs, n'ont jamais t avec l'espoir trs enthousiastes l'ide d'tre de rede fournir de l'aide leurs tour pour le "allis" polonais. breakfast, En octobre 1943, un quaFlying Officer Henry S. Johnson, navigateur l'autre vers son drimoteur Halifax avec aux rendez-vous avec le destin, commandes le Flying Officer Bell, effectue un vol de prs de souvent impitoyable. 4.000 kilomtres pour aller "dropper" un agent Narvik, La premire opration au dans le nord de la Norvge. Avril 44 : 107 sorties sont dpart de Tempsford a lieu peu effectues par les avions de la seule escadrille 161. Un avion de jours aprs l'installation de la est toutefois perdu, oblig de se poser sur le sol de la neutre base, lorsque le Squadron Leader Sude. Murphy, aux commandes d'un Lysander, dpose un agent L'avance des troupes allies en Europe ralentit quelque peu Saint-Sans (France) et en ramles activits des escadrilles de Tempsford. Les Lysander ne deux de ce pays occup. Le disparaissent de la circulation, les Halifax sont remplacs par Lysander, avion de lgende de la des Stirling. L'escadrille connat aussi, aprs des milliers guerre secrte ! Dans ces monod'heures de vol, ses grands drames. Dans la nuit du 20 au moteurs, hauts sur pattes, le 21 mars 1945, trois Hudson sont abattus au-dessus du pilote devait trouver un minuscontinent (dont le FK 803). Le mme mois trois Stirling ne cule terrain dans un pays inconrentrent pas leur base. nu, par une nuit noire, le plus souvent l'aide d'une simple carte Michelin datant de quelques annes et d'une lampe de poche.

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Les escadrilles de Tempsford


Entre avril 1942 et mai 1945, quelques 29.000 conteneurs, 10.000 colis de toute nature et plus de 1.000 agents sont largus, dposs ou recueillis dans les territoires occups. Les conteneurs et colis contiennent les articles les plus divers: armes lgres, matriel radio, mdicaments, vtements, skis, vlos, etc. Le colis le plus original est sans doute celui destin une imprimerie clandestine en France: 200 bouteilles d'encre pour les rotatives. Toutes arrivent indemnes au sol. Parmi les agents, dposs ou ramens, l'on retrouve quelques figures devenues connues ou mme clbres par la suite, entre autres Vincent Auriol, futur Prsident de la Rpublique Franaise. Il est rcupr prs de Dijon au cours d'une mission de deux Hudson, lesquels rapatrient vers la GrandeBretagne prs de 20 passagers indsirables pour l'occupant sur le sol de la France occupe. Un autre "voyageur", Jean Moulin, premier prsident du Conseil National de la Rsistance en France. Il sera arrt plus tard par la Gestapo et mourra des suites des traitements infligs par le sinistre Barbie. Le 15 novembre 1943 le Wing-Commander Hodges du 161 squadron ramne un personnage, nom de code Morand . Il sagit de Franois Mitterrand, plus tard aussi prsident de la France. Il y eut aussi le gnral de Lattre de Tassigny. the 1st Canadian Special Service Battalion, 1942-1945 dmontre bien que lintrt pour cette brigade hybride rangers-commandos demeure lev. Intrt encore plus marqu depuis quon en a fait le populaire film amricain The Devils Brigade , qui a t galement projet sur les crans dans sa version franaise La Brigade du Diable .

Les intrpides pilotes et agents de Tempsford ont eux aussi leurs "grandes figures". Une grande figure de la guerre secrte, peu connue sur le continent, mais une vritable hrone Outre-Manche, est le Flying Officer Yvonne Baseden, M.B.E. (Member of the British Empire). Cette jeune femme est parachute dans la rgion de Toulouse en mars 1944. Elle traverse la France jusqu'aux montagnes du Jura o elle entre en contact avec le maquis local. Se rendant compte sur place de l'extrme pauvret des rsistants en armes et approvisionnement, elle rclame cor et cri que Londres lui envoie d'importantes quantits de matriel pour combler ces lacunes. C'est une des rares fois o le commandement dcide que la mission est vraiment trop lourde pour les escadrilles de Tempsford. En plein jour, 32 Forteresses Volantes B17 amricaines des escadrilles des "Carpetbaggers" (l'quivalents U.S. des escadrilles RAF de Tempsford) larguent la cargaison sur un terrain protg par 800 maquisards. Malheureusement le lendemain, au cours d'un accrochage sanglant avec l'ennemi, Yvonne Baseden est capture. Aprs les "traitements d'usage", elle est envoye au camp de concentration de Ravensbrck. Elle survit miraculeusement aux travaux forcs et aux privations et est libre en avril 45 par l'avance des Allis. Elle est recueillie par la Croix-Rouge sudoise et regagne la Grande-Bretagne. En 1948 elle devient Madame Bailey et quitte l son le pour la Rhodsie. L'crivain Dame Irene Ward lui consacre des pages mouvantes dans son livre FANY , publi en 1955. Une autre grande figure, inconnue chez nous, est le WingCommander Yeo-Thomas. Avant la guerre il soccupait dune maison de haute couture Paris. Il est parachut en France. En compagnie du colonel Passy il est charg de prendre en charge la rorganisation et la coordination des diffrents mouvements de rsistance. La dernire mission lui est fatale. Captur par les Allemands, malgr le fait qu'il est en uniforme lors de son arrestation, il est considr comme terroriste. Tortur pendant plusieurs jours dans les locaux de la Gestapo de la rue des Saussaies, il ne parle pas et est incarcr la prison de Fresnes, puis transfr, non pas vers un camp de prisonniers de guerre, mais vers le sinistre camp de Bchenwald. Il est un des rares avoir russi s'vader de ce lieu et s'en retourne reprendre sa place dans les rangs de la RAF. Il dcde en 1964. Le trs beau livre de Bruce Marshall, "The White Rabbit" (le Lapin Blanc est le nom de code de Yeo-Thomas dans la clandestinit), raconte la vie et les aventures de ce vritable hros.

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Les escadrilles de Tempsford

En mars 1943 il est le premier officier de la Royal Air Force obtenir une deuxime "Bar" sa D.S.O. En octobre 43 il quitte le commandement de Tempsford.

La plus lgendaire est sans Mais ce n'est pas la fin de ses exploits. Le 18 fvrier 1944, aucun doute celle du Group Capil commande le 140 Wing et c'est la tte de la 487e tain Percy Charles Pickard. escadrille de la Royal New Zealand Air Force qu'il mne son Grande gueule , grand buveur Mosquito l'assaut des murs de la prison d'Amiens dans le mais intrpide et courageux pilobut d'y creuser une brche, permettant ainsi aux rsistants te il sera lacteur rv pour jouer emprisonns de s'vader. Le raid est un succs. Les murs son propre rle dans le film "Tarsont ventrs, mais 87 prisonniers sont tus. 182 vads get for Tonight", film consacr sont aussitt repris mais 255 parviennent disparatre dans aux quipages du la nature. Hlas, l'avion de Bomber Command Pickard est pris en chasse et dans lequel il joue par un Focke-Wulf et le personnage du s'crase, touch mort, Squadron Leader prs du village de Saint Dixon, skipper de F for Gratien. Pickard et son naFreddie. Au dbut de vigateur, le Flight Lieutela guerre il participe nant Alan Broadley, sont aux raids de bombartus sur le coup. Broadley dements sur la Norvtait le navigateur et ami ge et la France. En juin depuis leurs premires 40, pendant les opramissions sur Wellington du tions d'vacuation de 99 Squadron en avril 1940. Dunkerque, il gagne la Les deux Britanniques reDistinguished Service posent au cimetire SaintCross. En mars 1941, Pierre d'Amiens (tombe 13 volant avec une escaB 3) dans les faubourgs drille tchque, il obnord-ouest de la ville prs tient la Distinguished de la route menant AlFlying Cross pour son bert. La fin des hostilits action lors de lattaque signifie aussi la mort des du croiseur allemand escadrilles de Tempsford. "Prinz Eugen". En mai 42 il ajoute une "Bar- Flying Officer Raymond F. Escreet, opra- L'escadrille 138 est dissourette" sa D.S.O. pour teur radio te le 5 mars 1945. Des ses qualits de leader bombardiers Lancaster ocpendant l'opration de Bruneval cupent alors les hangars et participent aux dernires opra(Normandie). Au cours de cette tions de guerre au sein du Bomber Command. La 161 est mission, des parachutistes et dissoute le 5 juin 1945. Aprs les oprations des escadrilles commandos, protgeant des du S.O.E. la base de Tempsford devient une base de maintespcialistes radar, s'emparent nance, principalement pour des Liberator. A la fin de 1945 des pices majeures d'une stades avions de la Royal Canadian Air Force occupent les lieux tion radar allemande. Puis il reaux fins d'entranement et de transport, aprs quoi ils se joint Tempsford. Il sera le pilote rpartissent entre les bases de Melsbroek en Belgique et de des trois premires missions de Mauripur aux Indes pour des missions de transport de trou pick-up avec un Hudson quil pes. avait, tout fait par hasard, aperu dans un hangar. Ctait le O for Oboe, ancien avion du Royal Flight avant la guerre. Jusque l les missions avaient uniquement t effectues avec des Lysander.

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Les escadrilles de Tempsford

Le Lockheed Hudson est le premier avion de fabrication amricaine utilis en oprations par la RAF au cours de la Deuxime Guerre mondiale. Il est dvelopp en hte en vue de rpondre la demande urgente du gouvernement britannique. Le Hudson est la version militaire du Lockheed 14 Super Electra, auquel on a ajout des tourelles avant et dorsale ainsi qu'une soute bombes et une place pour un navigateur. Ce premier modle ne satisfait pas les Anglais. Ils suggrent d'installer le navigateur plus prs du pilote et d'ajouter une verrire dans le nez de l'appareil. Le crateur, Kelly Johnson (le mme qui crera plus tard le Lightning P38, l'U2 et le SR71) accomplit l'exploit de modifier l'avion en moins de 80 jours. Cette nouvelle version, sans armement et dote d'une tourelle factice, effectue son vol inaugural le 10 dcembre 1938. En novembre 39, donc moins d'un an plus tard, le 250e exemplaire, dont 40 en version "reconnaissance", quitte la chane de production. En mai 43, l'arrt de la production, 2.941 avions auront quitt les usines Lockheed. Le Hudson se distingue plusieurs reprises. Lorsqu'un hydravion Dornier DO 18 allemand est abattu le 8 octobre 1939, il tombe, victime d'un Hudson lequel obtient ainsi la premire victoire d'un avion de fabrication amricaine en service dans la RAF.

C'est un Hudson du 220 Squadron qui dtecte le navireprison allemand en fvrier 1940. L' est ensuite dtruit par une "Naval Task Force" britannique. Le 27 aot 1941, un Hudson de la 269 obtient, dans l'Atlantique, la reddition d'un sous-marin ennemi, le U-570, et en mai 43 un appareil de la 608 envoie par le fond un autre U-Boot coups de roquettes. Les Hudson en service dans les escadrilles de Tempsford sont du type Mk I et Mk III. Ils sont propulss par deux moteurs Wright d'une puissance de 1.100 cv. Leur vitesse maximale est de 395 km/heure avec un plafond 7.600 mtres. Leur distance franchissable est de 3.155 km.

Aprs l'pisode tragique de l'offensive des Ardennes, au cours de laquelle les Allemands esprent reprendre le terrain perdu et qui va encore coter la vie des milliers d'hommes, les Allis reprennent le contrle des oprations. Les parties roccupes de la Belgique et du Grand-Duch de Luxembourg sont libres une seconde fois et l'ennemi est refoul au-del de la fameuse barrire du Rhin. Le commandement alli sort alors un audacieux projet de ses cartons. II s'agit de parachuter des agents derrire les lignes allemandes et plus principalement l o se trouvent rassembls des travailleurs forcs des pays occups. II envisage de les faire encadrer par ces agents et de les former en groupes de combat afin de harceler les Allemands lorsque les troupes allies s'approcheront de leur zone d'action. Un trio belge, dj expriment en oprations au cours de la guerre est dsign pour la mission. Un vritable "challenge": aller chez l'ennemi, au cur de l'Allemagne. Objectif: la rgion de Dresden (une autre source indique la petite ville de Berka, entre Erfurt et Kassel). Guy Corbisier sera le chef de la mission, nom de code: Benedict. Morel devient Express et De Winter sera Leader. Le Hudson, immatricul FK 803 N-for-Nan, de la 161e escadrille, se trouve sur l'aire de stationnement, en bout de piste. Nous sommes le 20 mars 1945. II est prs de 17 heures. Les trois pistes troites sont inondes de pluie, les baraquements et hangars aux alentours sont peine visible dans le rideau d'eau et des bourrasques de vent chassent de lourds nuages gris au-dessus de la plaine anglaise. Sept hommes se protgent, tant bien que mal, sous une aile de l'appareil. Les mcanos s'affairent, effectuant les dernires vrifications. Parmi les sept hommes, il y a trois Anglais: le Flight Lieutenant Terence Terry Helfer, pilote commandant de bord, le Flying Officer Henry S. Johnson, (dans la vie civile membre de la Pharmaceutical Society, appel Harry par ses amis) navigateur et le Flying Officer Raymond F. Escreet, oprateur radio.

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Les escadrilles de Tempsford


Le Flying Officer Forrest H. Jeunes gens venant des pays occups et dsireux de rejoinThompson, le mitrailleur de bord dre la Grande-Bretagne. Aussi est-ce avec un empresseest no-zlandais. Il a pous, il ment certain que la Garde Civile de Franco traque ces y a peu, Olive Matthers de Bedimmigrs un peu spciaux et les refoule vers la France. Ceux ford, ville proche de la base. Les qui parviennent chapper l'expulsion sont emprisonns trois autres hommes, un peu au fameux camp de Miranda-del-Ebro. Corbisier est ainsi l'cart de lquipage, parlent arrt Pampelune et remis aux autorits franaises lesfranais. Ils sont revtus de saloquelles lui offrent l'hospitalit de leurs prisons pendant pettes verdtres et du typique quelque temps. Finalement libr le jeune homme finit casque plat, qui ressemble un quand mme par trouver les bonnes pistes et rejoint la gros turban, des Grande-Bretagne via Giagents parachubraltar. Voulant particitistes. Ce sont per le plus vite possible nos trois Belges. l'action il se prsente Le plus g du aux Services Spciaux. trio, c'est Guy C'est l, pense t-il, qu'il Jos Florent Coraura le plus de chances bisier. Fils de de voir l'ennemi, trs Henri Corbisier vite et de trs prs. II et d'Angle suit le chemin habituel Poodts, il voit le des agents parachutisjour Berchem, tes: les cours thoriques prs d'Anvers, sur les armes et munile 29 juillet tions, les explosifs, la 1920. II fait ses radio et ses codes. Les tudes au collentranements sans fin, ge Sainte-Marie en Ecosse avec les marde Bruxelles ches forces, les comlorsque les Allebats mains nues, mands envahisl'colage au centre de sent la parachutistes de RinBelgique. La fagway. Puis se succdent mille Corbisier les espoirs, les doutes, part pour l'Anl'attente de la mission. gleterre au dEt, enfin, la premire but juin 40 mais mission : un dropping Guy reste au dans le maquis belge. Il Flying Officer Forrest H. Thompson, le mitrailleur de bord pays et rejoint (No-Zlandais) est dropp le 7 juillet presque imm1944, en compagnie diatement la rde Christrian Lepoivre et sistance naissante. En du Britannique S. Gardiner, dans la rgion de Mesnil (Dinantseptembre 1940 il dcide de Givet) pour la mission Carto. Puis il travaille comme marcoquitter le pays et passe clandesniste et instructeur pour le Front de l'Indpendance. La tinement en Espagne en suivant Libration, le cong dans la famille et puis... les chemins dj tracs par d'autres. Le rgime franquiste, qui a encore quelques dettes envers le Reich pour l'aide four***** nie pendant l'horrible guerre civile de 1937, ne voit pas d'un bon il l'infiltration de tous ces

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Le deuxime homme du groupe belge, c'est Lon Ghislain De Winter. N le 6 avril 1921, rue de Beaume 26 La Louvire. Son pre, Louis, officier de gendarmerie, y commande la brigade locale. Lorsque le petit a deux ans, son pre est mut Villesur-Haine. C'est donc l que grandit Lon. Lorsque se dclenche la guerre il participe, comme tant d'autres de son ge l'exode. Seulement, lui, il va plus loin que les autres. Il continue plein sud, vers l'Espagne, franchit la frontire et se retrouve ... Miranda. Aprs maintes pripties il finit quand mme par dbarquer en Angleterre. Volontaire, lui aussi, pour les Services Spciaux, il ronge son frein pendant prs de deux ans dans diffrents camps d'entranement. Nomm adjudant le 2 juin 1944, De Winter est parachut quelques jours plus tard en Belgique, pour le compte du Political Warfare Executive. Il est le dernier agent dropp dans la rgion bruxelloise. Dans les jours prcdents le dbarquement de Normandie, il entre en contact avec le fameux groupe clandestin "Sayomde", clbre pour ses exploits sur le plan radiophonique, et devient leur "pianiste", l'oprateur radio. II est accompagn de Frdrique Dupuich et opre pour les rseaux Socrate et Samoyde sous le nom code de "Polka". Le 1er aot 44, Lon chappe de justesse l'arrestation, mais son guetteur, l'infortun Boedts, est arrt. Puis, pour De Winter aussi, c'est la Libration et les retrouvailles avec la famille. II est mis en cong illimit et tout semble fini, dj. Mais les circonstances en dcident autrement. Le dernier et plus jeune du trio, quelques jours prs, se nomme Jean-Jacques Louis Marie Morel. Il nat au Faubourg de France, la priphrie de Bouillon, le 1er mai 1921. Albert Morel, son pre, est professeur l'Ecole de Pupilles laquelle se trouvait alors dans cette petite ville blottie au fond d'une valle de la fort ardennaise. Sa mre, Gertrude Grond, s'occupe du foyer. La famille fait partie de ce qu'on appelle "la petite mais bonne bourgeoisie". Quelques personnes plus ges se souviennent encore aujourd'hui de cette famille, laquelle a vraisemblablement quitt la ville vers 1923 lors du transfert de l'Ecole. Jean-Jacques semble avoir t prdestin porter un jour l'uniforme: le pre professeur dans une institution militaire, les tmoins son baptme seront le commissaire et le commissaire-adjoint de la ville. Effectivement, le jeune Morel se prpare l'examen d'entre de l'Ecole Militaire lorsque survient l'invasion allemande. Le jeune homme de "bonne famille" dcide qu'il faut faire quelque chose. Il parvient entrer en contact avec un des premiers groupes de rsistance en Belgique occupe: le rseau Martiny-Daumerie. Ce rseau fonctionne depuis l't 1940 et comptera environ 300 membres sa dislocation. Le colonel Daumerie est un ancien aviateur de l'Aronautique militaire belge et pilote de la premire guerre. Au dclenchement de la seconde il occupe le poste de directeur de l'Aronautique civile. Constant Martiny, g alors de 52 ans et natif d'Houffalize, est fonctionnaire la mme administration. Lors de l'invasion allemande de mai 1940 il est vacu en Grande-Bretagne. Il se prsente aussitt pour une mission en territoire occup et aprs un entranement rudimentaire est parachut le 13 octobre, en compagnie d'Edmond Desnerck de Gand, dans la rgion de La Roche. Bien que bless l'atterrissage il poursuit sa route vers Bruxelles o il prend contact avec Daumerie. La nuit mme de son arrive le premier contact avec Londres est tabli. Puis commence le vrai travail: le renseignement, l'vacuation des militaires anglais cachs depuis l'invasion allemande et les navigants belges dsireux de rejoindre l'Angleterre. Aprs un premier coup de semonce, l'arrestation d'un oprateur-radio, le coup fatal est port. A partir du 13 mai 1941 et au cours des jours suivants les crateurs du groupe et une trentaine de leurs camarades de combat sont arrts par la Geheime Feld Polizei et condamns mort le 15 septembre par un tribunal. Entre-temps, Desnerck qui a chapp la rafle, retourne Londres. Il est une nouvelle fois parachut en Belgique le 27 novembre 1941. Arrt son tour il sera dcapit la prison de Brandebourg le 3 avril 1944.
Du haut vers le bas Corbisier, Morel et De Winter

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Aprs l'extermination du groupe Daumerie-Martiny, Jean-Jacques Morel prend le large avec une seule ide en tte: rejoindre l'Angleterre afin de continuer la lutte. Il suit le chemin classique: la France, puis, par le col de l'Iraty, il entre en Espagne, en compagnie de deux collaborateurs du journal "Le Soir", Messieurs Colin et Fischweiler, qui, eux, ne dsirent pas travailler pour un journal aux ordres de l'occupant. Arriv Londres, Morel se prsente l o il pense tre le plus utile: les Services Spciaux. Le 15 fvrier 1941, pendant sa priode d'entranement, il est nomm auxiliaire de classe 1. Ce ne sera pourtant pas avant l't 44 qu'il pourra se rendre utile. II reoit alors l'ordre de rejoindre un maquis en Belgique avec mission d'assurer les liaisons et d'instruire les rsistants pour les prparer au "grand jour". Il est largu le 31 aot 1944, sur le terrain Haydn, situ dans le triangle form par les clochers de Leuzeen-Hainaut, Pipaix et Willaupuis, en compagnie de Jacques Van Castel (alias Kelston). Tout semble dj chouer avant mme d'avoir commenc. Lors du parachutage, foulant peine le sol belge, les Allemands tentent de l'intercepter. Concidence sans doute. Ce n'est qu'en se faufilant le long des ruisseaux que Morel et son compagnon parviennent chapper aux chiens pisteurs de l'ennemi. Ils effectuent aussi des missions de radio pour le Service Messala. Sa mission accomplie, Morel rentre en Grande-Bretagne et est nomm adjudant le 1er septembre 44. Il connat les joies de la Libration de la Belgique et est mis en cong illimit le 30 novembre. La fin de la guerre s'approche grands pas.
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Pas pour Morel...

Une Jeep, tous feux occults, s'approche toute allure de l'avion. Le conducteur change quelques mots avec le pilote. Celui-ci se dirige vers son appareil et, sur un signe de main, tout le monde monte bord. Le mitrailleur grimpe dans sa tourelle, navigateur et radio se coincent dans leur sige derrire le pilote. Les "passagers" suivent leur tour. Helfer, aprs les vrifications d'usage, pousse lentement les manettes des gaz et l'oiseau sombre se met rouler en direction de la piste. Le nez de l'avion align sur l'axe de la piste, le pilote ouvre toutes grandes les manettes et l'avion se met rouler, d'abord lentement puis de plus en plus vite. Une petite traction sur le stick et le FK 803 quitte le sol anglais. Il est 18h48, l'ultime mission a dbute. Le temps reste trs mauvais et l'avion s'lve laborieusement vers les 20.000 pieds. Pendant un moment l'quipage envisage d'abandonner la mission, au vu des conditions mtorologiques, mais le commandant de bord tranche: on continue, on dcidera plus loin. II traverse la Manche et pntre au-dessus du continent dans la rgion d'Ostende. Il survole la Belgique et le Grand-Duch. Puis c'est le mystre. Une chose est sre: ce moment le temps est devenu franchement excrable. Vers deux heures du matin, le 21 mars 1945, le cur de Hupperdange (Grand-Duch), Michel Majerus, (dcd le 7 octobre 1972 Christnach), est rveill par des tirs d'armes automatiques. Il se lve en hte et se dirige vers la fentre de sa chambre. Dehors, un chien aboie furieusement. Le cur voit un homme traverser la cour du presbytre et se diriger vers la porte d'entre. Le brave cur est mfiant. Aprs la dsagrable surprise de dcembre 44, il craint un nouveau retour des Allemands. Il ouvre cependant la porte et se trouve face face avec un homme, le visage et les mains noircis, les vtements en lambeaux. Il se prsente: Flight Lieutenant Helfer de la Royal Air Force. Ce qui suit est la relation dun entretien tlphonique (31 janvier 2005) avec le Wing Commander Helfer, 85 ans. Il raconte que son avion, lors du survol du Luxembourg, a t attaqu par un avion, quil suspecte tre amricain et abattu. Lappareil explose en vol. Il dclare avoir t ject de son avion aprs avoir donn lordre bail-out son quipage. Malheureusement sans rponse de larrire du fuselage. Il suppose que les lignes de lintercom aient t dtruites par lexplosion. Il ne se souvient de rien aprs ce moment. De toute faon ils avaient peu de chance de sen sortir. En effet le Hudson de cette poque tait amnage pour faire sortir les agents par une trappe dans le plancher. Lquipage, ni les agents ne portaient en permanence le parachute. Il ny a que le pilote qui tait assis dessus comme dans les chasseurs. Daprs les dires du Flt Helfer il fallait se prparer au saut une dizaines de minutes avant le largage. Alors en cas dexplosion

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La premire maison qu'il aperoit sur son chemin est celle de Jangel Koch. La porte est ouverte mais les habitants sont absents et le pilote continue son chemin. C'est alors qu'il aperoit le presbytre. Le cur propose de l'hberger pour la nuit et prvient les militaires logeant dans le village. Vers 10 heures du matin une ambulance amricaine vient chercher le Flight Lieutenant Helfer afin de le conduire vers l'hpital de Vianden, puis vers Trier. Plus tard, le cur Majerus et un certain Monsieur Dalscheid rcuprent le parachute ainsi qu'une carte d'Europe imprime sur soie. Lavion sest cras dans un bois appel Bischend appartenant Monsieur Philippe Arens dAsselborn. Des fusiliers belges, cantonns dans les environs, ratissent la zone de chute de l'avion dans l'espoir de retrouver des survivants. Pendant ce temps l'avion finit de se consumer sur la colline au-dessus de Maulusmhle, hameau de Boxhorn. Finalement l'on parvient extirper des corps calcins des restes de l'appareil retrouv. Malheureusement, les fusiliers belges font mouvement le jour mme et l'on n'a jamais pu obtenir de tmoignage prcis. Ce n'est qu'une semaine plus tard qu'un aumnier anglais, accompagn de quelques soldats, vient sur les lieux afin d'ensevelir les restes. Ils les enveloppent dans des couvertures militaires et les dposent dans deux tombes. Sur les croix ils indiquent: R.A.F. Deux aviateurs britanniques inconnus 21/3/45. (R.A.F. 2 Unknown British Airmen 21/3/45). Ici se situe un malentendu. Il y avait en effet 6 corps : 3 Britanniques et 3 Belges. Le plan de vol dpos avant le dcollage mentionne 7 personnes. Donc, y compris le pilote. Les seuls objets rcuprs aprs l'incendie se limitent un couteau de poche, un tui cigarettes, une pingle de sret avec quelques mdailles saintes et une chevalire en or avec des initiales: Em ou Fm.

Le lieu du crash Les tombes et les restes de l'appareil.

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Toutes les personnes prsentes dans la zone de chute de l'appareil ont entendu des tirs d'armes automatiques. Il y a donc bien eu un engagement arien. Mais certains tmoins dclarent que le bruit dun avion tait toujours audible quand le pilote tait dj prs d'atterrir en parachute. A son retour de convalescence le Flight Lieutenant Helfer est appel devant une commission d'enqute. Il affirme quil a, comme le font les pilotes de chasse, gard son parachute sur le dos, ce qui lui a permit de sauter, ou davoir t ject, de lavion sans perdre du temps. Les autres avaient vraisemblablement les leurs simplement porte de main. De toute faon, sortir dun Hudson en cas durgence tenait du miracle ! Le cur Majerus tmoigne. Les deux hommes continueront d'ailleurs de correspondre pendant des annes. L'enqute est confidentielle. Helfer reoit une Distinguished Flying Cross pour les 27 missions effectues avec son quipage, maintenant malheureusement disparu, dont il reste le seul survivant. Sa voix, ce jour, au tlphone exprime encore sa grande tristesse aprs cet vnement. Le 24 mars 1945 il quitte le continent et rentre en Angleterre. La famille Corbisier, rsidant encore cette poque en Grande-Bretagne ne parvient pas entrer en contact avec lui. Helfer est promu Squadron Leader et mut Singapour jusqu' la fin des hostilits. Il quitte la Royal Air Force avec le grade de Wing Commander en 1973. Il termine sa vie active comme examinateur la British Aviation Authority. Aujourdhui g de 85 ans il a toujours bon pied, bon il et vient de rentrer dune croisire sur le Queen Elizabeth II. (communication tlphonique janvier 2005). L'affaire de l'Hudson est classe "Flying Accident" (on ne parle donc plus d'un War Casualty, perte de guerre) et, comme tous les dossiers concernant ce genre de cas, dtruit en 1955. C'est suite une correspondance (22 janvier 1946) entre le pre de Guy Corbisier et les familles britanniques, que les corps sont rests sur place au lieu d'tre transfrs vers un cimetire du Commonwealth. Afin de convaincre ses correspondants, Monsieur Corbisier leur dcrit "un bel et paisible endroit au sommet d'une colline isole et boise". Tout ce qui reste de l'ultime mission des agents S.O.E. belges de la guerre 1939-1945 se trouve donc ici, Maulusmhle. Vu ltat des corps aprs la chute, il ne faut pas se faire des illusions sur le contenu des cercueils. Ceux-ci se trouvent sans doute sous la pierre centrale. Le site est plutt considrer comme une tombe commune Ils nont cependant pas t oublis

Les identifications tant quasi impossibles vu l'tat des corps carboniss, les premiers tmoins sur le lieu les ont ensevelis en se basant sur les premires constations, sans doute fausses. Une question se pose cependant quant la chute du FK 803. II est incontestable que pendant cette ultime priode de la guerre, l'activit de la chasse allemande a t trs intense. Les carnets de vols des escadrilles, conservs au Service Historique de Freiburg en fournissent la preuve. Mais on n'y dcouvre nulle trace d'une victoire d'un chasseur au cours de la nuit du 20/21 mars au-dessus du Grand-Duch l'heure (mme approximative) de l'vnement. Mais il est vrai aussi qu'une grande partie des archives de la Luftwaffe a t dtruite la fin des hostilits. Soit par destruction suite aux bombardements, soit par destruction volontaire de la part des autorits allemandes lorsque la fin s'avra proche. Certains membres des familles des victimes n'excluent pas la possibilit d'une gchette facile d'un pilote alli ("trigger happy", dans une lettre). Et il n'aura pas t le clamer sur les toits ! Dailleurs un chasseur amricain a dclar un kill dans la rgion au cours de la mme nuit. Il sagit dun P38A Black Widow immatricul 5540 du 422 Night Fighter Squadron de lUS Air Force. Il tait pilot par le Capitaine Raymond Anderson avec le navigateur 2Lt Robert F Graham. Il semblerait quil ait confondu avec un Dornier 217 ! Le Hudson de Samre, pilote Ferris, semble, lui aussi, avoir t abattu par un chasseur de nuit amricain.

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Il y avait un petit caf Bruxelles, ouvert en 1932 par un certain Desterbecq et situ prs de la GrandPlace. Le "Coq de Jemappes" tait frquent par des habitus. Pendant la guerre le patron faisait des "petits travaux" pour la rsistance. Cacher des aviateurs abattus, faire entrer des colis dans la prison de Saint-Gilles, incendier des papiers dans la Maison du Peuple etc. Depuis la Libration les habitus ont quelque peu vieilli. Mais ils regardent toujours avec motion les photos au mur du bistrot: Wendelen, Gardiner, Mabille, Corbisier et autres compagnons d'un bout de chemin dans la vie, souvent trop courte. Les patrons, Joseph et Philo, ont disparus depuis. Plus personne ne se souvient du "Coq de Jemappes". Mais beaucoup se souviennent encore des jeunes hommes des photos ... Trois stles rappellent le souvenir de l'quipage du Commonwealth au cimetire britannique de Hotton. Quelques semaines plus tard, ce qui devait tre un empire pour mille ans s'croula. L'Allemagne du mal tait vaincue. La mission du 21 mars fut l'avant-dernire opration du S.O.E. sur le continent europen. L'honneur, redoutable, de l'excuter chut trois de nos compatriotes. Peu aprs le passage niveau de Maulusmhle, petite bourgade situe 5 kilomtres l'ouest de la route Diekirch-Saint-Vith, le chemin forestier grimpe en serpentant travers les arbres. Le feuillage dense filtre la lumire du jour dclinant, il fait presque sombre. L'endroit prend un aspect plutt sinistre. Les nuages gris volent bas dans le ciel luxembourgeois. Au sommet de la colline se situe le lieu du drame, une croix de pierre flanque de six tombes. Trois gauche, les Belges, trois droite, les Britanniques. Surplombant les spultures, repose pour toujours l'avion de la dernire mission. Ou, plutt ce qu'il en reste. Un bout de fuselage calcin, deux moteurs dchiquets, une aile. Depuis quelque temps un grillage protge le site. Tout est calme maintenant dans la campagne anglaise. Les tracteurs agricoles font leur va-et-vient rgulier entre les fermes, les prairies et les champs. Dans le primtre de la base, des fermes aux noms glorieux : Waterloo Farm, Port Mahon Farm, Gibraltar Farm, sont retournes leur destination premire. La fin inexorable de R.A.F Station Tempsford est vraiment venue lorsque, le 12 avril 1961, le marteau du commissaire priseur tombe pour la dernire fois la vente publique des btiments et terrains. Nonante-trois lots, comprenant septante-quatre constructions en briques, deux hangars, vingt-sept cabanes en matriaux divers et le cble tlphonique parcourant le primtre de la base sont mis en vente. En fvrier 1963, Monsieur Astell de Woodbury Hall achte le dernier lot restant, 648 acres de terre de culture. Les machines agricoles remplacent les avions sur les pistes herbeuses de Tempsford. Aucun monument, aucune stle. Plus rien ne rappelle lexistence de la base des Moon Squadrons . Le propritaire de Gibraltar Farm a, de sa propre initiative, appos une plaque commmorative sur le mur de sa grange. L o on distribuait les parachutes aux Joes Le site tant proprit prive lon peut le visiter aprs autorisation des propritaires.

, MRD Foot

, Gibb Mc Call

, Garlinsky Archives Stad Antwerpen Ville de Bouillon Commune de La Louvire Ministry of Defence, Londen Union des Services de Renseignement et dAction Familles Escreet, Moore, Corbisier County of Humberside Pre A Grein Sastromin scj + Commonwealth War Graves Commission The White Rabitt , B Marshall Entretien tlphonique WCdr Helfer janvier 2005

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Pour plus de renseignements sur cette mission et lhistoire des hommes qui la constiturent, la rdaction vous invite consulter les documents et annexes de cet article sur le site http://www.freebelgians.be

La milice franaise

La milice Franaise
et le rduit alpin rpublicain

Carte du rduit alpin de la Valtellina

in avril 1945, le fascisme et le nazisme sont arrivs au crpuscule de leur existence. A Berlin, une poigne de rescaps de la 33. Charlemagne lutte dans les ruines de la Chancellerie. Au mme moment, plus au sud, 1000 km de l, d'autres Franais combattent en Italie, en uniforme franais, dans une valle au fond des Alpes: ils participent au dernier combat du fascisme dans le rduit alpin rpublicain de la Valtellina.

Ces troupes franaises sont tout ce qui reste de la Milice, elles constituent le Ier Bataillon Franais, plac sous les ordres du capitaine Georges Carus. Avec Joseph Darnand leur tte, les Miliciens vont brler leurs dernires cartouches lors des combats de Tirano, le 28 avril 1945.

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L'ide de livrer un dernier combat des forces de la Rpublique Sociale Italienne contre les Allis dans l'ventualit d'un effondrement de la ligne Gothique rsulte d'un projet conu par Vincenzo Costa, chef de la fdration milanaise du Parti Fasciste Rpublicain. Il s'agit de constituer le dernier carr autour de Mussolini pour mener un dernier baroud avant l'effondrement du fascisme. Mussolini refuse que Milan, capitale spirituelle du fascisme ne devienne le Stalingrad italien. Alessandro Pavolini, secrtaire national du PRF, avec son sens de la rhtorique voit en ce projet les Thermopyles du fascisme. Costa lui prsente un mmorandum durant l't 1944 approuv par le hirarque. Ce plan consiste ractiver l'ancienne ligne Cadorna datant de la Premire Guerre Mondiale, qui suit le cours de l'Adda. C'est un gain de temps non ngligeable: des

tranches et des positions btonnes doivent tre remises en tat, avec constitution de rseaux de barbels, champs de mines et fosss antichars. Le fort de Montecchio disposant de quatre canons de 149/35 sous coupole peut couvrir toute la zone occidentale o l'Adda se jette dans le lac de Cme. A l'est, aux dbouchs du Passo del Tonale et du col de l'Aprica, le rduit alpin, profitant des dfenses naturelles que constituent les Alpes Bergamasques, vient s'appuyer sur l' , crant ainsi un front continu. Au moment voulu, les forces fascistes, avec leurs familles, pourront rejoindre le rduit pour y mener un dernier combat. Des magasins de vivres et de munitions sont prvus pour pouvoir tenir le temps de ngocier une reddition honorable ou de tenter un passage en Suisse. Le plan est prsent Mussolini, en prsence de Pavolini et du marchal Graziani le 16 dcembre 1944, Milan l'occasion du long discours que le Duce prsente au Teatro Lirico devant un parterre tri sur le volet. Ds le dpart, Graziani commandant en chef des forces armes de la RSI s'oppose au projet, dsapprouv aussi par les Allemands. Mussolini par contre semble d'accord, ce rduit sera dfendu par la GNR et par les Brigades Noires, troupes politises utilises pour le maintien de l'ordre et la lutte antigurilla dont l'efficacit militaire est peu prs nulle, surtout pour les (BB.NN). L'arme de la RSI, l' (ENR), dirige par le marchal Graziani, est regroupe dans et restera le long de la frontire occidentale, le gros des units de la division Decima MAS de Junio Valerio Borghese prenant part aux combats contre les forces titistes dans la zone de Trieste et Gorizia. Les partisans italiens suivent avec intrt les travaux entrepris par l'organisation Todt, utilisant la main-duvre italienne capture lors d'oprations de ratissage.

Alessandro Pavolini, dirigeant du Parti Fasciste Rpublicain et chef des Brigades Noires passe en revue la BN Aldo Resega. Il est accompagn de Vincenzo Costa, federale(chef du PFR local) de Milan. Vtran de la campagne de Russie, Costa est le concepteur du rduit alpin de la Valtellina.

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Des rapports sont envoys aux Allis, ils sont lus nanmoins avec circonspection, certaines units voulant se donner un rle important ont tendance exagrer et gonfler les comptes-rendus. Les travaux commenceront trs tard en avril 1945 lors de l'effondrement de la ligne Gothique. Le 4 avril 1945, lors de la dernire runion du PRF, Pavolini promet d'envoyer 20.000 hommes. Graziani n'y croit pas, pour lui et pour Borghese ce projet est illusoire et inapplicable.

hauteurs du col du Mortirolo. Les units de la zone oprationnelle de la Valtellina sont sous les ordres du gnral Onorio Onori.

L'annonce radiophonique de l'armistice le 8 septembre 1943 est accueillie avec une immense joie, de courte dure. Les Allemands activent le plan Achse, les units italiennes sont dsarmes et envoyes en Allemagne pour travailler pour le compte de l'industrie du Reich. L'Italie, ce moment, n'est pas en guerre contre son ex-alli, les soldats ne bnficient pas du statut de prisonniers de guerre et sont considrs comme IMI : : militaires italiens interns. Pour chapper aux rafles, les soldats du se cachent ou rejoignent les premires units de partisans. En Valtellina, les militaires dont beaucoup appartiennent aux units alpines, et donc connaissant bien la rgion, les jeunes qui veulent chapper au travail obligatoire ou l'incorporation et les antifascistes se regroupent dans les montagnes pour former les premires units de partisans. Ces premiers noyaux de rsistants sont mal arms, inorganiss, incapables de soutenir une lutte arme contre l'occupant nazi et le gouvernement de la Rpublique Sociale Italienne. Pour assurer la coordination et l'organisation de ces bandes, ou CLN est cr le 9 un septembre 1943. Il regroupe les partis politiques ressuscits : le Parti Communiste Italien, le Parti Socialiste, le Parti d'Action, le Parti Libral, la DmocratieChrtienne. Dans l'Italie occupe, c'est le CLNAI ( qui coordonne dans la clandestinit les actions de la rsistance au travers de ses CLN locaux. La branche arme du CLN est le (Corps des Volontaires de la Libert ou CVL), cr le 9 juin 1944, regroupant toutes les bandes partisanes sous un commandement unique. A sa tte le gnral Cadorna, fils de Luigi Cadorna, chef d'tat-major de l'arme italienne durant la Premire Guerre Mondiale. Cadorna a command la division blinde II, puis a livr les combats lors de dfense de Rome du 9 septembre 1943. Des armes, le colonel des Edoardo Alessi va en fournir provenant de sa caserne. Alessi est un hros des et a combattu en Afrique du Nord Eluet et Asel. Il refuse de prter serment la RSI en dclarant : Un parachutiste ne prte serment qu'une fois.... Pour chapper la dportation en Allemagne, il se rfugie en Suisse. Dioniso Gambaruto Nicola, un ancien officier artilleur est envoy de Milan par le Parti Communiste pour encadrer et unifier les bandes de partisans dans la basse valle de la Valtellina. Fort de son exprience de GAP (1), il russit mettre sur pied deux brigades garibaldiennes avec commissaire politique. Le capitaine Giuseppe Motta dit Camillo est envoy dans les montagnes de la haute-valle de la Valtellina pour prendre en main toutes les groupes de rsistants et les encadrer dans une unit commandement unique : la la Giustizia e Liberta (GL) car une majorit de ses membres appartiennent au Parti d'Action de Ferrucio Parri. Grce aux parachutages d'armes et d'explosifs fournis par les Allis, de juin novembre 1944 des actions de sabotage sont menes sur les axes routiers et ferroviaires, gnant l'envoi de renforts sur la ligne Gothique. 1 - GAP : Groupe d'Action Patriotique, groupe de rsistance urbaine, constitu de quelques rsistants dirige par les communistes.

Les premires Brigades Noires commencent arriver en Valtellina, ce sont les BB.NN de Toscane comme la LXIe BN de Florence. Aprs l'effondrement de la ligne Gustav (mai 1944), la libration de la Toscane et la stabilisation du front sur une ligne Massa Carrara-Pesaro (ligne Verte), elles refluent vers le nord de l'Italie. Ces units passent par Bologne et Milan et sont envoys Sondrio, chef-lieu de la Valtellina. De l, elles sont dployes dans la valle pour des oprations de lutte antigurilla avec les brigades noires locales: la BN de Tirano , la XVe BN de Sondrio ou la BN de Morbegno. Sont prsentes aussi diverses units de la Garde Nationale Rpublicaine dont la appele que nous retrouverons lors des derniers combats d'avril 1945 et une compagnie GNR . A l'extrmit est du rduit, la Legione GNR Tagliamento, dont les vtrans ont connu la campagne de Russie (Histomag n72) mne une lutte pre contre les (Flammes Vertes, units de partisans d'obdience dmocrates-chrtiennes) et qui dominent les

Illustration : Le colonel des carabinieriparacadutisti Edoardo Alessi. Vtran de la campagne d'Afrique du Nord, il refuse de prter serment la RSI et se rfugie en Suisse. Il reviendra de son exil pour rorganiser la 1a divisione alpina Valtellina

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Le 11 juin 1944, Gambaruto et ses partisans de la 40a Matteotti s'emparent de la ville de Buglio, le podestat (2) fasciste est destitu, un maire est nomm. Un drapeau rouge est plant au fronton de la mairie. Cet affront ne peut tre tolr par le prfet fasciste de la rgion et cinq jours plus tard, la ville est reprise par les forces germano-italiennes, aids par les Cosaques. Les partisans pris les armes la . Ce type main sont fusills d'opration issu d'une initiative personnelle est mal vu par le CLN et est jug contre-productif. Durant l'hiver 1944/45, dans sa proclamation radiophonique du 13 novembre 1944, le marchal Alexander demande aux units de partisans de faire une pause. Les troupes anglo-amricaines sont bloques devant la ligne Gothique et l'hiver ralenti les oprations. Cette pause permet aux troupes allemandes d'tre retires des premires lignes et utilises des actions antigurillas auxquelles se joignent les forces rpublicaines (appeles de maintien de l'ordre (GNR et Brigades Noires). Elles mnent une srie de ratissages, appeles excursions antipartisanes avec l'aide dauxiliaires mongols ou cosaques. Pour y chapper, entre 5 et 600 partisans rejoignent la Confdration Helvtique. En fvrier 1945, le colonel des Alessi revient de son exil suisse. Il rorganise la 1a Valtellina en une structure militaire, fait retirer l'appellation Giustizia e Liberta pour bien montrer que l'unit est apolitique. Elle regroupe ce moment-l 400 partisans rpartis en trois brigades.

Ce sjour des Miliciens dans le camp de concentration a un effet ngatif pour leur moral, qui depuis le dpart est au plus bas. L, Darnand procde une rorganisation et destitue certains chefs.

Une unit de la Milice en 1944

Le 21 septembre 1944, la Milice quitte le camp du Struthof, embarque dans un train Schirmeck pour Ulm. Placs sous le commandement de Jean Bassompierre, une slection est effectue : les plus gs, les blesss, les invalides sont envoys Sigmaringen, au chteau des Hohenzollern o vivote le who's who de la Collaboration dans une Commission gouvernementale pour la Dfense des Intrts Franais en Allemagne. Le marchal Ptain se considrant prisonnier, Fernand de Brinon, le protg d'Otto Abetz est la tte de cette commission o les complots de palais animent les discussions dans les couloirs du chteau. Le 23 septembre, la Milice dfile dans les rues d'Ulm. Ils sentranent au combat sans savoir contre qui et o ils seront envoys. Le 23 octobre, Joseph Darnand runit les Miliciens dans un cinma d'Ulm, il leur Himmler leur a rserv: l'engageapprend le sort que le ment dans la 33. Charlemagne pour les plus aptes. Le reste: un tiers restera la Milice et ira combattre en Italie du Nord et l'autre tiers travaillera dans les usines du Reich pour le compte du Le 4 novembre, 2.500 Miliciens jugs en fonction des critres slectifs trs svres de la SS, aptes pour servir la Charlemagne (en cours de constitution) quittent Ulm pour le camp de Wildflecken. Ceux qui n'ont pas voulu revtir l'uniforme allemand et prter serment Hitler, les inaptes sont regroups au camp d'Heuberg, appel le camp des clochards. 800 Miliciens sont placs sous le commandement du chef Pincemin, qui se dsintresse de leur sort. Le capitaine Georges Carus, un ancien marin et qui est son adjoint, se charge de la rorganisation de ce qu'il reste de la Milice. Il manque de tout, l'quipement est htroclite, il faudra attendre que soient rapatris les uniformes des Miliciens passs la Waffen-SS pour quiper les hommes.

Aot 1944, 6.000 Miliciens avec leurs familles refluent de toutes les rgions (3) de France, les convois doivent se frayer un passage dans les routes places sous le feu des maquisards. Les colonnes convergent sur Belfort puis le camp du Struthof. Pour la premire, toutes les cohortes de la zone Nord et de la zone Sud sont runies. 2 - Podestat: maire d'une ville nomm par le gouvernement fasciste. 3 - L'organisation de la Milice tait calque sur le S.O.L: rgion, dpartement, ville.

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Trois compagnies sont mises sur pied, leur tte des officiers jugs les plus srs : -tat-major : lieutenants Coutret, Viala et Fouques ; -1re compagnie : lieutenant Fontaine, adjoint sous-lieutenant Vibert ; -2e compagnie : lieutenant de Pous -3e compagnie : capitaine Mors ; -compagnie lourde : capitaine Rollet ; -compagnie hors-rang : lieutenant Brun ; -Service sant : aspirant Hoareau Darnand donne le commandement du bataillon au capitaine Carus. Le 10 mars 1945, le bataillon de Miliciens quitte Heuberg en train. Les 500 francs-gardes arrivent le lendemain Bolzano, dans le Haut-Adige. Ils repartent en camions le 13 mars pour Milan et s'installent dans sa banlieue Sesto San Giovanni, la caserne de la Bicocca. L'unit est baptise le 1er Bataillon franais et plac sous l'autorit du gnral Tensfeld, commandant militaire de la place. Il informe Darnand que le bataillon devra partir pour la Valtellina, Tirano. Le 9 avril, les Miliciens quittent Sesto pour Tirano o ils arrivent le lendemain matin 6H00. Le bataillon prend ses quartiers la caserne Torelli ayant ap. La 1re compagnie partenu aux est loge l'cole lmentaire. Le 16 avril, Darnand est de retour de Milan, accompagn de Coutret. Le commandant italien de la zone d'oprations de la Valtellina, le gnral Onori a demand que le bataillon soit envoy en cantonnement Grosio et Grosetto pour assurer le maintien de l'ordre, l'activit partisane a repris dans la valle. Le dpart de Tirano s'effectue dans la nuit du 17 au 18 avril. La compagnie hors-rang et la moiti de la compagnie lourde restent sur place. Les trois compagnies avec trois Berliet transportant les munitions se dirigent vers Grosetto.

A partir du 9 avril 1945, les diverses garnisons de la GNR et des Brigades Noires de Mazzo entreprennent selon l'expression de Pavolini, le de la Valtellina. Environ 700 hommes sont engags pour oprer des oprations de ratissage afin de dloger les partisans de la valle. Des affrontements sporadiques opposent partisans et brigades noires. C'est dans ce contexte qu'arrive le 1er Bataillon Franais. Le 18 avril au matin, la colonne de Miliciens, arme la bretelle, arrive Grosetto pied, suivie par les trois Berliet, en tte, Darnand, Carus et Coutret. Des hauteurs, les hommes de la brigade autonome Gufi et de la brigade Mortirolo de la 1re division alpine Valtellina, observent les dplacements de ces hommes aux uniformes inconnus. Ils ont entendu parler de leur venue mais ne s'attendent les affronter.

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A la sortie du village, la hauteur de la centrale lectrique AEM (Azienda Elettrica Municipale di Milano), deux partisans aperoivent la lueur d'une allumette (peut-tre Darnand allumant sa pipe?), ils ouvrent le feu. La 1re compagnie fonce sur Grosio, les deux autres restent couvert et Carus se dcide faire ouvrir le feu. Il retourne Grosetto o il a laiss la section de mortiers et revient. Pendant ce temps, le partisan Guglielmo commandant en second le bataillon Mortirolo dcide de dtruire au bazooka les deux Berliet qui transportent les munitions. L'action russit mais Gugliemo Pini est tu, c'est le premier mort dans les rangs des partisans. Les combats continuent jusqu'en dbut d'aprs-midi, les munitions commencent manquer du ct des rsistants. Un groupe de Miliciens tente de pntrer dans la centrale lectrique. Les partisans veillent jalousement sur ces installations, la fin de la guerre est proche et il faut penser au lendemain, quand la vie de la valle reprendra son cours normal. Le chef de la brigade 13, Emilio Valmadre dit le Moro se charge d'aller les dloger, avec quelques partisans, il se faufile le long de la conduite. Les Miliciens sont capturs, on s'affaire prparer le tlphrique pour descendre les captifs dans la valle lorsqu'un prisonnier s'empare d'une arme, ouvre le feu, tuant le Moro. Les partisans ragissent aussitt et les six Miliciens sont tous fauchs.

En fin d'aprs-midi, la bataille cesse, les Miliciens ont perdu treize des leurs, neuf sont enterrs Grosio et quatre transports et ensevelis Tirano : (Ansel Roger, Ballossier Robert, Barberis Charles, Bellatta Claude, Calmel Louis, Clerino Antoine, Laval Joseph, Levret Ren, Magand Jean, Page Ren, Philippe Roger, Rieussart Ren, Voisinet Roger) et comptent une trentaine de blesss dont Jean Filliol, bless au pied. Filliol est une vieille connaissance pour les , membre de la Cagoule, il avait particip l'assassinat des frres Rosselli Bagnoles-de-l'Orne, le 9 juin 1937. Les blesss sont soigns dans le chteau de Grosio o Darnand a tabli son QG. La 2e compagnie du lieutenant de Pous est laisse Grosio et Grosetto, les deux autres retournent Tirano dans la nuit du 20 au 21 avril. Le colonel Giuseppe Motta Camillo, vice-commandant de la division Valtellina, envoie un ultimatum Carius ...Nous vous donnons ce dernier conseil : partez ! La Suisse, c'est la seule solution qui vous reste. Carus tente de faire passer en Suisse la 1re compagnie du lieutenant Fontaine. Ils sont refouls la frontire, le lendemain Carus tente de ngocier le passage de la Milice, c'est un refus catgorique des autorits helvtiques. Il ne reste plus qu' attendre l'arrive des troupes angloamricaines et ngocier une reddition honorable. Joseph Darnand part pour Milan avec Coutret, il rencontre Alessandro Pavolini et lui raconte les combats de Grosio. L'intransigeant hirarque dclare : S'ils rsistent, brlez les villages. Dans la valle, Grosio, la compagnie de de Pous retourne Tirano. Le 24 avril, le village voisin de Sernio est brl en reprsailles de la mort de cinq . La haute-valle na pas t selon la volont de Pavolini, c'est Tirano que se joue le dernier Tombe des Miliciens tus lors des combats de Grosio. Les acte. corps seront rapatris plus tard par les familles.

4 - Gielliste, rsistant, membre des brigades Giustizia e Liberta (GL) du Parti d'Action. GL avait t cr par les frres Rosselli, assassins Bagnoles-de-l'Orne par un commando de la Cagoule dont faisait parti Filliol.

Les deux Berliet prennent feu sur la route de Grosetto Grosio. C'est le chef partisan Guglielmo Pini qui les a atteint avec un bazooka livr par les Amricains

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Le 24 avril, le CLNAI dclenche linsurrection gnrale. Les partisans descendent des valles et convergent vers Tirano. Une centaine d'artilleurs italiens des 2e et 3e batteries du der SS de la 29. der SS viennent loger avec les Miliciens dans la caserne Torelli. Outre les SS italiens et le 1er Bataillon Franais, la garnison de Tirano est compose des Brigades Noires et en tout un millier d'hommes Tirano est assige le 27 avril au soir par la division alpine Valtellina Elle a perdu son chef, le colonel Alessi, sa mort reste toutefois assez obscure, on ne connat pas les circonstances exactes. C'est Giuseppe Motta Camillo qui la commande par intrim. D'autres formations mineures prennent par la bataille: les brigades Gufi et Mortirolo. Tirano est encercle aux premires lueurs du matin. Les Gufi occupent lhtel Stelvio de l'autre ct de la rive de l'Adda. Des fentres, ils tirent sur la caserne Torelli d'o ripostent les Franais. Joseph Darnand a laiss le rcit des combats : (c'est une erreur, il s'agit du 28 avril, ndA)

La centrale lectrique de Grosio. Enjeu vital pour les partisans, ils veulent en empcher la destruction par les Allemands qui pratiquent la tactique de la terre brule. La fin de la guerre approche, on pense la reconstruction du pays.

(Charasse, la secrtaire de Darnand ndA)

(il s'agit de l'htel Stelvio, ndA)

La 1re compagnie du lieutenant Fontaine, cantonne l'cole lmentaire, subit aussi l'assaut des partisans. Les pertes sont lourdes des deux cts, 6 Miliciens ont t tus, d'autres mourront plus tard de leurs blessures. Un blind de la GNR tire sur les partisans, il est dtruit au bazooka. Vers 16 heures, un Milicien captur est envoy par le chef de la brigade Gufi avec le message suivant : Franais, trois reprises nous vous avons demand de vous rendre, vos allis allemands et fascistes l'ont fait, Milan et toute l'Italie sont entre nos mains, la valle toute entire s'est rendue, nous vous garantissons la vie sauve et votre passage en Suisse . Aprs concertation, Darnand, Carus et Coutret sortent et suivent le messager. Coutret dont la mre est italienne sert de traducteur. Dans une habitation, ils ngocient avec le colonel Motta Camillo , chef de la division Valtellina, Vic Gianinni, officier amricain chef de la mission allie Spokane avec deux autres officiers et deux chefs partisans, des conditions de reddition. Darnand obtient l'honneur des armes. Carus, gant de blanc est pris pour un aristocrate. Les hostilits cessent 18h00. A la tour Torelli, les Brigades Noires dposent les armes leur tour, elles ont appris la mort de Mussolini et des hirarques fascistes par Radio-Milan. Le lendemain, le 29 avril, ce qu'il reste de la Milice dfile devant un piquet d'honneur de la brigade Gufi, Darnand fait un discours. Ensuite, les armes sont livres aux Italiens, les officiers pouvant conserver les leurs.

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Les Franais restent cantonns dans Tirano jusqu' mi-mai o ils sont pris en charge par les Amricains et emprisonns dans le camp de prisonniers de guerre de Coltano prs de Pise. A Tirano, les Miliciens bnficient d'un rgime assez souple. La population locale est plutt curieuse, elle tmoignera du bon comportement des Franais lors du procs de Darnand. Celui-ci en profite pour s'vader et se rend chez le rvrend Bonfiglio des Serviteurs de Marie Madonna di Tirano. Il vit clandestinement Edolo, habill en moine. Il est repr et arrt par la scurit anglaise. Livr aux autorits franaises, il remet le trsor (5) de la Milice qu'il avait cach chez le rvrend Bonfiglio. Darnand comparait devant la Haute Cour de Justice le 3 octobre 1945, condamn mort, il est excut le 10 octobre suivant au fort de Chtillon. Georges Carus est transfr au camp de Coltano avec les autres Miliciens puis Naples o il embarque pour la France. Aprs quelques mois de dtention, il est condamn deux ans de prison avec sursis.

Vanna la tte du II de la IIIa quitte Tirano le 27 avril pour se diriger vers le lac de Cme o il entend faire la jonction de la colonne de Mussolini et de ses hirarques. Au niveau du Santuario della Madonna, les vhicules sont pris parti par les partisans qui tirent des hauteurs. La mort dans l'me, Vanna retourne Tirano. Durant la nuit du 27 au 28 avril, il dcide, avec 200 volontaires de reprendre la route vers le lac de Cme. Il pense que le Duce est arriv, ou du moins ne va pas tarder rejoindre Sondrio. Il ne sait pas que Sondrio est aux mains des partisans. A Ponte Valtellina, une voiture vient vers les fascistes, l'intrieur, le chef partisan Mario Abbiezi dit Maio. Il a avec lui le gnral Onori, chef des forces de la Valtellina. Il demande Vanna de dposer les armes, le fascisme est arriv sa fin : Mussolini, sa matresse Clara Petacci et ses hirarques ont t capturs et excuts. Quelques jours plus tard, Onori, Vanna seront et des centaines de sortis de leur gele et excuts sommairement.

Le

5 - Ce trsor est ce qu'il reste des 300 millions pris la Banque de France de Belfort le 6 septembre 1944.

Les hirarques fascistes avant leur excution Dongo, au bord du lac de Cme. Alessandro Pavolini est parmi eux, bless. Il a tir sur les partisans, touch il plonge dans le lac, il sera repch quelques heures plus tard pour tre fusill par Walter Audisio dit Valerio, le 28 avril 1945, vers 17h48. Auparavant, Mussolini et Clara Petacci ont t excuts Giulino di Mezzagra vers 16h00 mais leur mort suscite un dbat sur les rels responsables ainsi que sur l'heure prsume de l'excution.

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-dor et argent : -argent : argent et rouge : 6.000 trouveront la mort dont 3.500 aprs la reddition des forces armes de la RSI, le 28 avril 1945.

Ces units paramilitaires ont t cres le 30 juin 1944 sous l'impulsion d'Alessandro Pavolini, chef du Parti Fasciste Rpublicain (PRF), ratifi par le dcret lgislatif n 446. Son appellation exacte est Tous ses membres font partie du PRF. Chaque Brigade Noire (BN) prend le nom d'un fasciste tu par les partisans. Ainsi la BN Giovanni Gentile porte le nom du philosophe et ministre de l'ducation nationale excut par un commando de GAP le 15 avril 1944 Florence. Il y aura 41 brigades noires. Le pantalon couleur sable est celui de l'ancien Regio Esercito. Il est resserr au niveau des chevilles. La chemise noire est l'attribut distinctif des BBNN (au pluriel, les initiales sont doubles), avec audessus de la poche droite une plaquette indiquant le nom de la BN. Les pattes de collet sont ornes de faisceaux rpublicains de couleur rouge. Une tte de mort orne la casquette de type allemand, elle est de diffrent modle, avec ou sans poignard. Les grades se reprent l'aide du cordon port comme une fourragre l'paule droite. Les couleurs permettent l'identification du grade : -rouge : -dor :

Milicien des brigades noires

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La GNR (Guardia Nazionale Repubblicana) est cre le 8 dcembre 1943 avec pour fonction d'assurer la scurit publique. Le commandement est assum par Renato Ricci, ancien prsident de l'Opera Nazionale Balilla (ONB), les jeunesses fascistes. C'est une unit htroclite, regroupant l'ex milice (MVSN) dissoute et la par Badoglio, les P.A.I (Police d'Afrique Italienne). L'amalgame est difficile entre ces diffrentes units. Les C sont jugs douteux par les fascistes car ils sont rests fidles au roi. Beaucoup d'entre eux, comme le colonel Alessi, iront combattre dans des brigades partisanes monarchistes appeles badogliani . Les membres de la GNR sont reconnaissables l'insigne de patte de collet : il reprsente un M de Mussolini stylis de manire runique. Pour les anciens miliciens de bataillons M de la MVSN, ils continuent de porter un faisceau de licteur entrelac dans le M mussolinien. Il existe plusieurs spcialits dans la , GNR, notons la GNR appele charge de surveiller les frontires. Nous la retrouvons Tirano. Un bataillon de parachutistes a galement t form, le GNR Mazzarini .

Couvre-chef de la GNR

La GNR GNR Para

Plaque de poitrine de la BN Giovanni Gentile

Grades BBNN

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La milice franaise

le blind de la BN Mangianello est une AS43 http://www.zimmerit.com/zimmeritpedia/itali a_mezzi_mil/Autob_AS43.html qui a particip aux combats de Tirano.

Grosio, 22 avril 1945. Le sottotenente de la GNR Alberto Ravot traverse en courant une rue de Grosio sous le feu des partisans. L'arrive de la Milice sera un prcieux renfort.

Photos de Giorgio Pisano (Io fascista)

Une colonne de la Brigade Noire Manganiello se dirige vers Tirano le 20 avril 1945.

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Les Kampfschwimmer

Les Kampfschwimmer
Commandos de la kriegsmarine

out commence le 22 septembre 1943, lorsque deux sous-marins de poche font surface dans lAlta-Fjord, prs du cuirass Tirpitz. Ces deux sous-marins font partie de lopration Source, opration britannique visant attaquer les troupes allemandes stationnes en Norvge. Lorsque les quipages de ces deux sous-marins se rendent, les allemands pensent avoir djou cette opration, mais quelques minutes plus tard, les charges poses sur les flancs du Tirpitz explosent et endommagent srieusement le navire. Cest une gifle norme pour le haut commandement de la Kriegsmarine, qui, quelques annes plus tt avait rit des propositions de Alfred von Wurzian dutiliser des nageurs de combat en effectif rduit pour pntrer dans les ports ennemis et causer un maximum de dgts. Les propositions de von Wurzian ne furent prises au srieux que par un seul homme, lamiral Canaris, qui dirigeait lAbwehr, qui avait fait dbuter des programmes dentrainement aux actions subaquatiques certains membres de la division Brandebourg en 1942, sous les ordres de lamiral Heye, les units K taient nes.
Lamiral Heye

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Les Kampfschwimmer
Leur entrainement se droule en Italie, et se fait sous les directives de von Wurzian lui-mme, aid de certains nageurs de la clbre division Decima mas. Ces units sont formes deffectifs trs htroclites, venant tout aussi bien de la Kriegsmarine, que de la Luftwaffe ou encore de la Waffen SS. Tous dexcellents nageurs, les stagiaires sont coups du monde pour recevoir leur formation dont le but sera la destruction dobjectifs prcis tels que les batteries dartillerie ctire, ou encore des stations radar. Cet entrainement comprenait bien sr plusieurs heures de natation, mais aussi de mise en situation dattaque dans des bassins spciaux dans lesquels taient disposes des coques de bateaux. Les futurs commandos reoivent aussi une intense formation au corps corps. Aprs quatre semaines de cet harassant entranement, les nageurs sont transfrs sur une le prs de Venise ou ils commencent les exercices en mer. Herbert Klein, un vtran des units K se souvient des marches suivre pour poser leurs charges explosives : "Il y avait deux faon de procder, continue Klein. Lest de plomb, on avanait sur le fond de la mer jusqu' l'objectif, ou bien on se laissait driver avec un filet sur la tte pour ressembler un paquet d'algues. On tranait la charge derrire soi au bout d'une lingue. On plongeait aprs avoir atteint la coque et on se mettait sous la quille de roulis pour que les bulles d'air du sac respiratoire ne remontent pas la surface et trahissent notre prsence. Les poissons explosifs des tubes chargs de 7,5 kilogrammes d'explosif et munis d'un allumeur taient alors mis en place. Ensuite, on se dbarrassait de son quipement de plonge, on vidait nouveau l'air de ses poumons sous la quille de roulis, on remontait lentement vers la surface en s'aidant le long de la coque, et on s'loignait en se laissant porter par le courant ou en donnant des petits coups de palmes. La dtonation de la charge tait programme pour avoir lieu alors que le bateau se trouvait en haute mer, ce qui pouvait laisser penser qu'il avait t victime d'une mine ou d'une torpille".

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Les Kampfschwimmer
Aprs six mois de cet entrainement, les nageurs sont enfin oprationnels, et rpartis en quatre groupes : -le groupe Nord bas sur lle de Sylt, qui comprenait des nageurs, pilotes de torpilles humaines et pilotes de sousmarins de poche. -Le groupe Ouest bas sur le Rhin composs de nageurs spcialiss dans la reconqute de ponts. -Le groupe Est bas dans la zone Ahlbeck/Usedom, compos de nageurs spcialiss dans les coups de main ; -Le groupe Sud bas entre Venise et Portofino, ou les pilotes de sous-marins de poche et de torpilles taient forms.

Mais, le dbarquement du 6 juin 1944 vient bouleverser les objectifs des units K, qui devaient tre utilises pour aller saboter des objectifs dans les ports britanniques Les kampfschwimmers, si peu clbre ont pourtant t les auteurs doprations trs audacieuses et russies comme celle des ponts de Nimgue aux Pays-Bas : aprs plusieurs bombardements rats pour dtruire ces ponts, Berlin fait finalement appel aux hommes K, qui, dans la nuit du 28 au 29 septembre 1944 russissent les dtruire, aprs de terribles efforts. Les commandos sont ensuite dploys dans de multiples thtres dopration, en Adriatique ou ils dtruisent une station-radar britannique, ou encore sur le front de lEst ou ils sont surnomms les bandits noirs du fleuve par les Sovitiques

Un pilote de torpille

Kampfschwimmer avec son quipement Italien

Les hommes se prparent

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Les Kampfschwimmer
En avril 1945, une dernire mission leur est confie. Hitler ayant perdu toute confiance en les SS, dcida demployer les hommes K pour sa dfense personnelle lors de la bataille de Berlin. La tentative de concrtiser cette exigence se droula les 27 et 28 avril 1945 et 30 hommes K devaient tre parachuts sur Berlin, mais cette opration fut annule cause de la DCA sovitique. Nageurs, parachutistes, combattants hors-pair et audacieux, Les Commandos de la Kriegsmarine sont aujourdhui trs mconnus, car dploys aux derniers mois de la guerre. Leurs oprations ne changrent pas le sens de la guerre mais elles restent nanmoins des oprations audacieuses, et souvent couronnes de succs pour des hommes en effectif trs rduit.

Insigne des units spciales de la Kriegsmarine du premier chelon

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Guerre & Mdecine

Pnicilline et Seconde Guerre Mondiale


Docteur en chirurgie dentaire, Docteur en pistmologie, histoire des sciences et des techniques, Laurat et membre associ national de lAcadmie nationale de chirurgie dentaire, Membre libre de lAcadmie nationale de chirurgie.

Dans la Chine ancienne, les panaris sont traits avec des peaux de fruits moisis. Au Moyen Orient, les Arabes soignent leurs chevaux avec des moisissures. En Grce, les blessures sont guries avec des moisissures de pain. En 1640, dans son , John Parkington, apothicaire anglais, formule lide de traitement par les moisissures. Toujours en Angleterre, en 1870, Sir John Scott Burdon-Sanderson, qui officie au St. Marys Hospital, signale que ses bouillons de culture recouverts de moisissure sont dnus de bactries. En 1871, Joseph Lister, un des pres de lasepsie moderne, constate que des urines avec de la moisissure ne facilitent pas le dveloppement des bactries. De plus, en appliquant du penicillium sur une infirmire blesse, il parvient la gurir. Enfin, il russit de mme expliciter laction antibactrienne sur les tissus humains dune substance quil dnomme penicillium glaucum. En 1874, William Roberts affirme que ses cultures de penicillium glaucum ne prsentent pas de bactries. Devant la Royal Society, en 1875, John Tyndall dmontre son action antibactrienne. En 1877, en France, Louis Pasteur et Louis Franois Joubert sont convaincus que leurs cultures du bacille du charbon sont inhibes lorsquelles sont contamines par des moisissures. En 1895, Ernest Duchesne, de lEcole du service de sant militaire de Lyon, dcouvre les proprits du penicillium glaucum sur des porcs atteints de typhode quil soigne avec succs. Il publie ses rsultats dans sa thse en 1897. Malgr tout, il est ignor par lInstitut Pasteur. Il ne se limite qu affirmer que les moisissures protgent les animaux. En 1920, en Belgique, Andr Gratia et Sara Dath constatent une contamination dune culture de Staphylococcus aureus aussitt inhibe par une moisissure quils reconnaissent comme tant du genre penicillium. Ils publient leur rsultat, mais personne ne sen proccupe alors. En 1923, Clodomiro Picado Twight, costaricien

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Guerre & Mdecine


Sir Alexander Fleming est un biologiste et un pharmacologiste britannique qui a publi de nombreux articles en rapport avec la bactriologie, limmunologie et la chimiothrapie. Il dcouvre en 1922, lenzyme lysozyme responsable dun effet bactriolytique. Par hasard, de retour de vacances, en 1928, il dcouvre, au St. Marys Hospital o il travaille, une de ses cultures recouverte de moisissures. Il dnomme cette substance antibiotique, penicillium notatum. Il publie ses rsultats en 1929. Cette trouvaille lui vaut de recevoir et de partager le prix Nobel de physiologie et de mdecine avec Howard W. Florey et Ernst B. Chain en 1945 (http://fr.wikipedia.org (a), 2012). . (http://fr.wikipedia.org (b), 2012). Ses plus proches collaborateurs, Craddock et Ridley, tentent par la suite d'isoler et de purifier la pnicilline. Sans aucun succs. Peu peu, devant le peu dintrt que suscite sa dcouverte, Fleming se dtourne des possibles applications thrapeutiques de sa pnicilline. Grce elle, il fabrique quand mme des milieux slectifs. Il parvient tout de mme dterminer quelle ne nuit pas aux animaux. Il suggre de l'utiliser comme antiseptique topique sur la peau, mais prconise aussi son usage en injections (Veille S., 2012). En 1933, Ernst Chain, diplm en chimie, juif de surcrot, quitte lAllemagne pour sinstaller en Angleterre. En 1935 (1936 selon certains auteurs), il accepte un poste l'Universit dOxford comme assistant en pathologie. En 1938 (1939, selon certains auteurs), travaillant avec Ernst Boris Chain et Norman Heatley, il lit un article dAlexander Fleming sur les effets anti-bactriens de la moisissure penicillium notatum. Ds lors, son quipe cherche tous les moyens de produire cette moisissure grande chelle et dextraire le principe actif de la pnicilline. Continuant leurs recherches Chain et Florey dcouvrent l'action thrapeutique de la pnicilline et sa composition chimique. C'est Ernst Chain qui a compris comment isoler la pnicilline et la concentrer (http://fr.wikipedia.org (c), 2012). Ce nest quen 1940 quils russirent en produire 100 milligrammes. Le 25 mai de la mme anne, Florey teste son remde sur 4 souris aprs leurs avoir injectes une dose mortelle de streptocoques. Pour les deux premires, il leur injecte une dose de pnicilline et, pour les deux dernires, il dcide de leur faire plusieurs injections. Dix heures plus tard, les deux dernires survivent ainsi que lune des deux qui navait reu quune injection. Florey teste aussi la pnicilline sur une demi-douzaine de patients dont ltat a t temporairement amlior. , Chain et Florey dcident alors de publier ses rsultats dans le 24 aot 1940 (Aarab H., Bentbib H. & Ismaili S., 2010-2011 ; Faivre Y., La flotte japonaise va frapper Sidaner F. & Tesson V., sans date). Mais, lAngleterre menace dtre envahie par les Allemands, leur article nintresse donc pas le public. Ne pouvant compter sur laide des pouvoirs publics et des industriels, leur principal problme devient de produire suffisamment de pnicilline (Aarab H., Bentbib H. & Ismaili S., 2010-2011 ; Faivre Y., Sidaner F. & Tesson V., sans date). Il devient vident que la Grande-Bretagne en guerre n'est pas capable d'amener jusqu' un stade industriel et commercial le processus complexe de culture de la pnicilline et de sa sparation (Bud, 1997).

3 septembre 1928, une date cl dans lhistoire de la mdecine. Le Dr Alexander Fleming, de retour de vacances, retourne au travail dans son laboratoire du St. Marys Hopital, Londres. Il se replonge aussitt dans lobservation de ses botes de Ptri o il a laiss des cultures de staphylocoques prolifres pendant son absence, afin de pourvoir regarder l'effet antibactrien du lysozyme, une enzyme prsente dans les larmes et la salive. Sa surprise est de taille. Ses botes sont remplies de moisissures d'un blanc verdtre cotonneux. Elles ont t contamines par les souches d'un champignon microscopique, le penicillium notatum. Son voisin de paillasse, un jeune mycologue irlandais, Charles J. Latouche, travaille sur cette moisissure, qui provoque des allergies chez les patients asthmatiques (Aarab H., Bentbib H. & Ismaili S., 2010-2011 ; Veille S., 2012). Sur le point de nettoyer et de dcontaminer ses botes, Fleming constate qu'autour des colonies de moisissure, il y a une zone circulaire o le staphylocoque n'a pas prolifr. Il souponne ds lors lexistence dune substance scrte par le champignon qui en serait la cause et dcide de la dnommer : pnicilline. En 1929, dans le , il publie ses rsultats, ce qui constitue alors le premier compte rendu sur l'effet de cette substance. Il est convaincu alors que laction de ce produit se fait de la mme manire que celle du lysozyme (Faivre Y., Sidaner F. & Tesson V., sans date).

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En priode de guerre, les soldats et les civils meurent dinfections par milliers. Des maladies, qui ont disparu, ressurgissent du fait des diverses pnuries alimentaires et de lappauvrissement gnrs par les bombardements et les conflits, suscitant des problmes majeurs dhygine. Cela engendre une diminution des rsistances des organismes aux infections. Ainsi, des pidmies de tuberculose ds 1942, de syphilis, etc., qui ne connaissent lpoque aucun remde, sont-elles apparues. De mme, les fausses couches augmentent-elles (Faivre Y., Sidaner F. & Tesson V., sans date). Aussi, bien inform, Churchill comprend trs vite tout lintrt dune substance comme la pnicilline. Il dcide den rquisitionner tous les stocks sur le sol anglais et de les consacrer leffort de guerre (Veille, 2012). Face ces difficults, Florey dcide de partir aux Etats-Unis et entre en contact avec Peoria qui est une usine chimique spcialise dans lpuration biologique des eaux uses. Un jour, une femme apporte lusine, un melon comportant sur sa surface une moisissure inhabituelle. Les chercheurs analysent donc cette moisissure, appele pnicillium chrysogenum et dcouvrent quelle a la capacit de produire 200 fois plus de pnicilline que la pnicillium notatum dcouverte par Alexander Fleming. Enfin, la pnicilline peut tre produite industriellement. Les laboratoires amricains Merck, Pfizer et Squibb dcident de soccuper de sa production. Cependant, il parat impossible de traiter tous les malades et blesss sachant que 80% de la dose injecte disparat dans les urines en 3 ou 4 heures (Aarab H., Bentbib H. & Ismaili S., 2010-2011 ; Faivre Y., Sidaner F. & Tesson V., sans date). Des suggestions sont faites par diffrents chercheurs pour remdier au problme.

La pnicilline est entrevue trs rapidement comme un remde miracle. Elle est tout dabord utilise sur le front par lU.S. Army pour la lutte contre la gangrne et les maladies vnriennes, mais son emploi stend aux populations civiles. En 1944, le gnral Billotte, responsable du service de sant, cre une commission entirement consacre la pnicilline. Ce produit frappe tellement les imaginations par les rsultats prodigieux obtenus que son utilisation se gnralise trs vite au Royaume-Uni, puis la France. Toutefois, ce mdicament reste principalement rattach aux Allis. En effet, les Allemands chouent dans la production en masse de la pnicilline (Aarab H., Bentbib H. & Ismaili S., 2010-2011 ; Faivre Y., Sidaner F. & Tesson V., sans date). Des escadrons de transporteurs lourds sont envoys, notamment par la Croix-Rouge, dans diffrents pays afin demmener des quantits de pnicilline allant jusqu 2 500 kg. Cette forte distribution demeure insuffisante et inefficace pour lutter contre les innombrables ravages causs par la guerre et toutes les populations ne parviennent pas y accder. Une contrebande de pnicilline voit alors le jour, qui est drobe dans les hpitaux sous contrle militaire, puis dilue et revendue. Cette pratique malhonnte a provoqu un aggravement de l'tat de sant de certaines personnes, dont des enfants, qui se sont vues mal soignes, ou insuffisamment, causant ainsi leur mort (Aarab H., Bentbib H. & Ismaili S., 2010-2011 ; Faivre Y., Sidaner F. & Tesson V., sans date). Un film tir dun livre dOrson Welles intitul rvle les travers de cette pratique honteuse. Pendant ce temps, en Europe, le moral des Britanniques est au plus bas. Presque toute l'Europe est tombe sous la domination allemande. Les bonnes nouvelles sont rares, donc prcieuses. L'annonce des premiers succs de la pnicilline tombe point nomm (Bud, 1997). En aot 1942, les journaux s'emparent du mdicament miracle. Le patron de Fleming au St. Marys Hospital envoie une lettre au Il y affirme que ce triomphe est celui de Fleming qui devient instantanment un hros national. L'influence de Lord Moran, mdecin-chef du St. Mary's Hospital et mdecin personnel de Winston Churchill est prpondrante. Doit-on voir ici une volont de mettre en avant lhomme, le service et lhpital, voire de saccaparer une dcouverte ? Cest probable. Pourtant, tout se passe Oxford, o les travaux sont dirigs par Florey et demandent la participation d'une quipe trs consquente (pathologistes, biochimistes, chimistes, bactriologistes, etc.). Fleming, quant lui, ne participe plus aucune recherche sur la pnicilline (Bud, 1997). Ainsi, grce au soutien indfectible de Moran, la renomme du chercheur cossais ne cesse de saccrotre. La presse adore ce hros humble qui admet queffectivement il a dcouvert la pnicilline. Toutefois, il n'oublie pas de rappeler le travail fabuleux de dveloppement effectu par le groupe de Florey et de Chain. Aux Etats-Unis, l'opinion publique est tenue informe des succs des entreprises amricaines dans la production de masse du mdicament. Elle entend bientt parler dAlexander Fleming, dont les recherches pour beaucoup lies au hasard, quinze ans plus tt, ont jet les bases du triomphe amricain (Bud, 1997). Pendant que les journaux clbrent Fleming, l'quipe d'Oxford, toute entire accapare ses investigations, en troite collaboration avec les Amricains, s'acharne rsoudre au plus vite tous les problmes techniques. Des deux cts d'un ocan Atlantique plac sous le contrle des sous-marins allemands, les chercheurs communiquent grce aux tlgrammes et la valise diplomatique. Leurs efforts conjoints portent leurs fruits. En juin 1944, les Allis disposent de pnicilline en quantit suffisante pour les troupes du dbarquement (Bud, 1997). La situation est extrme. Les morts et les blesss affluent du monde entier. Les troupes allemandes commencent tre dbordes sur tous les fronts. Les dbarquements se succdent. Dans cette urgence, Florey et Chain n'ont pas le temps de communiquer la presse. Ils se rendent compte malgr tout qu'ils perdent une guerre de propagande sur deux terrains essentiels : aux Etats-Unis tout dabord o le public est persuad que les scientifiques locaux ont fait tout le travail et en Angleterre ensuite o Fleming est difi.

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Les firmes britanniques sont agaces aussi, car elles produisent des quantits de pnicilline nettement infrieures celles fabriques par les Amricains.

Aarab H., Bentbib H. & Ismaili S., Dcouverte des effets de la pnicilline: une rvolution mdica- le , in , 2010-2011, pp. 1-6. Bud R., Les enjeux de la dcouverte de la pnicilline , in La Recherche, dcembre 1997, n 304, pp. 76-79. Faivre Y., Sidaner F. & Tesson V., Dveloppement et gnralisation de la pnicilline pendant la Seconde Guerre mondiale , in , sans date. http://fr.wikipedia.org (a), http://fr.wikipedia.org (b), http://fr.wikipedia.org (c), Veille S., La dcouverte de la pnicilline , in n 789, pp. 62-67. , 2012, pp. 1-8. , 2012, pp. 1-6. , 2012, pp. 1-3. , Septembre 2012,

(Bud, 1997) La guerre prend fin le 8 mai 1945. La mme anne, le 10 dcembre, Florey, Chain et Fleming reoivent le prix Nobel de physiologie ou de mdecine pour leur dcouverte extraordinaire. Pourtant, grce une promotion sans cesse renouvele, la dcouverte de la pnicilline, dont chacun de nous connat lusage au quotidien par des milliers de professionnels de sant, reste encore de nos jours associe injustement au seul nom de Fleming. Une chose demeure certaine cependant, cest que la Seconde Guerre mondiale, tout du moins les circonstances extrmes rencontres pendant ce conflit, ont jou un rle fondamental dans la dcouverte et la production de ce mdicament.

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Films

Focus sur quelques films de la Seconde Guerre Mondiale

e cinma fut au XXme sicle lun des lments phares de la propagande pour encourager lesprit patriotique et montrer la valeur des combattants. Avec la Seconde Guerre mondiale de nombreux films firent leur apparition, ds le dbut de celle-ci, et il est intressant danalyser les codes de cinma en guerre.

Dans ce court article, je vais vous parler tout dabord dun film pass sur une de nos chanes TV pour la dernire fois dans les annes 80 et dun autre, indit la TV :

Film de 1950 avec John Aggar , David Brian et Frank Lovejoy.


John Aggar a jou dans un fil de guerre clbre Iwo Jima ( Sand of Iwo Jima avec John Wayne. Frank Lovejoy est, quant lui, un habitu des films de guerre des annes 5060 et a jou notamment dans La patrouille infernale avec Tony Curtis (guerre du Le camp Pacifique) et Bataillon de fer avec Russ Tablyn (guerre de Core)

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Films
et
Ces deux films ont pour cadre la Normandie, le premier traitant des combats de la Big Red One lors du dbarquement et durant la bataille des haies, lautre tant ax sur les oprations aroportes vues travers lhistoire de soldats des Screamings Eagles de la 101eme Airborne.

Lors dun entrainement, le lieutenant, en voulant sauver un homme pris sous le feu, commet une faute et plusieurs de ses hommes manquent de se faire tuer. Cest son sous-officier qui sauve le peloton en envoyant le signal de cessez-le-feu. Le commandant de compagnie sermonne vertement Malory. Il lui dit quil connait ses hommes depuis les combats en Afrique du Nord et ne veut pas quils se fassent tuer cause dun tranger inexpriment. Dmoralis, le lieutenant se verra remotiv grce son sousofficier. Le Jour J arrive. La 1ere dbarque Omaha Beach et subit de nombreuses pertes mais le lieutenant parvient assumer son rle. Sen suivent les combats des haies. De nombreux GIs vont tre tus ou mis hors de combat. Parmi les GIs, les avis sont partags sur leur chef. Le lieutenant est pourtant prudent dans ses dcisions et se sent proche de ses hommes ; trop proche au got du commandant de compagnie qui pense que cela lempche de tenir son rle pour mener la troupe au combat. Heureusement, Bell est l pour aider son lieutenant. Alors quil venait de se confier son lieutenant pendant une pause et de lui montrer les photos de ses enfants, le soldat Henderson est atteint par un sniper. Il tait trs populaire et ses camarades sen trouvent dmoraliss, de mme que le lieutenant Malory. A ce moment arrive le capitaine qui les houspille, leur dit quils font preuve de faiblesse et devraient creuser leur fox hole au lieu de se lamenter. Malory, en colre, sen prend lui verbalement. Bell, qui rentre ce moment de patrouille tombe point pour calmer la situation. En ayant assez, le lieutenant Malory sen va voir son chef dans sa tente pour lui dire ses quatre vrits .Il le trouve abattu car ctait un ami d Henderson et il connaissait trs bien ses enfants. Le capitaine Halle, qui sapprte crire aux familles, lui rtorque quen tant que chef, il faut prendre des dcisions difficiles et que, immanquablement, des pertes seront subies. Il prcise quun bon chef doit cependant tout faire pour rduire les pertes. Le lieutenant dcouvre alors que son chef est humain et sa colre sapaise. Rentr son unit, il en parle son sous-officier qui lui dit quauparavant, le peloton tait command par le capitaine et quil y rest trs attach, quil se sent comme un pre envers ses enfants. Les combats difficiles vont continuer ; les GIs vont voir tomber dautres amis. Des pertes ayant eu lieu galement dans ltat-major, le capitaine Hale, promu au grade de major, est appel prendre une fonction dans ltat-major du bataillon. Il donne a ltat-major le nom de lofficier quil sent le mieux mme de mener la compagnie : Malory. Pour quil soit dans les normes fixes, il propose quon le nomme au grade de capitaine.

: comme il arrivait souvent alors, certains films pouvaient paraitre avec un titre diffrent suivant quil tait laffiche en France ou en Belgique. Chez nous, il est sorti sous le titre . Lhistoire : En 1944, en Angleterre ; les hommes de la 1ere division dinfanterie sentrainent pour le dbarquement en Normandie. Parmi eux se trouve le lieutenant Malory, (John Aggar). Celui-ci, chef de peloton, na que des connaissances thoriques de la guerre et a sous ses ordres des hommes qui ont dj combattu. Le commandant de la compagnie, le capitaine Hale, met normment de pression sur son subordonn pour quil soit un bon chef et quil puisse viter au maximum les pertes dans son unit. Il demande ladjoint de peloton, le 1st sergeant major Bell, (Frank Lovejoy), de tenir lil le jeune chef inexpriment.

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Films
Celui-ci va se trouver la place de son chef et tre confront aux mmes problmes. Alors quun nouveau lieutenant arrive la tte de son ancien peloton, il lui met la pression pour quil prenne soin des hommes tout en accomplissant la mission confie. En apart, il fait comprendre au 1st sergeant quil doit garder un il sur le jeune officier. Il lui demande aussi de continuer garder un il sur lui, de faon ce quil soit un bon commandant de compagnie. Le jeune grad, lui, ne comprend pas et se confie son adjoint. Bell lui dit de ne pas juger trop vite le commandant de compagnie et prcise que lui est l pour laider et faire du bon travail avec leur peloton. Le film : Typique des films de guerre des annes 50 et du contexte de la guerre froide, Le grand assaut se veut un film qui exalte les vertus militaires et qui rend hommage aux combattants amricains. Tourn en noir et blanc, cela a permis dutiliser de nombreuses images darchives, ce qui rend le film plus raliste. Bien que certains rles pourraient de nos jours paraitre un peu caricaturaux, les situations montrent bien les durets de la vie des fantassins, la camaraderie et les difficults dtre chef. Les liens unissant les hommes sont trs bien illustrs et les combats sont trs bien dcrits. Le fait que des images darchives soient inclues contribue rendre le film plus vrai.

De plus, une voix off donnant des explications, cela permet de mieux comprendre le droulement de la bataille de Normandie et de prendre conscience des sacrifices consentis par linfanterie amricaine. Alors que lon voit lcran des images darchives montrant des GIs qui rampent, le commentaire que lon entend est ce nest pas en marchant que linfanterie traversa la Normandie, mais en rampant Lpoque laquelle a t tourn le film fait que les tenues et le matriel dpoque, encore disponibles en grande quantit sont utiliss. LUS Army a apport sa contribution la ralisation et des units de la Big Red 1 ont particip au tournage. Parmi ces figurants se trouvaient des anciens qui avaient rellement particip aux combats en 1944.

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Les paras ont saut (Titre original : Screaming eagles ) (sorti en Belgique sous le titre Le sang des aigles )

Les diffrentes affiches du film : version belge, franaise.

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Films
Film de 1955, avec Tom Tryon, Martin Milner et Jan Merling. Tom Tryon rejouera le rle dun parachutiste, mais de la 82 eme cette fois, dans Le jour le plus long Martin Milner joua dans de nombreux films de guerre dont Iwo Jima avec John Wayne, Okinawa avec Richard Widmark, Battle zone The Rat patrol Opration Pacifique Destination Gorby . Dans les annes 60-70 on le vit dans deux clbres sries TV Route 66 et Adam12 Lhistoire : En juin 1944, alors que les hommes de la 101 Airborne attendent impatiemment de sauter sur le continent, trois hommes ayant dj combattu arrivent en renfort dans le 1er peloton, Cie D du 502PIR .Il sagit des soldats Masson, Corlis et Talbot. Masson est un soldat qui se sent perscut et, de plus, peu avant son arrive, il a reu une lettre Cher John venant de sa fiance. Son attitude froide et sarcastique le fait de suite prendre en grippe par les autres soldats et en particulier par ladjoint de peloton, le 1er sergent Forrest. Le peloton est command par le lieutenant Pauling. Corlis, le seul ami de Masson lui demande de faire des efforts pour ne pas sattirer danimosits. Alors que tous les hommes partent en sortie, Masson prfre rester seul au cantonnement. En cours de route, les vhicules qui transportent les hommes vers la ville sont arrts car la division est mise en tat dalerte.

Lorsquils rentrent, les GIs retrouvent leur chambre dvaste par Masson qui est ivre mort et se montre violent. Il est amadou par Corlis et Pauling demande le voir dans son bureau. L, le lieutenant lui demande sil veut continuer faire partie de lunit et que, si cest le cas, il doit comprendre que tous doivent tre solidaires. Masson accepte et sexcuse. Pauling dit quil doit rflchir ; en ralit, il veut avoir lavis des membres du peloton. Tous acceptent et Masson est dropp avec eux sur la Normandie. Arriv au sol, le peloton est spar en petits groupes. Voyant des Allemands sur un pont, Masson propose de les liquider. Le caporal qui commande le groupe refuse, disant quils doivent rester silencieux et doivent avant tout retrouver le reste du peloton. Masson obit, mais, au moment o les GIs traversent une route, une sentinelle voit le caporal et sapprte tirer. Masson la neutralise au couteau mais lAllemand tire malgr tout un coup de feu, ce qui donne lalerte. Une mitrailleuse les engage et le caporal est tu. Une fois les Allemands mis hors de combat ; les hommes sen prennent Masson et laccusent davoir enfreint les ordres. Attirs par les bruits du combat, les autres membres du peloton, avec le lieutenant Pauling, retrouvent le groupe. Pauling fait le point carte et saperoit quils ont t parachuts plus de 30 km de leur objectif. Il dcide de le rejoindre le plus vite possible. Un des Allemands ntant que bless sempare de son Luger pour faire feu sur les Amricains. Pauling layant vu se jette sur lui. LAllemand tire et le lieutenant est aveugl par la flamme du coup de feu.

Les soldats Corlis et Masson en route vers la Normandie

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Films
Pauling remet le commandement Forrest. Celui-ci, pour se dbarrasser de Masson lui ordonne de soccuper du lieutenant et de rester larrire du groupe. Le groupe va semparer dune ferme tenue par des Allemands afin de prendre leur vhicule. Aids par une Franaise parlant allemand, ils dcident demprunter les routes afin de rejoindre au plus vite leur objectif. Avant dy arriver, ils prennent possession dun PC allemand install dans une ferme. Reprs par une autre unit allemande, ils sont attaqus. Pauling et Masson, ralentis, restent bloqus lintrieur. Malgr les ordres Masson refuse dabandonner le lieutenant et mne le combat seul jusquau moment o leurs camarades viennent leur rescousse. A lissue du combat, il ne reste que 6 hommes avec le lieutenant, Masson est bless. Ils parviennent rejoindre leur objectif sur lequel se trouve leur compagnie. Le film : Ralis peu aprs le film prcdent, Les paras ont saut rpond aux mmes critres et bnficie des mmes avantages au point de vue matriel. Le film est trs raliste et montre bien le vcu des parachutistes isols en territoire ennemi. Le conseiller technique tant un ancien de la 101eme, il a insist sur le ralisme des situations prsentes. Un des meilleurs exemples en est que, au moment de sorienter de nuit, le lieutenant Pauling procde comme lont fait de nombreux chefs 11 ans plus tt : afin que la lueur de sa lampe TL 122 ne soit pas repre par lennemi, il se recouvre dune toile de tente pour tudier la carte. Cest l le genre de dtail qui apporte du ralisme un film et contribue le rendre plus proche de la ralit.

Voil, prsents en quelques lignes, deux films de guerre parmi les nombreux raliss entre 1942 et la fin des annes 60. Malheureusement, beaucoup de ces films ne passent pas la TV ou ne sont pas prsents en DVD. Cela inciterait rdiger une sorte de ptition envoye aux chaines de tlvision. En librairie, plusieurs sries proposant des films de guerre accompagns de fascicules explicatifs sont sorties. Il sagissait de films pour la plupart trs connus, dj sortis en DVD prcdemment et souvent passs de nombreuses fois la TV. Si daventure un diteur dcidait de ressortir ces films en DVD, nul doute que a aurait du succs. Reste esprer que cela se fasse un jour.

Les paras ont saut - affiche Amricaine

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Tmoignage

La petite histoire du Private Robert A. BURKS


Caudron CR-714. Des instruments authentiques

obert A. Burks a saut en parachute le 6 juin 1944 non loin de Ste-MreEglise et a t fait prisonnier par les SS quelques jours plus tard. Il parvint s'chapper et fut recueilli par le Maquis dans la rgion de Vitr. Il prit ensuite la tte des maquisards et avec ses hommes, il infligea de lourdes pertes aux troupes allemandes qui se repliaient devant l'avance de l'arme amricaine. Aprs le dpart des Allemands, il dirigera mme la ville de Vitr pendant une semaine en attendant l'arrive d'un dtachement des Civil Affairs. Ce qui suit est la traduction du rapport quil a rdig aprs avoir rejoint larme amricaine.

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Tmoignage

Nous ne sommes pas rests longtemps au QG et nous avons t emmens dans une ferme o nous avons t interrogs par un sergent qui parlait trs bien anglais. Nous avons refus de parler et nous avons t mis dans une salle obscure et laiss l sans pain ni eau jusqu ce nous frappions la porte pour faire savoir que nous tions prts parler. Je dois admettre que ce traitement ma bris parce que je voyais bien quils allaient me laisser mourir l si je ne parlais pas. Jai frapp la porte et on ma ramen voir linterrogateur. Tout ce quil ma demand tait le nom de mes diffrents chefs dunit. Fry et Anderson avaient galement t briss. Lorsque jai quitt la ferme, il y avait un autre prisonnier qui avait dj pass 4 jours en confinement solitaire sans nourriture ni eau et je suis certain que les SS allaient le laisser l jusqu ce quil parle ou quil meurt. Depuis cette ferme, on nous a fait marcher jusqu St-Sbastien-de-Raids, la sortie de Priers, et ensuite on nous a emmen de nuit par camion jusqu la Chapelle-surVire. Nous sommes rests l seulement une journe et nous sommes ensuite partis en camion en direction de Laval et nous nous sommes arrts quelque part au nord de la ville. Pendant que nous tions dans le camp de prisonniers, ils nous donnaient un peu de soupe et du pain. Parfois ils nous donnaient du lait mais pendant que nous tions en transit, que ce soit pied ou en camion, on ne nous donnait pas manger. Parfois, les Franais apprenaient que nous nous tions arrts pour faire une pause et ils nous amenaient de la nourriture quils distribuaient aux prisonniers mais jamais aux Allemands. Sans cela nous aurions t affams. Les convois de camions se dplaaient uniquement la nuit. Le jour, ils les cachaient sous les arbres. Nous navions jamais le droit de descendre des camions que ce soit le jour ou bien la nuit. Lorsquon sest arrt prs de Laval, cela faisait 48 heures que nous tions dans les camions sans la moindre nourriture. Arrivs l, on nous a fait descendre et les camions sont partis. Les Franais ont vite dcouvert que nous tions l et nous ont apport de la nourriture ce qui ntait pas une mince affaire puisque nous tions 90. Fry et Anderson taient encore avec moi. Je pense que nous devions tre fin juin ou dbut juillet. Le jour suivant, on nous a fait traverser Laval pied. Nous tions 90 et il y avait 7 gardes ; nous nous dplacions tous pied. Aprs avoir travers la ville, nous avons march vers louest en direction de Rennes. Nous avons march pratiquement toute la journe jusqu nous arrivions un chteau o vivaient un comte et une comtesse.

Lancaster: prt dcoller? 4 4 Histomag - Numro 83

Tmoignage
Anderson parlait franais et le sergent allemand la emmen au chteau pour lui servir dinterprte. Je les ai accompagns. Le sergent voulait de la nourriture. Il sest avr quun interprte ntait pas ncessaire car le comte ou la comtesse parlait un peu allemand. Un jardinier se trouvait dans la pice et nous a fait signe de le suivre. Il nous a emmen dans une autre pice et a dit que le comte et la comtesse allait faire diversion en parlant avec le sergent. Il a ensuite amen des cartes et nous a montr o nous tions et le chemin suivre pour svader. Il nous a demands dattendre que nous soyons bonne distance du chteau pour viter que le comte et la comtesse ne soient suspects. Nous avons continu marcher ce jour-l jusqu ce que nous arrivions une grange et nous y avons pass la nuit. Juste avant laube, Fry, Anderson et moimme avons fil et nous nous sommes cachs dans un bois non loin de l et avons dcid dattendre que les prisonniers et les gardes reprennent la route. Lorsque les autres se sont rveills, les gardes les ont compts et ont dcouvert que 3 prisonniers manquaient lappel. Les gardes ont aligns les prisonniers le long de la route et ont dit quils resteraient debout l jusqu ce que nous rapparaissions. Un des prisonniers avaient d nous voir car il a dit aux Allemands o nous tions et ils sont venus nous chercher. Nous avons continu marcher en direction de Vitr.

Vers la fin de la journe nous avons marqu une pause dans un verger. Les gardes taient plus fatigus que nous. Ils avaient essay de nous faire porter leurs sacs et leurs mitrailleuses, mais nous ne cessions de les faire tomber ou de les oublier et les Allemands devaient continuellement revenir en arrire pour les rcuprer. Ils ont finalement renonc nous les faire porter. Nous tions peine arriv dans le verger que des Franais sont venus avec de la nourriture. Anderson a commenc parler avec lun deux et il a offert de nous aider nous vader. Il nous a parl dun lac dans les environs o nous devrions nous rendre. Anderson lui a demand de faire venir le plus de monde possible dans le verger afin que nous soyons noy dans la foule et que les gardes aient ainsi plus de mal nous surveiller. Il est reparti et est rapidement revenu avec prs de 200 personnes qui se sont mis circuler en tous sens dans le verger et les gardes ne pouvaient plus nous surveiller efficacement. Fry, Anderson et moi-mme navons eu aucunes difficults nous clipser. Nous nous sommes gars et nous navons pas pu nous rendre au rendez-vous. Nous nous sommes donc arrts dans une ferme pour demander notre direction. Il commenait se faire tard et nous avons dcid que nous passerions la nuit dans les bois et que nous chercherions le lac le lendemain. Le lendemain matin, nous sommes repartis. Tout se passait bien jusqu ce que nous soyons capturs par trois Allemands alors que nos traversions une route. Quelques Franais taient avec eux et les aidaient charger du charbon dans un camion et une remorque. Etant donn que nous ntions pas arms, nous avons dcid de nous montrer trs dociles jusqu ce quune nouvelle opportunit dvasion se prsente nous. Nous les avons aids charger le camion. Puis nous avons ralis que nous risquions par la suite dtre placs sous une surveillance plus troite ; comme nous tions trois contre trois, nous avons dcid de tenter notre chance. Nous pensions aussi que les Franais viendraient notre aide. Nous avons simultanment saut chacun sur un Allemand. Dans la bagarre, Fry et Anderson et leurs Allemands respectifs se sont retrouvs hors de ma vue de lautre ct du camion. Jai pu lemporter sur mon Allemand et me saisir de son fusil. Je nai pas russi tirer probablement cause du cran de suret et je lai frapp la tte jusqu ce quil perde connaissance. Je ne sais pas si je lai tu ou simplement assomm. Pendant la bagarre, il ma bless la tte et la main droite avec sa baonnette. Je me suis avanc vers lautre ct du camion et l jai subitement dcouvert Fry allong sur le dos les yeux clos et un Allemand assis sur Anderson et le poignardant dans le dos. Jai cru que jallais devenir fou. Javais limpression que le sort sacharnait contre moi. Avant de quitter les Etats-Unis, javais promis la mre dAnderson que jallais veiller sur lui et voil que je me tenais l regarder un Allemand le poignardant dans le dos. Tout cela ma travers lesprit en une fraction de seconde et je suis parti en courant. Jai couru jusqu une maison et je me suis cach dans les gouttires.

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Tmoignage
Jai entendu quatre coups de feu venant de la route. Ensuite, une dizaine dAllemands sont venus dans la maison et lont fouille sans mnagement mais ne mont pas trouv. Jai entendu un autre coup de feu et puis ils sont partis. Puis un Franais est venu et ma dit que je devais partir tout de suite. Jai suivi ses recommandations et je suis parti en direction de Vitr. Je saignais et je me sentais misrable et puis. La premire pense rationnelle qui mest venue lesprit est que je devais trouver quelquun pour panser mes plaies, me donner manger et me trouver un endroit o je puisse me reposer. Jai rencontr une fille sur la route qui a accept de maider. Elle ma emmen sur la route et lorsque je lui ai dit que cela pourrait tre dangereux de marcher sur la route, elle ma dit que tous les Franais des environs taient de bons Franais. Je ne pouvais pas mempcher de craindre de voir des Allemands faire irruption derrire une haie et jtais sur le point de prendre cong delle lorsque nous avons rencontr un homme sur une bicyclette. La fille lui a demand sil connaissait un endroit o je pourrais tre emmen. Il a rpondu que oui et il ma emmen jusqu une maison o on a pans mes plaies et o on ma donn des vtements civils et cach mon uniforme.

On ma donn manger et le monsieur ma demand si je voulais quil me mette en contact avec le maquis. Jai rpondu par laffirmative. Ils mont couch et jai pu me reposer. Le jour suivant, un homme est venu et ma emmen Vitr. L un autre homme ma emmen Balaz environ 5 kilomtres au nord de Vitr. Je suis rest dans une ferme pendant deux jours. Le monsieur ma donn un pistolet franais et ma donn une telle quantit de nourriture que je nai pas pu tout manger. Deux jours plus tard, un autre Franais est venu et ma emmen dans un bois ou jai rencontr quatre maquisards. On me les a prsents. Dans le courant de la journe, dautres maquisards sont venus. Jai rencontr 11 maquisards en tout. Je leur ai demand si ctait possible de rejoindre larme amricaine. Ils mont dit que ctait impossible de traverser les lignes allemandes et que comme la frontire espagnole tait ferme, il valait mieux que je reste avec eux jusqu ce larme amricaine libre la rgion. Jai accept. Comme il est dusage dans le maquis, les membres de la bande venaient tous de la rgion o ils opraient. Ils devaient obtenir de la nourriture et des informations des paysans et des gens vivant en ville. Ils travaillaient aussi en troite collaboration avec la gendarmerie. Ma bande oprait dans la rgion de Vitr. Je parlais un peu espagnol et lun des membres du groupe galement. La communication a donc dbut en espagnol suppl par la gestuelle et des croquis, et jai progressivement pu acqurir quelques notions de franais ce qui a permis lensemble du groupe de comprendre. Lge moyen tait 19 ans. Ils ont dcid que je serais lofficier en charge des oprations. Ils taient arms dun courage comme jen avais rarement vu mais ils taient trs imprudents. Jai presque dclench une rvolution lorsque je leur ai dit quils ne pouvaient pas fumer lorsque nous tions en opration. Il ne sest rien pass la premire semaine que jai pass avec eux. Ensuite un des scouts dun village voisin nous a informs quune voiture de police allemande empruntait la mme route tous les jours et sarrtait toujours au mme endroit. Jai dcid que nous devions lui tendre une embuscade. Le jour suivant, nous sommes partis 8 et nous avons trouv la voiture. Il y avait 4 Allemands bord. Nous avons ouvert le feu et nous les avons tous tus. Nous sommes ensuite partis dans leur voiture qui contenait en outre des armes. Nous sommes ensuite partis vers la fort du Pertre et nous avons bivouaqu prs dun lac. Nous avons dormi dans des couvertures et nous avons construits des abris pour nous protger de la pluie. Nous nous rendions dans des fermes pour nos repas. Dans cette fort, ils avaient une radio qui permettait denvoyer des messages Londres.

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Tmoignage
Jai envoy mon nom et mon matricule. Nous avons demand Londres de nous envoyer des armes et des munitions. Le jour suivant, quatre autres personnes ont rejoint la bande. Quelques jours plus tard, 24 fusils Sten et 4 fusils Bren ainsi quune bonne quantit de munitions et de grenades nous ont t parachuts. Peu aprs, les routes se sont trouves encombres avec des vhicules de larme allemande se dirigeant vers lest et le sud. Il semblait que larme amricaine avait entam sa pousse et les Allemands taient contraints de se replier. Les routes taient satures. Les Allemands circulaient uniquement la nuit. Pendant le jour, les camions se cachaient sous les arbres. Lorsquils se dplaaient les camions taient espacs de 500 mtres et roulaient aussi vite quils le pouvaient. La plupart transportaient des soldats. Jai divis la bande en groupe de deux ou trois et je les ai posts dans des virages. Ensuite, chaque fois quun camion passait, on vidait un chargeur sur larrire du camion. Je leur ai dit de ne pas tirer sur le chauffeur car le camion sarrterait et bloquerait larrive des cibles suivantes. Cela a march merveille plusieurs nuits de suite. A moi tout seul, jai consomm quatre boites de munitions. Ensuite, une nuit, une berline est arriv et sest arrte en face de ma position.

Je crois que les Allemands nous tendaient un pige pour nous arrter et mettre un terme cette tuerie massive. Il y avait une autre position un peu plus haut sur la route. Ils mont dit par la suite quils navaient pas lintention de tirer sur la voiture car javais donn pour instructions de ne tirer que sur les vhicules en mouvement. Toutefois lorsquun Allemand est sorti de la voiture, ils nont pas pu se retenir. Ils ouvert le feu et tu tous les Allemands se trouvant dans la voiture. Deux gros camions avec des chssis en acier sont tout de suite arrivs. Chaque camion tractait un petit canon et les hommes bord des camions taient arms de fusils mitrailleurs, de mortier, de grenades. Nous ne faisions pas le poids et nous avons d partir. Nous avons battu en retraite travers bois jusqu nos deux voitures et nous avons dcouvert que lune delle refusait de dmarrer. Lautre voiture a embarqu autant dhommes que possible. Les 5 hommes restant et moi-mme nous sommes diviss en trois groupes de deux et nous avons pu rejoindre notre camp travers bois. A partir de ce jour-l, il y a eu beaucoup dAllemands dans la rgion et nous nous attendions ce quils dcouvrent le camp et lattaquent. Jai demand la bande de construire une ligne de dfense. Un ct tait protg par le lac. Il y avait une seule route daccs. Jai plac un grand nombre de fusils mitrailleurs sur la route et jai fait miner les bois environnants. Avant que nous nayons eu lopportunit dutiliser cette ligne dfensive, un gendarme est venu de Vitr et ma dit quune premire colonne de larme amricaine avait travers la ville. Je me suis rendu en ville avec ma bande pour attaquer les arrires de larme allemande mais quand je suis arriv je nai vu ni Amricains ni Allemands. Je suppose que cela devait se passer au dbut du mois daot. Javais pass environ un mois dans les bois avec le maquis. Aprs avoir constat labsence dautorit amricaine dans Vitr, jai dcid que je devais rester jusqu ce que quelquun se manifeste. Jai mis en place un bureau et jai gr la ville pendant 8 jours. Pendant cette priode, plusieurs CIC et MII sont venus en ville mais sont repartis immdiatement. Les civils sont venus vers moi avec leurs problmes et je les ai aids. On ma donn les noms des collaborateurs et jai fait de mon mieux pour aider les rfugis. Finalement, un dtachement des Civil Affairs est venu et je leur ai remis la ville. Je leurs ai demands comment faire pour retourner vers mon unit. Ils mont rpondu quils ne savaient pas. Lorsque jai dit la bande que jallais partir, ils mont suppli de rester et mont men vers une chambre avec des vtements neufs et des chaussures ainsi quune carte didentit disant que jtais n et que javais grandi Vitr et que je possdais une proprit. Jtais trs touch mais je devais dire non."

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Tmoignage
Lhistoire que nous raconte Robert Burks est-elle vridique ou bien la-t-il embellie ? Adle Flageul journaliste du Journal de Vitr a men lenqute. Elle a pu confirmer lexistence du maquisard Ren Salmon mentionn dans une pice annexe au rapport de Burks mais il est malheureusement dcd. A ce jour, personne Vitr ne semble se souvenir de Burks. Si vous possdez des informations, nhsitez pas contacter lauteur via la rdaction dHistomag 39-45.

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In memoriam

In memoriam : Guy Leloup un des premiers FFL

uy LELOUP nous a quitts le 23 Avril dernier. Il a t inhum en uniforme, par de ses dcorations, Champagne-sur-Seine (77) o il s'tait retir. Evad de France la mi-Juin 1940, le quartier-Matre LELOUP fut un des premiers Franais Libres en s'engageant ds le 26 Juin dans les FAFL, comme sergent. Voici quelques-uns de ses souvenirs, recueillis en 1998 par Stphane & Isabelle Duchemin :

Le sergent-chef LELOUP au travail, au GC3 Normandie 4 9 Histomag - Numro 83

Le camp

In memoriam

Je suis n dans un petit coin d'lede- France, le long de la Seine qui s'appelle Haute Isle. Haute Isle est voisin d'un lieu qui s'appelle La Roche Guyon : Le repre de Rommel ! C'est de l qu'il a supervis la fin de la guerre, mais pas le dbarquement. Il tait parti retrouver sa femme afin de lui offrir une petite paire de chaussures qui avait t faite sur place. J'ai perdu ma mre lorsque j'avais quatre ans. Mon pre s'est remari et je me suis retrouv Argenteuil. Or Argenteuil l'poque, tait le lieu de l'aronautique. Il y avait, entre autres les usines FBA, SCHRECK, la Socit LORRAINE-DIETRICH qui fabriquait les moteurs J'ai fait mes tudes l-bas et pendant les vacances, j'allais rder au bord de la Seine qui n'tait pas tellement loin de chez moi. L, il y avait de petits appareils SCHRECK FBA. Et force de tanner et de tanner les gars, un beau jour le mcanicien me dit : "Si tu as tellement envie de voler, il y a un dcollage et un amerrissage. a te ferait plaisir ?". Bien sr et je suis mont bord, vous pensez, trop heureux ! Ce que je me rappellerai toute ma vie, on est arriv toute allure et j'ai vu le pont en face. C'est pas possible, jamais on passera. Bon, a m'a valu une solide racle de la part de mon pre, parce que dans ces coins l, vous savez, dans l'aronautique, tout le monde se connat.

Alors par la suite, la St LORRAINE-DIETRICH avait des gars chez elle, pilotes, mcaniciens etc... Parmi eux, il y avait une personne trs dvoue qui avait fond une cole de pilotage pour les jeunes. J'ai donc particip ces cours o j'ai acquis le brevet en 1937. Mais l'examinateur m'avait pos une question : "- Vous tes bord, vous avez le feu qui se dclenche, qu'est-ce que vous faites ?" "- je tire les anneaux de secours pour les extincteurs." "- Ca ne fonctionne pas, qu'est-ce que vous faites ?" "- On cherche se poser le plus vite possible." "- Ca ne fonctionne pas, ce n'est pas possible, qu'est-ce que vous faites ?" "- Je saute en parachute." "- Le parachute ne fonctionne pas, qu'est-ce que vous faites ?" Excd je lui dis : "je vais en chercher un autre au magasin !" Fini, termin. Puis j'ai t appel pour venir chercher mon brevet. Tout tonn, j'ai demand celui qui me le dlivrait pourquoi l'examinateur m'avait pos ces questions. Il rpondit que c'tait normal car il avait voulu me pousser au maximum pour voir comment j'allais ragir. Rires... Nanti de cela, je me suis trouv dans l'aronavale en 1938 Poulmic (Finistre). On pouvait opter, du fait de cette chose l (le brevet), entre l'Arme de l'Air ou l'Aronavale. J'ai prfr l'Aronavale parce que je savais que les gars dans l'Arme de l'Air faisaient du nettoyage et pas autre chose ! Je suis rentr dans la Marine le 3 septembre 1938 et le 3 septembre 1939 ; c'tait la dclaration de la guerre. Un an pile. Et l, a a t la drle de guerre ! On faisait des patrouilles sur la rade. Quelques temps aprs, les Fritz venaient nous rendre visite et larguaient des bombes magntiques. Mais comme la majorit des appareils n'taient pas en acier mais en dural, nous n'avons eu aucune perte dplorer. Par contre, deux petits chalutiers en ont eu, eux, dplorer ! Et puis la pression est devenue trs forte, En Juin, la Bretagne a t envahie par le bas. Comme j'en avais la possibilit, et que nous allions nous faire piger par les allemands, qui nous coinaient, je suis parti avec deux camarades sur une vedette rapide en direction de l'Angleterre.

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In memoriam
Et alors l, ils ont eu des rsultats sensationnels car le coefficient de pntration dans l'air tait beaucoup plus fin. Ils ont gagn plus de 60 km/h, mine de rien. Aprs la prise en compte de cet appareil, on a travaill presque un mois parce qu'il fallait les avoir en main. Nous ne savions pas ce que nous allions faire. Un beau jour, nous avons appris que nous tions condamns mort par Vichy, les Allemands et les Italiens. C'tait le 29 juillet 1940. Le lendemain, dpart par le train pour Liverpool. Embarquement de nuit, paquebot hollandais "Penn Land". Le 31 aot dpart pour l'Afrique. Le 31 aot, cela vous dit quelque chose ? Chanson de marins Le 31 du mois d'aot,nous vmes venir sous le vent nous, une frgate venant d'Angleterre qui fendait la mer et les flots..." Faut le faire ... chapeau les anglais, Ah oui ! Le 14 septembre Freetown. Alors l, a a t quelque chose de terrible ! Nous avons t nous frotter Dakar o nous avons t jects vite fait. Ils n'ont pas hsit puisque nous tions des rengats, nous tions condamns mort. Donc pas de dtail. Nous sommes rests trois jours Freetown avant que l'on nous rexpdie Douala. Le 8 octobre 1940, dbarquement Douala. Mise en place du groupe qui fut surnomm "James Squadron" parce que la nourriture n tait pas suffisante et que l'on consommait donc beaucoup de pain et de... confitures. Formation du GRB1 qui devint plus tard GBl. Mais avant a le btiment ne pouvait pas entrer dans le Buri. Le Buri, c'est le fleuve l'embouchure duquel se trouve le port de Douala. Celui-ci n'tait pas suffisamment profond. Donc, il nous fallut sortir les caisses du Penn Land, les descendre sur des btiments de fortune, les amener au port. De l, sur des platesformes, que l'on avait trouves je ne sais o, les emmener au terrain. Du port au terrain il y avait quand mme prs de 1200 m. Le terrain tait un terrain daro-club o il y avait quelques petits appareils et un tout petit hangar o il fallut s'installer. Puis il fallut sortir les avions des caisses, les mettre sur pattes, les mettre en place, monter les moteurs et monter les ailes. on a commenc par monter les moteurs le hangar tait trop exigu. Au dernier moment nous les sortions pour monter les ailes. Ensuite, on a fait les essais et par la mme occasion, on a mis en tat deux Dewoitine 520. Notre patron tait le lieutenant-colonel De Marmier.

A Liverpool, un accueil extraordinaire. Tout le monde levait les bras. Alors je fis la rflexion un de mes camarades : "Mais quel accueil !" Quand nous avons amarr, j'ai pos la question quelqu'un qui par le plus grand des hasards parlait le franais. Il me dit : "Vous ne savez pas pourquoi les gens levaient les bras de cette faon,.?" Je lui rpondis que non. "C'est parce que vous tes passs en plein dans le champ de mines !" C'tait une vedette en bois, alors la seule partie mtallique tait le moteur puisque tout le reste tait en bronze, donc anti-magntique. Vous voyez la chance ? C'est curieux ... De l nous avons t dirigs vers le centre de regroupement de St Athan(1). Ensuite, nous arrivons Londres. Nous tions dans un parc voitures, trs joliment fait, en hlice s'il vous plat, qui s'appelait "Empire Hall". C'est l que j'ai sign mon engagement pour les FAFL. Je l'ai sign le 26 juin 1940. De St Athan, nous sommes partis pour Odiham. C'tait une grosse base o ils faisaient encore des essais car ils avaient encore des appareils en finition et en cours de mise au point. Nous avons pris en compte le Blenheim, un petit appareil formidable. C'tait un engin qu'ils baptisaient l'poque, le short nose (2). Il avait un nez pointu. Mais comme il n'tait pas confortable, ils lui ont mis un nez plus long. C'est devenu le long nose (3).

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In memoriam
Les appareils sortirent et l'un d'eux fut pris en compte par le lieutenant Feuillerat pour nous faire une belle dmonstration. J'ai t oblig de me mettre plat ventre, l'animal ! Il a fait trois ou quatre passages trs bien. Puis il a fait un passage sur le dos et pensait se remettre en position. Mais, manque de chance, il tait trop lent et quand il a pouss sur les commandes, elles n'ont pas rpondu. C'est le moteur qui l'a men, autrement dit, il est parti en piqu. Cependant, il a eu la prsence d'esprit d'emmener l'engin en bordure de l'hpital, parce que comme il tait plac, il tombait en plein dessus... Premier mort. Alors, je revois la tte de De Marmier : "Oh le con ! Il se tue et il nous casse un avion" parce que lui avait ralis tout de suite. Bon alors a, c'est le premier franais libre dcd - et btement, si l'on peut dire. Octobre 1940. Monte sur le Tchad par camions et affectation Fort Lamy le 11 novembre 1940. C'tait un drle de sport, j'aime autant vous dire. Le 15 dcembre 1940, dpart par petits camions pour Ounianga-Kebir. Entre temps, nous avions chang tous les ressorts de soupapes sur tous les avions, parce que les Anglais avaient trouv qu'ils taient dfaillants. Il y avait 1100 km faire et par endroits il fallut porter les camions. Les camions taient ensabls jusqu'au ventre. . Parce qu'il y a une saloperie qu'on appelle Fech-Fech. Chez eux le Fech-Fech c'est la farine et c'est blanc effectivement. Quand vous roulez sur les dessus, vous avez une couche sablonneuse qui est plus dure, qui a t trie par le vent, qui est beaucoup plus granuleuse, donc vous avez une assise. Mais si pour une cause quelconque vous gratignez a ... vous descendez.

Si vous insistez, les roues tournent dans le vide et alors l vous creusez votre tombe ! Si bien, qu'il a fallu dans un certain cas, enlever toute la partie de surlvation du chssis, reposer la caisse dessus et faire des ouvertures pour laisser le passage des roues arrires. Ah il fallait vouloir, franchement, il fallait vouloir ! Le 27 dcembre 1940, installation Ounianga. Petit fortin voisin de trois petits lacs dont un seul est exploitable parce que l'on peut y tirer de l'eau douce. Les autres ont des eaux dangereuses. Il y en a un, entre parenthses, dont les mouches qui sont tout autour forment un anneau noir trs visible lorsque l'on arrive en avion. Elles sont l et n'en bougent pas ! Dans ce coin l, le jour, on a entre 28 et 35 C et la nuit entre 0 et -5 C. C'est le dsert, presque en bordure de celui de Libye. Le 31 dcembre 1940, premire mission sur Koufra. Il y avait deux escadrilles. L'une venait de Douala et l'autre d'un endroit o ils avaient aussi mont des avions mais dont je ne me souviens plus le nom. Donc, runion des deux escadrilles Ounianga. Le 05 fvrier 1941, dcollage de quatre Blenheim pour bombarder Koufra. Le 15 fvrier 1941, aprs toutes ces oprations, c'est le retour sur Fort Lamy. C'est aussi la rvision de mon appareil qui en a grand besoin parce que j'ai t oblig de confectionner une glace avec ce que l'on avait bien voulu me donner, car il avait t mouch par un tir de DCA. Mars 1941, dpart pour Khartoum. C'est loin Khartoum ! Alors, on se pose El Facher o l'on refait les pleins pour continuer. Notre quipage tait compos de Grasset (pilote), Petain (navigateur) qui ne supportait pas qu'on l'appelle comme a et qui voulait qu'on l'appelle Petrus et Delcros (radar). Aprs une heure de vol un petit incident intervient. Temprature O'C au moteur droit. Aprs rflexion et recherches je me suis aperu de ce que c'tait. Les anglais utilisaient comme aiguille, une plume car c'tait trs lger et qu'il n'y avait pas besoin de contrepoids. Cette plume tait enfile sur l'axe o elle tait colle. Seulement, il y a une chose laquelle ils n'avaient peut-tre pas pens, c'est que parfois dans les avions, il faisait plus de 70 C. Alors les colles ne tiennent pas dans ces conditions. Pas de problme, je m'en suis rendu compte assez rapidement. De toute faon, ce n'tait pas gnant, je voyait que cela tournait bien. Mais aprs deux heures trente de vol, c'est l o a se corse, pression d'huile 0. Alors l c'est pas pareil ! Je regarde mon moteur, pas d'vacuation de fume, il tournait rond. Je regarde de nouveau mon instrument, c'est le mme problme. Encore l'aiguille ! Mais vous savez, a fait boum ! Surtout que l, nous tions dans une vaste nature. Je ne sais pas o nous nous serions poss. Enfin, nous arrivons Khartoum. Remise en tat de l'avion et nous prenons place au terrain qui nous est attribu, "Gordon's Tree". Le terrain est situ environ vingt kilomtres de Khartoum. Il y est, quand mme, reli par une route goudronne. Cet endroit tait curieux car je pense, qu' l'origine, celui-ci tait un parc destin aux units en transit. Cependant, il y avait de quoi nous loger. Nous y sonnes rests un bon moment, le temps des oprations d'Erythre et d'Abyssinie. Et l, il y a eu du travail. Tous les jours, un ou deux appareils dcollaient pour bombarder.

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In memoriam
Lancer des tracts, c'tait le gros problme. Il y en a eu des quantits de lancs pour essayer de retourner la mentalit. Les quipages avaient un pass et inscrivirent le message suivant : "Ne leurs coupes pas, ils sont pour nous." Vous voyez ce que cela signifiait... Le 20 octobre 1941, nous partons en oprations en Libye. Ce furent les oprations de Gambout, Tobrouk, et la fameuse passe d'Al Faya. Al Faya ce fut quelque chose de terrible parce que c'est une fissure dans la colline, qui descend en pente assez raide. Les Italiens s'y taient installs avec une DCA trs importante pour protger Tobrouk. Il a fallu les dloger de l et cela nous a cot deux quipages. on ne pouvait pas emprunter la passe en descendant car cela tait trop difficile. Mais en montant nous tions plus vulnrables la DCA. Il arriva une chose d'horrible Gambout. Ce n'tait pas un terrain proprement parl mais plutt une vaste plate-forme. En face de nous, il y avait des No-Zlandais et des Australiens. Lors d'un dcollage sur alerte, les deux units se firent face. Je ne sais pas si voyez le chantier ! Nous, a nous a cot trois avions et quatre hommes, et eux a leur a cot six appareils. Ils n'taient pas compltement dtruits, mais suffisamment endommags pour tre inexploitables. Cela c'est un coup dur et en plus la veille de Nol ! En fvrier 1942, je rejoins la base de Rayak au Liban et le ler mars, je suis affect la BA de Damas (Syrie) pour cole. C'est l qu'un jour, sur un Blenheim qui avait eu quelques ennuis, je devais faire un vol d'essai.

J'tais prt, je venais de faire chauffer les moteurs, quand un grand gaillard me tapa sur l'paule et me dit : "Tu descends, tu laisses ta place", ce quoi je rpondis "Non, j'ai un vol d'essai", "Tu laisses, il y a quatre parachutistes qui viennent d'arriver, ils veulent faire une reconnaissance." Je leur ai laiss ma place, il tait aux alentours de 11 h du matin. Dcollage, tout se passe bien. Il fait un passage, on le voit partir sur Damas, mais bas, trop bas. on l'a vu pass sur les jardins de Damas et puis "VOUM.. !" On a su pourquoi aprs. A 11 h 30, la temprature au sol est trs haute. L'air est donc beaucoup moins dense. Quand il a tir dessus et comme il tait trop bas, il a touch et s'est aplati. Et alors l, la gerbe, on a rien retrouv. J'aurais d tre bord... Le 1er octobre 1942, nouvelle affectation, au groupe "NORMANDIE". Le 12 novembre 1942, c'est le dpart pour l'URSS. Nous partmes avec trois engins presque identiques au Dakota la diffrence qu'ils n'taient pas quips des mmes moteurs. Je ne sais pas comment ces gars l peuvent voler. Dcollage, dj dans le coin de Thran cest pas drle parce qu'il y a une montagne qui est de taille ! Immdiatement aprs, on vole au ras de la mer Caspienne, cause de la chasse ennemie. On a fait tout notre voyage au ras. De la Caspienne on a saut au ras de la cime des arbres. Nous nous sommes poss dans un coin qui s'appelle Ouralsk. Tenez-vous bien, Franais, nous tions en cravate etc, etc... Quand nous sommes descendus, nous tions en petites socquettes de soie et eh petites chaussures. Mais il y avait 30 cm de neige pour nous accueillir. Cependant, ce que je n'ai jamais compris c'est comment les pilotes avaient trouv le terrain et le moyen de s'y poser. Ils sont venus nous chercher avec des lampes lectriques ! Les conditions mtorologiques ne nous facilitaient pas la tche. Un jour, j'ai mis un temps considrable fixer un tout petit crou. Aprs avoir fini ce travail, je m'apprtais rentrer quand un soldat russe me fit signe d'approcher. J'ai obtempr, quand, arriv devant lui, il ramassa de la neige et m'en frictionna le visage. Je n'ai pas du tout apprci la plaisanterie mais je me suis retenu car les consignes de bon comportement avec les Russes taient on ne peut plus claires. Dj que nous avions eu quelques problmes avec les Anglais ! Bon, le lendemain, je rencontrais un Colonel russe qui parlait un franais magnifique. Je lui ai donc expliqu ma petite affaire de la veille et ce dernier m'expliqua tout simplement que ce soldat avait remarqu que j'tais en train de geler. En effet, quand on gle, le tour de la bouche, les narines, deviennent marrons. Sa friction n'avait donc pas d'autre but que de me rchauffer et de m'empcher de geler. Il m'expliqua ensuite que pour savoir si l'on est en train de geler sur place, il suffit de se pincer le nez. Si les narines restent colles l'arrte du nez, c'est qu'on gle ! Au dbut du printemps, la neige avait fondu laissant place une grande flaque. Jamais d'arodrome, nous tions toujours dans la nature. Quand les appareils taient mis en piste, ils roulaient doucement.

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In memoriam
Il s'est rcupr chez les Australiens qui taient nombreux dans le coin car ils assuraient la garde des terrains etc... Ils l'ont pris pour un Fritz. "Come on fucking german !" Il est revenu avec des plaies et des bosses malgr ses tentatives pour expliquer aux Australiens qu'il tait Franais libre. Mais comme il parlait trs peu l'anglais... Trop tard, il a quand mme pu se faire identifier et l'on est all le rcuprer l-bas. Bref, le 30 septembre 1943, j'ai t rapatri la BA de Rayak. Le 1er janvier 1944, je suis affect la BA n2 la SLA de la BE 325. Le 16 mars 1944, nouvelle affectation au Parc de l'air du MoyenOrient. J'ai malheureusement pass la fin de la guerre Rayak l'Atelier Industriel de l'Air o nous tions cantonns dans un coin bien dfini. Et comme le mess tait trs petit, on avait pour ainsi dire pas de contact avec les autres units ou trs rarement. Nous vivions presque en autarcie. Un jour le colonel m'appelle et me dit : "Vous allez pouvoir vous mettre en grande tenue." "Pourquoi ? Qu'est-ce qu'il se passe ?" "La libration de Paris, c'est pour bientt !" Alors l... C'tait au moment des dbarquements allis Le segent-chef LELOUP regagnera la France en vainqueur, s'y mariera et fondera un garage Paris. Il s'est teint le mois dernier Fontainebleau, prs de Champagne/Seine o il s'tait retir. La fin de son loge funbre s'est termine ainsi : A vous Madame, vous sa famille, je voulais vous dire combien nous sommes tristes. Le conseil d'administration du Mmorial Normandie-Nimen tout entier, les descendants des acteurs de cette formidable pope, les adhrents du Mmorial qui n'ont pu venir jusqu'ici aujourd'hui, les internautes qui ont laiss des messages de sympathie sur le site internet, se joignent notre dmarche et nous ont demand d'tre porteurs de leurs messages de sympathie et de condolances. Le colonel Fetissov, Prsident de l'association des vtrans russes du Normandie-Nimen et de la 303me Division Arienne russe s'est associ votre peine immense par l'envoi d'un message qui vous a t remis. Monsieur Roland de Pange, dont votre mari fut le mcanicien de son pre, et que j ai eu hier au soir au tlphone m'a dit combien il tait malheureux de ne pas pouvoir tre vos cts. Nous vous exprimons ici toute notre amiti et notre respect. (1) A Saint-Athan, il devra montrer son envie de poursuivre le combat, et sera slectionn par les services anglais (2) Blenheim Mk,I (3) Blenheim Mk,IV

Mais quand ils tombaient dans un trou, ils mettaient les gaz et l ils levaient la queue ! Donc, il fallait tre l pour empcher . on soulevait laile pour le porter plus loin. Un de mes camarades, un nomm Carrel, avait trouv une solution beaucoup plus simple. Il sautait sur le plan fixe l'arrire et il attendait. Un jour, avec Risso aux commandes, lors d'un dcollage sur alerte, celui-ci a trouv le moyen de prendre la piste et de mettre les gaz en embarquant mon Carrel. La plaisanterie a dur un bon moment et Carrel s'est rendu compte qu'il fallait qu'il saute. Comme c'tait un sportif, il si est retrouv avec le bord d'attaque dans le ventre. Il s'est fait glisser et est pass en dessous. Il s'est laiss tomber et a roul telle une boule et s'en est tir avec quelques gnons ! Il. en a t quitte pour une sacre frousse. A propos de Carrel, cela me rappelle une anecdote en Libye o les Frizous, le matin, venaient nous dire bonjour en nous lchant quatre bombes. Nous avions des dpts d'essence qui taient importants et nous avions nos logements dans le sol avec une tente par dessus. Un jour, il n'y eut que trois bombes. Il n'y en a pas eu quatre, mais il n'y en a eu que trois; Pourquoi ? J'en sais rien ! Toujours est-il, que dans le courant de la matine, ils sont venus nous rendre une autre visite. Ils nous ont mitraills. Carrel avait dj subi des mitraillages en France. Il est devenu compltement paniqu. Infernal ! Un de mes camarades qui tait rugbyman l'a coinc. Lors des mitraillages Carrel .devenait dingue. Une autre fois, la mme chose, la tombe de la nuit, ils sont encore venus nous rendre visite. Alors l, la frousse, il est parti dans la nature.

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In memoriam

Dchargement Douala des caisses contenant les premiers avions des FAFL

Montage d'un bombardier Blenheim Mk.IV

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Peinture des cocardes et des croix de Lorraine sous l'aile d'un Blenheim

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Les honneurs rendus par l'ANSORAA la fin de la crmonie, devant Mme LELOUP

Bton

Les bunkers usines de la Kriegsmarine


2 partie

La chane complte de production et dentretien des nouveaux sous-marins doit tre protge des raids de plus en plus nombreux et dvastateurs des Allis sur lAllemagne. LOKM, commandement suprieur de la Marine, va mobiliser bureaux dtudes et chantiers de constructions navales pour gagner ces nouveaux dfis. Plusieurs types douvrage sont alors planifis. La priorit absolue est rclame par le Grand Admiral Karl Doenitz pour mener bien cet immense programme reprsentant plus de quatre millions de m de bton couler. Abris pour le montage des sections de U-boote : Ces dernires arrivent en pices dtaches des diffrents lieux de production disperss en Allemagne. Il faut mettre en place une chane de montage, un peu limage de celle utilise pour les automobiles. Montes sur des chariots sur rails qui avancent de poste en poste, les sections sont compltes chaque tape de montage. Amnagements intrieurs, circuits lectriques, air comprim, communications... Tout doit tre en place pour ltape de lassemblage du sous-marin. Le systme est performant. Plusieurs centaines de sections seront acheves avant la fin du conflit, malgr les bombardements et la dsorganisation des voies de communications. En attendant lachvement des bunkers spcifiques au montage des sections, certaines seront assembles dans dautres abris btonns comme Fink II (section n3) ou Elbe II (section n5) Hambourg et Kiel dans labri Konrad entirement modifi pour cela.

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Le camp

Bton
Il sagit de lultime phase de construction. Les sections arrivent par barges ou sur plateaux de transport amnags des chemins de fer, en fonction des modles. L encore le systme de la chane de production est mis en place. Ainsi pour louvrage Valentin cest douze sousmarins qui sont en cours dassemblage simultanment. La mise leau seffectue toujours dans labri grce un bassin lui-mme reli lextrieur par une cluse. Cela permet en outre deffectuer les premiers tests dtanchit de la coque. Plusieurs ouvrages de ce type sont envisags, mais seul le bunker Valentin sera construit, mobilisant jusquen avril 1945 tous les moyens techniques disponibles.

Le plus important devait tre celui de Rgen sur la mer Baltique avec une capacit de 36 units dans un bunker de 340 mtres de long sur 220 mtres de large... Les projets sont nombreux, mais aucun ne sera son terme, la majorit ne restera qu ltat dbauche de plans ou de quelques terrassements lgers.

Le type XXI demande lui-aussi un entretien ou des rparations. Il faut donc prvoir des abris capables deffectuer la simple maintenance ou des interventions plus complexes ncessitants une mise hors leau du sous-marin et adapt aux dimensions du type XXI. Le programme prvoyait en novembre 1944, la construction de 11 abris en Allemagne et en Norvge, dune capacit totale de 178 units (bunkerpltze)

La taille du nouveau sous-marin impose des alvoles plus longues et surtout plus larges. Pour satisfaire ces contraintes, de nouveaux systmes de poutrelles pour supporter le toit sont tudis et construits. Deux sortes seront utilises. Les premires, mtalliques, appeles Melantrger ont une hauteur de 285 cm sur 60 cm de large et 29 mtres de porte maximum. Disposes cte cte, un imposant ferraillage est mis en place entre-elles avec des fers bton de 12mm dans un maillage de 25x 25 cm, reprsentant 49 kg dacier par mtre cube de bton coul. Ce systme sera utilis jusquen juillet 1943 Dora I, labri construit Trondheim en Norvge. Le second systme est en bton prcontraint, en forme arc et appel Spannbetontrger Ces lments, dune largeur de 35 cm, ont une porte maximum de 32 mtres pour une hauteur variant de 2,4 mtres 4,46 mtres selon les modles pour un poids de 47 tonnes au plus. Le ferraillage nest que de 35 kg dacier par mtre cube de bton. Ces lments prsentent plusieurs avantages : plus grande porte, construction dans lenceinte du chantier ou ailleurs avec transport par voies navigables comme cela sera le cas pour le bunker Valentin . Autre avantage, lconomie dacier pour une rsistance identique. Elle est estime, par exemple, 18.760 tonnes pour lensemble des trois bunkers Kilian, Konrad et Fink II Enfin un dernier modle, plus simple, appel poutrelle de renfort, Hoyertrger , dune longueur de 6 9 mtres est utilise en fond de coffrage perdu quand une seconde dalle de toit est coule.

Photo de poutrelles Spannbetontrger pour le toit de labri Konrad.

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Bton
En avril 1943 dbute la construction dun abri destin la rparation des types VII. Afin de gagner du temps, cest dans lenceinte mme des chantiers navals de la DeuscheWerke und Werk Kiel que se porte le choix du site dimplantation du bunker. Afin de supprimer la phase prparatoire des fouilles et de terrassements, cest un ancien dock datant des annes 1871/1879, le numro III, qui est choisi. Le dock voisin, numro IV est dailleurs combl pour stabiliser le terrain et servir daire dentreposage des matriaux. La firme Wayss und Freytag AG a la charge du chantier. Les travaux dbutent en avril 1943. Les murs extrieurs, pais de 3,5 mtres sont construits lcart des parois de lancienne darse (bassin rectangulaire servant laccostage des cargos) car ces dernires nauraient pas support une telle charge. Le bassin est maintenu en eau afin dy faire accder des barges pour vacuer les fouilles des fondations. Ces dernires sont imposantes avec une base stabilisatrice trs large. Elles sont acheves en aot 1943. Llvation des murs dbute en dcembre, par lextrmit amont du bassin o sont construits sur 3 niveaux les futurs ateliers et magasins de pices

dtaches. Les plans sont modifis en fvrier 1944. Il est tout dabord dcid dajouter un sas cluse. Une avance de 28 mtres dans le bassin du port est ncessaire. Afin de stabiliser rapidement un fond vaseux, plusieurs caissons en bton arm sont immergs, le premier ds le 16 fvrier. En second lieu le bassin est entirement rempli de sable car lutilisation de labri a chang. Il sagit maintenant dinstaller une chane de montage des sections n1, 3, 4, 5, 6 et 8 du futur sous-marin type XXI. Les murs sont pratiquement achevs et le 19 avril 1944 dbute la pose de 200 poutrelles du type Spannbetontrger qui ne va durer que 16 jours. Lensemble est progressivement recouvert de 3,5 mtres de bton. Dans la nuit du 23 au 24 juillet 1944, un raid de la RAF, regroupant 628 bombardiers a pour objectif Kiel, ses chantiers navals et le bunker Konrad . 10 coups au but sur louvrage interrompent les travaux dachvement. Il faut attendre le 15 aot pour que le chantier redmarre. Moins de 2 semaines plus tard, un second raid massif a lieu dans la nuit du 26 au 27 aot et retarde encore le chantier. Ce nest quau dbut du mois doctobre que le bunker est dclar achev. Ds le 2, les premires sections commencent tre montes et cela jusquen mars 1945. A cette date la nouvelle priorit est la construction des sous-marins de poche Seehund , (phoques). La chane de montage est utilise pour assembler les 3 parties de ce petit sous-marin qui est la nouvelle priorit de la Kriegsmarine. Rapide construire, il ne rclame quun quipage rduit de 2 marins. Sa vocation est avant tout ctire bien sr, mais dsormais les objectifs maritimes ennemis sont aux portes de lAllemagne...

Au dbut de mars 1944 dbute la construction de cet imposant abri. Comme pour louvrage Konrad cest au sein mme des chantiers de constructions navales de lAG Wesser que lemplacement est choisi, en exploitant une ancienne cale de construction pour cuirasss de la classe H * Elle mesure 370 mtres de long sur 65 mtres de large. Le plan prvoit un abri de 362 mtres sur 68 mtres, car les murs porteurs de la dalle de toit doivent tre lgrement dcals vers lextrieur.

Photo de Konrad en mai 1945


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Bton
Un double mur de soutnement est construit au milieu de la cale pour soutenir la dalle de toit constitue de deux parties. A la fin doctobre 1944 la partie nord de louvrage est acheve pour les murs extrieurs ainsi quune grande partie du mur central. Les premires poutrelles du type Spannbetontrger sont mises en place. La dalle de toit atteint 4,5 mtres dpaisseur. Les ingnieurs tudient la possibilit de porter 7 mtres la protection finale en coulant une seconde dalle sur des poutrelles de renfort HoyerTrger mais se pose le problme de la rsistance des fondations, en particulier celles de la cale initiale. Les travaux se poursuivent malgr les bombardements. En fvrier 1945, le plan est profondment modifi. Labri ne doit plus tre consacr uniquement au montage des sections, mais aussi la rparation des sous-marins. Un sas-cluse, une cale asschable et une autre sche sont programmes. Le 30 mars 1945, une attaque massive de lUSAF a lieu sur le port de Bremen et ses installations. Le bunker est touch par plusieurs bombes de grande puissance. Lune delle, en tombant sur le bord du toit dtache

une masse importante de bton. Le 6 avril les travaux sont abandonns. Depuis quelques semaines dj, tous les moyens sont dirigs vers lultime bunker en phase de finition : Valentin. Cest donc un ouvrage inachev et bombard que les anglais dcouvrent en arrivant Bremen au dbut du mois de mai 1945. Si 75 % des murs sont en place, peine 25% de la dalle de toit est coule. Seule la partie acheve sera conserve, soit le quart, le reste sera dtruit. Sur la dalle un immeuble de bureaux est construit dans les annes 1968/69.

Photo de Hornisse en mai 1945

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Bton
Les terrassements dbutent en fvrier 1943. Limportance de louvrage est sans prcdant. Autant pour les dimensions que pour son importance dans le programme de construction du type XXI. Il est le dernier maillon, indispensable, de la chane de production : lassemblage. La planification pour les entreprises participantes la construction est tablie par la Direction de la construction navale dHambourg et de la Ligue hansatique ainsi que lEinsatzgruppe OT de Wilhelmshaven. L'Arbeitsgemeinschaft Agatz & Bock, dont le sige est Berlin et Cologne, est charg de la planification du chantier avec les diffrentes entreprises retenues. Au total, plus d'une cinquantaine d'entreprises participent au chantier. Pour le choix de l'emplacement, le site de Bremen-Farge est retenu car proximit des chantiers navals de Bremer Vulkan Vegesack et la Deschimag Werk AG Weser de Brme-Grpelingen et facilement accessible par voie navigable. Le terrain o doit tre difi labri btonn, proximit dune centrale lectrique dj construite, prsente une composition gologique stable et adquate supporter lnorme poids du nouvel ouvrage reprsentant un volume estim de 800 000 m. Aprs quelques retards, les fondations sont coules en octobre 1943 et en grande partie acheves en mars 1944. Afin dassurer la stabilit du btiment, elles descendent prs de 15 mtres de profondeur et sont larges de 12 mtres. Le 6 avril 1944, les prvisions dachvement sont annonces pour le dbut de lanne 1945. Le 22 du mme mois cest la visite de Dnitz sur le chantier. Le 1er aot la premire poutrelle Spannbetontrger est mise en place. Louvrage est norme** avec une longueur de 426 mtres et une largeur qui varie de 67 97 mtres, mais infrieure au plan initial qui prvoyait larrive des sections par une barge jusque dans labri lui-mme. Le dchargement seffectuait en toute scurit. La hauteur intrieure atteint 22 mtres au maximum, record de toutes les constructions ralises pour ce type douvrage. Les murs extrieurs sont pais de quatre cinq mtres selon les zones et supportent une dalle de toit de 4,5 mtres complte dune seconde dalle, portant lpaisseur totale sept mtres. Le 10 novembre 1944, Albert Speer dclare que la construction et lachvement de Valentin est une priorit absolue. Goebbels visite son tour le chantier le 25 novembre.

Sous marins de poche Seehund (phoque)

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Bton
Afin de tenir les dlais du programme de construction, des milliers de travailleurs forcs et de prisonniers de guerre ou de travailleurs trangers sont prsents sur le chantier tous les jours. En octobre 1943, A G Weser estime quil faut 20 000 travailleurs en permanence sur le chantier pour tenir les dlais. Au total cest de dix douze mille personnes qui sactivent en ajoutant les travailleurs qualifis allemands, les gardes, les contrematres et les ingnieurs. Au moins quatre mille travailleurs forcs employs sur le chantier sont morts dpuisement, de mauvais traitements, de maladies ou de malnutrition, mais aussi pendant les raids ariens. Prs de 35 % sont absents car inaptes au travail pour maladie. Ils sont interns dans sept camps diffrents sur un rayon de 3 8 km du site. La surveillance des interns est assure par un dtachement du 7.Marineersatzabteilung 25 dans un premier temps. Mais le nombre de prisonniers augmentant sans cesse, ce sont les 600 soldats du 36.Marineeratzabteilung 25 qui renforceront la surveillance. Le camp de concentration de Neuengamme, celui de la Gestapo de Brme, un camp de prisonniers de guerre et trois camps de travailleurs forcs provenant de divers pays occups fournissent les effectifs rclams.

Ferraillage du radier de Valentin

6 1 Histomag - Numro 83 Valentin en construction. Au fond les trois niveaux pour ateliers

Bton
Les prvisions de lancement des sous-marins sont programmes. Un U-Boot par semaine ds le mois de mai 1945, puis 4 partir du mois daot. Ensuite cest un nouveau U-Boot qui doit sortir du sas toute les 56 heures, soit un peu plus de 2 jours. Pour cela il est prvu 2 quipes se relayant et travaillant 10 heures chacune... Un total denviron 150 units par anne est planifi. Le fonctionnement de lassemblage est simple. Il est bas sur le mme principe que celui de fabrication des sections. Cest une chaine ininterrompue, le sous-marin voluant de poste en poste sur des chariots et passent dune alvole la suite en utilisant des chariots transbordeurs monts sur des rails transversaux. En premier lieu un important hall permet de stocker 25 sections qui arrivent par trains spciaux ou par barges (comme le plan du bunker est modifi afin den acclrer lachvement, des barges plus petites dune capacit de 4 sections pntrent dans louvrage par lcluse normalement rserve aux sousmarins. Charges sur des chariots, les sections traversent ensuite toute la largeur du bunker pour tre stockes) Lorsque toutes les sections sont en place, lensemble avance sur les chariots tracts par un treuil dune capacit de 30 tonnes. La dernire tape est celle de la mise leau dans un bassin dessai. Si les tests sont concluants, le sous-marin passe dans lcluse puis accde au fleuve Weser. Pris en charge il gagne alors les chantiers de Bremen, tout proches, pour les ultimes finitions avant le dpart en mer du nord pour les essais.

Le 27 mars 1945 la RAF bombarde le site. Des appareils Lancaster, les seuls pouvoir embarquer ce type de bombe, avec 13 Grand Slam de 9,9 tonnes et 4 Tall Boy de 5,5 tonnes bombardent le site. Deux bombes Grand Slam touchent le bunker. Elles pntrent dans la dalle de toit, paisse de 4,5 mtres cet endroit, sur deux mtres de profondeur et explosent, provoquant un percement total du toit au dessus des stations de montage 5 et 8. Trois jours plus tard, un second raid de lUS Air Force a lieu. Les bombardiers embarquent des bombes de 2,5 tonnes. Insuffisantes pour percer le bton, mais lobjectif est de dtruire toutes les infrastructures autour du bunker. La mission est accomplie avec succs. Devant lampleur des dgts sur le chantier et limpossibilit de rparer rapidement louvrage, les autorits dcident aprs une semaine de nettoyage et dblaiement, dabandonner purement et simplement le site. On peut se poser la question de savoir pourquoi les Allis ont-ils tolr si longtemps la construction de Valentin . La rponse est simple. Pendant prs de 2 ans les autorits allemandes ont mobilis des moyens techniques et humains colossaux pour ldification du bunker et en simplement 2 raids ariens cibls, tout cela a t ananti...

Dports du travail sur le mme chantier, reconnaissables leur tenue raye.

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Bton
La troisime partie sera consacre aux raids ariens allis sur les villes de Bremen, Hambourg et Kiel et des destructions dans les chantiers navals. Un chapitre sur la mise au point par les Britanniques des bombes anti-bton et de leur utilisation. Enfin laprs-guerre et la disparition ou la nouvelle destination des bunkers. voir rubrique premire partie dans Histomag N82, les plans sont de lauteur de larticle

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Ceux qui restaurent

Les petits abris de la ligne Maginot

our cette nouvelle interview de la rubrique Ceux qui restaurent nous allons pour la premire fois et je nespre pas la dernire, nous intresser la ligne Maginot. Cest Antoine Schoen qui rpond nos questions. Antoine et son association les gardiens du Rhin se sont attels la tche de restaurer de petits ouvrages situs en avant de la ligne Maginot souvent sur les berges mme du Rhin et de les ouvrir au public lorsque cela tait possible.

Antoine Schoen au travail

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Le camp

Ceux qui restaurent


: Pour commencer, peuttre pourriez-vous vous prsenter et nous dire comment vous vous tes lancs dans la restauration ? Habitant la banlieue de Strasbourg, jai grandi en jouant dans les fortifications de la place de la ville construites durant lannexion. La passion de mon pre pour lhistoire na naturellement pas refrein cet engouement. Visites des champs de bataille de 1418, des fortifications de toutes poques et de toutes rgions sont au cur des balades lors de mes vacances et week-ends pendant mon adolescence. En 2003, je rejoins lassociation des Amis de la Ligne Maginot dAlsace qui uvre la restauration du fort de Schoenenbourg, le plus grand ouvrage visitable de la ligne Maginot dAlsace. 5 ans plus tard, constatant que le front du Rhin est dlaiss, avec quelques amis tout aussi passionns que moi, nous fondons une association dont le but est de promouvoir lhistoire militaire du Rhin. Le premier objectif de lassociation a t la restauration de labri de lancienne redoute, un abri construit conformment aux critres dicts par la Commission dOrganisation des Rgions Fortifies (CORF). Ce type dabri, norm, avec une mission spcifique adapte au front du Rhin, na t construit qu une quarantaine dexemplaire le long du Rhin. Seul exemplaire subsistant en bon tat, nous nous sommes efforcs de le restaurer le plus fidlement possible, ce qui nous a pris prs de 5 ans. Nous perfectionnons cette action encore actuellement. Plus rcemment, montant en puissance au fur et mesure, nous avons pris en charge une casemate pour mitrailleuses qui nous demandera quelques annes de travail. De plus, des actions plus ponctuelles sont en projet visant prserver, sans forcment restaurer, dautres ouvrages.

: Expliquez nous ce que sont ces blockhaus lgers qui longent le Rhin et quel rle leur tait dvolu par rapport aux puissantes casemates de la LM ? : Le fleuve est un obstacle srieux sur lequel les stratges de lpoque comptaient beaucoup. Comme tout obstacle, il doit tre dfendu ; un foss ou un cours deau sans dfense se comble ou se traverse.Une premire ligne de dfense, discontinue, appele ligne de berge, interdisait le passage des ponts qui traversaient le fleuve. De plan type, ces casemates flanquent le Rhin dans une ou deux directions, en aval et/ou en amont. Leur armement est compos de 2 jumelages de mitrailleuses et 1 mitrailleuse lourde de 13,2mm par axe de tir. Cette dernire remplace les canons antichars que lon trouve habituellement sur la ligne Maginot, canons qui taient disproportionns par rapport aux embarcations qui franchiraient le fleuve. A ces casemates construites durant la premire moiti des annes 30 sajoute une multitude de blockhaus pour une mitrailleuse par axe de tir. Leur architecture est varie et souvent trs rudimentaire dans le nord, alors que le sud est mieux dfendu par des blockhaus de plan type nomms Garchery . Ces blockhaus, situs sur la berge mme ne sont arms que de mitrailleuses, sans chambre de repos. Les hommes logent dans un confort trs sommaire exposs aux vues ennemies. Ce dernier ne se contenta dailleurs pas de les observer, il les bombarda le 15 juin 1940 occasionnant de nombreuses victimes, trahies par le bton en qui ils avaient pourtant confiance.

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Ceux qui restaurent


: Prsentez-nous votre associations les gardiens du Rhin : Lobjectif de notre petite association d peine une quinzaine de membres est assez large. Bien que nous nous attachions plus particulirement aux fortifications des annes 1930, nous souhaitons promouvoir lhistoire militaire du Rhin, quelle que soit la rive et ce, de la priode romaine la priode OTAN. Les Romains avaient construit des Castella, des postes fortifis qui doublaient le Limes qui taient une centaine de kilomtres plus lest. Plus tard, au dbut du 18me sicle, le Rhin redevenant une frontire, les Franais construisent une ligne de fortification, lanctre de la ligne Maginot. Cette ligne est constitue de redoutes terrasses et palissades semblables aux camps romains que lon connat par la bande dessine Astrix et Oblix (on ne peut pas mieux imager ces constructions). Restaures successivement pour servir aux nombreuses guerres que connat lAlsace, elles ne seront dmilitarises quaprs 1815. Certaines subsistent encore de nos jours surprenant chaque fois les visiteurs que je guide, amateurs de fortifications compris. A la fin du 19me sicle dautres fortifications tout aussi mconnues du public voient le jour. La rvolution industrielle et ferroviaire permet driger les premiers ponts en dur sur le fleuve. Bien quil ne soit plus une frontire, le Rhin reste une position de rsistance en cas de conflit. Les ponts ferroviaires sont alors fortifis. Des garnisons logent pendant les conflits dans des tours construites sur les cules de rives qui dominent louvrage dart et ses abords. Il sagit de dfendre les ponts contre les partisans (ancien terme de groupe franc) qui, comme lors du conflit de 1870 chercheraient couper les voies de ravitaillements.

Aprs la Seconde Guerre mondiale, le Rhin redevient une nouvelle fois une frontire qui restera active pendant la priode OTAN, bien que les rives du fleuve aient t dmilitarises. Ce sont surtout les pontonniers qui continuent de sexercer franchir le Rhin et ce jusqu la dissolution du 1er rgiment du Gnie de Strasbourg Illkirch. Ce rgiment tait le gardien des traditions des pontonniers, l o la spcialit fut cre pendant les guerres rvolutionnaires. : Etes-vous soutenu par des municipalits ou quelques organismes culturels ou autre ? Si oui sous quelle forme ? Si non avez-vous des ressources afin de mener vos actions bien ? : Les collectivits locales soutiennent naturellement nos initiatives tant et si bien que certaines communes voisines nous sollicitent pour dautres projets. A Drusenheim, la commune a financ et ralis lalimentation lectrique de labri et nous a ponctuellement subventionns en fournitures. Lassociation a nanmoins du mettre la main la poche pour lachat de peinture ou lacquisition des quipements qui meubleront les locaux. Les subventions publiques sont difficiles et compliques obtenir. User de linfluence de certains membres pour solliciter des mcnats est plus efficace. Je me suis personnellement improvis auteur en crivant un livret sur les abris de la ligne Maginot, profitant dun silence des grands auteurs sur ces constructions CORF. Nous sommes ainsi parvenus financer la quasi totalit des travaux de rnovation intrieure de labri de Drusenheim. A Kilstett, la restauration de la casemate est rendue possible grce au concours de la communaut de communes et la commune elle-mme. Nous nous concentrons ainsi sur les travaux et non plus sur la recherche de financement qui peut demander tout autant deffort que la restauration elle-mme. Linvestissement a dailleurs t important. Enterre sous un monticule de terre, il a fallu lintervention dune entreprise de terrassement pendant deux semaines pour dterrer la casemate. Garde corps pour scuriser le site, amnagements paysagers, nous naurions jamais pu supporter le cot de ces travaux.

Dgagement de la casemate de Kilstett qui tait enterre.

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Ceux qui restaurent


HM : Comment se passe la restauration ? Avez-vous un plan dans lavancement de celle-ci ?

rgulirement confronts des situations difficiles pour faire leur travail. Leur tnacit paie chaque fois. La rcompense de ce travail ingrat est le plaisir dadmirer les premires couches de peinture, les premires lueurs dun rseau dclairage restaur, les premiers coups de manivelles dun ventilateur qui ne tournait plus depuis 1940.

: La restauration de telles constructions implique une certaine : Faites-vous face des difficults particulires (proprits technicit, une mthodologie partiprives, municipalits, etc) ? culire qui ne simprovise pas. Lambiance humide et loxydation : Il nest pas de bon ton de avance des lments critiquer nos partenaires Je dois mtalliques impliquent nanmoins admettre que certaides prparations et nes relations peuvent tre des produits adapts. difficiles. Les moments les plus Un apprt antirouille pnibles sont sans hsitation les inadapt et cest la formalits administratives : comrouille qui mission de scurit, daccessibiliressurgit, une peinture t aux personnes en situations sans fongicide et ce dhandicap, bureau de sont les champignons contrle La rglementation est qui recouvrent les de plus en plus lourde et reprmurs, une tanchit sente invitablement un frein dfaillante et cest le nos actions. Mais elle a sa raison salptre ou le calcaire dtre et nous nous devons de qui dgradent le fruit lappliquer. de longues heures de Gnralement nous sommes travail. Le bnvolat bien accueillis, mme sans tre beau ne rien coter, il intgr la vie communale, mreste prcieux. me sans habiter la commune. Lorsque nous avons Nanmoins, nous sortons de pris en charge labri, loubli des constructions qui reses pices taient enprsentent une sombre priode combres de palettes, de notre histoire. Certains voient les murs taient dun mauvais il cette action et noircis et les plafonds militent lradication pure et simcouverts dune paisse ple de ces encombrants blocs de pellicule de suie. Les Petit rafrachissement pour la casemate bton. Dautres voient en nos sapeurs pompiers actions une dpense inutile et sexeraient lintrieur pensent que leurs impts sont dpenss pour une cause sans brlant palettes et plastiques. Deintrt. Ces derniers changent souvent davis aprs une petite bout sur un escabeau, la main en sance pdagogique et surtout quand ils voient le rsultat de nos lair, vtu dun impermable et de travaux gants pour se protger tant bien que bien mal des projections deau saumtre, il a fallu lessiver la suie des plafonds au dgraissant. Dans un milieu clos, difficile ventiler, protg par un masque des lunettes, pniblement, cest dans un nuage de poussire que les murs sont brosss pour atteindre un fond sain. Les membres sont

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Ceux qui restaurent


: Avez-vous un projet long terme concernant les casemates que vous restaurez ? Que souhaiteriez-vous en faire la fin ? : Outre louverture au public de la casemate de Kilstett et de labri de lancienne Redoute, nous souhaitons promouvoir plus largement le patrimoine fortifi du Rhin afin que celui-ci subsiste encore, quil soit en plus ou moins bon tat ou quil ait mme disparu. Les moyens que nous retenons sont des publications internet et des expositions itinrantes. Nous sommes galement sur le point dobtenir un accord avec deux propritaires pour prserver deux casemates de berge du Rhin et quelques menues constructions sur le secteur de Strasbourg. Il ny aura pas de valorisation touristique, les sites tant mal desservis. Seulement des actions afin de les protger et les faire visiter aux amateurs avertis que cela intresserait. : Comme toutes les fortifications, vos blockhaus ont t victimes, dabord des ferrailleurs puis ensuite des vandales en tout genre ! Est-ce que le phnomne sattnue aprs vos restaurations ou continuez-vous dtre victime des tagueurs et autres squatters indlicats?

: Les constructions de la ligne Maginot de la plaine du Rhin ont particulirement souffert. Les combats de 1940 dans les secteurs du Haut-Rhin, puis de 1945 ont gravement endommag bon nombre de blockhaus. Les habitants, sinistrs par les combats, ont ensuite profit des quipements dont regorgeaient les constructions subsistantes pour la reconstruction daprs-guerre. La dmilitarisation du Rhin puis la canalisation du fleuve firent disparatre de nombreuses constructions ce qui explique que sur les nombreux ouvrages construits sur la berge, si peu subsistent aujourdhui. Lurbanisation et lindustrialisation narrangent rien non plus. Les zones industrielles, portuaires, les lotissements stendent inexorablement et sans piti pour ces encombrants blocs de bton, quils datent de la Seconde Guerre mondiale ou quils soient encore plus anciens. A dfaut de pouvoir les sauver, nous nous efforons dinventorier le maximum de ces constructions existantes et tentons de retrouver de la documentation sur celles qui ont disparu. Ces inventaires sont publis dans la base de donnes Wikimaginot (www.wikimaginot.eu), sinscrivant dans une action plus globale, linventaire de la ligne Maginot. : Vous nchapperez pas la question polmique:quelle a t lutilit de la LM en 1940 ? : Il ny a jamais de rponse simple ce genre de question. Comment rsumer en quelques lignes ce dbat et vous donner mon avis sur cette question qui rejoint en grande partie celle de tous les amateurs de Maginot ? En fait, cette question magace mme Fort Boyard a til servi quelque chose ? Et les fortifications Sr de Rivires ou celles construites par Vauban ? Nous posons nous ces mmes questions pour ces fortifications ? Jamais une fortification na t considre inviolable, quelle quelle soit. Cest donc le contexte historique et la recherche dun bouc missaire aprs la dfaite de 1940 qui est lorigine de cette question polmique. La ligne Maginot est un chef duvre de technique. Mais a telle servie la France ? Je ne le pense pas. Elle a confort nos dirigeants de lpoque et larme franaise dans la politique de lautruche. Aurait-elle pu servir la France? Probablement dans le cas dune attaque brusque. Conue diffremment, aurait elle pu tre plus efficace ? A mon sens, une conception hybride du Westwall sur lensemble des frontires aurait permis de nous dfendre plus efficacement.

Avant Aprs restauration du central tlphonique de l'abri de l'ancienne Redoute


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Ceux qui restaurent


Une ligne principale de rsistance forte, selon les principes de la CORF, sans les coteux ouvrages dartillerie, aurait eu pour mission de rsister une attaque brusque avec un minimum deffectif. Cette ligne serait renforce par des constructions de valeurs identiques celles du Westwall, organises en profondeur, occupes par des troupes et des armements de campagne. En somme, plutt que de rpondre cette question polmique de lutilit ou non de la ligne Maginot, je prfre dbattre sur une autre question, plus concrte ; la ligne Maginot est telle une fortification pragmatique ? http://www.lesgardiensdurhin.fr/topic/index.html http://lesgardiensdurhin.blog.fr/ http://www.wikimaginot.eu

Vue gnrale de l'abri de l'ancienne redoute


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Le coin lecteurs

Le coin des lecteurs

onjour toutes et tous, Comme de coutume nous souhaitons vous recommander quelques ouvrages en rapport avec la thmatique du dossier spcial de ce numro, puis nous vous prsenterons plusieurs ouvrages sortis (ou sur le point de sortir) qui ont retenu lattention de la rdaction. Nous allons vous les prsenter en esprant

quils vous plairont tout autant !

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Le coin lecteurs
Commenons par un ouvrage qui vient de sortir et qui pourrait tre dune grande utilit pour toute personne souhaitant dcouvrir un peu mieux la Seconde Guerre Mondiale en vitant den apprendre les lgendes que lon nous martle depuis un demi-sicle :

Ils sont peu connus et constituent pourtant un des faits d'armes les plus glorieux de l'arme franaise. Cet ouvrage, sorti rcemment, nous permet d'en savoir un peu plus sur les combats mens sur le front des Alpes en 1940 :

Editions Lpart 480 pages 30 euros En juin 1940, alors que la France vit la pire dfaite militaire de son histoire, l'arme des Alpes rsiste victorieusement aux assauts des Italiens et parvient mme contrer l'attaque revers mene par les Allemands. Le tout sans beaucoup de moyens mais grce une prparation opinitre et minutieuse, une combativit et un tat d'esprit exceptionnels mais aussi grce de judicieuses improvisations. A partir dune documentation riche, notamment darchives, Max Schiavon a ralis une tude complte sur le sujet. Dans cet ouvrage, adapt de sa thse de doctorat, il prsente de manire trs complte les oprations militaires qui se sont droules dans tous les secteurs des Alpes : du Brianonnais, du Queyras et de l`Ubaye, sans oublier de prciser le contexte dans lequel cette campagne a eu lieu. Cest ainsi quil revient notamment sur les longs mois de prparation, depuis septembre 1939 pour offrir au lecteur une tude et un rcit passionnant et argument, enrichi par de trs nombreuses illustrations, dont des photos prises par les combattants italiens au moment de la bataille, ainsi que par des documents provenant du Service historique de la Dfense. Novices comme connaisseurs trouveront leur compte dans cet ouvrage de qualit. _________________________________ Changeons un peu de sujet pour vous prsenter un bien bel ouvrage venant de sortir, consacr lhistoire du fameux RMT. Quoique glorifiant un peu cette unit, limage des historiques rgimentaires dantan dans lesquels nous nous sommes tous plongs au moins une fois, cet ouvrage est sans conteste un :

Editions Jourdan 293 pages 18,90 euros Cet ouvrage brise le cou de bien des a priori sur la Seconde Guerre Mondiale, il est en soit bien utile pour tout lecteur qui souhaite dcouvrir cette guerre en vitant de tomber dans les clichs sur loffensive allemande du 10 mai 1940, linvulnrabilit de larme allemande, etc. En soit il se trouve dans la ligne des ouvrages crits par son auteur depuis des annes, cherchant redorer juste raison le blason de larme franaise. Toutefois ce qui tait, au fil des livres, une bonne initiative, a tendance se rpter et, si document et srieusement fait soit-il, cet ouvrage a un got de dj vu Certes il est destin au public franais mais est-ce pour autant pertinent de ne rassembler que des thmatiques majoritairement franaises ? Si les questions qui servent au chapitrage sont un bon moyen de tordre le cou chaque lgende de manire individuelle, on peut aussi toutefois regretter que certaines lgendes abordes se ressemblent quelque peu. Lauteur, Dominique Lormier, est un habitu des ouvrages destines faire comprendre lessentiel au grand public sans lappesantir avec les dtails prcis, cest une qualit pour un lectorat curieux, ce nen est hlas pas forcment une pour un lectorat plus averti. Aussi les spcialistes auront sans doute raison en vitant cet ouvrage, mais les novices pourront y trouver de bonnes bases pour bien commencer connatre ce conflit si complexe.

Editions Pierre de Taillac Ministre de la Dfense 221 pages 24,90 De Koufra l'Afghanistan, de la libration de Paris au Kosovo, le rgiment de marche du Tchad s'est illustr dans le monde entier. Fonde sur le continent africain alors que la France venait de subir la plus svre dfaite de son histoire, cette unit, hritire d'un des plus importants rgiments de tirailleurs sngalais, a symbolis l'esprit de rsistance de la France libre. Partis des confins du Tchad, ces hommes commands par le gnral Leclerc ont particip tous les combats visant dlivrer le pays, de la bataille de Normandie la libration de Strasbourg. Ils poursuivront mme l'ennemi jusque dans ses derniers retranchements : une des sections du RMT pntrera la premire, Berchtesgaden, dans le nid d'aigle dHitler. C'est ce mme esprit - servir la France partout et toujours - qui anime les soldats du RMT depuis 1945 : des combats en Extrme-Orient, alors qu'ils taient commands par le lieutenant-colonel Massu, jusqu'aux oprations extrieures contemporaines visant protger les civils et rtablir la paix comme en Cte d'Ivoire ou au Liban. Grce plus de 350 documents rares et des tmoignages indits, cet album fait revivre l'pope exceptionnelle de ce prestigieux rgiment des troupes de marine.

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Le coin lecteurs
La relation entre les deux dirigeants de lAxe Rome-Berlin est toujours une question intressante traiter, pour mieux comprendre les points de vues que ces deux hommes partagrent, aussi ltude de leurs conversations est loin dtre inintressante : Ensuite cest un ouvrage sur les US Marines qui a retenu notre attention et plus particulirement celle de notre ami Mahfoud. En effet vu sa connaissance du sujet abord, il ne pouvait manquer den faire la prsentation critique lui-mme :

Editions Heimdal 420 pages 54 euros Quelle entreprise que de vouloir dresser un panel complet du parcours de la 1st Marine Division durant la Seconde Guerre Mondiale ! Et cette tache le spcialiste Charles Trang s'en est sorti merveille. Son livre nous plonge au cur des terribles batailles du Pacifique de Guadalcanal Okinawa en passant par Peleliu et le Cape Gloucester. J'ai t particulirement surpris par le nombre impressionnant d'images d'archives le plus souvent indites de l'USMC durant les combats ou encore les cartes trs dtailles des oprations . Je conseille ce livre quiconque souhaite avoir un complment ainsi qu'aux livres haut de gamme la superbe srie de Robert Leckie : et celui d'Eugne Sledge : . Non satisfait de nous proposer une rst fantastique tude sur la 1 Marine Division, l'auteur nous rappelle le contexte historique et l'historique de la division avant son engagement dans la Seconde Guerre Mondiale. Son prix consquent (une cinquantaine d'euros) est pleinement justifi par la richesse de l'iconographie et la pertinence des recherches . Le tout est agrment de poignants tmoignages de vtrans et d'hommes de troupe au cur des combats. Ainsi marque une date dans la bibliographie d'Histoire Militaire et nous propose une plonge tant passionnante qu'mouvante dans les terribles combats du Pacifique .

Editions Fayard 408 pages 23 euros Entre Hitler et Mussolini, les relations ont largement t tudies. Entre leur premire entrevue en 1934 et la dernire en 1944, quelques heures de lattentat du 20 juillet, les deux chefs dEtats se sont retrouvs pas moins de dix-huit fois. Pourquoi devaient-ils se voir en personne ? Que se sont-ils dit ? Quelle tait la nature exacte des liens qui les unissaient : camaraderie, intrts ou indiffrence ? Et jusqu quel point ont-ils partag un mme idal ? Le livre de Pierre Milza rpond toutes ces questions en suivant lune aprs lautre ces rencontres au sommet, dans lesquelles sont impliqus des ministres, des diplomates, du personnel de service, des traducteurs et mme des masseurs ! On y voit ltrange retournement des initiatives, les certitudes puis les doutes qui assaillent les dictateurs mesure que la mcanique de leur domination se dtraque. Progressivement, cest toute lhistoire du fascisme et du nazisme qui dfile sous nos yeux, claire par la voix de ses deux principaux acteurs. Et quoi que cet ouvrage ne remplace pas celui de F.M. Deakin il remet jour la complexit des relations entre ces deux hommes et propose un voyage au cur dune sombre amiti.

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Le coin lecteurs
Enfin nous changeons totalement de sujet pour vous prsenter un livre poignant par le ralisme transmis dans ce tmoignage de rfrence sur la vie dans le Ghetto de Wilno :

Editions Denol 400 pages 20,50 euros Le 27 fvrier 1945, Avrom Sutzkever tmoignait devant le tribunal de Nuremberg des atrocits commises par les nazis dans le ghetto de Wilno. Son tmoignage, capital, entrera dans lhistoire, tant la parole des victimes fut rare lors du procs. Cest dire l'importance que revt le rcit quil a laiss de sa vie quotidienne entre 1941 et 1944. Jeune pote, il dcrit dans ce texte lhorreur et la mort comme faisant partie de lordinaire, avec la volont de restituer la sincrit du tmoin tout en gardant le recul dun observateur neutre. Avrom Sutzkever donne notamment voir les tentatives dsespres dune poigne de rsistants pour sauvegarder les trsors de la Jrusalem de Lituanie tandis que subsiste au sein du ghetto une vie culturelle foisonnante mais clandestine, ultime rempart devant la barbarie. Chef-duvre oubli de la littrature yiddish et document historique de premire importance, mle une criture de limmdiatet, guide par lurgence de raconter, lvocation sensible et dramatique dun monde plong dans labme.

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LA SECONDE GUERRE MONDIALE PAR DES PASSIONNES POUR DES PASSIONNES - WWW.39-45.ORG /HISTOMAG

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