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INOCNCIA SEM VALOR, MALANDRAGEM SEM BRILHO: ANLISE DOS CONTOS O BESOURO E A ROSA E JABURU MALANDRO, DE MRIO DE ANDRADE

Wilson Jos Flores Jr. Doutorando em Teoria Literria Universidade Federal do Rio de Janeiro

Resumo: As personagens Rosa e Carmela, protagonistas, respectivamente, de O besouro e a Rosa e Jaburu malandro, os dois primeiros Os contos de Belazarte, de Mrio de Andrade, so, ora sutil ora diretamente, acusadas pelo narrador de serem as responsveis pelos malogros que sofrem ao longo das narrativas, que, por isso, tendem a assumir um carter de exemplo. A iniciativa (tnue e relativa) das personagens acaba marcada pelo negativo e a lio que Belazarte extrai de suas histrias seca e cruel: seja por excesso de ingenuidade, seja por excesso de confiana ou de iniciativa, seja por qualquer motivo, histria de gente pobre no tem final feliz, ao menos quando vista pela lente rabugenta de Belazarte e a partir da periferia da cidade de So Paulo nos anos 1920. Tal perspectiva, esteticamente elaborada nos contos em sua feio tensionadamente dialtica, levou Mrio de Andrade a antecipar parte da crtica viso dicotmica da modernizao brasileira efetuada nas dcadas seguintes pelo pensamento social brasileiro. Palavras-chave: Narrativa brasileira moderna Mrio de Andrade. Mrio de Andrade Os contos de Belazarte. Os contos de Belazarte Crtica literria. Rsum: Les personnages Rosa et Carmela, des protagonistes, respectivement, de O besouro e a Rosa et Jaburu malandro, les deux premiers Os contos de Belazarte, de Mrio de Andrade, sont parfois subtiles, parfois directement facturs par le narrateur d'tre responsable de l'chec qui se produise au long des histoires, qui, par consquent, prend un caractre de exemple. In des contes, l'initiative (mince et relative) de les personnages sont marqus par la ngative et la leon que Belazarte extrait de leurs histoires est sec et cruel : soit par la navet excessive, pour l'excs de initiative ou pour une raison quelconque, histoire de les pauvres n'a pas de fin heureuse, au moins vu travers la lentille hargneux de Belazarte et de la banlieue de Sao Paulo en 1920. Cette perspective, esthtiquement labores dans les contes, conduit a Mrio de Andrade anticiper une partie de la critique de la interprtation dichotomique de la modernisation brsilienne effectue dans les dcennies suivantes par la pense sociale brsilienne. Mots-cls: Narrative moderne brsilienne Mrio de Andrade. Mrio de Andrade Os contos de Belazarte. Os contos de Belazarte Critique littraire.

O aspecto circunstancial de Os contos de Belazarte (1956), de Mrio de Andrade, mais do que ndice de apego descrio pretensamente objetiva ou documentao de um determinado momento histrico, vincula-se s intenes de crtica e de construo cultural que figuram no centro da concepo esttica de um escritor para quem a arte

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nunca foi pensada de forma descolada dos desafios e problemas histricos com que se defrontava, com todas as eventuais vantagens e problemas que disso decorrem.

Frequentemente vistos como uma obra menor, Os contos de Belazarte configuram uma adaptao profunda e problemtica da linguagem a seu objeto. As marcas especficas da literatura de circunstncia, de relativo inacabamento, bem como o contraste entre formas narrativas dspares so modos de apreender o mundo precrio e dilacerado que o da periferia da cidade de So Paulo em pleno momento de expanso econmica e de industrializao. No centro desse processo, a anlise aqui desenvolvida visa, particularmente, a mistura de cdigos orais e escritos, tradicionais e modernos, que expressam, no plano da organizao estrutural das narrativas, a coexistncia de ritmos histricos incongruentes mobilizados pelos interesses da modernizao conservadora e expressos na incompatibilidade entre avanos econmicos e sociais. Como se procurar discutir, por sua feio tensionadamente dialtica, o livro de Mrio de Andrade antecipa parte da crtica viso dicotmica da modernizao brasileira empreendida nas dcadas seguintes pelas cincias humanas e pelo pensamento social brasileiro.

1. Belazarte: origem nas Crnicas de Malazarte1 Na Bibliografia, publicada no final do volume da primeira edio de Belazarte, Mrio de Andrade explica a origem das narrativas:

Estes contos foram planejados pra servirem de intermdios a umas Crnicas de Belazarte, publicadas na Amrica Brasileira. De cinco em cinco crnicas, um se intercalava. Foram assim publicados os dois primeiros, O besour o e a Rosa (Amrica Brasileira de fevereiro de 1924) e Caim, Caim e o resto (Amrica Brasileira de julho de 1924). Depois, impulsos de camaradagem me obrigaram a sair da revista, que alis morreu logo. Ficaram os contos j escritos no calor do plano inventado, e outros no desejo. Destes, alguns tiveram realizao, e vo tambm aqui. O besouro e a Rosa foi ainda publicado, e sem as restries da revista, no livro Primeiro andar, como pgina de encerro (ANDRADE, 1934).

Entre 1923 e 1924, Mrio de Andrade publicou mensalmente na revista Amrica Brasileira uma srie de oito crnicas e dois contos (os dois primeiros contos de Belazarte, mencionados no trecho acima), a que chamou de Crnicas de Malazarte.
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Nelas, o autor registrava fatos da histria do movimento modernista, discutindo algumas das principais questes que norteavam os debates da poca. As crnicas encenavam debates fictcios entre trs personagens: o cronista, Malazarte e Belazarte, alm de Graa Aranha, presena constante, mas passiva.

interessante notar que o desdobramento do cronista antecipa um procedimento recorrente em Mrio de Andrade, encontrado tanto em Os contos de Belazarte (um narrador oral, Belazarte, e um narrador inominado que transcreve literariamente as histrias do primeiro) quanto em Macunama, em que ficamos diante de uma narrativa de segunda mo, pois, como se sabe, o rapsodo afirma que transcreveu a histria do heroi de nossa gente tal como lhe teria sido contada por um papagaio do Uraricoera.

Alm disso, a oposio Malazarte-Belazarte d o que pensar. A princpio Malazarte o nome de uma conhecida personagem da tradio oral popular, Pedro Malasartes, que encarnava, em sua origem ibrica, uma das figuras do pcaro: apesar de sofrer e passar por diversas dificuldades, Malasartes acabava sempre se saindo bem, enganando aos poderosos (deste e do outro mundo, pois vencia tanto senhores e reis, quanto demnios), numa espcie de revanche simblica contra a misria e a explorao. Alm disso, Malazarte , tambm, o ttulo de uma pea de teatro, escrita em 1911, em que em meio a arremedos simbolistas, Graa Aranha buscava fixar a imagem de um primitivismo capaz de coexistir harmonicamente com a civilizao (RABELLO, 1999, p. 28). Unindo essas duas referncias, nas crnicas de Mrio de Andrade, Malazarte encarnava a euforia desbragadamente otimista que v na aldeia a grande cidade industrial e na modernizao brasileira uma oportunidade de transcendncia das mazelas da poca, num arranjo que pensava conciliar primitivismo e ps-capitalismo. Tanto a figura do pobre esperto quanto a viso excessivamente afirmativa da alegria brasileira e do progresso sero desmontadas pela perspectiva do outro cronista, Belazarte. Nas crnicas, Belazarte, nas palavras do prprio autor, rabugento, tristonho, realista e nas casas tijoladas da aldeia v taperas 2. Assim, em primeiro plano, encontra-se o desmonte do mito da alegria, o que, desde a origem, situa Belazarte na contracorrente do clima de euforia que tomava conta de parte da literatura dos anos 19203. Em segundo plano, a inverso de Malazarte para Belazarte, ao que tudo

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indica, colabora para a problematizao da relao entre o intelectual/artista e as manifestaes (ou possibilidade de manifestao) populares frente ao progresso.

Na periferia da grande cidade, as relaes interpessoais vistas por Belazarte parecem tnues e frgeis, seno francamente decadentes quando comparadas ao novo ritmo imposto pela modernizao. A ideia de comunidade parece apenas uma abstrao e a viso das personagens marcada pela estreiteza de horizontes, pela ignorncia e pela pobreza, de modo a concentrarem-se quase completamente nas miudezas do dia a dia e na simples reproduo da vida.

O curioso que, embora as solues mgicas, to presentes nos contos e nas lendas populares, estejam muito distantes das histrias narradas por Belazarte, uma vez que evocam um universo simblico perdido em algum obscuro momento do tempo e ou ponto do espao, de alguma forma, permanecem vivas na imaginao das personagens, configurando uma forma perversa de alienao que o narrador, muitas vezes, sente um prazer sdico em destruir. Desta perspectiva, qualquer ideia de salvao por meio do popular no se sustenta e parece ser, quando muito, apenas uma miragem pouco ligada realidade concreta. Tanto que, como veremos, no h qualquer compensao para a pobreza nas histrias contadas por Belazarte.

Finalmente, e ligado a esta ltima questo, mais do que uma crtica da amoralidade e da mentira, parece haver na posio de Belazarte um desmonte da figura mitificada do malandro. Visto da periferia de So Paulo, o mito do malandro tambm arrefece, tanto que os malandros que eventualmente surgem nos contos, alm de capengas, saem logrados, como veremos na anlise do conto Jaburu malandro.

2. Um princpio formal

Uma das marcas narrativas mais importantes de Os contos de Belazarte o uso intensivo do discurso oral, que redunda na duplicao dos narradores (o oral e o escrito), explicitada pela rubrica Belazarte me contou, que encima todos os contos. A
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proximidade com o oral, por um lado, tende a reforar a contingncia, a aparncia de apego imediato circunstncia e ao pitoresco, mas, por outro, quando colocada em seu devido lugar no projeto do escritor e vista a partir de sua realizao no conjunto das narrativas que compem o livro, resulta num elemento fundamental para se entender as solues formais que esto em jogo nesses contos.

Um primeiro aspecto relevante liga-se ao fato de que o uso intensivo e consequente do discurso oral, ao aproximar as narrativas do modo de contar prprio da tradio oral e popular, acaba por impregnar os contos de aspectos da narrativa de tipo tradicional, vinculada experincia comum, como tende a ocorrer com as formas simples.

A esse respeito, num conhecido estudo, o crtico alemo Andr Jolles (1976, p. 181203) argumenta que uma forma simples aquela na qual a linguagem permanece fluida, aberta, dotada de mobilidade e de capacidade de renovao constante, de modo que no se constitui a partir das palavras de um indivduo, nem tem em um indivduo (um autor individual) a fora executora que daria forma uma realizao mpar, conferindo-lhe seu cunho pessoal. Ao contrrio, a verdadeira fora de e xecuo a linguagem, na qual a forma recebe realizaes sucessivas sempre renovadas, ou em outras palavras, constitui-se a partir de palavras prprias da forma, que de cada vez e da mesma maneira se d a si mesma uma nova execuo. Fato que distingue a forma simples do que Jolles chama de forma artstica, na qual se observam as marcas da criao individual, constituindo-se a partir das palavras prprias do poeta, que so a execuo nica e definitiva da forma.

Partindo dessa premissa, o crtico especifica as caractersticas de um tipo de narrativa cuja estrutura se assemelha quelas escritas pelos irmos Grimm: uma narrativa que trabalha com o maravilhoso, com mitos e lendas da tradio popular, e a que o crtico denomina, simplesmente, Conto. Segundo Jolles, no Conto as coisas se passam "como gostaramos que acontecessem no universo, como deveriam acontecer. O estado de coisas apresentado no incio das histrias no , necessariamente, imoral em si mesmo, mas cria um sentimento de injustia injustia que deve ser reparada. Nesse sentido,

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tudo o que o Conto significa, simplesmente, que o nosso sentimento de justia foi perturbado por um estado de coisas ou por incidentes, e que uma outra srie de incidentes e um acontecimento de natureza peculiar satisfizeram em seguida esse sentimento, voltando tudo ao equilbrio (JOLLES, 1976, p. 199).

A ideia subjacente forma de que tudo deva passar-se no universo de acordo com nossa expectativa central, na opinio do crtico, para a compreenso da disposio mental especfica do Conto, baseada no que Jolles define como tica do acontecimento ou moral ingnua4:

existe no Conto uma forma em que o acontecimento e o curso das coisas obedecem a uma ordem tal que satisfazem completamente as exigncias da moral ingnua e que, portanto, sero bons e justos segundo o nosso juzo sentimental absoluto (JOLLES, 1976, p. 200).

Assim, conforme argumenta o autor,

a forma do Conto justamente aquela em que a disposio mental em questo se produz com seus dois efeitos: a forma em que o trgico , ao mesmo tempo, proposto e abolido. [...] Sevcias, desprezo, pecado, arbitrariedades, todas essas coisas s aparecem no Conto para que possam ser, pouco a pouco, definitivamente eliminadas e para que haja um desfecho em concordncia com a moral ingnua. Todas as mocinhas pobres acabam por casar com o prncipe que devem desposar, todos os jovens pobres tm sua princesa; e a morte, que significa, em certo sentido, o auge da imoralidade ingnua, abolida do Conto: se eles no esto mortos, ainda vivem (JOLLES, 1976, p. 200-201).

Por isso, na medida em que o Conto ope-se radicalmente ao acontecimento real como observado de hbito no universo, de modo que, o maravilhoso no maravilhoso, mas natural, a ao localiza-se sempre num pas distante, longe, muito longe daqui, passa-se h muito, muito tempo, pois a localizao histrica e o tempo histrico avizinham-no da realidade imoral e quebram o fascnio do maravilhoso natural e imprescindvel (JOLLES, 1976, p. 202-204).

Os pontos de contato entre Os contos de Belazarte e a forma simples apresentada acima so muitos, bem como evidentes as diferenas. Por um lado, a construo de um narrador oral que conta histrias tiradas do dia a dia, de sua prpria experincia ou da experincia de pessoas prximas, d aos contos algo de criao espontnea, de

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histrias inspiradas diretamente nas vozes do povo. Outro ponto importante que os contos parecem o tempo todo apelar tambm para nossa moral ingnua, apresentando histrias que, de modo geral, despertam imediatamente no leitor a sensao de injustia, de situao que precisa ser reparada. A pobre Rosa, vivendo sequestrada do mundo, uma freirinha confinada aos afazeres domsticos de sua vida de cria da casa das tias solteironas; o pobre Joo, padeirinho pobre, esforado e bom moo que quer encontrar uma moa para casar e duas vezes preterido; os irmos Aldo e Tino, que entram em conflito pelo amor de uma vizinha, destruindo a antiga unio entre eles; as duas mulheres solitrias, Nzia Figueira e Prima Rufina, vivendo apartadas do mundo numa chcara; o professor de msica do conto Menina de olho no fundo, que perde o emprego por capricho de uma aluna; o pobre Ellis lutando contra a misria e tentando, por meio do esforo e do trabalho, construir uma vida para ele, sua esposa e filho; e, talvez no pior dos casos, Paulino, um menino de quatro anos que vive a misria em vrias dimenses: a fome, o abandono, a falta de carinho e cuidado, a humilhao, numa srie ininterrupta de injustias e brutalidades j anunciada no ttulo do conto (Pi no sofre? Sofre). A esses motes to evidentemente injustos (do ponto de vista da moral ingnua), soma-se outra estrutura tpica da forma do Conto, tal como analisado por Jolles: a presena de certa moral da histria, que, a partir da compensao moral, restabelece o sentimento de justia, garantindo, frequentemente, um final feliz consumado no fecho tradicional: e foram felizes para sempre. Belazarte lana mo do fecho tradicional do Conto, mas com sinal invertido:

[...] Rosa no escutou nada. Bateu o p. Quis casar e casou. Meia que sentia que estava errada porm no queria pensar e no pensava. As duas solteironas choravam muito quando ela partiu casada e vitoriosa sem uma lgrima. Dura. Rosa foi muito infeliz (ANDRADE, 1956, p. 23. O besouro e a Rosa). Os rapazes principiaram olhando pra Carmela dum jeito especial, e ficavam se rindo uns pros outros. At propostas lhe fizeram. E ningum mais no quis casar com ela. E s se vendo como ela procurava!... Uma verdadeira... nem sei o qu! [...] S sei que Carmela foi muito infeliz (ANDRADE, 1956, p. 47. Jaburu malandro).

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Ou seja, verifica-se nas histrias de Belazarte a mesma fatalidade do Conto, mas pelo avesso: ao invs de destinados felicidade, recompensa e ao restabelecimento da ordem e da justia ingnuas, as personagens surgem fadadas infelicidade, ao sofrimento e injustia: Rosa no apenas no encontra seu prncipe como acaba casada com um besouro, o bbado Pedro Mulato; Carmela v frustrados seus sonhos de uma vida diferente daquela que as moas de sua idade e insero social tinham, pois o prncipe que a resgataria foge de mansinho, de madrugada, quando sente que o namorico comeava a ficar mais srio e comprometedor. Ou ainda, a morte no apenas no abolida como sadicamente reposta e enfatizada, como que decretando a impossibilidade de superao da misria, tal como ocorre em Tmulo, tmulo, tmulo.

Portanto, se a forma do Conto est presente e afirmada em Belazarte, ao mesmo tempo, negada e invertida. O tempo todo a estrutura est presente, mas com sinal trocado, no s no restabelecendo a justia com base na moral ingnua como tornando a injustia ainda mais grave e incontornvel. A presena de elementos da forma simples cria no leitor uma expectativa de compensao que no vem; ao contrrio, o sentimento de injustia desenvolve-se num crescendo que culmina numa sensao de perplexidade, imobilidade e morte, comum ao desfecho de todas as narrativas. A mobilidade, a agilidade do relato de Belazarte choca-se com a negatividade, o imobilismo, a inexorabilidade dos destinos apresentados, tornando ainda mais absoluto o reconhecimento do fracasso das personagens, do narrador e do mundo narrado, ao mesmo tempo em que amortece grande parte da angstia que as narrativas poderiam despertar.

Nos contos, vista da periferia de So Paulo, a compensao moral desaparece e nenhum conforto oferecido ao sofredor e ao injustiado. O narrador aponta a injustia, reconhece-a, incomoda-se com ela, mas como se, ao mesmo tempo, culpasse as personagens, expressando uma conscincia problemtica e contraditria que no consegue decidir se as personagens so vtimas, culpadas ou o qu. O resultado dessa oscilao um discurso constitutivamente irnico, s vezes sdico, que se compadece e, ao mesmo tempo, v o sofrimento como inexorvel, seno como merecido.

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3. O besouro e a Rosa O conto que abre o livro O besouro e a Rosa, que efetivamente foi o primeiro conto de Belazarte, escrito em 1923, no tempo em que Elsio de Carvalho sustentava a Amrica Brasileira, como Mrio de Andrade afirma em trecho do prefcio que ele escreveu para Belazarte, mas que no chegou a publicar. Nessa narrativa, que mistura elementos realistas, naturalistas e grotescos, o narrador nos conta a histria de Rosa, uma moa de 18 anos, que morava com duas tias desde os sete, aps sua me ter morrido ou ter abandonado Rosa (que a mesma coisa que morrer). Era a cria da casa de suas tias solteironas, rfs do capito Fragoso Vale. Vivia praticamente confinada; uma freirinha. Apesar disso, chega a ter um pretendente, Joo, o filho do padeiro da vizinhana, um dos poucos a v-la com alguma regularidade, pois era o responsvel pelas entregas matutinas de po. Mas o possvel romance entre eles nem comear, apesar de Joo t-lo desejado muito.

Certa vez, Rosa deixara a janela de seu quarto aberta durante uma noite quente e, de madrugada, um besouro entrou em seu quarto e, sorrateiramente, percorreu seu corpo, provocando na jovem uma reao convulsiva, na qual se misturam repulsa e certo gozo desconhecido e proibido. Esse fato marca uma transformao radical em Rosa. A jovem sente que a interveno do inseto roubara-lhe, de certa forma, a inocncia e que, talvez, nunca viesse a se casar, o que sente como UMA VERGONHA. Rosa, ento, muda completamente o modo de se relacionar com o mundo e com os outros. Perde, evidentemente, o carter infantil e a passividade que a caracterizavam e se torna, subitamente, uma mulher indiferente, provocante e amarga, que acreditava no merecer para si nada alm de variaes de insetos cascudos. Termina por encontrar seu besouro ao se casar, abruptamente, com um bbado da vizinhana, Pedro Mulato. E o conto termina de modo seco: Rosa foi muito infeliz (ANDRADE, 1956, p. 23). A vida da jovem, desde o incio, aparece marcada por variadas formas de injustia (abandonada pela me, tratada pelas tias como empregada e mantida por elas confinada em casa e apartada do mundo), o que, a princpio, cria no leitor certa expectativa de que, ao longo da histria, realize-se algum tipo de reparao ou, ao menos, alguma compensao para seu sofrimento.
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No acredito em bicho maligno mas besouro... No sei no. Olhe o que sucedeu com a Rosa... Dezoito anos. E no sabia que os tinha. Ningum reparara nisso. Nem Dona Carlotinha nem Dona Ana, entretanto j velhuscas e solteironas, ambas quarenta e muito. Rosa viera pra companhia delas aos sete anos quando lhe morreu a me. Morreu ou deu a filha que a mesma coisa que morrer. [...] Rosa mocetona j, era infantil e de pureza infantil. Que as purezas como as morais so muitas e diferentes... Mudam com os tempos e com a idade da gente... No devia ser assim, porm assim, e no temos que discutir. Mas com dezoito anos em 1923 Rosa possua a pureza das crianas dali... pela batalha do Riachuelo mais ou menos... Isso: das crianas de 1865. Rosa... que anacronismo! (ANDRADE, 1956, p. 11).

O primeiro pargrafo do conto traz condensada uma srie de relaes em torno das quais a narrativa se desenvolver. Observe-se que o uso literrio da fala cotidiana (ou, para falar com Srgio Milliet (1934), da linguagem de dia de semana) transmite uma sensao de naturalidade, que colabora para dar vida narrativa e temperar-lhe com um ritmo muito solto e espontneo.

No entanto, essa vivacidade da linguagem choca-se com a histria narrada, marcada pelo imobilismo, pela fatalidade e por uma inocncia destituda de qualquer valor positivo. Observe-se que Belazarte sugere que a pureza infantil da moa seria uma consequncia da recluso e da explorao (ou, ao menos, do relativo abandono) a que ela estava submetida, colocando-nos em face de um drama ao mesmo tempo doloroso e banal, uma vez que a injustia sofrida por Rosa combina-se, na narrativa, com certa aceitao das coisas como so. Pureza e infantilidade so, ao mesmo tempo, apresentadas como qualidades (no devia ser assim) e como defeitos, uma vez que indicariam certa incapacidade de adaptao aos tempos (porm assim, e no temos que discutir), o que faz com que a crtica que poderia se construir a partir do que deveria ser, esvaia-se diante do reconhecimento seco e pretensamente objetivo de um pretenso fato. Esse, alis, o mote para a inverso promovida no final do pargrafo, quando o narrador um tanto debocha do anacronismo da jovem, numa mistura de ironia (a comparao com as crianas de 1865 mais ou menos) e irritao (Rosa... que anacronismo!). A escolha da palavra, alis, bastante sugestiva: Rosa no est atualizada e ignora que os tempos so outros, o que apresentado como defeito, incapacidade ou limitao da moa. Da que, desde o incio, seu destino trgico parece ser ao mesmo tempo injusto e merecido. O contedo crtico da narrao no deixa de se fazer notar, mas arrefece frente ao reconhecimento da personagem como
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uma das possveis responsveis pela prpria desgraa, numa ambivalncia caracterstica do ponto de vista do narrador ao longo de quase todas as narrativas do livro.

Essa percepo pode ser confirmada nos pargrafos seguintes. Belazarte nos conta que Rosa saa pouco e a cidade era para ela a viagem que a gente faz uma vez por ano, Finados chegando e que costumava acompanhar as patroas at o cemitrio do Ara, onde as tias visitavam o tmulo do capito e choravam junto ao mrmore. Rosa chorava tambm pra fazer companhia (ANDRADE, 1956, p.12). E, a seguir:

Essa anualmente a viagem grande de Rosa. No mais: chegadas at a igreja da Lapa algum domingo solto e na Semana Santa. Rosa no sonhava nem matutava. Sempre tratando da horta e de dona Carlotinha. Tratando da janta e de dona Ana. Tudo com a mesma igualdade infantil que no implica desamor no. Nem era indiferena, era no imaginar as diferenas, isso sim. /.../ Indistinta e bem varridinha. Vazia. Uma freirinha. O mundo no existia pra... qual freira! santinha de igreja perdida nos arredores de vora. Falo da santinha representativa que est no altar, feita de massa pintada. A outra, a representada, voc bem que sabe: est l no cu no intercedendo pela gente... Rosa si carecesse intercedia. Porm sem saber porqu. Intercedia com o mesmo pedao de corpo, dedos e braos, vista e boca sem mais nada. A pureza, a infantilidade, a pobreza-de-esprito se vidravam numa redoma que a separava da vida (ANDRADE, 1956, p. 12-13).

A jovem, si carecesse, intercedia pela gente, porm sem saber porqu. Rosa apresentada como indistinta e bem varridinha, vazia, incapaz de agir no mundo e de ter conscincia sobre si mesma.

Os dois trechos a seguir reafirmam a atitude do narrador:


[...] Porm Dona Ana orientada pelo gesto que a pobre repetia descobriu o bicho. Arrancou-o com aspereza, aspereza pra livrar depressa a moa. E foi uma dificuldade acalm-la... Ia sossegando, sossegando... de repente voltava tudo e era tal e qual ataque, atirava as cobertas, rosnava, se contorcendo, olhos revirados, uhm... Terror sem fundamento, bem se v. Nova trabalheira. Lavaram ela, Dona Carlotinha se deu ao trabalho de acender fogo pra ter gua morna que sossega mais, dizem. Trocaram a camisola, muita gua com acar... Tambm, por que voc deixou janela aberta, Rosa... (ANDRADE, 1956, p.19) Se v bem que nunca tinha sofrido, a coitada! Toda a noite no dormiu. No sei a que horas a cama se tornou insuportavelmente solitria pra ela. /.../ Rosa espera o besouro. No tem besouros essa noite. Ficou se cansando naquela posio, espera. No sabia o que estava esperando. Ns que sabemos, no? (ANDRADE, 1956, p. 20-21).

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No primeiro trecho, Belazarte se aproxima da perspectiva das tias de Rosa, tanto que, imediatamente aps mencionar a aspereza com que a tia arrancou o besouro do corpo da sobrinha, o narrador justifica o ato dizendo: aspereza pra livrar depressa a moa. Na sequncia, o narrador se impacienta com os ataques repetidos de Rosa, afirmando que eram sem fundamento e que causaram uma trabalheira para as tias. Observe-se que, a essa altura, j no se sabe bem quem era a vtima. Num nico giro, Rosa deixa de ser o centro das preocupaes para se tornar um estorvo. At porque, ao final, a culpa acaba sendo imputada a ela que havia sido descuidada ao deixar a janela aberta. Ou seja, Rosa, ainda sem foras, ainda tentando se recuperar do ataque, acusada sem cerimnias por aqueles que acompanham seu drama. Alm disso, a relao explcita do nome Rosa com a flor tambm ajuda a naturalizar, pela via do grotesco, o interesse do besouro por ela e mesmo o dela pelo besouro.

A acusao se completa trs pargrafos adiante (como reproduzido no segundo trecho citado) quando Belazarte afirma diretamente: Se v bem que nunca tinha sofrido, a coitada!, e completa: No sabia o que estava esperando. Ns que sabemos, no?. Ou seja, o narrador, uma vez mais, repisa a ideia de que Rosa era inconsciente, infantil, incapaz de reagir a um trauma, suscetvel a qualquer eventualidade, diferente de ns que sabemos das coisas e temos conscincia delas. A inconscincia de Rosa contraposta pretensa conscincia de Belazarte que a compartilha (ns) com o narrador escrito inonimado e com os leitores, decretando a solido terrvel da ignorante, ingnua e inconsciente cria da casa das tias Carlotinha e Ana. Comportamento semelhante observa-se em relao ao Joo, quase uma Rosa tambm, primeiro de seus pretendentes. Belazarte insiste em descrever o que chama de malestar por dentro ou de um desespero na barriga em todos os comentrios que faz a respeito do interesse do padeirinho por Rosa. Vejamos:
Porm duma feita quando embrulhava os pes na carrocinha percebeu Rosa que voltava da venda. Esperou muito naturalmente, no era nenhum malcriado no. O sol dava de chapa no corpo que vinha vindo. Foi ento que Joo ps reparo na mudana da Rosa. Estava outra. Inteiramente mulher com pernas bem delineadas e dois seios agudos se contando na lisura da blusa que nem rubi de anel dentro da luva. Isto ... Joo no viu nada disso, estou fantasiando a histria. Depois do sculo dezenove os contadores parece que se sentem na obrigao de esmiuar com sem-vergonhice essas coisas. Nem
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aquela cor de ma camoesa amorenada limpa... Nem aqueles olhos de esplendor solar... Joo reparou apenas que tinha um mal-estar por dentro e concluiu que o mal-estar vinha de Rosa (ANDRADE, 1956, p. 14-15). No dia seguinte Joo atirou o po no passeio e foi-se embora. Lhe dava de sopeto uma coisa esquisita por dentro, vinha l de baixo do corpo apertando quase sufocava e a imagem da Rosa saa pelos olhos dele trelendo com a vida indiferente da rua e da entrega do po. Graas a Deus que chegou em casa! Mas era muito sem letras nem cidade pra cultivar a tristeza. E Rosa no aparecia pra cultivar o desejo... (ANDRADE, 1956, p. 17). Quando o Joo soube que a Rosa ia casar teve um desespero na barriga. Saiu tonto pra espairecer. Achou companheiros e se meteu na caninha. Deixaram ele por a, sentado na guia da calada, manhzinha, podre de bebedeira. (ANDRADE, 1956, p. 22).

Os trechos, de certo modo, resumem-se acusao preconceituosa de que o amor dos pobres e dos ignorantes se reduz, basicamente, a desejo fsico e sexual (algo que o narrador sugerir em todos os contos, com exceo de Menina de olho no fundo, principalmente porque o assunto deste no exatamente o cotidiano de personagens pobres). Incapazes de cultivar sentimentos mais nobres e sem conscincia da causa de seus males, quando sofrem de amor, as personagens de que Belazarte se ocupa sentem apenas um desespero na barriga.

A reduo do amor ao aspecto meramente fsico, a acusao de que as personagens esto presas demais ao cotidiano, pobreza e ignorncia para serem capazes de nutrir sentimentos mais elevados e alcanar algum grau de transcendncia da experincia imediata aparece desde o momento em que Belazarte descreve o primeiro alumbramento de homem do Joo quando o narrador ironiza a si mesmo por tentar dar algum ar mais sublime descrio. O trecho: Isto ... Joo no viu nada disso, estou fantasiando a histria. Depois do sculo dezenove os contadores parece que se sentem na obrigao de esmiuar com sem-vergonhice essas coisas, ao mesmo tempo em que uma crtica debochada e provocativa de procedimentos narrativos contra os quais o Modernismo se levantava nos anos 1920, tambm um atestado da parcialidade do ponto de vista de Belazarte, revelando um despeito de classe que redunda em um olhar pretensioso, opondo sua erudio literria, sua cultura ignorncia e incapacidade de Joo se elevar, minimamente, do cho mais imediato da vida. A interveno grotesca do besouro e de sua encarnao, Pedro Mulato, rebaixam o universo narrado e colaboram para que se decrete o fecho fatal, avesso claro dos contos
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de fada: Rosa foi muito infeliz. Irnica, sarcstica e sadicamente, no havia qualquer prncipe espera dessa pobre Borralheira.

4. Jaburu malandro O segundo conto do livro, Jaburu malandro (escrito em 1924), , em certo aspecto, uma continuao de O besouro e a Rosa. A narrativa comea com Belazarte voltando a falar do padeiro Joo:
[...] Voc se lembra do Joo? Ara, se lembra! o padeiro que gostava da Rosa, aquela que casou com o mulato... Pois quando contei o caso falei que o Joo no era homem educado para estar cultivando males de amor... Sofreu uns pares de dias, at bebeu, se lembra? e encontrou a Carmela que principiou a consol-lo. No durou muito se consolou. Os dois passavam uma poro de vinte minutos ali na cerca, falando nessas coisas corriqueiras que alimentam o amor de gente pobre (ANDRADE, 1956, p. 27).

A tnica do trecho repete o que discutimos h pouco. Mas Carmela no era Rosa. Diferentemente da freirinha que viveu onze anos apenas cuidando das tias, Carmela era bonita, desses tipos de italiana que envelhecem muito cedo, porm, em compensao, nos dezenove, que gostosura! (ANDRADE, 1956, p. 27). Era ativa, impaciente, mas sem a cincia das outras moas italianas daqui (p. 28) que trabalhavam nos cortumes, na fiao e se acostumavam com a vida. Carmela, ao contrrio, no trabalhava e morava em casa prpria. O pai havia juntado uns cobres de tanta ferradura ordinria que passara adiante, e tanta roda e varal consertados e tinha por Carmela uma certa predileo, que acabou, na viso do narrador, por sequestr-la da vida, fazendo com que tivesse um corao que no sabia de nada, apesar de ter na famlia uma ascendncia que a fazia dona em casa (p. 29).

Pois bem, Carmela e Joo namoraram um tempo, mas sem muita empolgao da parte dela. At que um dia, um circo chegou cidade e o idlio dos jovens esmoreceu. A moa ficou encantada com o circo e com a aparente liberdade de que seus membros gozavam. Em especial, um artista lhe chamou a ateno, o Homem Cobra, contorcionista que se apresentava com um malh todo de lantejoulas, listrado de verde e amarelo (ANDRADE, 1956, p.31). Ao v-lo no picadeiro, Carmela sentiu uma

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admirao. E um malestar. Pressentimento no era, nem curiosidade... malestar (p. 32). Joo estava com Carmela, mas a moa s tinha olhos para o contorcionista.

Inesperadamente, no dia seguinte, Pietro, o filho prdigo da famlia de Carmela, o defeito fsico da famlia, foi, aps seis anos, visitar os pais e os irmos. O jovem fez meno de se desculpar. O pai, a princpio, resmungou, porm o filho estava bem vestido, no era vagabundo, no pense, estudara. Sabia msica e viera dirigindo a banda do circo (ANDRADE, 1956, p. 33). O pai ainda resistiu um pouco e disse ao filho o que pensava de gente de circo. Mas, logo em seguida, como a apresentao do Homem Cobra havia impressionado a todos, perguntaram a Pietro sobre o contorcionista: Almeidinha... Est a! Um rapaz excelente! do Norte. Toda a gente gosta dele, e acrescentou: muito meu amigo (p. 34). O fato que, pra encurtar as coisas", o pai de Pietro foi se acostumando fcil com o ofcio do filho. Aquilo dava uma grande ascendncia pra ele sobre a vizinhana... (p. 34).

No dia seguinte, a famlia toda, incluindo o namorado de Carmela, Joo, acabou por esbarrar com Almeidinha, aps o trmino do espetculo, no picadeiro vazio. Belazarte afirma que o rapaz tinha esse rosto inda mal desenhado das crianas, faltava perfil. Quando se ria, eram notas claras, sem preocupao. Distrado, Nossa Senhora! (ANDRADE, 1956, p. 35). Durante a conversa, Carmela e Pietro tanto insistiram que o pai acabou convidando Almeidinha para almoar. No dia seguinte, durante o almoo, em dez minutos de conversa, o moo j era estimado por todos (p. 35).

Outro dia, durante a apresentao no circo, Carmela e Almeidinha, sem que ningum percebesse, comearam a trocar olhares. De madrugada, uma hora, o rapaz passou assobiando pelas ruas do bairro. A moa, num impulso, decidiu esper-lo. Como a janela de seu quarto dava para a rua, ela a entreabriu e ficou ali at ouvir o jovem que voltava, assobiando e com as mos no bolso. Conversaram um pouco, o Homem-cobra sempre esquivo, Carmela que trabalhou (ANDRADE, 1956, p. 37) e eles se beijaram.

A moa comeou a desprezar Joo que j no entendia nada do que acontecia. Ficou aturdido e os pais, vendo ele assim, se puseram a am-lo (ANDRADE, 1956, p. 39), ao que Belazarte ajunta o seguinte comentrio:
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assim que o amor se vinga do desinteresse em que a gente deixa ele. A vida corre to sossegada, ningum no bota reparo no amor. Ahn... assim, !... esperem que ho de ver!... o amor resmunga. E fica desimportante no lugarzinho que lhe deram. De repente a pessoa amada, filho, mulher, qualquer um sofre, e ento, quando mais a gente carece de fora pra combater o mal, ento que o amor reaparece, incomodativo, tapando caminho, atrapalhando tudo, ajuntando mais dores a esta vida j de si to difcil de ser vivida (ANDRADE, 1956, p. 39).

No dia seguinte, o padeirinho descobriu tudo. Angustiou-se, sofreu, mas, convenhamos, o costume lei grande. Joo mal entredormiu ali pelas trs, pois s quatro e trinta j estava de p. Pesava a cabea, no tem dvida, mas tinha que trabalhar e trabalhou (ANDRADE, 1956, p. 41).

Carmela, apesar da repercusso do caso, continuava decidida a encontrar Almeidinha. Dona Lina a mandou para o quarto, para dormir cedo. A moa obedeceu, mas nem bem o assobio vinha vindo pra l da esquina, j Carmela estava de p. Beijo principiou (ANDRADE, 1956, p. 43). O Homem Cobra vinha salpicar beijos de guanumbi nos lbios dela. Mas Belazarte afirma que os beijos grandes, os beijos engulidos, era a diabinha quem dava. Ele se deixava lambuzar (p. 43). E o narrador no resiste ao comentrio: aquela inocentinha que no trabalhava nas fbricas, quem que havia de dizer!... (p. 43). Tudo continuou assim mais um pouco, depois, comearam a conversar e Almeidinha perguntou de Joo, ao que Carmela respondeu: ele queria casar comigo, mas porm no gosto dele, bobo. S com voc hei de casar! (p. 44).

Como se pode imaginar, o contorcionismo do rapaz, seu jeito esquivo, flexvel, adaptvel no lhe deixou dvidas sobre o que devia fazer. No dia seguinte, que-dele o Homem Cobra? (ANDRADE, 1956, p. 45). Quando Carmela soube que o rapaz havia fugido, abriu uma boca que no tinha; ataque, gente do povo no sabe ter (p. 46). A famlia percebeu o que se passava, tentou ser discreta, mas boato corre ningum sabe como, as paredes tm ouvidos, e os jovens da vizinhana passaram a olhar a moa

dum jeito especial, e ficavam se rindo uns pros outros. At propostas lhe fizeram. E ningum mais no quis casar com ela. E s se vendo como ela procurava!... Uma verdadeira... nem sei o qu! At que ficou... no-sei-o-qu de verdade. E sabe inda por cima o que andaram espalhando? Que quem principiou foi o irmo dela mesmo, o tal da danarina... Porm coisa que no vi, no juro. E falo sempre que no sei.
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S sei que Carmela foi muito infeliz (ANDRADE, 1956, p. 47).

O ttulo do conto, Jaburu malandro, , evidentemente, uma referncia a Almeidinha. Jaburu a denominao genrica de uma famlia de aves encontradas na Argentina, ao sul do Brasil e, em grande quantidade, na regio do Pantanal. Mas tambm designa, como ainda comum em alguns lugares do pas, uma pessoa feia, desajeitada, esquisita ou tristonha. O emprego em referncia ao Homem Cobra , portanto, irnico: ele no ave, mas cobra, no bicho do ar e livre, mas animal que rasteja e se esgueira; tambm no desajeitado, mas contorcionista admirado pelo pblico, nem esquisito, ao contrrio, muito bem quisto e relacionado.Por outro lado, o adjetivo mais direto: Almeidinha realmente uma verso do malandro, ainda que sem brilho (a despeito da roupa repleta de lantejoulas) e acovardado, o avesso da imagem ideologizada da malandragem. Como se sabe, a malandragem frequentemente celebrada como uma espcie de arte de sobreviver no inferno: em meio s adversidades, o malandro conseguiria se virar e se dar sempre bem, passando por cima das barreiras de classe, enrolando senhores e outros tipos de poderosos, driblando a pobreza e a contingncia, rebolando para desviar das balas da polcia, do Estado, do patro, da bandidagem e da misria. O malandro, assim representado, encarnaria um misto de subservincia e esperteza, bajulao e jeitinho, dependncia e autonomia, espontaneidade e clculo. E tudo isso visto positivamente como expresso de criatividade e resistncia popular num pas marcado pela violncia, pela desigualdade e pela ausncia de formas de mediao poltica e de representao popular.

Essa viso, ainda hoje bastante difundida e parte fundamental do esteretipo do brasileiro, encontra em Dialtica da malandragem (CANDIDO, 2004, p. 17-46) (aquela que , provavelmente, a mais importante anlise literria feita por Antonio Candido) um importante eco. Nesse conhecido ensaio, Candido afirma que, ao invs de romance picaresco ou documentrio, Memrias de um sargento de milcias, de Manuel Antonio de Almeida (alis, no seria o nome do Homem Cobra, Almeidinha, uma referncia ao escritor?), seria um romance representativo, constitudo, num

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primeiro estrato universalizador", por arqutipos associados a figuras do trickster, e, num segundo estrato, pela dialtica da ordem e da desordem, que

manifesta concretamente as relaes humanas no plano do livro, do qual forma o sistema de referncia. O seu carter de princpio estrutural, que gera o esqueleto de sustentao, devido formalizao esttica de circunstncias de carter social profundamente significativas como modos de existncia; e que por isso contribuem para atingir essencialmente os leitores (CANDIDO, 2004, p. 31).

Esse segundo estrato, por sua vez, estaria ligado a um universo menor, o brasileiro, e responderia dinmica profunda da sociedade brasileira da primeira metade do sculo XIX. Esse princpio geral sintetizado pelo crtico a base metodolgica da crtica de carter dialtico (alis, como se sabe, Dialtica da malandragem no apenas um ponto alto como, em certa medida, o principal texto de referncia na constituio dessa tradio crtica no Brasil5) e o principal ponto de apoio da leitura que aqui se procura fazer de Os contos de Belazarte.

Mas, ao final do ensaio, Candido deriva dessa anlise, uma observao que se alinha, em certa medida, viso ideolgica da malandragem aludida acima. A citao longa, mas condensa ideias que interessam muito ao que estamos discutindo:
[...] uma atitude mais ampla de tolerncia corrosiva, muito brasileira, que pressupe uma realidade vlida para l, mas tambm para c da norma e da lei [...] Essa comicidade foge s esferas sancionadas da norma burguesa e vai encontrar a irreverncia e a amoralidade de certas expresses populares. Ela se manifesta em Pedro Malasarte no nvel folclrico e encontra em Gregrio de Matos expresses rutilantes, que reaparecem de modo peridico, at alcanar no Modernismo as suas expresses mximas, com Macunama e Serafim Ponte Grande. Ela amaina as quinas e d lugar a toda a sorte de acomodaes (ou negaes), que por vezes nos fazem parecer inferiores ante uma viso estupidamente nutrida de valores puritanos, como a das sociedades capitalistas; mas que facilitar a nossa insero num mundo eventualmente aberto. [...] Na limpidez transparente do seu universo sem culpa, entrevemos o contorno de uma terra sem males definitivos ou irremediveis, regida por uma encantadora neutralidade moral. L no se trabalha, no se passa necessidade, tudo se remedeia (CANDIDO, 2004, p. 45-46; grifos meus).

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evidente que a perspectiva de Candido muito mais sofisticada que o esteretipo convencional e que sua leitura se baseia, entre outros, em um pressuposto bastante recorrente do pensamento de esquerda (o da possvel e necessria superao da ordem burguesa). Mas, de qualquer maneira, a nfase positiva conferida pelo crtico no deixa de ter algum parentesco com a viso ideolgica da malandragem. Por isso, anos depois, Roberto Schwarz, em outro ensaio tambm bastante conhecido (SCHWARZ, 1987, p. 129-155), replicou:
[Dialtica da malandragem] foi publicado em 1970, e a sua redao possivelmente caia entre 1964 e o AI-5. Neste caso, a reivindicao de dialtica da malandragem contra o esprito do capitalismo talvez seja uma resposta brutal modernizao que estava em curso. Entretanto, a represso desencadeada a partir de 1969 - com seus interesses clandestinos em faixa prpria, sem definio de responsabilidades, e sempre a bem daquela mesma modernizao - no participava ela tambm da dialtica de ordem e desordem? talvez um argumento indicando que s no plano dos traos culturais malandragem e capitalismo se opem... (SCHWARZ, 1987, p. 154).

Essa posio no dista muito daquela que Mrio de Andrade expressa por meio de Belazarte, afinal, a modernizao em curso nos anos 1920, embora especfica em vrios aspectos, tinha muito em comum com a mistura (dialeticamente ambivalente) que tambm caracterizou a ditadura militar. Alm disso, se apenas recordarmos que nosso narrador surge como antagonista de Malazarte6 e que, desde a origem, definiu-se pelo pessimismo rabugento, j possvel entrever seu ponto de vista sobre a esperteza popular ou sobre os atributos revolucionrios da alegria brasileira, perspectiva que a leitura dos contos ratifica. No caso de Jaburu malandro, Almeidinha no o representante de um mundo sem culpa e o ambiente social representado est longe de ser uma terra sem males definitivos ou irremediveis, regida por uma encantadora neutralidade moral, onde no se trabalha, no se passa necessidade, tudo se remedeia. A rigor, no conto de Belazarte, quase nada se remedeia e o final marcado apenas pela fatalidade e pela infelicidade. As aes do Homem Cobra tm consequncias, por assim dizer, tacanhas, mas bastante decisivas para Carmela, para quem no houve consolo ou acomodao, ao contrrio, o mundo a sua volta parece ter, de modo mesquinho e tosco, sentido prazer em pisote-la. No temos nem Vidinha nem Luisinha nessa narrativa e nosso

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Almeidinha se alinha com Leonardinho na flexibilidade, na afabilidade, na leviandade, mas no na leveza dos atos e dos resultados.

Alm disso, Carmela, como Rosa, acusada pelo narrador de ser a responsvel pelo que lhe aconteceu, sobretudo devido a sua falta de conscincia a respeito de como as coisas so e por ter, por assim dizer, se precipitado, afastando Joo, espantando o Homem Cobra e ficando com a fama de uma verdadeira... nem sei o qu. A iniciativa (relativa) de Carmela marcada pelo negativo e a lio seca e cruel: seja por excesso de ingenuidade, seja por excesso de confiana ou de iniciativa, seja ainda por se adaptar perfeitamente ao mundo (como faziam a maioria das outras italianinhas), histria de gente pobre no tem final feliz, ao menos quando vista pela lente rabugenta de Belazarte e a partir da periferia da So Paulo dos anos 1920.

Referncias:

ANDRADE, Mrio de. Belazarte. So Paulo: Piratininga, 1934. ANDRADE, Mrio de. Os contos de Belazarte. In: ______. Obras completas de Mrio de Andrade. 4. ed. So Paulo: Martins, 1956. v. V. CANDIDO, Antonio. Dialtica da malandragem. In: ______. O discurso e a cidade. 3. ed. So Paulo: Duas Cidades: Rio de Janeiro, 2004. p. 17-46. FLORES JR., Wilson J. Belazarte e os engodos da modernizao brasileira. Revista Garrafa, n. 23, jan.-abr. 2011. Disponvel em: <http://www.letras.ufrj.br/ciencialit/ garrafa/garrafa23/wilsonflores_belazarteeosengodosda.pdf> JOLLES, Andre. O conto. In: ______. Formas simples: legenda, saga, mito, adivinha ditado, caso, memorvel, conto, chiste. So Paulo: Cultrix, 1976. p. 181-203. MILLIET, Srgio. Belazarte. A Platea, So Paulo, 23 abr.1934. (Recortes - IEB/USP). RABELO, Ivone Dar. A caminho do encontro: uma leitura de Contos novos. So Paulo: Ateli, 1999. SCHWARZ, Roberto. Pressupostos, salvo engano, de Dialtica da malandragem. In: ______. Que horas so? So Paulo: Companhia das Letras, 1997. p. 129-155.

Recebido em 31/03/2012 Aprovado em 02/07/2012


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Esta seo , em boa medida, uma sntese da discusso realizada no incio do artigo Belazarte e os engodos da modernizao brasileira (FLORES JR., 2011).
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Crnica de Malazarte I. Arquivo Mrio de Andrade: IEB/USP.

Alm de Graa Aranha, parece evidente tambm a crtica ao Pau-Brasil e Antropofagia de Oswald de Andrade, bem como a certas tendncias relativamente importantes na poca, mas muito menos representativas como a Anta e o Verde-amarelismo.
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Jolles define a moral ingnua da seguinte forma: o nosso julgamento de tica ingnua de ordem afetiva; no esttico, dado que nos fala categoricamente; no utilitarista nem hedonista, porquanto seu critrio no o til nem o agradvel; exterior religio, visto no ser dogmtico nem depender de um guia divino; um julgamento puramente tico, quer dizer, absoluto (1976, p. 200).
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A esse respeito, vale citar o final de Pressupostos, salvo engano, de Dialtica da malandragem, no qual Roberto Schwarz afirma que o ensaio [de Antonio Candido] retoma o esforo de interpretao da experincia brasileira, que havia sumido da crtica exigente, e talvez se possa dizer que inaugura a sondagem do mundo contemporneo atravs de nossa literatura. De certo modo trata -se de uma sntese entre duas grandes orientaes, a crtica naturalista e a crtica de escritor. A primeira, ligada reflexo social e preocupada em estabelecer o panorama geral de nossas letras, encontrava o seu limite na questo do valor literrio, que escapava ao instrumental de que dispunha. Passando ao polo oposto, e tomando a forma como ponto de partida, o A. realiza a integrao que aqueles crticos buscaram cem anos atrs. Quanto segunda, pode-se cham-la impressionista, pois so crticos que faziam da fixao e denominao das impresses mais finas o mrito de sua escrita. Penso em autores como Augusto Meyer, Mrio de Andrade, Lcia Miguel-Pereira, em cuja prosa admirvel se entronca a do A. Como eles, este preza enquanto um valor crtico a sensibilidade de leitor culto e a capacidade de exprimi-la, s que far delas o seu guia na mobilizao do arsenal construtivo das disciplinas modernas, o que produz uma sntese nova no Brasil (encaminhada talvez por Mrio) e rara em toda parte. Esta unificao produtiva de momentos antagnicos a dialtica viva (SCHWARZ, 1987, p. 154-155; grifos meus).
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Como discutimos, Malazarte diretamente inspirado em Pedro Malasarte (tambm mencionado no trecho citado acima de Dialtica da malandragem), ele mesmo um personagem folclrico que encarna o tipo do pobre esperto capaz de arquitetar e operar inmeras art imanhas contra os poderosos, apesar das inmeras dificuldades que enfrenta e da penria em que vive.

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