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Amorrortu editores
Buenos Aires - Madrid
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~ BIBLIOTECA DE CIENCIAS
9 SOCIALES Y HUMANIDADES
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Biblioteca de psicologa y psicoanlisis
DirectOres: Jorge Colapinto y David Maldavsky
Strategic Famy Therapy, Clo Madanes
<O Clo Madanes, 1982
Traduccin: Leandro Wolfson
Primera edicin en castellano, 1984; primera reimpresin, 1989; segunda
reimpresin,l993; tercera reimpresin, 2001; cuarta reimpresin, 2007
<O'l1xlos los derechos de la edicin en castellano reservados por
Amorrortu editores S.A., Paraguay 1225, 7" piso C1057 AAS Buenos Aires
Amorrortu editores Espaa S.L., C/San Andrs, 28 28004 Madrid
www.amorrortueditores.com
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por cualquier medio mecnico, electrnico o informtico, incluyendo foto-
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cuperacin de informacin, no autorizada por los editores, viola derechos
reservados.
Queda hecho el depsito que previene la ley n 11.723
Industria argentina. Made in Argentina
ISBN 978-950-518-473-6
Madanes, Clo
Terapia familiar estratgica. 1" ed., 4" reimp. Buenos Aires:
Amorrortu, 2007.
208 p. ; 23x14 cm.- (Biblioteca de psicologa)
Traduccin de: Leandro Wolfson
ISBN 978-950-518-473-6
l. Psicologa. 2. Terapia Familiar. l. Wolfson, Leandro, trad. II. Ttulo
CDD 150.195
Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provincia de
Buenos Aires, en enero de 2007.
Tirada de esta edicin: 1.500 ejemplares
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Con amor, a la memoria de mi padre, Vctor Madanes.

\
i Indice general
l
11 Palabras prelirninares,Jay Haley
15 Palabras preliminares, Salvador Minuchin
17 Prlogo
21 l. Dimensiones de la terapia familiar
37 2. Elementos de la terapia familiar estratgica
45 3. Problemas conyugales: el equilibrio del poder
73 4. Problemas infantiles: tres estrategias paradjicas
97 S. Problemas de los padres: la modificacin de las interaccio-
nes entre padres e hljos
119 6. Problemas graves de la adolescencia: cmo lograr que los
progenitores se hagan cargo
139 7. Terrores nocturnos: estudio de un caso
162 8. Un hombre deprimido: estudio de un caso
190 9. Resumen: metfora y poder
201 Bibliografa
9
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Palabras preliminares
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En nuestros das, se espera que los terapeutas resuelvan los pro-
blemas de la amplia diversidad de personas que acuden a verlos.
La expectativa es que el clnico, sea que se dedique a la prctica
privada o que trabaje en una institucin de la comunidad, tratar
a nifios, adolescentes y adultos, y manejar adems problemas fami-
liares, conflictos conyugales y formas extremas de comportamiento
sintomtico. El psictico, el que abusa de la gente, de las drogas o
~ 1 alcohol, y el delincuente, han pasado a formar parte de la jornada
diaria de cualquier terapeuta. La enseanza universitaria no prepara
al clnico en forma adecuada para este banquete de psicopatologa.
En la universidad es posible obtener un ttulo habilitante y la con-
cepcin de la terapia que est de moda en un determinado departa-
mento, pero no se aprende el enfoque terico ni la gama de tcnicas
teraputicas que permitiran abordar una variedad tan grande de
problemas. Este libro brinda al clnico un amplio espectro de inter-
venciones teraputicas, una visin terica de la organizacin familiar
que pennite entender los problemas d ~ un cliente, y ejemplos
prcticos como gua para la solucin de estos problemas .
. Clnicos y tericos han tenido siempre dificultades para describir
el contexto social de la gente con problemas. Hace unos aos parti-
cip con Gregory Bateson en un proyecto de investigacin en el que
intentamos describir a las personas -en particular, a las que presen-
tan sntomas- en funcin de su relacin con otras personas. Bateson
propuso que la comunicacin entre seres humanos puede describirse
en trminos de niveles, y sugiri que entre estos niveles puede haber
conflictos de tipo paradjico. Un griego de la Antigedad (segn
Epimnides) poda decir "Yo estoy mintiendo", y si estaba mintien-
do deca la verdad, o (como observ Harnlet) es posible sonrer y
sonrer y matar al mismo tiempo. Durante diez aos el proyecto de
Bateson se ocup en indagar cmo en el juego, la terapia y el ritual,
los mensajes "encuadran" a otros mensajes de manera conflictiva.
Para designar estos mensajes duales que contienen un antagonismo
paradjico se cre la expresin "doble vnculo". En 1962, cuando
fmaliz ese proyecto, habamos logrado dejar de describir la locura
y otros sntomas como fenmenos individuales, pasando a descri-
birlos como conducta comunicativa entre las personas. Pero an no
se haba descripto el contexto organizacional en que tiene lugar la
comunicacin. Una madre le dira a su hijo, de alguna manera:
11
"Quiero que hagas espntaneamente lo que yo te digo". Frente a
este conjunto peculiar de mensajes, el nio respondera de un modo
peculiar. La razn por la cual la madte se comunicaba con su hijo
en esta forma conflictiva slo era explicable por referencia a la
naturaleza de la madre, o a su necesidad de responder a un hijo que
se comunicaba en forma extraa. Ya se tratase de describir a un nio
problema o al sntoma de una pareja matrimonial, lo que faltaba era
un procedimiento para conceptualizar el contexto social ms amplio
al cual se adaptaban los miembros de la familia.
Durante las dcadas de 1960 y 1970,los clnicos fueron cobrando
creciente conciencia de que en la organizacin social del individuo
puede hallarse una nueva explicacin de la motivacin humana. El
foco se desplaz entonces del individuo o de un "sistema" generali
zado, a la organizacin del pequeo grupo de trabajo y a la familia
nuclear y extensa. Por primera vez comenzaban a delinearse las
estructuras de las familiasi por ejemplo, las coaliciones intergenera
cionales en las cuales uno de los cnyuges se une a un hijo contra el
otro cnyuge; o en las que una abuela hace una alianza con su hieto
contra los padres, o el caso de un hijo "en funcin parental" que
queda atrapado entre sus progenitores y los dems hijos. Sin desesti
mar la importancia de mantener las fronteras generacionales, se fue
colocando cada vez ms el acento en el hecho de que toda organiza.
cin es jerrquica.
.Ms y ms, se fue observando que las personas sintomticas se or
ganizan en jerarquas incorrectas, como por ejemplo cuando los
padres no ponen lmites entre las generaciones, o cuando un nifio
problema determina el acontecer de la familia.
La cuestin que as se planteaba era cmo describir tales jerar
quas problemticas, y para el clnico, cmo pensar en cambiar una
organizacin jerrquica. Se iba haciendo evidente que la conducta
sintomtica es adaptativa en alguna forma, y que al responder a
estructuras sociales anormales, una persona debe conducirse de ma
nera anormal. La tarea consista en describir el contexto social de
una familia cuyos miembros presentaban problemas de modo tal
que su conducta resultara explicable, y se pusieran ms de manifiesto
los procedimientos para modificar esa conducta.
Este libro dio ese paso. Clo Madanes sugiere que las organiza.
clones sociales de las personas con problemas presentan una jerar
qua dual, que requiere niveles conflictivos de comunicacin, o sea,
conducta sintomtica. Sus tcnicas teraputicas son procedimientos
para cambiar esas estructuras de organizacin a fm de que la conduc-
ta anormal ya no resulte apropiada ni adaptativa. Bateson haba
propuesto que cuando los niveles duales de mensaje son incongruen-
tes, se plantea un dilema humano; Madanes avanza un paso ms, y
propone que en una organizacin puede haber jerarquas duales
. incongruentes. Ms an, sugiere que los niveles duales de mensaje se-
rn incongruentes si la organizacin posee jerarquas incongruentes.
12
Esta concepcin organizacional permite apreciar los niveles con-
flictivos de mensaje dentro de su contexto: las jerarquas contlic-
tivas en las organizaciones en las que se comunica la gente. La madre
que le pide a su hijo que espontneamente la obedezca puede formar
parte de una organizacin en la cual: 1) ella est a cargo del nio
pot el hecho de ser su madre, pero 2) el nio est a cargo de ella
por el poder que deriva de su conducta sintomtica o de
con familiares de ms alta posicin. As pues, por la ndole misma
de su posicin como madre, esta se ve obligada a impartir directivas,
pero slo puede expresar, con impotencia, el deseo de que el nio
pudiera hacer lo que ella le dice. Un observador dira que ella est
expresando un doble vnculo, o un conjunto de niveles conflictivos
de comunicacin, ya que su conducta expresa la idea: "Haz espon-
tneamente lo que te indico".
El concepto de que los niveles conflictivos de comunicacin refle-
jan las jerarquas conflictivas que existen dentro de una organizacin
tiene numerosas ramificaciones. Para el clnico, una cuestin funda
mental es la oportunidad que as se le presenta de poner en prctica
nuevas modalidades de intervencin teraputica. A medida que se
aclara el problema estructural, la intervencin puede ser planeada
con mayor precisin. Madanes expone una variedad de nuevos e
procedimientos de intervencin para cambiar la penosa
Situacin de las personas con problemas. Uno de los ms interesantes
es el uso de tcnicas de "imaginacin" en las que se solicita a los
familiares, de diversos modos, que fmjan o simulen su interaccin.
Una tcnica de imaginacin pertenece a la categora de las inter-
venciones paradjicas, en la medida en que puede consistir en
fomentar el cliente la conducta que l quiere cambiar, para lo
CU;al, precisamente, acudi a la terapia; pero esta tcnica es en s
ffilSffia una categora especial, que atraer la atencin de muchos
clnicos. En su mayora, las intervenciones paradjicas tienden a
establecer confrontaciones, y dependen de que el cliente se rebele
.contra la defmicn de la relacin implcita en la directiva que se
le imparte. A muchos terapeutas les incomodan estas confrontacio-
nes drsticas, en que deben instar al cliente, por ejemplo, a que
desarrolle el sntoma del cual quiere recuperarse. En ese sentido,
las tcnicas de imaginacin no generan confrontaciones ni se basan
una respuesta de rebelda. Es posible pedir a una persona que
Slffiule un sntoma, o a una familia que fmja comportarse en la
forma desafortunada que le es habitual, sin que tal directiva inter-
fiera en la relacin teraputica.
Uno de los mritos de la tcnica de "imaginacin" es que se
amolda a una tradicin "ldica" en la terapia. Cuando la gente es
"Pretending techniquer"; esta versin fue sugerida por la autora. (N.
.delT.]
13
irracionalmente pesimista, una conducta ldica puede ser novedosa
y generar alternativas vlidas. La poderosa influencia del juego y
la imaginacin no debe ser subestimada. Estas intervenciones tal vez
parezcan falsamente triviales a quien no comprenda que la reclasifi-
cacin del comportamiento humano es un potente instrumento de
cambio. Es probable que el factor ms trascendente de la vida
humana sea la manera en que la gente clasifica, o encuadra, la con-
ducta al comunicarse entre s. Que algo sea "fmgido" o "real" puede
parecer una trivialidad ldica, pero no lo es. Una de las cuestiones
capitales de la terapia ha sido siempre si la relacin entre cliente y
terapeuta es "realmente" ntima, o "realmente" autoritaria, o slo
es una respuesta metafrica a figuras autoritarias del pasado. Anlo-
gamente, el meollo de la comprensin de la locura ha sido saber si el
paciente piensa que es "realmente" otra persona, o que los dems
"realmente" lo persiguen. La cuestin del juego y de la imagina-
cin no slo ocupa un lugar central en el arte y las obras de ficcin,
sino tambin en las polmicas sobre los rituales y ceremonias en
todas las religiones. Si en la misa cristiana el vino y la hostia son
"realmente" la sangre y el cuerpo de Cristo, o si slo lo son "sim-
blicamente", "en la imaginacin", es un tema de controversias
herticas que quemaron a ms de uno. As tambin, cuando una
esposa interacta con un marido deprimido y ante una intervencin
teraputica n.o sabe con certeza si l "imagina" estar deprimido o en
verdad lo est, no se 'trata de un juego divertido sino de un cambio
serio e importante en el mundo real.
Tanto al ocuparse de la situacin social global como del proble-
ma conyugal especfico, este libro elucida cuestiones que fascinan a
los terapeutas desde hace varios aos, vinculadas con la paradoja,
la metfora y la jerarqua. Las tcnicas teraputicas expuestas
abarcan toda la gama que va desde la desautorizacin de alguien
mediante el uso ldico de la paradoja y de las tcnicas de imagina-
cin, hasta el otro extremo, requiriendo que los familiares perma-
nentemente cumplan normas y resuelvan discrepancias.
El lector aprender nuevas e interesantes maneras de hacer tera-
pia, que hallar ilustradas con ejemplos tomados de la casustica y
con detalladas trascripciones de sesiones. Pero el aporte de esta
obra va ms lejos an. Su enfoque terico ha sido expuesto con una
claridad y una lgica que alentar a los lectores, no slo a poner
en prctica las intervenciones sugeridas, sino tambin a captar el
punto de vista estratgico y a descubrir y desarrollar por s mismos
sus propias innovaciones teraputicas.
Jay Haley
Director del Instituto
de Terapia Familiar de
Washington
Noviembre de 1980
14
Palabras preliminares
Jay Haley ha dado una amplia visin, en lo que antecede, de los
alcances de este libro. Yo quisiera agregar especficamente algunas
palabras sobre las tcnicas de imaginacin de Clo Madanes, que
son su singular y magistral aporte.
Como en el mundo pictrico de Jernimo Bosch, el campo de la
salud mental est habitado por monstruos, que se vuelven tanto
ms complejos e interesantes cuanto ms alerta est el terapeuta
de su presencia. La pintura de Madanes, en cambio, no se ocupa de
monstruos sino que est contenida en un marco de esperanza. Por
ms que los integrantes de una familia se daen unos a otros en el
proceso de vivir dentro de un limitado espacio interpersonal -viene
a decirnos-, su motivacin bsica es ayudarse entre s. Y probable-
mente no puedan hacer otra cosa en verdad, ya que como partes
de un organismo ms amplio, la familia, ellos reaccionan frente a
las sefiales de dolor que se presentan' en cualquier lugar de ese
organismo.
Cada familia trae a la terapia su propio y peculiar problema, en-
vuelto en la nica respuesta que es posible darle. Ante ello, Madanes
desarrolla una alternativa hecha a la medida de cada caso, plena
de la creatividad que caracteriza el juego libre de los nifios antes
que las reglas del juego estipuladas hayan prescripto cul es la res-
puesta acertada. Las estrategias de cambio que emplea Madanes, una
aguda observadora de nifios, participan de uno de los rasgos ms
idiosincrsicos del aprendizaje infantil: ella recurre a la fantasa y a
la ficcin imaginativa a fin de crear otras realidades.
Desaf1a11do la restringida visin de la realidad que los sistemas
familiares cristalizados imponen a sus miembros, Madanes les sugiere,
con una sonrisa: "Imaginemos que el mundo es diferente". Crea
entonces una terapia del "como si", donde los dragones son simples
mariposas observadas con una lente de aumento. En esta terapia, un
cnyuge deprimido debe fmgir depresin para que la eficacia comu-
nicativa que ese sntoma tiene para el otro cnyuge pierda signifi-
catividad. Un nifio con pesadillas fmgir consolar a su madre, teme-
rosa de los ladrones, para as poder superar esas pesadillas, que
surgieron para consolar a su madre en su temor de los ladrones. O tal
vez sea la madre la que fmja para consolar a su hijo ... En el cam-
po imaginario del ordenamiento de las realidades, en efecto, los
miembros de la familia se desprenden de las amarras que los man-
tenan sujetos a una "nica" .manera de ser.
15
:1!
1
--
''. El arte de este enfoque estratgico consiste el uso de.
muy claramente organizadas con vistas a de la
Se aborda un campo limitado de transaccin familiar, la orgaruzac10n
de los parientes en tomo de un sntoma, para establecer con ello
una terapia de expansin.
Dos posibles trampas acechan al lector. Una es el peligro de tras-
formar la claridad de esta exposicin y el orden lgico de las estra-
tegias en una injerencia mecnica en la vida de las familias. El otro
peligro es que al poner el acento en la dedicacin
nembro sintomtico, se llegue a ver a la familia desde la perspectiva
de un solo participante en la transaccin. Madanes es bien conciente
de esto cuando sefiala que "tal vez el nifio se forje la ilusin de que
acta deliberadamente y de que de l depende dejar de hacerlo,
pero de hecho puede ser parte de un sistema dotado de un propsito
propio". Los miembros de la fanlia, organismo pluricorpreo com-
puesto por varios individuos, funcionan con la ilusin de poseer
una realidad independiente; por ello, el uso del lenguaje de la ayuda
benevolente armoniza con la realidad que sienten las partes indivi-
duales y tiene la ventaja teraputica de poner en tela de juicio la
nocin de acto independiente. En tal se11tido, la idea de que el
individuo controla el sistema al cual pertenece se convierte, parad-
jicamente, en una interpretacin sistmica.
Uno de los aspectos ms ntidos de la labor de Madanes es su
capacidad para trasfomtar creativamente las actividades rutinarias
y habituales de la vida en nuevos caminos donde la gente encuentra
formas poco comunes de ser. Su.terapia con familias crea un contex-
to en que tanto los integrantes de las familias como los propios tera-
peutas recuperan el ejercicio de la curiosidad y de su capacidad de
exploracin. Con esta obra, Madanes hace avanzar la terapia estra-
tgica convirtindola en una nueva totalidad conceptual.
Salvador Minuchin
Profesor de Psiquiatra Infantil y Pediatra
Universidad de Pennsylvania
Noviembre de 1980
16
Prlogo
La terapia fanliar estratgica surgi a partir del examen del
poder en las relaciones entre terapeuta y cliente, y entre los integran-
tes de una familia. Las diversas estrategias de psicoterapia fueron
con el objeto de utilizar este poder para producir cambios.
En este libro se avanza un paso ms, ampliando la defuticin de
poder Y exponiendo nuevas estrategias paradjicas que colocan el
acento en la metfora y la ficcin imaginativa.
Suele pensarse que el poder implica dominacin, opresin y mo-
tivaciones desagradables en quienes lo ejercen; pero esta obra no
versa sobre los aspectos de explotacin del poder, sino ms bien
sobre sus aspectos positivos o benvolos. Tener poder sobre otra
persona no significa nicamente tener la posibilidad de explotarla,
sino, adems, la posibilidad de cuidar de ella, de consolarla, guiarla
y reformarla. Es de esta clase de poder que aqu nos ocuparemos: el
poder que tienen los padres sobre sus hijos, los hijos sobre sus padres
y los cnyuges entre s.
En el captulo 1 se sita la terapia familiar estratgica en el con-
texto de otros enfoques de terapia fanliar, destacando los proble-
son comunes a la mayora de las terapias e
mcluyendo las SigUlentes cuestiones: si el acento se coloca en el pa-
sado o en el presente, si el terapeuta recurre a interpretaciones o a
directivas, si el objetivo que se persigue es el crecimiento personal o
la S? de problemas concretos, si se toma en cuenta la jerarqua,
Y Sl la urudad tratada es el individuo, una dada, una trada o una
red ms amplia. A continuacin, se pasa revista a las diversas escuelas
de psicoterapia, examinando especficamente la clase de informa-
cin que interesara a los terapeutas de cada escuela y la clase de
acciones que adoptaran para generar un cambio.
En el captulo 2 se ofrece un panorama de los elementos bsicos
que componen la terapia fanliar estratgica, en el entendimiento
de que este libro representa un aporte a esa escuela de terapia.
En el captulo 3 se analizan los problemas conyugales, mostrando
de qu manera pueden producirse incongruencias jerrquicas en un
matrimonio cuando uno de los esposos desarrolla un sntoma a fm
de tratar de equilibrar la divisin de poder que se da en la pareja.
Describimos un ciclo en que el predominio de un cnyuge sobre el
otro es manejado por la pareja centrndose alternadamente en una
. cuestin matrimonial, en el sntoma de uno de los esposos o en el
17
problema de un hijo. La tarea del terapeuta consiste en organizar
de tal modo a la pareja que la divisin de poder se equilibre y la
pareja constituya una jerarqua congruente. En los cuatro ejemplos
clnicos presentados, se utilizan tcnicas teraputicas directas y
paradjicas.
El captulo 4 versa sobre problemas infantiles y cmo resolverlos.
Aunque los progenitores, por el solo hecho de serlo, se hallan en una
posicin superior a la del hijo, el nio problema asume una posicin
superior a la de sus padres protegindolos mediante su conducta
sintomtica, que a menudo expresa metafricamente las dificultades
de aquellos. Se exponen tres estrategias paradjicas destinadas a que
los progenitores resuelvan tanto el problema que presenta el hijo
como la incongruencia de la jerarqua familiar. las tcnicas descrip-
tas se caracterizan por el empleo de modalidades de comunicacin
como la dramatizacin, las tcnicas de imaginacin y el "como si",
que son propias de los nios. Se introduce un enfoque paradjico
en el cual un progenitor pedir al hijo que fmja tener el problema
que en efecto tiene, o que finja ayudar al progenitor. Esta tcrii.ca
guarda un paralelismo con las observaciones efectuadas por Bateson
{1 972) acerca del juego en los animales, y ha sido influida por las
tcnicas hipnticas de Milton Erickson (Haley, 1967a). Para ilustrar
las diversas estrategias se presentan seis casos clnicos.
En el captulo 5 se analiza la relacin entre la comunicacin
metafrica y la jerarqua, desarrollando la idea de que la conducta
perturbada de un nio es una analoga de las dificultades de sus
padres, as como un intento de solucionarlas. La conducta perturba-
da del nio se convierte en el eje de un sistema de interaccin que
es una metfora del sistema de interaccin que gira en torno de las
dificultades de los padres, y lo sustituye. Esta manera de conceptua-
lizar el problema tiene sus races en la descripcin que hicieron
Bateson y Jackson {1968) de la comunicacin analgica como un
signo de un cierto tipo de conducta y a la vez como una parte o
muestra de esa conducta. La tarea del terapeuta consiste en lograr
que el nio renuncie a la conducta perturbada con que protege a sus
padres, y en motivar a estos para que renuncien a un sistema de
interaccin que, aunque es desafortunado, cumple una funcin til
en la familia. Se exponen tres estrategias teraputicas y cuatro
ejemplos clnicos.
En el captulo 6 se abordan los problemas de adolescentes y de
adultos jvenes con diagnstico de esquizofrenia, psicosis manaco-
depresiva, alcoholismo y drogadiccin. El dilema de la familia se
plantea en trminos de las incongruencias evidentes en su organiza-
cin jerrquica. Con esta conceptualizacin se deja atrs la teora de
la comunicacin, para penetrar en el marco ms amplio de las organi-
zaciones en que tiene lugar la comunicacin. La terapia tiene como
premisa bsica poner en accin una jerarqua congruente, a fm
de que los padres se hagan cargo de los jvenes en forma conjunta.
18
Este abordaje_ es un desarrollo ulterior del mt d d ''J.' 8)
1 t
.
0 0
e Haley (1Y8
para e ratailllento de familias con adultos Jvenes rt
' 1 al bl . , pe urbados
segun e cu se esta una JerarqUia en la que los
se hacen cargo del hijo, y tambin toma elementos del traba"o
lle_vado a, po! con familias que presentan
pSicosomaticos (Mmuchin, Rosman y Baker, 1978).
A lo largo de la obra se exponen en total quince ejemplos clni-
dos de los cuales se presentan con trascripciones directas de
sesmne_s, acompaadas de. (captulos 7 y 8). En todos
estos se ha modifiCado la mformacin que podra identifi-
a _los Illlembros de la familia, con el objeto de resguardar su
pnvactdad.
En el captulo 9 se pasa revista a los elementos fundamentales de
enfoque y se ofrece un resumen, con algunos comentarios
adicionales.
Este se ocho aos de experiencia enseando terapia
desde detras del VIdno de visin unidireccional. En algunos de los
presentados, yo fui la principal terapeuta, pero en su mayora
actue de programas de capacitacin, observando
seston detras del vidrio, planeando el mtodo a seguir, comu-
. c?n los terapeutas-alumnos por telfono durante las
p1d1ndoles a veces que dejaran la sesin para discutir
la estrategia, y guindolos de esta manera a lo largo de
la terapia.
Reconocimientos
Los de capacitacin donde ense se llevaron a cabo
las Siguientes mstituciones: Clnica de Orientacin del Nio de
Centro Hillcrest y Hospital de Nios de la ciudad
de Instituto de Psiquiatra y Comportamiento Humano
del de _la Universidad de Maryland; e Instituto de Terapia
Familiar de la ctudad de Washington. En los casos presentados en el
actuaron. como terapeutas diversos profesionales -psiquiatras,
pSlcologos, aSistentes sociales y enfermeras psiquitricas- que
esta_ban aprendiendo particular enfoque. Estos terapeutas fue-
ron. Judy B_ankhead, Richard Belson, Michael Fox, Diane Gimber
Anne Gonzlez, Tobas Lpez,_ Virginia Lpez, Thanna
Mascaro, Schwartz, Joan Shapiro y Thomas C. Todd. Ato-
dos ellos, ast como a mis dems alumnos que contribuyeron al
de las ideas expuestas en esta obra, les estoy agradecida.
_estoy en deuda con Salvador Minuchin, quien me
ofrec1o el _pnmer empleo que tuve en Estados Unidos l foment
en la de Orientacin del Nio de Filadelfia atmsfera
donde pudteron florecer nuevas concepcones y enfoques creativos
19
en terapia, y me alent a escribii este libro. Aprecio la ayuda que
me brindaron Richard Belson, Henry Harbin, Nidia Madanes y
Braulio Montalvo, quienes tuvieron la amabilidad de leer el manus-
crito y de sugerirme diversas formas de mejorarlo. Guardo particular
gratitud a mi esposo, Jay Haley, sin cuyas provocaciones, influencia,
aliento, desaliento, e inestimable ayuda, este libro no hubiera sido
escrito.
Cuatro de los captulos que integran el volumen fueron publica-
dos previamente en versiones algo diferentes. El captulo 1, "Dimen-
siones de la terapia familiar", que redactamos en colaboracin con
Jay Haley, apareci en Joumal o{ Nervous and Mental Disease, voL
165, no 2, 1977, y se reprodujo con el ttulo "Terapias familiares"
en el volumen compilado por George U. Balis, Psychiatric Founda-
tions o{ Medicine. El captulo 3, "Problemas conyugales: el equili-
brio del poder", fue publicado en otra versin, con el ttulo "Tera-
pia matrimonial cuando un sntoma es presentado por un cnyuge",
en lntemational Joumal of Family Therapy, vol. 2, n 3, 1980. El
captulo 4, "Problemas infantiles: tres estrategias paradjicas",
apareci en una versin distinta en Family Process, vol. 19, marzo
de 1980. El captulo 6, "Problemas graves de la adolescencia:
cmo lograr que los progenitores se hagan cargo", se public en
forma diferente, con el ttulo "Prevencin de la rehospitalizacin
de adolescentes y adultos jvenes", en Family Process, vol. 20,
junio de 1980.
Clo Madanes
Chevy Chase, Maryland
Noviembre de 1980
20
1
l. Dimensiones de la terapia fatniJiAr.
trascurrido veinte aos desde que se dio el paso revolucio-
nano de hacer que familias ntegras se sometieran a la observacin
diiecta en terapia. Desde entonces se han vuelto ms notorias las
dimensiones propias de las diferentes escuelas de terapia familiar.
Hasta hace poco, las cuestiones que separaban entre s a las distintas
terapias de familia no eran tan claras como las que diferenciaban
una de otra individual. Hoy es evidente que la
terapm mdlV!dual es una de las maneras de intervenii en una
familia, consistente en atender a uno solo de sus integrantes y no
al Tambin vez ms patente que la terapia opera al
maxuno de sus poSibilidades cuando la persona se encuentra en su
situacin natural cotidiana, en la comunidad de parientes ntimos
con y que tiene menos xito si se saca a la persona
de esa y se.la trata de manera aislada. Estas nuevas premi-
. novedoS:U explicaciones de los problemas
pSlcologtcos e mnovac10nes terapeuticas.
. Hoy mayor acuerdo que antes en cuanto a que es la situa-
etn social, y no la persona, el problema que la terapia debe resol-
ver; pero todava no hay coincidencias acerca de la manera de
abordar dicho problema. Ciertos terapeutas de orientacin familiar
siguen usando un modelo mdico aplicable al paciente individual
mientras que otros han abandonado por entero ese marco de refe:
rencia. Algunos basan su enfoque en la teora del aprertdizaje,
no. Muchos emplean como tcnica primordial la interpreta-
Clon, otros las diiectivas. Un ejemplo ilustrar estas diferencias.
Un hombre de mediana edad, contador pblico de profesin,
se presenta el con el problema de que se halla grave-
mente depnnudo y apatlco. Ha descuidado su empresa y ni siquiera
ha abonado sus impuestos durante cinco aos. Vive continuamente
por su trabajo: le gustara verlo realizado, pero la depre-
SJ.on que padece se lo impide. Terapeutas de distintas escuelas
conceptualizarn este problema de variadas maneras y tambin
adoptarn un enfoque teraputico diferente. Algunos diin que el
Este captulo es una versin ampliada y revisada de un trabajo escrito ori-
ginalmente en colaboracin con Jay Haley (Joumal of Nervous and Mental
DiftllSe, 1977, vol. 165, n 2), con cuya autorizacin se publica aqu.
21
1
hombre tine un problema orgnico o una depresin interior, basada
en sus experiencias infantiles frente a las figuras dotadas de autori-
dad, y que ese es el motivo por el cual, pese a la tremenda presin
que ejercen sobre l sus colegas y clientes, no ha hecho sus decla
raciones de rigor ante la Direccin General Impositiva. Otros ar
girn que lo fundamental es si, en caso de que l cumpliera satis
factoriamente su trabajo, ello podra tener alguna consecuencia
para su esposa u otros familiares cercanos. Estos puntos de vista
contrastantes representan la diferencia entre concebir que el proble
ma es la persona o que lo es la situacin.
Expondremos aqu las dimensiones en tomo a las cuales discrepan
los diversos terapeutas, as como los variados enfoques de la terapia
familiar que provienen de tales discrepancias. Esas dimensiones
reflejan, no tanto la naturaleza de los problemas, como los aspectos
de la terapia que son significativos para una teora del cambio.
Pasado o presente
Una de las dimensiones en que principalmente discrepan los tera-
peutas es si debe ponerse el acento en el pasado o en el presente.
En la teora psicodinmica se ha producido una transicin, desde la
idea de que un trauma especfico del pasado era la causa de un sn
toma actual, a una teora ms compleja, que abarca los objtos inte-
riores y los procesos de proyeccin e introyeccin. Una transicin
semejante han atravesado los terapeutas conductistas: si antes
suponan que el problema de conducta presente haba sido provoca
do por un determinado trauma del pasado del sujeto, ahora presu-
ponen que los refuerzos actuales son importantes para que perdure
esa conducta. Si uno parte de la idea de que la situacin actual
tiene un efecto causal en el problema, el pasado deja de ser impres
cindible como explicacin significativa para la terapia. La posicin
extrema en esta dimensin sera que la situacin actual es la causa
del problema, y que el pasado es irrelevante.
Interpretacin o accin
Sea cual fuere la causa de un problema, desde el punto de vista
teraputico la ~ s t i n es qu se hace con l. Los terapeutas que
ponen mximo nfasis en una causa del pasado tienden tambin a
presumir que la exploracin e interpretacin del pasado producirn
un cambio. Por ejemplo, si un individuo rememora y comprende la
relacin que tuvo en el pasado con su padre, se conducir de un
modo diferente hacia su empleador actual. Los terapeutas que hacen
hincapi en el presente como causa, sin dejar de pensar que la auto
conciencia genera cambios, le interpretarn la forma en que se com
22
porta actualmente, sealndole, por ejemplo, que su conducta para
con el empleador es provocadora y origina dificultades. Otros
terapeutas, que piensan que la situacin actual es la causa del proble
ma, no suponen que la comprensin de la situacin lleva al cambio,
y por ende se abstienen de formular interpretaciones. Los expe
riencialistas sometern al sujeto a una experiencia nueva para l,
como la de ensayar dentro de un grupo de qu manera debe co,ndu
cirse con sus empleadores. Otros terapeutas ms directivistas (p. ej.,
ciertos terapeutas conductistas y terapeutas familiares estratgicos)
sugerirn de qu modo tiene que conducirse el sujeto con su emplea-
dor real, y no con un empleador simulado. Los experiencialistas
tienden a suministrar experiencias novedosas dentro de la entrevista
familiar, en tanto que los directivistas tienden a requerir del sujeto
que se comporte de una manera nueva. en su vida real, fuera de
la entrevista.
O'ecimiento personal o problema presentado
Tambin discrepan los terapeutas en su concepcin de los objeti
vos de la terapia. Hay quienes creen que la terapia debe resolver el
problema que trae el cliente y que la terapia ha fracasado si no se
resuelve este problema, por ms que se produzcan otros cambios.
A otros terapeutas, si bien los complace la resolucin del problema
presentado, no les parece que este sea el objetivo bsico e insisten,
en vez de ello, en que lo esencial es el crecimiento y desarrollo de la
persona. Los terapeutas familiares estn divididos en torno a esta
cuestin: algunos se centran en el problema presentado, otros hacen
hiicapi en el crecimiento y desarrollo de la familia ntegra. Los
conductistas se hallan entre los primeros, los psicodinmicos y
experiencialistas, entre los segundos.
Mtodo general o plan especfico
para cada problema
Cuando una terapia cristaliza en una escuela, suele establecer un
mtodo formal de trabajo, aplicando el mismo conjunto de procedi
mientas y tcnicas a todos los casos, no importa de qu problema se
trate. As, las terapias psicodinmicas ofrecen interpretaciones, y las
experiencialistas, ejercicios especficos para individuos o grupos.
Otros terapeutas no recurren siempre al mismo mtodo estndar,
sino que disean un procedimiento especial para cada persona Y cada
problema. Parten de la premisa de que no todas las personas enfren-
tan la misma situacin, y que no es posible clasificar a la gente en
diferentes tipos, usando luego un mtodo especfico para cada tipo
de persona. Por ejemplo, ante un adolescente que comete repetidos
23
hurtos, un terapeuta adscripto a un "mtodo" particular lo aplicar
siempre -ya se trate de examinar el problema con el adolescente en
forma individual, o en un grupo, o junto a su familia-. Un terapeuta
orientado hacia la resolucin del problema se reunir con la familia
ntegra del adolescente, o nicamente con sus hermanos, o a solas
con l, o en ciertos casos intervendr en la escuela. El primero
emplear el mismo mtodo aun cuando este fracase; el segundo
tender a cambiarlo si no logra xito. Es decir, el primero seguir,
por ejemplo, utilizando interpretaciones o entrevistndose slo
con el adolescente y sus padres por ms que haya aplicado este
mtodo durante meses sin resultado. El terapeuta orientado hacia
el problema, si ve que con las interpretaciones, por ejemplo, no
tiene xito, las abandonar y establecer un programa de refuerzos
positivos; o bien, si antes se reuna con la familia nuclear, pasar
a reunirse con el adolescente a solas, o con la familia extensa.
La unidad problemtica: una, dos, tres o ms personas
Lo que tiende a diferenciar al terapeuta individual del familiar
es su concepcin de la unidad problemtica: el hecho de que esta
sea una persona, o dos, o tres, o ms. Por defmicin, la terapia
psicodinrnica, que se ocupa de la psique individual, toma como
unidad problemtica a una sola persona, centrndose en sus per-
cepciones, ideas, sentimientos y conducta. La terapia familiar puede
tambin operar con este foco, poniendo el acento en los sentimien-
tos mutuos de los familiares y la conciencia que cada cual tiene de
su trato con los dems.
Si la unidad es de dos o ms personas, el nfasis se desplaza a la
relacin entre ellas. Un problema psiquitrico es entendido entonces
en trminos de un contrato entre por lo menos dos personas. Por
ejemplo, si un hombre est deprimido y no puede trabajar, el tera-
peuta que toma como unidad a la persona procurar comprenderlo
y ayudarlo en funcin de sus percepciones, sentimientos y conducta.
El terapeuta que toma como unidad a la dada presumir que su
apata para el trabajo se relaciona con su esposa: su unidad ser la
constituida por marido y mujer, ya que parte de la base de que el
problema es un elemento de la situacin conyugal.
Hay terapeutas que conciben unidades de tres o ms personas, en
lugar de una o dos. Si la unidad es de tres personas, es posible pensar
en trminos de coaliciones, y de la estructura jerrquica de estas
coaliciones. Por ejemplo, al individuo deprimido que no puede
trabajar tal vez se lo conciba envuelto en una coalicin con su ma-
dre en contra de su esposa.
Aqu la cuestin no radica en la cantidad de personas verdadera-
mente involucradas en un problema, ni en la cantidad de personas
presentes en las entrevistas, sino en la cantidad que abarca el terapeu-
24
'
.
ta por su manera de concebir el problema. Una familia de ocho inte-
grantes puede concebirse como compuesta de ocho individuos, o de
cuatro diadas, o de un variado nmero de relaciones triangulares.
lgualdad o jerarqu.fa
Si el nfasis est puesto en el individuo y en grupos de personas
que no mantienen una relacin permanente entre s, se considera
que los participantes poseen igual status; pero si se trata de una
familia o de algn otro grupo natural, inevitablemente se plantea
una cuestin de jerarqua, ya que los partcipes no tienen todos
Ja misma posicin. Sus diferencias de status se basan en cuestiones
como la edad, el manejo del dinero, as como la autoridad y respon-
sabilidad con que los inviste la comunidad. Los terapeutas que
conciben unidades unipersonales suelen tratar a la familia como un
grupo de individuos de igual status. Padres e hijos estn autorizados
a criticarse mutuamente en un pie de igualdad, y todos los miembros
de la familia tienen el derecho de fijar reglas. Los terapeutas que
piensan en trminos de tres personas tienden a preocuparse por las
cuestiones de status y poder en la familia; respetan los lmites gene
racionales, y no conceden iguales derechos o responsabilidades a
los abuelos, los padres y los hijos.
Comunicacin digital o analgica
La comunicacin puede dividirse en dos categoras: digital o
analgica. En la comunicacin digital, cada mensaje tiene un solo
referente, pertenece a un nico tipo lgico y consiste en signos ar-
bitrarios (Bateson y Jackson, 1968). La palabra "silla", por ejemplo,
no guarda semejanza alguna con el objeto que designa, y no tiene
. otro significado que el de un signo utilizado para referirse a cierta
pieza del moblaje. Desde el punto de vista de esta clase de comu
nicacin, un dolor de estmago, por ejemplo, no es otra cosa que
un dolor de estmago. La comunicacin analgica tiene ms de un
referente, y un mensaje analgico se asemeja al objeto que designa.
Un pufio cerrado y apretado es tanto un signo de cierto tipo de
conducta, como una parte o muestra de esa conducta (op. cit.).
A diferencia de la comunicacin digital, la analgica puede expresar
distintas magnitudes. Por ejemplo, dentro de una cierta cultura, los
actos de llorar, desgarrarse las vestiduras, mesarse los cabellos o
golpearse con la cabeza contra la pared expresan, analgicamente,
diferentes magnitudes de desesperacin. A un mensaje analgico slo
es posible asignarle significado si se toma en cuenta un contexto
de otros mensajes. Desde el punto de vista de la comunicacin
analgica, un dolor de estmago no es slo un dolor en el estmago
25
sino que tambin puede ser' por ejemplo, una manifestacin de
desagrado, una manera de rehusarse a cumplir una tarea o una soli-
citud de cario. El significado que se le asigne al dolor de estmago,
como mensaje analgico, depender de la situacin y del contero
de otros mensajes dentro del cual se emite aquel.
La conducta sintomtica puede ser conceptualizada como comu-
nicacin digital o analgica. Por ejemplo, los dolores de cabeza de
un individuo pueden ser descriptos como un acontecer sin otro
referente que un dolor en la cabeza. Esta es una descripcin de tipo
digital. Otra manera de describir la conducta humana es suponer
que todo acto tiene ms de un referente. Por ejemplo, al hablar con
el terapeuta sobre sus dolores de cabeza, el hombre est hablando
de ms de una clase de dolor. Desde este punto de vista, la conduc-
ta es siempre comunicacin en mltiples niveles. Cuando se piensa
que la comunicacin tiene ms de un referente, surgen tambin sus
aspectos informativos y exhortativos. Por ejemplo, "me duele la
cabeza .. puede ser una informacin sobre un estado interno, pero
tambin puede ser una manera de evitar las relaciones sexuales
o de conseguir que un marido ayude con los nifos.
Ciertas escuelas de terapia se fundan en la teora de que, sea cual
fuere la conducta perturbada (temores, afecciones psicosomticas,
actos antisociales), ella es una expresin metafrica de las dificul-
tades en la situacin de vida de una persona. Otras escuelas sef!.alan
que lo mejor es concebir al sntoma como una conducta que no
tiene otro referente que el estmulo que la precede o la respuesta
que la sigue. Los terapeutas conductistas, que piensan que el sn-
toma tiene un solo referente, difieren en este aspecto de aquellos
que consideran que el sntoma es una comunicacin sobre la situa-
cin de vida de la persona, y por ende tiene como referente alguna
otra cosa.
Intervenciones directas o deliberadamente
paradjicas
Algunos terapeutas realizan intervenciones directas, que esperan
sean aceptadas o acatadas. Otros realizan intervenciones paradjicas
destinadas a provocar a la familia para que cambie rebelndose
contra el terapeuta. La comunicacin es paradjica cuando incluye
dos mensajes que se califican mutuamente de manera conflictiva.
Los mensajes "S espontneo", "No seas tan obediente", "Quiero
que me domines", son paradojas comunes en las relaciones humanas
(Haley, 1963). Su carcter paradjico reside en que si el receptor
del mensaje acata el requerimiento, no est acatando el requeri-
miento. La paradoja ocurre porque una directiva es calificada por
otra, en un diverso plano de abstraccin, de un modo conflictivo.
Haley (op. cit.) ha sostenido que toda terapia contiene una pa-
26
radoja, y que es esta la que produce el cambio. El mtodo psicoana-
ltico, por ejemplo, es paradjico por cuanto el terapeuta trata de
influii en el paciente lo menos posible, dentro del marco de una re-
lacin cuya nica fmalidad es influir en el paciente. Pero si bien
hay un elemento paradjico en todas las terapias, puede distinguirse
a las distintas escuelas segn que recurran. o no deliberadamente
a tcnicas paradjicas.
Los terapeutas que utilizan directivas paradjicas en forma deli-
berada fundamentan de diversas maneras lo que hacen y ofrecen
distintas explicaciones sobre la gnesis de lo que lleva al cambio,
pero todos usan, bsicamente, esta tcnica paradjica: dentro
de un contexto en que el paciente asiste a la terapia a fm de cam-
biar, el terapeuta lo insta a producir ms de la misma conducta
que el paciente quiere cambiar, y dentro de un contexto en que se
acepta la naturaleza involuntaria de esa conducta, el terapeuta le
pide al paciente que la produzca voluntariamente.
Escuelas de terapia
Un terapeuta que pide al paciente que se acueste en un divn y
asocie libremente no parece tener mucho en comn con otro que
rene a la familia entera en su consultorio para que se conduelan
de la muerte de un abuelo. Un terapeuta que requiere de su cliente
que visite a sus parientes lejanos no parece asemejarse a otro que
indica a los padres de una criatura que deben darle caramelos cada
vez que realiza cierta accin. Pero cun parecidos o cun diferentes
son depende de las dimensiones sobre cuya base se los compara.
Dos terapeutas pueden tener dos enfoques muy diferentes y sin
embargo ambos pueden considerar al individuo como unidad; o
pueden abordar de distintas maneras las situaciones del pasado, pero
ocuparse ambos slo del pasado. A veces se piensa que los terapeutas
de familia se diferencian de los terapeutas individuales por la canti-
dad de gente que renen en su consultorio, ya que tienden a ver en
forma conjunta a grupos ntimos de personas. Sin embargo, idnticos
presupuestos teraputicos pueden guiar una terapia de familia y
una terapia individual.
Se pueden comparar los distintos tipos de terapia de acuerdo
con las dimensiones antes descriptas. El cuadro 1 resume lo que a
continuacin expondremos.
27
28
Una terapia de base psicodinmica tiene corno foco al individuo,
sea que se atienda a una persona sola o junto con el grupo familiar.
Al terapeuta le interesan los recuerdos y motivaciones de cada
miembro de la familia, sus sentimientos respecto de personas signi-
':ficativas, etc. Ms especficamente, las dimensiones caractersticas de
Ja terapia de esta escuela son las siguientes. Se hace hincapi en el
'pasado, tanto para hallar las causas del sntoma corno los medios
para cambiarlo. Se presume que los sntomas de una persona pro-
ceden de un conjunto de experiencias pasadas. Estas experiencias
han sido reprimidas y estn fuera de la conciencia. El terapeuta se
, centra en el pasado y en traer a la conciencia esas ideas y expe-
riencias. El mtodo de terapia es mayormente interpretativo, ya sea
que se entreviste a una persona sola o a toda una familia; los co-
. mentarios del terapeuta tienen como fm aydar a que el sujeto torne
de sus conductas pasadas y presentes, y de la conexin
'entre ellas {Sigal, Barrs y Doubilet, 1976). El terapeuta no ofrece
'directivas ni se hace responsable de lo que sucede fuera de la sesin.
realiza intervenciones paradjicas deliberadas. Se pone
:nfasis en un proceso teraputico a largo plazo con el objetivo de
1
'ayudar al individuo a crecer y desarrollarse, en vez de simplemente
'tesolver el problema presentado a la terapia. Generalmente se enfati-
.'ia el mtodo y se trabaja con todas las familias en forma similar, no
1Jmporta cul sea el problema. Lo tpico es que se trabaje con un cotera-
_peuta, y se rena a la familia ntegra en sesiones semanales de una
'hora de duracin. La teora, centrada en la unidad de uno, describe
'habitualmente a las familias como un conjunto discreto de indivi-
:duos, con ideacin y emociones reprimidas. No se le da importan-
:a a la jerarqua. La terapia es bsicamente analgica, ya que al
'terapeuta le interesan las metforas y las enunciaciones acerca del
tignificado de las experiencias para las personas (Ackerman, 1966;
18oszom;enyi-Nagy y Spark, 1973; Dicks, 1967; Frarno, 1970;
\lac Gregor et al., 1964; Rubinstein, 1964; Sigal, Barrs y Doubilet,
1976).
Este enfoque de la terapia familiar es el que sienten ms afn
los terapeutas que han trabajado con individuos segn el mtodo
psicodinmico tradicional. El terapeuta necesita cambiar poco su
teora, ya que puede continuar con la idea de la represin y con
interpretaciones y comentarios de tipo pedaggico. El objetivo
es producir insight y comprensin, y expresar emociones.
En el caso del contador deprimido mencionado anteriormente,
. . este enfoque presumira que la depresin se basa en experiencias
.... pasadas con figuras de autoridad. Si la terapia es individual, el tera-
:f lo a trasferir su depresin desde las figuras
la relac1on con el terapeuta, y a comprender sus causas. S1
Ita terapia es de familia, lo ayudar a entender cmo trasfiere su
(: .
. f(
;:

. 29
depresin con relacin a figuras autoritarias originales, no slo al
terapeuta, sino tambin a su esposa y otros parientes.
Escuela experiencial
El aporte bsico de esta escuela, y el que la diferencia del enfoque
psicodinmico, es su mayor nfasis en el presente y la introduccin
de nuevas experiencias en la sesin como instrumento teraputico.
El foco en la expresin de emociones sugiere que se trabaja con la
unidad individual, pero el foco en las nuevas experiencias actuales
hace que a menudo se involucre a otras personas.
Se pensar que el contador deprimido no slo est reprimiendo
su furia contra la autoridad, pero adems se considerar su enojo
contra una persona determinada del presente, por ejemplo su esposa.
Los terapeutas experienciales de orientacin individual colocaran a
este hombre en un grupo artificial a fm de ayudarlo a vencer sus
inhibiciones expresando sus sentimientos respecto de los integrantes
del grupo. Los de orientacin familiar entrevistarn al hombre junto
con su esposa, para ayudarlo a expresar sus sentimientos hacia ella
y para ensefar a la pareja a pelear en forma constructiva. En vez de
interpretar las causas pasadas, un terapeuta familiar experiencia}
tender a esclarecer a sus clientes con respecto a sus sentimientos y
sus relaciones mutuas. Esta escuela es la que ms subraya el valor de
la en la manifestacin de opiniones y sentimientos, y de la
comurucaeton clara para resolver dificultades interaccionales.
. Como los psicodinmicos, los terapeutas experienciales tienden a
utilizar interpretaciones, a 'veces en la forma de confrontaciones o
enfrentamientos. Ponen el acento en el crecimiento personal ms que
en el problema presentado, y no les preocupan las cuestiones de
jerarqua. No recurren a intervenciones paradjicas deliberadas. Se
en un mtodo, y utilizan un coQjunto preestablecido' y
de procedimientos. Son analgicos, ya que les interesan
los .Significados de la experiencia ms que los actos individuales.
A diferencia de otros tipos de terapeutas familiares, no slo renen
a grupos naturales que tambin hacen terapia con grupos de
extranos que no mantienen relaciones permanentes. En cuanto a
la. clase de experiencias a que someten a los clientes, hay una am-
plia gama de procedimientos utilizados, desde los ms conservadores
hasta los ms extremistas (Duhl, Ka.ntor y Duhl, 1973; Gehrke y
Kirschenbaum, 1967; Kempler, 1973; Satir, 1972).
Terapia de la conducta
La escuela de terapia de la conducta difiere de las anteriores en
que tanto su doctrina como su prctica proceden de la teora del
30
l
;
aprendizaje y no de la psicologa freudiana. Una dimensin comn
es que la unidad es una persona. Comparte con la escuela experien-
cial el nfasis en el presente y en nuevas experiencias; pero en tanto
que para esta escuela tales experiencias son un medio de expresin
de las emociones, para los conductistas el objetivo es la modifica-
cin de una conducta especfica. En el caso del contador deprimido,
un terapeuta experiencial quizs lo hara dramatizar la situacin de
cumplir con su trabajo a fm de expresar sus emociones. El terapeuta
conductista quizs lo hara dramatizar la situacin de cumplir con
su trabajo con el objeto de que aprenda a desempefarse correcta-
y por lo tanto desarrolle confianza en s mismo. Lo que sin-
gulanza. a esta escuela, con respecto a las dos anteriores, es que se
centra mtensamente en el problema presentado, y que pone el
acento en el cambio deseado por el cliente ms que en su creci-
miento y desarrollo.
En vez de emplear un mtodo estndar, muchos terapeutas de
la conducta disefan un procedimiento especial para cada problema
presentado. No formulan interpretaciones sino que fijan directivas
a cumplir dentro de la entrevista y fuera de ella. No consideran
pertinente la cuestin de la jerarqua, y se ocupan fundamental-
mente de actos individuales y no del significado analgico de tales
actos. Recientemente, algunos terapeutas conductistas comenzaron
a emplear en forma deliberac;la intervenciones paradjicas con
individuos (Ascher, 1979; Ascher y Efran, 1978).
Entre los terapeutas de familia, los conductistas constituyen una
minora (Hawkins et al., 1971; Patterson, 1971 ; Patterson, Ray y
Shaw, 1969; Stuart, 1969). En vez de la orientacin hacia unidades
de tres personas de muchos terapeutas de familia 'tienden a orientar-
se hacia unidades de dos personas. En el caso det'hombre deprimido,
el terapeuta conductista tal vez instar a la esposa a que recompense
positivamente cada uno de los pasos que puedan llevarlo a una vida
cotidiana ms intensa. Esto incrementara su actividad en el hogar
Y en trabajo .Y disminuira su depresin. Si la madre del paciente
pareciera estar mvolucrada, quizs se instar a esta, y no a la esposa
a que le suministre esas recompensas. Pero como el terapeuta con:
ductista no piensa en unidades de tres personas, no se le ocurrir
concebir la situacin como la de un hombre atrapado entre una
. esposa que quiere que trabaje y una madre que no se lo permite
ni tomar en consideracin que la depresin es consecuencia de
circunstancia.
Sistemas de famiJJ exte1lSil
. En las escuelas hasta ahora consideradas, la terapia de la familia
se desarroll a partir de una terapia individual previa. En cambio,
. otras terapias familiares adoptaron ideas procedentes de diversos
e
BIBliOTECA DE CIENCIAS
SOCIALES Y HUMANIDADES

tipos de terapias individuales, pero les af[adieron novedosos adelan-
tos, de modo tal que no es posible decir que procedan de una e s c u e ~
particular de terapia individual. Uno de esos grupos es el que podna
denominarse "terapeutas de la familia extensa" , .
La principal caracterstica de este grupo es su enfas1s en la estruc-
tura amplia de parentesco (Bell, 1962). Los terapeutas de este grupo
conceptualizarn la situacin en trminos de una unidad de uno,
dos o tres, pero congregarn en la terapia a muchos parientes. La
tendencia es que la terapia tome uno de dos enfoques: o bien el
terapeuta rene en las sesiones a todas las personas significativas
en la vida del cliente, o bien enva al cliente a visitar a todas esas
personas.
La terapia del grupo grande o "terapia de la red familiar" suele
asemejarse a la terapia experiencial por su acento en el crecimiento
y desarrollo de los integrantes de la familia y, a veces, por ofrecer
una experiencia de confrontacin (Attneave, 1969; Speck y Attneave,
1973). El foco recae en el presente y no en el pasado, y en un
mtodo general ms que en un plan especfico para cada problema.
La conducta sintomtica se concibe en trminos analgicos. Se
modifica una serie de relaciones dentro de la red familiar a fm de
generar un cambio en otra serie de relaciones. En el enfoque que
requiere que el cliente tome contacto con las personas significativas
de su vida, se considera que las relaciones son analgicas, en el sen-
tido de que cambiando un conjunto de relaciones en la red familiar
se producirn cambios en otro conjunto de relaciones. Por ejemplo,
si un individuo presenta un problema de depresin, se piensa que
habr de cambiar activando a su amplia red de parentesco e iniciando
un trato diferente con sus progenitores y sus dems familiares.
Segn esta escuela, los problemas familiares presentes en una gene-
racin se reproducen en la siguiente, repeticin que puede evitarse
si el terapeuta instruye o dirige al paciente a fm de que logre una
mayor diferenciacin respecto de los dems conducindose de
manera distinta con su familia extensa.
Al igual que las escuelas psicoanaltica y experiencia}, este enfo-
que enfatiza el crecimiento personal y el mtodo; a diferencia
de aquellas, pone el acento en las directivas, los procesos intergene-
racionales y la jerarqua. En contraste con la escuela experiencia}, en
que se alienta a las familias a expresar sus emociones en las sesiones,
aqu se eluden los intercambios emocionales y se abordan preferen-
temente los procesos racionales. Se utilizan intervenciones para-
djicas deliberadas.
En gran parte de la bibliografa correspondiente a esta escuela
(Bowen, 1971, 1975, 1978; y el artculo titulado "Hacia la diferen-
ciacin del s-mismo en la propia familia", incluido en la compila-
cin de Framo, 1972) se recurre con frecuencia a la terminologa
de la terapia individual (masa yoica indiferenciada, diferenciacin
de la escala del s-mismo, sistema emocional), no obstante lo cual
32
el foco est puesto en la trada. La teora postula la inestabilidad
de la dada, en el sentido de que dos personas envueltas en una
relacin emocional intensa tendern a involucrar a una tercera
persona. Al asistir a una pareja, el terapeuta debe cuidar de no
quedar emocionalmente envuelto en ese tringulo.
Un tipo de terapia familiar que aqu no se considera, por cuanto
su teora es semejante a la de otras escuelas, es la que rene a dife-
rentes familias en un gran grupo, con nfasis en el proceso grupal;
se la ha denominado ''terapia multifamiliar" (Lacqueur, Laburt
y Morong, 1964). En la terapia de familia extensa o de red, tam-
bin se rene a veces a grupos de parejas, en vez de familias en-
teras; pero, a diferencia de los enfoques multifamiliares, no se
promueven procesos grupales entre las parejas: el terapeuta trabaja
con una de ellas, y a continuacin con otra, mientras las dems asis-
ten en calidad de observadores.
Comunicacin
Ms que una escuela teraputica, este enfoque constituye un
cuerpo de teora adoptado por otras escuelas. Fue el primer tipo
de terapia familiar que no tuvo sus orgenes en alguna variante de
terapia individual, sino que surgi ms bien de las ciencias biol-
gicas y sociales.
Si la teora psicodinmica tuvo sus races a principios de este
siglo, la teora de la comunicacin se desarroll casi cinco dcadas
despus. En 1948, Norbert Wiener public su Obemtica, y a lo
largo del decenio de 1950 todas las ciencias comenzaron a estudiar
los sistemas homeostticos dotados de procesos de realimentacin
que les perrniti:m autocorregirse. En el campo teraputico, este enfo-
que fue parte del movimiento de terapia familiar. En varios tipos de
terapias salieron a la luz estas ideas; la difusin del enfoque de la co-
municacin cobr auge princi{'almente por el proyecto de investiga-
cin que dirigi Gregory Bateson entre 1952 y 1962 (Bateson, 1972;
Haley, 1963, 1976a; Jackson, 1968a, 1968b; Jackson y Weak-
land, 1961; Weakland, 1962). El concepto de "doble vnculo", cuya
publicacin original data de 1956 (Bateson et al.), estimul a mu-
chos terapeutas, que comenzaron a adoptar una perspectiva comu-
nicacional. Sostena. este enfoque que el intercambio de mensajes
entre las personas defme relaciones que son estabilizadas por pro-
cesos homeostticos, bajo la forma de acciones que los individuos
llevan a cabo dentro del marco de la familia. Se consideraba que
la unidad mnima era de dos: el emisor y el receptor de los mensajes.
Esta concepcin gener un tipo de terapia que pona el acento en
cambiar el sistema familiar organizando a los integrantes de la
familia para que se condujeran o comunicaran de otro modo entre s.
No era una terapia que tuviera en cuenta el levantamiento de las
33
..,
comprensin de s mismo; tampoco
represiones ni el logro una ndicionamiento. Como el foco de
se fundaba en una teona de\ se comunicaba en el momento
atencin era la en una cuestin cardinal. A lo largo
actual, el pasado deJO de d'd que se fue concibiendo a la
de la dcada del cincuenta, a me a:u:acin Y de una estructura, la
familia como dotada de_ una org , ser la compuesta por tres o
unidad dej de ser la :elacin con dos adultos, o un
ms personas; en gener ' un d na generacin anterior' etc. Se
adulto en relacin con otro. e. analaica ms que en la digital

1
f en la comurucac1o 1:>"
poma e en aslS . f descriptos por Bateson como una
(aunque estos trmmos ueron. "
manera de clasificar toda emplearon este enfoque
Los primeros terapeutas ba. fruto de una toma de con cien-
. do que el caro 10 era
seguian pensan . b tilizando interpretaciones, ya que no
ca, Y por ende u puticas amoldadas a esta nueva
haban surgido nuevas el terapeuta que aplicara
manera de pensar. En .la al e; si empleaba irlter'preta-
el enfoque comurucacion no era educar a la familia. o.entr.o
clones Y asegurar fi r sentado que toda nueva expenencm
de este enfoque, se a a po
1
sistema familiar- es generadora
-o sea, una nueva conduc!a :mpleaban directivas con el objeto
de cambios. En las entreVIs as s . . (p ej tal vez se re-
de alterar las vas habituales no lo
quiriera que ciW:laran entr:: de la entrevista, en part-
hacan), Y tamblnd se dlasl . p fluencia que tuvo en este enfoque la
cular com.o
0
a m Erickson (Haley, 1967 a, 1973). Se
terapia directiVa _de Mil:d ''icas deliberadas. En los primeros
usaban irltervencones l . kcia el crecimiento personal, por la
tiempos, hubo una ten enCia s aro lia de conductas comuni-
inquietud de ms algunos adherentes
cativas dentro del SISte:doa a E:ickson, apuntando ms
de este enfoque emu e incluso en esos casos lo que
hacia el problema presentado, lejidad del sistema. Pero el
se persegua era incrementar co;:ba como "un mero sntoma",
problema presentado se ta sintomtica era una respuesta
ya que _se ue comunicativa que la haba
necesaria Y apropia a a . t oco se prest mucha
provoc:ado. los de las
atencion a la JerarqUla: sed . ldad En algunos casos, lo que mas
carse en un p1e e tgua " 1964)
a comuru . la 'd d de la comunicaclon (Sattr, .
interesaba era la mayor e n ers el status de cada integrante
Ms adelante fue. Jackson (1968a, 1968b; Jackson
dentro de la orgaruzactOndfa;nm rlncipales innovadores de este enfo-
y Weakland, 1961), uno os P talar la autoridad de los padres
que, destac hijos como psictico. Padres e
cuando se defm1a a gu las entrevistas como lo
hijos no eran considerados como pares en ,
34
habran sido en una terapia basada en la asociacin libre
0
en Ja
autoexpresin individual.
El enfoque de la comunicacin tendi a integrarse a otros enfo-
ques. Satir (1972), luego de participar en grupos experiencialistas de
Esalen, desarroll un enfoque comunicacional ms "experiencia!".
Tambin las teoras relativas al tratamiento de familias extensas
fueron influidas por el enfoque de la comunicacin. Pero, bsica-
mente, este dio origen a dos ramas de terapia: una, estructural,
pona el acento en la organizacin jerrquica de la familia y en la
descripcin de sus distintas estructuras comunicacionales, y la otra,
estratgica, si bien destacaba asimismo la estructura organizativa, se
centraba en mayor medida en las secuencias reiteradas sobre las
cuales se basan aquellas estructuras.
Comunicacin: enfoque estructural
El enfoque estructural adopt muchas ideas comunicacionales para
la terapia de familias de clase baja, con las cuales no haba resultado
til la terapia tradicional (Minuchin, 1974; Minuchin y Montalvo,
1967; Minuchin et al., 1967). Se puso el acento en la jerarqua,
partiendo de la . premisa de que la familia no es una organizacin
entre iguales y de que los padres deben hacerse cargo de sus hijos.
Se concibi a la familia como compuesta de subsistemas: marido
y mujer, madre e hijo, hennanos. Con un enfoque analgico, se
consider que la patologa aparece. en aquellas familias que se
hallan demasiado enredadas (donde existe escasa o nula diferencia-
cin de subsistemas) o desconectadas (donde cada persona constituye
un subsistema independiente). Centrando la atencin en el presente
y no en el pasado, tenda a concebirse a la trada com9 unidad. Una
pauta transaccional en la familia puede ser la siguente: la madre
alienta a la hija para que desobedezca al padre, quien ataca a la
hija cuando est enojado con la madre. En este caso, el conflicto
entre los progenitores da un rodeo y pasa por la hija.
Un objetivo primordial de la terapia es la diferenciacin de Jos
subsistemas. Por ejemplo, se alienta a los progenitores a dialogar
entre s sin ser interrumpidos por los hijos, o se les prohbe a los
padres interrumpir a los hermanos cuando estos dialogan entre s.
En las familias desconectadas, el terapeuta procura intensificar el
flujo comunicativo entre los subsistemas para que los familiares se
relacionen y apoyen mutuamente.
En nuestro ejemplo anterior del hombre deprimido, este enfoque
partira del supuesto de que su depresin se vincula con los dems
integrantes de la familia, y los reunira a todos ellos. Si tanto la
esposa como la madre del sujeto deprimido estuvieran irlvolucradas,
el terapeuta se centrara en la diferenciacin del subsistema de la
pareja conyugal, de modo que el marido, ms confiado en esa rela-
35
cin, pudiera desarrollar temporariamente sus actividades extrahoga-
refias, por ejemplo su trabajo.
La principal tcnica teraputica aplicada en Jas sesiones consiste
en modificar las relaciones entre las personas disponiendo quines
habrn de dialogar, sobre qu temas y de qu manera. Esto se funda
en la conviccin de que los cambios introducidos en las vas de co-
municacin conducen a importantes cambios estructurales en la
familia. El terapeuta asigna tareas fuera de las sesiones con el objeto
de que esos cambios prosigan; puede, por ejemplo, solicitar al padre
que destine un rato todos los das a charlar con su hijo acerca de
un tema determinado.
En esta forma de terapia, se aplican interpretaciones "pedag-
gicas" de un modo particular. De ordinario, las interpretaciones
se apoyan en la creencia de que las personas cambian una vez que
comprenden cmo se tratan mutuamente. Aqu, se las formula para
definir una situacin que tal vez no sea un cuadro preciso de lo que
realmente acontece, pero que es una situacin que el terapeuta
puede cambiar. Por ejemplo, sealar a los padres que la hija los
gobierna y los divide; quizs esta "interpretacin" slo sea una ver-
dad a medias, pero a los padres les disgustar que se piense as de
ellos y se unirn para hacerse cargo de la hija.
Esta escuela pone el acento ms en los problemas estructurales
de la familia que en el problema presentado, salvo en situaciones que
ponen en peligro la vida de alguien, como en los casos de anorexia y
de coma diabtico (Berger, 1974; Liebman, Minuchin y Baker,
1974a, 1974b; Minuchin, Rosman y Baker, 1978). La terapia se
orienta hacia el crecimiento personal y no recurre a intervenciones
paradjicas deliberadas. Tampoco emplea un mtodo preestablecido
sino que lo vara de acuerdo con la estructura familiar.
Siendo este libro un aporte a la escuela de terapia estratgica, se
presenta en el prximo captulo una descripcin ms detallada de las
principales caractersticas de esta escuela.
36
2. Elementos de la terapia familiar
estratgica
La terapia familiar estratgica se desarroll a partir de la terapia
estratgica de Milton Erickson (Haley, 1967a, 1973). Incluye diver-
sos enfoques, todos los cuales poseen ciertos denominadores co-
munes. Un rasgo primordial de todos ellos es que el terapeuta asume
Ja responsabilidad de planear una estrategia a fin de resolver los pro-
blemas del cliente (Haley, 1963, 1967a, l961b; Herr y Weakland,
1979; Montalvo, 1973; Montalvo y Haley, 1973; Palazzoli et al.,
1978; Papp, 1980; Rabkin, 1977; Watzlawick, Weakland y Fisch,
1974). El terapeuta establece objetivos claros que siempre-entraan
Ja solucin del problema presentado. No aplica un mismo mtodo
a todos los casos sino que disea una estrategia especfica para cada
problema. Como la terapia se centra en el contexto social de los
dilemas humanos, la tarea del terapeuta reside en programar una
intervencin en la situacin social en que se halla el cliente.
Entre la serie de objetivos que se propone alcanzar la terapia
familiar estratgica se encuentra el de ayudar a las personas a sobre-
llevar las crisis que enfrentan en determinadas etapas de la vida
familiar, a fm de pasar a Ja etapa siguiente. Tales etapas han sido
enunciadas por Haley (1973) como sigue: l) perodo del noviazgo;
2) primeros tiempos del matrimonio; 3) nacimiento de los hijos y
trato con ellos; 4) perodo intermedio del matrimonio; 5) "destete"
de Jos padres respecto de sus hijos; 6) retiro deJa vida activa y vejez.
Particular inters tiene para este enfoque el perodo en que los
jvenes "sueltan amarras" y abandonan el hogar (Haley, 1980).
Li grave patologa que suele aparecer entonces (v.gr., esquizofrenia,
delincuencia juvenil, drogadiccin) se entiende como una dificultad
para atravesar esta etapa del ciclo de vida. Y de hecho, todas las
categoras diagnsticas tradicionales son concebidas, en el contexto
de la situacin familiar del individuo, como dificultades para avanzar
de una etapa a Ja siguiente del ciclo de vida.
"Se defme a un problema como un tipo de conducta que forma
parte de una secuencia de actos entre varias personas" (Haley,
1916b, pg. 2). Sntomas como las "depresiones" o las "fobias"
son entendidos como contratos entre seres humanos, y, por consi-
guiente, como adaptados a las relaciones que ellos mantienen.
El terapeuta est incluido en tales relaciones, puesto que l es
quien defme el problema: rotular a alguien como "esquizofrnico",
"delincuente" o "manaco-depresivo" es participar en Ja creacin
37
del problema que la terapia debe resolver. A veces, el rtulo mismo puede pedir a un paciente ue .
origina el problema, tomando ms difcil su solucin: eliminar una realidad no tiene (un dolor a padecer un d e .....
"depresin,. es ms difcil que eliminar un problema de "pereza"; que la verbalizacin cumple el 4,4
curar una "esquizofrenia" no es asunto sencillo, mientras que toma, eximindolo del dolor propsito metafrko del di:-
resolver la "dificultad para mantener un empleo" se aviene mucho pueden decir "T me que algnas personas
mejor a un posible cambio. As pues, este enfoque destaca la dife- tanto otras deben desarrollar el d { padecer el dolor, en
rencia entre: l) identificar un problema presentado en la terapia, y clarar su Situacin.
0
or como un modo de de-
2) crear un problema mediante la aplicacin de un diagnstico o Los de la terapia son ante todo . .
una determinada caracterizacin de un individuo o familia. Rara de secuencms e introducir mayo; com .. llilped1r la repeticin
vez se utilizan en este enfoque los criterios diagnsticos de la psiquia- ejemplo, una secuencia tpica es a
11
pleJ:dad Y alternativas. Por
tra y la psicologa, y la primera misin del terapeuta consiste en el hijo de una pareja cuando a cual surgen problemas
definir de tal modo el problema presentado que sea posible solucio- ciden permanecer juntos a fm d a separarse, los padres de-
nario. cuando el chico empieza a come :uparse del_nio problema y,
El enfoque es sensible a la red social ms amplia que la familia y padres vuelven a amenazar con se po ese con mas normalidad, los
la incluye, en particular a los profesionales que tienen poder sobre problemas en el chico. La labor lo cual genera
la persona que presenta el problema (Laing, 1967, 1969). Si se esta secuencia de modo tal ue
1
en modificar
trata de un adolescente internado en un hospital, la unidad social .Jada de si los padres se separ!
0
:o meJona del nio quede desvincu-
ser, para el terapeuta, no slo el joven y su familia, sino adems Para alcanzar los objetivos
los profesionales que deciden su medicacin, internacin y alta etapas en la terapia. Se defme a se programan varias
(Haley, 1980). Anlogamente, si el caso en cuestin es el de una no menos de dos personas y h b'tadala problema como abarcando a
lib d di
1 1 d b debe dis a
1
u mente tres Lo
persona en erta con c10na , e po er que so re esa persona ttene cernir el terapeuta es uine . pnmero que
el magistrado a cargo de la causa y los tribunales es tal, que no puede presentado, y de qu r!ner s {stan Involucrados en el pro-
menos que inclurselos en los planes teraputicos. Tratndose de un intervenir a fin de modificar la _ueg?; r7:olver cmo ha de
nio, se supone que el terapeuta gravitar con su opinin en los problema presentado ya no sea nec iuniliar para que el
maestros y el personal de la escuela a que asiste, quienes a veces le planea en etapas de manera esano. ?r lo comn, el cambio
cumplen un papel determinante por su forma de identificar y rotular Wl conjunto de provue :
1
cambto en una situacin o en
al nio. En ocasiones, es preciso focalizar la terapia en las discre- Y luego otro ms hasta que tod cal ra. otro cambio en otra relacin
' a a sttuaci b' '
pancias que existen entre diversos profesionales. ClOnes estn programadas para
1
n caro te. Las interven-
Por su manera de conceptualizar un problema, el enfoque estra-
0
desconectar a varios nue b mvo ucrar
0
desinvolucrar, conectar
em . m ros entre s A m d
1
tgico hace hincapi en lo analgico. Se presume que el problema pteza por crear un nuevo problema enu o e terapeuta
de un nio o el sntoma de un adulto son modos que ellos tienen tal que el cambio lleve a la
8 1
. . d Y por resolverlo de modo
de comunicarse con los dems. Si se trata de un hombre deprimido tado la familia orignahnente.
0
UCion el problema que haba presen-
que no quiere trabajar, se supondr que esa es la forma en que l se En este enfoque interesa la jerar ua f: ..
comunica con su esposa (y/o su madre, padre, hijos, etc.) respecto que se hagan cargo de sus hi\s amiliar. De los padres se
de ciertas cuestiones especficas -p. ej., si la esposa aprecia al COalictones intergeneracionale ' al par que se bloquean las
marido y la labor que desempea, o si este debe hacer lo que quieren se ala con un hijo contr!' cuando de los progenito.
su esposa o su madre, etc.-. Quiz la pareja se vuelva inestable CUidado en el lugar en que se s"t'
1
progerutor. Se pone especial
con relacin al problema presentado, y entonces un hijo desarrolle que no forme t_erapeuta en la jerarqua, para
un sntoma que exija al padre prodigarle activos cuidados en vez de los escalones inferiores en e los miembros que
deprimirse y comportarse incompetentemente. Se da por sentado IUpenores. on ra e os que ocupan los
que analgica o metafricamente un sntoma es expresin de un Segn Haley (1976b), los sistem t ..
problema y tambin una solucin (aunque a menudo insatisfactoria) ;:: en trminos de una jerarqua f:olor.:cos pueden descri-
para todos los que tienen que ver con l. braya este autor que una de las q unciOna mcorrectamente.
El foco de la terapia est puesto con frecuencia en la modifi ea SUstituir el sistema que prese una estrategia
cacin de analogas y metforas. Erickson, por ejemplo, cambia las antes de pasar a a
1
a /amilia por o!ro diferente,
analogas del paciente narrndole historias que guardan similitud tonal. llustra este concepto e a _ent_ro de Jerarqua ms
con su problema (Haley, 1967a). Haley (1963) sugiere que se le on cit
38
3g
1/
11
''En el.,.,. de uno madre que ocupa una posicin esto lo oliriaci de su depresin, pero de hecho lo que el tempeuto
central con relacin a sus hijos, de modo que no hay Jerarquia en est haciendo es modificar la relacin entre marido y mujer -p. ej.,
familia y todos los nios funcionan en torno de la ma.dre como contribuyendo a que la esposa aprecie mejor los esfuerzos de su
fuera el cubo de una rueda, tal vez convenga crear un sistema en e marido en el trabajo,. o haciendo que la tarea sea una .empresa
ue un hijo mayor releve a la madre, cargo hennaj conjunta de marido y mujer, de la que otras personas (v. gr., las
En esencia, este cambio crea con un runo amistades y parientes de la esposa) estn excluidas-.
1 arental [o sea una organizacmn familiar en la que un J_ Al focalizarse en la solucin del problema presentado, esta terapia
ro p f co:no adulto, tomando bajo su cuidado a los mas no est orientada al crecimiento personal ni se preocupa por el mayor unciOna d al ser posible pasar a una
] De este nuevo esta o anonn pasado: el acento est puesto en la comunicacin en el presente. Si
peque miliar ms razonable en la que todos los nios puedan bien es cierto que, siguiendo las directivas del terapeuta, las fr-:l:-s
JerarqUia ta ' . . d .... uws
articipar con diferentes responsabilida es. . - JObreflevan nuevas experiencias, estas no representan una meta en
p "A lo lnvusa, , lo frunilio est o<ganizada okededo< de ":;runo o{ usmas. Tampoco se insiste en la <eelaborncin de olgn tema o
en rol parental una posible alternativa es convertir a la ma re en tomar conciencia de la fonna en que se produce la comunicacin;
rsona'e central como primera de la terapia. si la familia puede superar el problema sin enterarse de cmo o por
:te ,!bio hben ol nifio pudiendose luego pas" qw! lo lo..-6, e.w se conside<a sufiCiente y satisfactorio, teniendo
de esta nueva jerarqua anonnal a otra mas nonnal. . en cuenta que forzosamente muchas cosas quedan fuera de la con-
"Si la secuencia involucra a una abuela que se alta su meto ciencia (Montalvo, 1976).
t a la madre cruzando los lmites entre las generacmnes, Las directivas impartidas pueden ser directas o paradjicas;
con' , nifio baio la total "'pon01bilidad de la abuelo. Se pasam ....ma., involucrnndo a slo una o dos penonas, o compleias,
ponerse rnial en que toda la res- J
lue
0
de esta etapa a otra igualmente ano ' euglobando a toda la familia. Las directivas directas se planean con
:sol>ilidad """ en lo madre, prolubindosele ...., a modifica< ciertas secuencias de intemccin familia<. Las
:;"la abuela disciplliw ol niHo, Y po ltimo podrn """'"' a un lntemnclones del tempeuta tienen como propsito involu"'' a
estado ms nonnal. . . d . integrantes de la familia que pennanecan desligados, promover
"Si madre e hijo mantienen una relacmn mtensa e? . emasta, con el acuerdo mutuo y los buenos sentimientos hacia los dems, aumen-
un padre perifrico, la primera etapa puede consistrr en al tar los interca.inbios positivos, suministrar inforrilacin a la familia
padre el control absoluto del nio, excluyendo a la Y ayudarla a organizarse de modos ms funcionales mediante la
anonnal del que es posible pasar a otro ms nonnal. ten po fijacin de reglas, la defmicin de las fronteras generacionales y el
darse un rol parental a un hennano mayor para a la ma re establecimiento de objetivos individuales y de planes destinados a
del nilo introduciendo as como primera etapa un ststema con alcanzar objetivos.
nio en funcin parental, o bien hacer intervenir a la abuela crean El primer paso al impartir una directiva es motivar a la familia
la respectiva jerarqua". pan. que la acate. El terapeuta abordar esta instigacin de la fa.
mWa de acuerdo con la naturaleza de la tarea por realizar, la ndole
Las intervenciones suelen cobrar la fonna de sobre de- la familia y la clase de relaciones que sus integrantes mantienen
al
0
ue los miembros de la familia que .realizar, Y con l. Debe impartir directivas precisas, para que surtan el efecto
la entrevista. Estas directivas estan desttnadas a deseado. Si la tarea que se solicita ha de tener lugar fuera de la se-
1 en que las personas de la familia se relacionan st Y sin, por lo general todos los integrantes de la familia intervendrn
Tambin " usan las directivas pam_ ea olla, y a menudo ,. la ensayan previamente durnnte la sesin.
macin observando cmo responde cada cual las Sostiene Haley (1976b, pg. 80) que "impartir directivas que vayan
El enfoque parte de la base de que toda teraplll es que derecho al grano {v. gr., llevar al nio a la escuela) es una manera
le es imposible al terapeuta evitarlo, ya que hasta en las de abordar la cuestin. Con aquellas familias en que el enfoque
ue eli e comentar y en su tono de voz hay Pero aqul directo es ineficaz, el terapeuta recurrir a un plan alternativo
W:ctivas son planificadas dehbemdamente, _constltuFdot motive a suo integnmtes hacia el objetivo; si esto tampoco
principal tcnica teraputica. se hac: hincapi en el mszgh diera resultado, echar mano de otro plan". Cuanto ms clara-
la comprensin, ni se fonnulan mterpretac10nes. . 'd mente conceptualizados estn el problema y el objetivo de la te-
Tomemos nuevamente como ejemplo el del contador

ms sencillo ser planear las directivas. He aqu algunos


ex uesto en el captulo anterior. Tal vez el terapeuta ptda
1
eJemplos de directivas impartidas por este autor (op. cit., pgs.
es:osa que controle el trabajo de su marido; en el plano ostenSible, 60-63):
40
41
li'!
,:
mr
"[l.] Se les pide a padre e hijo hagan muy .im
rtante que la madre no aprobana; a ella le sera organiZar
k que van a hacer su esposo y su hijo si lo que ellos tienen que hacer
va a disgustada.
"[2.] Al padre que se ala con su hijita pequea contra su es?osa
puede hacrsele lavar las sbanas de la cuando moJa l.a
cama; la tarea tender a alejar al padre de la hija, o curara la enurests
de esta. 1 hi'
"[3.] Una madre que se senta in_capaz de ar a su
varn de doce aos dijo que lo pondna como pupilo en un
de tipo militar; afirm que no le agradaba la idea, pero era lo
que poda hacer. El terapeuta le sugiri que el nio
ignoraba en realidad cmo eran esos colegos,, sena JUSto que
lo instruyera al respecto antes de enviarlo alh. La con_vmo
en hacerlo y, bajo la direccin del terapeuta, comenzo a ensenarle
a1 hijo a pararse en posicin de flfiDes, a ser corts, a
temprano y tender enseguida su cama; la tarea se trasformo en una
especie de juego entre madre e hijo en :1 que el sargento Y
l el soldado raso. En dos semanas, el nio habta con-
ducta lo suficiente como para que su madre creyera mnecesano en
viarlo a un colegio de tipo militar. La madre haba hallado
de tratar a su hijo, y este, una manera de hacer lo que ella le ptdiera .
En ocasiones el terapeuta imparte las directivas metafricamente,
sin explicitar quiere que suceda. Como sugiere
gente se muestra a menudo ms dispuesta a acatar una directiVa SI
no sabe que se la han impartido (Haley, 1967a, ,
En este enfoque, se planean deliberadamente directlvas parado
jicas. Su carcter paradjico radica en que el terapeuta ha
do a la familia que desea que cambie, pero al mismo t!empo le
que no cambie. Esta tcnica se basa en la idea de que ctertas familias
acuden en busca de ayuda pero se resisten a ser ayudadas; por ende,
el terapeuta procurar provocar la resistencia de los miembros _de
la familia para que puedan cambiar. Haley (1963, 1976b) descnbe
varias estrategias a tal fin:
"1. El terapeuta se esfuerza en refrenar a los de la farni
la de una posible mejora, discutiendo con ellos las poSibles conse
cuencias de resolver el problema presentado, y en cada una de las
sucesivas entrevistas no habla de otra cosa. .
"2. A una pareja que se trenza regularmente en reyertas tmpro
ductivas se le pide que tengan una reyerta. . .
"3. Se le pide a uno de los cnyuges que se que.Je sobre un smto
ma en momentos en que este no se produce, de modo tal que el otro
cnyuge no sepa si la sintomatologa de su esposo
una sintomatologa, o slo su acatamijmto de las mstrucctones
impartidas por el terapeuta.
42
"4. Se le indica a uno de los cnyuges que aliente al otro para
que tenga el sntoma que este presenta habitualmente".
Palazzoli y sus colegas (1978) utilizan sistemticamente una es-
trategia paradjica con las familias de esquizofrnicos. Se prescriben
a. _los miembros de la familia las conductas que perpetan la
disfunciOn; Cuando el terapeuta recomienda benvolamente que
se las reglas que gobiernan el sistema, la familia puede
ser moVIda a modificar tales reglas.
distingue las directivas directas o basadas en el aca-
tamiento, refendas a la expectativa del terapeuta de que la familia
habr de acatarlas, y las directivas paradjicas o basadas en el desa-
fo, referidas a la expectativa del terapeuta de que la familia habr
de resistirse a ellas. Entre las primeras (que pueden adoptar la forma
de consejos, explicaciones o sugerencias) estn el fomento de una
comunicacin franca, el aleccionamiento de los padres acerca del
m?do controlar _a sus hijos, la redistribucin de tareas y de
pnvilegos entre los mtegrantes de la familia, la fijacin de normas
disciplinarias, la regulacin de la privacidad y el suministro de in-
fomacin de la que c_arecen los miembros. Las directivas paradjicas
o bas:"das el dependen, para lograr xito, de que la familia
desafte las mstrucctones del terapeuta o bien las siga hasta un
mo a?surdo, negndose a partir de ah a continuar acatndolas.
Descnbe_ Papp_ tres pasos para impartir una directiva paradjica:
1) defintr el smtoma como motivado por la intencin benvola de
preservar la estabilidad familiar; 2) prescribir el ciclo de interaccio-
nes del sntoma, y 3) coartar a la familia toda vez que
muestre Slgllos de querer cambiar.
en la terapia familiar estratgica se establece un plan
espectfico para cada problema, no existen contraindicaciones en
CWI"to a la seleccin de los pacientes a los que resulta aplicable.
El enfoque ha sido utilizado con pacientes de las ms variadas
Y_ clases socioeconmicas, que presentaban problemas de
mdole: psicosis, lesin cerebral, dificultades conyugales,
senttmtentos de soledad, temores, comportamiento delictivo snto-
mas psicosomticos, etc. En cada caso, el terapeuta disea es-
y si des!ms de algunas semanas no logra con ella los obje-
tivos de la terapia, formula una estrategia diferente. En este enfoque
el_terapeuta no contina ofreciendo ms de lo mismo si no tiene
Xlto. A la vez, el enfoque lo habilita a tomar elementos de todos los
modelos Y tcnicas teraputicas que podran ser tiles para solucio-
nar el problema presentado. Es un mtodo pragmtico; y se espera
que_los lleven un registro de los progresos teraputicos y
realicen con regularidad una vez finalizada la terapia.
ti Este libro agrega a la terapia estratgica lo siguiente: 1) u.n en-
oque .en niveles de organizacin, en lugar de los niveles de
comurucacton; 2) una preocupacin por las incongruencias jerrqui-
43
en las que dos estructuras incompatibles d: poder se
ultneamente en la familia; 3) una preocupaCin por la metfora
sll11 resada por un sntoma y por la interaccin Y 4) una
por entender la especl?cidad de cada stntorna, vale
decir, las razones por las cuales es elegd?. . , . .
En lo tocante a las estrategias y tecmcas terapeutlcas, el libro
aporta: 1) un nuevo enfoque del uso de la que no se funda
en el desafo o resistencia opuesta por la familia; 2) estrate-
gias para la resolucin de problemas presentados Y
lo ar una relacin ms igualitaria en ellas; 3) el enfaSis en tcmcas
para modificar las metforas expresadas por la conducta
sintomtica. y 4) tcnicas para persuadir a los padres a que asuman la
responsabilidad que tienen hacia sus hijos y resuelvan sus problemas.
44
3. Problemas conyugales:
el equilibrio del poder
Toda pareja se debate con el problema que representa com-
partir el poder y organizar una jerarqua tal que las esferas de control
y de responsabilidad estn divididas entre los esposos. Este poder no
slo se refiere a la posibilidad de dominar al cnyuge, sino tambin
de reconfortarlo, cuidarlo, reformarlo y asumir responsabilidad por
l. Las parejas se dividen el poder de muy diversas maneras. En
algunas, uno de los cnyuges toma, por ejemplo, todas las decisiones
vinculadas al hogar y los hijos, en tanto que el otro torna todas las
referentes al contexto social extrafamiliar. En otras parejas, uno de
los cnyuges puede tener poder de decisin sobre todo lo atinente
al dinero, en tanto que el otro lo tiene en lo atinente a los familiares
y amigos. A veces la pareja resuelve la lucha por el poder extra-
yndolo de una situacin de desvalimiento. Por ejemplo, puede
ocurrir que los progenitores capitulen ante un hijo adolescente que,
colocndose en una posicin a ambos en la jerarqua, los
sita en un pie de igualdad. O bien uno de los cnyuges tomar la
mayor parte de las decisiones mientras el otro se ala en su impoten-
cia con los hijos, de un modo que socava la autoridad del primero.
Hay parejas que escogen como fuente de poder un sntoma en vez de
un hijo. Este captulo trata de las parejas que eligen un sntoma para
equilibrar el poder en su relacin. Sntomas como la depresin,
el alcoholismo, temores, ansiedad o afecciones psicosomticas
pueden cumplir este propsito. (Para otro anlisis del poder de los
sntomas en el orden interpersonal, vase Haley, 1963.)
Una manera de describir a un matrimonio con un cnyuge sinto-
mtico es en trminos de una incongruencia jerrquica en la pareja.
Lo tpico es que el cnyuge sintomtico se halle en una posicin
inferior al otro, que trata de ayudarlo y de hacerlo cambiar; pero a la
vez el cnyuge sintomtico se halla en una posicin superior, por
cuanto se rehsa a ser ayudado y a cambiar. Si bien solicita consejo
Y ayuda, el cnyuge sintomtico se niega a dejarse influir. De esta
manera, quedan defmidas en la pareja dos jerarquas incongruentes.
En una, la persona que presenta el problema se encuentra en posi-
cin inferior porque necesita ayuda, y el cnyuge no sintomtico
se encuentra en la posicin superior propia del que puede brindar
En la otra, al no admitir la influencia y la ayuda del esposo, el
conyuge sintomtico se sita en una posicin superior al no sinto-
mtico, quien se afana en vano por influir en l y modificarlo. Si se
45
J
abandona la conducta sintomtica, el esposo que presenta el pro
blema pierde su posicin superior respecto del otro, quien no se
afanar ms por influir en l y cambiarlo. Si el esposo ''normal"
logra influir exitosamente en el otro para que abandone su sntoma,
l
0
ella pierde la posicin superior de ser el miembro no sintomtico
de la pareja.
La conducta sintomtica de uno de los cnyuges puede deter-
minar la conducta del otro cnyuge de diferentes maneras. La forma
de pasar el tiempo libre, de usar el dinero, de vincularse con la
familia extensa, son algunos ejemplos de esferas que pueden ser
dominadas por el desvalimiento del esposo sintomtico. Hasta la
forma en que el esposo no sintomtico debe prestar ayuda, y el he-
cho de que siga intentndolo a pesar de sus permanentes fracasos,
son a menudo instrumentados por el esposo sintomtico. La preja
est atrapada en una interaccin que defme simultneamente el po-
der y la debilidad de cada cual respecto del otro.
Importa subrayar el concepto de una posicin que es simultnea-
mente superior e inferior. En un matrimonio, cada cnyuge puede
hallarse respecto del otro en una posicin superior o inferior alter-
nadamente y en diferentes reas de su vida. Por ejemplo, uno de ellos
puede ser ms carifioso y el otro ms intelectual; uno puede admi
nistrar bien el dinero y el otro tener habilidad para las reparaciones
de la casa. Esta pericia en distintas esferas puede llevar a una divisin
del poder y a un ordenamiento jerrquico satisfactorios para ambos;
pero a veces la divisin del poder resulta insatisfactoria para uno de
los dos, y la pareja no halla un modo de equilibrar el poder que los
deje a ambos satisfechos. Entonces puede aparecer una conducta
sintomtica (el umbral de insatisfaccin para el desarrollo de un
sntoma es peculiar de cada pareja). Uno de los cnyuges puede
desarrollar un sntoma en su intento de cambiar el ordenamiento
jerrquico y la divisin del poder en la dada. Pero la conducta
sintomtica de un cnyuge es una solucin desafortunada, ya que en
vez de equilibrar el poder en la relacin produce una incongruencia
jerrquica en el matrimonio. La pareja queda confmada a una
situacin en la que una conducta defme simultneamente para cada
esposo una posicin superior y una inferior respecto del otro. Si el
sntoma mejora, marido y mujer perdern poder en su relacin
recproca, pues lo que mantiene la igualdad es la defmicin simul-
tnea de la superioridad e inferioridad respectivas de ambos. En caso
de desaparecer la conducta sintomtica, los esposos recaern en la
lucha por la divisin del poder que dio origen a la conducta sinto-
mtica. Tal vez se debatan con esta cuestin durante un tiempo,
hasta que surja un sfutoma que ser, una vez ms, un intento de
cambiar el ordenamiento jerrquico y equilibrar el poder. Este ciclo
puede mantenerse sin cambios durante muchos aos. Es posible que
el cnyuge sintomtico no empeore progresivamente ni tampoco
mejore. Su conducta -aunque til, en cuanto genera una cierta
46
equidad entre ambos esposos, suscitando con frecuencia una interac-
cin ms benevolente e impidiendo una separacin- no ayuda
a los cnyuges a abordar y resolver las cuestiones que los preocupan,
y, en verdad, impide la resolucin de estas cuestiones.
El sistema como metfora
En torno del sntoma de uno de los esposos se desarrolla un
sistema de interaccin que se convierte en una analoga de la lucha
conyugal, que la pareja no puede resolver. Vale decir, el sntoma es
en s mismo una metfora (v.gr., una esposa que vomita compulsiva-
mente puede estar expresando su desagrado por el marido), y la
forma en que la pareja aborda el sntoma es una metfora sistmica
de otros tipos de interaccion que mantienen en diversas esferas de
su vida en comn. Supongamos que A y B, marido y mujer, discuten
permanentemente si B debe obedecer a A en cuanto al manejo del
dinero, o si los problemas de trabajo de B son ms importantes que
cualesquiera otras cuestiones. Si la lucha mutua es tan grave que
el matrimonio corre peligro de disolverse, o si la desigualdad en la
divisin del poder se torna disfuncional o intolerable, uno de los
esposos puede desarrollar un sntoma. Si B se deprime, por ejemplo,
o produce un sntoma psicosomtico, entonces A y B pueden
centrar sus reyertas en el sntoma en lugar de hacerlo en sus otros
problemas irresueltos. En vez de discutir si B debe seguir las indica-
ciones de A en cuanto al manejo del dinero, pongamos por caso,
discutirn si B debe o no obedecer a A en cuanto a cmo proceder
con respecto al sntoma. En vez de discutir los problemas de tra-
bajo de B, discutirn la conducta sintomtica inapropiada de B. El
sistema de interaccin en tomo del sntoma es una analoga de otros
sistemas de interaccin en el matrimonio; permite a los cnyuges sa-
ber dnde se encuentra situado cada uno en relacin al otro, con res-
pecto a ciertos problemas, sin tener que discutir expresamente esos
problemas y as poner en peligro el matrimonio.
La secuencia de acontecimientos sera la siguiente. En la pareja
de A y B, A ocupa la posicin dominante; su carrera profesional
es considerada ms importante que la actividad de B, y A toma
las decisiones relativas a la manera de gastar el dinero, dnde vivir,
etc. En cierto momento, B desarrolla un sntoma, con el cual se
subordina en la relacin y confiere poder a A, quien, en contraste
con B, parece cada vez ms idneo y competente y aconseja a B
qu debe hacer para librarse del sntoma. Est implcito que A
debera resolver el problema, que la propia existencia del sntoma
es, de alguna manera, asunto de su responsabilidad; pese a lo cual,
A fracasa repetidamente en sus intentos de ayudar a B y de resolver
el problema de B. Adems, ahora A tiene una cantidad de cosas que
47
hacer por B, o en lugar de B, y a su vez el estado de B priva a A de
hacer una serie de cosas. Por esta va, el sntoma conr:ere poder a
B sobre A. y este sistema de interaccn en tomo del smtoma de B
es anlogo al que existe en tomo de otras cuestiones de la vida
de ambos. Es decir, A y B interactan, respecto del sntoma de B,
de una manera anloga a como lo hacen respecto de otros asuntos:
A le dice a B qu tiene que hacer con el sntoma y se queja porque
B no lo hace, o no lo hace como debera hacerlo; B se queja de
que lo que A le manda hacer no es apropiado, y que A le ofrecera
mejores soluciones si se interesara ms por ella (o l), o si fuera
ms sensible, comprensivo o atento. Al discutir sobre el sntoma,
estn discutiendo sobre la posicin dominante de A y la infelicidad
que esta situacin le provoca a B. Por intermedio de la conducta
sintomtica, B manifiesta tanto su propsito de no dejarse dominar
como el desvalimiento en que se halla. La posicin de esposo de una
persona sintomtica confiere a A poder e impotencia al mismo
tiempo. Si B abandonara su conducta sintomtica, volveran a
discutir sobre la carrera profesional de A o sobre si A debe ser
quien decida el uso que se dar al dinero; y en la medida en que
estas cuestiones no se resuelvan, B volver a producir un sntoma
y el ciclo se repetir. Puede ocurrir que un hijo de ambos desarrolle
un sntoma y salve a B de tenerlo, ya que ambos cnyuges se cen-
trarn entonces en el sntoma del hijo as como antes lo hicieran
en el sntoma de B. Por ejemplo, el nio puede comenzar a robar
o a fracasar en la escuela. La interaccin de los esposos en torno
del problema de su hijo se convertir en una metfora de su interac-
cin en torno de otros problemas. As pues, puede haber una varia-
cin cclica del foco de la interaccin (a veces ser la carrera de A,
otras veces el manejo del dinero, los sntomas de B o el problema
de un nio), pero el ddo se reproducir igual.
Los casos clnicos que siguen ejemplifican cmo se puede resolver
el problema que presenta uno de los cnyuges cuando se resuelve
la incongruencia jerrquica en la pareja.
1
Caso 1: Un hombre deprimido
1
Un hombre de 60 aos de edad haba sufrido una grave depresin
durante varios aos. La terapia individual y de grupo haba fraca-
sado. Se levantaba de madrugada preocupado por sus serias dificul-
tades de trabajo, que eran el resultado de haber descuidado sus
1 Los terapeutas fueron Richard Belson, Eugene Schwartz, Joan Shapiro y
la autora.
2 En el captulo 8 del presente volumen se encontrar una trascripcin tex-
tual de algunos fragmentos de esta terapia, acompaada de comentarios.
48
negocios d_urante cinco anos a causa de la depresin. La esposa
era que, al crecer los hijos, haba retomado sus
estudios el aliento Y apoyo del marido y estaba ahora exitosa-
mente dedicada a su carrera. La presunta "depresin .. del marido
se haba constituido en el foco de un sistema de interaccin que
defma la existencia de una jerarqua incongruente en la pareja.
Aparentemente las cosas ocurrieron as. En los primeros aos de
su matrimonio, el marido haba ocupado una posicin dominante.
Luego la esposa desarroll intereses fuera del matrimonio y comenz
a dedicarse a su carrera de terapeuta. Cuanto mejor le iba a ella en
su trabajo, peor le iba al marido en el suyo. A medida que aumenta-
ban las dificultades de l, ella era defmida cada vez ms como la
profesional competente de la pareja. El comenz a "deprimirse"
-problema que estaba dentro de la especialidad de su mujer como
terapeuta-. Para el marido, la depresin era tanto una fuente de
poder sobre su esposa como una fuente de debilidad en relacin con
ella. La mujer estaba en una posicin superior, competente, apoyan-
do y aconsejando a su marido; pero tambin estaba en una posicin
inferior porque fracasaba en ayudarlo. La interaccin en tomo de la
depresin del marido era una analoga de la interaccin de la pareja
en torno de la reaccin del marido frente al creciente xito de su
esposa y su progresivo apartamiento del hogar. La depresin era
una metfora de las dificultades conyugales y a la vez una solucin
para tales dificultades, al mantener a la esposa preocupada por el
marido.
El marido acudi solo a la primera entrevista, diciendo que su
esposa haba tenido imprevistamente un compromiso en su trabajo.
Tras escuchar el relato del problema, el terapeuta le dijo al hombre
que se trataba de un caso de diagnstico errneo: l no era un caso
de depresin, era simplemente irresponsable. Haba sido irresponsa-
ble al descuidar durante cinco aos su trabajo, y su problema consis-
ta en hacerse responsable nuevamente. El hombre qued sorprendi-
do, pero acept el diagnstico de irresponsabilidad en vez de depre-
sin, y as acept que su conducta era voluntaria y poda ser volun-
tariamente modificada.
Al redefinir el problema como irresponsabilidad, se restaba en
parte el poder que la "depresin", como sntoma, haba conferido
al marido, y tambin se sacaba el problema de la esfera de respon-
y competencia de la esposa. La interaccin en torno de
la irresponsabilidad del marido no poda ser utilizada como la misma
analoga que la interaccin en torno de la depresin. En el pasado,
al interactuar en torno de la depresin, el marido haba sido el des-
valido y ella la persona competente, comprensiva, encargada de
reanimarlo, por exasperada que se sintiera con l. Si el terapeuta
hubiera aceptado el diagnstico de depresin, le habra sido difcil
no entablar con el hombre la misma relacin que su esposa; y as
como esta haba fracasado en sus intentos de ayuda, tambin hubiera
49
11
l,i
1
fracasado l. Al aceptar el marido el diagnstico de "irresponsabi-
lidad" en vez de "depresin", el terapeuta poda exigirle accin
(ocuparse de su trabajo en forma responsable) en lugar de emo-
ciones (estar contento); adems, poda disponer que la esposa se
vinculara con su marido como lo haca el terapeuta. El marido ya
no podra derivar poder del desvalimiento de su sntoma, y ambos
cnyuges tendran que tratarse mutuamente de otro modo.
En la primera sesin, el terapeuta le indic al marido que la
prxima semana tendra que poner el despertador todas las noches
para levantarse a las tres y media de la madrugada y, durante media
hora, preocuparse por su situacin. No deba preocuparse por su
situacin en ninguna otra hora del da. Tambin le demand po-
nerse al da con su trabajo atrasado, pues de lo contrario la se-
mana subsiguiente iba a tener que prolongar el tiempo dedicado a
preocuparse.
3
En la segunda sesin, el hombre coment que haba puesto el
despertador a las tres y media en una sola oportunidad y que se
negaba rotundamente a volver a hacerlo, porque era una tontera.
Sin embargo, esa semana haba dormido bien. (No volvi a traer
este problema en toda la terapia.) Tampoco se haba entregado a
preocuparse demasiado, y haba empezado a reordenar su oficina.
A esta segunda entrevista concurri su mujer. El terapeuta le
explic que el problema de su esposo no era depresin sino irres-
ponsabilidad, y pidi su ayuda para hacer que l recobrara su respon-
sabilidad. La esposa, una mujer agradable y que obviamente quera
mucho a su marido, en apariencia haba sido informada por este del
nuevo diagnstico y aftrm que probablemente el terapeuta estu-
viera en lo cierto. Dijo que cada vez la exasperaba ms la conducta
de su marido, ya que la situacin econmica de ambos se vea
seriamente amenazada por su negativa a trabajar. El terapeuta
comparti los sentimientos de la mujer y le pidi que hiciera un
plan, fijando ciertas obligaciones en materia de trabajo que el marido
debera cumplir. Si en determinado perodo l no las cumpla, iba
a tener que hacerlo ella, aunque eso implicara para ambos una con-
siderable prdida de dinero, ya que el marido era experto en esa
tarea y ella no. Ella tambin deba telefonear al marido a la oficina
en forma regular a fm de asegurarse de que estuviera trabajando. Con
estas directivas, el terapeuta exageraba un aspecto de la jerarqua in-
congruente, segn el cual la mujer se hallaba en posicin superior a
su incompetente marido. Se presuma que la pareja habra de respon-
der reorganizndose en una jerarqua ms razonable y congruente.
Dos semanas ms tarde, el marido haba mejorado en el desem-
peo de su trabajo. El terapeuta le dijo a la esposa que ella haba
3 Haley (1963) y Erickson (Haley, 1967a) han descripto la aplicacin de
sacrificadas tareas paradjicas para producir un cambio.
50
descuidado a su marido durante muchos aos, desde que se dedic
a su propia carrera. Le encarg que la semana siguiente destinara
dos veladas a su marido y dedicara media hora por da a examinar
con l su vida en comn.
Al. indagar acerca la vida. sexual de la pareja, el terapeuta se
entero de que el mando era Siempre quien :(liciaba las relaciones
sexuales. Solicit entonces a la esposa que, en la prxima semana,
ella lo buscara a l en alguna oportunidad para tener relaciones.
El terapeuta explic que el marido haba tratado de proteger hasta
tal punto a su esposa que no dio a esta nunca la oportunidad de
tomar _la iniciativa sexual. Al defmir al marido como protector de
su muJer en esta esfera, se lo situaba en una posicin superior a ella.
Dos semanas despus, la mujer inform que al marido le iba
mucho mejor en su trabajo, que haba estado animado e incluso
haba hecho un aporte importante dentro de su especialidad. El
este logro, y se lament diciendo que las cosas
Igual que antes. El terapeuta afirm que era evidente que
eXJSha un desacuerdo entre ambos al respecto, y que necesitaban
una nueva manera de verificar la comunicacin entre ambos. Indic
al marido que durante la prxima semana l debera fmgir en tres
ocasiones, ser irresponsable e inepto, y la esposa deba trata; de des-
cubrir si realmente se senta as. El marido se quej de que eso era
una tontera, pero fmalmente acept hacerlo. De este modo, el
terapeuta dispuso las cosas de tal suerte que si el marido se mostraba
irresponsable e inepto, la mujer no sabra si se senta verdaderamente
as o si estaba acatando las instrucciones del terapeuta. Por consi-
guiente, ella no reaccionara en su forma acostumbrada.
En la sesin siguiente, sin embargo, el terapeuta se enter de que
el no haba seguido sus directivas. Le pidi entonces que
irresponsabilidad e ineptitud en la sesin misma; el marido
lo hizo, con gran diftcultad y bajo una andanada de crticas de la
esposa y del terapeuta, que encontraban muy poco verosmil su
conducta irresponsable e inepta. En el pasado, lo habitual en la
interaccin entre marido y mujer haba sido que l se lamentara
de sus problemas y que ella le brindara apoyo y consuelo. Ahora
el marido fmga lamentarse y ella lo criticaba por no fmgir
suficiente realismo. En esta nueva interaccin estaba implcito
al marido le era difcil mostrarse irresponsable e inepto. Como
e! ya no estaba deprimido sino que estaba trabajando duro y ha-
grandes progresos, el terapeuta sugiri que, en vez de concu-
mr a la prxima sesin planearan un almuerzo los dos juntos. As,
el. terapeuta comenzaba a separarse de la pareja antes de poner tr-
mmo al tratamiento.
Dos semanas ms tarde, tanto el marido como la esposa informa-
ron que iba mejor. El terapeuta les propuso terminar la terapia.
Ellos de acuerdo, y convinieron en reunirse para una
entreVIsta de seguimiento unos meses despus. El trabajo del marido
51
1
Los vmitos eran la expresin del desvalimiento de la esposa, pero
tambin de su poder. Ella era la madre y ama de_ casa
excepto que mientras realizaba sus quehaceres, vormtaba. El
ma era una 'metfora tanto de su sumisin como su rebehon.
El sistema de interaccin de la pareja en torno smtoma era una
metfora de su interaccin en torno de otras las cuales
la esposa se presentaba ostensiblemente sumtsa y dependiente,
en fonna encubierta desaprobaba a su marido, socavaba su autondad
y se rebelaba contra l. . ,
Se plane una directiva tal que el poder smtoma
fuera remplazado por un acto de abierto al_
este desafo habra de manifestarse en acciones ludt<_:as que
mizaran la disrupcin en el matrimonio. La estrategta terapeutica
se fund en el concepto de que el sntoma confera a la esposa .un
beneficio interpersonal: era una manera de del mando
por dominarla. Si era posible mantene_r este benefi':Io_
por alguna otra va que no fuera el smtoma, este ultuno
- Vale decir si el sntoma era un modo de vengarse del marido,
cena. ..., , f t
y si se le poda proveer de _algn otro. modo tanto o mas e teten e
de hacerlo, la esposa dejana de vomitar. que esa
sustitutiva resultara ms eficaz tena que_ser sunple, constlturr una
especie de juego, y estar vinculada smtoma. . .
Se le dijo a la pareja que los vomitos de la muJer no eran mas
que una manera de tirar comida a la basura .pasar primero
por el estmago. Por qu entonces no arroJarla drrectame.nte ;
evitar el desagrado y los efectos destruc!ivos sobre su, orga?Ismo.
La pareja concord en que, de ser postble, esto sena, meJor. La
terapeuta pidi, pues, a la mujer arrojara todos los dias al
de la basura comida por valor de cmco dolares; cada vez que
ganas de vomitar, tena que ir a la cocina y en lugar la
comida. Si no le venan ganas, de todas maneras deb.ta tirar
por ese valor, a razn de tres veces por da. El mando colaborana
en esta empresa encargndose esa de las Y
asegurndose de que hubiera todos los dtas sufi:tente para
tirar sin que los nios pasaran hambre. Ademas, revisana por
noche el tacho de la basura a fin de verificar que su _habta
arro"ado la cantidad indicada de comida por valor de cmco dolares.
permaneciera en el hogar, vigila:a su
esposa para ver si vomitaba; si ella lo hacta, la llevana a la cocma,
la hara sentar, y tomando cariosamente la mano de ella las
suyas la obligara a darse un atracn. En caso de ella_
cuando l no estaba en casa, ella debera contarle que habta COI_Iudo
antes de vomitar, y l la obligara a que volviera a comer eso mismo
hasta el hartazgo.
De esta manera, el vmito fue remplazado. por otra
que cumpla el mismo fm de vengarse del mando, que el debta
ir de compras, escudriar en el tacho de la basura, VIgilarla a ella por
54
la casa, y, lo peor de todo, desperdiciaran treinta y cinco
por semana. Antes, los vmitos haban apartado a la pareja;
ehora contribuiran a mantenerla unida. Si la mujer vomitaba, el
marido iba a obligarla, con cario y ternura, a que se llenara de
welta. Antes, la mujer vomitaba porque se haba dado un atracn;
ahora, tendra que darse un atracn porque haba vomitado.
, El marido respondi a la directiva sonrojndose y dijo, riendo:
ttPero yo soy escocs! El dinero es muy importante para m".
Bn un momento posterior de la terapia la pareja cont que haban
pasado toda su vida de casados en la pobreza, a causa de que l
inverta en propiedades todo lo que ganaban. Aunque posean ahora
una fortuna considerable, continuaban viviendo igual e invirtiendo
todas las ganancias. Este estilo de vida haba sido sugerido por el
marido y a su esposa le complacan los resultados, aunque a lo largo
de los aos haba pasado muchas penurias para criar a sus hijos con
tan poco dinero. Arrojar a la basura cinco dlares por da era infligir
una gran ofensa al marido.
Con esta directiva, la terapeuta exageraba, en forma paradjica, la
incongruencia de la jerarqua marital. Por su sfutoma y su desvali-
miento, la esposa tendra que tirar treinta y cinco dlares semanales
en comida; y el marido debera participar en ello pese a que contra-
riaba todos sus valores. O sea que la directiva colocaba a la mujer
en una posicin de mayor desvalimiento pero a la vez de mayor
poder sobre el marido.
La pareja obr como se le indic, y cuando regresaron, dos sema-
nas ms tarde, la mujer no haba vomitado. En esa sesin, la tera-
peuta predijo que la semana siguiente la pareja tendra una seria
disputa -previniendo por va paradjica la discordia que siempre
a la rpida mejora de un sntoma en uno de los cnyuges-.
Si el que habr una pelea entre los cnyuges,
estos se afanaran parttcularmente para mantener una relacin armo-
niosa y as probar que aquel estaba equivocado. La pareja no tuvo
una disputa luego de esa sesin, ni tampoco luego de la siguiente, dos
semanas despus, en la que tambin se les hizo idntica prediccin.
misma directiva de arrojar comida les fue impartida durante
vanas semanas, en cuyo lapso la terapeuta expres su preocupacin
de que la esposa pudiera volverse obesa (en realidad era sumamen-
te delgada). Fue necesario abordar el problema del control del peso,
ya _que los atracones y vmitos autoprovocados {bulimia) estn
habttualmente asociados con una preocupacin extrema por en-
gordar. De hecho, al comienzo de la terapia la mujer haba comenta-
do que durante muchos aos crey padecer una anorexia nerviosa.
La terapeuta esperaba que la mujer pudiera controlar su peso de
ms_ apropiada que con los vmitos. El marido dijo que tam-
bten el temta que ella se pusiera demasiado gorda. La terapeuta pidi
esposa que anotara su peso todos los das y practicara ejercicios
ftstcos y deportes. Ella decidi incorporarse a un equipo de ftbol.
SS
marchaba bien, aunque todava tena mucho que_ hacer, ya
al b as "deba resolver cinco aos de total Irresponsabilidad .
sus p a r , d d
En la entrevista de seguimiento cuatro :neses man o Y
mujer estaban contentos. El marido conseguido
en su trabajo cuatro afios de tiempo perdido;_su ma?re hab1a muerto
ese lapso y tambin haba nacido el primer meto de ambos, Y
en ambas la pareja se apoy mutuamente. Ahora se dab_a
dijo l, que tena que asumir sus responsabilidades
con su trabajo, y coincidi con el terapeuta en que no deb1a segurr
desperdiciando su tiempo en la terapia. . . .
Las intervenciones teraputicas en este caso fueron las siguientes.
1. El terapeuta se neg a aceptar la que del proble-
ma la pareja, cambindola de depresin a
cuentemente, tambin debi modificarse el sistema de mteracc10n
en torno del sntoma.
2 Se utiliz con xito una consigna paradjica, la de levantarse
en de la noche para preocuparse, a fm de resolver la pertur-
bacin del dormir. .
3. La esposa fue puesta a cargo de ayudar a su
ms responsable, con lo cual se exager un aspecto Jerarq_uia
incongruente, segn el cual la mujer estaba en
de poder, y el marido en una inferior, de Esta mter-
vencin paradjica estaba destinada_ a mando para que
se rebelase contra esta situacin, y el lo hizo hac1endose cargo de su
trabajo. .
4. Se imparti al marido la conSigna paradjica de que fmgiera
tener la conducta sintomtica.
La interaccin entre marido y mujer mejor; come_nzaron _a
pasar ms tiempo juntos y sus relaciones se mas
variadas. Al mejorar su relacin, ya no neceSitaron al
de interaccin en tomo del sntoma como analog1a y solucton de
sus dificultades. . .
En este caso, un marido que antes era en la
desarroll un sntoma de depresin, y quedo ast defiruda una Jerar-
qua incongruente. La depresin era una __ de su
esposa y, simultneamente, lo situaba en posicmn de mfenondad
con respecto a ella. Por su parte, la esposa se encontraba en una po-
sicin inferior por su incapacidad de ayudarlo, pese a que a
los dems era su oficio. El terapeuta comenzo por a la
pareja de modo tal que el poder y la debilidad no. ya
centrados en la conducta sintomtica, y luego cambto la orgaruza-
cin del matrimonio.
52
Caso 2: Atracones y vmitos
Una atractiva enfermera de 35 aos de edad, madre de tres hijos,
consult a causa de un problema de vmitos compulsivos que una
anterior terapia individual y de pareja no haba logrado resolver.
Desde haca trece aos, pocos meses antes de contraer matrimonio,
vomitaba todos los das, en ocasiones hasta cinco veces en una
misma jornada. Slo haba dejado de vomitar en semanas aisladas a
. Jo largo de esos aos, y en sus perodos de embarazo, por temor
,;' a daar a la criatura.
Su marido haba completado el doctorado de dos carreras univer-
sitarias y se desempeaba en un campo complejo como prestigioso
ejecutivo. La mujer mantena impecable el hogar (diciendo de s
misma que era obsesiva con la limpieza), cuidaba bien de los nios
(que no presentaban problemas) y trabajaba unas horas todas las
noches como enfermera temporaria. Varias veces al da, en especial
mientras limpiaba la casa o preparaba la cena, se daba un atracn
de comida y despus vomitaba. Coment que los quehaceres doms-
ticos la ponan particulannente ansiosa debido a su obsesividad por
la limpieza. Cuando la pareja sala a cenar afuera, a menudo ella
senta que haba comido en exceso y vomitaba en el restaurante,
volviendo a hacerlo cuando regresaban a la casa. Acostumbraba
visitar de vez en cuando a su madre y tambin all vomitaba. A
menudo lo haca antes de acostarse, por la noche. Interrogados sobre
su vida sexual, el marido admiti que no era muy buena, ya que su
esposa estaba habitualmente demasiado cansada por los vmitos
como para querer tener relaciones sexuales, y l mismo estaba per-
diendo inters, por el disgusto que los vmitos de su mujer le provo-
caban. Poco tiempo atrs haba tenido un "affaire" con la muchacha
que vena a cuidar a los nios, pero eso haba terminado. El marido
explic con enojo que l saba cundo vomitaba su mujer porque
cerraba la puerta del bao (de lo contrario dejaba la puerta abierta).
La mujer apunt que su marido procuraba que ella dejase de vomi-
tar, y que das antes de iniciar la terapia l le haba dicho: "Ahora
que me voy de la ciudad por unos das, puedes vomitar todo lo que
se te antoje".
Observando a la pareja, la terapeuta not que el marido se pre-
sentaba como el profesional de prestigio que provea al bienestar de
la familia, y la mujer como la clsica ama de casa y madre, cuyo
trabajo de enfermera era secundario comparado con el trabajo de l
como ejecutivo. En su comunicacin mutua y con la terapeuta, el
marido mostraba una gran estabilidad y suma precisin en sus expre-
siones; ella, por el contrario, se vea emocional y ansiosa, y se rea
juvenilmente por cualquier cosa. Ella solicitaba de continuo la apro-
bacin y acuerdo de su marido, que en cambio no se la peda a ella.
En todos los aspectos, salvo sus vmitos, ella era la esposa sometida
Y dependiente.
53
_En la sexta sesin, la esposa se quej de que, aunque no vomitaba
mas y tampoco haba aumentado de peso, segua ansiosa, en especial
los lunes, cuando tena tanta tarea en la casa que se se senta abru-
n;ada por. el desorden y tema volver a vomitar. La terapeuta solici-
to al mando que se encargara de planear la actividad de su mujer
los das lunes. Al poner al marido expresamente a cargo de la esposa
una vez a la semana, la batalla conyugal se torn menos encubierta.
La mujer deba o bien obedecer abiertamente al marido, o bien
rebelarse contra l ms abiertamente que antes. Por su parte, el mari-
do . o bien requerirle explcitamente que cumpliera con sus
obligaciOnes hogareas, o bien orientarla explcitamente hacia
otra clase de actividades. Se le dijo a la mujer que, cuando se sintiera
abrumada y ansiosa, telefoneara a su marido a la oficina, le pre-
guntara qu deba hacer y siguiera su consejo, ya que l la conoca
Y comprenda mejor que nadie. La mujer llam al marido el lunes
Y l le qu es lo que ms le gustara hacer,
supomendo pudiera hacer cosa que se le antojase.
Ella le respondm que le gustarla rr a la biblioteca a efectuar una
investigacin relacionada con su trabajo, pero eso era imposible
por lo que estaban _las tareas de la casa. Elle dijo que dejara
todo lo demas y pasara el d1a entero en la biblioteca as lo hizo ella
Y su ansiedad desapareci. Marido y mujer estaban ahora ms unidos'
En y en varias de las que siguieron, la terapeuta alab a
mando que era un h?mbre particularmente "comprensivo",
con el de atractivo ante los ojos de su mujer.
. la septlma seSion, se mstruy a la mujer para que arrojara
diariamente comida por valor de un dlar en lugar de cinco, y se
para ella alguna frivolidad innecesaria por treinta y cinco
La esposa ins!sti en que le era imposible hacer eso, y
afrrmo. que no entendm la idea de "frivolidad". La terapeuta pidi
al que le los treinta y cinco dlares all mismo, ya que
era _dinero de el el que la esposa deba gastar de ese modo. El
p:rrec1.o sorprenderse de la dificultad de su mujer para aceptar esa
directiva.
La semana siguiente la mujer vino a la sesin con dos faldas
dos un par de zapatos, un mantn y un repasador, que
adqumdo con los treinta y cinco dlares en un negocio de artculos
de mano. Se le comunic a la pareja que, visto que la
esposa obviamente no entenda el concepto de "frivolidad innece-
saria", !a. sesin terminara temprano. As tendran tiempo para
concurrrr a alguna tienda de prendas fmas, donde el marido
le comprana una bata frvola e innecesaria que costase no menos
de treinta Y dlar;es. Por este medio l le enseara qu signi-
ficaba un.a fnvohdad_ La sesin siguiente trajeron la
bata de_ lujo que ese dta habtan comprado juntos.
E! de la mujer haba estado relacionado con la ideologa
de VIda miSerable que sustentaba el marido; ahora el marido se mos-
56
traba extravagante. La conducta sintomtica fue remplazada pri-
mero por el acto de tirar la comida -la metfora expresada en los
vmitos-, y luego por el dispendio de dinero en cosas superfluas
metfora, aunque este era un acto ms normal-.
La pareja comunic que iba a salir de vacaciones. Se le mand
a la mujer practicar ejercicios fsicos durantf< media hora diaria y
registrar su peso; y al marido, que llevara una balanza en el viaje
para que ella pudiera pesarse, y que la obligase a darse un atracn
si vomitaba. Tambin se le indic a ella que tirara un dlar de comi-
da por da y que se comprara alguna frivolidad de treinta y cirtco
dlares. En el viaje siguieron todas esas indicaciones. En una sola
oportunidad, ella se sinti mal del estmago y vomit, y el marido
le hizo darse un atracn. La primera sesin despus del viaje, el
marido coment que deseaba pasar ms tiempo junto a su mujer,
y programaron para los quince das siguientes salir dos noches
y cenar juntos otras dos en su casa.
Durante la terapia se haba hablado con la mujer respecto de su
carrera, con la idea de que se aplicara ms a ella como fuente de for-
taleza extrahogarea. Pero ella senta que haba progresado en su
carrera tanto como quera, y que en cambio deseaba dedicarse ms
a los deportes. La terapeuta plane junto con ella este tipo de
actividad.
Hacia el fm de la terapia, marido y mujer pasaban ms tiempo
juntos y disfrutaban de su mutua compafia. La mujer haba llegado
incluso a comer y beber en exceso sin vomitar. No haba tenido
vmitos en cuatro meses. Semanas ms tarde se puso fm a la terapia
estableciendo un programa de seguimiento. En la ltima sesin el
marido declar que haba resuelto no trabajar ms de cuarenta
horas semanales, para as poder pasar ms tiempo en su casa. Ambos
coincidieron en que su vida matrimonial haba mejorado.
Cuando volvieron a reunirse con la terapeuta cinco meses despus,
la esposa confes que haba vomitado en algunas ocasiones. Se
decidi retomar la terapia, pero sin das ni horarios preestablecidos.
La terapeuta repiti una serie de directivas que ya haban demostra-
do su eficacia para unir a la pareja y a la vez impedir los vmitos.
Tres meses ms adelante, la pareja inform que su matrimonio
iba mejor, en el plano sexual y en otros, pero que en los cuatro
ltimos das la esposa haba vomitado a razn de cuatro veces
diarias. Se le mand entonces al marido que en las dos semanas
siguientes llevara a su esposa tres veces por da al bao y la hiciera
vomitar. Ella debera colaborar y hacer lo posible por vomitar
cuando su esposo se lo indicase. Era esta una directiva paradjica,
y se esperaba que la esposa se rebelara contra su marido y se rehu-
sase a vomitar.
No obstante, dos semanas despus se comprob que haban
seguido la directiva y que la esposa haba vomitado efectivamente
todas las veces que su marido se lo requiri, y no en otras oportu-
57
"d d s Estos vmitos fueron ms desagradables que lo habitual,
ru a e . .d d d
ue comnmente ella vomitaba ensegUI a espues e comer,
su marido la haca vomitar cuando la comida ya estaba
cialrnente digerida. La terapeuta les pidi en la
que el marido la llevaba al bao y le dec_Ia que ella
representar todos los propios _del_ vorruto_ Sll1
vomitar realmente. La mujer lo hiZo a
muy mortificada. Se les indic que repitieran esta sunulaciOn du_ran-
te cinco minutos diarios en el bao, y luego otros cmc_o
minutos tranquilos juntos. Como la directiva de no
surtido efecto paradjico, se la sustituy por la directiva
de fmgir el vmito. Si lo que una a marido y mujer el vorruto
fmgido, no necesitaran el vmito real para urudos. ,
Tres semanas ms tarde, la mujer no hab1a vorrutado Y hab1an
seguido la instruccin de simularlo .. La terapeuta les pidi en esa
sesin que confeccionaran un horano de tareas y un presupuesto
de gastos entre ambos. Luego les encomend que continuaran
simulando los vmitos en el bao.
Dos meses despus la mujer no haba tenido vmitos. _tele-
fone a la terapeuta y le pregunt si le pareca bien que
en una "experiencia de crecimiento personal". La contesto
que no vea nada malo en ello. Esto fue un error: tendna ha-
berle respondido que no haba nada malo en en ta?to
mujer estuvieran de acuerdo. Pocos das _des pues el telefoneo
y dijo que se senta muy mal '! ten_er una ses10n, porque
haba encontrado un charco de vorruto en el sotano. . . ,
En la sesin se vio al marido trastornado, deprun1do; confeso
que se le haban atravesado ideas de suicidio. Su mujer haba estado
sumamente dedicada a su propio desarrollo, leyendo mucho Y ha-
ciendo cursos. El se senta celoso por su participacin en el grupo
de crecimiento personal, ya que ella no le haba hablado de sus
planes ni quiso tampoco discutir la experiencia con l. Lo perturbaba
que su esposa no mostrara suficiente inters por l, y le retaceara
el afecto el apoyo y el sexo. A lo largo de toda la sesin el marido
estuvo perturbado, al par que ella indiferente. La
terapeuta les pidi que se tomaran la mano_ hablaban.
Al trmino de la sesin prometieron hacer mas JUntos Y no
adoptar decisiones por separado. en el no era de
la mujer; tal vez del gato. Ella no hab1a mas. . ,
En la sesin siguiente, tres semanas despues, la pareJa conto_ sus
dificultades y los esfuerzos que ambos, y en el
estaban haciendo por cambiar. La terapeuta subrayo que
superado muchos problemas juntos y que
que superar otros tantos en el futuro, ya que VIda normal
llena de dificultades. El marido dijo que estaba mtentando ser mas
afectuoso y menos desptico, y la esposa confrrm que lo estaba
logrando.
58
Se dio trmino a la terapia. Seis meses ms tarde volvieron a tener
unas pocas sesiones, porque en los ltimos tres meses la esposa haba
estado vomitando a razn de cinco das cada mes y medio aproxima-
damente. Ambos atribuyeron esto al distanciamiento que se haba
producido entre ellos a causa de las largas jornadas de trabajo del
marido. La terapia volvir; a unirlos y cesaron los vmitos.
El tratamiento abarc veintids sesiones, en un lapso de veintitrs
meses. Durante dieciocho de esos meses, por lo menos, la esposa no
vomit. Al empezar la terapia lo haca cinco veces por da. A su tr-
mino, haba vomitado unas treinta y seis veces en veintitrs meses.
La secuencia de intervenciones teraputicas fue la siguiente:
1. La metfora expresada por la conducta sintomtica fue defini-
da como "arrojar comida", utilizando con xito la directiva parad-
jica de hacer ms de eso mismo (arrojar comida) que el sntoma
expresaba metafricamente.
2. Se requiri del marido la penosa experiencia de obligar a su
mujer a darse un atracn si apareca el sntoma, trocando de este
modo la conducta sintomtica de vomitar como consecuencia de
un atracn, por la de atracarse como consecuencia de los vmitos.
3. Se recurri con xito a la directiva de remplazar la conducta
sintomtica del vmito y el arrojar la comida, por la de gastar
dinero en cosas superfluas.
4. La terapeuta cuid que el peso de la mujer estuviera bajo con-
trol, para que dejar de vomitar no tuviera efectos infortunados.
5. Al hacer que el marido estuviera ms a cargo de la esposa, la
terapeuta exager uno de los aspectos de la jerarqua incongruente,
y provoc a la mujer a rebelarse contra el marido, y a este, a abando-
nar el exagerado control que ejerca sobre ella. Ms adelante, se res-
ponsabiliz al marido por el hecho de que su esposa se volviera ms
independiente de l.
6. Se utiliz con xito la directiva paradjica de que el marido
.forzara a la mujer a simular el vmito en su presencia (cuando la
directiva paradjica de que vomitara de veras no impidi que lo
hiciera).
7. Se estimul a la pareja para que se pusieran de acuerdo en
cuestiones financieras, que slo deban decidirse con participacin
de la esposa.
8. La interaccin entre marido y mujer mejor, de modo tal que
pasaban ms tiempo juntos, y la jerarqua fue reordenada estable-
ciendo una relacin mutua ms igualitaria, en la que la esposa era
ms independiente del marido.
9. A medida que la mujer fue ganando independencia, el marido
se fue deprimiendo; la terapeuta los ayud entonces a reorganizarse
de manera tal que el marido no empezara a utilizar una conducta
sintomtica como fuente de poder y de debilidad.
10. Para prevenir la posibilidad de que la mujer vomitase con el
59
j
fm de seguir viendo a la terapeuta, se puso como condicin de cual-
quier sesin futura que ella no hubiese vomitado.
En este caso, los vmitos de una esposa sometida defmieron, a
lo largo de trece aos de matrimonio, una _jerarqua
Ese sntoma le dio a ella poder sobre el martdo y a la vez mtenStfico
su debilidad con respecto a l. El marido se encontraba en una posi-
cin superior a causa de los vmitos de ella, pero en una posici?n
inferior por no ser capaz de controlarlos, y porque sus consecuenctas
e implicaciones lo humillaban. La. terapeuta utiliz directivas parad-
jicas para solucionar el sntoma y reorganiz a la pareja _a fm de
que la esposa quedase en una posicin de menor de
modo que la conducta sintomtica no fuera ya el eJe en tomo del
cual giraban el poder y la debilidad.
Caso 3: Ebriedad
Un hombre de 30 afios de edad fue llevado por su esposa a la
sala de emergencia. de un hospital debido a que haba vuelto a su
casa en estado. de ebriedad, dicindole a ella que haba tenido una
pelea en un bar y un accidente con el automvil, aunque segn su
esposa este no haba sufrido dao El hombre
que la gente lo persegua y se construr_o en la casa harneada
para protegerse. Beba mucho y .a su
mujer, perda el conocimiento y se conducta. de erratil. Se
quejaba de prdida de la memoria. La. pareJa fue denvada a una
terapia conyugal. .
llevaban casados siete aos, no tenan hijos Y declararon que
tenan serios problemas matrimoniales. En una oportunidad se ha-
ban separado, asistieron a unas sesiones de asesoramiento psico-
lgico para parejas, pero las interrumpieron .al tiempo. La. _es-
posa trabajaba como supervisora en una oficma publica, y el mando
como ordenanza en una escuela. Ella era ms instruida que l, que
no haba terminado la escuela secundaria; adems, el empleo de
ella era superior y mejoi remunerado, era una persona ms compe-
tente y responsable, tena ms amigos, pareca ms inteligente Y
era ms locuaz y atractiva que su marido. En todos los aspectos
ella estaba en una posicin superior al marido, excepto que l se
embriagaba, y esto, si bien por un lado lo tomaba ms desvalido
en relacin con ella, por otro le confera ms poder, pues ella
deba soportar su conducta errtil e impredecible y su violencia.
La. interaccin de la pareja en tomo de la ebriedad del marido era
una metfora de su interaccin en tomo de otros ejes de su vida.
La. mujer se debata permanentemente para que su esposo se
dujera de un modo ms competente y responsable, y cuanto mas
60
presionaba en ese sentido, ms bajo caa l en la jerarqua marital
y ms a menudo recurra al desvalimiento como una manera de
adquirir poder. Cuanto ms ebrio, incompetente y falto de respon-
sabilidad estaba l, menos segua las directivas de su esposa y ms
poder cobraba sobre ella. Su hbito de beber era una solucin des-
graciada, que defma tanto su debilidad como su poder en relacin
con la esposa.
En este caso haba dos problemas presentados por resolver: uno
era el de la ebriedad, y el otro las dificultades conyugales vinculadas
con aquella. La. pareja estaba envuelta en un ciclo en el que pasaban
de centrarse en la ebriedad del marido a centrarse en sus problemas
conyugales, y luego volvan a centrarse en la ebriedad del marido.
En la primera sesin, el marido se entreg a una larga diatriba
lobre la forma en que sus superiores haban abusado de l durante
Ja guerra y cmo haba sido forzado a beber. El terapeuta desestim
estas historias dicindole que muchos hombres debieron sobrellevar
experiencias penosas en la guerra y no por ello se convirtieron en
alcohlicos. La. cuestin no era el pasado sino el futuro, y que l
realmente quisiera cambiar. Respondi que por cierto lo quera, ya
que el ltinio episodio y sus experiencias de prdida del conocimien-
to y la memoria lo tenan asustado.
La. terapia se inici con una directiva paradjica. El marido acos-
tumbraba encontrarse con un amigo a la salida del trabajo e ir
juntos en automvil hasta alguna playa de estacionamiento, donde
beba hasta ponerse borracho. Luego volva a su casa ebrio y, por
lo general, perda el conocimiento. El terapeuta dedic primero
cierto tiempo a motivar a la pareja en cuanto a que deban seguir
sus directivas cualesquiera fuesen estas. A continuacin les asign
esta tarea: la mujer comprara con su propio dinero una buena
cantidad de ron (que era la bebida que l tomaba habitualmente,
mezclada con una gaseosa); todos los das de esa semana, l volvera
del trabajo directamente a su casa y ella le servira la bebida cariosa-
mente, hasta que l se emborrachara y se quedara dormido.
La. semana siguiente la pareja inform que, si bien la esposa haba
cumplido con lo indicado, su marido se haba negado a emborra-
charse dos de las cinco noches. Se le pregunt entonces a la esposa
hasta qu punto era capaz de tolerar a su marido, cules eran sus
lmites. Dijo que tolerara cualquier cosa y jams lo abandonara.
Se les imparti idntica directiva para la semana siguiente, con el
agregado de que la esposa iba a tener que hacerlo beber tambin
durante el fm de semana, y que todos los das, antes de darle de
beber, debera hacer el amor con l durante cuarenta y cinco mi-
nutos. La. mujer protest, pero finalmente acept hacerlo.
As, en vez de regaar al marido para que dejase de beber, ella lo
iba a tener que estimular a que bebiera. Antes, el marido adquira
poder sobre su esposa bebiendo; ahora, para rehusarse a obedecer
1U8 rdenes, iba a tener que dejar de beber. La. directiva de que
61
hicieran el amor era un intento de deslindar su vida sexual de sus
otros problemas y crear mayor proximidad entre ambos.
La siguiente semana se comprob que la mujer haba hecho su
parte pero el marido no quiso beber, ni respondi a sus acerca-
mientos sexuales. Se les asign la misma tarea para la semana siguien-
te, agregan_do !a ?_irectiva de que el domingo fueran al cine juntos.
La pareJa stgmo todas las directivas durante cinco das. El mari-
do slo haba aceptado una o dos copas cada noche. Al sexto da
una debido a que la mujer estaba celosa, porqu:
el quena estudiar con una compaera de un curso que l estaba
haciendo.
Con posterioridad a esto la bebida dej de constituir un pro-
salvo en dos episodios, en sendas semanas, a lo largo de un
penodo de nueve meses. Fueron dos ocasiones en las que el marido
si bien bebi mucho en su casa, no tuvo una conducta errtil ni
perdi el c?nocimiento o la memoria, como ocurriera al principio
de la terapia. Tampoco golpe a su mujer ni le volvieron las ideas
paranoides.
. Esos dos episodios de alcoholismo fueron manejados de la si-
gmente manera. En el primero se realizaron sesiones con cada uno
por separa_do. El marido habl de cun menospreciado se senta
por _su muJer, pero sostuvo que no quera abandonarla. Dijo que se
habta mucho por ella. Por su parte, la esposa cont todos
los sacnfic10s que haba hecho por l. Luego se reuni a ambos
Y les revel que ambos pensaban que haban hecho
en su matrimonio. Se le indic a la esposa que la semana
stg,mente a tener que cuidar an ms de su marido y sacrificarse
mas por Ella mont en clera y replic que no hara tal cosa.
Era . una directiva paradjica destinada a incitar a la mujer a que se
sacrificara menos y no fuera tan tolerante.
Dos semanas despus, la pareja platic acerca de los sacrificios
que realmente uno en el pasado, descubriendo que
habtan sido tantos. Analizaron los cambios que podra traer a su
el hecho de sacrificarse menos por el otro, y hablaron sobre sus
amistades y la posibilidad de tener hijos. Una semana ms tarde
estaban planeando tener un beb, visitar a los amigos y organizar
una fiesta para festejar que se haban mudado a una nueva casa.
El segundo episodio de alcoholismo comenz cuando el marido
tuvo. problemas en el t!abajo con uno de sus supervisores. Dijo que
las dificultades se deb1an a que a su supervisor no le gustaban los
hombres de color como l, y que ya haba despedido a siete. El tera-
peuta examin con l qu poda hacer en cuanto a su situacin
Y le que, com?. haba vuelto a beber, iban a tener que
asistir a la terapia sus famtliares. Acudieron a la siguiente sesin el
padre marido y abuela, que haba criado a su nieto y que
ahora. VIVIa en otra cmdad. El marido les dijo que, desde que lo
sometieron a un examen psiquitrico cuando era chico, siempre
62
haba pensado que estaba loco. El padre y la abuela le aclararon
que haba sido una evaluacin psicolgica por un problema de
aprendizaje, y que nunca haba habido motivos para pensar que
estaba loco. El padre aadi que su hijo se le pareca mucho: era
tmido como l, con dificultad para hacer amigos, y siempre renuen-
te a salir de la casa. No obstante, gracias a su empeo, haba tenido
xito en su trabajo y en su vida social, y pensaba que el hijo poda
hacer lo mismo.
La semana siguiente la pareja inform que el marido haba estado
bebiendo mucho. El terapeuta dijo que probablemente l los haba
presionado demasiado, que necesitaban avanzar mucho ms despa-
cio, y que deberan postergar toda decisin a el mand?
bebiera menos o progresara en su trabajo. El marido diJO que habta
resuelto no beber nunca ms. El terapeuta subray que era muy im-
portante obrar gradualmente y no tomar resoluciones drsticas.
Su intencin era incitar a la pareja a mejorar en contra de los deseos
del terapeuta.
Dos semanas despus informaron que el marido slo haba toma-
do una cerveza en todo ese lapso. El terapeuta simul sorprenderse
y desconcertarse, y expres su admirac!n el rpido_ progreso
del marido. Despus de comentar cuanto tiempo habta pasado
desde que marido y mujer se divirtieran juntos, _hacer
una fiesta e invitar a ella al terapeuta. En las semanas que stgmeron,
el marido remplaz temporariamente a su supervisor, y continu
abstenindose de beber.
Los problemas conyugales fueron ms difciles de resolver que la
ebriedad del marido, ya que algunos eran de origen externo y rela-
cionados al empleo del esposo. No se los poda resolver si no mejo-
raba la situacin laboral del hombre, ya que esa situacin de inferio-
ridad lo defina tambin como inferior frente a su esposa, de un
modo que a l no le satisfaca y derivaba en sus intentos de
la distribucin de poder en la pareja mediante su conducta
y sintomtica. Cuando dej de beber, por un breve lapso el foco paso
a los celos de su mujer, pero rpidamente se desplaz a los intensos
celos que l senta hacia ella -otra esfera en la cual el marido estaba
en posicin de inferioridad-. Durante unos meses, se concertaron
varios contratos y acuerdos entre marido y mujer para. abordar
este problema de celos. Como el marido acusaba de contmuo a su
mujer de serie infiel pero nunca o toma-
ba ninguna iniciativa al respecto, se le p1d1o que, volvta a tener
sospechas, empacara de inmediato sus _abandonara
el hogar y pusiera fm al matrimonio. Llevo varias sesiones lograr
que el marido se comprometiera a cumplir este plan, pero una
que lo hizo sus sospechas desaparecieron. N_o
sigui sihtindose mutuamente infeliz: _Se lffi_partteron
paradjicas a fin de que cada uno lo htctera mfeliz otro, Y
naron pasando buenos momentos juntos. El mando fue denvado
63
1

a orientacin vocacional, como consecuencia de lo cual se inscribi
en un curso que le penrutira rendir equivalencias para obtener su
ttulo de enseanza secundaria y as estar mejor calificado para
aspirar a una situacin de trabajo mejor. Un ao ms tarde, fue nom-
brado supervisor en su trabajo.
En el trascurso de la terapia, a medida que mejor el problema
de la ebriedad y la relacin de la pareja, esta fue centrando ms y
ms su interaccin en pasar buenos momentos juntos y en hacer
planes para su futuro.
Las intervenciones teraputicas en este caso fueron las siguientes:
l. Las presiones externas y la violencia fuern descartadas como
causa de ebriedad, defmiendo a esta como un acto voluntario en
vez de involuntario.
2. Se utiliz con xito una directiva paradjica para que la esposa
alentara al marido a beber, con el resultado de que la ebriedad del
marido dej de ser el eje de las peleas conyugales y l empez a
beber con ms moderacin.
3. En lugar de la ebriedad, los celos del marido fueron entonces
usados por la pareja como fuente de poder y de debilidad. A estos
celos se los abord de diversos modos durante un lapso de varios
meses, mediante directivas francas y paradjicas.
4. Se mejor la posicin del marido derivndolo a orientacin
vocacional, discutiendo con l proyectos de trabajo y aclarando
su situacin respecto del padre y la abuela, con la consecuencia de
que un ao ms tarde fue promovido a supervisor.
5. La pareja qued uruda en una relacin ms igualitaria, de tal
modo que ya no recurri a una conducta sintomtica para defmir
una jerarqua incongruente.
6. La posicin del marido en la jerarqua mejor. ms an cuando
el terapeuta restringi su ritmo de progreso y luego le atribuy el
mrito de su mejora.
cesaron y la pareja pudo reorganizarse en una jerarqua ms con-
gruente. y equitativa. En este lapso, se contuvieron dos episodios
de ebriedad, 1) estimulando a la esposa para que se sacrificara an
ms por su marido, como modo de instarla a sacrificarse menos y
a volverse menos tolerante de su ebriedad, y 2) reuruendo a la fami-
lia de origen del marido, a fm de aclarar cuestiones vinculadas
con su sentimiento de inferioridad y su fracaso en la vida. Para mejo-
rar la posicin del marido en el matrimonio, se le indic que no
deba progresar demasiado rpido y luego se le atribuy todo el m-
rito de sus progresos.
Caso 4: Parlisis histrica
Un mdico que estaba haciendo su residencia en psiquiatra
JJam para una consulta, diciendo que quera someter sus casos a
control, y a la vez tener un tratamiento de pareja con su esposa.
La terapeuta le explic que tena planeado un viaje al exterior
dentro de tres semanas, y que no haba tiempo suficiente ru,para
el control ni para la terapia. Pero como el joven insisti en tener
una entrevista junto con su mujer, se estableci da y hora.
Cuando concurrieron a la entrevista, el marido traa bajo el
brazo el libro Estrategias en psicoterapia, de Haley (1963). Present
a su esposa, una psicloga que estaba haciendo el internado. Eran
una pareja atractiva: ella, de ojos claros e inocentes y cabello rubio,
Jugo y lacio; l, un muchacho elegante de tez oscura. Explicaron
que tenan un serio problema, cuyo tratamiento por otras terapias
haba fracasado: la esposa padeca una parlisis histrica de la
lengua, que se le pona rgida y apenas le permita hablar; slo
mascullaba algunas palabras y emita sonidos extraos en su afn de
hacerse entender. El sntoma slo desapareca si tomaba V alium
Y luego descansaba durante una hora. Haca un ao y medio que le
En este caso, qued definida una P?r el suceda esto con frecuencia; pero ahora deba empezar a trabajar
abuso de alcohol de un marido cuya posicin s?cial era mfenor a con pacientes y presentar casos clnicos en reuruones cientficas,
la de su esposa. El hbito de la bebida le poder sobre esta, Y tema que la parlisis no le permitiera hablar y todos se enterasen
y simultneamente, incrementaba su respecto de de su problema. La terapeuta coment cun interesante y extico
aunque estaba en una posicin supenor por eza ese sntoma; podra tratarse de la .ltima parlisis histrica
social' y por la ebriedad del marido, estaba en una mfenor en el mundo occidental. Marido y mujer se sonrieron, y
or su permanente y fracasado afn de hacer_ que dejara de beber, COincidieron, no sin cierto orgullo, con este comentario.
p or aceptar de l abusos y violencias sin lnute. El recu El marido explic que no haban logrado xito ni una terapia de
a directivas paradjicas para resolver el problema de la ebnedadi orientacin psicoanaltica ni un psicoanlisis clsico. La lectura del
n:antendose entonces como problema los de libro d: Haley le infundi la certeza de que la terapia conyugal
Estos celos defman, como antes lo hictera la una con el uso de paradojas, podra resolver el problema.
erarqua incongruente, y eran una fuente de _poder l sabta que el sntoma tena relacin con el matrimonio.
Jel matrimonio. El terapeuta los abord impartt_endo diversas drrecti . La terapeuta pregunt qu haba ocurrido con las terapias ante-
vas francas y paradjicas en el curso de vanos meses, hasta que nores Y se le respondi que el ltimo terapeuta haba sido el supe-
64
55
or del marido en su trabajo, quien se haba interesado en el sn- trataba de un caso de parlisis histrica sino de un espasmo psico-
y haba atendido a la mujer. Esta que, segn ese somtico en del apa:ato digestivo, la len?ua, provocado
psiquiatra, el sntoma se vinculaba con sentm:uentos de culpa por la angusha. Mando y muJer declararon, con cierta reticencia,
fantasas en tomo de relaciones sexuales de tipo oral. estar de acuerdo.
oner fm al tratamiento cuando el psiquiatra intento seducirla. Un espasmo psicosomtico es menos interesante e inusual que
a punto de ceder a propuestas_, cuando se dio cuenta U?a parlisis histrica. La, terapeuta_ formul_ e'sta redefmicin del
de que, por ms que l le dec
1
a que se hab ta. e?amorado, se estaba al par que eludta o, enfrentamiento,
a rovechando de ella. Entonces se fue precipitadamente con- uruendose a la al dectrle que ella tema smtomas similares
y no volvi ms. Este episodio hizo que el que y apelando a la condic10n de experto en medicina del marido.
debi seguir trabajando en la misma sala con ese pstqmatra que La terapeuta dijo a continuacin que necesitaba ubicar al sntoma
lo supervisaba, quedara en una situaciR sumamente molesta Y dentro de la perspectiva general de todas las cosas horribles que
embarazosa. , podan ocurrirle a un terapeuta mientras haca terapia; por eje m-
La terapeuta inquiri cundo se haba presentado el plo, vomitar, desmayarse, tener que salir corriendo al bao. La
por primera vez. Ambos lo recordaban_ No se habtan rigide_z la lengua era una espantosa p:ro podan
casado todava; un da que estaban de VISita en la casa de los padres ocurrrr sm duda muchas otras cosas horribles, y aun mas horribles
de l, la madre les comunic que haba resuel_t? a que las que ella haba mencionado. Marido y mujer coincidieron
esposo, y que dentro de una hora parta en av10n pats en esto.
con su hija. Quera despedirse de ellos, pero les ptdto que no le El sntoma haba sido definido ahora, no slo como una afee-
dijeran nada a su esposo hasta que el avin cin psicosomtica en vez de una extica parlisis histrica, sino
para que le fuera La pareJa obedeciO, Y la como orgn_ico molesto dentro de una serie de fen-
joven tuvo su primera paralists histenca su hubo menos similares que podtan acontecerle a cualquier terapeuta. El
partido. Se sinti aterrada, y su le dto un para nfasis estaba puesto en la mujer c?mo terapeuta.
calmarla; despus de una hora, aproxunadamente, se La terapeuta entonces pregunto acerca de la carrera de la esposa.
La terapeuta dijo que seguramente sido una sit?aciOn Ella habl de su inseguridad, de la rivalidad con su marido y de su
penosa para ambos, en especial para el mando, Y ?estaco lo incertidumbre en cuanto a si alguna vez sera una buena terapeuta,
que pareca ser la muchacha a las de el. La_ esposa teniendo problemas emocionales tan serios.
c entonces que la relacin con sus propios padres stempre habta La terapeuta pidi a la pareja que describiera su vida en comn
sido mala, y que su padre haba sido un . y las dificultades en su matrimonio. Explicaron que el marido no
El sntoma de la mujer pareca constiturr un aspecto, slo estaba ms envuelto que ella en su carrera, sino que adems
de la carrera profesional de su marido, ya que le a el un motivo desarrollaba ms vida social y pasaba los fmes de semana en el
para entrar en contacto con profesores que le En su club, jugando al tenis y otros deportes, mientras ella se quedaba
primera llamada telefnica a la terapeuta, no claro stlo que bus e? casa, sola y resentida. La esposa padeca ansiedad con frecuen-
caba era un control de sus casos o una terapia. un experto eta, y a veces no poda dormir, levantndose en medio de la noche
el problema de su mujer, e indic a la enfoque debta con un ataque de angustia. Despertaba entonces al marido pidindole
utilizar en la terapia. Aunque no habta consegUido ayudar a su ayuda, aunque no haba nada que l pudiera hacer para calmarla.
esposa, su fracaso no era un fracaso corriente, ya el Uoraba y se pona regresiva, hablando en forma infantil; a veces
mismo nada tena de ordinario. Para que la teraprn tuviera extto la lengua se le pona rgida. Por lo general se dorma despus de
haba que modificar el carcter extico del sntoma. , , tomar un Valium, pero esta solucin no agradaba a ninguno de los
La terapeuta dijo que para tratar de entender el smtoma, tema dos, ya que teman que la esposa estuviera volvindose adicta. La
que compararlo con sntomas Cuando ella, terapeuta, pareja pensaba que haba entre ellos problemas de comunicacin,
estaba angustiada o perturbada, tema dolores de que Y que deban empearse en mejorar su comunicacin mutua.
eran el resultado de una contraccin del msculo correspondiente, La terapeuta dijo que pensara si poda ayudarlos de algn modo
un espasmo. El estmago se volva rgido Y le provocaba dolor. en el breve tiempo que quedaba antes de su viaje, y concert una
Aceptara el marido, como mdico, que dado que la e; cita con ambos para unos das despus.
tambin un msculo, su rigidez era un espasmo En la segunda entrevista, les dijo que haba estado reflexionando
al del estmago? El marido concord en que podta mucho acerca del significado del sntoma porque a su entender la
de ese modo. La terapeuta dijo entonces que, a su JUICIO, no explicacin relacionada con la sexualidad 'oral no era satisfactoria.
66
67
La pareja coincidi en que no lo era. La terapeuta afrrrn que
haba llegado a la conclusin de que la rigidez en la lengua se vincu-
laba con una dificultad para guardar secretos. Dijo que probable-
mente la esposa siempre haba sido muy abierta y sincera, Y haba
tenido dificultades en guardar secretos. Estas dificultades haban al-
canzado un grado extremo cuando su suegra le pidi que conser-
vara ese horrible secreto. La lengua se le haba puesto rgida, impi-
dindole hablar y revelar un secreto que tanto conflicto le causaba
mantener. En relacin con esto, crea la terapeuta que el problema
de comunicacin entre marido y mujer no era falta de comunica-
cin, sino demasiada comunicacin. Esas largas noches de los ataques
de angustia de ella, en que ambos hablaban y hablaban y se revelaban
todo uno al otro eran evidencia de demasiada comunicacin. La
terapeuta estaba segura de que la esposa nunca haba mantenido
un secreto, ni siquiera de su marido. La esposa dijo que eso era
verdad.
Por consiguiente, continu diciendo la terapeuta, era imJ?ortante
poner cierta distancia entre marido y mujer y bloquear en parte
esa comunicacin. A su juicio, el sntoma era un problema com-
pletamente individual de la esposa, vinculado con su dificultad para
guardar secretos, y no tena nada que ver con la vida matrimonial.
As pues, la terapeuta dijo que tendra que trabajar con la esposa
individualmente, sin el marido, y todo cuanto sucediera en latera
pia sera un secreto entre la terapeuta y ella. Crea que de ese modo
podra proporcionar algn alivio a la esposa con una
muy breve. Levantndose de su asiento, la terapeuta_se dmgto
la puerta y, abrindola, le pidi al estupefacto mando que tuviera
a bien salir del consultorio.
El sistema de interaccin entre marido y mujer en torno del
sntoma era una metfora de su interaccin en torno de la posicin
inferior y desvalida de la mujer con respecto al marido, as corno
del poder que ella extraa de esa posicin. El era el experto com
petente e idneo, que deba ayudarla pero haba fracasado en ha-
cerlo adems el sntoma gravitaba negativamente sobre l Y sobre
el insumiendo gran parte de su tiempo y energas.
Al vincular el sntoma con el primer episodio en que surgi y defi
nido como una dificultad para guardar secretos, la terapeuta pudo
cambiar la metfora que el sntoma expresaba, de modo tal que
en lugar de representar el problema de falta de comunicacin entre
los esposos viniera a representar demasiada comunicacin entre ellos.
Antes, la metfora expresada por el sistema de interaccin en torno
del sntoma haba sido del poder y desvalimiento del marido, en sus
repetidos fracasos al tratar de comprender y ayudar a su Y
del desvalimiento y poder de su esposa, quien buscaba el auxilio del
marido pero se aseguraba de que este fracasase. El sistema de
cin alrededor del sntoma era una metfora de la incongruenc1a
jerrquica del matrimonio, donde marido y mujer estaban simult
68
' noamente en un posicin superio< e inferio< """"o del otro. Esto
; incongruencia era una manera poco feliz de alcanzar una relacin
; ms igualitaria y contrarrestar la superioridad del marido en su
carrera y en su vida social. Al defmir el problema como de cornuni-
. cacin excesiva y excluir al marido de la terapia, e incluso mantener
a esta ;n secreto para l, la terapeuta rnodific'la jerarqua. La espo
sa P?so a gozar de mayor poder y de menor desvalimiento, por tres
porque el sntoma era slo suyo, porque se le bloquo el
el 'del marido, y porque slo ella gozara del pri-
vilegiO de participar en esta "terapia paradjica estratgica". El
marido tena ahora menos poder, porque le estaba vedado socorrer
a su mujer, pero tambin quedaba menos desvalido, ya que dejaba
de formar parte del problema o de ser responsable por su solucin.
qued a solas con la esposa, la terapeuta le dijo que lo
aproptado era una intervencin paradjica. Abri Estrategias en
psicoterapia en la pgina en que se explica la intencin paradjica
de y le pidi a la mujer que leyese. Una vez que lo hizo,
le se lo ms por que la lengua se le
puSiera ngda alli rrusmo, en la sesion. La mujer trat y trat pero
no lo consigui. Le imparti entonces la directiva de esforzarse deli
en tener el sntoma tres veces al da, a razn de quince
cada vez,. durante toda la semana prxima. La terapeuta
hablo luego con la JOVen esposa acerca de su carrera y los mbitos en
que necesitaba desarrollarse; ella dijo que precisaba una supervisin
ms intensa, y aprender ms sobre la prctica de la terapia.
En la siguiente sesin la joven sostuvo que haba seguido la direc-
tiva _Y no tuvo el sntoma; no le haba contado nada al esposo sobre
la directiva. La terapeuta le dijo entonces que algo tenan que hacer
Rspecto de sus ataques nocturnos de ansiedad, y le dio las siguientes
instrucciones. Colocara cerca de la cama un escritorio con hojas
papel y lpices, las anotaciones que haca en las sesiones terapu-
y los textos sobre terapia que le hab!an resultado ms tiles.
Si -estaba ansiosa y no poda dormir, si se dorma pero se despertaba
con angustia, o si se le pona la lengua rgida, no despertara alma-
rido, ni le dira a este una sola palabra. En vez, se levantara de la
ira al escritorio y dedicara una hora a escribir una descrip-
CIn de alguna delas sesiones que hubiera tenido esa semana con
u_no de SljS pacientes. Deba registrar lo dicho por el paciente, o,
li se trataba de un nio en terapia de juego,lo que el nio haba he-
en la sesin. Tambin debera explicar y fundamentar sus
llltervenciones teraputicas. Poda recurrir a los textos para explicar
lilao que haba hecho o para dar la fuente de su comprensin de un
una hora, volvera a la cama; si pasaban quince
:autos_ sm que pudier_a dormirse, se otra vez y repet-
la rrusma tarea. Hana esto aun cuando tuviera que pasarse la no-
t!laD .entera escribiendo. Traera a la prxima sesin lo que hubiera
tllaito, la terapeuta lo leera y lo analizara junto con ella, a fm de
ayudarla a mejorar en su trabajo. Si en vez de tener el ataque de
angustia durante la noche lo tena de da, pondra el despertador
para que sonase a las tres de la madrugada, a esa hora
y redactara un caso por una hora. Su mando no deb1a saber una
palabra de todo esto, ni siquiera que estaba relacionado con la
terapia. La joven protest; dijo que as no dormira lo suficiente,
y que tendra grandes dificultades para escribir en medio de su
angustia; no obstante, acept con reticencia hacer todo lo indicado.
El sntoma de la rigidez de la lengua fue bloqueado de este modo
mediante una intervencin paradjica que prescriba ese mismo
sntoma. El segundo sntoma, los ataques de ansiedad, fue bloquea-
do imponiendo una penosa tarea en caso de que presentase. Esta
tarea haba sido planeada de modo tal que, o bien la joven mejoraba
y sus ataques se tornaban menos frecuentes, o de lo contrario pro-
gresara en su carrera de tanto escribir y recibir supervisin sobre
sus casos. Antes, su angustia haba impuesto un penoso sacrificio al
marido; ahora, la consecuencia sera un penoso sacrificio pat;a ella
misma.
En la sesin siguiente, la muchacha relat que no haba tenido
rigidez en la lengua pero s un ataque de angustia. Trajo consigo
unas pocas hojas escritas sobre uno de sus casos; despus de escribir
durante una hora, haba vuelto a dormirse. Sus anotaciones conte-
nan diversos comentarios insidiosos sobre la terapeuta, mezclados
con otros confusos comentarios acerca de la sesin teraputica de
un niflo. Dijo que al escribir eso haba sentido una enorme furia
y odio hacia la terapeuta por obligarla a ese arduo sacrificio. La
.terapeuta le respondi que eso era muy comprensible, y pas a
analizar su escrito, explicndole cmo poda aclarar mejor sus
ideas sobre el caso, perfeccionar su descripcin, etc. Le imparti
las mismas instrucciones para la sesin sigui en te.
Esa semana la joven no tuvo sntoma alguno, y como la tera-
peuta estaba por viajar, fue su ltima sesin. La terapeuta le dijo
que continuara siguiendo la directiva referente a sus ataques de
ansiedad, y de sobrevenirle alguno, llevara sus escritos a otra tera
peuta, con quien ya se haba puesto en contacto para que la supe;
visara. A fm de desalentar sus ataques, esta terapeuta le cobrana
el doble de lo habitual por cada hora de supervisin.
En una entrevista de seguimiento realizada dos aflos ms tarde, la
joven ratific que la rigidez de la lengua no haba vuelto a presentar
se ms. Haba asistido a unas pocas sesiones de supervisin con la
otra terapeuta, pero decidi interrumpirlas porque, si bien estaba
ansiosa en ocasiones, nunca haba vuelto a tener ataques deangustia
en mitad de la noche. Maridq y mujer unidos y participaban
juntos en diversas actividades propias de su profesin. Se debatan
con la decisin de tener o no un hijo, y pensaban que aunque su
relacin haba mejorado, haba cabida an para mayores avances Y
para su crecimiento.
70
Las intervenciones teraputicas fueron en este caso las siguientes:
l .. La terapeuta modific el sistema de interaccin en torno
del smtoma el sntoma de parlisis histrica por el de
espasmos, psicosomaticos, y cambiando la metfora expresada
por de fantasas sexuales y falta de comunicacin conyu-
gal, a dificultad para guardar secretos y excesiva comunicacin
conyugal.
2. El marido fue excluido de la terapia y se le solicit a la mujer
que . no le revelara nada sobre el proceso teraputico para que la
pareJa .Y.a no pudiera recurrir al sntoma como de poder y
de debilidad.
_3. Se utiliz? .con xito la consigna paradjica de producir volun-
tariamente la ngdez de la lengua.
.. 4. El sntoma de la ansiedad fue abordado mediante la prescrip-
ClOn d: un penoso sacrificio que deba realizarse cada vez que aquel
aparec1a, de modo tal que, o bien la mujer quedara menos desvalida
al no !ener l?s de ansiedad, o incrementara su competencfu
s1 tema que cumplir con el sacrificio.
S. frente a la necesidad de terminar prontamente latera-
pm el caso a otra terapeuta, quien se desempeaba como
a :m de que fuera cumplida durante algn
tiempo la directiva de realizar el sacrificio penoso.
caso, qued definida una jerarqua incongruente en el
cuando la esposa, dependiente e insegura desarroll
un smtoma "histrico". Su "parlisis histrica" era fuente de
d sobre marido, Y simultneamente la situaba a ella en posi-
CJ.On . e debilidad frente a l. El marido se hallaba en posicin
a causa. de .'!steria" de su esposa, pero en posicin
sist' por su 11Iiposibllidad de ayudarla, aunque su oficio con-
la en ayudar a la gente. La terapeuta organiz a la pareja para
el _P?der Y la -y_a no giraran en tomo de la conducta
Y recumo a una mstruccin paradjica y a la prescrip-
c:aon de una tarea penosa a fin de resolver los sntomas.
Resumen y conclusiones
to!emos aqu que un cnyuge puede desarrollar un sin-
librar de modificar el ordenamiento jerrquico y equi-
defJn _diviSIOn de poder de la pareja. La conducta sintomtica
que embargo, una incongruente, en el sentido de
Onind ambos miembros de la dada es mantenida de-
ltl ot olos Simultaneamente a cada uno como inferior Y superior
ro. Para el terapeuta, el problema radica en organizar a la
7J
pareja de modo tal que el poder y la debilidad giren en tomo
de la conducta sintomtica, en cuyo caso el smtoma puede ser
resuelto.
Un sntoma es una metfora sobre la situacin en que se encuen-
tra una persona, y la en_ q?e la pareja torno
del sntoma es una analogia sistenuca de otros Slstemas de
cin en el matrimonio. Puede generarse un ciclo en que cada nuem-
bro de la pareja ejerce dominio sobre el otro al cen:rarse
mente en un problema conyugal (el dinero, los panentes pohticos,
la carrera profesional), en el sfutoma de uno de los esposos o. .el
problema de un hijo. Vale decir. _que haber una
cclica en el foco de la interacc10n pero sm que se m??-ifique
ciclo, y la interaccin es una analoga del poder y debihdad reCi
procos de los cnyuges., . ,
La conducta sintomatica es una soluc10n, aunque desafortunada,
para las dificultades de la pareja, por equilibra el.
de ambos y proporciona un foco de interacc10n que estabiliza la
vida matrimonial. .
En los casos expuestos se siguieron ciertos pasos a fm de modi-
ficar este ciclo de interaccin y resolver el problema presentado:
1. El terapeuta se neg a ser colocado en una posicin
dentro de la relacin de la pareja aceptando la defiruczon que esta
hizo del problema.
2. En lugar de eUo, el terapeuta modific la definicin del sfuto-
ma o la metfora expresada por l, o ambas cosas, y consecuente-
modific el sistema de interaccin centrado en el sntoma.
3. Imparti instrucciones paradjicas con el objeto d_e producir
la conducta sintomtica, o la conducta expresada metafoncamente
por el sntoma. . , .
4. Le prescribi directamente al esposo. una
penosa vinculada con el sntoma, o bien le mdico al esposo no sm-
tomtico que se ocupara del cumplimiento de esa
5. Exager paradjicamente la incongruencia Jerarqmca de la
pareja mediante directivas destinadas a instar a los esposos a reor-
ganizarse en una jerarqua ms congruente. . . . ,
6. Foment la unin de la pareja y el meJoranuento su relac10n
mutua, para que ya no recurrieran al centrado
en el sntoma como una analoga y una soluc10n de sus dificultades.
72
4. Problemas infantiles: tres estrategias
paradjicas
Si un nifi.o presenta una conducta problemtica, queda singulari-
zado dentro de la familia como una fuente especial de preocupacin
para los padres, que se ven envueltos en una lucha por modificarlo.
El nifi.o puede tener un sntoma cualquiera dentro de una amplia
variedad (terrores nocturnos, dolores de cabeza, piromana, enu-
resis), pero sean cuales fueran sus dificultades, su conducta pertur-
bada mantiene a los progenitores involucrados en el intento de
ayudarlo y de cambiar su comportamiento.
Un progenitor puede tener problemas en su trabajo, roces con sus
parientes o enfrentar una amenaza de separacin de su cnyuge, pero
la pareja dejar de lado sus propios problemas, al menos tempora-
riamente, para asistir a su hijo o controlarlo. Procurarn superar
sus propias fallas y mantenerse unidos con el objeto de ayudar al
chico. En tal sentido, la conducta perturbada de este ltimo es
beneficiosa para sus padres, ya que les da un respiro en sus tribula-
ciones y una razn para vencer sus dificultades. Ya sea que la con-
ducta del nifo genere la solicitud, proteccin o castigo de sus proge-
nitores, hace que la inquietud de estos se centre en l y que se vean
a s mismos como padres de un nifo que los necesita, en lugar de
verse, como individuos abrumados por dificultades personales,
econornicas o sociales. En este sentido, el nifo cumple en su familia
el papel de benefactor o protector solcito de los dems.
Este punto de vista difiere del que adoptan otros enfoques estra-
tgicos y estructurales de la terapia familiar. En estos, si bien se
comprende la funcin protectora del sntoma (Hale y, 1967 b,
1976b; Minuchin, 1974), lo tpico es que se conciba al nifo envuel-
to en una coalicin con uno de los padres contra el otro, o con un
abuelo u otro pariente contra uno de los padres, o envuelto en
un conflicto entre los progenitores, donde el nifo proporciona el
lazo que mantiene unidos a estos. Tales enfoques sostienen que el ni-
o es utilizado por sus padres en el conflicto que libran, el cual se
desva pasando por el nifo, de modo tal que, por ejemplo, la madre
alienta a su hija para que desobedezca al padre, que ataca a la hija
cuando est enojado con la madre (Minuchin, 1974). La involucra-
cin del nifo en un conflicto familiar ha sido considerada tambin
corno una rplica de problemas familiares de una generacin anterior
(Bowen, 1978). A primera vista, desde un ngulo terico las diferen-
cias tal vez no parezcan importantes, pero lo son por las irnplicacio-
73
J
nes que estos diferentes puntos de vista tienen para la eleccin de
la estrategia teraputica. En nuestro enfoque, en lugar de que el
terapeuta aborde a la familia pronto a ver conflictos, coaliciones
y adversarios, puede contemplarla en trminos de ayuda benvola
y de cuidado. No se considera al nio un partcipe pasivo en los
conflictos de los padres, sino un iniciador activo de secuencias de
interaccin protectoras. A menudo los terapeutas encuentran en una
familia lo que buscan en ella, y las posturas tericas pueden conver-
tirse en profecas que provocan su propio cumplimiento. En este
sentido, es mejor buscar la ayuda benevolente y el cuidado solcito
que buscar el conflicto y la desavenencia.
La conducta problemtica de los nios puede servirles a los padres
de maneras muy especficas. Por ejemplo, un nio puede desarrollar
un problema que obligue a su madre a permanecer en su casa para
cuidarlo, con la consecuencia de que la madre no deber enfrentarse
con la bsqueda de un trabajo. El problema del nio ofrece al proge-
nitor una excusa conveniente para eludir situaciones desagradables.
Si cuando el padre vuelve a su casa turbado y preocupado el hijo
se porta mal, en vez de seguir preocupado por su trabajo el padre
puede descargar su enojo contra el chico; el mal comportamiento
del nio es til para l. Adems, haciendo que su padre se enoje
con l, le ahorra a su madre tener que ayudar a su marido, ya sea
compadecindose de sus problemas o discutiendo con l. De este
modo, pues, el nio ayuda a sus dos progenitores.
La conducta con que el nio protege a sus padres es funcin del
sistema de interaccin familiar. Esto no significa que el nio planee
deliberadamente proteger a los padres suscitando su preocupacin
-aunque a veces as ocurre-. No es mi intencin afmnar que para
entender todos los sntomas de los nios lo mejor es considerarlos
desde el punto de vista de su funcin protectora. A veces un proble-
ma presentado es resultado de la negligencia o de un padecimiento
fsico. A veces el elemento protector se pierde en la tirana que el
nio impone a sus padres (nos ocuparemos de esta tirana en el cap-
tulo 6). En ciertas ocasiones, la conducta perturbada del nio se
entiende mejor como un pedido de poder a travs del desvalimiento
o la disrupcin. Pero ya sea que se vea en el nio sintomtico a un
protector o a un tirano, lo cierto es que su conducta perturbada
cumple en la familia una funcin til, aunque infortunada.
En toda organizacin existe una jerarqua, en el sentido de que
una persona posee ms responsabilidad que otra para determinar lo
que sucede.
1
En la organizacin familiar, los padres estn situados
1 Minuchin (1974) y Haley (1967 b, 1976b) han destacado la importancia de
la organizacin jerrquica de la familia. El primero de ellos pone el acento en
la definicin de los subsistemas familiares mediante claras fronteras generacio-
nales, en tanto que para Haley la patologa de un nio involucra una coalicin
que trasciende los lmites generacionales.
74
dentro de la jerarqua en una posicin su 1 """
d b d
.. penor a os '"Jos. S1la con-
ucta pertur a a del hiJo es protectora de los pad ha
1
f:
'-_,
1
, , , res, y en a
anuua una organ1Zac10n Jerarquica incongruente. Vale dec;r
. b' 1 d l que
:U , ten. os pa por e de serlo, se hallan en una posicin
supenor su hiJo, de quien son legalmente responsables
Y a qmen deben cmdar y proveer, el hijo, con su conducta pertur-
bada, protege a los padres ayudndolos a esquivar sus dificultades
Y a pasar por encima de sus defectos. En este sentido, por el hecho
de a sus el nio se halla en una posicin superior a
ellos. St su comportatruento fuera normal, el hijo perdera el poder
que conduc:a. le otorga sobre sus padres, y, en conse-
cuencta, la postbilidad de ayudarlos. Para conseguir modificar la con-
ducta del rufo, los padres deben abordar sus propias dificultades de
manera que la proteccin del hijo ya no les sea indispensable.
Cuanto :nas tratan padres de cambiar la conducta de su hijo, ms
se mantiene la func10n cumplida por la proteccin de este. Esta
proteccin quizs ayude temporariamente a los padres a eludir sus
pero no los ayuda en absoluto a enfrentar y resolver
las cuesttones que les conciernen, y aun puede llegar a impedir que
las resuelvan.
Para el terapeuta, el problema radica en hacer que el nio renun-
cie a la conducta perturbada que es la base de su poder. El terapeuta
no puede lograr esto en forma directa. El niP" tiene poder sobre sus
padres, y son estos quienes deben quitrselo.' Ahora bien: el dilema
es que cuanto ms se afanan los padres por cambiar al nio ms
se mantiene la funcin del sntoma. Ante este dilema, los
han optado por seguir diversos caminos. Uno consiste en alentar
a los padres a que ignoren el sntoma del hijo. Otro es hacer que los
. padres presten atencin al nifio y lo recompensen slo cuando no
presenta el sntoma. Hay otras maneras de abordar el problema
entre cuales estn las que describiremos aqu, y que consisten
que la conducta perturbada del hijo. no cumpla ya el pro-
posito de ayudar a los padres, y en ofrecer una manera ms apropia-
da en que el nifo puede series til.
Para alcanzar el objetivo de la terapia, el terapeuta debe reinstau-
rar en la familia una nica, en la cual los pa-
dr.es ocupen una poStcton supenor al hijo; o sea, en la cual lo pro-
Y lo en _vez de ser protegidos por l. Si se pretende
familiar en que los padres se hallen en po-
SlClon supenor al hiJO, son los propios progenitores los que deben
resolver el problema del hijo. Ellos, y no el terapeuta por s solo,
deben estar involucrados en el cambio que se pretende lograr en la
conducta del hijo.
En los enfoques teraputicos que aqu expondremos, el terapeuta
planea una estrategia para resolver el problema del nio. El objetivo
est siempre claramente establecido, y consiste en resolver el proble-
ma presentado.
75
l. El terapeuta supone que un sntoma expresa analgica o meta-
fricamente un problema y es tambin una solucin, aunque por lo
general insatisfactoria, para las personas en cuestin. Por ejemplo,
si un nifio habla sobre sus dolores de cabeza, est hablando acerca
de ms de una clase de dolor. Vale decir que la conducta es siempre
una comunicacin en muchos niveles. El mensaje "Tengo dolor de
cabeza" es un informe acerca de un estado interior, pero tambin
podra ser una manera de negarse a hacer las tareas domsticas o
de conseguir que el padre lo ayude con los deberes escolares.
2. El terapeuta comienza por determinar quin es el foco de la
preocupacin del nifio, a quin protege este y de qu manera. Luego,
resuelve intervenir de un modo que modifique la organizacin fa-
miliar, convirtindola en una organizacin con una jerarqua nica
en la que los padres estn en una posicin superior. Habitualmente,
la intervencin del terapeuta adopta la forma de una directiva sobre
algo que la familia debe hacer dentro y fura de la sesin. Las
directivas pueden ser directas o paradjicas, e involucrar a una o dos
'personas o a toda la familia. Su fmalidad es modificar la interacciR
de los miembros de la familia entre s y con el terapeuta.
3. Al terapeuta no le preocupa que los miembros de la familia
cobren conciencia de la manera en que se produce la comunicacin;
si un problema puede resolverse sin que la familia sepa cmo o por
qu, eso es satisfactorio.
4. La terapia se planea en etapas, y se supone que por lo general
el problema presentado no puede resolverse en una sola etapa.
5. En cada familia las relaciones son idiosincrsicas, y aun cuando
los problemas presentados por diversas famllias sean similares, pue-
den requerir ~ f r n t s planes teraputicos.
Una manera de reinstaurar en la familia una organizacin jerrqui-
ca nica en la que los padres estn en una posicin superior al hijo,
es que el terapeuta consiga que los padres resuelvan el problema
del hijo. A continuacin expondremos con ejemplos algunas tcni-
cas paradjicas para lograr esto.
Estrategias y ejemplos de casos clnicos
Estrategia 1: El progenitor pide al nio
que tenga el problema
A veces el sntoma de un nifio expresa analgicamente el proble-
ma de uno de sus progenitores. Por ejemplo, si el trabajo del padre
es un "dolor de cabeza", tal vez el chico sufra dolores de cabeza.
El sntoma del nifio expresa el problema del progenitor y es a la
76
vez un intento de solucionarlo, ya que el padre se olvidar de sus
propios "dolores de cabeza" mientras procura ayudar al hijo con los
suyos. Cuanto ms se empefian los padres en cambiar al hijo, ms se
mantiene la funcin del sntoma. La relacin entre padre e hijo se
basa en la ayuda benevolente; o sea, el nifio, con su sntoma, ayuda
al progenitor, y este intenta infructuosamente ayudar al nifio para
que supere el sntoma. Un modo de resolver el problema es lograr
que el progenitor estimule al nifio a tener el sntoma; as, quedan
bloqueadas la ayuda benevolente tanto del nifio como de su proge-
nitor. El sntoma ya no cumplir la funcin de ayudar a los padres
ni de suscitar la ayuda de estos, y ser abandonado.
2
COso 5: Enuresis
Un nifio de 12 afios fue trado a terapia porque se orinaba casi
todas las noches; haban sido excluidas las causas orgnicas. Su
madre haba estado internada en una oportunidad por depresin.
El padre trabajaba muchas horas por da, y la madre se quejaba
de que no tena inters en ella y le atraan otras mujeres.
El terapeuta y la supervisora partieron de la hiptesis de que la
enuresis era una expresin metafrica del inadecuado comporta-
miento del marido en la cama y, al mismo tiempo, un intento de
ayudar Ji los padres solicitando su atencin y distrayndolos de sus
otros problemas. El sntoma del chico haca que la madre pudiera
centrarse en los problemas de l ms que en su propia depresin,
y que sus regafios hacia el marido estuvieran dirigidos a que este
pasara ms tiempo con su hijo y no a que pasar ms tiempo con
ella. El padre poda as discutir con la madre en tomo de las moja-
duras nocturnas del nifio, en vez 'de discutir su inapropiada conducta
en la cama con su esposa y las dificultades conyugales de ambos.
Madre y padre podan juzgar qu pensaba cada uno del otro mien-
tras debatan el problema del nifio, quien de este modo ayudaba a
sus dos progenitores.
La terapia comenz con ciertos procedimientos de rutina para
lograr que el padre resolviera el problema del hijo. Si este mojaba
la cama, era el padre, y no la madre, quien deba lavar las sbanas.
Las mojaduras del nifio seran un inconveniente para el padre ms
que para la madre. Adems, el padre debi comprar un reloj desper-
tador para que el chico pudiera despertarse en medio de la noche e
ir al bafio, y le tena que dar alguna recompensa si no se mojaba.
El padre nunca hizo lo que se le pidi, aunque se excusaba por ello
y prometa siempre que lo hara la semana siguiente.
2 En los casos que siguen, los terapeutas fueron Judy Bankhead, Michael
Fox, Tobas Lpez, Virginia Lpez y Thomas Todd.
77
-
Trascurridas algunas semanas, el terapeuta le_ dijo al padre
como no haba cumplido con lo que promette:a, ahora
que realizar una tarea ms difcil, que asegurana la curac10n del
sntoma del hijo. Sin embargo, el terapeuta no en qu, con-
sista esta curacin hasta que el padre se segurr sus
instrucciones. El padre acept. El terapeuta le comuruco entonces
que todas las noches le dara a su hijo un gran vaso con agua, lo lleva-
ra a su cuarto y le exigira que orinase adrede en la cama, y se
acostara a dormir sobre las sbanas hmedas.
3
El padre _debta que-
darse junto al nifio en la habitacin hasta que onn_ase en la
cama y se metiese en ella para dormir. Y esto deb1a repetrrse todas
las noches durante una semana.
A la semana siguiente, cuando la familia vino a sesin, el padre
inform que se haba sentido torturado por el dilema de imponer o
no esta ordala a su hijo. Coment que se senta igual que Abraham
cuando Dios le exigi el sacrificio de su hijo. No lo haba puesto en
prctica; lo intent un par de veces, pero el se puso a llorar
implorndole que no !e hiciera mojar la cama. ent?nces el padre
que ahora comprendta que el terapeuta no habta
mente la intencin de que l cumpliera esa tarea; solo
hacerlo recapacitar y mostrarle que si l no pona su parte, la_ Situa-
cin no habra de cambiar. Esa semana habta pasado mucho tlempo
charlando con su hijo, incluso haba dejado un da de ir a trabajar.
Las ltimas cuatro noches el chico no se haba mojado, Y como
recompensa, segn se haba planeado antes, se le permiti a
la sesin y en lugar de ello participar de un certamen deportivo que
iba a tener lugar en la escuela. El padre manifest que quera
a su hijo a su modo, dedicando ms tiempo a conversar con el.
Como el chico haba mejorado, el terapeuta estuvo de acuerd?. . ,
Las instrucciones paradjicas del terapeuta crearon una Sltuacton
tal que el nio haba de ayudar a su padre a travs de
conducta sintomtica ya que esta provocaba ahora gran angustia
al padre. El padre se hlzo cargo de relacin con _su Y ms
tiempo charlando con l y aconsejandolo. Quedo ast. u_na
jerarqua nica, en la que el padre ocupaba una poSlcton supenor
y el hijo ya no lo protega con sus sntomas. . . .
El chico no volvi a mojarse en la cama, y en las ses10nes stguten-
tes la pareja examin sus relaciones. conyugal;s. El padre explic
que en sus relaciones con otras habta actuado forma
irresponsable y compulsiva, y que era 'un gato un tejado de
zinc caliente" [aludiendo a la obra de Tennessee que lleva
ese ttulo]. Los cnyuges comenzaron a tener relac10nes sexw:tes
con regularidad y estn satisfechos con ellas, dado que el martdo
3 Esta estrategia se funda en un por Milton
(vase el captulo titulado "Terapia hlpnotica mdirecta de una pareJa enure-
tica", en Haley, 1973).
78
no se haba interesado por su mujer durante un ao y medio. La
terapia concluy con una mejor relacin mutua entre ambos.
En su trascurso la madre haba dejado de fumar, y al hijo se le
suprimi el Ritalin, que haba estado tomando durante aos por
su hperactividad. Su comportamiento mejor, y los padres ya no
lo consideraban hperactivo.
Estrategia 2: El progenitor pide al nio
que simule tener el problema
En vez de alentar el sntoma, el terapeuta puede alentar al nio a
que simule o imagine tenerlo. Tambin puede alentarse al progenitor
para que simule ayudar al nio cuanao este simula tener el problema.
En esta situacin, el nio ya no necesita tener efectivamente el
sntoma para proteger a su progenitor: para pasar a ser el foco de
la preocupacin de este, basta con que simule tenerlo. Pero como
la propia preocupacin del progenitor ser fmgida, la situacin se
habr convertido en un juego de imaginacin y fmgimiento. Bateson
(1972, pg. 180) describe este proceso en el juego de los animales:
"El mordisco juguetn denota la mordedura efectiva, pero no
denota lo que sera denotado por la mordedura". O sea, la simula-
cin del sntoma lo representa a este, pero no representa aquello
que el sntoma representa. Por ejemplo, los dolores de cabeza de un
nifio pueden denotar las dificultades de su padre en el trabajo,
mientras que los dolores de cabeza fmgidos por el nio, si bien
denotan sus dolores de cabeza ''reales", no denotan las dificultades
laborales de su padre.
La directiva de simular tener el sntoma es menos limitativa y
restrictiva que la directiva de tenerlo efectivamente. Ofrece la opor-
tunidad de responder de maneras menos estructuradas. Frente a la
directiva paradjica de tener efectivamente el sntoma, la respuesta
es o bien tenerlo o bien no tenerlo. Frente a la directiva de simular
tener el sntoma, la respuesta es ms impredecible, pero tambin
ms creativa y espontnea. Un ejemplo sobre una adolescente y su
familia aclarar esto.
Qzso 6: Ataques epilpticos
Una muchacha de 15 aos fue derivada a terapia porque padeca
de frecuentes ataques epilpticos y no responda a la medicacin.
Habitualmente tena los ataques durante la noche, y sus quejidos
y lamentos despertaban a sus padres y hermanos, quienes se reunan
en torno de ella sumamente preocupados, tratando de ayudarla. A ve-
ces los ataques le sobrevenan durante el da, y los dems miembros
79
de la familia estaban aterrorizados por el dafio que esto podia
causarle. Fue internada, y uno de los mdicos del hospital asisti a
uno de sus ataques nocturnos; qued as documentado, fuera de
toda duda, que se trataba de ataques de "gran mal" con los usuales
fenmenos postictricos. Se le dio el alta y su pediatra la deriv a
terapia. Teniendo en cuenta que los ataques epilpticos son una reac-
cin fisiolgica que puede ser desencadenada por factores emocio-
nales, el mdico que la deriv confiaba en que con la terapia la
frecuencia de los ataques podra disminuir.
En la primera sesin, los progenitores -particulannente el padre-
se mostraron muy inquietos y perturbados por la chica. Describieron
sus sntomas y su historia con lujo de detalles. Tambin los herma-
nos de la chica se mostraron interesados y dispuestos a participar
y a suministrar informacin. En cuanto a la muchacha, permaneci
la mayor parte del tiempo envuelta en un tmido silencio. El te-
rapeuta supona que su sntoma cumpla una funcin protectora en
la familia, pero no haba indicio alguno de cul pudiera ser esa
funcin . . . excepto que su misteriosa enfermedad confera a la
vida de todos ellos una cierta animacin. En esa primera sesin, el
terapeuta le pidi a la chica que tratara de tener un ataque all
mismo, en el consultorio, y a sus parientes (madre, padre y varios
hermanos) que actuaran como habitualmente lo hacan en su casa
en tales ocasiones. La muchacha se tir en el piso rodeada por
la familia y comenz a emitir ruidos y a agitarse, procurando tener
el ataque. La familia, cernida sobre ella, en particular el preocupado
padre, la alentaba y le daba indicaciones. La chica no consigui
tener el ataque y el terapeuta le solicit entonces que simulara
tenerlo, y a su familia, que simulara hacer lo que haca habitual-
mente en esas circunstancias. La chica comenz a sacudirse con
un poco ms de entusiasmo, y la familia se cemi an ms sobre
ella, en especial el padre, tocndola y sostenindola.
Junto con estas directivas, se le explic a la familia que si la
chica poda primero controlar voluntariamente el tener los ataques
(producindolos de manera deliberada), luego ella podra controlar
voluntariamente no tenerlos. Como no pudo producir voluntaria-
mente el ataque, el prximo paso consisti en que simulara tenerlo,
lo cual le dara la prctica que necesitaba para dicho control. La
familia deba ayudarla mediante indicaciones e instrucciones a fm
de que su ataque fuese lo ms autntico posible.
Se les dijo a los padres que deban realizar esta dramatizacin
en su casa todas las noches, con la familia entera. Si durante la noche
la chica tena un ataque "real", los padres despertaran a los dems
nifios y la chica simulara el ataque en presencia de todos. Esto
deba hacerse en cualquier momento de la noche y sin importar lo
cansados que estuvieran. Esta ordala estaba destinada a alentar a
los miembros de la familia a modificar la manera en que se protegan
unos a otros.
80
Despus de la primera sesin los ataques desaparecieron. La mu-
chacha, antes tan dcil y tmida, dos semanas ms tarde empez a
salir sin permiso y a incurrir en distintos tipos de inconductas. Se
pidi a los padres que fijaran normas especficas y las consecuencias
a que ella debera atenerse si las desobedeca. La muchacha comenz
a ser tratada igual que los dems nifios de fa familia.
A esta altura el terapeuta se tom una semana de vacaciones, y
cuando regres encontr a la familia en medio de una crisis. Una
noche la chica haba tenido una alucinacin acerca de un hombre
rubio de ojos verdes que, segn ella, la haba atacado matando a
su hermano y hermana. Comenz a correr fuera de s por toda la
casa, y el padre tuvo que contenerla. Su conducta tena similitud
con la que desarrollaba cuando le daba un ataque, y tambin la res-
puesta de los padres era similar. Los progenitores la llevaron a una
. sala de guardia, donde el residente que la atendi no la rotul de
esquizofrnica, aunque pensaba que lo era, y la remiti otra vez
al terapeuta.
En das posteriores la chica continu hablando de su temor a
un rubio de ojos verdes que, dijo, la persegua y haba tratado de
violarla. Por algunos das la familia hizo que todo el vecindario
buscara a este individuo, a quien la chica dijo haber visto repetidas
veces. Como vivan en un barrio de personas de color, el hombre
habra sido fcilmente identificable; esto llev a los padres a con-
cluir que su hija estaba mintiendo. Sbitamente, aterrorizada por
este hombre rubio, la muchacha hua de su familia, fuera de todo
control. Estos episodios eran como berrinches y acontecan cuando
ella no quera hacer algo que sus padres queran que hiciese.
El terapeuta hizo que la familia representara la escena de la noche
aquella en que los hermanos haban sido asesinados por el hombre
rubio y el padre de la muchacha tuvo que sofrenarla. Les pidi que
reprodujeran una vez en su casa los sucesos de esa dramtica noche,
siguiendo el mismo programa que les haba dado para los ataques:
si la chica se despertaba en medio de la noche, tendran que levanta-
se todos y volver a simular.
El terapeuta reformul el proceder de la muchacha como incon-
ducta y rebelda, y estimul a los padres para que le fijaran reglas
estrictas y se hicieran cargo de ella. Cada vez que huyera de la casa
la obligaran a .permanecer en ella todo el da si.,guiente. Pocos das
despus estos episodios desaparecieron, y a medida que la muchacha
se iba haciendo ms madura y responsable su inconducta disminuy.
En este perodo, el terapeuta debi brindar especial apoyo al
padre, quien haba estado tan ligado a su hija y tan deseoso de
ayudarla en sus padecimientos, y que a medida que ella mejor,
comenz a perturbarse y deprimirse, pelendose con su esposa y
saliendo ms a menudo fuera del hogar.
Pocos meses despus de terminada la terapia, los padres llamaron
para decir que nuevamente la chica haba tenido ataques nocturnos.
81
Se hizo una sesin familiar, repitiendo la dramatizacin. Se instruy
a los miembros de la familia para que pusieran en prctica el mismo
procedimiento anterior: la chica debi simular un ataque en la
sesin, y la familia repetir la dramatizacin en la casa. Al fmal de
la sesin, los padres solicitaron al terapeuta que les extendiera una
carta donde certificase que el delicado estado de la hija estaba
empeorando a causa de las condiciones en que viva la familia, y
requiriese de las autoridades correspondientes que esta fuera tras-
ladada a una vivienda ms adecuada. El terapeuta se avino a ello
(aunque en la carta hizo referencia a la nerviosidad y los temores
de todos los hijos). Hasta ese momento, l haba supuesto simple-
mente que el sntoma de la muchacha cumpla cierta especie de
funcin protectora en la familia; ahora quedaba en claro que su
enfermedad conllevaba adems un beneficio econmico. El terapeuta
manifest a la chica, sus padres y hermanos que en el futuro se
alegrara mucho de poder ayudarlos en todo lo posible, tuviera la
chica ataques o no. De ese modo, esta no tendra que padecer ata:
ques para obtener la ayuda de su familia.
Dos aos ms tarde, la chica no haba tenido ningn nuevo
ataque, pese a estar sin medicacin, ni se haba comportado de
maneras extraas.
Estrategia 3: El progenitor pide al nio
que simule ayudar al progenitor
Un nio que protege a sus padres mediante una conducta sinto-
mtica los est ayudando en forma encubierta. Si la situacin se
toma explcita y se dispone que el nio los proteja manifiestamente,
su conducta sintomtica deja de ser necesaria. En el caso tpico,
cuando un nio presenta un problema, los padres estn, manifiesta-
mente, en una posicin superior a l en la jerarqua; pero encubierta-
mente estn en una posicin inferior, a causa del poder de su sn-
toma. Si el terapeuta alienta a los padres a colocarse manifiesta-
mente en posicin inferior al nio, tanto los padres como el hijo
se resistirn ante la incongruencia de esta organizacin jerrquica, y
la familia se reorganizar de modo que los padres recuperen su
posicin superior.
Un enfoque semejante consiste en alentar a los padres a simular
hallarse en posicin inferior, Ungiendo necesitar la ayuda y protec-
cin del nio. Puede entonces alentarse a este para que simule ayu-
dar a sus padres cuando los padres simulan necesitar su ayuda. En
tal caso, para proteger a sus padres el nio ya no necesitar recurrir
a su conducta sintomtica, dado que los padres le pedirn expresa-
mente su ayuda y l los ayudar manifiestamente. Puesto que tanto
la necesidad de ayuda de los padres como la benevolente ayuda del
hijo sern fmgidas, en este marco padres e hijo quedarn envueltos
82
en una especie de juego. Un aspecto de la jerarqua incongruente,
aquel en que el hijo se encuentra en posicin superior, ser un
"como si", un juego imaginario, y la incongruencia quedar resuelta.
Algunos ejemplos aclararn este enfoque.
Caso 7: Te"ores nocturnos
4
Una madre acudi a terapia porque su hijo de diez aos sufra
terrores nocturnos. La mujer era portorriquea y hablaba poco el
ingls. Tena otras dos hijas mayores y un varoncito. Sus tres hijos
mayores eran fruto de un primer matrimonio que termin en di-
vorcio. Su segundo marido haba muerto. Obviamente, hubo un
tercer hombre en su vida, ya que el varoncito tena apenas unos
meses de edad, pero al comienzo de la terapia la madre neg que
viviera otro hombre con la familia. Ms tarde se comprob que tema
perder los beneficios sociales si admita que un hombre contribua
a su sustento.
El hijo de 10 aos se mostraba taciturno y preocupado. La tera-
peuta y la supervisora sospecharon que le inquietaba la situacin
de su madre, quien haba perdido a sus dos maridos, era pobre,
no hablaba ingls y estaba ligada a un hombre en una relacin que
deba mantenerse en secreto, pese a ser el padre de su hijo.
Como el chico tena terrores nocturnos, la terapeuta pidi a cada
miembro de la familia que le contase sus sueos. Slo la madre y el
hijo tenan pesadillas. Ella sola soar que alguien irrumpa con vio-
lencia en la casa, y el chico describi una recurrente pesadilla en la
que era atacado por una bruja. La terapeuta pregunt qu ocurra
cuando el chico tena pesadillas. La madre replic que lo llevaba con
ella a la cama y le deca que pensara en Dios y rezara, hacindole la
seal de la cruz en la frente para protegerlo del demonio. Explic
que, a su juicio, el problema de su hijo se deba a la influencia
del demonio.
Se parti de la hiptesis de que los terrores nocturnos del hijo
eran tanto una expresin metafqrica de los temores de la madre como
una tentativa de ayudarla. Si era el chico el temeroso, la madre
tena que ser fuerte y cobrar nimo para reconfortarlo y proteger-
lo; consiguientemente, ella no poda tener miedo. Pero al protegerlo,
lo aterrorizaba ms an, hablndole de Dios y del demonio. Madre
e hijo estaban atrapados en una situacin en la que su ayuda mutua
era desafortunada.
En la primera sesin, se solicit a los miembros de la familia que
4
En el captulo 7 se presentan fragmentos textuales de esta terapia con
comentarios.
83
simularan estar en casa y que la madre se hallaba muy asustada por
que escuchaba ruidos, como si un ladrn estuviera tratando de
por la fuerza. Una de las hermanas represent el p_apel del y
se le pidi al hijo que protegiera a su madre. se le requena
la madre que simulara necesitar la ayuda de su hiJO, en vez de neceSl
tarla efectivamente. s Se inst al chico para que fingiera ayudar a la
madre atacando al presunto ladrn. De este modo, la necesidad de
ayuda de la madre y la ayuda benevolente que le brindaba el hijo se
haban convertido en un juego.
Hubo dificultades con la dramatizacin, porque la madre atacaba
al ladrn antes de que su hijo pudiera acudir en su auxilio. Latera
peuta debi pedirles que lo intentaran una y otra vez. De esta
imposibilidad de representar la escena correctamente deriv el
siguiente mensaje: la madre era una mujer capaz de defenderse que
no precisaba el socorro de su hijo. Esto ejemplifica hasta qu pun-
to pueden ser impredecibles las consecuencias de la directiva de
simular. La madre pudo haber respondido de muy diversas mane-
ras, pero escogi esta. Si la terapeuta hubiera querido planear una.
intervencin que hiciera aparecer a la madre como una mujer fuet!e,
no necesitada de proteccin, no lo podra haber hecho mejor.
Una vez que la dramatizacin se llev a cabo correctamente y el
hijo pudo atacar al ladrn, todo el mundo se sent para analizarla.
La terapeuta critic a la madre su dificultad para expresar su temor
y para refrenarse de modo que el hijo tuviera la posibilidad de atacar
al ladrn. A esto ella replic que era una persona competente, capaz
de defenderse bien, y que por eso le era tan difcil representar ese
papel. Era un mensaje espontneo en el que le deca al hijo que no
precisaba su proteccin.
La terapeuta pidi a la familia que, durante la semana siguiente,
se reunieran todas las noches en la casa y repitieran la dramatizacin.
Por la noche, si la madre oa al chico gritar en sueos, deba levantar-
se, despertarlo, despertar a las hermanas, y llevar a cabo la misma
dramatizacin. Esto tena que hacerse a cualquier hora de la noche
y por cansados que estuvieran. Esta ordala estaba destinada a que
madre e hijo se vieran instados a modificar la manera infortunada
en que se protegan uno al otro.
El nio no volvi a sufrir terrores nocturnos. La familia sigui
en terapia varias semanas, y se resolvieron por diversas vas otras
cuestiones. La terapeuta ayud a madre e hijo a abordar el desem-
pefio de este en la escuela, y tanto la conducta como las calificacio
nes del chico mejoraron. El padre del beb acudi a una sesin y /
fue instado, aunque sin mucho xito, a que se relacionara ms con
el hijo sintomtico. La madre arregl las cosas de modo que el
s Este enfoque se inspir en lln procedimiento similar empleado por Mariano
Barragn en la Clnica de Orientacin Infantil de Filadelfia con una madre y
su hija, la cual senta temor de entrar de noche en un garaje.
84
chico participara en actividades con sus pares (una banda de rock,
un equipo de ftbol), y fue alentada por la terapeuta en lo tocante
a su trabajo como profesora de danzas, y apoyada en sus dificultades
con el padre de la criatura.
Un afio despus, una entrevista de seguimiento permiti compro
bar que las calificaciones del chico en la escuela haban sido tan
buenas que su madre, como premio, le compr una bicicleta. Ella
haba empezado a trabajar como asistente comunitaria en un centro
de salud mental.
Esta terapia tuvo dos etapas. En la primera, se bloque merced a
una intervencin paradjica las formas desafortunadas en que madre
e hijo se protegan mutuamente; en segunda, .se estimul a la
madre para que se hiciera cargo de su hiJO en lo atm:r:te a sus estu-
dios y las actividades con sus pares, y para que se hic1era cargo de
su trabajo y de la organizacin de su familia.
Caso 8: Dolores de cabeza
Una pareja consult porque su hijo de 7 afios sufra frecuentes
dolores de cabeza. Describieron con tanta vaguedad el problema
del chico, que fue imposible determinar la verdadera
de los dolores de cabeza, y si haban empeorado o meJorado en
los ltimos tiempos. Tambin mencionaron problemas de conducta
en la escuela, aunque no qued claro en qu consistan;
mente se los haba resuelto cambiando de escuela. La madre dio
a que el chico estaba celoso de su hermanita de 5 afias
porque ella era ms brillante que l; el padre coincidi. En varias
oportunidades la madre y el padre hablaron acerca del hijo de un
modo tal que al terapeuta se le haca difcil determinar si se estaban
refiriendo al hijo o al padre.
La vaguedad y confusin en la de el
las palabras escogidas por los padres, mas
a un adulto que a un nio, y la dificultad para discenur Slla pareJa
se refera al hijo padre, todo ello llev a formular la
de que el padre tena problemas que a la pareja le era penoso
tir, y que esta haba adoptado la pauta de las difi-
cultades del hijo como una manera de refenrse metafoncamente a
las tribulaciones. del padre. Ms adelante se confirm que el padre
tena de hecho serios problemas. Estaba recuperndose de su alcoho-
lismo exista la posibilidad de que perdiera su trabajo y haba escri-
to un'a novela que no consigui publicar. E! objetivo de la
consisti en liberar al nio de ser una metafora a la que la pareJa
poda recurrir para discutir los problemas del padre.
De ordinario al chico le comenzaban los dolores de cabeza cuan-
do volva de la' escuela y cuando el padre volva de su trabajo sin
85
tindose a la miseria. En la primera sesin, el terapeuta pidi a la
familia que representase una escena en la que el padre simulara
volver a su casa por la tarde con un terrible dolor de cabeza. El chlco
deba tratar de reanimarlo jugando con l a diversos juegos, a la vez
que trataba de descubrir si e1 dolor de cabeza del padre era real
preguntndole cmo se senta y cmo haba pasado el da en su
trabajo. El padre le respondera reftrindole problemas imaginarios
de su trabajo, y evitando hablar de los verdaderos problemas. Mien-
tras padre e hljo interactuaban de este modo en la sesin, la madre
y la hlja deban simular que estaban preparando la cena. (Cuando
se imparte una directiva de simulacin, todos los integrantes de la
familia deben participar.)
Se solicit a los padres que representaran esta escena en la casa
todas las noches, durante una semana. El padre simulara llegar al
hogar con dolor de cabeza, el hljo lo reanimara, el padre no confe-
sara si su malestar era real o fingido. Madre e hlja, entretanto,
prepararan la cena.
La familia sigui la directiva y la semana siguiente inform que
el hljo estaba mucho mejor. Continuaron dramatizando la escena
tres semanas ms, y los dolores de cabeza desaparecieron.
La hlptesis en que se sustent la intervencin fue que el hljo
estaba protegiendo al padre al tener un sntoma que despertaba la
preocupacin de este, y por ende lo ayudaba a recobrarse para asis-
tir a su hljo en vez de sentirse avasallado por sus propies problemas.
Asimismo, el chlco proporcionaba una metfora que los progenitores
podan emplear para discutir los problemas del padre, y que de ese
modo les ahorraba tener que hablar directamente de cuestiones
demasiado penosas como para ser charladas explcitamente.
Al pedir al padre que fmgiera tener dolores de cabeza todos los
das y justificarlo reftrindose a los problemas imaginarios en su
trabajo, el terapeuta creaba una situacin en la que el hljo ya no
saba a ciencia cierta si el padre estaba o no perturbado, y por lo
tanto no poda ayudarlo a su manera habitual. Se dispuso que prote-
giera al padre de otro modo: jugando y charlando con l. Ya no era
preciso que el chlco tuviera dolores de cabeza para ayudarlo. Las
cefaleas imaginarias del padre se trasformaron en una metfora de
sus verdaderos problemas y fueron discutidas por la familia en tono
ldico. El hljo dej de ser utilizado como metfora.
El problema de los dolores de cabeza haba sido solucionado,
pero la madre se quej entonces de que el hljo importunaba y moles-
taba a su hermana. La pequea acuda, dando chlllidos, a su madre,
y esta deba reprender al varn constantemente. El teupeuta pidi
a la madre que simulara ser la hlja, y al chlco, que la molestara e
importunara como sola hacerlo con su hermana. La madre deba
salir corriendo entonces entre chillidos hacia su hlja, quien represen-
tando el papel de madre le dira: "No me molestes. Es un problema
tuyo, no mo". Esta escena fue ensayada varias veces en la sesin,
86
1
para gran algazara de toda la familia. Tambin se instruy al hljo
para que cada vez que tuviera ganas de molestar a su hermana, en
lugar de ello molestase a su madre, quien saldra chillando en busca
de la pequea, la cual, por su parte, le contestara que se arreglase
por su cuenta. Madre e hljos cumplieron estas instrucciones en su
casa durante dos semanas, y la relacin entre los hermanos mejor
tanto que para la madre dej de ser, segn lo confes ella misma, un
problema. El hljo, que deba inciar la secuencia, lo hizo varias veces
la primera semana, pero de ah en ms slo de tanto en tanto.
Con esta secuencia, el terapeuta prescribi uno de los aspectos
de la jerarqua incongruente, aquel en el cual los nios estaban, res-
pecto de la madre, en posicin superior. Esta directiva
estaba destinada a provocar a la madre de modo que respondiera
actuando ms idneamente y trazando una lnea demarcatoria
entre su generacin y la de sus hijos. Asimismo, el terapeuta quitaba
poder al hljo al asumir control del sntoma e indicarle a quin deba
dirigir sus impertinencias y de qu manera. La familia respondi
resolviendo el problema para que los hermanos no estuvieran ya en
una posicin superior a la madre acosndola con sus reyertas, y esta
dejara de quejarse de su incompetencia para manejar las dificultades
de sus hljos.
La familia acudi para su sesin final antes de irse de vacaciones.
El padre, que estaba a menudo deprimido, pareca en ese momento
particularmente triste. El terapeuta resolvi actuar sobre su depre-
sin para que la familia se fuera en un estado de nimo ms alegre.
Se le pidi al padre que simulara estar muy deprimido, considerndo-
se un fracasado en la vida, y que les trasmitiera esto a los suyos;
pero deba aducir buenas razones que justificaran sus sentirnient?s.
Tan pronto el padre comenz a hacer esto, el terapeuta empezo a
criticarlo, dicindole que no simulaba suficientemente bien su
depresin y sobre todo no daba buenos motivos acerca de esta.
Mientras lanzaba estas crticas, la esposa acudi en apoyo de su
marido manifestando cun difcil era para l estar deprimido. Final-
mente, el terapeuta acept como motivo vlido de la el
sentimiento de fracaso del marido por no haber podtdo reparar
adecuadamente la pileta del lavadero de su casa. Al trmino de la
sesin, el padre manifest que resulta muy difcil simt)lar una
depresin cuando en verdad uno de .
Se inst a los cnyuges a modificar su mteraccton habttual, en
la que el esposo se deprima y la esposa trataba de reconfortado.
Cuando el terapeuta critic al marido por no fmgir bien su depre-
sin, la esposa lo apoy diciendo que l no poda deprimirse, en vez
de hacerlo como de costumbre, porque l estaba deprimido. De
esta mane:a ldica e imaginativa se haba generado entre marido
y mujer una nueva secuencia de interaccin.
Cuando la familia acudi a terapia, el hijo era una metfora de
las dificultades del padre y sus sntomas protegan a este. Las reyer-
87
tas entre los hermanos eran una analoga de las desavenencias entre
los padres, siendo el mensaje implcito que el marido estaba celoso
de la inteligencia de su esposa. De hecho, la mujer haba abandonado
su carrera dedicndose a apoyarlo a l en su depresin. Al final de
la terapia, los nios ya no protegan a sus padres, los sntomas
haban desaparecido y los padres debatan ms abiertamente sus
problemas y les hallaban solucin.
Meses despus de la fmalizacin del tratamiento, el marido
escribi al terapeuta que a todos les iba muy bien. El hijo se estaba
comportando apropiadamente, tena un buen desempeo escolar
y participaba en actividades con sus pares. La madre haba retomado
los estudios para obtener un ttulo superior y al padre sus cosas le
estaban yendo mejor. La pequea, como antes, no tena dificultades.
Olso 9: El incendiario
Una madre consult con motivo de que el mayor de sus cinco
hijos, un chico de 1 O aos que tena un hermano gemelo, era un
incendiario. La familia tena muchos otros problemas: el padre
los haba abandonado poco tiempo atrs mudndose a otra ciu-
dad, y no ayudaba econmicamente a la madre, una portorriquea
que no hablaba ingls y no saba cmo hacer para obtener el auxilio
que necesitaba. La madre no se animaba a dejar a su hijo ni un
minuto solo, por temor a que prendiera fuego a la casa.
En la primera entrevista, la terapeuta le dio al chico algunos fs-
foros y le dijo que encendiera uno, solicitndole luego a la madre
que actuara como de ordinario lo haca cuando descubra al nio
encendiendo una cerilla. A continuacin, la terapeuta dej la habi-
tacin y pas a observar desde detrs del vidrio de visin unidi-
reccional. El chico encendi un fsforo a regaadientes, y la madre
se lo sac, quemando al chico al hacerlo.
Al ofrecer a la ira de la madre un blanco apropiado, el nio la
estaba ayudando: de ese modo ella poda culparlo y castigarlo. El
chico la haca montar en clera en vez de deprimida, contribuyendo
a que ella sacara fuerzas de flaquezas frente a todas sus tribulaciones.
La terapeuta dijo al chico que le iba a ensear a prender bien los
fsforos. Le explic que hay que cerrar la cajita que los contiene
antes de encender uno, y que cuando el fsforo termina de arder hay
que depositarlo con cuidado en el cenicero. Pidi luego a la madre
que hiciera una fogata con algunos papeles dentro de un cenicero y
simulara prenderse fuego a s misma; el chico deba socorrerla
apagando las llamas con un poco de agua que la terapeuta hizo traer
al consultorio a ese fin. El hijo deba demostrar a la madre que
saba perfectamente cmo extinguir un incendio. Mientras suceda
esto, a los otros hijos se les permiti asistir como espectadores pero
88
sin intervenir en absoluto. Una vez apagada la fogata, la terapeuta
le dijo al chico que ahora saba encender y apagar el fuego correcta-
mente, sealndole con nfasis a la madre que poda confiar en su
hijo porque este saba todo lo que haba que hacer. Luego le indic
que, durante una semana, se hiciera un tiempo todas las noches para
reunirse con su hijo, encender una fogata y simular que se autoinci
neraba, mientras l la ayudaba a apagar el incendio. Los dems
nios slo deban asistir como espectadores.
La interaccin entre madre e hijo fue modificada de modo tal
que, en vez de ayudar a su madre ofrecindole un blanco para su
ira, el chico la ayudaba de una manera ldica cuando ella fmga auto-
incinerarse. Antes, el chico la ayudaba amenazndola con provocar
incendios; ahora la ayudaba por haberse convertido en un experto
en fogatas. Mientras el nio encenda fogatas en forma imprevisible,
se hallaba en una posicin superior a su madre; cuando comenz a
hacerlo bajo la direccin de su madre, qued situado debajo de ella
en la jerarqua.
Una semana despus la familia retom al consultorio e inform
que el chico no haba provocado incendios; repitieron el mismo
procedimiento de prender una fogata y apagarla, pero esta vez fue
de mayores proporciones, dentro de un canasto de desperdicios. La
terapeuta instruy al nio acerca de diversos mtodos para extinguir
incendios; luego le dijo a la madre que, dado que l se haba conver-
tido en un experto, tenan que concedrsele ciertos privilegios de
que sus hermanos no gozaban, como prender la cocina en el hogar.
La madre acept esto y manifest que estaba segura de que el chico
no volvera a provocar incendios nunca ms.
En los dos meses siguientes, la terapeuta procedi a auxiliar a la
madre en sus otros problemas. El hijo no volvi a originar incendios.
Con la ayuda prestada a la madre frente a sus dems dificultades, la
propia terapeuta la estaba protegiendo, y por consiguiente el chico
ya no precisaba hacerlo.
COso JO: E/ Increble Hulk
Profesionales del departamento de psiquiatra infantil de un
hospital universitario recomendaron hospitalizacin para un nio
de 5 aos que tena rabietas y cuya madre se declaraba incapaz de
controlarlo; Cuando la madre ya haba iniciado todos los trmites
para su internacin, el padrastro del chico, que lo haba adoptado
legalmente, se neg a ello y manifest su airado disgusto con los
profesionales por haberlo sugerido. El nio tena una pequea her-
manastra de dos aos, hija de la madre y del padrastro.
La madre recurri entonces a la atencin ambulatoria del hospi-
tal, y el caso fue derivado a terapia familiar. Se estim necesaria
89
la intervencin de un terapeuta que supiera manejar con habilidad
al padre, considerndose que este estaba socavando los intentos
de los profesionales por ayudar a la criatura.
A la primera sesin asistieron la madre con sus dos hijos. El padre
no lo hizo porque no obtuvo el correspondiente permiso en su
trabajo. La madre era una mujer joven, atractiva e infantil. Cuando
el chico golpeaba sistemticamente a su hermanita cada vez que
esta intentaba sacarle algn juguete, la madre observaba impotente.
La terapeuta dijo al chico que no estaba permitido golpear a los
dems en la sesin, y l dej de hacerlo. Los nios eran dos criaturas
hermosas y traviesas; su madre los contemplaba con una especie
de maravillado estupor, como si no terminara de convencerse de que
ella los haba gestado y no supiera qu hacer con ellos. Trabajaba
parte de la jornada como camarera, por las noches, para contribuir
al sustento de la familia. Mientras ella estaba en su trabajo, los nios
se quedaban un tiempo con una niera y el resto con el padre; ni
la niera ni el padre se haban quejado de la conducta del varn.
No obstante, segn la madre, la maestra del chico s se haba quejado
de su comportamiento en clase.
La terapeuta pidi al chico que dramatizara en la sesin una de
sus rabietas a fm de mostrar cmo eran. El chico replic: "Muy bien,
voy a ser el Increible Hulk" .
6
Infl el pecho, curv sus brazos, hizo
un gesto horrendo y empez a vociferar y a patear los muebles. Se
solicit a la madre que hiciera lo que acostumbraba en esas circuns-
tancias. Ella procur detenerlo, dicindole en tono dbil y poco
persuasivo que deba calmarse. Quiso simular que lo llevaba a otro
cuarto, como lo intentaba hacer en su casa, fracasando casi siempre
porque el chico se pona a gritar y a golpear las puertas y ella tema
que los vecinos la acusaran de maltratar a la criatura. Se le pregunt
si juzgaba que el chico estaba dramatizando su rabieta correcta-
mente, y si en verdad esa era la forma en que l se comportaba en
su casa cuando tena tales berrinches. Ella respondi que la dramati
zacin era correcta; la terapeuta pidi al chico que lo hiciera una
vez ms. El chico dijo entonces: "Voy a ser Frankenstein", e inici
su rabieta, esta vez con el cuerpo ms rgido y el rostro adecuado
a la del monstruo Frankenstein.
La terapeuta charl ms tarde con el chico acerca de Frankenstein
y el Increible Hulk, interrogndolo sobre sus programas de televisin
predilectos, y felicitando a la madre por haber criado un hijo tan
inteligente e imaginativo.
Se solicit luego a madre e hijo que simularan en la sesin que el
chico tena una rabieta y la madre se lo llevaba al otro cuarto, tras lo
6
Se refiere a la popular serie televisiva en la que el personaje central, un m-
dico buen mozo, se convierte en un monstruo de fuerza sobrehumana cada vez
que se comete una injusticia, y emplea su podero para enderezar entuertos.
90
cual cerraran la presunta puerta de ese cuarto y comenzaran a abra
zarse y besarse. Se alent al chico para que se condujera como el
Increible Hulk, con gran despliegue de ruido y de accin. Lo hicie-
ron en dos oportunidades; a continuacin, la terapeuta pidi a la
madre que fmgiera tener ella una rabieta; el chico deba abrazarla,
besarla y apaciguarla. Ambas dramatizaciones fueron
deparando placer a madre e hijo. La terapeuta les diJO que quena
que practicaran esas escenas todas las mafianas en su casa, antes de
que el chico se fuera a la escuela. o sea, el chic? una
y la madre lo consolara; luego, la madre !a y ella con_sola.r_Ia,
tal cual haban hecho en la sesin. Al termmo de la dramatizaciOn,
iran ambos a la cocina a tomar la leche y comer bizcochos. Por las
tardes cuando el nio regresara del colegio, volveran a representar
las rabietas, terminando tambin con leche y bizcochos. Adems,
la madre llevara registro del comportamiento del chico, mostrndole
un semblante feliz cada vez que l tuviera un da bueno Y frunciendo
el ceo cada vez que l tuviera un da malo.
A la semana siguiente la madre telefone para decir que no necesi-
taban venir a sesin, ya que el chico se haba comportado y bien
y no haba tenido ms berrinches. Haban. las rabietas t_al
como se lo indicara la terapeuta. Esta replico que eso la complacm,
y que no haba necesidad de que vinieran. Tambin en las siguientes
semanas la terapeuta pudo saber, a travs de llamadas telefnicas,
que el nio segua comportndose bien. La maestra inform, asirnis
mo que su conducta en la escuela haba mejorado. Esta mejora
codtinu pese a que la madre sufri un accidente automovilstico Y
debi dejar su trabajo y permanecer en su casa n:ucho En u?
seguimiento varios meses despus, se comprobo que el runo seguia
con su buena conducta y no tuvo rabietas.
Explicitemos las hiptesis que sustentaron la intervencin tera-
putica en este caso. Si bien la madre se
en una posicin superior a su hijo, porque Y
a su sustento encubiertamente se hallaba en posicton mfenor por
su incapacidad de gobernarlo. Al pedrsele a la madre q?e fmgiera
una rabieta y al chico que la consolara, la terapeuta coloco el acento
en uno de los aspectos de la jera qua incongruente: aque_l en
la madre se hallaba en posicin inferior al hijo. Pero la s1tuac10n en
su totalidad -las rabietas fmgidas del chico, las rabietas fmgidas de
la madre y su desvalimiento, y la ayuda solcita que, el chico
prestaba- era una simulacin imaginaria y ldica; y asi se
la incongruencia. Adems, los besos y abrazos, la leche y los bizco-
chos, acercaron a madre e hijo, sin incluir a la hija menor (evidente
objeto de celos).
Otra hiptesis formulada en este caso fue que la madre actuaba
manera incompetente y desvalida como una forma de elevar la
cin del padrastro en la familia, en particular al hiJO.
Cuanto ms se lamentaba la madre de que su hiJO era mgobernable,
91
y eficaz pareca el padre frente a este, ya que no
tema nmgun problema para controlarlo. Esta es una maniobra
comn de las madres que procuran dotar a un padrastro de poder
y autoridad sobre sus hijos, y lograr que se haga respetar por ellos.
La negativa del padrastro a internar al chico y su enfrentamiento
con el personal del hospital robustecieron an ms su condicin
de jefe de la familia. En este sentido, la madre haba triunfado. El
problema ahora era resolver el "sntoma" del chico manteniendo la
posicin superior del padre y suscitando una conducta ms idnea
de la madre. Para resolver este problema, no era menester ver al
padre. En lugar de ello, la terapeuta brind a la madre un foco cari-
oso y ldico en tomo del cual relacionarse con su hijo. Como re-
sultado de esto, ella pudo desenvolverse en una nueva esfera de
(con s_us simulaciones, sus besos y abrazos, y la leche
Y los sm entrar en competencia con el padre ni minar
SU pOSIClOn.
Resumen y conclusiones
Se ha_ propuesto aqu que la conducta perturbada o perturbadora
?e _los es resultado de una incongruencia en la organizacin
de la familia. Los padres se hallan en una posicin supe-
nor al milo por el hecho de ser padres, pero el hijo se halla en una
superior a ellos porque los protege con su conducta sinto-
matica, que a menudo expresa metafricamente las dificultades de
los cnyuges. Se expusieron tres enfoques teraputicos para pro-
curar que los padres resuelvan el problema que presenta el nio al
par que se soluciona la incongruencia en la jerarqua fantiliar.
La ventaja que el nio deriva de su conducta sintomtica es que
a los padres suministrndoles un foco de inquietud que con-
tnbuye a que esquiven sus propias dificultades y pasen por alto sus
fallas; Esta es la interpersonal que el nio extrae
smtoma -similar a la ganancia secundaria de la teora psicoana-
htica, que en este enfoque pasa a ser la ganancia primaria-. En las
tres aqu presentadas, la ganancia interperso-
nal_del nmo se mantiene en tanto que el sntoma desaparece. Vale
dec.rr, en los ofrecidos, el terapeuta logr que el nio man-
tuVIera la ganancia interpersonal organizando una manera distinta
en que l poda proteger a los padres, y/o brindando otras soluciones
para las dificultades de estos.
Al llevar a cabo esta terapia, el terapeuta sigue ciertos pasos:
, l. Defme con claridad el problema y establece objetivos espe-
Cificos.
2. Conceptualiza el problema (para s solamente) considerando
92
que el nio, a travs de sus sntomas, est protegiendo a uno o am-
bos progenitores, o a algn otro familiar.
3. Planea una intervencin en la forma de una directiva que el o
Jos progenitores tienen que impartir al nio. Los otros miembros de
la familia participan con funciones auxiliares. La directiva incluye
una prescripcin de: a) tener el problema, o b) simular tener el pro-
blema, o e) simular ayudar a los padres.
4. Por lo general, la directiva es practicada primero en la sesin y
luego cumplida en el hogar.
5. En la sesin siguiente, se requiere un informe sobre el cumpli-
miento de la directiva, y el terapeuta contina prescribiendo la mis-
ma directiva.
6. A medida que sobreviene un cambio y desaparece la conducta
problemtica, el terapeuta abandona la cuestin del sntoma y em-
pieza a abordar otros problemas de la misma o de otra manera, o
bien pone trmino a la terapia, cuidando siempre de que la mejora
del nio le sea atribuida a los padres.
Las tcnicas teraputicas descriptas se caracterizan por el uso de
modalidades de comunicacin apropiadas a los nios, como drama-
tizaciones, simulaciones y juegos de imaginacin. Estas directivas
"imaginarias" han sido empleadas con xito en todas las clases
socioeconmicas y en familias de diversos antecedentes tnicos.
Son tiles para superar las resistencias, a causa del goce que extraen
las familias del carcter ldico de esas directivas. En una terapia
directiva hay necesidad de intervenciones flexibles, del tipo de estas
directivas "imaginarias", para dar cabida a la flexibilidad en el cam-
bio y a la espontaneidad en la reestructuracin de las relaciones.
Estas tcnicas obran con mxima eficacia cuando hay entre padres
e hijo un vnculo bsico de amor y solicitud benvola. En cambio,
cuando entran en juego la violencia y el abuso, debe utilizrselas
con precaucin, ya que el juego, si es forzado, puede convertirse
en una ordala o en un castigo.
Las directivas paradjicas de simulacin presentadas en este
captulo y en el anterior incluyen dos estrategias: 1) La persona
sintomtica es alentada a que simule tener el sntoma; en el caso
de un adulto, se insta a su cnyuge a que critique el cumplimiento
de la directiva; en el caso de un nio, puede instarse a un progenitor
a que simule ayudar al nio cuando este simula tener el problema.
2) Los padres de un nio sintomtico son alentados a simular que
estn necesitados de la ayuda y proteccin del nio, y a este se lo
alienta a simular que ayuda a sus padres cuando ellos simulan nece-
sitar su ayuda.
En una y otra estrategia, la segunda etapa de la terapia, luego de
haber solucionado el sntoma, consiste en intervenir en la organiza-
cin jerrquica de la familia. Si se trata de una pareja, el terapeuta
se afana por establecer una relacin ms igualitaria entre ellos, de
93
modo que un esposo no recurra al poder que le confiere el desvali
miento provocado por el sntoma. Si el problema se presenta en un
_se a los padres para que se hagan cargo de sus hijos
bnndandoles gUia. y apoyo, y tambin de s mismos -especfica-
mente, de su trabaJO y de la organizacin de la familia-.
Las dos estrategias expuestas -las directivas de simular tener el
sntoma y de simular ayudar a los padres (mientras estos simulan
que tienen un problema)- son semejantes, pero no iguales, a las de
paradjicos. Veamos cules son sus semejanzas y
diferencias.
l. Cuando a una persona con un problema se le pide que simule
tenerlo, no se la supone incapaz de esa simulacin (como ocurre
cuando prescribe el sntoma). Por el contrario, se la ayuda e ins
cmdadosan:ente para que simule lo mejor posible, ya que s
snnula tener el smtoma no puede tenerlo "realmente" -de no ser
as, no estara simulando-. Si alguien simula tener un dolor de
cabeza, no puede sufrir un "verdadero" dolor de cabeza. La simula:
cin impide que sobrevenga el fenmeno mismo que la simulacin
representa.
2. La directiva paradjica de prescribir el sntoma ha sido com-
en trminos de la !esistenca de los pacientes. Vale decir,
paciente acude a la terapia porque no puede dejar de actuar de
cierto modo, aunque preferira no actuar as, y ni sus familiares ni
sus amigos han sido capaces de ayudarlo. Es previsible que se resista
a la tentativa del terapeuta de influir en l para que cambie. Pero si
en de influir en l para que cambie, el terapeuta le requiere
esa que se. supone que debe impedir, el paciente
se resistua cambiando y dejando de actuar de manera sintomtica.
la directiva de simular el sntoma, se espera del pa-
Ciente, no que se reSista, sino que coopere en la simulacin.
3. Cuando una persona sintomtica simula tener el sntoma
se solicita a sus familiares que critiquen la manera en que lo hace:
para que la persona realice una simulacin ms realista. As, se intro-
duce un cambio en la conducta de la familia, que es parte intrnseca
de !a conducta sintomtica y habitualmente consiste en ayudar
benevolamente a la persona para que supere el sntoma. En vez de
pedir a miembros de la familia que brinden apoyo y con-
suelo .al smtomatlco, se les pide que lo critiquen; en vez de instar
al a deje el sntoma, se lo insta a que lo realice mejor.
Cuanto mas cnbcos se muestran los familiares, ms se infiere de esto
que la conducta sintomtica del paciente no es algo natural en l,
0
sea, que es una clase de persona diferente de lo que aparenta.
, 4. A veces, en vez de pedir al nio sintomtico que simule tener el
smtoma, el terapeuta le pide al progenitor que simule tener un sn-
toma parecido al del nio. Cuando el sntoma de un nio es analgi-
co con respecto al problema de un progenitor, y se pide a este simu-
94
lar un problema analgico con respecto al sntoma del nio dicho
sntoma se vuelve una metfora del problema "simulado" del' proge-
nitor: se ha convertido en una metfora de una metfora y ha dejado
de expresar lo que denotaba originalmente. Si los terrores nocturnos
de una criatura son una metfora de los temores de su madre, y se
pide a esta, en el contexto de auxiliar a su hijo para que supere sus
terrores nocturnos, que simule tener miedo, queda implcito que a
la madre se le pide que tenga miedo como lo tiene el nio. Los terro-
res nocturnos de este, metafricos con respecto a los "reales" temo-
res de la madre, son ahora metafricos respecto de los temores
''fmgidos" de la madre, que a su vez son una metfora de los terro-
res nocturnos del nio. El sntoma, como metfora, ya no representa
un problema ''real", sino un problema metafrico. De la misma ma-
nera, si los dolores de cabeza de un nio son metafricos respecto de
los "dolores de cabeza" de su padre, y se pide al padre, en el con-
texto de la terapia destinada a curar a su hijo los dolores de cabeza,
que simule tener dolores de cabeza -siendo que, de heho, el padre
los tiene habitualmente-, el sntoma del nio deja de ser una analo-
ga de los dolores de cabeza "reales" del padre y se convierte en una
analoga de sus dolores de cabeza "fmgidos", que a su vez son una
analoga de los "reales". El sntoma del nio deja, pues, de expresar
un problema "real".
5. Un sntoma infantil no slo expresa un problema parental, sino
que es adems un intento de resolverlo, ofreciendo un foco para la
inquietud del progenitor y suscitando atencin benvola o ira puni-
tiva, al par que orienta a los padres respecto de su situacin como
tales y as los aparta de cualquier otra situacin turbadora que pudie-
ran estar vivenciando. La directiva de que el progenitor simule tener
el problema y el rtio simule ayudarlo remplaza la situacin "real",
en la que el padre de veras tiene el problema y el nio de veras lo
ayuda, por un "como si". Como el padre fmge necesitar la ayuda
del nio, con ello est indicando que no necesita "realmente" esa
ayuda y que el nio no est ayudndolo "realmente". Cuando este
mensaje es claro, el nio abandona su comportamiento sintomtico
y la simulacin deja de ser necesaria.
6. Este enfoque se asemeja al de la prescripcin de las reglas del
sistema {Palazzoli y otros, 1978). Pero aqu lo que se prescribe es
..._una nueva puesta en prctica de esas reglas a modo de un juego; las
reglas son "imaginarias", no "reales". No se supone que la familia
va a resistirse cambiando las reglas; se supone que va a simular.
Como consecuencia, las reglas dejan de ser "reales" y se trasforman
en un "como si".
7. Al impartir la directiva de.simular, la metfora deja de repre-
sentar a la realidad: se convierte en la representacin de una realidad
"fmgida" o en una realidad metafrica, y, por ende, en una metfora
de un orden diferente: una metfora de una metfora. La realidad
ha desaparecido. Ya no puede discernirse la metfora de primer
95
orden de la de segundo orden, y no puede expresarse con ella una
realidad o emplersela para intentar cambiar la realidad. Si la "de-
presin" de un marido es una metfora de la situacin de rechazo en
que se encuentra as como una tentativa de involucrar a su esposa, y
se pide al marido que simule estar deprimido para que su esposa
no sepa si est fmgiendo o si "realmente" est deprimido, la "simu-
lacin" de la depresin es una metfora de la "depresin", que a su
vez es una metfora de la situacin del marido. La depresin "real"
ya no se distingue de la "fmgida" y por consiguiente no puede ex-
presar la realidad de una situacin o ser utilizada para modificar
dicha realidad.
8. Cuando a una secuencia de interaccin se la rotula "Esto es
imaginario", les resulta difcil a los participantes volver a un marco
rotulado como "Esto es real". El terapeuta puede usar esta dificul-
tad para confundir y eliminar la realidad de un sntoma, y para
cambiar el sistema de interaccin en que dicha realidad se basa.
En el captulo 3 vimos que rrentras un marido deprimido fmga es-
tar deprimido, su esposa y el terapeuta criticaban su dramatizacin.
Luego de varias tentativas para parecer deprimido, el hombre dijo,
exasperado: " Cmo puedo simular estar deprimido si me siento
en el mejor de los mundos!". A lo cual su esposa replic: "Real-
mente te sientes as?". El sistema de interaccin entre los cnyuges
ha ca111biado, y la esposa ya no sabe si la depresin o el optimismo
de su marido son fmgidos.
96
5. Problemas de los padres:
la modificacin de las interacciones
entre padres e hijos
La conducta perturbadora de un nio ayuda a sus padres al ge-
nerar un sistema de interaccin que es analgico de otro sistema
de interaccin farrliar. La secuencia de acontecirrentos sera la
siguiente. El progenitor A se conduce en una forma perturbada o
perturbadora, como parte del Sistema de Interaccin A de la familia.
En deterrrnado momento, un hijo se conduce de una similar manera
perturbada o perturbadora, como parte del Sistema de Interaccin B
(que es similar al Sistema de Interaccin A). El Sistema de Interac-
cin B remplaza en la familia al Sistema de Interaccin A. Si el
Sistema B es abandonado, la farrlia podra retornar al Sistema A,
que a la postre llevar a que se reinstaure el Sistema B. El rrsmo
sistema de interaccin puede reiterarse varias veces, con variaciones
cclicas en el foco de la interaccin (1. Sojit, comunicacin per-
sonal, 1979).
En ciertas familias, no es preciso que un nio tenga efectivamente
un "sntoma" para servir de foco a la preocupacin de sus padres:
la misma funcin puede cumplirla un rasgo de personalidad (tirrdez
extrema, retrairrento, sarcasmo, crueldad, egosmo o frivolidad).
Los rasgos de personalidad observados en los llamados "problemas
caracterolgicos" cumplen en la familia idntica funcin que los
sntomas aqu descriptos, y les es aplicable el rrsmo enfoque tera-
putico (N. Madanes, comunicacin personal, 1979). El terapeuta
debe abordar estos casos pensando que el rasgo del nio es una
metfora de la situacin en que se encuentra alguna otra persona
de la familia.
El problema del terapeuta consiste en conseguir que el nio
renuncie a su conducta sintomtica, provechosa para los padres,
Y en conseguir que estos renuncien a un sistema de interaccin que
cumple una funcin til pero desafortunada en la familia. Para resol-
ver este problema, se expusieron en el captulo 4 varias estrategias
paradjicas. Aqu presentaremos otra perspectiva.
Estrategias y ejemplos de casos
En lo que sigue se describen tres enfoques para modificar el
sistema de intefccin y resolver los problemas del hijo: I) el cambio
97
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de la accin metafrica; 2) el suministro de una metfora para el
xito en lugar del fracaso; 3) el cambio de la solucin metafrica.
1
Estrategia 1: El cambio de la accin metafrica
El terapeuta puede modificar la conducta perturbada de un hijo
remplazando su sntoma por otra accin, de modo tal que la nueva
accin metafrica cumpla una funcin positiva en la familia sin las
consecuencias infortunadas del comportamiento sintomtico. Los
ejemplos que siguen ilustran este enfoque.
Caso JI: La herida autoinfligida
Un nio de 8 aos fue derivado a terapia porque tena en la parte
media del cuerpo, en la zona del estmago, una herida de alrededor
de cinco centmetros de largo y dos de ancho, que no cicatrizaba y
estaba continuamente infectada. Era el resultado del hbito que
tena el nio de clavarse alfileres, hbito en el que persista para
consternacin de sus pediatras.
La madre, una mujer corpulenta y obesa, estaba abrumada por
las dificultades sociales y econmicas y padeca serias dolencias
fsicas vinculadas con su obesidad. Tena tres hijos varones, todos
los cuales escapaban a su control. Ella trabajaba como mucama y
los chicos se quedaban muchas horas solos en el departamento
cuando regresaban de la escuela, dedicndose a destruir el mobiliario.
No viva con ellos ningn hombre adulto.
El chico de marras no slo se insertaba alfileres en su propio
cuerpo sino que tambin lo haca en el de su madre y en el de otras
personas que estuvieran junto a l. Ya en la escuela se haban que-
jado de que pinchaba a otros nios. La madre haba intentado casti-
garlo de diversas maneras, pero sin lograr modificar su conducta.
A la primera entrevista acudieron la madre y los tres hijos. La
terapeuta explic a la madre que el problema del chico consista en
que no insertaba los alfileres en el lugar adecuado: su vientre no
era un buen lugar, ya que le provocaba esa horrible herida y que,
como todo el mundo sabe, hace mal meterse alfileres o metrselos
a otros. Pidi a la madre que la ayudase y se comprometiera a
trabajar con el nio para que este aprendiera dnde y cmo deba
meter los alf:tleres. La madre prometi cooperar. La terapeuta le dio
una mueca de goma con aspecto de duende y le dijo que nicamen-
te la utilizara con ese hijo y no con los otros dos. Le encarg que
1 Los terapeutas en los casos que ilustran estos enfoques fueron Michael Fox,
Anne Gonzlez y Virginia Lpez.
98
comprara, u_na caja con cien alf1leres y la llevara a casa; esa tarde
se sentarla Junto a su hijo mientras este introduca todos los alfileres
en la mueca, uno por uno, contndolos a medida que lo haca.
De esta manera, practicara la insercin de los alfileres en el lugar y
la forma apropiados, y a la vez ejercitara su aritmtica, lo cual sin
duda alguna lo beneficiara en sus tareas escolares. Una vez que
hubiera puesto todos los alfileres a la mueca, se los retirara uno
por uno y los volvera a colocar en la caja.
2
Madre e hijo haran
esto juntos todas las noches en un cuarto a solas, con las puertas
cerradas, para que los otros hermanos no interfirieran. Era un asunto
entre ellos dos.
La familia volvi a sesin la semana siguiente. Haban hecho todo
lo indicado, y el chico no se haba clavado alfileres en ese lapso
ni se los haba clavado a otros.
Tras eso, el sntoma no apareci ms. El prximo paso de la
terapeuta era auxiliar a la madre con sus problemas de salud y sus
dificultades econmicas y laborales, orientndola hacia los organis-
mos de asistencia mdica y social que podran ayudarla. Tambin
dedic cierto tiempo a organizar actividades para el chico y sus
hermanos, de modo que no quedaran tantas horas solos en el de-
partamento. Plane junto con la madre las actividades de esta,
tendiendo a que pasara ms tiempo con sus hijos y por lo menos
una vez a la semana hiciera algo especial con ellos. Se dispuso que
los nios fueran directamente de la escuela a un centro recreativo
a practicar deportes. Mientras se iban desarrollando estos planes,
se aproxim el verano, y se hicieron nuevos planes para todos los
chicos, adecuados a la temporada. Madre e hijo continuaron cla-
vando y desclavando agujas en la mueca durante dos o tres sema-
nas, y luego la terapeuta abandon el tema.
Al comienzo de la terapia, la conducta perturbada del chico era
una metfora de las dolencias de la madre. El hijo se insertaba
alfileres en el vientre causndose una herida; la madre coma dema-
siado y se enfermaba. El sistema de interaccin entre el hijo, la
madre y los mdicos era una metfora de la interaccin entre la ma-
dre y los mdicos. El hijo se clavaba alfileres; la madre le deca que
no lo hiciera; el hijo lo haca de todos modos; la madre lo llevaba al
mdico, y el mdico le deca que no lo hiciera. La madre coma
en exceso aunque saba que no deba hacerlo; entonces se enferma-
ba e iba al mdico, quien le deca que no deba comer en exceso.
2
La estrategia teraputica empleada en este caso tiene alguna similitud con
la utilizada por Mil ton Erickson (cf. Haley, 1973, pg. 209) con un chico que
no dejaba de hurgarse una llaga que tena en su frente. Erickson sustituy esa
lamentable compulsin por la de escribir sin errores de ortografa, dando as
al nio la oportunidad de responder a las exigencias estrictas de su padre.
Aqu. la compulsin a clavarse alfileres en el vientre es sustituida por la com-
pulsin de clavrselos a una mueca, permitiendo que este nio solitario esta-
blezca una relacin ms estrecha, afectuosa y positiva con su madre.
ti
El sntoma del hijo era beneficioso para su madre porque centra-
ba su atencin en l ms que en sus propias dificultades fsicas o
sociales La madre luchaba contra la conducta autodestructiva del
nifio vez de luchar contra su propia conducta autodestructiva,
y se pona en contacto con mdicos que
El primer paso de la terapia consistio en cambiar el
de la accin metafrica, de modo tal que clavar alfileres .no
ra ya infligir una herida, sino que fuera una conducta mapropiada,
con respecto al lugar en que deban ser clavados los alfileres.
El segundo paso consisti en cambiar la accin del nio, que
en vez de clavarse alfileres a s mismo se los clavara a una muneca.
Adems ese acto dejara de tener la caracterstica solitaria y hostil
que en el pasado, ya que tendra en p;esencia de la ma-
dre, quien tomara la iniciativa y colaborana con el._ Antes, la madre
se diriga a su hijo fundamentalmente para reganarlo; ahora, se
estableci entre ambos, en tomo del clavar alf:tleres a la mueca, un
lazo emocional positivo. El chico segua ayudando a su madre al
mantener la atencin de ella centrada en l, pero ahora poda ha
cerio a travs de una accin metafrica diferente. La.
del nifio -clavar alfileres a una mueca cien veces por dia- segu_1a
siendo anormal, pero ya no se daaba a s mismo ni a _Jos demas.
En el tercer paso, la terapeuta ayud a la madre de '!Jversas.
neras a mejorar su situacin. Al modificarse en un sentido poSitivo
la situacin de la familia y al abordar la madre sus problemas en
forma directa, el sistema metafrico de interaccin que inclua al
hijo dejaba de ser necesario.
Cilso 12: El mal de ojo
Una pareja portorriquea llev al hospital a su hija de 15 aos
porque tena frecuentes ataques. Se la someti a examen, Y el. pe-
diatra recomend un electroencefalograma (EEG) para detenrunar
si eran de origen epilptico. Los padres se negaron a que se le
ra esa prueba. Se pidi la intervencin de una terapeuta portom
quea para que se comunicara con la familia en espaol Y la
ciera de la necesidad de practicar el EEG, por la preocupante posibi-
lidad de que hubiera epilepsia.
la terapeuta convers con la familia y pudo enterarse de que la
chica faltaba permanentemente a la escuela por el temor de sufrir
un ataque all. Tambin el padre estaba siempre enfermo, con
dolencias no del todo claras, y no trabajaba. la madre sala a tra-
bajar mientras padre e hija permanecan en el hogar.
Los padres afirmaron que no queran que se practicase el EEG
porque estaban convencidos de que no se trataba de un problema
mdico: lo que estaba afectando a la familia era la influencia de un
100
mal de ojo. La terapeuta procur persuadir de muchos modos a
la pareja de que su hija tena que someterse a ese examen, pero
ellos se mantuvieron firmes en su posicin: estaban bajo la influen-
cia del mal de ojo, y la medicina nada poda hacer.
la terapeuta consult con su supervisora y plane una interven-
cin estratgica. Dijo a la familia que esa semana haba pasado mu-
cho tiempo reflexionando sobre ellos, llegando a la conclusin de
que en efecto estaban bajo el influjo de un mal de ojo. Slo esto
poda explicar el hecho de que tanto el padre como la hija estuvie-
sen enfermos. Les dijo que haba consultado a su supervisora, una
argentina ms experimentada que ella, quien le cont que en su
pas exista para el mal de ojo una cura infalible. Les interesara
conocerla? Ellos respondieron que por cierto les interesaba, y que
haran todo lo posible para librarse de esa influencia maligna.
la terapeuta dijo que la madre deba ir de inmediato a la tienda
y comprar algunos metros de cinta roja, con la cual confeccionara
unos lazos para cada integrante (padre, madre, hija y hermanos),
que cosera por dentro en su ropa interior. Todos tenan que usar
estas cintas rojas cosidas a su ropa permanentemente, en particular
cuando salan de la casa. Con esto el mal de ojo sera neutralizado.
la familia volvi a sesin la prxima semana. La madre haba
hecho lo que se le dijo, y la hija no haba tenido ataques. El padre
se senta mejor. Conversando con la familia, la terapeuta comprob
que padre e hija estaban siempre juntos, ya que por sus dolencias
tenan que quedarse en casa, en tanto que la madre, por su trabajo,
estaba muy apartada de ellos y en gran medida haba renunciado a
su posicin como esposa y como madre. La terapeuta puso de
relieve que los padres tenan que ponerse de acuerdo en las deci-
siones acerca de su hija y del hogar, y comenz a orientarlos hacia
una funcin ejecutiva conjunta, en vez de la abdicacin de la madre
en favor de su hija quinceaera.
Una semana ms tarde, la chica segua sin ataques y se haba
reintegrado a la escuela, al par que el padre estaba tomando los
recaudos para volver a trabajar. la terapeuta dijo que tal vez ahora
fuera posible sacarse las cintas rojas, dado que la familia no pareca
seguir.,..stando bajo la influencia del mal de ojo. la familia acept.
Volvieron la prxima semana y comentaron que haban eliminado
las cintas pero que la hija haba tenido un ataque. la terapeuta re
plic que evidentemente haba sido un error sacar las cintas, y que
deban continuar usndolas, ya que a todas luces eran esenciales
para preservarlos del mal de ojo.
la familia volvi a usar las cintas rojas y los ataques cesaron. la
chica retom sus estudios y el padre su trabajo. la terapeuta se
reuni con la familia unas semanas ms, procurando restaurar la
apropiada posicin de la hija en la jerarqua y la posicin superior
del padre, que parcialmente haba perdido por quedarse enfermo
en casa mientras la mujer trabajaba.
101
_,_.,"
BIBLIOTECA DE CIENCIAS
iff SOCIALES Y HUMANIDADES
En este caso los sntomas de la hija y la negativa de los padres a
avenirse al pedido del mdico eran una metfora del desafo a la
cultura norteamericana por la familia. Vale decir que el
presentado, que no eran slo los ataques de la smo tam
bin la renuencia de los padres frente al EEG, constituta un acto
metafrico de desafo a la cultura: el mal de ojo era ms
que la medicina estadounidense, qu_e l.a escuela a
la que se quera enviarla y que la donde_
padre deba trabajar. Al aceptar la mterpretacton _que la
haca de su propia situacin, la terapeuta se les sumo en su desafto.
No obstante, el hecho mismo de aliarse con ellos contra el mal de
ojo cambi la metfora expresada por su perturbada.
Antes de la terapia, la !amilia desafiaba la cultu.ra
representada por los medicos, la escuela y la fabnca. Con la terapta,
la familia, junto con la terapeuta, desaftaron metafricamente el
mal de ojo y lo derrotaron.
El sntoma de la hija haba sido til a los padres al .d_e
una metfora mediante la cual podan desafiar a la cultura sm sufnr
las consecuencias que podra haber acarreado un
ms directo. Su sntoma era, particularmente, una proteccton para
el padre, ya que lo exima hasta cierto punto de ser _el eje de
desafo a la cultura, por su enfermedad y su renuencta a
la afeccin de la chica tambin ayudaba a la madre, perrruttendole
acudir a su trabajo en la certeza de que su hija le hara compaa
al padre y lo atendera. ,
El primer paso de la terapia consisti en aceptar la metafora de
la familia, segn la cual ellos eran vctimas de un poder ms
que el de la medicina norteamericana. El segundo paso fue
la accin metafrica de la familia de modo tal que, aunque contt
nuaban desafiando la cultura circundante, no lo hacan mediante
ataques o misteriosas enfermedades sino venciendo al mal de ojo X
tornndolo inocuo. Esto se logr cuando la terapeuta les ofrecto
una cura "infalible" proveniente de una cultura latina como la de
ellos, pero an ms distante de la cultura norteamericana que la
de Puerto Rico. Adems, al encargar a la madre que comprara y
cosiera las cintas, la terapeuta puso bajo s_u control la accin
condujo a la cura, y de este modo comenz?. a en l_a poSI-
cin que le corresponda dentro de la familia. la chica seguta ayu-
dando a los padres atrayendo sobre s su pero a travs.
una diversa accin metafrica. El comportamiento de la familia
continuaba siendo anormal -no es normal tener que usar cintas
rojas en las prendas ntimas para evitar ataques y dolencias-;
obstante el intento de cambiarlo por parte del terapeuta resulto
prematu;o, ya que provoc un ataque. As, las cintas debieron
ser colocadas de nuevo, y padre e hija mantuvieron buena
En el tercer paso de la terapia, la terapeuta junto a la pareJa en
su doble condicin de progenitores y de marido y mujer. Al ayudar-
102
los a superar su situacin hogarea y laboral, ellos se fueron adaptan-
do mejor a la cultura, y el sistema metafrico de interaccin que
involucraba a la hija dej de ser necesario.
Estrategia 2: El suministro de una metfora para el
xito en lugar del fracaso
Si un hijo ayuda a los padres en formas desafortunadas, el tera-
peuta puede procurar otras formas, ms positivas, en que brinde
esa ayuda. Un hijo sintomtico expresa metafricamente los fraca-
sos de un progenitor. El terapeuta puede organizar las cosas de modo
que se acredite por adelantado a ese progenitor la mejora de su
hijo. Esta mejora debe definirse, antes de que suceda efectivamente,
como un ndice de que el progenitor tiene xito y es una persona
idnea, que ha superado las dificultades de su vida y puede auxiliar
a su hijo para que haga lo mismo. las nuevas conductas apropiadas
del hijo pueden entonces convertirse en metforas de los xitos, y no
de los fracasos, del padre o de la madre. Si el progenitor triunfa, la
conducta problemtica del nio pierde su funcin, ya que deja de
ser una analoga de los fracasos del progenitor.
Caso 13: Un nio deprimido
Se trajo a consulta al departamento de psiquiatra a un nio de
13 aos a quien se le haba diagnosticado una depresin infantil
grave en una agencia de servicios asistenciales para la familia. En el
examen psiquitrico en el hospital se averigu que tambin su madre
y uno de sus primos haban estado gravemente deprimidos. Los
miembros del personal inclinados a una terapia biolgica considera-
ron interesante esta informacin, pero se aconsej someter el caso
a la evaluacin de un terapeuta de familias.
El chico tena accesos de llanto, pasaba la mayor parte del da
sentado sin hacer nada, los dos ltimos meses se haba negado a
concurrir a clase, y amenaz con suicidarse. Haba estado en trata-
miento individual con una terapeuta que mantena la firme opinin
de que no deba sometrselo a tensiones, y que pidi la consulta
porque le preocupaba que el chico empeorase. Corno parte del plan
de tratamiento, su madre tambin haba sido atendida individual-
mente en la misma agencia.
Como el personal del hospital haba barajado la posibilidad de
internar al nio y someterlo a una terapia individual de largo plazo
-con la posible consecuencia de que iniciara una "carrera" de enfer-
mo mental-, antes de la primera entrevista se resolvi que el tera-
peuta aconsejara a los padres que lo obligasen a ir a la escuela
103
..
cuanto antes, para retomar as la vida normal de un chico de 13
afios. Se presuma que, por las depresiones que sufriera la madre en
el pasado, la "depresin" de su hijo era una metfora de la de ella,
y que el nifio permaneca en la casa hacindole compafia a la madre
y suscitando su inquietud y proteccin porque de ese modo la madre
quedaba centrada en los problemas de su hijo en lugar de ocuparse
de los suyos propios. Se ignoraba qu sistema de interaccin poda
haberse desarrollado en tomo de los sntomas del nio.
Se plane que al comienzo de la sesin el terapeuta redefmira el
problema como una negativa a asistir a la escuela, y la depresin,
como una consecuencia de quedarse en casa sin hacer nada. El
terapeuta apelara entonces a la madre en su condicin de experta
en superar depresiones, definindola como una persona competente
que, en vez de seguir deprimida, haba logrado su depresin.
Basndose en este xito, la madre tendra la responsabilidad de hacer
que su hijo fuera a clase. As, si el chico se quedaba en la casa, su
conducta era una metfora de la depresin de la madre, pero si iba
a la escuela, era el resultado del xito y la competencia de la madni.
3
Al comenzar la primera sesin el terapeuta dijo que, segn l lo
entenda, el problema por el cual lo consultaban giraba en tomo de
la negativa del hijo a concurrir a la escuela. La madre lo corrigi de
inmediato, replicando que lo consultaban por la grave depresin del
hijo, cuya consecuencia era que no iba a la escuela. Sin embargo,
el padre afirm que l pensaba que los llantos y trastornos del chico
eran problemas normales en un adolescente, y que haba que obli-
garlo a ir a clase. El terapeuta aprovech esta oportunidad para
definir el problema: el chico sola estar normalmente triste, pero
se deprima cuando dejaba de asistir a la escuela. Present as la
depresin como la consecuencia, y no la causa, de su negativa a ir
a la escuela.
En el pasado, cuando el padre propona que obligasen al chico a
ir a la escuela, o bien la madre planteaba objeciones, o bien interve-
na algn profesional (su terapeuta o su pediatra) para impedir que
los padres iniciaran cualquier accin. El sistema de interaccin era
este: el chico se pona a llorar y deca sentirse apesadumbrado, de-
primido, y que no quera ira a la escuela; el padre afirmaba que deba
ir; y la madre vacilaba y al fm impugnaba esa decisin, agregando
que tal vez ellos no deban presionarlo. Es problable que este sistema
de interaccin fuera la analoga de otro sistema de interaccin: el
que se produca en el pasado cuando se deprima la madre. Probable-
3 Si en este caso se hubiera tomado como foco las coaliciones trasgeneracio-
nales (Haley, 1976b), se hubiera visto a madre e hijo como ex_cesivamen:e
involucrados entre s, y al padre como marginal; en consecuencia, se habna
hecho responsable al padre de cuidar que su hijo asistiera a la escuela. Esto
podra haber incrementado el sentimiento de inferioridad de la madre Y su
depresin, dando por resultado dificultades conyugales.
104
mente el padre insistiera entonces en que ella deba mostrase activa
y cuidar de sus hijos y del hogar, y probablemente la madre repli-
caba que no poda hacer eso porque estaba deprimida y no toleraba
el stress. El sistema de interaccin en tomo de la depresin del chico
era idntico al que tena como eje la depresin de la madre. Ambos
desembocaban, probablemente, en que el padre retiraba sus deman-
das y haca alguna cosa especial para la madre, tan abrumada por su
propia depresin o la de su hijo. Si el chico estaba deprimido, la
madre no necesitaba deprimirse para que se produjera el mismo
sistema de interaccin.
Es probable que la participacin de los profesi<vtales fuera idnti-
ca en ambos sistemas de interaccin. Cuando el padre afirmaba que
deba forzarse el chico para que asistiera a clase, los profesionales
lo sofrenaban. Cuando la madre se deprima, quizs el padre era tam-
bin refrenado de plantear mayores demandas a la madre por el
mdico de esta, que preocupado por su depresin la tena bajo
medicacin. El sistema de interaccin que abarcaba a madre, padre,
hijo y profesionales era una metfora del que abarcaba a madre,
padre y mdico, y lo sustitua.
Los padres describieron la posicin del pediatra, la asistente so-
cial y la psicloga que intervino en el caso, cuyo consejo era que no
se presionara al chico para volver a la escuela. El terapeuta explic
que l tena otro punto de vista. Crea que si el chico se quedaba en
su casa sentado sin hacer nada no poda sino intensiflcarse su tris-
teza, y que deba hacer lo que hacen todos los chicos normales de
su edad: ir al colegio.
El plan consisti en utilizar la analoga entre el comportamiento
de la madre y el del hijo, para que pudieran igualarse no slo en su
depresin sino tambin en su xito en vencerla. Por esta razn el
terapeuta pregunt a los padres si alguno de ellos haba tenido
blemas semejantes a los del hijo. La madre cont que, luego de
haber dado a luz a mellizos, que eran unos afios menores que este
chico, se haba puesto muy deprimida y se le dio medicacin. Los
mellizos estuvieron enfermos en su primera infancia, y debieron ser
atendidos en forma ambulatoria y con internacin; y ella haba
tenido que hacer frente a todo esto cuando acababan de mudarse a
otra ciudad y estaba lejos de sus parientes, que la haban ayudado
a a sus hijos mayores. El terapeuta se condoli de ella y le dijo
que sm duda alguna era una experta en superar depresiones. y, por
1<? tant<?, nadie mejor que ella poda ayudar a su hijo. Ella saba muy
bten lo Importante que es mantenerse activo y cumplir con las propias
obligaciones, y que en verdad esa es la nica manera de salir de una
depresin. Ella coincidi.
Los padres parecan suficientemente motivados, y el terapeuta
procedi a fijar un plan para que el chico volviera al colegio. La
madre lo interrumpi diciendo que traa un mensaje de la terapeuta
del chico, que deba trasmitirle en privado; el terapeuta pidi al
105
chico que abandonara el cuarto. Entonces la madre volvi a plantear
las objeciones de los otros profesionales acerca de presionar al
chico. El terapeuta insisti en que su posicin era diferente, y que
ellos deban optar. Agreg que no tena inconvenientes en hablar
con la otra terapeuta, pero que la terapia deba entrar en receso
hasta que el chico concurriera normalmente a clase. Los padres
aceptaron este plan, y el terapeuta fue a buscar al chico para que
ingresara a la sesin. Les dio a los padres estas consignas: al da
siguiente, los padres pondran al chico en el auto y lo llevaran a la
escuela; si el chico no pona objeciones en ir a clase, los padres lo
dejaran all; en caso contrario, la madre lo acompaara a todas
las clases sentndose junto a l y tomndolo de la mano todo el
tiempo para infundirle coraje. Se hizo hincapi en que la madre
estaba en condiciones de comprenderlo y reconfortarlo porque
ya haba atravesado dificultades similares. El terapeuta pidi luego
que los padres explicaran al hijo este plan para el da siguiente.
Hacia el final de la sesin, mientras los padres hablaban, el chico,
que haba permanecido quieto y slo habl cuando se le pregunt
algo, empez a sollozar. El terapeuta dijo que, si bien es incmodo
para los padres ver llorar a sus hijos, hoy en da se considera normal
que los varones expresen sus sentimientos y lloren al par de las nias;
de modo que era natural que llorara, y los padres no tenan por qu
turbarse por sus lgrimas. El nfasis en la diferencia entre varones y
nias redujo el impacto dramtico de la conducta del chico. De
sbito, lanz un grito con todos sus pulmones de que no quera
ir a la escuela. El terapeuta seiial que esa era una tpica conducta
adolescente y un buen signo de desarrollo y madurez.
Esa tarde el chico se escap de la casa y un par de horas despus
telefone a su madre dicindole que slo regresara si ella le pro-
meta que no lo obligara a ir a la escuela. La madre as se lo prome
ti, y l volvi. La madre llam al terapeuta y le pregunt qu deba
hacer, ya que ahora haba prometido no llevar al nio a la escuela.
El terapeuta le dijo que simplemente le informara al chico que a
veces las madres mienten, y que deba ir. Esa noche el chico llor
y vomit, pero a la maana siguiente concurri a la escuela sin
ofrecer resistencia y la madre no debi quedarse junto a l.
El chico sigui asistiendo a clase normalmente y se dedic mucho
a practicar patinaje. Se reuni con el terapeuta un par de veces para
ver de qu manera poda mejorar sus hbitos de estudio, pues que-
ra hacer sus deberes lo antes posible a fm de poder ir al parque.
El padre result ser un hombre muy exigente. Quera que su
hijo se incorporara a un grupo de nios exploradores, y pidi al
terapeuta que aplicara para ello el mismo procedimiento mediante
el cual haba logrado que volviera a la escuela. A1 chico no le gusta-
ban los nios exploradores y no tena ninguna gana de realizar esas
actividades. El padre pretenda tambin que asistiera regularmente
a la iglesia. El terapeuta pudo negociar la decisin del nio de no
106
boy scout argun;entando que ello no era necesario, pero en cam-
no negociar. cuestin de la iglesia, y se resolvi que el
chico aSJstina. al semeJo religioso cada vez que fuera su familia.
Estas cuest10nes ocuparon cuatro o cinco sesiones tras las cuales
se interrumpi la terapia. A1 comienzo del ciclo lectivo
el chico llam al terapeuta y le dijo que no quera seguir yendo
la escuela, Y que le gustara tener una charla con l sobre esto. El
ter.apeuta le que mejor sera que hablara con sus padres,
qwenes ya lo hab1an ayudado antes y lo volveran a hacer ahora
En un seguimiento hecho un ao y medio despus de la
entrevista, se averigu que el chico concurra a clase 'regularmente
tena amigos y practicaba deportes. '
A1 principio de la terapia, la depresin del chico haba sido una
metfora de la depresin de la madre. A su trmino, el xito del
nio en su concurrencia a la escuela era una metfora del xito de la
en la de su depresin. A1 principio de la
el .. s1stema mteracc10n -donde el padre se quejaba de que su
hiJo no hac1a lo que se esperaba de l, el chico estaba triste y la
madre qu.e no poda hacer nada por s mismo y que haba
que deJar de presiOnarlo- era una analoga de las quejas del padre
de la madre y de sus argumentos en cuanto a que ella no
pod1a hacer nada por s misma y no deba presionrsela. A1 trmino
<;fe. la terapia, el de la madre con el chico era una analoga del
eXIto que ella habta logrado en su propia vida, y el padre se senta
orgulloso de la capacidad de su mujer.
Estrategia 3: El cambio de la solucin metafrica
La perturbada de un nio es a la vez una metfora y
una del problema de un progenitor. A veces la solucin que
da nio t1ene que ver con las consecuencias que le traera al pro-
gemtor la conducta perturbada del hijo, Si el terapeuta puede cam-
biar estas consecuencias, de modo que se conviertan en un sacrificio
para el progenitor o en una solucin desagradable para el hijo, su
conducta perturbada ya no cumplir su funcin y ser desechada.
Un ejemplo ilustrar este enfoque.
Ozso 14: Negativa a ir a la escuela
Mary, una muchacha de 14 aos, la menor de seis hermanos se
negaba a ir al colegio. Su madre haba muerto cuando ella tena 5
aos, y el padre la haba criado con ayuda de una-hermana mayor
de Mary. Esta hermana asista ahora a una universidad en una ciudad
cercana, y no se hablaba con su padre, desde. que este haba descu-
107
bierto que cohabitaba con un joven. El padre, obrero de la construc
cin, quera mucho a Mary y tena un gran apego por ella.
La terapeuta dispuso que el padre llevara a Mary a una reunin
a celebrarse en la escuela, en la que la terapeuta estara presente;
luego de la reunin, el padre la acompaara a su curso y se senta-
ra junto a ella si fuese necesario. No obstante, tan pronto Mary lleg
con su padre a la escuela se desprendi de l y ech a correr. La reu-
nin se hizo sin ella; el padre estaba sumamente perturbado. Nadie
entenda en la escuela por qu motivo la chica no quera asistir, ya
que tena buenas calificaciones y era apreciada. El psicopedagogo
coment, empero, que Mary le haba confesado que no quera que
su padre se casase de nuevo. El pensaba que tal vez esto guardara
alguna relacin con el problema.
La terapeuta reuni a la familia (padre, hija y hermana mayor)
para una consulta con su supervisora, quien observ la sesin detrs
del vidrio de visin unidireccional. Supervisora y terapeuta exami-
naron el caso antes de la sesin, y decidieron partir del supuesto
de que la conducta de Mary era una metfora, que ella quera ser
la esposa de su padre. Si no iba a la escuela, poda quedarse en casa
y hacer los quehaceres domsticos para el padre como los hara
una esposa. La analoga pareca particularmente oportuna por la
disputa que mantena el padre con la hermana mayor de Mary,
quien haba estado en posicin de esposa y madre y haba ayudado
a criarla.
Se plane una estrategia segn la cual la terapeuta seguira varias
etapas. En primer lugar, deba alabar al padre por haber criado con
xito tantos hijos. Luego le preguntara por qu motivo nunca se ha-
ba vuelto a casar, comentndole que realmente se mereca la compa
.a de una mujer. Luego, volviendo otra vez al tema anterior, le
repetira qu airoso haba sido como padre, sealndole que todos
sus hijos, a excepcin de Mary, trabajaban o estudiaban. Examina-
ra junto con el padre y con la hermana de Mary qu posibilidades
de trabajo tena esta dado que no haba completado siquiera el ciclo
bsico secundario; considerara la posibilidad de que trabajase como
camarera o como niera. A continuacin, la terapeuta mencionara .
la infortunada posibilidad de que se le impusiera al padre una multa
de cincuenta dlares diarios mientras Mary no asistiese a clase, ya
que ella, la terapeuta, no poda testimoniar que sufra una pertur-
bacin emocional, puesto que no era cierto, y esa era la multa
habitual por faltar injustificadamente a clase en el distrito en que
viva la familia. (Padre e hija estaban enterados de esto desde tiempo
atrs.) Por ltimo, la terapeuta retomara el tema del posible matri
monio del padre, y dira que como Mary no iba a la escuela, lo
mejor que poda hacer su padre era casarse, ya que de ese modo
habra en la casa una persona que cuidara de Mary y esta, a su vez,
le hara compaa a la nueva esposa, que por las largas jornadas de
trabajo del padre pasara tantas horas sola. Adems, la nueva esposa
108
podra dividirse con Mary los quehaceres hogareos, y as no se
sentira tan avasallada al ingresar en un hogar donde haba varios
hijos crecidos. La terapeuta insistira en que para el padre, el mejor
curso de accin era casarse. Si la hija hasta ese momento se haba
conducido de manera dscola para impedir que su padre se volviera
a casar, ahora esa conducta suya tendra la consecuencia exacta-
mente opuesta: que contrajera matrimonio.
Se sigui este plan, y la idea del nuevo matrimonio del padre
origin murmullos y risas en la entrevista. El padre cont que haba
tenido citas a menudo, pero que nunca trajo una mujer a la casa.
Mary manifest que no le importaba que se casara o no, pero, a
medida que iba avanzando la sesin, dio vuelta la espalda a los
dems y permaneci as un largo rato.
En un momento, mientras conversaban sobre la hermana que se
haba mudado a otra ciudad, Mary coment que le gustara verla.
La terapeuta inquiri al padre si Mary poda visitar a su hermana
en caso de que esa semana fuera todos los das a la escuela. El padre
respondi que s, y que la llevara l mismo en su automvil. Al
trmino de la entrevista, la terapeuta hizo hincapi en que el padre
deba pensar en la idea de casarse.
Al da siguiente Mary fue a la escuela por propia voluntad y
continu asistiendo luego regularmente y con buen talante. Ese fin
de semana visit a su hermana. Un ao ms tarde, un seguimiento
permiti averiguar que Mary sigui asistiendo a clase y le iba bien
en su tarea, y que el padre se haba reconciliado con la hermana de
Mary y no se haba vuelto a casar.
Al principio de la terapia, la conducta perturbada de Mary era una
metfora de su condicin. de esposa del padre. En vez de ir a la es-
cuela, como todas las chicas normales de su edad, se quedaba en el
hogar y haca de ama de casa como una esposa. Hasta cierto punto,
tambin estaba sustituyendo a la hermana que haba abandonado
el hogar y con la cual el padre estaba peleado. La terapeuta invirti
la situacin, de modo tal que la conducta perturbada de Mary, su
negativa a ir a la escuela, se convirti en una razn por la cual el
padre deba contraer matrimonio. La conducta de Mary no slo
haba dejado de ser una metfora de su condicin de esposa del
padre, sino que daba lugar a lo opuesto, el casamiento del padre. La
terapeuta tambin consigui que Mary retomara una situacin
familiar previa que haba sido mejor para ella, al sugerirle que,
si asista a la escuela, podra visitar a su hermana. Eso permiti
que Mary instara a su padre a reconciliarse con su otra hija, y, de
ese modo, que recobrara en parte la situacin vivida por ella de
chica, cuando su hermana haba ayudado a criarla.
109
La comprensin de la metfora
El problema del terapeuta radica en lograr que el nio renuncie
a su conducta perturbada y que los padres renuncien a un sistema
de interaccin que cumple una funcin til en la familia, pero
desafortunada. Para ello, el terapeuta debe descubrir la metfora
implcita en la conducta perturbada del nifio y en la interaccin
familiar en tomo de dicha conducta.
Las pistas que orientan al terapeuta son indicios de que hay
similitud entre el progenitor y el hijo en cuanto al problema de uno
y otro su situacin sus comportamientos respectivos, sus fracasos
o El debe atender a lo que los padres se dicen
entre s o le dicen al terapeuta con referencia al nio en un plano
literal, pero suena como si pudiera estar referido a uno de los padres
en un plano metafrico. , , .
Por ejemplo: Una madre pidio una consulta en una chmca de
orientacin infantil a causa de que su hijo le pegaba a las nias o a
los varones ms pequeos que l, mientras que con sus pares se
mostraba en cambio inseguro y temeroso. Result que el padre le
haba pegado a la madre en varias oportunidades, y era un homb:e
inseguro de s mismo y temeroso, que acababa de perder su trabaJO
y todo su capital. El comportamiento agresivo del hijo !as
nias y nios ms chicos permiti a la madre consultar en una chmca
de orientacin infantil en vez de tener que sufrir la humillacin
de buscar auxilio como esposa maltratada. A veces la pista la da el
contenido de lo que el progenitor dice, como en este caso, y otras
veces las palabras que escoge, su tono de voz y su comportamiento
no verbal. Por ejemplo, una madre declar: "Mi hijo tiene ms
dolores de cabeza de los que creo que debera tener un chico de su
edad", al par que haca un vago ademn en direccin al lugar donde
estaban padre e hijo. La comunicacin metafrica es como la visin
doble, en el sentido de que lo visible en un canal lo es tambin en el
otro canal. Es como si uno pudiera mirar cierto lugar y obtener una
imagen de lo que acontece en otro lugar. Las secuencias de interac-
cin se repiten a s mismas en distintos niveles, y cada uno de
estos niveles lleva al otro.
Por lo general, las analogas entre la situacin del progenitor y
la del nio son bastante evidentes. Una madre obesa tiene un hijo
que se clava alftleres en el vientre; un padre con "dolores de cabeza"
en su trabajo tiene un hijo con dolores de cabeza; una madre depri-
mida tiene un hijo "deprimido"; el hijo de una madre temerosa
tiene miedo de ir a la escuela. La interaccin familiar en tomo de
la situacin del progenitor es remplazada por la interaccin en tomo
del problema del hijo. El foco en las analogas entre la situacin del
progenitor y del nifio explica la especificidad de un sntoma -tema
este que otros enfoques de terapia familiar estructural y estratgica
no destacan suficientemente (Haley, 1976b; Minuchin, 1974)-.
110
Cuando el terapeuta cree haber encontrado la clave de la metfora
implcita en la conducta perturbada del nio, puede obtener ulterior
informacin inquiriendo acerca de la salud de los miembros de la
familia y sus relaciones con otros parientes cercanos. Tambin es
til indagar si alguno de los progenitores o algn pariente tiene o
ha tenido problemas similares a los del nifio.
Una vez que el terapeuta ha formulado una hiptesis acerca de
la analoga inplcita en el problema del nio, su accin metafrica
puede ser modificada, ofrecindole una metfora de xito en vez
de una de fracaso, o bien puede cambiarse la solucin que brinda
la accin metafrica del nio.
Redefinicin del problema
En dos de los casos expuestos en este captulo, el terapeuta
redefmi el problema del nifio antes de proceder con una estrategia
de cambio. En el caso del nio que se clavaba alftleres en el vientre,
se cambi el problema, que ya no fue el de infligirse una herida,
sino el de clavar los alfileres en un sitio equivocado. En el caso del
chico deprimido, su negativa a ir a la escuela dej de ser la conse-
cuencia de su depresin para pasar a ser su causa. En ambos ejem-
plos, el problema no fue tan drsticamente redefmido como se lo
hizo en dos casos de adultos presentados en el captulo 3: la mujer
con parlisis histrica, cuyo sntoma fue re-rotulado como espasmo
muscular, y el hombre deprimido, a quien se le dijo que no estaba
deprimido sino que era un irresponsable.
-En casos en que est envuelto un nifio sintomtico, los padres
pueden estar apegados a una cierta defmicin de un problema, en
cuyo caso el cuestionamiento de esa defmicin por el terapeuta
debilita la posicin de los padres y es contrario al objetivo que
persigue el terapeuta: reorganizar la jeraqua para que los padres se
hagan cargo de sus hijos. Esto no significa que no deba recurrirse
nunca a la redefmicin del problema, pero s que debe usrsela con
cautela y en circunstancias especiales; por ejemplo, cuando el rtulo
que debe cambiarse no ha puesto por los padres sino por otros
profesionales, y cuando la redefmicin implica cambiar la relacin
entre causa y efecto, pero sin entrar a una redefmicin completa
del problema. Tambin puede utilizrsela cuando los padres parecen
dispuestos a aceptar la redefmicin sin ofenderse.
El defecto que tiene la redefmicin del problema es que si el
terapeuta no procede con tacto, respeto y persuasin, puede colo-
carse en la posicin de un adversario de la familia, y no de alguien
que coopera con ella. En este enfoque rara vez se apela a la confron-
tacin, y la actitud del terapeuta ante las dems pe-rsonas tiene que
ser de respeto. Este respeto explica, asimismo, por qu los padres
111
'
. ,
no se resisten a esta terapia tanto como podra preverse, y por qu
no surgen grandes luchas por el poder entre los padres y el terapeuta.
Tampoco se hacen interpretaciones que susciten resistencias. Las
trascripciones incluidas en los captulos 7 y 8 ejemplifican el tono
y estilo en que debe conducirse la terapia.
Tal como se la emplea en este enfoque, la redefmicin del pro
blema no implica forzosamente una connotacin positiva o una
re-rotulacin positiva de la conducta de alguien. Su meta es cambiar
la defmicin de un problema para que se lo pueda solucionar. La
irresponsabilidad es, quizs, algo ms negativo que la. depres}n,
pero ms fcil de resolver. Un espasmo muscular se av1ene mas al
cambio que una parlisis histrica. A un nio que se niega a ir a la
escuela se lo puede manejar con ms facilidad que a un nio de-
primido. As pues, el propsito de la redefmicin debe ser el de
defmir un problema resoluble, no subestimar el problema ni inter-
pretar la conducta de manera positiva.
Resumen y conclusiones
Se ha propuesto aqu que la conducta perturbada de nios
una analoga de las dificultades de alguno de sus progerutores, as1
como una tentativa de resolver esas dificultades. La interaccin
familiar en tomo de los sntomas del nio se convierte en una
metfora de la interaccin en tomo de los problemas de los padres, y
sustituye a esta interaccin. Cuando el nio se conduce en forma
perturbada, el sistema de interaccin en tomo de las dificultades de
los padres es remplazado por el sistema de interaccin en tomo
del problema del chico.
En tales casos, el problema del terapeuta radica en cambiar la
conducta perturbada del nio y modificar la participacin de los
padres, dentro de un sistema de interaccin que cumpla una .fun-
cin til en la familia. Para ello, el terapeuta debe descubnr la
analoga en la conducta perturbada del nio. Se han descripto en
este captulo tres estrategias para resolver el problema que presenta
el nio.
La ventaja que el nio y su familia extraen de la conducta per
turbada de aquel es que el nio se vuelve el foco de un sistema de
interaccin que es una metfora del que gira en tomo de las difi.
cultades de los padres, y toma innecesario a este ltimo. Pueden
as tener lugar ciertas interacciones entre los familiares con menos
peligro de que les acarreen severas consecuencias. Esta ventaja
es la ganancia interpersonal que el nio y sus padres derivan de la
conducta sintomtica del primero. En las tres estrategias presentadas
aqu, se mantuvo esa ganancia interpersonal de la familia, al par
que desapareci el comportamiento sintomtico. O sea que el tera-
112
peuta logr la preservacin de la ganancia interpersonal organizando
las cosas de modo que el nio o el terapeuta pudieran ayudar de
otro modo a los padres con sus dificultades.
Para realizar esta terapia, se siguen ciertos pasos:
l. El terapeuta parte de la base de que un sntoma expresa ana
lgica o metafricamente un problema de los padres y es tambin
una solucin, aunque desafortunada, para ellos.
2. El terapeuta determina qu metfora expresa la conducta
perturbada del nio, y a quin est el nio ayudando.
3. El terapeuta determina cul es el sistema de interaccin que
gira en tomo de los sntomas del nio, y de qu otro sistema de
interaccin es aquel una metfora.
4. El terapeuta planea una intervencin que modificar la accin
metafrica, o suministrar una metfora alternativa, o cambiar las
consecuencias que tiene la metfora para los padres. Por lo
su intervencin adopta la forma de una explicacin de las causas
del problema, una descripcin de sus consecuencias, y una directiva
acerca de algo que la familia debe hacer -en particular el progenitor
con el que se vincula la conducta metafrica del hijo-.
Aunque hay ciertos criterios generales sobre los planes teraputi
cos que pueden aplicarse a una variedad de familias, no existen dos
familias iguales entre s, y para cada familia es preciso establecer
un plan teraputico especfico .
Especulaciones
Segn el modelo propuesto, un sntoma del hijo genera en la
familia un sistema de interaccin que es una analoga del sistema
de interaccin en tomo de los problemas de un progenitor, y sus-
tituye a este ltimo sistema. De ello se infiere lgicamente -aunque
no hay datos que avalen esta hiptesis- que tambin lo inverso
puede ser vlido: que la conducta perturbada de un padre o de una
madre puede generar en la familia un sistema de interaccin que
sea una metfora de la interaccin en tomo de la conducta per
turbada del nio, y la sustituya. Vale decir que as como el padre
puede ser una metfora para el nio, el nio puede ser una metfora
para el padre. Y puede variar cclicamente el foco de interaccin,
pasando, verbigracia, del hijo a un progenitor, de este al hijo, del
hijo a un problema conyugal, para volver despus al hijo. No obs-
tante, el ciclo seguir siendo siempre el mismo, en el sentido de
que los miembros de la familia se ayudarn unos a otros mediante
conductas que son metafricas entre s.
Si bien estas ideas no estn basadas en observaciones de familias
normales, es razonable formular la hiptesis de que los individuos
113
crecen y se desarrollan dentro de una familia ayudndose unos a
otros mediante acciones que son metafricas de sus conductas
respectivas. O sea que una variacin cclica del foco de interaccin
puede ser caracterstica no slo de la patologa sino tambin del
crecimiento y el desarrollo normales. Por ejemplo, una joven puede
luchar con su incertidumbre vocacional hasta determinado momen-
to, en que a su madre comienza a carcomerla la duda acerca de su
propia carrera. El foco de inquietud de la familia se traslada entonces
de las cuitas de la hija a las de su madre. Cuando esta logra resolver
su dilema y, por ejemplo, cambia de trabajo o retoma sus estudios,
la joven puede resolver el suyo y tomar decisiones acerca de su fu-
turo. Madre e hija habrn, pues, superado sus dificultades y pasado
a enfrentar otros obstculos u oportunidades en su vida. Tal vez
la principal diferencia entre la normalidad y la patologa radique
en que las familias normales pasan en este ciclo en tomo de un
atributo positivo, mientras que las perturbadas pasan en tomo de
uno negativo.
Desde el punto de vista aqu expuesto, la terapia puede ser i ~
na si impide estas variaciones cclicas. La intervencin de profesio-
nales de la asistencia pueden fijar el ciclo en un cierto punto (con
una internacin o una terapia de largo plazo), impidiendo el cambio
espontneo o bloqueando la variacin cclica en el foco. Asimismo,
la terapia puede a veces promover un ms rpido cambio de foco del
hijo al progenitor, o de este al hijo, o del hijo a un problema con-
yugal, hacindole creer ilusoriamente al terapeuta que est aconte-
ciendo un cambio efectivo. Si el objetivo perseguido es poner fm a
este ciclo repetitivo, el terapeuta debe disponer las cosas de modo
que padres e hijo se ayuden mutuamente a superar sus dificultades
por otras vas, y no mediante un comportamiento trastrocado.
LA postura del terapeuta
Hasta ahora hemos hecho hincapi en la comprensin y solucin
de los problemas presentados en la terapia. Una sntesis contribuir
a aclarar cul debe ser la postura del terapeuta al enfrentarse con
estos problemas. Qu preguntas le permitirn obtener informacin
para formular una hiptesis sobre el problema? Qu debe pregun-
tarse a s mismo el terapeuta con el objeto de aclarar sus ideas acer-
ca de la situacin de una familia? Es raro que la gente presente el
problema al terapeuta de un modo tal que la estrategia que esta ha
de seguir sea evidente. El terapeuta debe descubrir los elementos
de la situacin capaces de conducirlo a enunciar el problema de
una manera solucionable.
114
Preguntas que el terapeuta debe hacer a la familia
Para empezar, el terapeuta debe formular una hiptesis sobre el
problema. Y para ello, debe recoger cierta informacin de la familia.
Cundo se produce el sntoma, de qu manera, dnde y con quin?
Qu hace cada integrante de la familia cuando se produce el sn-
toma? Cmo desaparece este ltimo? Quin se siente trastornado,
preocupado, triste, colrico, molesto por el problema? Qu otro
miembro de la familia tiene o ha tenido un problema semejante?
Qu miembros de la familia se parecen entre s? Cmo se desem-
pean cada uno de ellos en su trabajo o en sus estudios? Hay algo
que los inquieta o atribula, o estn envueltos en alguna circunstancia
especial? Con qu parientes tiene cada uno ms relacin, y cmo
es esta? La persona que presenta el problema se asemeja a alguno
de esos parientes, o su problema es parecido al de ellos? A q'ftines
une y a quines aleja el problema dentro de la familia? Qu cosas
cambiaran si el problema desapareciese?
Al responder a estos interrogantes (ya sea en forma directa o a
travs de su interaccin), la familia responde, asimismo, a otros:
quin es protegido por la persona sintomtica, quin extrae una ga-
nancia interpersonal de la existencia del sntoma, y cul es la ndole
de esa ganancia. A medida que estas cuestiones se ponen de mani-
fiesto, tambin se patentiza la interaccin de los familiares en tomo
del problema presentado y se va aclarando de qu otra interaccin
de la familia es esta una metfora.
Preguntas que el terapeuta debe hacerse a s mismo
Al reflexionar sobre el problema presentado, el terapeuta debe
hacerse las siguientes preguntas: 1) Cul es la metfora expresada
por el sntoma? 2) Cul es el pedido o la orden implcitos en la
conducta sintomtica? 3) Quin es el foco de preocupacin de la
persona sintomtica? Vale decir, a quin ayuda o protege la perso-
na que presenta el problema, y de qu es protegida esa otra persona?
4) Cul es la ganancia interpersonal que la conducta sintomtica
brinda a la persona que presenta el sntoma y a la familia? 5) Cmo
puede mantenerse la conducta de ayuda benevolente o la ganancia
interpersonal prescindiendo de la conducta sintomtica? 6) De qu
manera es dable organizar a los miembros de la familia para que se
ayuden de otro modo unos a otros? 7) Cmo es posible restaurar
en una familia con hijos una jerarqua nica, en la que los padres
se hagan cargo de sus hijos? 8) Cmo puede promoverse un vnculo
ms igualitario en la pareja de cnyuges?
A medida que el terapeuta va respondiendo a cada uno de estos
interrogantes se va formulando otros, hasta formarse un cuadro de
la situacin. Si bien este esquema es una versin harto simplificada
115
de la compleja interaccin de la familia, suministra una perspectiva
a partir de la cual es posible desarrollar una estrategia teraputica.
Preguntas que llevan a la fonnulacin de una jerarqua
Para formular el ordenamiento jerrquico de la familia, el tera-
peuta debe formular tambin ciertas preguntas apropiadas: Quin
est a cargo de quin en la familia? Quin tiene que pedir permiso
a quin, y en qu casos? Cules son las reglas que imperan en ~
hogar? Qu consecuencias trae que se las desobedezca? Que
expectativas abrigan los padres con respecto a sus hijos adolescentes
o jvenes?
Conviene asimismo inquirir el grado de poder que tienen sobre la
familia otros profesionales o agentes sociales. El terapeuta necesita
planear de qu manera habr de influir en estas fuentes de poder
para que colaboren con l en vez de oponerse a sus empeos. Necesi-
ta determinar quin tiene poder sobre quin en las siguientes esferas:
1) el manejo del dinero; 2) el empleo del tiempo (quin decide, ya
sea directamente o mediante exigencias o interferencias, de qu
modo ha de utilizar otra persona su tiempo; o bien, dentro de la
pareja, quin decide cmo pasarn el tiempo juntos); 3) el intercam-
bio de informacin (quin comunica informacin y quin guarda
secretos; quin determina la informacin que ser intercambiada).
Si uno de los cnyuges toma las decisiones econmicas, determi
na qu tiempo pasar junta la pareja, y no es una persona comunica
tiva, ese cnyuge tiene un poder considerablemente mayor que
el otro, quien tal vez deba apelar en su impotencia a una conducta
sintomtica para equilibrar la jerarqua matrimonial. Pero si el
cnyuge poderoso pierde su posicin superior, quiz busque poder
en un comportamiento sintomtico. En casos de adolescentes y
jvenes con perturbaciones graves, la incongruencia o inversin
jerrquica se vuelve patente cuando el terapeuta descubre de qu
manera gravita el joven en el uso del tiempo y del dinero por sus
padres, comunicndose en formas que estos no pueden entender
y mantenindoles ciertas cosas en secreto.
A medida que se van elucidando las relaciones, suele notarse que
es posible aproximarse a las jerarquas incongruentes desde diversos
ngulos; por ejemplo, centrndose en el uso del tiempo, o en el
dinero, o en el sntoma presentado. Para planear una estrategia, el
terapeuta debe aguzar su visin, descartar informacin valiosa y
elegir, entre varias hiptesis posibles, la que parezca ms prctica
y econmica.
El problema presentado al terapeuta slo habr sido compren-
dido cuando se lo resuelva. Hasta entonces, la respuesta de la familia
ante la estrategia teraputica forma parte de la informacin que
contribuye a dicha comprensin.
116
Fonnulacin del problema
La manera en que el terapeuta formula el problema no tiene por
qu coincidir necesariamente con la manera en que lo enuncia a la
familia. A veces a esta el problema no le es reformulado en absoluto:
simplemente se le indica lo que tiene que hacer. Una de las razones
para que el terapeuta no comunique su formulacin del problema
es evitar polmicas intiles. Cuando se ofrece a la familia una expli-
cacin o redefmicin del problema, ella ser siempre al menos
parcialmente verdadera. La intencin no es engafiar a la familia
sino proporcionarle una defmicin del problema y una explicacin
acerca de l que permita a la familia actuar al respecto, y al tera-
peuta, promover un cambio.
Planificacin de una estrategia
Mientras el terapeuta va entendiendo el problema y se lo formula
para s, desarrolla una estrategia tendiente a resolverlo, la que habi-
tualmente consiste en directivas impartidas a la familia que hagan
innecesaria la presencia del sntoma. El nmero de estrategias
teraputicas posibles es igual o mayor que las posibilidades de
reformular los problemas presentados.
Una vez que el terapeuta se ha trazado una estrategia, debe
traducirla en acciones concretas que le permitan ponerla en Rrctica.
Estas acciones son las directivas y las explicaciones que da a la
familia.
Instrumentacin de la estrategia
Una vez diseada una estrategia teraputica, hay que instrumen-
tarla. Deben anticiparse y responderse las objeciones de los miem-
bros de la familia, redefmiendo y reformulando la situacin e impar-
tiendo nuevas directivas. Estas se basarn en reformulaciones del
problema que el terapeuta planear con todo cuidado, dedicando
su tiempo y esfuerzo a motivar a la familia para que haga lo que
l sugiere.
Una directiva puede ser una ordala destinada a disuadir a la per-
sona sintomtica de que contine con su sntoma. Las directivas
pueden ser directas o paradjicas, y ser prescriptas a la persona
sintomtica para su cumplimiento o bien a un progenitor o cnyuge.
Por lo comn en una estrategia teraputica se combinan varias
intervenciones; cuando una de ellas no tiene xito, se intenta otra.
La particular combinacin de intervenciones necesarias para produ-
cir el cambio es distinta para cada familia.
117
Terminacin de la terapia
Si una vez resuelto el problema presentado, existen otros, el tera-
peuta decidir si quiere abordarlos de la misma manera o de una
manera distinta. Desaparecidos los sntomas, a veces el terapeuta
debe intervenir ulteriormente en la organizacin jerrquica de la
familia. En el caso de una pareja, se afanar por establecer entre
ellos una relacin ms igualitaria, para que ninguno de los cnyuges
recurra al desvalimiento que le procura un sntoma a fm de extraer
poder. Si el problema lo presenta un nio, alentar a los padres a que
se hagan cargo de l y de los dems hijos, ofrecindoles gua y apoyo
y asumiendo la organizacin de la familia. Con frecuencia, al resolver
el problema presentado, se reorganiza la jerarqua y no se vuelve
menester una intervencin separada.
Resueltos los problemas presentados, el terapeuta procurar
desengancharse rpidamente, con la idea de mantenerse en contacto
ocasional con la familia y de ponerse a su disposicin si vuelven a
surgir dificultades. Se presume que la terapia introducir ciertos
cambios, y que luego la familia continuar cambiando por su cuenta.
Es importante acreditar el xito a la familia y no esperar de ella
ninguna expresin de elogio. Muy a menudo, en una terapia breve e
intensiva, los cambios sobrevienen con tanta rapidez que a la familia
le resulta inconcebible atribuirlos al terapeuta. Tambin es impor-
tante interrumpir la terapia cuando esta ya no es necesaria, ya que
lo mejor es que la gente se halle en situacin de resolver sus propios
problemas y de hacer frente a las dificultades de la vida como
personas independientes y no como pacientes.
118
6. Problemas graves de la adolescencia:
cmo lograr que los progenitores
se h ~ g n cargo
En los captulos anteriores se conceptualizaron de diversas mane-
ras los problemas de nios y adolescentes, exponiendo varias estra-
tegias teraputicas (algunas bastante diferentes de las otras). En este
nos ocuparemos de problemas ms graves de adolescentes y adultos
jvenes, problemas que implican actos agresivos y autodestructivos,
abuso de drogas o de alcohol, comunicacin extravagante y apata
o depresin extremas. La incongruencia de la jerarqua familiar suele
ser en estos casos de larga data, mantenida mediante interacciones
cclicas repetitivas. Por ello se recomienda un enfoque teraputico
coherente, ms rgido y menos propenso a la variacin que los
otros enfoques expuestos en este libro. Una cierta rigidez en el
mtodo impide que el terapeuta sea avasallado por las cuestiones
relativas a la internacin, el control social o el peligro de cronicidad.
En estos casos, las dificultades por las que atraviesa el joven, los
trastornos que provoca y su fracaso en la vida se convierten en tema
predominante en la vida de sus padres. Por ms que un progenitor
tenga problemas con sus propios padres o tropiezos en su trabajo,
se enferme o se deprima, o su esposo lo amenace con la separacin,
todas estas cuestiones pasan a segundo plano en comparacin con
la tragedia de la vida de su joven hijo. El foco en el joven y la nece-
sidad de estar a su disposicin suministra a los progenitores un obje-
tivo primordial: deben superar sus propias fallas y mantenerse unidos
a fm de ayudarlo. En este sentido, el desquiciante comportamiento
del joven ejerce una influencia positiva sobre los padres, aunque los
tiranice, los asuste o los incapacite. Tal vez el joven los amenace
pasivamente con que si lo presionan habr de enloquecer, o tomar
drogas, o se daar de algn otro modo; o tal vez agreda a sus padres
fsicamente. Los padres quedan imposibilitados de tratar de cambiar
la conducta de su hijo porque temen causarle algn perjuicio, o ser
daados por l.
Dos jerarquas incongruentes son defmidas simultneamente en
la familia. En una de ellas, el joven es inepto, deficiente, y depende
para su proteccin, sustento y abrigo de sus padres, quienes se hallan
en una posicin superior, proveen a sus necesidades y cuidan de l;
pero al mismo tiempo queda defmida otra jerarqua en la cual los
padres son dominados por el joven a causa de su desvalimiento, sus
amenazas o su peligrosa conducta. Si los padres quieren ser idneos
como tales, deben demandar del hijo un comportamiento apropiado
119
a su edad, pero esto puede desencadenar acciones extremas y peli-
grosas en el joven. Si este se conduce de manera normal, pierde el
poder que sus amenazas de esa conducta extrema le confieren sobre
sus padres.
Las dos jerarquas son incongruentes o estn en un conflicto
paradjico; en una, el joven es dominado y queda impotente; en
la otra, l domina o gobierna a sus progenitores. Estar a cargo de
controlar a alguien y a la vez ser dominado por este es paradjico.
Una jerarqua incongruente es la coexistencia de dos jerarquas
conflictivas dentro del marco de una misma organizacin jerrquica,
donde una de las jerarquas encuadra a la otra y donde idnticas
personas estn envueltas en ambas.
Puede formularse la hlptesis de que este poder del joven sobre
los padres cumple la funcin de protegerlos o de mantenerlos uni-
dos.1 En muchas fatnilias, un nio ejerce una dominacin benvola
mediante un sntoma que lo deja desvalido. Pero si un adolescente,
por ejemplo, vuelca gasolina en el piso de la casa y luego se dedica
a jugar con fsforos, o cuando golpea a sus padres o profiere amena-
zas para sacarles dinero, poca duda cabe sobre quin tiene poder en
la familia, y cuesta concebir este poder como un acto de benevo-
lencia. Ms bien cabe presumir que la nica funcin de la conducta
perturbadora del joven es el poder de explotacin que deriva de ella.
Originalmente, esa conducta tal vez tuvo una funcin protectora;
pero cuando las jerarquas incongruentes se estabilizan y el sistema
de interaccin se toma crnico, la conducta perturbada persiste
como una funcin del sistema, con independencia de lo que la
desencaden. Quizs en cierto momento ya no haya una incon-
gruencia jerrquica sino meramente una inversin jerrquica, ocupan-
do el joven una posicin de poder superior a la de sus padres y con
pocas o nirtguna situacin en que suceda lo contrario. (Esto es lo
que muy seguido ocurre en casos de conducta violenta, delincuen-
cia y adiccin, pero a veces tambin llega a suceder en casos de
psicosis.)
Cuando el joven cobra poder sobre sus padres, estos tratan de
recuperar su posicin en la jerarqua recurriendo a agentes de control
social (la polica o el hospital para enfermos mentales). El joven
es recluido, y en consecuencia se conduce en una forma an ms
desvalida y fuera de control, lo cual incrementa el poder que tiene
sobre sus padres, pues estos deben centrarse cada vez ms en l en
sus intentos de ayudarlo. Pero esta ayuda benevolente de los padres
defme al joven como una persona ms desvalida todava (o ms in-
controlable), y contribuye al poder que puede extraer de dicha
1
Haley (1 980) propone que la conducta desquiciadora del joven tiene
como funcin impedir la separacin de los padres, y expone en detalle las
etapas de esta terapia.
120
situacin. De este modo, puede instaurarse un sistema de interaccin
que se autoperpeta, en particular si hay algn estigma adscripto a la
situacin del joven y si la sociedad, por intermedio de los organismos
correspondientes, contribuye a mantener dicho estigma. Poco
importa que en sus orgenes la conducta. del joven cumpliera una
funcin protectora, que tuviera como propsito impedir la separa-
cin de los padres o que slo se vinculara con una pugna por el
poder. La cuestin es que para resolver el problema debe modificarse
la jerarqua, reinstaurando una en la que el joven no domine a sus
progenitores con su desvalimiento y sus abusos.
En estos casos, suele haber sitnilitud entre el comportamiento
del joven y el de uno de sus padres. Tal vez aquel se muestre aptico
e inactivo, e igualmente deprimido est un progenitor; tal vez el
joven se haya dado a consumir drogas, y este a la bebida; tal vez
el joven escuche "voces", y uno de sus progenitores hable solo; o el
joven incurra en actos de violencia, y su padre someta a malos tratos
a la madre. Esta semejanza indica que la conducta perturbada del
joven constituye una metfora de la conducta perturbada de su
progenitor.
En captulos previos expusimos varias maneras de modificar la
conducta perturbadora de un bfo para que dejara de expresar
simblicamente el problema de uno de sus padres. En esos enfoques,
el terapeuta operaba sobre la comunicacin simblica de la fantlia,
cambiando metforas y analogas. En el caso de los adolescentes
gravemente perturbados se recomienda un enfoque distinto, simple
y directo. El terapeuta se centrar en resolver la incongruencia de
la jerarqua fatniliar de modo tal que los progenitores estn
nentemente en una posicin superior al hljo. Al cobrar ellos mas
poder, podrn abordar con ms xito sus propios problemas, Y el
joven ya no precisar expresar metafricamente las dificultades
de sus padres. En este enfoque, el terapeuta slo toma en cuenta
el significado literal de los mensajes. Si la patologa es grave, no es
difcil que el terapeuta se pierda en una maraa de significados
metafricos. Una manera sencilla de evitar quedar atrapado en
niveles conflictivos de mensajes por los miembros de la fantlia
consiste en ser muy literal y concreto, y en ocuparse nicamente
de las cuestiones ms bsicas y munlanas. En este enfoque, el
terapeuta adopta la postura de que el joven debe trabajar o ir al
colegio, ayudar en los quehaceres domsticos, evitar las drogas o
la violencia y tener un par de amigos. El proceso teraputico con-
siste en organizar a la fantla para que ello ocurra. En gran parte:
se hace caso omiso de metforas y analogas, en el sentido de que si
bien el terapeuta puede entender la analoga que se
de la interaccin fantlar, su estrategia no apunta a modtficar esa
analoga sino slo a tratar las cuestiones literales.
La teora del "doble vnculo" o de la "doble ligadura" [double-
bind] (Bateson et al., 1956) describe los niveles conflictivos de men-
121
sajes en familias de esquizofrnicos.
2
Influidos por esta teora,
los terapeutas comunicacionales han procurado durante afios lograr
que los integrantes de la familia se comuniquen entre s de mane-
ra clara y congruente. No se adverta que los mensajes incongruen-
tes son acordes con posiciones incongruentes en una jerarqua
-vale decir, que para que los padres hablen consistentemente como
padres, deben estar consistentemente en esa posicin-. La teora
de la doble ligadura est referida al marco de la comunicacin; el
concepto de incongruencia jerrquica est referido a un marco ms
amplio, el de las organizaciones en que tiene lugar la comunicacin.
Si se define a un progenitor, simultneamente, como una persona
a cargo de su familia y como una persona tiranizada y explotada
por su propio hijo, los miembros de la familia envueltos en esta
situacin se comunicarn en formas incongruentes, que reflejan su
posicin incongruente dentro de la jerarqua.
El enfoque teraputico aqu expuesto se funda en la idea de que
el terapeuta solamente debe responder a una de estas defmiciones,
aquella segn la cual los padres estn a cargo del joven, y debe
desalentar y bloquear la otra definicin de la jerarqua familiar.
O sea, debe ignorar la forma en que la familia presenta su organiza-
cin, en la que es el joven quien est a cargo, y tomar en cuenta y
alentar solamente aquella otra jerarqua en la que son los padres los
que estn a cargo.
El terapeuta debe obtener de los padres mensajes que los definan
como personas idneas y adultos responsables, y desestimar toda
comunicacin que implique que son dbiles, incompetentes o des-
validos. Con respecto a su joven hijo, desalentar los mensajes segn
los cuales l est a cargo de los padres, alentndolo en cambio a que
defma su posicin como integrante de una generacin ms joven
e inexperta. En este enfoque, slo se permiten y estimulan ciertos
mensajes de ciertos miembros de la familia, en contraste con el
enfoque comunicacional que estimula la clara expresin de toda
clase de mensajes. El foco no est puesto en nuestro caso en la con-
gruencia de los mensajes per se, sino en la congruencia de las rela-
2
la situacin de "doble vnculo" o "doble ligadura" ha sido descripta del
siguiente modo: "1) El individuo est envuelto en una relacin intensa es
decir, una relacin en la que siente que tiene para l vital importancia discrlmi-
nar con precisin qu clase de mensajes le son comunicados, a fm de responder
adecuadamente. 2) El individuo est atrapado en una situacin en la cual el
otro participante expresa mensajes de dos rdenes distintos, uno de los cuales
niega al otro. 3) El individuo est imposibilitado de comentar los mensajes que
se trasmiten, para corregir su discriminacin del orden de mensaje al que debe
responder; o sea, no puede formular un enunciado metacomunicativo" (Bate-
son et al., 1956, pg. 257). Se postula que, en tal situacin, la persona confun-
de dos niveles de comunicacin, el literal y el metafrico, siendo incapaz de
discriminar entre ambos. Segn la teora, esta confusin -la imposibilidad de
discernir de qu clase es un mensaje- origina graves patologas.
122
ciones. Si se resuelve la inversin que existe en la organizaci
jerrquica y comunicacional de la familia, el joven se conduc
normalmente.
Estas inversiones jerrquicas postuladas en estas familias
3
podr:
no constituir los nicos factores relevantes en la etiologa y er
reconstruccin del pasado. No obstante, la hiptesis es releva
con respecto a los factores ms poderosos que operan en el preser
Es una perspectiva emanada de la necesidad de seleccionar,
multiplicidad de datos presentados por jvenes perturbados y
familias, aquellos sucesos que componen una pauta _inteligibl
til al terapeuta para modificar al joven y su situacin. Otras teo
etiolgicas ms complejas pueden tornar ms dificultosa su op
cionalizacin con vistas a promover el cambio.
Cabe concebir que la conducta del joven protege a los padrf
mantenerlos unidos, impidiendo su separacin o divorcio (cf. fu
1980); tambin cabe concebir que el desquicio del joven im
que sus padres lleguen a un acuerdo o establezcan una ala
A mi juicio, si el caso implica una primera trasgresin o delit
unos pocos episodios de consumo de drogas, el terapeuta i
sopesar con cuidado si estas conductas desempean una fun
protectora en la familia: Est expresando el joven metafricarn
un problema de uno de sus padres? Constituyen sus actos un 1
sacrificio? En los casos ms crnicos, cundo ya ha habido rei
naciones o varios enfrentamientos del joven con los organismo!
velan por el cumplimiento de l;;.ley, el terapeuta debe
bien en trminos de la inversin jerrquica -el poder que t1e
joven sobre sus padres-, y entender el desde el
del mantenimiento de dicho poder por vta de la conducta di!
dora del joven.
En esta exposicin, hemos puesto el acento en las incongruE
jerrquicas de la organizacin familiar y en. las comt
cionales que utilizan los_ padres. para a st,mtsmos,
ocupantes de una posicin de autoridad en la Este e
ha sido el fruto de investigaciones sobre la comumcacmn de 1
3 Para datos procedentes de investigaciones que. e!l apoyo
hiptesis de las inversiones en estas M;
Dukes y Harbin (1980). Tambien ;:>s resultados terapeuttcos
enfoque. En programas de capacita!in de terapeutas, con super:-lSI?n
realizados por la autora y Jay Haly en el Departame.nto de
Universidad de Maryland y en el Instituto de Terapia Familiar de la
de Washington, se practicaron seguimientos de_ 28 de muy
diagnstico (grupo etario: desde la adolescenCia tardta hasta
treinta aos) atendidos en terapia familiar, todos los cuales Sld
nados una o ms veces antes del tratamiento. Seis de ellos debieron ser.
nados luego del tratamiento, o sea que el ndice de fracasos_fue del_l
tiempo trascurrido desde la finalizacin de la terapia la mdag_actj
ba entre seis meses y dos aos y medio, con una mediana de un ano 1
123
1
1
de esquizofrllicos, drogadictos y delincuentes (Sojt Madanes,
1969, 1971; Madanes, Dukes y Harbin, 1980; Singer, 1967). Si un
terapeuta es capaz de anticiparse a las maniobras comunicacionales
de padres e hijo que procuran mantener el statu quo, puede lograr
que esas maniobras resulten ineficaces.
Cmo lograr que los progenitores se hagan cargo
La mayor parte de la tarea en la terapia de estas familias consiste
en organizar una jerarqua en la que los padres se encuentren en una
posicin superior a sus hijos. Los padres deben explicitar lo que pre-
tenden que haga el joven. Quieren que vaya a la escuela o que
se busque un empleo? Cmo suponen que debe comportarse en
el hogar? A qu hora debe levantarse por la maana? A qu hora
debe regresar por la noche? Los padres tienen que llegar a un acuer-
do acerca de estas expectativas, que sern formuladas como reglas
para el joven. Tales reglas han de ser lo ms concretas y prcticas
que se pueda, establecindose las consecuencias de su incumpli-
miento. La discusin de estas reglas y de sus consecuencias consti-
tuye el trabajo bsico de la terapia.
Cada semana, el terapeuta repasar con los padres si han seguido
las reglas y aplicado las consecuencias. A medida que los progenito-
res demanden del joven un comportamiento ms adecuado, se
fijarn nuevas reglas y consecuencias. Puede preverse que el joven
pondr a prueba a sus padres, y el terapeuta se empear en mante-
ner la posicin superior de estos.
Una jerarqua se defme mediante secuencias de comunicacin.
O sea, si A le dice a B lo que tiene que hacer, A est defmiendo
para s una posicin superior a B en la jerarqua. Si A y B concuer-
dan acerca de lo que C debe hacer, A y B se defmen como iguales
entre s y superiores a C en la jerarqua. Mientras el terapeuta se
afana por defmir una jerarqua en que los padres se hagari cargo
mancomunadamente del joven, procura establecer entre los miem-
bros de la familia secuencias de comunicacin que definan la situa-
cin de esta manera. Vale decir, pretende que la madre y el padre
conversen acerca del joven y se pongan de acuerdo en lo que este
tiene que hacer, y pretende que el joven escuche a sus padres y
obedezca sus reglas.
En lugar de ello, lo tpico es que los padres apelen a una serie
de maniobras comunicacionales para eludir una defmicin de la
jerarqua segn la cual ellos tendran poder sobre sus vstagos.
Y obran as porque estn perdiendo, o ya han perdido, su posicin
superior en ella, porque el joven es ms poderoso que ellos, porque
la sociedad ha intervenido quitndoles poder, porque temen equi-
vocarse y peijudcar a su hijo, porque temen ser culpados y no
124
desean hacerle ms dao, o porque temen perderlo. Ahora bien, para
evitar que l jerarqua quede as definida, un progenitor comunica
lo siguiente: 1) que el joven no est calificado para participar en
la terapia, pues no puede ocupar una posicin ejecutiva en la jerar-
qua; o bien 2) que es el otro progenitor quien no est calificado; o
bien 3) que el terapeuta no est calificado para hacerse cargo del trata-
miento. Son estas las maniobras que el terapeuta debe contrarrestar
que se defina una jerarqua adecuada.
Progenitor que se descalifica a s mismo
Al comienzo de la terapia, con frecuencia los padres se descalifi-
carn para ocupar una posicin de autoridad invocando la autoridad
de otras personas, confirindosela al joven problemtico o a otros
familiares, definindose a s mismos como ineptos o amenazando
con quebrantar la unidad parental.
Autoridad conferida a los expertos
Los padres invocarn la autoridad de los expertos diciendo, ver-
bigracia, que es el terapeuta o el jefe de la sala quien tiene que tomar
las decisiones relativas al joven trastornado. El terapeuta debe abs-
tenerse de otorgar poder a los especialistas profesionales, entre los
cuales se cuenta, y en cambio debe otorgarlo a los padres. Para
ello tiene que re-rotular el problema del joven, de modo que deje
de ser un problema mdico o psicolgico y pase a la esfera en que
los padres son expertos. Si en vez de usar expresiones cc!no enfer-
medad mental, esquizofrenia, problemas emocionales y conflictos
psicolgicos, el terapeuta se refiere al joven diciendo que tiene un
mal comportamiento, est confundido, es infantil, es rebelde o
tiene necesidad de orientacin, los padres, renuentes a hacerse
cargo, protestarn sosteniendo que no es esa la forma en que han
descripto al joven otros expertos, quienes les mencionaron una
terapia intensiva de varios aos de duracin o recomendaron evitar
cualquier situacin de tensin. El terapeuta debe aplicar toda su
autoridad y el respaldo de la institucin a la que pertenece para
contrarrestar esas declaraciones (hayan sido o no efectuadas real-
mente por otros profesionales), pues de lo contrario le sera imposi-
ble alcanzar las metas de la terapia.
Cada conducta inapropiada del joven debe ser, pues, cuidadosa-
mente reformulada para que en vez de un sntoma psiquitrico, sea
un comportamiento que los padres pueden cambiar. Importa que
el terapeuta re-rotule aun la conducta ms extravagan,te como una
comunicacin descorts en el sentido de que los demas no pueden
comprenderla o los Luego es posible pedir a los padres que
125
exijan al joven en fonna ms clara y considerada. Si
el problema radica en un comportamiento aptico, puede refonnu-
lrselo como pereza, instando a los padres a que demanden del
jov.en actividad regular. Si el caso es de drogadiccin, el terapeu-
ta mSisttra en que no se trata de una dependencia fisiolgica insupe-
rable .. Debe convencer a los padres de que estn capacitados para
maneJar el problema del joven fijando claras reglas y estipulando
las graves consecuencias que puede acarrear su incumplimiento.
Si el recibe medicacin, el terapeuta aseverar que reducir
dosis Y, tan P!onto pueda la interrumpir. En la medida en que el
JOVen esta medicado, es un paciente mental al cuidado de psiquia-
tras, en vez de un hijo cuya inconducta debe ser modificada por los
padres. Suele plantearse una cuestin similar con respecto a si el
JOVen debe o no a los subsidios por invalidez; si el terapeuta
acepta esto, estara defmiendo al joven como un enfenno mental
incapaz de ganarse la vida como cualquier persona nonnal.
Los. padres se .descalifican con respecto a las tareas de la terapia
tgnorancia de las expectativas y reglas que deben
Imponerse al JOVen, o de las consecuencias que debera tener su
desobediencia. Caractersticamente, expresarn dicha ignorancia
como a preguntas generales del terapeuta (p. ej., "Qu
expectatlva_s con respecto a su hijo?") o en relacin con
y concretos (p. ej., "Penniten a su hijo usar el
los sabados a la noche?"). Los mensajes que trasmiten
Ignorancia son de este tipo: "No lo s", "Eso hay que pensarlo
mucho", "Esa es una pregunta difcil", "No s cmo empezar"
de muchsimos factores", "No me considero capaz
fiJar reglas que contemplen todas las eventualidades", "Cmo
voy a saber yo lo que es bueno para l?". A fin de contrarrestar
estos mensajes,. el terapeuta puede enunciar o reenunciar los objeti-
vos de la terapia o de esa sesin en particular, y emplear su autori-
dad para que ese objetivo sea el foco. Tambin puede repetir un
fundamentndolo de tal manera que a los padres
les sea dificil _presentar objeciones. Por ejemplo, si manifiestan
pueden fijar a su hijo, el terapeuta dir:
Se que es diftcil fiJar reglas para l, pero su hijo fue hospitalizado
porque estaba confundido. Para que l tenga las cosas claras en su
mente, ustedes, sus padres, tienen que ser muy claros con l en
cuanto a las reglas que gobernarn su comportamiento en la casa
cuando regrese del hospital". Sera un error del terapeuta suponer
que. los de veras ignoran todas esas cosas. Sus manifestaciones
de tgnorancta la fmalidad de que otros se hagan cargo. El
terapeuta debe partu de la base de que los padres estn comprometi-
dos en unas secuencias comunicacionales que defmen una jerarqua
en-la que ellos no se hacen cargo.
El debera comenzar requiriendo de los padres una
declarac10n sobre su posicin, lo suficientemente general como
126
para encarar los asuntos que ellos estiman importantes; pero si ante
este requerimiento responden con una manifestacin de ignorancia,
debe reducirse la amplitud de la pregunta, a fm de que los padres
puedan ponerse de acuerdo sobre una cuestin clara. Por ejemplo,
tal vez el terapeuta empiece pidindoles que establezcan de comn
acuerdo qu expectativas tendrn para cuando su hijo vuelva a casa,
y qu reglas le fijarn; no obstante, si los padres no parecen capaces
de fonnular nirlguna regla, el terapeuta les dir algo por este estilo:
"Apunto a ciertas pautas muy simples y concretas para orientar a su
hijo; por ejemplo, se le pennitir que rompa los muebles de la casa,
se le fijar una hora para que se levante a la maana?". Preguntas
como estas, que se responden con un s o un no, son tiles porque
fuerzan a los padres a tomar una posicin y a ponerse de acuerdo,
con lo cual comienza a modificarse la jerarqua.
Con frecuencia, los progenitores harn declaraciones abstractas en
las que aparentemente estn manifestando una opinin, pero en
verdad lo que hacen es expresar de nuevo su ignorancia; ejemplo:
"Quiero que sea una persona decente". El terapeuta dir que es una
expectativa razonable, pero ... significa acaso que puede volver a
su casa todos los das a medianoche, o que no se le pennitir golpear
a sus padres? La idea general es que el terapeuta lleve siempre el
dilogo hacia las cuestiones y conductas concretas. A los padres les
ser entonces ms difcil no hacerse cargo.
El terapeuta evitar la tentacin de asulf)ir la tarea de los padres
fijando l mismo las reglas y consecuencias para el hijo. Ya que quie-
re que los padres ocupen una posicin superior en la jerarqua, no
puede rebajarlos ante su hijo adoptando l una posicin parental.
Unicamente si tiene la fuerte impresin de que las decisiones adop-
tadas por los padres sobre el joven son sumamente errneas, deber
minar su autoridad sugiriendo una alternativa; pero en estos casos
no debe hacerlo en presencia del joven sino a solas con los padres.
Autoridad conferida al joven problemtico
A veces los padres trasladarn su autoridad al joven perturbado.
Por ejemplo, si se les pide que tomen una decisin que le concierne,
tal vez se vuelvan a l para solicitar su consejo, o dirn que todo
depende de lo que su hijo quiera para s y lo nico que ellos quieren
es hacer lo mejor por l y que sea feliz. El terapeuta insistir en que
el joven necesita la gua de sus padres, y que slo cuando se conduz-
ca corre_ctamente podr hacerse cargo de s mismo .. si el joven pre-
senta objeciones, el terapeuta podr explicarle_ que le este
enfoque; le sealar que vivir en un mundo mas predeCible, cono-
ciendo bien cules son sus derechos y obligaciones1 y por ende no
se ver envuelto en situaciones en que podra ser castigado o maltra-
tado arbitraria o inopinadamente.
127
. Cuando los pfldres empiezan a dialogar entre s y existe la posibi-
lidad de una alianza mutua, lo cual les dar poder
sobre su hiJo, el JOven adoptar conductas extravagantes y disocia-
doras. La amenaza de alianza parental se terminar cuando los padres
se centren en el joven. Es importante para el terapeuta estar adver-
tido de que al comienzo es probable que el joven intervenga tratando
atraer la atencin sobre s cada vez que los padres empiezan a
dialogar. El terapeuta debe calmarlo o pedir a los padres que lo
hagan.
Al describir estas secuencias de interaccin, Haley (1980) ha
puesto de relieve que los jvenes se conducen de esta manera diso-
ciadora para impedir una desavenencia entre sus padres. Hay dos
formas de la _funcin de esta conducta del joven: puede
pensarse que ella unpide la desavenencia y el conflicto
0
bien
que interfiere posibilidad de alcanzar un acuerdo. A
la conducta . disociadora del joven tiene como funcin impedir el
acuerdo o alianza entre los padres. Si estos dialogan en un contexto
en que el mancomunados para que se hagan
de su hiJo, y el hiJO estalla, lo que su estallido evita es el
comun acuerdo de los padres de asumir la autoridad, no su desa-
cuerdo. Aunque la conversacin empiece con un desacuerdo en la
medida en que los padres puedan conversar y cuenten con la
del terapeuta, existe la posibilidad de que expresen sus discrepancias
hablen ellas se pongan de acuerdo. Es esta posibilidad
que la del JOven bloquea. Esta diferente interpretacin
de la funcwn de la conducta disociadora del joven da origen a
diferentes intervenciones teraputicas.
Si una familia con un joven gravemente perturbado acude a la
terapia, sin duda existe entre los padres una divisin, pero probable-
mente. esta ser el resultado y no la causa de los pesares, altercados,
acusacwnes y culpas que rodean inevitablemente esta clase de
problemas .. La_ conducta. perturbadora del joven perpeta este pro-
blema; y SI bien suele un pedir una separacin o divorcio de los
-ya que estos deben permanecer juntos para cuidar de su
fallido tambin impide que los padres puedan gozar y
compartrr buenos momentos en su vida en comn. Puede ocurrir
que el joven se d a esa conducta tanto cuando los padres se hallan
muy distantes entre s (p. ej., si amenazan con separarse o divorciar-
se) como cuando estn demasiado juntos (en comn acuerdo)
porque en ambos casos el joven pierde poder frente a ellos. '
A ve.ces los padres conferirn autoridad al joven problemtico
echarlo de la casa; con esto insinan que renun-
a su posiciOn en la jerarqua como padres responsables de su
hiJO que se hac_en. cru:go de l. Esta amenaza debe ser bloqueada.
E_l deJara bien en claro que dicha separacin del hogar
solo podra tener lugar cuando el joven se conduzca apropiadamente
Y los padres sepan y aprueben dnde y cmo va a vivir. La
128
de expulsin muy rara vez se pone en prctica; todos modos,
cuando ello sucede, lo ms probable es que al poco tiempo los padres
y el hijo estn otra vez trenzados, y el ciclo se
A menudo los padres discrepan en cuanto a SI hay que echar o no
al hijo de la casa como consecuencia de su inconducta. Lo ms
frecuente es que el padre amenace con echarlo, mientras madre
se ala con el joven para protegerlo y le esconda al padre mforma.
cin acerca de las actividades de su hijo, por temor de que la expul-
sin se concrete. A veces la madre amenazar al padre con separarse
0 divorciarse si l echa al joven. Otras veces, el padre insistir dicien-
do que o el joven se va, o se va l. En tales casos, la de
expulsin del hogar es utilizada, a todas luces, para unpedir un
acuerdo entre los padres y que se hagan cargo del
hijo. El joven est entonces en una posicin superior en la Jerarqua,
ya que tiene el poder de dividirlos. El terapeuta debe apelar a toda
su autoridad y al respaldo de su institucin para bloquear esta
amenaza, de manera que el abandono del hogar se posponga ha_sta
tanto se lo pueda planear adecuadamente y ya no sea castigo
para el joven sino un paso adelante de este, con anuencia de sus
pn;>genitores. . .
A veces el joven hace una fuerte apuesta para adqulflf poder
amenazando con suicidarse. Se le plantean entonces al
dos opciones: 1) hospitalizarlo, lo que significa que la terapia se
reanudar cuando le den el alta, o 2) hacer que los padres se _hagan
cargo del hijo y ayudarlos a organizarse de de evitar el
suicidio. Esta es una decisin difcil, que dependera de la
de la amenaza de suicidio, de que haya habido o no intentos
res, de la evaluacin del inters de los padres por conservar
al hijo y de su capacidad para trabajar de a fm de
que el acto se concrete. Si el terapeuta no quiere al Joven,
debe planear con cuidado la forma en que colaborara con los
quienes debern vigilarlo durante las veinticuatro horas tumandose
para que nunca quede solo. Por lo esto pone a pr:ueba la
paciencia de los padres y los lleva a adoptar una postura mas firme
ante el joven, exigindole que se comporte en forma normal. . ..
Si el joven hace amenazas extremas y hasta amagos de
el terapeuta puede a su vez plantear una amenaza al
vinculada con esta conducta disociadora, de modo tal que SI esta
contina los padres se vern perjudicados. As, el terapeuta exagera
paradjicamente una de las dos jerarquas
en la que el joven tiene poder sobre sus padres. La familia reacciOna-
r reorganizndose de manera ms congruente, para que los padres
se hagan cargo.
4
f e Diane Gimber
4 La terapeuta del caso que se expone a continuaciOn u
supervisada por la autora.
129
Caso 15: Una muchachil autodestructiva
Una muchacha de 15 aos haba tenido una conducta extravagan-
te y varios intentos de suicidio, c1avndose agujas en los brazos,
cortndose las muecas con hojas de afeitar e infligindose otras
diversas heridas. Deca or voces que proferan palabras obscenas
y la impulsaban a daarse. La terapia se llev a cabo con ella, su
madre y su padrastro. Este ltimo era un hombre bien parecido,
diez aos menor que la madre y otros tantos mayor que la hija.
La chica era muy bonita y se mostraba muy interesada por el matri-
monio de su madre. En cierta oportunidad le dijo en privado a la
terapeuta que el padre lea novelas sobre relaciones sexuales entre
adolescentes, y que esto preocupaba a la madre. Resultaba claro que
con su loco comportamiento la chica pona en peligro la estabilidad
del matrimonio, ya que el padrastro deba aguantar a una hija de-
masiado grande para ser suya, que actuaba constantemente en forma
insensata y suicida. La madre y el padrastro sentan temor ante la
peligrosa conducta de la hija, quien estaba a cargo de la situacin.
Tras varias sesiones durante las cuales se logr que los padres
se hicieran cargo de la hija, el comportamiento de esta mejor,
pero comenz a faltar a la escuela y a emborracharse. Se le dijo
a la familia que si bien la chica haba mejorado, no estaba an del
todo bien, y como el terapeuta pensaba que las dificultades conyu-
gales podran estar de algn modo vinculadas a los problemas de
la muchacha, la pareja tendra que traer esas dificultades a la terapia
para su anlisis. La madre respondi que no quera hacerlo, porque
tema que eso pusiera en peligro la relacin con su marido. El
padrastro, que era un hombre tranquilo, musit que concordaba
con su mujer. La hija declar enfticamente que sus problemas
nada tenan que ver con el matrimonio de sus padres. La terapeuta
insisti, arguyendo que, por m:; que eso fuera desagradable, deban
discutirse abiertamente las dificultades conyugales, y que ese era un
sacrificio que deba hacer la madre en aras de su hija. La madre solt
el llanto y dijo que ya haba sufrido un divorcio y saba que tambin
este matrimonio se quebrantara si se trajesen esas cuestiones. La
hija se puso a llorar tambin y afmn que el matrimonio de su madre
era irrelevante con respecto a sus problemas, y que de todos modos
ella no tena ningn problema ni causara ningn trastorno. El
padrastro permaneci en silencio. La terapeuta puntualiz que la
muchacha ya haba hecho esa promesa antes y por lo tanto mal se
poda creer en sus palabras, y volvi a insistir en que los padres
hablaran acerca de su vida matrimonial. As sigui la sesin durante
hora y media, cada uno aferrado a su posicin. La intervencin de
la terapeuta magnific el poder de la conducta disociadora de la
muchacha sobre el matrimonio de sus padres. La familia abandon
la sesin sin haber llegado a ninguna solucin.
A partir de ese da la chica se condujo correctamente. En el curso
130
de la siguiente semana se puso en c?n su
que viva a unos pocos kilmetros de _distancia, y le que .
taba verlo -haca aos que no lo hacta- y que quena que se vtstta-
ran en forma regular. El padre se sinti fue a a su
hija y prometi repetir las visitas. Restablectda ast la relac10n
su padre, la chica sigui conducindose y
la posicin de poder disociadora que habta terudo con relac10n
al matrimonio de su madre.
Autoridad conferida a otros parientes
Cuanto ms perturbado se halle el joven al comienzo de la
mayores son las probabilidades de que, tan pronto la organtZacton
jerrquica de la familia nuclear a tomarse se
sume un pariente que influya sobre el JOVen y alte a el, con.
cual se corre el peligro de que vuelvan a defmtrse en la familia
dos jerarquas incongruentes. El debe lograr que en vez
de aliarse con el joven, esos panentes apoyen a los padres en su
empeo por orientarlo.
La autodefinicin como inepto
Al afanarse por ofrecer orientacin al. joven, p.osible que un
progenitor se percate mejor de sus propias y. fallas, Y,
en consecuencia, se trastorne o deprima. En dtcho
tomo se relaciona con una lucha librada por _el con sus
padres, a quienes trata de impedirle que se alten con los JOVenes
saltando las barreras generacionales. . .
A medida que el joven mejora, las relaciones entre los fan;iliares
pueden cambiar en formas a veces penosas para las personas mvolu-
cradas. Tal vez sea entonces el propio progenitor quien
con suicidarse
0
con un colapso psquico, y sea necesarno. tener
algunas sesiones a solas con l, o con la pareja de progerutores,
para ayudarlos a soportar este mal trance.
La amenaza de quiebra de la unidad parental
Al modificarse las relaciones, las dificultades de los padres pued:n
exacerbarse. Estos empiezan a ponerse ms exigentes con su hiJO
y quiz tambin entre s, lo cual quizs origine una amenaza de
divorcio. En tales circunstancias, a veces es til el
que tiene el joven al unir a sus padres para que lo cutden, a rat
de su conducta incompetente y extrema. Si se este fder
como benvolo, destacando la inquietud y autosacnficto del JOVen,
131

la familia no se sentir hostigada, ya que nadie ser acusado de
abrigar malas intenciones; y reaccionar reorganizndose de manera
ms apropiada.
Esta clase de intervencin es similar a la descripta por Palazzoli y
sus colegas (1978). Lo cierto es que el comportamiento extremo del
jove.n de hecho fuerza a los padres a unirse para cuidar de l, y que
ttpo de. poder que el joven tiene sobre sus padres requiere una
mvolucracton extrema, al precio de abandonar otros vnculos. Pero
si bien la conducta del joven impide que los padres se separen
causa tanto desquicio y dolor en la familia que tambin
que vivan unidos y felices.
Progenitor que descalifica a otro progenitor
A veces un progenitor defmir al otro como incompetente o de-
ficiente. Si uno de ellos es as incapacitado y descalificado para ha-
cerse cargo del hijo, no podrn alcanzar entre ambos un acuerdo
Y aliarse para hacerse cargo conjuntamente de aquel. Para contra-
rrestar esta maniobra de los padres, el terapeuta .puede recurrir a
una serie de tcticas. Puede decir que no est en discusin la con-
ducta del progenitor en el pasado; poco importa que haya sido una
persona_ demasiado_ dura o dbil con su hijo, o demasiado deprimida
o retra1da. ahora ante una nueva situacin en que ambos
deben trabaJar JUnto con el terapeuta, qujen los ayudar a que
mancomunen sus fuerzas frente 31 hijo. El terapeuta puede tambin
reformular la descalificacin de un progenitor por el otro de modo
que su debilidad se troque en sensibilidad, su dureza y brutalidad
en un desesperado intento por ofrecer una clara orientacin a un
joven que no la tiene, su depresin e inestabilidad emocional en
preocupacin solcita. Una vez que su incompetencia ha sido
reformulada, puede desestimrsela.
Los padres sostendrn en ocasiones que es imposible que se pon-
gan de acuerdo, porque sus puntos de vista sobre la manera de
trat_ar al joven son_ muy diferentes. En tales casos, el terapeuta recal-
que, esta sera nueva experiencia en ese sentido, ya que
el actuara como mediador y los ayudar a encontrar un comn
acuerdo. A veces los padres iniciarn una reyerta en la sesin el
. puede impedir que la pelea se le escape de las
a cada_ uno que en Jug_ar de dirigirse al otro se dirija a l,
qmen as1 actuara a modo de mterprete entre ambos. Habitualmente
esta tctica hace que los padres se muestren ms corteses entre s
e impide una escalada que podra terminar con el abandono de la
sesin por uno de ellos. ,
descalificaciones de un progenitor por otro se evitan
0
comgen a veces reformulando la conducta de quien la realiza. Esta
reformulacin tal vez sea inexacta, acercndose ms a lo que el tera-
132
peuta quiere que haga el progenitor, que a lo que hace realmente.
Si redefme a un progenitor crtico diciendo que le est ofreciendo
apoyo al otro, ese progenitor brindar en lo sucesivo ms apoyo
al otro.
Un ejemplo ilustrar este enfoque.
5
Los padres de una joven de
17 aos habituada al consumo de un alucingeno sinttico, el
hidrocloruro de fenciclidina (PCP), la trajeron a regaadientes a
terapia familiar. En la primera entrevista, la madre se opuso al
uso de videocintas y a la presencia de un asesor detrs del vidrio
de visin unidireccional. Tambin rechaz el enfoque de que su
hija necesitaba orientacin y que se le fijaran claros lmites a su
comportamiento. Quera investigar el motivo de que ella estuviera
tan deprimida como para recurrir a las drogas. Cuestion rotunda-
mente los mritos de la terapeuta y los resultados de su mtodo,
aun cuando la derivacin haba sido recomendada en un seguimiento
por la clnica donde la chica haba estado internada. Al fmal de
dicha sesin, el padre, que concordaba con el enfoque, le propuso
a la madre una serie de reglas que le fijaran a la hija, junto con las
consecuencias que le traera desobedecerlas. La madre vacil; tema
ser demasiado dura con la chica y que no se tomasen en cuenta los
sentimientos de esta. No obstante, en la segunda sesin los padres ya
haban llegado a algn acuerdo, pero la madre segua descalificando
permanentemente al padre; deca que no comprenda a su hija,
que no se comunicaba con ella, que pretenda instaurar un control
dictatorial, etc. Cuando esta segunda sesin se aproximaba a su fm,
el padre propuso que la muchacha elevara todas las semanas un
resumen de sus gastos, ya que en el pasado haba utilizado el dinero
para comprar drogas. La terapeuta dijo que era una buena idea, y
antes de que la madre planteara sus objeciones agreg: "Y su esposa
est muy dispuesta a apoyarlo; va a acompaarlo en esto". El dilogo
prosigui as:
Madre: Oh, s, lo apoyo mucho.
Terapeuta: As lo ha hecho hasta ahora.
Madre: S, casi siempre coincidimos y nos apoyamos uno al otro.
Ese, al menos, no es uno de nuestros problemas.
La madre deca esto conmovida, con lgrimas en los ojos, mien-
tras el padre la miraba con carifio. Concordaron en que deban
vigilar el uso del dinero y la sesin concluy en una atmsfera
cordial.
Si un progenitor descalifica al otro en cuanto a su posicin
superior en la jerarqua, el terapeuta puede hacer caso omiso de esta
descalificacin y proseguir como si nada hubiera pasado. Trasmitir
as un fuerte mensaje acerca de lo irlapropiado de tales declaraciones.
5 La terapeuta fue Thanna Schmmel-Mascaro.
133
A veces un progenitolinsinuar que hay en la vida del otro proge-
nitor ciertos hechos secretos y desagradables que lo inhabilitan para
ocupar una posicin superior en la jerarqua. Por ejemplo, puede
dar a entender que su cnyuge mantiene relaciones extramatrimo-
niales; o bien el padre dir, como al pasar, que la madre tiene el
mismo temperamento violento que su joven y trastornada hija;
o la madre deslizar que el padre est envuelto en negocios turbios
y, en consecuencia, no est en condiciones de dar a su hijo normas
morales. Frente a estos mensajes, el terapeuta actuar ms o menos
de la misma manera que ante las acusaciones de un progenitor
sobre la falta de competencia o de idoneidad del otro; o sea, pun-
tualizar que esta es una situacin distinta, en la que el pasado poco
importa, o reformular la descalificacin de modo de trocar un
defecto en una virtud, o simplemente ignorar el mensaje des-
calificador.
Suele ocurrir que la insinuacin de que hay en la vida de uno de
los cnyuges hechos secretos o desagradables se haga con el pro-
psito de despertar la curiosidad del terapeuta, para que llevado poi
su inters se centre en las dificultades conyugales ms que en la
cuestin de que los padres se hagan cargo conjuntamente de su hijo.
El terapeuta debe evitar estas cuestiones que lo distraen de su meta.
Puede ser oportuno que afrrme que se interesar por examinar esas
dificultades conyugales si as lo desea la pareja, pero slo despus
de que el joven perturbado comience a llevar una vida normal.
La prioridad actual es el joven, que necesita que sus padres se encar-
guen de l y lo guen. Este mensaje implica que, sea cual fuere el
secreto o el hecho desagradable de la vida de uno de los progenitores,
tendr que hacerse cargo del joven y proporcionarle la indispensable
orientacin. Asimismo, de este modo el terapeuta slo pospone,
. sin rechazar, el pedido de atencin de los padres. Esta posposicin
es imprescindible, pues de lo contrario el terapeuta se encontrara
al poco tiempo tratando de ayudar al progenitor con sus cuitas
sin resolver, en definitiva, ni las dificultades de este ni las del hijo.
Progenitores que descalifican al terapeuta
Los progenitores pueden desestimar los requerimientos que les
formula el terapeuta para que se hagan cargo de su hijo, mediante
el ardid de descalificar al terapeuta para hacerse cargo de la terapia.
Si los padres menoscaban al terapeuta, a este le ser difcil ayudarlos
a que alcancen una posicin superior en la familia, ya que no se
sentirn obligados a seguir las directivas de alguien a quien no
respetan.
Los padres pueden descalificar al terapeuta insinuando que es
incompetente y no sabe lo que hace; pueden impugnarlo por su
edad, su sexo o su ttulo profesional; pueden citar la opinin de
134
otros profesionales que tienen una posicin diferente, o asegurar
que va a fracasar como han fracasado otros terapeutas en el pasado.
Para contrarrestar con eficacia estas maniobras, el terapeuta debe
reparar en que a menudo los padres hacen estos cuestionamientos
para no tener que enfrentarse con la difcil tarea de hacerse cargo
de su familia. Sin embargo, los padres tienen derecho a informarse
acerca de los antecedentes y ttulos del terapeuta. Por consiguiente,
si as se lo solicitan, el terapeuta les describir brevemente sus
calificaciones sin decirles que han trado a colacin ese asunto para
eludir ocuparse de otros.
Cuando se trae a la palestra la cuestin de las opiniones divergen-
tes de otros profesionales, el terapeuta debe declarar que sabe
que hay en este campo posiciones discrepantes, y que no concuerda
con algunas de ellas. Al vaticinio de que fracasar como han fracasa-
do otros, responder que este enfoque es diferente y que la familia
debera darle la oportunidad de cumplir su tarea. Puede sugerir que
prueben durante un lapso limitado, por ejemplo tres meses, en cuyo
trascurso comprendern esta modalidad teraputica y podrn deci-
dir si quieren continuar o no. Adems, en tres meses puede ocurrir
que el joven se halle ya bien plantado sobre sus pies y la terapia no
siga siendo necesaria.
A veces los padres, como manera de descalificar que el terapeuta
se haga cargo del tratamiento, se negarn a cumplir con sus requeri-
mientos. Tal vez el terapeuta pida al padre que le hable a su esposa,
y en vez de ello el padre se ponga a hablar con su hija; o bien los
miembros de la familia discutirn acaloradamente ignorando los em-
pefos del terapeuta por que hablen de a uno por vez y escuchen
lo que dicen los dems; o los progenitores se rehusarn a abordar
cuestiones que el terapeuta estima importantes, charlando en cambio
sobre otros temas que nada tienen que ver con la terapia; o un
miembro de la familia no querr participar en la conversacin Y
abandonar el cuarto abruptamente; o no se acatarn las simples
directivas impartidas por el terapeuta para el hogar, y semana tras
semana la familia informar que el padre, por ejemplo, no quiso
ponerse a revisar el peridico todas las mafanas con el hijo para
encontrarle un empleo, o que la madre no dio cuenta a su marido
por la noche de las actividades realizadas por el hijo durante la
jornada. . .
El terapeuta necesita recurrir a ciertas tcticas para asegurarse de
que sus directivas sean J?eber reformular el
objetivo de la terapia, que es tmpedrr la hospttalizaciOn o
miento del hijo y organizar para este una vida normal. Puede explicar
que, si no se resuelven los problemas, se instaurar un ciclo d_e
internacin, alta y nueva internacin. A veces la conducta que el
demanda se desestimar diciendo que ya se la llev a cabo muchas
veces en el pasado. A esto el terapeuta replicar que ahora la situa-
cin es distinta, ya que l est involucrado con la familia. Repetir
135

su demanda tantas veces como sea necesario hasta lograr xito.
Muchas de las tcticas aplicadas en este enfoque exigen que la
demanda sea tenaz y repetitiva.
Si el comportamiento del joven es extremadamente extravagante,
quiz los padres amenacen con hospitalizado. Aparte de otros efec-
tos negativos, la hospitalizacin suele significar que el terapeuta
pierda control del caso y lo asuman otros profesionales. Adems,
constituye un error, porque invalida todos los empefios del tera-
peuta para que los padres se hagan cargo del problema. Ante una
amenaza de esta ndole, el terapeuta debe declarar que esa opcin
ha dejado de ser vlida, porque los padres coincidieron con l en
que el objetivo de la terapia es mantener al joven fuera del hospital.
En ocasiones, para impedir una reinternacin, es menester medicar
al joven durante un breve perodo a fm de reducir su sintomatolo-
ga aguda y calmar la angustia parental. El terapeuta puede sugerir
otras medidas si el joven contina comportndoSe mal: no darle
dinero o comida, recluirlo en su cuarto. Si hay violencia o amena-
zas de violencia, sugerir que los padres llamen a la polica; si hubo
internaciones anteriores, es probable que la polica vuelva a confmar
al joven en el hospital; pero es mejor esto y no que los propios
padres deban reinternar al hijo. Lo ideal es que el terapeuta goce
de poder suficiente dentro de un establecimiento hospitalario
como para afirmar que en caso de que el joven sea llevado all, no
ser admitido; no obstante, los padres siempre podrn llevarlo a otro
hospital. Por ello es tan importante que el terapeuta comprometa
a los padres para que no internen al joven. Otra posible medida que
puede sugerirles es que lo confmen en su cuarto, encerrndolo con
llave si es menester; puede presentar esto como una ayuda benevo-
lente, tendiente a proporcionar al joven una experiencia semejante
a la que "tendra si fuera encarcelado. Otra posibilidad es encerrar
al joven durante una noche entera fuera de su casa, en especial
cuando aquel no vuelve al hogar a la hora que le ha sido estipulada.
A veces el propio joven pide que lo internen en un hospital
psiquitrico. El terapeuta se anticipar a esta posibilidad indicando
a los padres que, en caso de que ello ocurra, se rehsen a hacerle
caso: si el joven desea ir al hospital, que vaya por sus propios medios.
Si se produce la internacin, la terapia debe comenzar otra vez
desde cero y seguir los mismos pasos que se dieron antes.
En resumen: en el curso de la terapia, el terapeuta debe operar
simultneamente a fm de modificar la organizacin para que en vez
de jerarquas incongruentes haya una sola y clara jerarqua, en la
cual son los padres los que se hacen cargo. Debe cambiar la conducta
incompetente y conflictiva de los padres de modo que se hagan
cargo conjuntamente del hijo, rechazando sus empefios por adquirir
poder.
136
La madre soltera
En los casos en que hay una madre soltera, lo mejor es obtener
la cooperacin de un pariente -una abuela, una ta, el amante de
la madre-, que sea en la vida del joven el sustituto parental ms
significativo. La terapia se desarrollar de la misma manera, salvo
que en vez de dos progenitores habr un progenitor y un sustituto
parental. Aun cuando no pueda hacerse participar en la terapia
a ningn pariente o persona cercana, las etapas y el plan del trata-
miento no se modifican; la nica diferencia radica en que en vez
de hacer que los padres tomen decisiones conjuntas, el terapeuta
tendr que intervenir ms en la discusin de las soluciones con el
nico progenitor que asiste, vale decir, tendr que empefiarse ms
en alentarlo a que tome las decisiones necesarias en el curso de
la terapia.
Organicidad
Para esta terapia no tiene mayor importancia que ciertas clases
de patologas tpicas de los jvenes, como la esquizofrenia o los
cuadros manaco-depresivos, tengan una base orgnica o gen-
tica. Por ms que la tengan, las medicaciones conocidas hoy slo
hart probado ser tiles en la fase aguda, para reduciJ: la sintomato-
loga, pero han fracasado rotundamente en la rehabilitacin psico-
social de los pacientes, y debe usrselas con parsimonia y precau-
ci{;ln a causa de sus peligrosos efectos colaterales. La meta del tera-
peuta" seguir siendo organizar para el joven la vida ms normal
posible, mantenindolo fuera del hospital psiquitrico. En verdad,
el mismo enfoque ha sido utilizado con jvenes que padecan retardo
mental, dafio neurolgico irreversible como consecuencia del consu-
mo de PCP, y epilpticos.
Resumen de la estrategia teraputica
En casos de jvenes gravemente perturbados, lo caracterstico es
que el terapeuta se encuentre ante una situacin de incongruencia
en la jerarqua familiar: basndose en su comportamiento trastor-
nado y desvalido, el joven se halla en una posicin de poder superior
a la de sus padres.
La jerarqua se defme dentro de una familia por secuencias r:-
petitivas de quin comunica a quin lo que se debe hacer. Es mas
habitual que los padres digan a sus hijos lo que tienen u ~ _hacer
y no que los hijos se lo digan a sus padres. En las familias con jovenes
137
,'
!. J
1 ~ ~
gravemente perturbados, el joven sigue dependiendo, econmica
y emocionalmente, de sus progenitores; sin embargo, las secuencias
ms frecuentes son aquellas en que los padres le dicen al joven lo
que debe hacer pero l no lo hace, o en que los padres no le dicen
lo que debe hacer sino que se quejan acerca de lo que hace, o en que
el joven les dice a los padres lo que deben hacer y estos lo hacen.
El terapeuta debe intervenir de modo de modificar estas secuen-
cias, trocndolas por otras en la que los padres les digan a su hijo
lo. que tiene que hacer y l obedezca. Mediante la repeticin de estas
secuencias, queda definida una jerarqua en la que los padres se
hallan en posicin superior al joven. El contenido de las secuencias
comunicacionales debe ser tal que los padres fJjen las expectativas
que abrigan con respecto al hijo y las reglas que este debe seguir, y
establezcan las consecuencias que acarrear su incumplimiento.
Como al comienzo del tratamiento los padres se hallan en desventaja
en esta situacin de poder, el terapeuta debe influir en ellos para que
establezcan reglas y consecuencias lo bastante rigurosas como para
incrementar su poder frente al hijo. Cuando el joven pierde el poder
que detenta sobre sus progenitores, se conducir normalmente y
a la larga se volver independiente.
La estrategia -empleada en este enfoque teraputico se basa en
la manipulacin del poder, que el terapeuta redistribuye entre los
miembros de la familia. Para ponerla en prctica, el proceso consiste
en generar en los familiares las secuencias .comunicacionales que
defmen la jerarqua apropiada, y en contrarrestar las maniobras
comunicacionales que descalifican dicha jerarqua.
138
7. Terrores nocturnos: estudio de un caso
En este captulo se trascriben fragmentos, y con
tarios de una terapia completa. El caso fue smtetizado en el capi-
tulo 4. Actu como terapeuta Virginia Lpez, quien a la sazn se es-
taba capacitando en la Clnica de Orientacin Infantil
La supervisin estuvo a cargo de la autora, desde detras .d<:l Vldn_o
de visin unidireccional; ella plane el enfoque, se comuruco telefo-
nicamente con la terapeuta durante las sesiones o le pidi que saliera
de la sesin para comentar juntas algunas intervenciones, y de este
modo la gui a lo largo de la terapia. La finalidad de presentar
esta trascripcin y la que figura en el captulo 8 es familiarizar la
lector con el proceso efectivo de conduccin del tratamiento.
Una mujer acudi a terapia porque su hijo de 1 O aos padeca
terrores nocturnos. La mujer tena otros tres hijos: dos nias de 12
y 14 aos, y un varoncito de 7 meses. Con excepcin. beb,
toda la familia haba nacido en Puerto Rico, y estaban VIVIendo en
Estados Unidos desde haca ocho aos. La mujer, de 29 aos de
edad, profesora de danzas, se haba casado en dos oportunidades;
divorciada de su primer marido, se separ del segundo poco antes
del fallecimiento de este el ao anterior a la consulta.
A la primera entrevista acudieron la madre y sus cuatro hijos;
eran chicos delgados, de cabello lacio y oscuro y aspecto muy
espaol. El de 10 aos, Ral, tena una expresin melanclica Y el
largo cabello a menudo le cubra el rostro. La madre .era algo
y representaba ms edad. Al comienzo de la entrevista. la ve1a
ansiosa mascando goma. La familia se sent en sermc!fculo; la
madre uno de los extremos, Ral el otro, y !Mara Y se
ubicaron en el medio. Mara, la hija mayor, sostema al bebe en sus
brazos. La terapia se realiz en espaol porque era el nico idioma
que hablaba la madre, aunque los hijos hablaban bien ingls. .
Antes de esta entrevista, la terapeuta y la superviSora mantuvie-
ron una reunin en la que esta ltima sugiri el siguiente plan:
1. Comenzar pidiendo a la madre informacin acerca del proble-
ma de Ral.
2. Averiguar de qu manera se d?rmir en _el
3. Inquirir a cada miembro de la familia s1 tema o hab1a temdo
un problema similar al de Ral, como un modo de buscar la clave
de la metfora expresada por el sntoma.
139
4. Pedir al chico que dramatizara el sntoma en la sesin, a fm
de incorporarlo y ponerlo bajo el control de la terapeuta.
S. Averiguar qu ocurra inmediatamente antes y despus del
sntoma, con el objeto de reunir informacin en tomo de la o las
personas involucradas con el sntoma del chico.
6. Averiguar de qu manera haba intentado la madre resolver el
problema y qu teora ma ella en cuanto a su causa (pero sin con-
tradecirla o discutir con ella).
Primera sesin
Lpez: Usted me dio un poquito de informacin por telfono.
Podra hacer un poco ms especfica la informacin que me dio?
Cul es el problema?
Madre: Bueno, el problema es que a veces l de noche se desvela
hasta tarde de la noche, y dice que oye voces que lo llaman, que
oye gente gritando.
Lpez: Y desde cundo tiene esto?
Madre: Desde hace un mes y medio, ms o menos.
Lpez: Y antes de empezarle eso, l no ...
Madre: Nunca, nunca se quej ni me habl sobre eso, nunca me
dijo nada.
Mara: ~ a m i eso le empez cuando nos mudamos a la casa nueva
y t lo pusiste en un cuarto a l solo.
Madre: S, porque antes tenamos un apartamento bastante incmo-
do, sabe?, y yo los tena a los tres en un mismo cuarto. Entonces,
cuando nos mudamos a la casa nueva, le di un cuarto para l, porque
es varn y tiene que estar solo en su cuarto, no? Fue entonces.
Lpez: Y t Clara, duermes sola?
Madre: No, duermen las dos juntas.
Lpez: En el mismo cuarto. Y usted?
Madre {apuntando en direccin al beb): Yo duermo con el nene.
La supeiVisora telefone a la terapeuta y le dijo que averiguara
acerca de los temores y sueos de los dems miembros de la familia.
Esta indagacin tena dos fmalidades. En primer lugar, era una
manera de llevar a una redefmicin del problema como un suceso
ms normal (temores y sueos vinculados con fantasas infantiles),
en vez del "or voces", con su connotacin de locura. En segundo
lugar, la respuesta de la madre y las hermanas podra proporcionar
una clave sobre quin estaba involucrado en el problema presentado
por el nifio. Si la madre tena temores semejantes, era razonable
formular la hiptesis de que el sntoma del nifio era una metfora
de los problemas de su madre y cumpla una funcin protectora
respecto de esta.
140
Lpez: Y usted no tiene miedo?
Madre (con una risita): Yo no.
Lpez: Duerme bien toda la noche?
Madre: Aj.
Lpez: No suea ni nada?
Madre: Bueno, s, sueo, pero no le hago caso a nada de eso.(Sofoca
la risa.)
Lpez: Qu clase de sueos tiene?
Madre: Bueno, a veces sueo que alguien se mete en la casa, esa clase
de cosas.
Lpez: Aj.
Madre: Tengo esa tendencia, ve?, tengo cierta tendencia ... como
a veces estoy sola, pues ... oigo cualquier cosa y pienso que alguien
se me va a meter. Son cosas que uno pasa, es natural, no?
Lpez: Discute sus sueos con los nios?
Madre: A veces. Y a veces ellos discuten los suyos conmigo.
Esta informacin acerca de los temores de la madre bast para
formular la hiptesis de que el problema del chico era metafrico
de los temores de la madre, y tambin para ella tena utilidad. No
obstante, para poder disear una estrategia era menester conocer
un poco ms sobre la funcin que cumpla el sntoma y la involucra-
cn de los hermanos.
Lpez: Aja. T sueas, Clara? Qu sueas t a veces?
Clara: A veces sueo que encontr unos chavos [dinero] .
Lpez: Que encontraste unos chavos? (Risas.)
Qara: Siempre encuentro unos chavos. (Risa general.)
Lpez: Y dnde los encuentras?
Clilra: En la calle.
Lpez: De veras?
Madre: Aj.
Lpez: Mira qu bonito! (A Mara:) Cmo me dijiste que te lla-
mabas?
Maria: Mara.
Lpez: Mara. No s por qu se me olvida, si yo tengo una hija
que tambin se llama Mara.
Madre: Aj.
Lpez: Y t, Mara, no sueas?
Mara: S.
Lpez: S? Y qu clase de sueos t sueas?
Mara: Yo no ... recuerdo lo que sueo.
Las hermanas no tenan pesadillas como la madre, y no parecan
envueltas en el comportamiento sintomtico de RaL Se mostraban
amables y solcitas, y se pens que sera posible granjearse su cola-.
boracin en un plan teraputico.
141
A continuacin, la terapeuta indag a Ral sobre sus sntomas.
El chico describi una pesadilla recurrente en la que era atacado por
una bruja, y el subsiguiente terror que lo invada.
Lpez: Y con qu cosas sueas?
1
Ral: Con gente mala.
Lpez: Cmo es esa gente mala? (Silencio.) Con qu sueas?
Cuntame uno de los sueos que has sofado.
Ral: Un da so con brujas y ...
Lpez: Aj. (Silencio.) Qu te hacan?
Ral: Eh?
Lpez: Qu te hicieron?
Ral: Queran meterse en la casa.
Lpez: Queran meterse en la casa?
Ral: En la casa donde vivamos antes, en la calle Catorce.
Lpez: Y t de qu tienes miedo? (Silencio.) Cuando te acuestas
de noche, te da miedo?
Ral: Algunas veces.
Lpez: Y de qu tienes miedo?
Ral: A veces oigo gritar.
Lpez: Oyes gritar?
Ral: A veces.
Lpez: Y qu oyes? Un hombre, una mujer, o un nene?
Ral: Una mujer.
Lpez: Eh?
Ral: Una mujer.
Lpez: Una mujer gritando? (Silencio.) Lo oys muchas veces?
(Ral asiente con la cabeza.) Cuntas veces sueas t cada noche?
Ral: Sueo siempre. A veces, como tres veces, no son.
Lpez: Cmo tres veces no sonaste? Desde que te mudaste a
esta casa?
Ral: No, siempre sueo. En la otra casa tambin.
Lpez: Ah, sonabas! Y qu suenos tenas all?
Ral: El que le cont.
Lpez: El de la bruja? Siempre sueas con la bruja?
Ral: No.
Lpez: Qu ms sueas?
Ral: A veces no he sonado, en esta casa ... hace como tres noches
que no he sonado.
La familia acudi a consulta presentando el problema de que
Ral oa voces de noche que lo aterrorizaban. En este punto de la
sesin, casi inadvertidamente la terapeuta ha reformulado el proble-
ma a la familia como uno de pesadillas. La cuestin ya no era que el
chico oa voces sino que tena pesadillas, una experiencia normal
para cualquiera. La supervisora telefone a la terapeuta y le sugiri
que madre e hijo dramatizaran el sueo de la bruja: la madre sera
142
la bruja y atacara al hijo rhientras este dorma. El sntoma dejara
de ser as algo de lo cual slo se hablaba en la terapia, pero que suce-
da en la casa, fuera del control de la terapeuta. Traer un sntoma
al consultorio es el primer paso para cambiarlo.
Ral: Una bruja ... Una bruja ...
Madre: Viene con un cuchillo por encima de l.
Lpez: Muy bien. Crees que nosotros podramos dramatizar uno
de tus sueos? (Silencio.) Eh? (Silencio.) Una mujer que grita y
va a matarte? Una bruja? Bien, supongamos que mami es la bruja
que viene a matarte. T ests soando. De acuerdo?
Ral: Yo no puedo hacer as.
Lpez: Por qu?
Ral: Porque la ... bruja era ms alta.
Lpez: Bueno, pero supongamos que es ella, s?
Ral: Era ms grande que ella; era una mujer completa.
Lpez: Y qu piensas que es tu madre?
Ral: Quiero decir, una mujer bien alta.(La madre se re.)
Lpez: Una mujer bien alta?
Maria: El dice que se dio cuenta, que vio ... que cuando vio cmo
le vena a meter el cuchillo ... l no se pudo mover, y se qued ...
Madre: Aj, se qued inerte, y .. .
Lpez (al mismo tiempo que Ral): De acuerdo.
Ral (muy excitado): No, era ... Me despert y estaba as (aprieta
los brazos rlgidamente contra el cuerpo). Despus, cuando todava
estaba quieto as, no pude ... no poda ... no poda dormirme ...
des ... des ... despus me despert pero no me poda mover.
Madre: Aj.
Lpez: Muy bien, ese es el que vamos a dramatizar, de acuerdo?
T ... Marni ser la bruja, y t te vas a figurar que ella es bien
grande, s? De modo que t ... t nos vas a contar el sueno y luego
lo vamos a dramatizar.
Ral: Pero ... pero yo me despert cuando ella me habl,despus ...
Lpez: Bien, entonces, cuando ella venga parada encima de t, t
te despiertas.{ Risas.)
Madre: Pngala a ella (seala a una de las hijas), pngala a ella, a
ver ...
Lpez: No, quiero que sea usted, de acuerdo? (Risas.)
Madre: Ella sabe que yo soy artista. (Risas.)
Lpez: Bien. Entonces, usted ser la bruja, l est durmiendo. Usted
coja esto (le entrega un IQ.piz) como si fuera el cuchillo. S? Y l
duerme.
(Ral permanece sentado con los ojos ce"ados y los brazos cruzados
sobre el pecho. La madre se incorpora lentamente de la silla con
el lpiz en la mano como un cuchillo, camina hacia el hijo Y se
detiene frente a l, sosteniendo el lpiz con las dos manos sobre
su cabeza. Ral/a mira y se sobresalta visiblemente.)
143
La terapeuta averigu luego qu suceda en la casa cuando Ral
tena pesadillas. La madre explic que ella lo llevaba a su cama y
le deca que pensara en Dios y rezara, hacindole la seal de la
cruz sobre la frente para protegerlo del demonio. Ella crea que el
problema de Ral se deba a la influencia del demonio.
Lpez: As fue que t te despertaste?
Ral: S.
Lpez: Y estabas muy asustado? (Ral hace Untl seal afirmativa.)
Y luego qu pas?
Ral: Se lo dije a mami. Ella me hizo una cruz en la cabeza y des-
pus yo me qued para atrs dormido.
Lpez: Aj. Y dormiste ms tranquilo?
Ral: Estaba as ... Estaba as ... todava ... este ... despus,
no me poda mover, sabe?
Lpez: No te podas mover?
Ral: No poda mover las manos.
Lpez: No podas mover las manos?
Ral: No, ninguna.
Lpez: Estabas as (hace un ademn con sus manos)?
Ral: Como en un shock.
Lpez: Aj. Veamos cmo estabas. Pon las manos como estabas.
Ral: Estaba as (lo demuestra poniendo el cuerpo rgido).
Lpez: Aj. Y qu pas despus?
Ral: Tampoco poda hablar.
Lpez: No podas hablar. Y despus de eso, qu pas?
Ral: Despus de eso, cuando volv a acostanne, me pas otra vez.
Lpez: Te pas dos veces en la misma noche?
Ral: No, como tres veces.
Lpez: Como tres veces en la misma noche. Las tres veces era la
bruja que te iba a matar?
Ral: No, este ... Las tres veces fue que yo ... que yo no me
poda ... mover.
Lpez: Pas tres veces que t no te podas mover. Y qu te hizo
tu mam?
Madre: Lo acost conmigo. No fue as, que te acost conmigo?
(Llora el beb y la madre se lo da a Clara mientras prepara una
mamadera. Qara se pasea por la habitacin con el beb en brazos.)
Lpez: Despus que t sueas y viene tu mam, ella habla contigo
y se va, y eso se te quita?
Ral: S, me lo quita.
I..pez: Despus que ella te habla?
Ral: S, algunos sneos.
Lpez: Entonces t te acuestas a donnir.
Ral: Aj.
Lpez: Qu habla usted con l, seora?
Madre: Le digo que rece.
144
Lpez: Que rece.
Madre: Le hablo del pecado y la tristeza, y le digo que piense en
Dios, que le pida a Dios ... porque encima de Dios no va nadie
que le pida a Dios, encima de Dios no ... no va lo malo . . . '
Lpez: Aj.
Madre: Son cosas del diablo.
Lpez: Usted cree que estas son cosas del diablo?
Madre: Claro.
La terapeuta no discuti con la madre respecto de las ideas que
esta tena sobre el diablo, ni procur modificar su punto de vista.
Ahora era posible terminar de fonnular la hiptesis sobre el pro-
blema. Los terrores nocturnos de Ral eran una expresin metafrica
de los temores de la madre y, a la vez, un intento de ayudarla. Si era
l el que tena miedo, la madre deba ser fuerte y recobrarse para
poder tranquilizarlo y protegerlo. No era posible que tambin
ella tuviese miedo. Ahora bien: cuando la madre procuraba ayudar
y proteger a Ral, lo amedrentaba an ms. Madre e hijo estaban
atrapados en una situacin en la cual se ayudaban de una manera
infortunada.
La primera intervencin teraputica apunt a bloquear la forma
especial en que Ral protega a su madre y ella lo protega a L
La supervisora llam a la terapeuta fuera del consultorio y le indic
que pidiera a la familia simular que estaban en la casa y que la madre
senta un gran temor porque oa ruidos y pensaba que alguien estaba
tratando de entrar. Una de las hennanas hara el papel de un ladrn
que quera entrar, y el hijo protegera a la madre atacando al ladrn.
De este modo, se le solicitaba a la madre que fmgiera necesitar la
ayuda de Ral, en vez de necesitarla efectivamente; y al hijo, que
fmgiera ayudar a su madre. Entonces estara en juego la necesidad
de ayuda de la madre y la necesidad del hijo de ayudar. Veamos
la primera tentativa de dramatizar esta escena.
Lpez: Ahora vamos a dramatizar que t (a Maria) eras un ladrn
que iba a entrar aqu.
Mara: Un qu?
Lpez: Un ladrn. (Se lo explica en ingls.) Alguien que entra a
robar en la casa.
Mara: Oh! (Mara ha termintldo de dar el bibern al beb, y Clara
lo pasea por la habitacin.)
Lpez (a la madre): Usted va a estar muy asustada, muy nerviosa,
de acuerdo? (Los hijos se ren.) Bien. (A Mara:) T vas a entrar
como si quisieras robar en la casa, s? Y luego ...
Madre: No tengo la impresin de que van a robar.
Lpez: No, pero eso es lo que quiero ver, comprende? Usted se va
a asustar, se va a asustar mucho. Entonces t, Ral, tratars de ayu-
dar a tu madre, de acuerdo?
145
Maria: Veamos qu pasa. Si alguien entra en casa, qu hars? Te
vas as (hace un ademn de esconderse)?
Madre: Sale corriendo.(Risas.)
Lpez: Bien, veremos qu pasa. Est bien? (Los nios hablan todos
al mismo tiempo. Maria se levanta de la silla y va a pararse cerca de
la puerta de la habitad/m.) Ral, t vas a ayudar a tu mam, st'?
Ella est muy asustada, le vienen a robar.
Maria: Mam, prate porque ...
Lpez: No tiene necesariamente que estar parada.
Maria: Y o slo deca ...
Lpez: Sal al pasillo y entra como si fueras a robar. (Maria sale.)
Ral: Y yo qu voy a hacer?
Lpez: Bien, ve lo que puedes hacer.
(Ral busca algo en sus bolsillos; Maria entra en puntas de pie; nadie
se mueve. La madre le dice algo en voz baja a Ral. Despus de unos
segundos, Maria y la madre se miran y sonren. Mara se acomoda
el pelo, y Ral se levanta y va a buscar algo en los bolsillos de su
abrigo, que est sobre una silla. Mara se re.)
Varios ensayos de la escena fracasaron, porque la madre atacaba
al ladrn antes de que su hijo pudiera auxiliada. De esta imposibili-
dad de dramatizar. correctamente la escena se extrajo el mensaje
de que la madre era una persona capaz de defenderse sola, que no
necesitaba la proteccin de su hijo. .
Finalmente, cundo la terapeuta avis que observarla la escena
desde el cuarto contiguo, la pudieron dramatizar bien.
Lpez: Los voy a dejar solos, y volvern a actuar. 'fo. los estar
mirando desde aqu atrs. Pero quiero que usted le de VIda, se da
cuenta? ... Si usted quiere gritar, grite; sintese como en su casa,
como si fuera verdad. Ral, qu hars t?
Ral: No lo s.
Lpez: Te estar observando, para ver qu haces. . .
(La terapeuta sale del consultorio y la madre le d1ce a Mana que
salga tambin. Mara sale y vuelve a entrar. La madre alza Urlf!
silla por sobre la cabeza de Mara con un gesto amenazador. Raul
permanece sentado.)
Ral: Pero ella tiene que o ~ e r algo, mami.
Madre (parada en medio del cuarto, con la silla en una mano, le
grita a su hijo): Oye, t tienes que hacer algo. Qu haras si algo
me pasaamf?
Ral (en ingls): Muy bien, muy bien, empiecen, empiecen.
Madre: Yo ya hice todo lo que poda.
(La madre pone la silla en su Jugar mientras Mara vuelve a salir. La
madre permanece de pie y Ral camina hacia la puerta. Cuando
Maria entra, la madre co"e para coger la silla, pero Ral le gana de
mano y empuja a Mara fuera del cuarto pegndole en el brazo.)
146
Mientras la terapeuta observaba la escena desde detrs del vidrio,
la supervisora le propuso el siguiente plan: 1) La terapeuta discutira
la dramatizacin con la familia, criticando a la madre por su dificul-
tad para expresar su temor y por contenerse de tal manera de dar
al hijo la posibilidad de atacar al ladrn. 2) Alabara a la madre por
su empefio en ayudar a Ral, y la comprometera a acatar las instruc-
ciones que le diese. 3) Le dara a la madre las siguientes instruccio-
nes: a) Ral dormira en su cuarto permanentemente; b) todas las
noches la familia simulara, durante unos minutos, que la madre
estaba aterrada porque alguien estaba entrando a la casa, y Ral
acudira en su auxilio; e) la semana siguiente, si Ral se despertaba
gritando, la madre despertara a toda la familia para simular la misma
escena que haban practicado todas las noches.
La terapeuta volvi al consultorio, discuti la dramatizacin con
la familia y critic a la madre por su dificultad para expresar su te-
mor y por contenerse. Lo que sigue mostrar de qu manera reac-
cion la madre a estas crticas. Coment que ella era una persona
capaz de defenderse sola, y que por ese motivo le resultaba tan dif-
cil dramatizar su papel: ella no precisaba la proteccin de Ral.
Madre: Pero es que yo no soy ... naturalmente no soy as. Cuando
yo ... si veo algo, busco con qu defenderme y defenderlosa ellos.
Naturalmente, yo no me asusto de ese modo.
Lpez: Cmo se asusta usted?
Madre: Trato de atacar al que llega.
Lpez: Aj.
Madre: Comprende? Si oigo algo, me paro y salgo a buscar alguna
.cosa, siempre soy as.
Lpez: Y des pues que busca alguna cosa?
Madre: Voy a ver qu pasa, para atacar, me entiende?
Lpez: Pero ...
Madre: O sea, yo no ... mi idea es que no tengo que darle chance de
hablarme ni de nada. Comprende?
Hijos al unsono: Uy, u y, uy!
Madre: Mi idea es atacar, porque desde chica estaba acostumbrada
a pelear.
Lpez: Ah!, usted peleaba?
Madre: S. (Lpez se re.)
Madre: Yo tena esa cosa de atacar, se da cuenta?
Lpez: Aj.
Madre: Porque yo soy una persona que me he criado casi sola, y
tuve que defenderme, sabe?, y hasta he defendido a otras personas
amigas, y tengo esa cosa.
Lpez: Aj.
Madre: Comprende? Hago naturalmente lo que creo que debo
hacer si ...
Lpez: Aj.
147
Madre: Otras personas ... otras personas hasta pierden el conoci-
miento y gritan y todo, pero yo no.
Luego de comentar la dramatizacin durante, unos minutos, .la
terapeuta felicit a la madre por todo lo habta he_cho para aYl!-
dar a Ral, y le dijo que si quera verlo libre de los stntomas tema
que seguir las instrucciones que iba a darle.
Lpez: Usted me deca que le estaba enseando a Ral a ser respon-
sable, no es cierto? . . . . .
Madre: Aj. Lo que quiero es que tenga mtctativa propta, me
entiende? Que no bien se levanta a la maana deje su cuarto reco-
gido. Siempre le digo que cuelgue la ropa que se que lo que
usa para la escuela no lo use para estar en casa o para Jugar.
Lpez: Bueno, es una idea formidable, y si usted quiere ayudar a
su hijo para que sea un hombre . . . .
Madre: Porque quiero que sea una persona completamente mdepen-
diente, se da cuenta? ... Yo s que otros chicos a su edad hasta
se lavan las medias y dems cosas. El todava no, porque yo en casa
. meto la ropa en la mquina ... y lavo sus cosas. Yo hago todo.
Lpez: Bien, pero hay otras formas de hacer a los hijos responsables.
Madre: Aj.
Lpez: Si usted quiere ayudarlo a que sea un hombre.
Madre: S.
Lpez: En ese caso, vamos a tener que hacer tres cosas durante
una semana.
En primer trmino, Ral deba dormir en su habitacin, y no
volver a hacerlo en la de su madre por motivo alguno. En segundo
trmino, la familia se reunira todas las noches para simular, como
lo hicieron en sesin, que alguien quiere entrar a la casa, que la
madre tiene miedo y Ral la protege. En tercer trmino, en la se-
mana que transcurrira hasta la prxima sesin, cada vez que lama-
dre. oyera desde su habitacin que Ral estaba gritando en sueos,
debera levantarse, despertarlo a l y a las hermanas, y entre todos
escenificar lo mismo que practicaron noche tras noche. Esto ten-
dran que hacerlo a cualquier hora de la noche y por ms que estu-
vieran sumamente cansados. Este sacrificio estaba destinado a alentar
a madre e hijo para que modificasen la manera infortunada en que
se estaban protegiendo uno al otro. Se le solicit a
nota de las oportunidades y maneras en que la familia cumplta
estas tareas. Se los cit para una segunda sesin cinco das despus.
148
Segunda sesin
Lpez: Y ou tal, cmo les fue?
Madre: Bien.
Mara: Ms o menos. A ver ... El sbado lo hicimos ... hicimos el
nos fuimos a dormir, y este no se despert.
Lopez: No se despert? ,
Mara: El lo hicimos, pero estaba el programa en espaol.
El lunes no lo hicimos.
Lpez: Por qu?
Porque nos fuimos ... El lunes yo ... yo quera ir a dormir
tarde, .Y este .se fue a dormir ms temprano. El tnircoles lo
hicimos, qUiero dectr el martes.
Lpez: Y t Ral, tuviste sueos?
Madre: So, pe;o no se levant. So, a la maana me lo cont,
pero no se levanto como otras veces.
LP_eZ: Aj. Dime, Ral, entonces, no tuviste ningn sueo?
Raul: Tuve, pero no me acuerdo.
Lpez: Eh?
Ral: No me acuerdo .
Lpez: _No te !Mira_ qu bien! Y dormiste solo? (Ral
hace senas afirmativas.) AJa. Nt una sola noche tuviste que dortnir
con marni? Magnfico!
Madre: Anoche se levant dicindome ... qu era lo que me decas
an_oche? Ah! Que se haba olvidado una parte del "Padre Nuestro".
Lopez: Oh!
Ral no ha?a_ presentado sus sntomas. El prximo paso de la
terapeuta constsha en alentar y aconsejar a la madre con relacin
a su trabajo como profesora de danzas. Si la madre se converta
en una pers?na ms idnea y con xito profesional, el hijo tendra
menos necestdad de protegerla. .
Lpez: Me parece formidable que usted pueda ensear ...
Madre: S, doy clases de ballet, de flamenco, de batuta ... sabe
lo que es la batuta? (Se refiere a la batuta que emplean las personas
que encabezan ciertas bandas o comparsas.)
Lpez: S, s.
Madre: : bailes orientales, bailes latinos, el tango, y otras cosas
por el estilo.
Lpez: Aj.
M?dre: Me he especializado en nfos, adolescentes y adultos.
Lopez: Estupendo!
Madre: Ese es el campo mo.
Lpez: Aj.
Madre: Porque siempre anduve en esto, desde que tena nueve aos
de edad.
149
Lpez: Y encontr usted ... habl con alguna persona que pudie-
ra ayudarla?
Madre: Bueno ... ellos ya me dieron un lugar. Me dijeron: "Puede
. hacer all lo que quiera", y usted sabe ... necesitamos un lugar,
para dar lecciones, poder hacer lo que uno quiera, hasta que uno
"se haga", como dice la gente.
Lpez: S.
Madre: Y si tengo alguna vez un grupo grande, bueno, les doy parte
a ellos.
Lpez: Ya veo. Tiene usted un grupo grande? Cuntas personas
tiene?
Madre: Bueno, por ahora ... es mi segunda leccin, la tercera va a
ser hoy mismo, esta noche. En la clase de batuta de esta noche ten-
go ocho.
Lpez: Aj.
Madre: En flamenco tengo cuatro, y en ballet tres.
Lpez: Son todas puertorriqueftas?
Madre: Aj, son todas puertorriqueftas. Porque me interesa fonilar
un gran grupo de batuteras puertorriqueftas.
Al trmino de la sesin, la terapeuta pidi a la madre que en las
prximas dos semanas consiguiera algo especial dentro de su pro-
fesin y para la sesin siguiente le trajera alguna sorpresa vinculada
con su trabajo. Luego repiti las mismas consignas que haba dado
en la primera sesin.
1
Tercera sesin
La familia no concurri a la tercera cita. La madre telefone.
diciendo que el chico ya no tena problemas y que ella juzgaba
innecesario venir. Se les pidi que vinieran de todos modos. Entre-
tanto, la psicloga de la escuela a la que asista Ral llam a la clni-
ca para derivar el caso, diciendo que estaba preocupada por las
pesadillas de Ral y porque no le iba bien en la escuela. Como se
haba producido una demora entre el momento en que la psicloga
conoci el problema de Ral y el momento en que llam a la clnica,
ella no saba que la familia ya estaba en tratamiento. Se le solicit
a la psicloga que viniera a una sesin con la familia, con la idea de
facilitar su comunicacin con la madre, ya que aquella hablaba slo
ingls y esta slo castellano.
En esta tercera sesin, mantenida tres semanas despus de la
anterior, se not claramente que Ral comparta sus temores y
fantasas con la psicloga, quien estaba muy interesada y preoc-
pada por l. Al quedar envuelto con una especialista ajena a la
milla, quien alentaba su conducta sintomtica mediante el inters
150
Y qu_e mostraba, restndole as poder a la madre,
=lvta a defuur una jerarqua incongruente dentro del grupo
Psicloga: _Ral me dijo que le resulta difcil estar en la
porque est pensando en otras cosas.
Lpez: Aj.
h_icloga: Y s que ese suefto lo perturbaba, y me parece que toda-
vta lo perturba.
Lpez: Aj.
Psicloga: Ral ...
Lpez fa. la madre): Dice que Ral le cont que cuando est en la
escuela ptensa en otras cosas.
Madre: En qu cosas?
Lf?ez: Ral, quieres contarle a tu madre?
Ral: Eh?
Lpez: Quieres contarle a tu madre?
Madre: En qu piensas?
Ral: En los sueos que tuve.
: So'i con un hombre ...
Madre: i Uno suea tantas cosas! Eso de hacerle tanto caso a los
sueos ... !
(La psicloga le dice algo a aara.) .
para: Oh, ella me dijo que l tuvo sueos, bueno ... de un hombre
. a un palo, con ... una capa ... una capa ...
. Lpez: Negra.
Clara: Una capa negra.
f psicloga sigue expresando su inquietud por Ral durante unos
La la tranqtJfliza asegurndole que ella y la madre
se.haf'an de_l chzco, y la pszcloga deja el consultorio.)
Bten, como andan las cosas ... de la fantilia? Se despert
Rul grttando alguna vez?
M/!dre: No.
Lpez: Ral, te despertaste gritando alguna vez? (Ral sacude la
en seffal negativa.) Y por qu piensa usted que no se despier-
ta grttando?
Porque no lo oigo.
lo ha odo? Clara, por qu piensas tti que Ral no se
'rle.llniP.rtll grttando?
. No s, debe ser porque no tiene ms sueftos malos ... porque
umco me cuenta es que suea con superhombres o muequi-
cosas ast. '
Aj.
Siempre suefia con eso.
Este ... a veces oigo gent, como siempre.
Oyes gente siempre; y qu pasa cuandg oyes gente?
(tose): Veo tambten. (Carraspea mucho.)
Lpez: Qu ves? (Ral sigue carraspeando.)
Madre: Dile, dile lo que ves.
Ral: Gente.
Lpez: Cmo las ves'?
Ral: La misma gente que vea en ese suefio. ,
Lpez: Pero me dices que no has tenido ms ese suefio, no es as1'?
Ral: S, pero el sueo que la sefiora Violeta (la psicloga) ...
ese que ... usted sabe.
Lpez: Aj. Cundo tuviste ese suefio, Ral'?
Ral: No tuve un suefio, pero lo vi cuando ... usted sabe.
Lpez: No era un suefio'?
Ral: No.
Lpez: Qu era entonces'? , . .
Ral: Como cuando la sefiora Violeta dec1a que yo c1erre los OJOS,
bueno, lo vi. Se lo dije a ella. _
Lpez: Cuando la sefiora Violeta ... estabas hablando con la seno-
ra Violeta'?
Ral: S.
Lpez: Viste eso? Qu fue lo que vis.te? , .
Ral: S. Ella me dijo que cerrara los OJOS y despues lo VI.
Lpez: Lo viste ... cuando cerraste los ojos? Y qu fue lo que
viste, Ral?
Ral: Un hombre, todo prieto, con la cara prieta.
Lpez: Con la cara prieta? , .
Ral: Aj. Yo poda ver bien todo, pero el estaba de un
(se pone muy agitado) para estar ... y de_spues _se esc?ndio y,
este ... despus vi ... No lo vi a el, y despues abn los OJOS Y los
volv a cerrar, y vi mucha gente al palo tornando una foto
con un hombre o alguien.
Lpez: Aj. Y viste eso estando despierto, mientras charlabas con
la sefiora Violeta'?
Ral: No, estaba pensando.
Lpez: Ah, estabas pensando, lo estabas imaginando! Pero no lo
viste.
Ral: Eh?
Lpez: No lo viste?
Ral: Este ... Yo ... usted sabe, cuando ella ... cuando ella me
dijo que cerrase los ojos ...
Lpez: Ypensases? . ,
Ral: y despus me dijo ... s ... que hab1a estado pensando.
Lpez: Aj. Entonces, pensaste en un hombre negro con una capa
negra. .. "d
Ral: No, no pens en un hombre, ella me diJO que ... que eJara
vagar mi mente", no?
Lpez: Aj.
Ral: Y despus eso es lo que vi.
Lpez: Aj.
152
r
1
La supervisora aconsej a la terapeuta que bloqueara esta relacin
solicitndole a la psicloga, en privado, que hablase con el chico
nicamente sobre cuestiones vinculadas a su tarea escolar, y evitara
todo comentario acerca de sus sueos y temores; esto le incumba
a la terapeuta.
Al fmal de la sesin, esta pidi a la familia que volviera a represen-
tar la escena en que Ral protega a su madre de un ladrn, y les dijo
que si Ral volva a tener pesadillas, al da siguiente tenan que
representar dicha escena. La madre, que no pareca haber olvidado
las consignas que se le haban impartido semanas atrs, en la segun-
da sesin, invit a la terapeuta a concurrir a un espectculo en el que
ella iba a bailar.
Cuarta sesin
Una semana ms tarde tuvo lugar la cuarta sesin, a la cual con-
curri el hombre que en ese momento viva con la familia. La madre
haba hecho referencia a l por primera vez en el mencionado
espectculo; hasta entonces, haba negado que viviera algn hombre
en la casa. Aparentemente, tema perder sus beneficios sociales si
admita que alguien contribua a mantenerla. La terapeuta debi
insistir mucho para que esa persona concurriera a la sesin.
Este individuo, separado de su esposa, con la que haba tenido
cuatro hijos, era el padre del hermanito menor de Ral; tena dos
empleos y rara vez se encontraba en la casa. Cuando fmalmente
la madre aludi a l, se quej de la forma en que trataba a los hijos
de ella. En esta sesin, la terapeuta procur mejorar la relacin
entre Ral y su padrastro, y trat de afmnar una jerarqua congruen-
te y estable haciendo que tanto el padre como la madre cumplieran
su funcin parental con Ral. El padrastro prometi colaborar, pero
a regafiadientes; dijo que tena poco tiempo. La tentativa result
infructuosa.
Quinta sesin
La supervisora instruy luego a la terapeuta para que se centrara
directamente en el chico y tuviera una sesin individual con l, a
fm de ayudarlo a controlar mejor sus fantasas y as liberarlo para
que buscara relaciones con las cuales compartir otras cosas aparte
de sus miedos. La terapeuta le indicara al nio que se formara
deliberadamente la habitual imagen aterradora de un hombre,
sugirindole luego, en forma repetida y paciente, que modificara
esa imagen cambindole la ropa, la postura y ademanes, etc., hasta
153
convertirlo en un personaje atractivo, del tipo de "Supennan" o
"Bugs Bunny". La terapeuta le explicara que su mente era como
un aparato de y que l poda cambiar lo que pensaba e
imaginaba de la misma manera en que uno cambia de canal. Lo que
sigue es un fragmento de la sesin individual con el chico.
Lpez: Ral, me dijiste que no habas tenido ms pesadillas ni ms
sueftos. (Ral hace una seal afirmativa.) Ahora quiero que hagas
algo para m. Quiero que cierres los ojos (Ral cie"a los ojos.) y
que imagines ... al seftor ese. A ese con el que sueflas, segn dices.
Que lo veas ... Lo ests viendo? (Ral hace una seal negativa.)
Dime cmo lo ves. De qu color tiene la cara?
Ral: Color durazno.
Lpez: Color durazno. Muy bien. (Larga pausa. Ral se toma la ca-
beza entre las manos mientras pennanece con los ojos ce"ados.)
Le viste la cara? La cara color durazno? Quiero ... quiero que
veas un cuerpo (pausa) con una capa negra. (Ral baja la cabeza, tro.-
tando a todas luces de concentrarse.) Con una capa negra ... con
una capa negra. Lo ves as, y con un gran sombrero? Cmo lo ves?
Lo ests viendo, Ral? El hombre no se re? (Ral mueve la ca-
beza en seal negativa.) Tal vez t lo puedas hacer rer, RaL No
quiere rerse? Tiene. sombrero, Ral? A ver si puedes ponerle un som-
brero, RaL Cmo luce con sombrero? (Pausa.) Ponle un gabn en
vez de la capa; veamos si con el gabn luce mejor. Luce un poco me-
jor con el gabn? Eh? Luce mejor? Lo ests viendo ahora con el
gabn? Tiene sombrero Ral? Pongmosle un sombrero a ver cmo
le queda. Cmo le queda? Tiene puesta una chalina, Ral? Est
bien vestido? (Ral hace una seal afinnativa.) Cmo para salir? Muy
bien, saqumosle el sombrero, le acuerdo? Le sacaste el som-
brero? Le sacaste la chalina? Le sacaste el gabn? Y le vamos a
poner un traje de Supennan, s? Le pusiste el traje de Supennn?
Con la capa de Supennn? (Ral hace una seal afinnativa.) Ahora
va a volar. (Ral hace una seal afinnativa.) Vas a imaginar que
vuela, Imagina que tienes un televisor. Ves el televisor? Ves
los botones? Y Supennn est volando, no es cierto? (Ral hace
una seal afinnatva.) Veamos qu puedes hacer moviendo alguno
de los botones del televisor. Lo tenemos a Supennn en un lado,
s? Est volando. Ves los botones? Mueve uno, vamos a cambiar
a otro canal. Quin est all, el Ratn Mickey? (Ral hace una
seal negativa.) No? Quin est? (Larga pausa.) A quin ves
ahora? A Supennn? A nadie? (Ral hace una seal negativa.)
Cuando cambiaste de canal, Supennn desapareci, no? Eso quiere
decir que t puedes cambiar lo que ests pensando, no es verdad?
(Ral hace una seal aFum.ativa.) Muy bien. Ahora vamos a imaginar
otra cosa, de acuerdo? (Ral hace una seal afinnativa.) Pero
levanta la cabeza, porque as no te puedo ver. Ahora vamos a imagi-
namos a Bugs Bunny. (Larga pausa.) Lo ves? Bueno, piensa que
154
lo viendo, s? Puedes pensar que lo ests viendo Ra '1?
hace una seal afinnativa.) S, de acuerdo?
co:nendo, n_o? Est parado sobre un palo? S? (Ral hace una
seif afinnanva.). Y va brincando por el suelo. Est brincando
Raul? Eh? Esta por empezar a correr? Est empezando a correr:
Est en el palo? No? (Ral hace una seal afirmativa.)
Ahora _tmagma se baJa del palo y se va corriendo. (Ral hace
una sena/ afinnanva.)
f""!inutos tarde, la terapeuta le dice a Ral que abra los ojos.)
0pez: que en la escuela, por ejemplo, cuando te vengan esas
que dices que ves hombres, recuerdes lo que te he dicho: t
un t:levisor, y la mente es como un televisor y se puede
cambiru:. Tu hacerlo. Entiendes? (Ral hace una seal
afinnanva.) Que te acabo de decir?
Ral: Que si en la escuela ...
Lpez: Aj.
Ral: ... pienso en un hombre, recuerde que la mente es como un
televisor. Y lo cambie.
L_pez: t puedes hacer eso. Puedes hacerlo, porque aqu lo hi-
Ciste; asi que en la escuela, cuando pienses que tienes una idea como
esa ... bueno, te dirs a ti mismo: "Cambiemos a ver qu hay en el
otro canal". De acuerdo?
Sexta sesin
Lpez: Dime, has soado?
Madre: Esta maftana so. Me dijo que soft que se haba trepado
por un palo. (Se re.)
Soaste, Ral? (Sacude la cabeza en seal negativa.)
Lpez: Ral? No te levantaste gritando? (Ral
hace una sena/ negativa.) No? Y no volviste a imaginar a ese
hombre feo? (Ral hace una seal negativa.) Y has podido imaginar
cosas lindas? (Ral hace una seal negativa.) No? Pero puedes
hacer el cambio, no? Cuando piensas que ests viendo una persona
fea, puedes cambiarla po.r una linda, no es verdad? (Ral asiente.)
Y usted (a la madre), como se siente ahora que Ral no se des-
pierta gritando?
Madre: Me siento I?ejor, porque estaba preocupada, estaba ... por-
que se levantaba Siempre con la misma idea fija en la cabeza. Veo
que est ms contento.
Lpez (a Qara): Y t, cmo J.o ves?
Oara: Eh?
Lpez: Cmo lo ves a Ral ahora que no tiene sueos ni nada de
eso?
Oara: Bien, mejor.
155
Lpez: Lo ves mejor?
Clara: Aj.
Lpez: Y por qu crees que no tiene esos sueos?
Qara: No s. Lo nico que s es que no los tiene.
Lpez (a Mara): Por qu piensas que Ral no tiene ms sueos?
Mara: Porque ya no se levanta como antes por la noche para contar-
le a mam.
Madre: Antes se levantaba ...
Mara: Andaba por toda la casa.
Madre: Hace tiempo que no se levanta.
Ral estaba participando en nuevas actividades con grupos de
nios. En la cuarta sesin la terapeuta le haba explicado.al padras-
tro que Ral necesitaba tener amigos; la madre permaneci en
silencio, escuchando. Ahora fue ella la que coment con gran orgullo
cmo consigui que Ral se integrase a una banda de rock y a un
equipo de ftbol. Ral estaba, pues, ms relacionado con chicos
de su edad, al par que la madre continuaba interesada en su pro-
pio trabajo.
Lpez: S. Se ve que usted tiene mucho inters en ayudar a su
familia, y con Ral nos ha ayudado muchsimo.
Madre: S, hice todo lo posible, no? Ahora me encontr con un
seor amigo, un seor que es amigo de l y que toca con l el trom-
bn chato.
Lpez: Ah, s!
Madre: Y le dijo que alguna vez lo va a llevar a la orquesta.
Lpez: S?
Madre: Para empezar, el sbado ...
Lpez: Te gusta eso, Ral?
Ral: S.

Madre: El sbado, cuando fuimos, tuvimos un espectculo,.porque
estaba la orquesta de los chicos, y l estuvo todo el tiempo en el
escenario con ellos. (Se re.) Tuve que sacarlo porque la msica
estaba tan fuerte que ...
Lpez: Te gusta eso, Ral? Y cmo te sientes ahora que tienes
un amigo? (Ral se sonre.)
Madre: Despus otro seor americano de por all se lo llev ...
Lpez: Este seor es hispano?
Madre: Uno es espaol y el otro es [norte]americano. Vive en la
cuadra de casa, y se lleva a todos los chicos de la cuadra ... al
bisbol. All les dan camiseta, bates, todo eso. Y Ral va. Le doy
dinero, inedio peso, y algo para que coma. Se lo doy todos los
domingos, y l se va. Esas cosas, l antes no las tena.
Lpez: Cmo te sientes, Ral, ahora que vas a jugar a la pelota y
a tocar ... ?
Ral: Bien. (Se sonre.)
156
Aj. co?tento. (Ral hace una seal afirmativ(l.) y yo
tambten me stento mas contenta, porque s que l est bien.
El_ e_staba tocando a su fm. Como el objetivo era
el cambto y facilitar la separacin, tena importancia
acreditar a la madre todo el mrito por lo que se haba conseguido.
La terapeuta agradeci, asimismo, a Ral y a sus hermanas por la
colaboracin que prestaron.
Lpez: Usted lo trajo a tiempo, de modo que fue posible tratar sus
miedos, sus fantasas y sueos.
Madre: Aj.
Lpez: Y con su ayuda ... porque su ayuda fue enorme ...
Madre: De veras?
Lpez: ... para el muchacho.
Madre: De veras?
Lpez: Seguro. Yo no hice nada, todo lo hizo usted.
Madre: Gracias.
Lpez: Con su ayuda y la de las chicas, bueno, Ral pudo salir
adelante con sus sueos.
Madre: Aj.
Lpez: Ya no se despierta gritando, ni tiene pesadillas ni nada de eso,
y se lo debe a usted. Porque usted hizo todo.
Madre: Aj, todo lo que se pudo, s.
(Ms adelante, en la misma sesin.)
Madre: Y por eso le digo que puede estar en el bisbol, en la msica,
p\lede hacer todo ... estudiar y todo, un poco de cada cosa.
Lpez: Y t qu dices, Ral?
Ral (en ingls): Yo quiero ser cientfico y msico.-
Lpez: Quieres ser cientfico y msico?
Ral (en ingls): Msico. Y cantor, y actor.
Lpez.: Y quieres ser cantor y actor?
Ral:. Y quiero jugar al bisbol ... y quiero ...
Lpez: Oh, Dios mo!
Madre: Cierto.
Lpez: Bueno, tienes mucho tiempo para pensar en esas cosas.
Madre: Seguro.
(Ms adelante, en la misma sesin.)
Madre: Te dar una peseta cuando llegues a casa si lo haces bien
(un baile flamenco). V amos!
Ral: Lo dices en serio?
Madre: Lo juro por Dios! Pues mira, tengo aqu algunos chavos,
los cambiaremos y te dar una peseta.
157
Ral (en ingls): Me lo prometes?
Madre: Seguro!
Ral (en ingls): De acuerdo.
Lpez: V amos a ver, vamos a ver. (Ral baila una danza flamenca.)
Madre: Vean, vean cmo lo hace!
Lpez: S, s! (Aplaude.) Muy bien! Es muy bonito. Mira todo
lo que puedes hacer!
Qara: Siempre est practicndolo.
Lpez: S. Eh, usted tiene una familia de artistas! (La madre serie.)
Sptima sesin
Fue esta la ltima sesin. Estuvieron presentes la madre, Clara,
Mara y Ral, quien no haba tenido ningn sntoma en el nterin.
La terapeuta convers primero con toda la familia y despus se
qued a solas con la madre.
Lpez: Hace cunto tiempo, me dijo usted, que vive con su marido?
Madre: Unos ... le dije un ao y medio, un ao y ocho meses,
a ver.
Lpez: Porque yo estaba pensando que usted es una persona muy
responsable y respetuosa, y ... ha conseguido tanto con sus hijos,
ha habido un cambio tan grande. Tal vez ... podra usted intentar,
si le parece que este seor es la persona que le conviene ...
Madre: En parte me conviene, en parte me conviene.
Lpez: Como usted tiene un hijo ...
Madre: El ... en otros aspectos es tambin muy irresponsable.
Lpez: Tal vez usted quisiera intentar ... quisiera intentar, si es
posible conversar o sugerir alguna idea, me entiende?
Madre: Aj.

Lpez: Intentar, a ver si a usted se le arregla su situacin ...
Madre: Yo, este ... por m, tengo la mejor disposicin para luchar,
no?, mi idea es Juchar, me comprende? Yo nunca ... cuando
yo ... pienso en romper, pero me digo que mientras pueda Juchar,
voy a Juchar.
(Mas adelante, en la misma sesin.)
Lpez: A Ral se lo ve bastante ... cambiado, no?
Madre: S, el cambio es notable.
Lpez: S. Usted tambin not que cambi mucho?
Madre: S, para m es un cambio notable.
Lpez: Aj. Qu cambio not usted?
Madre: Se Jo ve ms tranquilo, ms seguro de s mismo. Se acuesta
tranquilo y se levanta tranquilo, no como antes. Se lo ve ms con-
158
tento. Antes l estaba siempre, no s ... se iba a Ja cama con ese
temor, y se la pasaba de un lado para otro antes de acostarse porque
no quera meterse solo en su cuarto, y todas esas cosas.
Lpez: Aj.
Madre: No dorma tranquilo, y todas esas cosas.
Lpez: Y ahora s.
Madre: Aj.
Lpez: Y usted cmo se siente?
Madre: Eh?
Lpez: Usted cmo se siente?
Madre: Mire, me siento muy agradecida ...
Lpez: Aj.
Madre: De que usted se haya tomado un ... un real inters, que haya
trabajado de corazn, porque aqu, si vamos a ver, yo he notado que
aqu los puertorriqueos no se interesan por otros puertorriqueos,
me entiende? Cuando consiguen ciertos puestos, se tiran para
atrs y les da lo mismo una cosa que la otra. (Traga saliva, emocio-
nada.) Y esas cosas, yo ... yo las aprecio.
En un seguimiento un ao ms tarde se comprob que Ral no
haba vuelto a tener sntomas. Segua en la banda y jugando al
bisbol. Haba obtenido las mayores calificaciones en algunas ma-
terias escolares y su madre le compr una bicicleta -como se lo ha-
ba prometido durante el tratamiento si mejoraba en sus estudios-.
El padre del beb continuaba viviendo con ellos. La madre pareca
ms contenta, y estaba trabajando como asistente comunitaria en
un hospital de la zona.
Resumen
Los elementos fundamentales de esta terapia fueron los siguientes:
l. Comprensin del problema
La madre present como problema que el hijo escuchaba voces
de noche. El hijo present como problema que tena pesadillas,
particularmente una recurrente en la que una bruja lo atacaba, y que
de noche escuchaba voces de mujeres gritando. La madre era, de
todos los dems miembros de la familia, la nica que dijo tener
sueos desagradables y sentir miedo a veces. Se consider que los
sntomas del chico eran una metfora de los temores de su madre.
Cuando el hijo tena miedo, la madre lo tranquilizaba y protega,
al par que defina el problema como proveniente de la infuencia del
demonio, lo cual haca que el chico se sintiera an ms desamparado.
159
1
La hiptesis que se fonnul fue que el hijo ayudaba a su madre a
travs de su conducta sintomtica, suscitando en ella una conducta
maternal idnea. Cuando confortaba a su hijo, la madre no senta
miedo; para tranquilizarlo, deba recobrar el rumo ella misma.
Sin embargo, la ayuda que el hijo prestaba a la madre la
a esta, y la que la madre le prestaba al hijo lo a Era
preciso ordenar las cosas para que la madre b_nndara al hijo una
ayuda eficaz, y para que el hijo la hiciera sentrr a ella una madre
competente en otra forma.
2. Las intervenciones
a. Definicin del problema. La terapeuta se interes pesa-
dillas e hizo caso omiso de las "voces" escuchadas. Exanuno con la
familia sus sueos y pidi a madre e hijo que actuaran de nuevo
de las pesadillas del chico. De esta manera, el problema fue defirudo
como pesadillas, problema situado dentro de la gama de las conduc-
tas normales, en mucho mayor medida que escuchar . .
b. Incorporacin del problema a la La de
la pesadilla incorpor el problema a. la sesion, que la
terapeuta tuviera sobre l mucho mas control que S1 se tratara de
algo referido verbalmente por la familia. . . . .
c. Pedido de que la madre simulara tener mzedo y :t hqo szmulara
ayudarla. Se le pidi a la madre que simulara necesitar ayuda Y
proteccin de su hijo, y a este, qu_e la El chico ya no
necesitaba recurrir a su conducta smtomatlca para proteger a la
madre, ya que ella le peda ayuda expresamente y el la
abiertamente. Pero la necesidad de ayuda de la madre fmgda.
y tambin lo era la ayuda prestada por el hijo. _e hijo estaban
involucrados en forma ldica en un marco de Cuando
el hijo presentaba el sntoma, la madre se hallaba
en posicin superior a l; pero encubiertamente estaba en
inferior, ya que l era quien en verdad ay_udando. Quedaban
defmidas as en forma simultnea dos Jerarqu1as Con
la directiva de simular, uno de los aspectos de esa Jerarqua, aquel e.n
el cual el hijo estaba en posicin superior la madre,. se convertta
en un juego de imaginacin, y la_ se resolv1a. . .
d. Impartir la directiva de szmulacwn_ el hogar. Se mstruyo
a la familia para que repitiera la dramatiZaciOn en su casa las
noches, y para que en caso de que el chico se despertara
lo hicieran otra vez, aunque fuera en mitad de la noche. As1,
terrores nocturnos del chico generaron un sacrificio para la familia
entera, y se le ense a la madre a responder de otro m<l?o ante l?s
temores de su hijo. Su respuesta habitual se bloqueo, ademas,
indicando que el chico slo debera dormir en su propia cama.
160

1
1
3. Los obstculos
a. La psicloga de la escuela. La psicloga de la escuela foment
la conducta sintomtica del chico con su benevolente inters y
preocupacin por e1. Era una especialista ajena que, al intervenir,
restaba poder a la madre. Su intervencin fue bloqueada y se esta-
bleci una clara jerarqua, en la cual la encargada del caso era la
terapeuta, en tanto que la psicloga se hara cargo de las cuestiones
escolares. Pero como el chico, como respuesta a la preocupacin
de. esta psicloga, haba comenzado a decir que al cerrar los ojos
ve1a personas aterradoras, se mantuvo con l una sesin a solas
ensendole a imaginar a voluntad diferentes cosas y a cambiar
a voluntad lo que vea.
b. El amante de la madre. Al hombre que funcionaba como
padrastro en el hogar se le pidi su colaboracin, tratando de bus-
car para el chico actividades que estuvieran ms de acuerdo con
su edad. Este intento de conseguir su participacin no tuvo xito.
4. La reorganizacin
La relacin entre madre e hijo fue reorganizada en una jerarqua
congruente. Ambos comenzaron a tomar parte en actividades apro-
piadas para su edad y su situacin. La madre estaba en una posicin
superior al hijo, no slo porque lo ayudaba a conseguir cosas inte-
resantes para hacer, sino adems porque lo ayudaba a superar su
problema.
161
8. Un hombre deprimido: estudio de un caso
En este captulo presentaremos fragmentos de una terapia com-
pleta, revisados y con comentarios. Un resumen de este caso se
dio en el captulo 3. El terapeuta fue Richard Belson, quien a la
sazn se estaba capacitando bajo la supervisin "en vivo" de la
autora. El cliente, un contador de 60 aos de edad, haba sido
derivado a terapia de pareja luego del fracaso de n tratamiento
anterior; se le haba diagnosticado depresin. Su esposa, una tera-
peuta, no acudi a la primera sesin de la terapia de pareja.
En esa primera sesin el sujeto se quej de su estado de depresin,
diciendo que era un hombre ineficiente, que haba descuidado su
empresa durante muchos aos perdiendo a toda su clientela, y que
no haba pagado su impuesto a los rditos en los ltimos cinco
aos. Estas quejas fueron hechas en un tono de molestia e irritacin.
Tambin se refiri a su esposa, que se haba recibido recientemente
de terapeuta; a su madre, cuyos impuestos tampoco haba pagado
l; y a sus dos hijas, quien segn dijo se preocupaban mucho por l.
Una de las hijas estaba esperando un beb, y la otra, que pronto se-
ra tambin terapeuta, haba mantenido largas charlas telefnicas
con l tratando de ayudarlo a que superase su depresin.
Hubiera sido posible y razonable formular el problema y planear
una estrategia, no slo en tomo del vnculo conyugal, sino incluyen-
do tambin a la madre y las dos hijas, ya que el hombre estaba evi-
dentemente encariado con ellas y parecan apoyarlo de manera
similar. No obstante, el terapeuta y la supervisora decidieron que
iba a ser ms prctico y eficaz intervenir nicamente eh ll matri-
monio. Pensaban que una vez que se modificase la situacin con-
yugal, habra tambin cambios positivos en las otras relaciones.
En la primera entrevista, el terapeuta redefmi el problema
dicindole al individuo que estaba deprimido porque se haba
conducido de manera irresponsable, descuidando su trabajo; lo
defmi como un caso de irresponsabilidad y no de depresin. El
problema consista en que reasumiera su irresponsabilidad. En la
segunda entrevista, se encarg a la esposa velar por que su marido
cumpliera con su trabajo.
162
i
1
Tercera entrevista
Be/son: Qu pas desde que estuvieron aqu la ltima vez?
Esposa: Finalmente, en la ltima semana antes de que venciera el
contrato, David se ocup de una serie de asuntos de sus clientes
a los que se haba comprometido.
Be/son: Lo llam usted por telfono a su trabajo y lo control?
Esposa: Lo llam todos los das y lo control, y lo estaba haciendo
muy bien.
Marido: Eso no me pone muy feliz.
Belson {a la esposa): Bueno, usted hizo lo que haba aceptado hacer.
Cuid l de sus negocios?
Esposa: Por cierto.
Belson: Muy bien.
Esposa: Y luego se ocup de organizar los asuntos de su madre du-
rante la primera semana, y se meti en un montn de problemas; le
llev mucho ms tiempo del que haba previsto, de modo que no
pudo ocuparse del otro negocio; lo hizo esta semana pasada, as
que se sac todo de encima. En relacin con los asuntos de su madre
el trabajo est totalmente terminado.
La esposa haba seguido las directivas del terapeuta telefoneando
a su marido a la oficina todos los das para vigilar que cumpliera
con su trabajo. El marido se estaba haciendo cargo de sus negocios
y haba empezado a ponerse al da con el trabajo atrasado. Al hacer
que la esposa tomara a su cargo el trabajo de su marido, el terapeuta
estaba exagerando su posicin superior, con la expectativa de que
el marido reaccionara hacindose cargo l mismo de la tarea. En el
pasado, la esposa se haba condolido de la depresin de su marido
y lo haba apoyado en su estado; ahora lo estaba empujando a
cumplir con su trabajo.
Se parti de la premisa de que la depresin del marido debi
coincidir con un cambio en la relacin conyugal. La esposa haba
retomado sus estudios cuando los hijos ya estuvieron crecidos, y
se haba convertido en terapeuta. En los primeros aos del matri
monio, el esposo haba tenido una posicin predominante, pero
a medida que la mujer se interesaba ms y ms por su carrera las
dificultades de l fueron en aumento; y cuantas ms dificultades
tena l, ms competente pareca ella y ms centrada en el desva-
limiento y los problemas de su marido. El se convirti en un indi-
viduo "deprimido", problema que perteneca a la especialidad de
su mujer. La depresin del marido era para l una fuente de debili-
dad y de poder a la vez: debilidad, por cuanto su mujer tena que
apoyarlo y asesorarlo; poder, porque ella no lograba ayudarlo por
ms que se esforzaba. La jerarqua conyugal era incongruente, dado
que marido y mujer eran simultneamente podersos y dbiles uno
con respecto al otro. Al exagerar paradjicamente la posicin supe-
163
rior de la esposa, el terapeuta inst a la pareja a reorganizarse en la
direccin de una mayor igualdad.
Esposa (dirigindose a su marido}: Hubo varios das en que empe-
zaste otra vez con tus viejas. patraas, ya sabes a qu me refiero,
"lo har", "lo voy a lograr", "no puedo lograrlo" ... toda la mis-
ma fraseologa que usaste en el pasado.
Belson: Quiere usted decir irresponsabilidad?
Esposa: Exacto; y entonces le dije: "Mira, no volvamos a ese viejo
asunto; quiero que me hagas una lista de todos los compromisos
que tienes con tus clientes para el da 15 de este mes, y voy a lla-
marte todos los das, etc.". Prometi traer la lista a casa, pero
no lo hizo.
Marido: S, la llev, pero la dej en el bolsillo del saco.
Esposa: En ese punto yo le dije: "Mejor te aseguras de que tienes la
lista para la sesin de hoy a la maana, as no tenemos que perder
la hora entera proclamando cules son tus irresponsabilidades".
Belson (a la esposa}: Ten.emos que hablar acerca de cundo se.
pondr usted a trabajar en sus propios asuntos financieros.
En la entrevista anterior, el terapeuta haba amenazado a la es-
posa con que debera llenar ella nsma su declaracin del impuesto
a los rditos, ante la gran consternacin del marido.
Esposa: Bueno, yo podra empezar ya mismo, pero l no me va a
permitir que haga nada al respecto. Dice que eso va a costamos
mucho dinero.
Be/son: Lo s, pero lo que estamos haciendo es abrir un nuevo atajo
para salir del estancanento.
Esposa: Eso creo.
Be/son: Pienso que lo que ustedes hicieron fue realmente positivo,
concuerdan conngo? (No hay respuesta.} No estn obligados a
concordar. (Marido y mujer ren.}
El estilo ambiguo y humorstico del terapeuta cont,aatacaba al
estilo obsesivo y deprimido del marido.
Belson: Lo cierto es que se est haciendo, y eso es lo que importa.
Dicho sea de paso, le agradeci a ella, le agradeci a su esposa por
su ayuda?
Marido: No, yo ...
Esposa (riendo}: Por portarme como una canalla?
Marido: Me molesta.
Esposa: Primero le molestaba. Yo me senta como una manta que
tuviera que decirle: "Hiciste los deberes?".
Belson: Yo no lo veo as. Para m es una pareja que se ayuda mu-
tuamente.
164
Es importante que el terapeuta ponga de relieve el aspecto bene-
volente de la injerencia de la esposa en el trabajo de su marido, ya
que el objetivo no es que el marido se pelee amargamente con su
mujer sino que haga su trabajo.
(Ms adelante, en la misma sesin.}
Be/son: A ver, vamos a repasar los hechos. El hecho es que usted
(a la esposa} en efecto se ocup de l durante la semana, y el otro
hecho es que si usted (al marido} se volviera ms responsable, ella
no tendra que hacer esto. De modo que esto es una medida slo
temporaria, hasta que vuelvan al buen camino. Es evidente que
usted necesita que ella haga esto, as que lo nico que quiero que
comprenda es que slo es temporario.
Marido: Me doy cuenta perfectamente, pero no creo que eso vaya
realmente al fondo del asunto.
Be/son: Exacto, el fondo del asunto es que cuando usted empiece
a cuidar de sus cosas, esto va a terminar.
Marido: Bueno, eso ya lo s, pero a Roma no la construyeron en
un da, y no puedo corregir en una semana cuatro o cinco aos
de descuido.
Belson: Aunque le sorprenda, eso es posible.
Marido: Bueno, yo no puedo hacerlo.
Esposa: En una semana lo hemos corregido en un grado enorme.
Marido: S, est bien, pero no puedo hacerlo todo.
Be/son: De paso, por lo que usted dice parecera que le molesta
muchsimo atribuirse el mrito de lo que hizo.
Esposa: Seguro. Hizo una barbaridad.
Marido: Bueno, no me siento inclinado a atribuirme el mrito de lo
que hice, ante todo porque no lo hice en su mon;ento, hace mucho.
tiempo, y lo que ahora estoy haciendo no es mas que lo que deb1
hacer entonces.
Be/son: En ese caso, no debe atribuirse ningn mrito. No se atribu-
ya el mrito, hgalo simplemente.
Hbilmente, el terapeuta cambi el blanco de las
marido: ya no se trataba de si hara o no la tarea, sino SI se atnbui-
ra el mrito por ello.
Marido: Bueno, eso es lo que estoy tratando de hacer. . ,
Belson: Porque tal vez usted sea esa clase de personas que no qm:ren
atribuirse mritos por lo que han hecho, y en tal caso no tiene
ninguna obligacin.
Marido: Simplemente quiero hacerlo.
Be/son: Correcto.
Marido: Correcto. Estoy encantado de haberme sacado eso de- en-
cima.
165
Belson (a la esposa): No le atribuya el mrito.
Manao: No lo hice como quera.
Belson: S.
Marido: Pero lo hice. Me lo saqu de la cabeza, y me aplicar a ello.
Be/son: Muy bien. Entonces, qu hay que hacer ahora?
(Ms adelante, en la misma sesin.)
Belson (a la esposa): Me pregunto si no tendra que llenar usted la
declaracin de impuestos, por ms que sea costoso, como una lec-
cin para el futuro.
Marido: Me mandarn a la crcel tambin.
Belson: De otra manera, seguiramos en lo mismo de antes. Creo
que usted debe vigilarlo y llamarlo con regularidad. Con qu inter-
valos estn trabajando?
Esposa: Una vez por da, y lo llamo todas las tardes.
Be/son (a la esposa): En cuntos das y en qu momentos podr
preparar la declaracin de impuestos? Creo que usted debe asumir
las prdidas, ya que eso renovar las cosas para el futuro.
Esposa: Pienso que en la medida en que David siga progresando,
haciendo un poco cada da, o al menos dedicndole cierto tiempo un
. par de das por semana, ver que podemos conseguirlo.
La pareja empezaba a reorganizarse y el marido se estaba condu-
ciendo con ms idoneidad. El terapeuta sigui encargando a la mujer
que planeara las actividades de l, mientras este protestaba diciendo
que estaba cumpliendo con su trabajo y que lo seguira haciendo.
Era hora de alentar a la pareja para que se reorganizara en una
jerarqua congruente, en un mayor pie de igualdad. Como el tera-
peuta haba menoscabado antes al marido llamndolo irresponsable,
ahora se volvi hacia la mujer y la acus de ser negligente con l.
Hizo que esto pareciera una grave ofensa disculpndose por haberla
insultado. El marido habl entonces acerca de su soledad y el cambio
sobrevenido en la relacin entre ambos desde que su mujer haba
reiniciado su carrera.
(Ms adelante, en la misma sesin.)
Belson: La idea es que l debe volverse ms responsable, y que esto
lo llevar en esa direccin. Y una vez que lo logre, el proceso se
autoperpetuar, ya que en el fondo de su alma l lo prefiere as.
Quisiera pasar a otro asunto. Quisiera decir algo, pero s que no va
a resultar agradable. As pues, podr usted aceptar lo que yo le
diga? (mirando al marido). S?
Marido: S.
Belson: Creo que ella ha sido negligente con usted. Y no ... (a la
esposa) no es mi intencin insultarla.
166
Esposa: Est bien.
Marido: Quiere usted decir que me ha descuidado?
Belson: S.
Marido: Que me ha descuidado ... qu quiere decir eso?
Be/son: Lo dicho.
Marido: Que me ha descuidado ...
Belson: S, y pienso que esto ocurre porque ambos son personas
con muchas inquietudes culturales, y a menudo en una relacin
as las personas no se brindan una a la otra el tiempo que necesitan
para actividades ms sociales. De modo que (a la esposa) creo que
usted debera dedicar por lo menos dos noches a la semana a hacer
con l ms vida social.
(Ms adelante, en la misma sesin.)
Belson (al marido): De algn modo, siento que ella no participa lo
suficiente en su vida.
Marido: Bueno, ella no se dedica a las cosas que sola dedicarse,
pero eso es porque yo le contaba ms que ahora sobre lo que me
suceda. Pero ahora tiene su propia profesin.
Be/son: Me gustara conocer ms detalles. Podra usted informar
me un poco?
Man"do: Bueno, durante muchos, muchos aos yo tuve la costumbre
de volver a casa y desembuchar todo lo que me suceda en la oficina,
lo que suceda y lo que dejaba de suceder, y ella no haca ms que
escucharme. Yo me preguntaba si me comprenda o no; me pareca
que s. Crea que ella se condola un poco de m, y eso ayudaba a
que yo me despachase. Pero era ... me doy cuenta de que deba
ser muy aburridp para ella, porque haba un montn de cuestiones
que no entenda. Yo me entusiasmaba mucho con algn problema
tcnico y trataba de explicrselo. Despus, en los ltimos cuatro o
cinco aos, ella se convirti en psicoterapeuta y desarroll un montn
de intereses propios, y su trabajo pareca infinitamente ms inte-
resante -desde un punto de vista humanstico, quiero decir- que
el mo, que es muy tcnico y muy soso. En consecuencia, ahora ya
no hablo de mi trabajo como antes. Adems, me avergenza un
poco quejarme siempre sobre las mismas cuestiones. Me remito
a algunas cartas. Por ejemplo, estaba unas ca:tas le
escrib a mi hermana un par de aos atras, y son las mtsmas Ideas
que tengo ahora: me siento acosado, no puedo el trabajo
de encima, debo disculparme por no llegar a ;1empo . . . No he
cambiado nada en lugar de mejorar empeor. Ast que ya no comen-
to con ella o asuntos, salvo que sea algo muy fascinante,
extraordinario, fuera de serie. Y estoy muy interesado por 1? que ella
hace pero tampoco ella me comenta mucho sobre ello. Piensa que
sobre los casos teraputicos es trasgredir la reserva, Y creo
que tiene razn.
167
1
(Ms adelante, en la misma sesin.)
Marido: En otras palabras, no veo nada negativo en todo esto.
Obviamente, ella no est tan ntimamente mezclada con mi vida
como yo ...
Belson: Como usted qu? Ella no est tan ntimamente mezclada
con su vida como usted qu?
Marido: Iba a decir como yo quisiera que estuviese, pero no s si
yo querra que estuviese.
Belson: Bueno, creo que debemos probar.
Marido: Porque desde un punto de vista intelectual, me agrada que
ella tenga su propia esfera de inters ... su empleo, su tarea, su
prctica profesional ...
Belson: Totalmente de acuerdo.
Marido: ... sus amigos. Eso es magnfico. Yo no he podido ... no
he podido llenar ese vaco.
Belson: Uenar ese vaco?
Marido: El vaco de no tenerla a ella sumamente interesada por mis
asuntos.
Belson: Completamente de acuerdo.
Marido: Por ejemplo, la granja que compramos hace algunos aos.
Una escuela dentro de una granja, que nos dedicamos a amueblar
y acondicionar casi todos los fmes de semana, a expensas de nuestra
vida social aqu en Nueva York. Ella no se ha interesado tanto
por eso.
Be/son: Aj.
Marido: No parece interesarte para nada hacer cosas all.
Be/son: Aj.
Marido: A menos que yo la empuje a hacer algo.
La descripcin que hizo el marido del cambio en la relacin
conyugal desde que su esposa se dedic a su carrera confirm hi
presuncin sobre la cual se bas la estrategia teraputica. En el
pasado, ambos haban tenido un comn inters por el trabajo del
marido, la vida social que los dos desarrollaban y su granja; luego
la esposa se interes por otras cosas, tuvo nuevos amigos y su vida
se fue apartando de la de su marido. Este se deprimi, y depre-
sin lo llev a ingresar en la nueva esfera de intereses de su esposa
como terapeuta. El derivaba poder de su conducta sintomtica y
mantena a su mujer apegada a l. El terapeuta comenz a reunir
de otro modo a la pareja, indicndoles que dedicaran algn tiempo
a charlar juntos.
Belson: Me gustara hacerles una recomendacin para la prxima
semana. Comprendo que estn ocupados, etctera, pero quiero que
se hagan un tiempo, media hora cada noche, no como una cosa
mecnica; usted (al marido) emplear esa media hora en conversar
168
con ella acerca de su trabajo, pero sin quejarse por todo lo que le
pasa. Y en cuanto a usted (a la esposa), quiero que use ese tiempo
para examinar sus casos con l. Veamos en qu momento lo harn.
Marido: Bueno, eso es imposible.
Be/son: Media hora no es imposible. En verdad, les dar a ambos un
renovado impulso vital, porque llenar un .vaco de energa. Es
muy necesario.
Marido y mujer plantearon diversas objeciones, pero. el terapeuta
insisti. La dificultad de la pareja para encontrar media hora de
tiempo para pasar juntos indicaba hasta qu punto se hallaban dis-
tantes uno del otro.
Be/son: S que usted es un poco renuente a hacerle esta demanda a
ella, pero creo que deberamos llevar esto adelante.
Esposa: Bueno, creo que yo podra a las diez y media de la noche.
Be/son: Muy bien, empecemos entonces; hoy es martes? Esta
noche a qu hora?
Esposa: A las diez y media o a las once.
Be/son: Diez y media u once?
(Ms adelante, en la misma sesin.)
Be/son: Le da miedo hacer esta demanda.
Marido: As es.
Belson: Porque quiere mostrarse amable.
Marido: No, no es porque quiera mostrarme amable. No veo la
razn, no veo la utilidad de esto.
Belson: La tiene, de todos modos.
Marido: Sabe lo que pienso?, me estoy sometiendo a un montn de
locuras ... Creo que son unas pavadas, estas sugerencias. No me
parece que vayan al corazn del asunto.
Be/son: Son locuras.
Marido: Sin duda.
Esposa: Y bien, cul es el corazn del asunto?
Marido: Bueno, el corazn del asunto es mi incapacidad para orga-
nizar mi tiempo.
Be/son: No me interesa examinar el corazn; lo que quiero es exa-
minar. ..
Esposa (riendo): Los pulmones.
Be/son: Los pulmones? Quiero examinar la boca, cuando ustedes
dos van a hablar. De acuerdo?
Esposa: De acuerdo.
Belson: Ms tarde pasaremos al corazn.
Esposa: Est bien.
Be/son: Bien. El mircoles a qu hora?
Esposa: A las once.
169
Marido: A las once todas las veces.
Be/son: Eso es organizacin.
Marido: As es como viven los ingleses. El lunes voy al club el mir-
coles .voy al club, el jueves tengo una entrevista, y el viernes
practlcamos el coito.
(La esposa y Be/son r(en.)
Esposa: As es.
Belson: Tienen relaciones sexuales?
Marido: De vez en cuando.
Be/son: Qu quiere decir de vez en cuando?
Marido: Cada quince das.
Esposa: No bromees.
(El marido r{e.)
Esposa: Deja de hacerte el gracioso.
Be/son: Parece haber cierta discrepancia.
(Pausa.)
Esposa: Dijiste cada quince das.
Marido: Est bien, una vez por semana.
Esposa: Dos veces por semana.
Marido: Dos veces por semana?
Esposa: S.
Marido: En tu pensamiento es dos veces por semana?
En mi pensamiento? Y qu pasa con mi calendario?
Mando: Lo anotas allf?
Esposa: No, pero te dira, no te parece que es as?
Marido: Aproximadamente. Pienso que no ha sido tan malo
Be/son: Qu pasa? No es suficiente para usted, o es qu.e el sexo
no es lo bastante excitante?
Marido: Pienso que es un de ambas cosas.
(Ms adelante, en la misma sesin:)
Marfdo: Siempre me he lamentado de que, al parecer, no logro
Tengo que afanarme para ello, aunque hubo alguna mejo-
na en pasado. que ella sea acometedora, con alguna
en los ulttmos tiempos. Si yo inicio el juego sexual pre-
vto, antes de que vayamos a la cama o cuando ya estamos en la
cama ella parece estar ya satisfecha, y a veces es agresiva.
Esposa (riendo): A veces.
Marido: Y a veces eres agresiva, como anoche; creo que estabas
mostrando un poco de agresividad. Y yo, por una u otra razn no
tena particular inters. '
Esposa: S.
Marido: Renuncias.
Esposa: Y eso qu tiene de malo?
Marido: Cuando yo quiero acometer, nunca renuncio.
Esposa: Ese es tu estilo.
170
(Ms adelante, en la misma sesin.)
Marido: S, la he estado excitando durante treinta aos. (La esposa
rr'e.)
Belson (a la esposa): Es en este sentido que usted ha sido, perdne-
me por decrselo, descuidada. Puede usted escribir a continuacin,
en la lista de las rdenes ... ? (Belson se refiere a l lista, que lleva
la esposa, de kls cosas que tienen que hacer ambos en reklcin
con la terapia.)
Marido: Estoy cansado de tener que jugar a excitarla todo el tiempo.
Belson: Eso es verdad, realmente es algo muy anticuado.
Esposa: Lo es.
Be/son (a kl esposa): Quiero que una vez, durante esta semana, no
importa lo que l est haciendo, que est trabajando o leyendo su
novela, consiga por cualquier medio provocarle un intenso clmax,
aunque l la evite a toda costa. Una vez durante la prxima semana.
(El marido re.)
Esposa: Voy a anotar: ser persistente.
Belson: Persistente. En otras palabras, aunque l se escape de usted
y corra por toda la habitacin, tiene que acostarlo.
Esposa: No, l no va a hacer eso, no va a protestar tanto.
Belson: Bueno, tal vez lo haga, como una manera de tratar de
echarla. Pero entiendo que esta ha sido una cuestin de descuido
(al marido) de sus necesidades sexuales, a las que creo que usted
tiene absoluto derecho.
Marido: De eso no hay duda, pero, debo tratar de averiguar qu
es lo que ella quiere?
Be/son: Eso lo decide usted. Pienso que realmente ha sido algo
unilateral, para ser francos, y dira que usted no tiene que hacer
nada con respecto a ella; ya est haciendo bastante, no? Esta
debe ser tarea de ella.
Esposa: Estoy de acuerdo.
Belson: Muy bien.
(Ms adelante, en kl misma sesin.)
Belson: Ella ha sido descuidada en una serie de cosas, pero usted
le permiti que lo fuera. En otros trminos, incluso en relacin con
el sexo, usted ha cargado tantas cosas sobre sus hombros que no le
da a ella la oportunidad de hacer lo que se supone que debe hacer.
As que tiene que darle una oportunidad.
Marido: A m no me ha parecido as. No creo que ...
Belson: S, de algn modo usted la alent a que fuera descuidada,
y ya es hora de que ella se haga cargo un poco ms de cosas
importantes. Sea como fuere, sigamos adelante y permttamosle .
que se haga cargo del sexo por lo menos una vez, de acuerdo?
Marido: Ests invitada. (Risas.)
171
Esta redefmicin del marido como persona responsable y protec
tora, y de la esposa como negligente en cuestiones sexuales, as
como la directiva impartida a esta para que tomase la iniciativa
en la relacin sexual la semana siguiente, estimul una divisin
ms equitativa del poder.Ostensblemente, la esposa se encontrara
en una posicin superior, la de perseguidora, pero el hecho de ser
perseguido convertira al marido en un hombre deseado e impor-
tante. Se modificara as la vida sexual rutinaria de los cnyuges,
que iniciaran un nuevo tipo de intimidad.
La esposa no asisti a la sesin siguiente por un imprevisto
compromiso profesional. El marido inform acerca de los esfuerzos
que ella haba. hecho.
Cuarta sesin
Be/son: Cmo lo persigui ella sexualmente? Cmo anduvo eso?
Marido: Ah, lo hizo bastante bien, muy bien.
Be/son: Qu hizo ella?
Marido: Bueno, la ltima vez tuvimos relaciones un par de veces, ella
estuvo muy acometedora.
Be/son: Lo persigui hasta el fm'!
Marido: S, s, ella mostr una gran acometividad, a la que yo no
estaba acostumbrado.
Be/son: Aj.
Marido: Y por lo que a m respecta, fue agradable.
(Ms adelante, en la misma sesin:}
Be/son: No le importa si digo algo que puede sonar un poco crtico?
Marido: No.
Be/son: Creo que usted es demasiado clemente con ella.
Marido: Bueno, s, yo ... yo ... Qu otro remedio me queda?
En otras palabras, tengo alguna otra alternativa? Tengo que per-
donarla y ser clemente con ella para poder disfrutar de la vida.
Be/son: Creo que la semana pasada usted adopt una posicin
distinta. Y aunque esto suene un poco fuerte, la puso ms en su
lugar, sexualmente hablando, demandndole lo que es natural que
usted le demande.
(Ms adelante, en la misma sesin.}
Marido: Bueno, estoy empezando a apreciar el valor de la naturaleza
de esta terapia, o como se llame. Usted est proponiendo cosas ...
Be/son: Bueno, pienso que lo que sucede es que usted est dndose
cuenta ...
172
.\
1
l
El terapeuta estaba instando al marido a que le planteara ms
demandas manifiestas a -su mujer, en vez de requerirle encubierta-
mente que se ligara a l, como lo hizo en el pasado con su depresin.
Quinta sesin
En esta sesin la esposa coment que al marido le iba mucho
mejor en su trabajo; haba estado contento y hasta hizo una impor-
tante contribucin dentro de su especialidad. El marido subestim
esto y se lament de que las cosas anduvieran igual que antes. El
terapeuta afirm que sin duda exista un desentendimiento entre
ambos, y necesitaban establecer un nuevo modo de verificar su
comunicacin. Instruy al marido para que en la semana siguiente
fmgiera, en tres oportunidades, ser un inepto y un irresponsable,
mientras su mujer se esforzara por averiguar si realmente se senta
as. El marido dijo que eso era una tontera, pero al fmal acept.
El propsito del terapeuta era que, si el marido pareca inepto e
irresponsable, la esposa no sabra si en verdad se senta as o si
estaba siguiendo las directivas del terapeuta; por consiguiente, ella
no respondera segn su costumbre.
Sexta sesin
Esposa: Por lo que recuerdo, l no se quej ni una sola vez en toda
la semana.
Be/son: En toda la semana?
Esposa: Exactamente. Ni siquiera tres de cada seis veces. (Risas.}
Marido: Bueno, llegu a la conclusin ... francamente, tuve una
especie de percepcin interior de que nadie podra por
m. Tengo que ir y trabajar, trabajar, trabajar, pagar el precto,
que termine ese maldito asunto. Quiero decir que no hay terapm en
el mundo que me pueda ayudar, tengo que hacerlo. Anoche estuve
trabajando en la oficina hasta las doce o doce y media. . . ..
Be/son: Quiere usted decir que en toda la semana el no se quejo
de tener que ocuparse de sus negocios, ni anduvo trastornado, Y
toda esa clase de cosas?
(La esposa hace un gesto negativo con la cabeza. Pausa.}
Be/son: Eso me decepciona un poco. Tengo que hablar con ellos.
(Se levanta y deja la habitacin para consultar con la supervisora
que est detrs del vidrio de visin unidireccional El marido Y la
esposa lanzan una carcajada.}
Esposa (al marido): Est decepcionado. Las cosas no estn saliendo
como l quiere.
173
El terapeuta simulaba estar decepcionado porque el marido no
haba acatado su directiva de fmgir. De hecho, se senta complacido
de que se estuvieran alcanzando los objetivos de la terapia: el marido
no se haba quejado ni haba estado perturbado, y en cambio traba-
j duro. dijo _que tuvo la "percepcin interior" de que
tenta que cumplir su trabaJo. Suele ocurrir que a la directiva de si-
mular tener la conducta sintomtica le siga algn tipo de insight
sobre lo que "realmente" hay que hacer. En este caso, lo que real-
mente haba que hacer era trabajar. A esta altura, hubiera sido
prematuro que el terapeuta se mostrase complacido y no prosiguiera
con la directiva de simular.
El consult con la supervisora detrs del vidrio, y esta
le que: _dado que el marido no haba simulado su ineptitud
e trresponsabilidad durante la semana, tendra que hacerlo all
en _l_a sesin. El terapeuta deba criticar su desempeo en
esa srrnulac10n y alentar a la esposa para que lo criticara tambin
d!ciendo que inepta e irresponsable no era muy
En la mteraccton habitual en la pareja, el marido se quejaba
siempre de y esposa lo confortaba y apoyaba;
ahora el mando srrnulana queJarse, y la esposa le objetara no ha-
suficiente En. esta nueva interaccin quedara
Imphctto que el mando no podta parecer inepto e irresponsable
porque no lo era.
Be/son: Qu ha hecho l, en cuanto a su trabajo? Se hizo cargo
de este?
Esposa: Considerablemente. Termin de catalogar. y archivar todo
lo h_aba hasta ayer a la noche. Lleg a casa pasadas las doce.
Esta haciendo esta tarea de catalogacin por la noche, as que por
lo menos una cosa ... una cosa importanto ya est solucionada.
Belson: En otros trminos, fmalmente el se est volviendo ms
responsable como profesional, no es as?
Esposa (riendo): S, creo que puedo decir eso.
Belson: Pienso que el verdadero error fue que no hicieron lo que
se supona que tenan que hacer tres veces. (Se refiere a la directiva
de simular.)
Esposa: Qu cosa tres veces?
Be/son: Que ustedes supuestamente no ... que no saban.
Esposa: Ah! S ...
Be/son: Me gustara hacer algo ... S qu ustedes son dos p&rsonas
a las que les gusta un poco jugar, as que quisiera hacerlo con ustedes.
Marido: Que nos gusta jugar?
(La esposa se re.)
S, as es. Me equivoqu con ustedes; pens que eran siempre
senos, pero veo que ambos tiene sentido del humor. As que
ah?ra voy a pedirles que lo hagan aqu mismo, en el consultorio;
qUiero que lo hagan.
174
(El marido se re.)
Be/son: Quiero que usted (al marido) le hable a ella, como no lo hizo
la semana pasada. Es evidente que usted no fue lo bastante convin-
cente porque ... se supona que esas tres veces tena que ser lo bas-
tante convincente como para que ella no supiese si realmente se
preocupaba o no por su trabajo, si estaba o no estaba
trastornado. Se esperaba que usted ... Me gustara que ahora,
durante algunos minutos, le hable a ella acerca de su oficina y su
trabajo como si esto realmente lo trastornara, aunque no sea real.
Pero tiene que ser convincente.
Marido: Que le diga a ella que esto me trastorna ...
Be/son: S, pero quiero que lo haga en forma convincente.
Marido: Bueno. (Pausa.) Estoy verdaderamente disgustado con mi
seleccin de secretaria, teniendo en cuenta el sueldo que resolv
pagar ... y le ofrec ese sueldo sobre la base de que era inteligente
y poda aprender ... Creo que podra haber conseguido alguien
con experiencia, a quien no tuviera que entrenar. Estoy rabioso
conmigo mismo por haber hecho eso, por haber querido entrenar
a alguien. Es una chica totalmente inexperta en cuestiones jurdicas
y fmancieras ...
Be/son: No, no. Tiene que ser algo que podra ser cierto, aunque tal
vez no lo sea, pero usted tiene que encararlo como si fuera cierto.
Su esposa ya sabe que lo que usted dice sobre su secretaria es cierto,
y usted tambin lo sabe. Me entiende lo que quiero decir?
Marido: Bueno, me han pasado tantas cosas que son ciertas, que
tengo muchas cosas de las que quejarme.
Be/son: Hablemos de algo que puede ser cierto o puede no ser cierto,
para que ella no sepa a qu atenerse.
Esposa: Bueno, de todos modos yo no lo voy a creer, por las direc
tivas. S que l est inventando.
Marido: Cmo sabes que estoy inventando?
Esposa: Ests inventando tu trastorno.
Marido: Eso es verdad, porque no estoy tan trastornado. Realmente
no estoy tan trastornado.
La directiva de simular el sntoma tena precisamente como
propsito provocar esa clase de declaracin del marido: "Realmente
no estoy tan trastornado".
Esposa: Esto es algo supuesto ... l no se siente as, pero lo est
inventando para parecer que se siente as.
Be/son: S, de acuerdo. S. De manera que cuando durante la semana
l habla as, usted nunca est del todo segura de que realmente se
sienta tan as.
Marido: Me parece imposible. Yo ... Yo ... Me parece imposible.
Be/son: Ve? Acaba de sonrer, lo cual quiere decir que lo puede
hacer.
175
Marido: S, pero no s qu diablos hacer.
Belson: Probemos a ver cmo nos sienta, y despus veremos.
Marido: Probar como nos sienta qu? Probar qu? Ni siquiera
s cmo empezar.
Belson: Eso es porque yo quiero que usted empiece y vea. Quiero
que usted hable c ~ r c de lo disgustado que est consigo mismo
por no hacer tal cosa o tal otra. Ya sabe.
Marido: Bueno, yo ... pero el asunto es que, como usted sabe,
yo ... yo ...
Belson: Recuerde que usted debe mostrarse disgustado, pero lo
nico que quiero es que fmja.
Marido: Est bien.
Belson: Porque en el fondo de su corazn, no lo est. Eso es lo que
quiero decir.
Marido: Tal vez lo est en mi cabeza, pero no en mi corazn.
Be/son: Exacto.
Marido: A eso se refiere usted.
Belson: Exacto.
El plan consista en que el marido intentara como mnimo cuatro
veces parecer inepto e irresponsable, mientras la esposa y el tera-
peuta criticaban su actuacin. Slo entonces dejara de insistir el
terapeuta en que continuase fmgiendo.
Marido: El domingo fuimos a esa comida y volv sintindome, bue-
no, me sent verdaderamente mal, muy pesado y un poco mareado
por el champaa; tena planeado ir a trabajar a la oficina, pero el
da estaba tan hermoso y haba tanto que hacer en el jardn, que
pens: "Bueno, me quedar aqu una hora, y luego ... luego me
vestir e ir a la oficina". Despus de una hora habia avanzado poco
y nada, el jardn est hecho un desastre ...
Belson: Use las palabras inepto e i"esponsable.
Marido: Yo estaba ... ese arbusto para la piorrea o como se lla-
me ...
Esposa (riendo): Mi piorrea (se seala la boca con el dedo).
Marido: Ese arbusto de bayas, me olvid el nombre.
Esposa: Piracanta.
Marido: Pracanta ... estaba enorme y lo cort, estaba tapando el
aparato de aire acondicionado. Pens: "Carajo, tengo que deshacer-
me de esto porque me temo que cuando queramos usv el aire
acondicionado, no vamos a poder usarlo". Y era un trabajo enorme.
De pronto mir el reloj y haba pasado casi una hora, y pens:
"Maldicin, soy un irresponsable. Me estoy preocupando por el
piracanta cuando podra sacudirlo a un costado y dejarlo ah, y
marchar a la oficina como promet y hacer mi tarea. Pero est tan
lindo aqu, est hermoso, y merezco trabajar en el jardn, porque
lo disfruto y necesito el ejercicio. Oh, al diablo con la oficina".
176
Be/son: No se presenta lo bastante irresponsable. No convencera
a nadie.
Marido: Bueno, yo nunca soy del todo irresponsable, porque cuando
no hago algo que se supone que debo hacer, es que estoy haciendo
alguna otra cosa. Yo siempre ...
Nuevamente, esta es la clase de declaraciones que el terapeuta
quiere obtener.
Be/son: Pero no la est convenciendo a ella en cuanto a lo irrespon-
sable que usted fue.
Marido: Ella lo sabe, porque volvi a casa a las cinco.
Belson: La semana prxima ella volver a pensar que usted ...
Marido: Volvi a casa a las cinco, y se enoj mucho de verme en
casa y no en la oficina.
Be!so.n: Vuelva atrs y cuntele a ella cmo fue, pero tiene que ser
mas mesponsable, porque de lo contrario no le va a creer. Lo que
digo suena demasiado crtico, pero lo nico que quiero es que usted
haga bien las cosas, nada ms.
Marido: No s qu ms hacer; Yo ... esto es ... Te digo que ...
no estoy inventando. Te estoy diciendo con mi cabeza lo que pas.
Cmo me sent. Y no es invento. Y no s cmo inventar estas
cosas. Soy incapaz de inventar.
Belson: Usted es tan capaz como cualquiera de actuar algunas veces
en su vida. (A la esposa:) No me importa que l no acte nunca ms
en su vida. Lo que pretendo es que haga esto como corresponde,
para que la semana prxima resulte eficaz. Se le ocurre algo para
que l resulte ms eficaz?
Esposa {al marido): Sigue pensando en lo inepto que te sentiste. Y
cuntame hasta qu punto te sentiste inepto.
El terapeuta estaba esperando esta clase de declaraciones de la
esposa. En lugar de reconfortarlo y decirle que no es inepto, ella
le pide que piense y exprese su sentimiento de ineptitud.
Be/son: Podra dar un ejemplo? Porque l parece desconcertado.
Esposa: No s. Podra pensar en la pila de papeles que tiene en la
oficina.
Mo.rido: Ah est el asunto.
Esposa: Bueno, mientras trabajabas con el piracanta, pensabas en
todas esas horribles pilas de la oficina?
Marido: Seguro, pero tambin pensaba en el piracanta, y a quin
diablos podra conseguir para que lo sacara. No e:c ,,k :-:xtra'lar que
ese tipo pidiera ciento cincuenta dlares para limpiar el Jardn, no?
Es un montn de trabajo. Por un piojoso arbusto y otros pocos r-
boles, eran cuatro horas de trabajo.
Esposa: Entonces, concntrate en la parte tuya que senta ...
177
Marido: S, pero eso no es un invento, a eso voy.
Esposa: Bueno, entonces no s qu quiere l que hagas.
Marido: El quiere que fmja estar disg4stado y sentirme un inepto,
cuando no es as, me siento en el mejor de los mundos. Es muy
difcil para m inventar eso, a eso voy.
Esposa: De modo que en verdad te sientes as?
La esposa pareca percatarse en este momento de cul era el
propsito del ejercicio. Se sorprenda de que en vez de sentirse
"disgustado e inepto" su marido se sintiera "en el mejor de los
mundos". Las crticas del terapeuta y la esposa llevaban implcito
que el marido no era muy convincente como persona irresponsable
e inepta. esposa se estaba conduciendo ahora en forma inusual.
En lugar de apoyar y reconfortar al marido, lo criticaba por no
fmgir con realismo su irresponsabilidad e ineptitud. El marido hizo
una tercera tentativa.
Marido: El domingo a la noche estbamos en ese asunto sexual. Y
despus mir a mi alrededor' despus que dejamos o .. cuando
fuimos a ese lugar. Yo tena sumo inters en estar con alguna de
esas mujeres. Pareca que no poda pegarme a ninguna linda chica,
y me senta viejo y rechoncho. Tena una rubia encantadora ...
Be/son: No, no. Se est sonriendo. No es un buen trabajo.
(El marido se re.}
Belson: No, no. Encontramos un buen ejemplo. En el fondo de su
corazn, usted sabe que no es cierto, pero quiero que ponga cara
larga y convenza a su esposa de que las mujeres no se interesan por
usted, que debe estar ponindose viejo. Encontramos un hermoso
ejemplo.
Marido: Y bien, estuve charlando con unas chicas basronte jvenes.
Haba una rubia, en particular, entramos en conversacin, y yo
pensaba qu interesante sera ir a la cama con ella, pero ni siquiera
me miraba. Se la pasaba mirando a todos lados como buscando a
otro; ..
Be/son (a la esposa): Le parece convincente?
Esposa (riendo}: Sus labios estn curvados hacia arriba, no hacia
abajo. No tiene cara larga.
Ahora la esposa haba asumido una actitud ms crtica todava
hacia el marido, en lugar de apoyarlo. El hecho de simul:!t ineptitud
para el trabajo y para lo sexual tena que ver con las cuestiones antes
examinadas en la terapia. Cuanto ms infructuosamente intentase
el marido fmgir su ineptitud en estas esferas, ms apto sera.
Be/son: No est haciendo un buen trabajo.
Marido: Bueno, me estoy riendo, pero no porque tenga sentido del
178
Me estoy riendo de m mismo. Quiero decir que es la situa-
.lo que me hace rer. Esta situacin, aqu. Pero, como cosa
practica ...
Be/son: Qu quiere usted decir con "esta situacin, aqu"? Este es
un asunto serio.
Marido: Ya s que es serio, pero me resulta raro, en el sentido de
que no lo entiendo, y estoy jugando con una especie de indicacin
para decir que significa algo, pero no s qu.
Be/son (a la esposa}: Podra hacerlo empezar de vuelta con esa
cuestin de las mujeres?
Esposa (riendo): Cuntame de esa chica tan bonita, la rubia.
Bueno, ella no andaba muy seguido por ah, porque ese
otro tipo con el que me estaba buscando levantarse a alguna,
Y ella aparentemente tamb1en estaba interesada en levantarse a
alguno, p:ro a m no me interesaba, y no saba cmo zafarme de eso.
Cuando tu llegaste yo te present, as que ella se dio cuenta de que
no era soltero; y en la primera oportunidad que tuvo, se fue.
Be/son (a la esposa}: A usted no la convence.
Esposa: No es ...
Belson (al marido}: No es convincente en cuanto a lo inepto que es
usted con las mujeres. No es convincente.
Esposa: Dijiste que no te gustaba, que pensabas que no era tan bue-
na, y que queras sacrtela de encima.
. La esposa prosigui criticando al marido, quien hizo un nuevo
mtento.
Marido: T estabas fuera ... Yo estaba charlando con una seora
joven que es clienta, y el1a me present a una cosita amorosa, que
era profesora. de sexualidad. Y si bien era monsima y todo lo
_me dt _de que me miraba como a un viejo, y que
alla de la stmpatta no tena ningn otro inters. Yo pens:
Ya estoy acabado, ya no tengo ningn atractivo para las chicas
jvenes".
Be/son: Le pareci convincente?
Esposa: Bueno, no, en realidad no.
Be/son: Estuvo mejor que antes, pero no lo suficiente.
Esposa: Estuvo mejor, aunque no fue tan ...
Be/son: Estuvo decididamente mejor. Debo decirle que usted se est
en esto, pero esta vez le sali mejor.
Mando: De veras? Esta ltima parte?
Be/son: Estuvo casi convincente. Pero no parece poder hacerlo bien.
Esposa: Tu tono de voz no era lo bastante desanimado, y los labios
se te curvaban hacia arriba.
El objetivo se haba logrado. La esposa criticaba al marido por no
parecer lo bastante deprimido, en vez de apoyarlo en su depresin.
179
El marido fall una y otra vez en simular su depresin e
A continuacin el terapeuta inquiri a la pareja sobre sus otras di-
rectivas y averigu que la mujer haba perseguido sexualmente
a su marido.
Be/son: Pasaron la media hora como se que lo haran?
Esposa: S, lo Jcimos, la mayor parte ttempo. . . ?
Belson: Y en cuanto al sexo? Asumio ella su agrestvtdad sexual.
Marido: S, muy bien.
Be/son: Cuntas veces por semana?
Marido: Bueno, esta semana una sola vez.
Esposa (riendo): Qu? Dos veces.
Marido: Dos veces? Ah, s.
Esposa: Una de las veces se la olvida, l simplemente ...
Marido: S, s.
(La esposa se re.)
Be/son: Saben una cosa? Hay algo que ... en medio de to?a la
discusin entre ustedes ... Ustedes se quieren mucho. Se dieron
cuenta de eso?
Marido: En medio de qu? . .
Belson: A veces estoy tan metido en las discusiOnes
ustedes que me olvido de que ustedes dos evtdentemente se quteren
mucho. ,
Marido: S. No s muy bien qu quiere decir "quererse , pero ....
Be/son: Parecen tener la capacidad de hacerse felices en un senttdo
muy profundo ...
Marido: S, yo estoy, yo estoy . . .
Be/son: Yo quise simplemente ... Por lo general no hago. observa-
ciones sobre lo que hace la gente, pero en este caso resolvt hacerlo.
Marido: Esta semana le dije, una vez ...
Belson: Qu le dijo? ,
Marido: Incluso le dije a Raquel esta semana ... no recuerdo en que
ocasin ... cmo disfrutaba de su compaa como amiga, no
mente como esposa y como amante, sino como amiga. Me hacia
bien tenerla cerca y compartir cosas con ella, sabe?
Esposa: Y eso es algo que yo aprecio mucho. .
Belson: Todo el tiempo sospech que ella llenaba una gran necesidad
suya. Por eso, cuando al comienzo le dije a_ (a la que
era negligente, ms que una verdadera cnttca_, le di?tendo
hasta qu punto l necesitaba que usted JUnto a el. Hay
algo de lo que quiero asegurarme, y se lo a pregul},!ar. Pued?
equivocarme, pero mi impresin fue que el se estaba volvtendo
responsable y se estaba dando cuenta, de qu.e
arreglarse sin la terapia. Esa fue mi impresion: que el se esta hacten-
do cargo del asunto. Es cor:ecto? , .
Esposa: As parece. Parecena que el esta hactendo lo que se supone
que debe hacer.
180
Belson: Que l se da cuenta de que la terapia es una prdida de tiem-
po, y que probablemente podra cuidarse por s mismo. Le entend
correctamente?
Esposa: Eso es lo que le o decir, s.
Marido: En realidad, yo estuve pensando seriamente, y ms de una
vez vino a la mente, para qu diablos estaba perdiendo el tiempo
aqut.
Belson: Aj.
Marido: No me ayuda a hacer mi trabajo.
Bueno, que al fm dijo algo cierto; y pienso que debe-
namos hacer que el se atenga a eso. Sugiero que no tengamos sesin
la prxima semana, y que nos volvamos a ver dentro de dos semanas.
Los cnyuges han expresado bien a las claras que cuando estn
juntos se sienten ms felices y que el marido cumple con su trabajo.
El terapeuta comienza a desligarlos de la terapia. S se pretende que
el marido ocupe una posicin ms igualitaria en relacin con su
mujer, no puede definrselo como un paciente necesitado de terapia.
Be/son: Creo que deberan tener relaciones sexuales tres veces por
semana en vez de dos.
Marido: No me diga? De dnde saco yo la fuerza?
Be/son: No depende de usted, sino de ella.
Marido: Oh.
Esposa: Yo no s si tengo la fuerza.
Be/son: Bueno ...
Esposa: Lo intentaremos. Veremos qu se puede hacer.
Be/son: Respecto del sexo puedo hablarles con toda claridad: cuanto
ms se lo practica, ms ganas se tienen de practicarlo. Para la salud
fsica de ambos, es muy importante que lo hagan tres veces por
semana. (Marido y mujer se ren.) Y tambin (a la esposa) me gus-
tara que usted volviera a tomar la posicin acometedora.
Marido: Quiero que t ...
Be/son: No quiero escuchar lamentaciones acerca de que no tuvieron
suficiente vida sexual.
Marido: Yo no me lamento de no tener suficiente vida sexual.
Be/son: Me gustara que fueran tres veces como mnimo. Y que
usted adopte la posicin acometedora, porque aparentemente eso
es algo que los excita a ambos. Punto tercero: es muy importante
la charla de media hora sobre lo que deben compartir. Ahora, punto
cuarto: todo es muy importante, decisivo, todo esto tendra que
estar marcado con doble asterisco; pero como la ltima vez usted
no lo hizo, y yo no voy a verlos durante durante dos semanas, tiene
suprema importancia, decisiva importancia, todos los adjetivos que
quieran ponerle, tiene que ser tres veces por semana, y lo importan-
tsimo es esto: que usted se queje de su ineptitud y de su irrespon-
sabilidad. Pero ella no ...
181
Marido: Nos acercamos a un punto en que yo no me siento inepto
e irresponsable, y usted pretende que me queje de eso. No logro
entenderlo.
Be/son: Pero habr tres veces en que usted lo har, pero ella no se
enterar si usted est o no est. En otros momentos, usted puede
realmente estar, pero en ese. nido de tiempo tienen que haber tres
pjaros de los que ella no sepa nada. Pero usted tendr que actuar
como lo hizo aqu cuando terminamos. Haga un gran aspaviento
para que ella no sepa. Usted sabr, pero ella no tiene que saber.
Lamentablemente, hay una cosa ms; estoy tan ocupado que la
estaba olvidando. Me educaron con mentalidad jurdica, quiero
decir, y a veces ...
Marido: Sigui la carrera de abogado?
Be/son: Segu una carrera parecida, que tena muchsimo que ver
con las leyes. As que tiendo a ser un poco ms razonable. Pero
l ... He descubierto algo. A veces, soy tan antipsicolgico que paso
por alto cosas evidentes. (A la esposa.) Ocurre que l tiene una
vena potica, me di cuenta cuando estuvo hablando de la jardinera.
Quiero que usted haga lo siguiente: la prxima semana, en el horario
en que tendran que venir aqu, quiero que escoja un sitio que a l
le parezca romntico y vayan a almorzar en vez de venir aqu.
De acuerdo?
Esposa: Clarsimo. Fantstico.
Be/son: Bien, pero debe hacer algo que no decepcione a los instintos
de l, en relacin con el talante.
Esposa: Eso est muy bien.
Be/son: Le debo una pequefa disculpa por haberla subestimado en
este sentido.
Marido (riendo): Qu tiene de potico el trabajo en el jardn?
Be/son: Bueno, hay unas cuantas cosas ms. Usted es muy sensible
tambin para otras cosas. Y esto no es hipocresa, no es hacerle un
falso elogio que no tiene mayor importancia porque yo no los ver
muchas veces ms. Pienso que yo haba subestimado esto .. .'A ve-
ces, cuando la gente viene y hablan y hablan sobre sus cosas, no?,
sus problemas y todo eso, a veces uno pasa por alto ciertas partes
de su personalidad que tienden a ...
Esposa: As es.
Be/son: De modo que usted sabe lo que quiero decir.
Marido: No s lo que quiere decir.
Be/son: Oh, creo que s lo sabe.
Marido: No lo s.
Be/son: No quiero que terminemos en tono tan serio, creo, me
parece que ... me parece que era una falta ma. Y realmente me
siento mal por eso.
Esposa (riendo): Se nota.
Be/son: No, lo digo de veras.
(La esposa se rie.)
182
Marido: No s de qu diablos estn hablando.
Bueno; algunas de las mujeres de nuestro grupo sefalaron
que ln?a pareJa hacen ustedes. y yo estaba pensando que no
eran mas que un duo de
Marido: Oh, de veras?
Be/son: As es.
Marido: Ya que nos .. estamos arrojando flores, quisiera comentar
que ... anoche le diJe a Raquel: .. Si no obtenemos ningn otro
resultado de todo esto, al menos habremos tenido una buena mejor'
en nuestra vida sexual". Raquel estuvo anoche
acometedora. Yo estaba listo para ir a dormir era la una de 1 f
ll . . ama a-
na,. Y e a me estaba mcitando a la una de la mafana. Fue fabul
(Rrsas.) oso.
Bels?n:. Lo importante es que usted ponga cuidado en no desalentada.
Marjdo. No, no creo que ella se desaliente. Creo que ella misma se
esta cuenta de lo bueno que es ser acometedora.
Esposa: St, es divertido.
l; de que la pareja saliera a almorzar afuera en vez
de asiStir a la proxima sesin fue un paso ms en direccio' n ha
d li t cta su
previo a la terminacin de la terapia. En la sptima
Y ulttma seswn, trajeron consigo a su perrita faldera blanca y comen-
taron que las cosas iban mejorando.
Sptima sesin
Be/son: Cmo les fue en las cosas que les pedimos hacer creo que
hace un mes y medio? '
Marido: Anoche, por primera vez, realmente me sent delante de
el y lo analic entero, y me puse a terminar con un
ano .de trabaJO atrasado como mnimo; el resto ser relativamente
sencillo.
Be/son: Creo que se merece una felicitacin.
Marido: S.
Bels?n (al marido): Quiero decir que a usted hay que felicitarlo.
Marido: A ella hay que felicitarla.
Bels?n (al marido): A usted hay que felicitarlo.
Mando: A los dos hay que felicitarnos.
No, no. No s si el perro, no s si es un presagio de algn
ttpo, el hecho de que lo hayan trado hoy.
Esposa (riendo): No la trajimos; vino por s misma.
Be/sor::: La perra quera sumarse a la sesin para felicitarlo a usted,
pero creo que eso es fabuloso, realmente.
Marido: creo que anoche se produjo un giro radical, sin lugar
a dudas. SI ella no me hubiera dicho: "No vuelvas a casa hasta que
183
J
termines con un afio de trabajo atrasado, sea la. una de la
aana" creo que yo me habra vuelto a las diez y media, porque
:e habra dicho a m mismo que estaba dem,asiado .cansado, que
merezco ir a casa; pero lo cierto es que me quede Y lo hice.
Be/son: Aj. . d 1
Marido: Al menos hasta el punto en que sabia que po 1a termmar o.
Be/son: Bueno, eso es realmente fabuloso. ,
Marido: S, creo que ya he avanzado hasta un punto en que lograre
terminarlo. d di n
Belilm: Se nota ms seriedad en lo que uste ce; parece u a
persona ms seria mientras habla. .
Marido: Bueno, tengo ms confianza en que pue?o
Be/son (a la esposa}: Suena como que se esta haciendo cargo de
sus negocios.
Esposa: S. , t
Be/son: Esa es mi impresin, que l fmalmente conSiguto mon ar
su caballo.
Esposa: As parece.
Marido: Y si yo acabo conx y al mismo tiempo: ..
Be/son: No tiene por qu pedir disculpas por hacerse cargo de su
trabajo. Piensa acaso que yo lo estaba acusando por hacerse cargo
de eso?
Marido: No, no. Di a entender eso?
Be/son: Dio a entender que se estaba defendiendo por hacer las cosas
tan bien. No tiene por qu.
Marido: Bueno, yo tengo ... yo tengo ...
Be/son: Pienso que es fabuloso. . . . ,
Marido: Tengo una inclinacin a ... no una mclinac10n, teng_o
una renuencia a aceptar que me alaben por hacer algo que tendna
que haber hecho mucho tiempo atrs.
Be/son: Aj. Bueno, usted podra tratar de acostumbrarse a eso.
Marido: Cmo dice?
Be/son: Podra tratar de acostumbrarse a eso. .
Marido: S. Pero no soy de los que se dan palmad1tas en la espalda.
Be/son: Bueno, usted no tiene que . . . ,
Marido: Me siento agradecido de estar superando esto.
Be/son: Usted no tiene que darse palmadas en la
Marido: El sentimiento de la enfermedad que me di cuenta que tuve.
Be/son: Pero tiene derecho a dejar que lo hagan otras personas ...
Marido: Derecho a dejar ... que hagan qu? Ah!, que me febc1ten.
Bflson: S. Quiero decir, es posible que no le cum-
plidos, pero puede dejar que se los otros. QUiero ecrr ...
Marido: Eso me hace sentir como un chico.
Be/son: Oh, en ese caso no lo har.
(El marido se re.}
Be/son: Pero creo que debera permitir a las personas lo hagan.
Marido: De acuerdo.
184

l
;,
Be/son: Yo pienso exactamente lo contrario, sabe? Pienso que
su ... que cuando uno ha trabajado duro, merece una alabanza
sincera.
Marido: Concuerdo con eso.
Be/son (a la esposa}: Est contenta con lo que l hizo? Quiero
decir, yo estoy exagerando, o ... ?
Esposa: No, no lo creo en absoluto. Creo que l est avanzando.
Be/son: De acuerdo.
Esposa: Y que est consiguiendo ...
Be/son: Se est trasformando, no?, como corresponde que lo haga.
Esposa: Est tendiendo caminos para incursionar en ese pantano
de ...
Marido: Hay seis afios de irresponsabilidad all.
Be/son (a la esposa}: Y qu pasa con usted? Se ha ocupado de lo
que supuestamente debe ocuparse, en lo que respecta a la vida
de su marido?
Esposa: Por cierto.
Be/son: Cul ha sido su falta?
Esposa: Cul ha sido mi falta? Voy a tornar en cuenta lo que
hice ...
Be/son: De acuerdo.
Esposa: ... no lo que dej de hacer.
Be/son: Muy bien.
Esposa: Lo he estado llamando todos los das, dos veces por da;
ayer, sabe?, realmente me enardec.
Be/son: En serio?
Esposa: Aj.
Be/son: Eso estuvo bueno.
Esppsa: S.
Be/son: Muy bien, dado que l acept terminar el trabajo para el 30
de junio, creo que usted tiene que continuar enardecida y no des-
cuidarlo, porque, como usted comprende, las llamadas telefnicas
son simblicas, pero necesarias; pero usted sabe que l necesita
saber que cuenta con usted. Creo que eso es importante.
Marido: Mire, curiosamente, yo no estoy reaccionando de ese modo.
Estoy reaccionando de otras maneras. Anoche tena un miedo
terrible de volver a casa sin haber terminado una parte del trabajo.
Be/son: Bueno, eso significa que usted est en el buen camino.
Marido: Cuando digo miedo, quiero decir que no quiero disgustada.
No me agrada cuando ella se muestra disgustada. Me gusta que las
cosas anden bien y sin tropiezos.
Be/son: Eso es magnfico. Significa que hemos trazado un derrotero
correcto.
Marido (suspirando}: S, pero me molesta, me sigue molestando. No
me gusta, me siento como un chico.
Be/son: Esas cosas carecen de importancia.
Esposa: Bueno, yo me sent como una harpa. (Se re.}
185
Be/son: No, no, usted no es una harpa, sino todo lo contrario. No,
no lo contrario: usted es una esposa preocupada.
(Ms adelante, en la misma sesin.)
Esposa (al marido): Pens que t tenas que ocuparte de tus cosas;
nunca pens que yo tuviera que presionarte.
Be/son: No es presionar, sino interesarse seriamente.
Esposa: Bueno, sin duda algo tena que pasar, porque cuando uno se
mete en esa clase de los, es como rodar pendiente abajo.
Be/son: Saben una cosa?, la vida es demasiado solitaria si la gente
es excesivamente autnoma. A veces tiene que existir cierta manco-
munidad en los asuntos de las personas. Y aunque ustedes estn en
mundos laborales separados, es importante que cada uno se interese
un poco por el mundo del otro, de alguna manera. Pienso que l
necesitaba que usted hiciera eso, y que usted era algo ... algo
descuidada al no interesarse en las cosas de l.
Esposa: Bueno, en verdad yo no hice eso.
Be/son: Correcto.
Esposa: No hay ninguna duda de que, en la medida en que l trabaje,
yo voy a seguir ocupndome.
Be/son: Tengo que ser franco con ustedes: no creo que me necesi-
ten ms.
Marido: Cmo te cae eso?
Esposa: Bueno, charlamos acerca de esto esta maana.
Be/son: Y cr.eo que es por eso que trajeron a la perrita. No, no, uste-
des piensan que dejaron la puerta del auto abierta; pero yo creo
que de algn modo, el hecho de que la perrita saliera del auto y
viniera aqu, es como si ustedes se estuvieran despidiendo. Pero,
qu iba a decir usted?
Esposa: Iba a decir que esta maana David afirm que para l era
una prdida de tiempo seguir viniertdo.
Be/son: S, coincido.
Esposa: En cuanto a m, pienso que deberamos seguir viniendo de
vez en cuando, como para mantenemos en el buen camino.
Be/son: Les dir lo que a m me parece. Si ustedes no lo ven mal,
yo coincido con su marido. Creo que tiene razn. Creo que quiz
tendramos que vernos una ltima vez. Tal vez podramos vemos
una semana ms, para aseguramos de que todo marcha bien, y
despus, s ustedes quieren, volver a encontramos en el otoo o en
alguna otra fecha, simplemente para aseguramos de qfte todo anda
bien, no? Porque realmente creo que ustedes han actuado muy
bien, y realmente saben qu es lo que hay que hacer, y lo estn
haciendo. Y no necesitan que yo se los siga diciendo. As que pienso
que podramos seguir estas sugerencias ...
Marido (a la esposa): El siempre sale con alguna novedad, no?
Usted es una permanente caja de sorpresas.
186
Be/son:. Yo soy :1 sorprendido, porque usted ya lo sabe. Me sorpren-
de que mcluso diga esto, porque mismo est llegando al mismo
que. yo. Prefiere que lo diga yo y no decirlo usted, porque
SI ast ocumera, se figura que yo lo habra de felicitar:
Y eso no le gusta. (La esposa se ne.) Es mejor que lo diga yo as
ustedes me pueden felicitar a m. Pero esta maana usted 11 '
1
1 " ego a
a nusma conc us10n que yo.
Marido: S, as es. Me esforc por trasmitrselo a ella esta maana.
De acuerdo. Tal vez usted no quiera que lo elogien >ero
nuentras tanto esa fue la conclusin. '
Marido: S, creo que usted ya no tiene nada ms que hacer. A m
me t?ca sacar adelante el trabajo, eso es todo. Nadie puede hacerlo
en nu lugar, salvo que contrate a alguien para que me ayude.
Be/son: Correcto.
Marido: Y ya es hora de que me decida a gastar algn dinero y con-
tratar a alguien para ...
Be/son: El dinero que usted ...
Esposa: Exacto, a algn profesional.
Correcto. No es un paso tan drstico, pero el paso que usted
dio mdica que ahora ustedes trabajan en equipo, en lugar de ir cada
cual por su lado.
Esposa: Yo me siento mucho ms
Creo que ustedes estn ms ligados, de una manera
muy linda.
Esposa: S. Sabe algo?, la ltima vez fuimos a almorzar afuera
como usted dijo. Fue magnfico.
Be/son: Buen?, yo no pretendo decirle a su esposa lo que tiene que
hacer, pero ptenso que tal vez a ustedes les gustara hacerlo espont-
neamente en forma regular. Yo aconsejara que lo hicieran.
Esposa: Seguro.
En esta sptima sesin termin la terapia. En seguimientos efec-
tuados cuatro y ocho meses despus, marido y mujer se mostraban
Y l se haba puesto al da con el trabajo que haba
Un acontecimiento triste, la muerte de la madre del
Y otro que los llen de jbilo, el nacimiento de su primer
meto, _los encontr a ambos unidos y apoyndose mutuamente.
El mando declar que ahora estaba persuadido de que deba hacer
frente a sus responsabilidades y a su trabajo, y coincidi con el
terapeuta en que no deba perder ms tiempo en la terapia.
Resumen
Los elementos principales de esta terapia fueron los que pasamos
a enumerar:
187
l. Comprensin del problema
El marido present como problema que estaba deprimido, y qu.;
se haba sentido as en los ltimos cinco aos, perodo durante el
cual descuid por entero su trabajo. En ese mismo perodo su
esposa retom sus. estudios y se convirti en una terapeuta exitosa.
En el pasado, haba sido ama de casa y madre, apoyando emocional
mente a su marido y dndole una sensacin de seguridad. La hipte-
sis formulada fue que antes de que la esposa retomara a la facultad
y las hijas dejasen el hogar, la relacin de pareja se haba centrado
en tomo de la carrera del marido y del crecimiento de las hijas, pero
luego la pareja se qued sin metas comunes, sin algn motivo que
los mancomunara. Justamente ~ depresin del marido vino a pro-
porcionar ese motivo. Los preocupaba a ambos, sobre todo porque
afectaba su situacin econmica. La depresin del marido correspon-
da a la jurisdiccin de la esposa como terapeuta, y a ella le interesa-
ba ms que el trabajo de contador que tena l. Pero por ms que la
mujer era amable con su marido y lo apoyaba, no lograba ayudarlo.
Su condicin de auxiliadora la dotaba de poder, pero su imposibi
lidad de auxiliado en forma efectiva la colocaba en inferior posicin
con respecto a l, quien a su vez extraa poder de su desvalimiento.
El sntoma del marido generaba una interaccin benevolente pero
desafortunada entre ambos, y estabilizaba a la pareja en la infelici-
dad. Era menester organizarla de manera que la esposa ayudase
a su marido a recobrar la idoneidad, y la relacin mutua fuera ms
igualitaria.
2. Las intervenciones
a. Definicin del problema
Se le dijo al marido que el diagnstico que le haban hecho era
equivocado. Su problema no era depresin, sino irresponsabilidad;
y el objetivo de la terapia consistira en hacerle recuperar su respon-
sabilidad. Por varias razones fue preciso redefmir el problema: 1) La
depresin es un sentimiento interior menos accesible al cambio que
la irresponsabilidad, que puede medirse por actos concretos; si el
foco estaba en la depresin, el hombre quedaba orientado hacia
sus estados interiores; si pasaba a la responsabilidad, se orientara
hacia la accin. 2) La esposa y el terapeuta anterior interferiran
menos con el xito de la terapia si este xito Je obtena en un
problema diferente del que ellos no haban logrado resolver. 3) Si
un profesional descuida su trabajo, es razonable que se deprima;
para solucionar la depresin, antes hay que solucionar el descuido.
188
b. Medidas para que la esposa se hiciera cargo
Al encomendrsele a la esposa que vigilase el trabajo del marido
se cumplan dos fmalidades: 1) Se le ofreca a la esposa una va
para que pudiera ayudar efectivamente a su marido, por contraste
con sus infructuosos intentos previos de reanimarlo. 2) Se exageraba
la posicin superior de la mujer hasta un punto en que el marido
se rebelara y se hara cargo de sus propios asuntos.
c. Pedido de simulacin al marido
El terapeuta pidi al marido que simulara ser inepto e irresponsa-
ble, y a la esposa, que criticara su desempeo en tal sentido. Las
funciones de esta directiva eran: 1) Si el marido se mostraba inepto
e irresponsable, sera porque el terapeuta se lo haba requerido, y
en consecuencia la esposa ya no podra responder de la manera
habitual cuando el marido fuese espontneamente inepto e irres-
ponsable. 2) Si la esposa tena que criticar el desempeo del marido
ya no podra, como en el pasado, reconfortado y apoyarlo. 3) E ~
esta interaccin estara tcito que el marido era poco convincente
en su desempeo inepto e irresponsable porque no era un inepto
y un irresponsable. 4) Con su sntoma, el marido quedaba man
fiestamente en posicin inferior a la esposa, pero encubiertamente
en posicin superior, ya que ella no lograba auxiliado. Quedaban
as defmidas dos jerarquas incongruentes. Con la directiva de simu-
lar, un aspecto de la jerarqua incongruente, aquel en el cual el
marido era inferior a la esposa, se converta en un juego de imagi-
. nacin, y la incongruencia era resuelta.
3. La reorganizacin
La relacin entre marido y mujer se reorganiz en una jerarqua
congruente. A fm de establecer un mejor equilbro, se instruy a
la pareja para que pasase algn tiempo dialogando sobre sus respec
tivas tareas. Se defmi a la esposa como una mujer descuidada en
lo sexual, y al marido, como responsable y protector en ese aspecto.
Se le requiri a ella que tomase la iniciativa sexual y persiguiera
a su marido -al ser perseguido, el marido quedaba en posicin
superior a ella, hacindolo sentir deseado e importante-, y se
alent al marido para que expresara ms abiertamente sus exigencias
a la esposa. El xito del marido en el trabajo se defmi como un
xito conjunto de marido y mujer mancomunados. En todo el
trascurso de la terapia se hizo hincapi en los aspectos positivos
y romnticos del vnculo de pareja, particulannente con 1a directiva
de que en vez de asistir a una sesin se fueran a almorzar juntos.
189
9. Resumen: metfora y poder
En este captulo fmal repasaremos los :l:mentos fundamentales
del enfoque de la terapia familiar estrateg.ca, y ofreceremos un
resumen simplificado con algunos comentarios adicionales.
La unidad
El presente enfoque forma parte de la de la
terapia. Slo en los ltimos tiempos la concepc10n ha
conquistado un respetable lugar en el mundo Y stgue
habiendo una desconcertante renuencia a aceptar una ulll:dad mayor
que el individuo. Descubrir que este no es mas que una pteza de una
organizacin ms amplia parecera, de alguna ;nanera,
La situacin es quiz comparable a la que adv:rtir
que somos criaturas semejantes a las horn_ugas, abeJas Y term1tas,
partes componentes de sociedades que se comportan
como organismos. Al contemplar a su especte, e.l ser se !e
hsa a pensar que cada individuo, a es .solo
una parte, un componente de una orgaruzac10n dotada de mteligen
da propia (Thomas, 1979). . . . .
Freud seal que a lo largo de la histona de la ctencm se habtan
asestado tres grandes golpes al concepto que el tiene de
s mismo: el primero fue el de que la Tterra no es
el centro del universo; el segundo, la teona de que el hombre des-
ciende de los animales; el tercero, la de que es impulsado por poderes
inconcientes que estn en su interior y que l es de
Haley (1967b) ha sugerido que un cuarto golpe ha
de que la "causa" de su no esta .slqutera
en su interior sino en el contexto ex tenor; vale dectr, que la urudad
es ms amplia que el individuo.
Ms desagradable an que la idea de que el .no ocupa .el
punto focal es la que sostiene que la unidad es la -la. soc1e
dad colectiva de inteligencia autnoma-. Por que no podnan ser
el grupo de pares o de amigos la unidad social? ,0 el grupo de tra
bajo, el grupo de estudios, la comunidad en la que se vive; muchos
de nosotros estas organizaciones nos parecen tanto o mas Importan
tes que la familia. Sin embargo, cuando se desarrolla una conducta
190
sintomtica -del mismo modo que en el drama griego, cuando se
expresa la tragedia-, la famiJia es el organismo habitualmente ms
significativo. Si es preciso intervenir en otras organizaciones, es a
travs de la familia que estas intervenciones operan con mxima
eficacia.
Poder
Una vez que comenz a aceptarse a la familia como unidad,
empezaron a reconocerse asimismo las cuestiones de poder. Pero la
idea de que la conducta de una persona est determinada por la
influencia de otra ha provocado rechazo en muchos inteligentes
pensadores. Hasta se lleg a afirmar que el poder puede ser un mito,
una metfora peligrosa de la que hay que desconfiar (Bateson,
1980). Es imposible ignorar, empero, la gravitacin de una nacin
sobre otra o el poder que tienen los ricos sobre los pobres.
Todo debate acerca del poder hace surgir antagonismos en mucha
gente, para quienes la idea de la manipulacin del poder es ms
objetable an en un campo tan ''benevolente" como la terapia.
Pero el poder es un factor importante de las relaciones humanas, y
si la tarea de uno consiste en reorganizar familias, constituye una
preocupacin fundamental. Cuesta imaginar que pueda desestimarse
la relevancia del poder para las relaciones humanas, siendo que hay
personas que encarcelan a otras personas, las asesinan o dedican su
vida entera a servirlas. Por lo general, el poder es impugnado porque
se piensa en l en trminos del dao o la influencia recproca que
ejercen las personas movidas por razones egostas; no obstante, este
punto de vista deriva de una teora de la motivacin y no de una
teora del poder. El poder puede ser benigno o maligno, segn cmo
se lo use. Si se parte de la base de que la gente es hostil, agresjva
y explotadora, el poder es un concepto negativo, pero si se piensa
que est impulsada por motivaciones benevolentes, serviciales y
cordiales, el poder pasa a ser un medio para alcanzar fmes positivos.
Influencia interpersonal
La cuestin del poder est relacionada con la influencia interper
sonal, que se produce en planos a veces difciles de comprender.
Tmese el ejmplo de la verruga que da Thomas (1980). Una ve-
rruga es "el elaborado aparato de reproduccin de un virus.,; es
una dura excrecencia sobre la piel, en la que prosperan los virus,
pero que puede suprimirse mediante una orden impartida bajo
191
sugestin hlpntica -aunque en la actualidad se cree que en la
. supresin de las verrugas intervienen complejos mecanismos inmu-
nolgicos-. Thomas se maravilla de la capacidad del inconciente,
que "manipula los mecanismos necesarios para eludir el virus y
despliega en el orden apropiado las diversas clulas para el rechazo
tisolgico". Apunta este autor que, aun cuando la inmunologa no
tenga nada que ver y todo lo que ocurra sea una interrupcin local
del aflujo sanguneo, esta es una tarea gigantesca. Si comprendira-
mos cabalmente lo que acontece cuando se suprime una verruga
mediante hlpnosis, "comprobaramos que existe en cada uno de
nosotros una superinteligencia infinitamente ms sagaz y dotada
de mayor sapiencia tcnica de lo que nuestras actuales intelecciones
nos hacen suponer" (1980, pg. 63). Thomas parece presumir que
es el propio poseedor de la verruga el que la elimina; que el hlpno-
tizador le habla al "inconciente" del sujeto para que haga desapare-
cer la verruga, y el inconciente lo hace. Sin embargo, quien elimina la
verruga es el hlpnotizador tras establecer con el sujeto un contrato
que le permite influir en el funcionamiento orgnico autnomo de
este ltimo. S llegramos a entender de qu manera se establece
ese contrato entre el hlpnotizador y el sujeto, nos encontraramos
con una clase de influencia interpersonal de extraordinario poder
y precisin. Si comprendiramos la interaccin entre el hlpnotizador
y el virus alojado en la piel de otro individuo, as como la relacin
entre hlpnotizador, sujeto y virus, sabramos infinitamente ms
que ahora sobre el influjo de unas personas sobre otras. Si existe
la posibilidad de que una persona haga valer de tal modo su influen-
cia sobre otra para que operen los sutiles y complicados mecanismos
que suprimen la verruga, qu otras clases de influencia seran acaso
posibles?
Ayuda benevolente
Hemos destacado en este libro los aspectos protectores y benevo-
lentes de la influencia interpersonal. Se ha sugerido que los integran-
tes de la familia influyen benvolamente uno en el otro de maneras
que son a menudo desafortunadas: en vez de resolver un problema,
apartan de l, impiden su resolucin y crean un nuevo problema.
La conducta perturbada de un nifio ayuda a los padres a centrar
en l su inquietud, les da respiro frente a sus propias dificultades y
un motivo para dejarlas de lado. Por ejemplo, tal vez una madre se
ajetree tras los problemas de su hlja en vez de empefiarse en mejorar
las fallas de su marido, o en vez de dedicarse a su propia carrera
profesional, lo cual puede ser perturbador para el marido. Las difi
cultades de un hljo pueden hacer que el padre se sienta necesario
en momentos en que su esposa lo rechaza. El nifio protege a los
192
l
padres en formas que lo presentan como desvalido, a causa de su
conducta pertuibada, pese a que en su carcter de auxiliador bene-
volente es poderoso.
El comportamiento sintomtico de un cnyuge puede proteger
al otro al convertirlo en el auxiliador y defmirlo como la persona
idnea en el matrimonio. Tambin puede ayudar suscitand una
interaccin benevolente e impidiendo una separacin.
Son muchas las maneras en que la gente puede protegerse y
auxiliarse. Si alguien es atacado, otra persona puede intervenir
y atacar a su vez al atacante, o atraer sobre s el ataque dirigido
contra el otro, o desmayarse y hacer que la atencin del atacante
se aparte de la vctima y recaiga en ella, y hasta puede atacar a la
vctima de un modo menos dafiino para esta, remplazando as al
atacante original: La proteccin adopta muchas formas, y no siempre
se manifiesta como un gesto amable y benevolente; hay formas de
proteccin muy indirectas que de hecho implican dafiar a los dems.
Por ejemplo, no es raro que se elimine un tipo de dolor infligiendo
otro tipo de dolor. La ayuda brindada puede ser infortunada para
la persona a quien va dirigida, y muy distinta de la que esta hubiese
preferido. Ciertas variedades de proteccin no resuelven un problema
sino que crean otro nuevo, a veces peor.
Se plantea el siguiente interrogante: No es casi inimaginable que
un nifio recurra a una conducta sintomtica tan excesiva y extrema,
en su intento de solucionar un problema parental que con frecuencia
es, en comparacin, leve? Quiz sea oportuno volver a dar aqu
un ejemplo tomado de la biologa. Bateson (1 980) y otros autores
han destacado que la naturaleza es siempre excesiva. El hombre
genera millones de espermatozoides para que sobreviva uno, los
peces ponen millones de huevos de los cuales slo unos pocos sern
fecundados, para que crezca un solo rbol se esparcen millones
de semillas. La naturaleza produce en demasa con el fm de asegurar
que se cumplan sus objetivos. Tal vez la conducta sintomtica
tenga idntica caracterstica, y sea exagerada con el objeto de
alcanzar una fmalidad comparativamente secundaria.
Thomas (1 980) ha sugerido que las cosas que andan mal en un
sistema social complejo pueden ser el resultado de los esfuerzos de
alguien por ayudar, y que la mejor intervencin posible quiz fuera,
no introducirse en el sistema y cambiar las cosas, sino "acercarse
con cautela y eliminar simplemente al que intervino" (pg. 90).
Este ltimo, a quien Thomas denomina el "entrometido" [meddler],
interviene en el sistema desde afuera. Uno de los ejemplos que da
es el de la sfilis: todo lo que hay que hacer para curar esta enferme-
dad es eliminar prontamente al "entrometido", el microorganismo
que la provoc. Antes de saber que la espiroqueta es la causa de la
sfilis, la entrometida era la medicina, que en sus vanos intentos de
curacin afiada a la dolencia ya existente la agresin fsica. Otro
ejemplo que da Thomas es el del profesor Calhoun, quien demostr
193
que cuando las ratas viven en aglomeracin se genera una patologa
social maligna. Sefial Thomas que el problema no radicaba en la
tendencia de las ratas a desviarse del buen camino, "sino en el cien-
tfico que, sacndolas del mundo en que vivan, las introdujo en
una pequefia caja" (1980, pg. 92).
Todo esto tiene dos consecuencias para el trabajo teraputico.
Una es que si bien el terapeuta debe entrometerse, tiene que hacerlo,
al menos, con precaucin. La segunda es que eliminar al entrometido
puede constituir un tipo de injerencia sumamente desafortunada
{v. gr., una hospitalizacin). Aqu la solucin no es tan sencilla
como en el caso de la sfilis o del profesor Calhoun.
Una alternativa propuesta en el presente libro consiste en identi-
ficar al entrometido, al auxiliador benevolente de la familia, e
intervenir de modo tal que la ndole de su ayuda se modifique
y resulte ms provechosa para todos. No obstante, la tarea de identi-
ficar esa ayuda benevolente es compleja. La ayuda benevolente se
desarrolla en secuencias en las que estn comprometidos varios
miembros de la familia. Por ejemplo, un hijo tiene una conducta
sintomtica beneficiosa para sus padres, quienes se centran en l
para ayudarlo a superar-sus dificultades; esta solicitud benvola de
los padres perp:ta la funcin de la conducta sintomtica del hijo,
y este queda mas desvaJ.ido que antes, de un modo que ayuda a los
padres. Nunca hay un solo entrometido en una familia: la ayuda
benevolente es una tarea conjunta.
Planificacin del futuro
Quiz sea difcil aceptar que un nio puede ser tan inteligente
como para planear un sntoma a fm de auxiliar a sus progenitores.
Resulta poco concebible que al desarrollar el sntoma el nmo est
planificando la reaccin de los dems ante su conducta. Cmo
sabe que su padre se recobrar de sus propias dificultades para venir
en su auxilio? Acaso se basa para ello en el ensayo y el error?
O es el padre quien provoca la conducta sintomtica del hijo, para
luego poder ayudarlo y liberarse as de sus dificultades a la vez que
se convierte en un padre idneo?
Lo cierto es que, por improbable que parezca, a todas luces los
nios poseen esa inteligencia para planear las interacciones humanas.
Ms an: tambin la poseen las aves areas y las bestias terrestres.
Vase, por ejemplo, la descripcin que hace Thomas (Ferris, 1980)
de una variedad de escarabajo, el "manducador de la mimosa":
"El motivo por el cual tanto me complace es que constituye un
excelente ejemplo de planificacin del futuro, de real previsin en
un ser viviente que, como es obvio, carece de un sistema nervioso
194
..
1
:j
ll
central desarrollado. Es atrado hacia la mimosa; no vive en ningn
otro rbol. Trepa por el tronco de la mimosa; avanza por una rama
y hace una hendidura longitudinal con su mandbula; luego pone
all los huevos, tapando todo casi de inmediato para que no se note
nada. Despus retrocede por la rama y dedica un par de horas a
hacer una incisin circular en tomo a ella. Es una obra de ebanis-
tera, como la del castor. Hecho esto, ha concluido su tarea. La inci-
sin es lo bastante profunda como para impedir la circulacin de la
savia por la rama. El escarabajo se aparta y la rama muere. Al primer
viento que sople, se quiebra y cae; las larvas, que han quedado as
sobre un leo seco, pueden entonces incubar, y el ciclo se reinicia.
Ahora bien: cmo ha logrado la evolucin vincular entre s estos
dos actos separados que, si uno piensa en ellos -o si el escarabajo
piensa en ellos- parecen tan desconectados? Todo ocurre como si
se los hubiera planeado. El escarabajo quiere poner sus huevos en
la mimosa porque este rbol lo atrae, por algn motivo. No puede
sobrevivir en la madera viva, y el procedimiento ms conveniente
para matarla es rodearla de esa incisin circular" {1980, pg. 128).
Si este pequeo escarabajo planea las cosas con tanta sutileza,
con cunta mayor complejidad y misterio lo harn los seres hu
manos!
El escarabajo tiene un plan, pero no puede no tenerlo: no puede
dejar de seguir ese plan. Entre los humanos, bien puede suceder que
el hijo que ayuda a sus padres no pueda dejar de ayudarlos. Tal vez
se fmje la ilusin de que puede detener sus actos, de que procede
de modo deliberado, pero forma parte en realidad de un sistema
que tiene una fmalidad propia.
Jerarqua
Otro aspecto del poder sobre el cual se ha insistido en esta obra
se refiere a la jerarqua y la organizacin. As como el poder puede
ser benigno o maligno segn cul sea la teora sobre la motivacin,
as tambin la existencia de una jerarqua donde unas personas son
superiores a otras puede considerarse deseable o indeseable. La visin
que cada cual tenga sobre ello depender de la funcin y fmalidad
que atribuya a los que ocupan las posiciones superiores. En un
grupo de terapeutas en formacin, un pastor bautista coment
en una oportunidad que una de las ventajas de su religin era que
ha
..
"nadie est por encima de m para decirme lo que tengo que cer
Ms tarde, uno de los profesores, que era catlico, la
reflexin: "Qu solos que estn estos pastores bau!stas! No
a nadie por encima de ellos que los ayude": bautiSta Y e! catolico
tenan diferentes concepciones sobre la functon de un supenor.
195
En todas las organizaciones hay una jerarqua, en el sentido de
que ciertas personas poseen ms poder y responsabilidad que otras
para determinar lo que se va a hacer. Los padres son legalmente
responsables de proveer y cuidar a sus hijos. Se supone que cuando
los nifos se vuelven adolescentes, sus padres renunciarn a una parte
de ese poder, para que aquellos se hagan poco a poco responsables
de su propia vida. Y cuando los adolescentes llegan a la adultez, los
padres dejan de ser legalmente responsables por ellos y la relacin
entre padres e hijos cambia, tomndose cada vez ms igualitaria.
En un matrimonio, generalmente los cnyuges abordan esta cues-
tin jerrquica dividindose esferas de poder y responsabilidad.
Esta divisin puede hacerse de diversos modos. Por ejemplo, uno
de ellos tomar quiz todas las decisiones relativas al manejo del
dinero, y el otro las relativas a los parientes. En otra pareja, un cn-
yuge puede decidir todo lo vinculado con los hijos y el otro todo lo
vinculado con los amigos. Quedan as definidas varias jerarquas;
en algunas esferas un cnyuge es superior al otro, e inferior en
otras esferas.
La organizacin jerrquica de la familia comprende la dominacin
que unos miembros ejercen sobre otros, las responsabilidades que
asumen y las decisiones que toman sobre ellos. Tambin comprende
la ayuda, proteccin, consuelo y cuidado que brindan a los dems,
as como sus intentos de modificarlos. Dada la ndole de la posicin
que ocupan los padres en la jerarqua, es ms frecuente que ellos
ayuden y protejan a sus hijos, y no a la inversa. En este sentido,
los padres tienen ms poder que -.sus hijos. Dentro de una pareja,
cada cnyuge ayuda y protege al otro en diferentes momentos
y situaciones.
Si un nifo presenta un sntoma o un problema de conducta,
sus progenitores expresan su preocupacin por l ayudndolo,
protegindolo o castignqolo. La conducta perturbada del hijo
le confiere poder sobre sus padres, quienes pese a centrar en l sus
inquietudes no logran ayudarlo ni cambiarlo. As, el nfo goza de
poder sobre sus padres y a menudo determina qu har la familia,
sobre qu conversar, en qu emplear su tiempo, etc. Pero como
se trata deun hijo perturbado o sintomtico, los padres tienen que
cuidar an ms de l. Se establecen entonces dos ordenamientos
jerrquicos conffictivos en la familia. Tanto los padres como el hijo
estn, simultneamente, en una posicin recproca superior e infe-
rior. Esta incongruencia jerrquica puede convertirse en una lisa
y llana inversin si los padres pierden toda autoridad sobre un
adolescente o un joven que los domina infundindoles terror con su
conducta extravagante o violenta o sus actos delictivos.
S es un cnyuge el que desarrolla una conducta sintomtica o
problemtica, quedan defmidas simultneamente dos jerarquas
incongruentes en la pareja. En una, dicho cnyuge se halla en posi-
cin inferior por su desvalimiento y su conducta perturbada, en
196
tanto que el otro se halla en la posicin superior del auxiliador. Pero
al mismo tiempo el esposo sintomtico se halla en posicin superior
al no ser influido ni ayudado por el otro, y este se halla en posicin
inferior por fracasar en sus esfuerzos de ayuda y porque su vida
de girar totalmente en tomo de las necesidades y problemas de
su cnyuge.
Un sntoma es un mensaje incongruente, por cuanto la persona
sintomtica se conduce de una manera desafortunada e inapropiada
y a la vez niega que pueda controlar su conducta, dado que esta es
involuntaria. Citemos a Haley: "Desde el punto de vista de la comu-
nicacin la conducta sintomtica representa una incongruencia entre
un nivel' de mensaje y un nivel metacomunicativo. El paciente hace
algo extremo, o elude hacer algo, y afirma que no es l el que
hace
0
no lo hace, porque no puede dejar de actuar de ese modo .
Un sntoma es un mensaje incongruente, pero, dentro de un con-
texto ms amplio, puede considermelo adecuado a una
incongruente en la jerarqua. Si a una persona defme
neamente como poderosa y desvalida, se conducua en forma smto-
mtica reflejando esa incongruente. una
sona es poderosa pero desvalida en relacmn con las demas, estas tie-
nen que ser consecuentemente poderosas pero desvalidas en relacin
con ella: el poder y el desvalimiento slo pueden defmrse en rela-
cin con los otros. Una jerarqua incongruente es una estructura orga-
nzacional en la que se produce el comportamiento sintomtico.
Metfora
La gente se comunica en forma analgica: slo puede
significado a sus mensajes dentro del contexto de otros mensajes.
Por lo comn un mensaje analgico tiene un segundo referente,
distinto de que se expresa en forma Y por-
ta consigo un requerimiento o una orden unphcttos; por ejemplo:
una esposa que le dice a su marido: "Tengo dolor de cabeza", esta
explcitamente declarando algo sobre un estado interno de ella,
pero a la vez puede estar expresando su descontento
con la situacin que le toca vivir, y estar requmendole a su esposo
que la ayude ms con los nifos. . . .
Todo comportamiento humano puede concebrrse como analogco
y metafrico de diversas maneras y en distintos planos de abstrac-
cin. Un comportamiento es analgico respecto de otro
ambos se asemejan en algn aspecto, aunque sean diferentes en
los dems. Un comportamiento es metafrico con resp;cto :
0

cuando lo simboliza o cuando es utilizado en, e .
. d .d rse analogca y
conducta sintomatica pue e const era
en determinados aspectos especficos:
197
1 . Un sntoma puede ser una declaracin acerca de un estado
interno y tambin una metfora de otro estado interno del mismo
individuo. Por ejemplo, el dolor de cabeza de un hijo puede estar
expresando ms de un tipo de dolor.
2. Un sntoma puede ser una declaracin acerca de un estado in-
temo y tambin una analoga y una metfora de sntomas o estados
internos de otra persona. Por ejemplo, el chico que se niega a ir a la
escuela tal vez exprese, no slo sus propios temores, sino los de
su madre. Su temor es analgico respecto del temor de la madre
(ambos temores son similares) y tambin metafrico (el temor del
nio simboliza o representa el de la madre).
3. La interaccin entre dos miembros de una familia puede ser
una analoga y una metfora, remplazando a la interaccin de otra
dada de la familia. Por ejemplo, si un marido vuelve a su hogar
atribulado e inquieto, tal vez su esposa procure consolarlo y tran-
quilizarlo. Si un hijo del matrimonio desarrolla un dolor recurrente
cuando el padre vuelve al hogar intentar consolar y tranquiliza;
al nio del mismo modo en que su esposa lo hizo antes con l.
Esta ayuda benvola del padre hacia el hijo impedir, al menos
durante el tiempo en que se ocupa del nio, que se vincule con
su esposa como un ser desvalido. La interaccin entre padre e hijo
habr remplazado as la que se desarrollaba entre marido y mujer.
4. El sistema de interaccin en tomo de un sntoma de uno de
los miembros de la familia puede ser una metfora sustitutiva de
otro sistema de interaccin en tomo de otra cuestin familiar. La
madre, el padre y los hermanos de un chico pueden centrar su
ayuda solcita en el problema de este, de un modo que guarda
analoga con el que utilizaban con un problema del padre, antes
de que surgiera el problema del chico. Al convertirse en foco, el
problema del hijo impide la interaccin en tomo del problema
del padre.
5. Puede haber en las familias una variacin cclica del foco de
interaccin: a veces, estar centrada en un hijo sintomtico, otras
veces en el problema de uno de los progenitores o en una dificultad
de la pareja; pero la interaccin no se habr modificado, en cuanto
al desvalimiento y la incongruencia.
La distincin entre el nivel literal y el nivel metafrico de los
mensajes es "tema de debate en la psicopatologa contempornea.
El desarrollo del psicoanlisis, de las teoras sobre la esquizofrenia
y de la psicologa de la guestalt revela una preocupacin por la
metfora. Estas teoras han estado plagadas de confusiones acerca
de la comunicacin y de las ideas sobre la comunicacin. Korzybski
(1941) y el movimiento de la semntica general brindaron algunos
esclarecimientos al destacar que el mapa no es el territorio. El
psicoanlisis es ntegramente una teora de la metfora que confunde
mapa y territorio; por ejemplo, el drama edpico no se concibe en
198
i
1
1.
1
l como una metfora o un mapa, sino que se lo toma como un
acontecimiento literal. Se ha a la. esquizofrenia co.n:o una
dificultad para discriminar entre el ruvel literal y el metafonc_:> de
los mensajes, y generaciones enteras de_ se han empe?ado
en comprender las metforas del la
esa comprensin los llevara a resolver el nusteno de la psicosiS.
que . 'al f d 1
Todas las terapias psicodinanucas y expenenci es se . un en . a
comprensin de las metforas del lenguaje adulto Y JUe?o
Si bien el aporte de este libro se sita dentro de m:eres por
las metforas, se han introducido en l al
describir las secuencias metafricas de la mteracc10n. I:a metafora
de un sistema y la metfora de un sueo no son nusmo. orden.
El foco de la metfora expresada por una secuencia mteraccional es
de un orden distinto que el foco de la _un
mensaje
0
en un acto. Al concebir que la comumcac10n_
no se expresa nicamente en mensajes individuales, smo
en relaciones y en sistemas de interaccin, se pasa a un mvel de
anlisis diferente. . . .
La terapia familiar estratgica comparte con la terapia psico-
dinmica individual y con la terapia experiencia! el hecho de tomar
como foco la comprensin de la metfora, con.
terapias familiares la preocupacin por la organ:zacion familia.
Estas dos inquietudes confluye? en u.na estrategca
en la modificacin de las metaforas mteracciOnales y en la maru-
pulacin del poder de las familias.
199
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