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La tierra en clave de sistema La Tierra constituye un sistema includo en otro mayor, como es el Sistema Solar.

Es el tercer planeta en distancia al sol y el quinto en cuanto al tamao de los nueve principales; la distancia media de la Tierra al Sol es de 149.503.000 km. Es el nico planeta conocido que tiene vida, aunque algunos de los otros planetas tienen atmsfera y contienen agua. (como es el caso de Marte). La Tierra no tiene una esfericidad perfecta, sino que tiene forma peroidal; clculos basados en las perturbaciones de las rbitas de los satlites artificiales revelan que la Tierra es una esfera imperfecta porque el ecuador se engrosa 21 km; el polo norte est dilatado 10 m y el polo sur est hundido unos 31 metros. Al igual que todo el Sistema Solar la Tierra se mueve por el espacio a razn de unos 20,1 Km/s o 72.360 Km/h hacia la constelacin de Hrcules. La galaxia Va Lctea, como un todo, se mueve hacia la constelacin Leo a unos 600 km/s. La Tierra y su satlite, la Luna, tambin se trasladan en una rbita elptica alrededor del sol. La Tierra gira sobre su eje una vez cada 23 horas, 56 minutos y 4,1 segundos. Por lo tanto, un punto del ecuador gira a razn de un poco ms de 1600 Km/h y un punto de la Tierra a 45 de latitud Norte gira a unos 1.073 km/h. La forma de la Tierra es muy parecida a la de un esferoide oblato, una esfera achatada por los polos, resultando en un abultamiento alrededor del ecuador. Este abultamiento est causado por la rotacin de la Tierra, y ocasiona que el dimetro en el ecuador sea 43 km ms largo que el dimetro de un polo a otro. Hace aproximadamente 22 000 aos la Tierra tena una forma ms esfrica, la mayor parte del hemisferio norte se encontraba cubierto por hielo, y a medida de que el hielo se derreta causaba una menor presin en la superficie terrestre en la que se sostenan causando esto un tipo de rebote, este fenmeno sigui ocurriendo hasta a mediados de los aos noventa cuando los cientficos se percataron de que este proceso se haba invertido, es decir, el abultamiento aumentaba, las observaciones del satlite GRACE muestran que al menos desde el 2002, la prdida de hielo de Groenlandia y de la Antrtida ha sido la principal responsable de esta tendencia. El dimetro medio de referencia para el esferoide es de unos 12 742 km, que es aproximadamente 40 000 km/, ya que el metro se defini originalmente como la diezmillonsima parte de la distancia desde el ecuador hasta el Polo Norte desde Pars, Francia Dimensiones de la Tierra Dos siglos y medio antes de Cristo un sabio griego, Eratstenes, calcul en Egipto, con sorprendente aproximacin, la circunferencia de la esfera terrestre. La ciencia moderna ha logrado clculos muy precisos de las dimensiones de la Tierra, las cuales son, en kilmetros, las siguientes: Dimetro ecuatorial. 12756 Km. Dimetro polar. 12713 Km. Diferencia. 43 Km. Esta diferencia entre ambos dimetros se debe al achatamiento de nuestro planeta por los polos y a su abultamiento en ecuador. Como consecuencia de lo anterior tambin hay una diferencia apreciable entre las circunferencias de la Tierra medidas e el ecuador y en los polos. As, tenemos: Circunferencia ecuatorial. 40076 Km. Circunferencia polar. 40009 Km. Diferencia. 67 Km. Superficie total. 510.000.000 Km2. Volumen de la Tierra. 1083.000.000 Km3

La atmsfera es la capa de gas que rodea a un cuerpo celeste. Los gases son atrados por la gravedad del cuerpo, y se mantienen en ella si la gravedad es suficiente y la temperatura de la atmsfera es baja. Algunos planetas estn formados principalmente por gases, por lo que tienen atmsferas muy profundas. Composicin de la atmosfera Los principales gases que componen la atmsfera son:

Nitrgeno (N2): 78 % total del aire. Es un gas que no reacciona con casi ninguna otra sustancia (inerte) y apenas se disuelve en agua. Oxgeno (O2): 21 % del total. Es un gas muy reactivo, se combina con otras sustancias oxidndolas. Permite que los combustibles ardan y se disuelve en agua. Dixido de carbono (CO2): 0,033 % del total. Producido por la combustin de los combustibles fsiles y la respiracin de las plantas. Es soluble en agua. Otros gases presentes son:

Gases nobles: Argn (Ar) 0,93 %; Kriptn (Kr) 0,000114 %; Nen (Ne) 0,00182 %; Helio (He) 0,000524 %. Hidrgeno y metano.

ESTRUCTURA DE LA ATMSFERA La Atmsfera se puede estructurar en 2 capas, atendiendo a su composicin:


Homoatmsfera (0 Km a 60 Km): Est formada por una mezcla de gases denominado AIRE. Los componentes mayoritarios de esta capa son el N2, O2, Argn, agua y CO2. Heteroatmsfera (60 Km a 10000 Km): En esta zona los gases se encuentran separados en capas atendiendo al peso del tomo que all se encuentra. Se puede distinguir la capa de oxgeno, la capa de helio y la capa de hidrgeno, que es la ltima.

La atmsfera se divide en 4 capas, atendiendo a sus caractersticas fsicas:


Troposfera (0 KM a 12Km): Es la capa de la Atmsfera donde se desarrolla la vida y se producen los fenmenos atmosfricos. Esta capa termina en la Tropopausa. Estratosfera (12 Km a 45 Km): Se produce un aumento en la temperatura de la Atmsfera que puede alcanzar los 100C. En esta capa se sita la capa de Ozono, es decir, la Ozonosfera. El ozono ( 03) es un gas estable que absorbe radiaciones UV. Este tipo de radiaciones imposibilita el desarrollo de la vida. Esta capa termina en la Estratopausa. Mesosfera (40Km a 90Km): Se produce una disminucin de la temperatura, que puede llegar a -80 C. Esta capa termina en la Mesopausa. Ionosfera o Termosfera (90Km a 500Km): Se denomina as porque los tomos y molculas existentes se encuentran en forma de iones, es decir, con carga elctrica. Tambin, se denominaTermosfera, porque la temperatura de esta capa aumenta hasta los 1.500 C, debido a la absorcin de la energa de las radiaciones que llegan a ella. En esta capa se produce la reflexin de las ondas de radio y televisin.

Dinmica de la atmosfera Se llama dinmica de la atmsfera o dinmica atmosfrica a una parte de la Termodinmica que estudia las leyes fsicas y los flujos de energa involucrados en los procesos atmosfricos. Estos procesos presentan una gran complejidad por la enorme gama de interacciones posible tanto en el mismo seno de la atmsfera como con las otras partes (slida y lquida) de nuestro planeta. La termodinmica establece tres leyes, adems de lo que se conoce como principio cero de la termodinmica. Estas tres leyes rigen en todo el mundo fsico-natural y constituyen la base
cientfica de los procesos que constituyen el campo de la dinmica de la atmsfera.

Hidrosfera: Describe en las Ciencias de la Tierra el sistema material constituido por el agua que se encuentra bajo y sobre la superficie de la Tierra. La hidrosfera incluye los ocanos, mares, ros, lagos, agua subterrnea, el hielo y la nieve. La Tierra es el nico planeta en nuestroSistema Solar en el que est presente de manera continuada el agua lquida, que cubre aproximadamente dos terceras partes de la superficie terrestre, con una profundidad promedio de 3,5 km, lo que representa el 97% del total de agua del planeta. El agua dulce representa 3% del total y de esta cantidad aproximadamente 98% est congelada, de all que tengamos acceso nicamente a 0,06% de toda el agua del planeta. El agua migra de unos depsitos a otros por procesos de cambio de estado y de transporte que en conjunto configuran el ciclo hidrolgico o ciclo del agua. Distribucin Global Del 100% planeta, se del agua que tiene nuestro estima que el 94% corresponde a mares y ocanos, 2% a ros, lagos y a los casquetes polares, 1% subterrneos y 1% al agua en la atmsfera en forma de vapor de agua, segn se el siguiente grfico.

lagunas, 2% a acuferos contenida nubes y muentra el

Importancia del Agua Dulce El agua potable es esencial para la vida. Es el lquido mas importante de la naturaleza sin el cual no podramos vivir. El agua potable nos ayuda a estar sanos, a hacer la digestin, mantiene la musculatura en buen estado, acta refrigerando o calentando el cuerpo y ayuda a transportar el oxigeno entre las clulas de nuestro cuerpo. El planeta tierra tiene un 70 % de agua, pero esa agua es salada y no es buena para que la tome el hombre o los animales o para la agricultura, ni tampoco para la industria. El agua buena es el agua dulce, pero el agua dulce es bastante escasa, apenas el 3 por ciento del agua de la tierra es potable, y la mayora aparece en forma de hielo en los polos terrestres. Con estos datos, es fcil darse cuenta de la importancia que tiene el agua potable en la vida y en el organismo de los seres vivos de este planeta. El agua marina contiene sales disueltas en su interior. Se cree que el agua dulce tiene menos de un 0,2% de sales, mientras que el agua de mar tiene hasta un 3,6 %, lo que significa hasta 4 veces mas salinidad que la que tenemos en nuestro cuerpo, por ejemplo en las lagrimas. Es por ello que cuando un naufrago bebe agua marina, el cuerpo lucha por deshacerse de tan grande cantidad de sales diluyendo la que hay con mas agua del propio cuerpo, por lo que se consigue el efecto contrario a la hidratacin y el naufrago acaba muriendo antes de deshidratacin. Se cree que en cantidades pequeas, como una cucharadita de agua cada 30 minutos, se consigue engaar al cuerpo y no se produce la deshidratacin, pudiendo aprovechar el agua salada para hidratarnos y sobrevivir en la isla desierta hasta que llegue la ayuda. Pese a lo importante de conservar limpia y adecuada el agua potable, cada vez se dan ms casos de contaminacin. Se hace por tanto urgente el cuidado del agua potable con el fin de evitar enfermedades que alcancen al ser humano, a los animales o a la agricultura en general. El agua de mares y ocanos Los ocanos y los mares forman el conjunto de agua ms extenso de nuestro mundo, cubriendo ms del setenta por ciento de la superficie terrestre; lo que los hace indispensables para la creacin de la vida y esenciales para la pervivencia de los seres humanos . A pesar de que en el da a da no somos conscientes de la importancia que tienen, los ocanos llevan a cabo un amplio abanico de funciones que permiten y promueven la existencia de todas las especies que pueblan el planeta, sobre todo, la de los seres humanos. En primer lugar, debemos destacar que son una fuente de recursos biolgicos alimentarios gracias a los que miles de millones de personas en todo el mundo se pueden sustentar.

Adems, suponen una fuente de materias primas, de minerales, metales preciosos, e incluso el propio agua salada, a los que se les da diferentes utilidades industriales o comerciales. En tercer lugar, su importancia radica en que los ocanos en s mismos son un importante recurso energtico, ya que adems de contener bolsas de gas o petrleo, producen energa renovable gracias a la fuerza de los movimientos martimos y las corrientes submarinas. Esto es lo que tambin es conocido como Energa Hidrulica. Por otra parte, los ocanos sirven de regulador climtico, ya que absorben el exceso de calor del planeta y regulan los efectos del cambio climtico intercambiando gases con la atmsfera. Pero tambin producen la mayor parte del oxgeno con el que contamos en la atmsfera, incluso ms que los bosques y selvas de la corteza terrestre. Ciclo geolgico y el suelo A lo largo de la historia de la Tierra, la corteza ha estado sometida a transformaciones continuas, consecuencia de la accin de los agentes geolgicos, tanto internos como externos, que son los elementos que con su actividad producen cambios en el relieve terrestre. Los procesos geolgicos internos tienen su principal origen en el calor interno del planeta, considerndose constructivos, al ser los responsables de la formacin del relieve. La manifestacin de los agentes internos se realiza en forma de movimientos lentos (orognicos) o bruscos (sesmos y volcanes), que asimismo darn origen a la formacin de nuevos minerales y rocas. Los procesos geolgicos externos se deben a la actuacin de los agentes externos (atmsfera, agua, viento), teniendo su origen en el calentamiento provocado por la radiacin solar y en la fuerza de la gravedad. El ciclo geolgico integra ambos procesos, que se realizan de forma ininterrumpida ysimultnea, en tres fases: Orognesis o formacin de nuevas cadena montaosas. Gliptognesis, que es la destruccin del relieve, debida a los agentes externos. Litognesis, que es la formacin de nuevos materiales a partir de los ya existentes(rocas sedimentarias) y de otros que se incorporan desde el interior (rocas magmticas y metamrficas).

EL PERFIL DEL SUELO El perfil es un corte vertical del suelo desde la superficie hasta la roca no alterada, en la que se pueden distinguir varios horizontes. Los horizontes son capas de suelo paralela a la superficie, con caractersticas homogneas y propias en u espesor, color composiciones y estructuras fsicas, qumicas, biolgicas y minerales, que se agrupan en extracto desde la superficie hacia el interior de la tierra. Estas se clasifican en orden alfabtico, de la siguiente manera: HORIZONTE A: es el horizonte superior, regularmente compuestos de humus (material negruzco, producto de la descomposicin, por parte de los microorganismos, de restos de plantas y animales). En este horizonte el agua juega un papel importante de humedecimiento del suelo, contribuyendo con su fertilidad. HORIZONTE B: es donde la roca madre se altera y se acumulan las partculas que origen el suelo.

HORIZONTE C: es la roca madre no alterada, a partir de la cual se formara el suelo. FORMACIN DEL SUELO La roca, al ser meteorizada, queda alterada en el mismo lugar donde aflor en la superficie terrestre. Se va formando por este proceso un manto homogneo y rico en nutrientes, por lo que es colonizado rpidamente por seres vivos, como plantas o las lombrices de la imagen. La accin de estos seres transforma este manto homogneo apareciendo zonas diferenciadas llamadas horizontes. Suelo, geolgicamente hablando, es la capa ms superficial, mvil y suelta de la corteza terrestre, resultado de la meteorizacin y de la accin de los seres vivos. La ciencia que estudia los suelos se llama Edafologa. La formacin de un suelo depende de factores tan diversos como son:

La roca madre

Es la roca que genera el suelo. Cuanto ms dura sea esta roca, ms tardar en meteorizarse y transformarse en suelo.

El clima

En climas hmedos las rocas se meteorizan antes debido a la accin del agua. Esto permitir que se forme mejor que en un climaseco.

El relieve

Cuando el relieve es suave los productos de la meteorizacin quedan donde se encontraba la roca madre, generando un suelo. Si el relieve es abrupto los fragmentos de roca meteorizada son arrastrados rpidamente hacia otros lugares. Por eso en estas zonas es ms difcil que se forme un suelo con todos los horizontes, es decir, un suelo evolucionado.