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Ce document est extrait de la base de donnes textuelles Frantext ralise par l'Institut National de la Langue Franaise (INaLF) [Dissertation]

[Document lectroni ue] ! par "onsieur de #al$ac % [publ& par 'alentin Conrart]
DI(()*+,+I-N .

p/01 2uis ue 3ous me 4uge$ digne de 3ostre commerce5 et ue 3ous c6erc6e$ en nostre 3illage5 ce ui ne se trou3e5 dites73ous5 ni 8 (e3ille5 ni 8 ,msterdam % il ne 9aut pas ue 4e perde5 si 4e puis5 la reputation ue 4' a: d' estre ric6e& Il 9aut ue 4e tasc6e de contenter 3ostre belle curiosit& 'oic: donc5 sans autre ceremonie5 les marc6andises ue 3ous estime$ si 9ort5 et ue 3ous a3e$ tant lo;es dans l' excellente lettre5 ue 3ous en a3e$ escrite 8 "onsieur <irard& ,utre9ois on tra9i uoit de ces sortes de marc6andises 8 la cour d' ,uguste = mais il me semble u' elles ne sont gueres 8 l' usage de la nostre % et 4e ne pense pas ue le (eigneur Lope 9ust asse$ 6ardi5 pour me prester 3ingt escus dessus& ,ussi certes se seroient7elles moisies dans mes maga$ins5 si 3ous ne m' a3ie$ oblig de les en tirer& >' a3ois pres ue oubli u' elles : estoient5 et il ne se 9ust 4amais parl des apologies de #al$ac5 soit contre le <eneral 26:llar ue5 soit contre le docteur de Lou3ain5 soit contre celu: de #e$anon5 sans la douce 3iolence ue 3ous m' a3e$ 9aite5 en me priant de les publier& Le bon est ue c' est en une saison5 o? elles peu3ent estre publies5 a3ec uel ue succes& Le monde estant de3enu plus e uitable u' il n' estoit5 lors u' elles 9urent escrites5 il sera plus capable de mes raisons& 'ous 3ous sou3ne$ de la cruelle persecution ui s' alluma contre mo:5 il : a plus de 3ingt ans& )n ce temps7l8 un ange du ciel n' eust pas est escout5 s' il en 9ust descendu5 pour plaider ma cause& La brigue estoit trop 9orte5 et trop passionne5 pour pou3oir attendre un p/0@

4uste 4ugement du public& <races 8 dieu l' orage a cess5 et le calme est 3enu apres la tempeste& Les c6oses a:ant c6ang de 9ace5 il est 8 croire ue le bon droit c6angera aussi le destin& 8 tout le moins5 mes paroles5 ui se 9ussent perduAs dans la con9usion5 pourront estre recueillies de uel u' un5 maintenant ue la 9oule s' est escoule5 et ue c6acun a repris sa place& ' a est le sentiment de mes amis d' Italie5 aussi bien ue le 3ostre5 ui m' ont 9ait a3oir il : a long7temps5 ue 4e de3ois mes 4usti9ications 8 la bonne posterit5 ui seroit peut7estre bien7aise d' apprendre les tra3erses de ma 3ie5 et la di3ersit de mes a3antures& ,pres tout 4e ne cro: point 9aillir5 en 9aisant une c6ose ue 3ous m' a3e$ conseille& Bue si les li3res n' estoient de saison ue dans la rencontre ui les a 9ait naistre5 comme le 3oudroit soustenir un docteur moderne5 il 9audroit re4etter generalement tous les li3res des anciens % parce u' ils appartiennent tous 8 d' autres occasions5 et 8 un autre siecle ue le nostre& Il n' : auroit ue les mau3aises ga$ettes ui seroient de saison5 puis ue les bonnes 6istoires5 pour paroistre seurement5 paroissent d' ordinaire 9ort tard5 et lors ue les interesse$ ne sont plus au monde& (ou3ent il n' : a ue l' a3enir5 et encore l' a3enir bien loign5 ui nous 9ace raison de l' in4ustice presente& La 9ortune a en9in uel ue remors d' estre tous4ours contraire5 soit 8 la 3erit5 soit 8 la 3ertu& )t cette 3erit et cette 3ertu ui estoient odieuses sous la t:rannie5 de3iennent agreables sous le bon regne5 par le c6angement des 6ommes et des a99aires& Il n' : a donc point de mal d' attendre la con3ersion du monde pour agir a3ec ue lu:& L' anti uit nous 9ournit uantit d' exemples de cette patience5 ui a re;ssi& Il : a eu non seulement des 6istoriens et des p6ilosop6es5 mais aussi des orateurs et des poAtes5 ui n' a:ant rien 3oulu publier durant leur 3ie5 ont laiss cette c6arge 8 leurs 6eritiers par testament5 et ont dit (ce sont les termes du bon 6omme 2line % "onsieur 'oiture le distingue ainsi de 2line le 4eune) (&&&)& Il me semble u' on ne sauroit retarder da3antage la publication d' un li3re u' on a compos % et 4' ira: encore plus 3iste ue ces messieurs5 si 4e me rends mo:7mesme5 sur mes 3ieux 4ours5 un o99ice u' ils ont attendu des autres5 apres leur mort& "ais uand il n' : auroit de 9raisc6e memoire ue l' exemple de l' apologie de "onsieur De 'illero:5 et l' 6istoire de Da3ila % 3ous sa3e$ u' a:ant est ren9ermes pres d' un dem:7siecle5 elles ne se sont

gastes5 ni par l' Cge5 ni dans la prison& )lles ont paru a3ec tous les attraits5 et toutes les graces de la nou3eaut5 bien ue leur matiere 9ust 3ieille5 et ue la ligue 9ust de9unte5 et ue Denr: De 'alois ne 9ust plus au monde5 non plus ue le Duc De <uise& Il : a certaines c6oses5 8 ui le temps ne 9ait point de mal % et ce ui doit estre eternel5 est tousours nou3eau& p/0E >e ne parle pas si a3antageusement de mes escrits % ce sera 3ous ui en parlere$5 comme il 3ous plaira5 et selon ue 3ous en sere$ persuad& >e parle des p6ilippi ues de Ciceron5 et des lettres de #rutus5 ui ont est appelles par uel u' un5 les derniers souspirs de la republi ue mourante& Ces p6ilippi ues5 et ces lettres ont la 3ertu d' approc6er de nous des ob4ets extremment esloigne$& )lles nous in uietent des a99aires passes d' une republi ue5 ui n' est plus& )lles nous donnent des desirs5 et des passions ui antidatent nostre 3ie5 de plus de sei$e cens ans& >e mets5 si 3ous 3oule$5 au nombre de cette prose5 les 3ers du poAte Lucain5 ui n' a3oit pas 3ingt7neu9 ans5 uand Neron le 9it mourir& Il a bien o$ promettre 8 sa p6arsalie une perpetuelle nou3eaut5 et la 9a3eur des derniers 6ommes ui 6abiteront la terre& 'oic: de uelle sorte il en parle5 en ct endroit& (&&&)& )n 3oil8 plus u' il n' en 9aut5 pour 4usti9ier la publication de nos 3ieilles nou3eaute$& Le docteur moderne et mo: les eussions condamnes 8 une prison perpetuelle& "ais puis ue 3ostre opposition est inter3enuA l87dessus5 et ue c' est 3ous ui me demande$ leur eslargissement5 8 la bonne 6eure5 monseigneur5 mettons7les en libert pour l' amour de 3ous5 et laissons7les courir par le monde& Cependant le 3olume de mes entretiens grossira tous4ours& DI(()*+,+I-N /

p/0F )st7ce duret ou 9orce G )st7ce pesanteur d' esprit ou solidit de 4ugement G La teste du docteur de Lou3ain a est impenetrable 8 toutes mes preu3es = on peut le 3aincre5 mais on ne peut pas le persuader& Dans cette

teste de brabant 4e n' a: 4amais pH 9aire entrer la raison de France& 2uis ue 2au n' est pas de l' opinion de Lou3ain5 4e me console5 monsieur5 du mau3ais succes de mes argumens5 et du temps ue 4' a: perdu 8 crier inutilement un 4our tout entier& >e ne suis plus en peine des trois endroits de mon li3re u' on a atta ue$& >' a3ois peur de m' estre mal expli u = mais 3ous m' asseure$ ue c' est le docteur ui ne m' a pas bien entendu5 ou ui ne m' a pas bien 3oulu entendre % 4e suis 9ond en arrest5 a:ant receH une si 9a3orable parole de 3ostre part& *este maintenant 8 expli uer par le commentaire ue 4e 3ous adresse5 le 4ugement ue 3ous a3e$ donn& Ce sera pour 3ous espargner la peine de 9aire sa3oir au monde les raisons ue 3ous a3e$ euAs de 4uger en ma 9a3eur& Le docteur de Lou3ain m' accuse d' a3oir o99ens la dignit de la 9o:5 et d' a3oir escrit u' elle est une speculation serieuse, de laquelle un philosophe payen peut estre capable & 8 uo: 4e 3ous 4ure5 monsieur5 ue 4e n' a: 4amais song = et uicon ue prendra la peine d' aller c6erc6er mes paroles dans le lieu o? 4e les a: mises5 3erra u' elles en ont est transportes a3ec une 3isible corruption& >e dis ue les dogmes du c6ristianisme sont peu utiles aux c6restiens5 sans les actions con9ormes aux dogmes % et ue cette simple5 nuA5 et solitaire connoissance des m:steres5 est une speculation curieuse5 dont un p6ilosop6e pa:en peut estre capable& C' est ce ue 4e dis en termes expres& )t en le disant5 comme 3ous 3o:e$5 4e ne parle pas de la 9o:5 4e parle de la t6eologie = 4e ne parle pas de la religion5 4e parle de la science& >e parle de p/0I ce ui a est re3el aux 6ommes au commencement5 mais ui depuis a est enseign aux mesmes 6ommes5 sans re3elation& Il m' a est impossible de 9aire comprendre cette distinction au docteur& >e n' a: 4amais pH lu: persuader ue la connoissance dont 4e parle5 9ust ce ui s' apprend 8 l' esc6ole5 par la 3o:e ordinaire des preceptes % et de uo: non seulement tout p6ilosop6e5 mais aussi tout 6omme est capable5 pour3eu u' il ait des oreilles passablement bonnes5 et u' il apporte 8 l' esc6ole un peu de memoire5 et un peu d' attention& >' ad3ouA donc ue 4' a: dit en ce sens7l85 u' un p6ilosop6e pa:en peut connoistre nos m:steres % mais

4e n' ad3ouA pas ue cela 3euJlle dire ue le mesme p6ilosop6e puisse estre esclair de nostre 9o:& Ce seroit 3ouloir 9aire luire le 4our 8 minuit5 et mesler le soleil a3ec ue la lune& Ce seroit une absurdit trop grossiere5 de se 9igurer u' un mesme 6omme 9ust 9idele et in9idele en un mesme temps& Bui pourroit s' imaginer5 bon dieu K Bue la 9o: et l' in9idelit5 deux contraires si oppose$ et si ennemis5 se pussent accorder ensemble G >e sa:5 monsieur5 u' il : a des connoissances re3eles5 et des t6eologiens ui sont particulierement esclaire$ du ciel& "ais encore une 9ois5 ce ne sont pas de ceux7l8 de ui il est uestion = il ne s' agit ic: ue d' une 9aon de connoistre purement 6umaine5 encore u' elle ait pour ob4et les c6oses di3ines5 et le mot de connoissance est pris dans sa 3ulgaire signi9ication& Connoistre les m:steres n' est pas les croire& *emplir sa memoire et sa 9antaisie de uel ues images agreables5 n' est pas assu4ettir son esprit et sa 3olont aux 3erite$ re3eles& Lire la saincte escriture5 comme 6istoire5 n' est pas la rece3oir comme parole de Dieu& ,ussi ce dieu5 ui a parl et ui a escrit pas "o:se5 et par les autres prop6etes5 ne propose pas ses recompenses aux doctes et aux intelligens5 mais aux 9ideles et aux 4ustes& Il ne dit pas dans le le3iti ue5 si vous estudiez mes ordonnances, et si vous connoissez mes commandemens & "ais il dit5 si vous cheminez dans mes ordonnances, et si vous gardez mes commandemens & )t en e99et5 3ous le sa3e$ mieux ue mo:5 monsieur5 la pluspart des p6ilosop6es a3oient leH les li3res de "o:se& Ils a3oient 9ait des 3o:ages expres en >ude5 pour s' instruire des secrets de la religion5 et pour s' in9ormer5 uel estoit ce dieu ui ne pou3oit compatir a3ec les autres dieux& De l8 3ient ue Clement ,lexandrin appelle les p6ilosop6es grecs les larrons des 4ui9s& Il les accuse d' a3oir desrob la 3erit en >ude5 et 8 son dire 2:t6agore se 9it mesme circoncire5 a9in de se 9aciliter ce commerce5 et de meriter une plus estroite con9idence de ceux dont il 3ouloit sa3oir le secret& 2laton a est nomm le "o:se at6enien& ,pparemment il a3oit appris des docteurs 6ebreux5 la t6eologie m:sti ue5 ue depuis on a reprise de lu:& La 3ie purgati3e5 la 3ie illuminati3e5 la 3ie uniti3e n' ont pas est ignores de ce p6ilosop6e = il se 3oit dans ses li3res un esbauc6ement5 et comme les premieres p/00

couleurs du c6ristianisme = et sans alleguer le tesmoignage de (ainct ,ugustin5 s' il en 9aut croire 2ic De La "irande5 "arcile Ficin5 et uel ues autres du dernier siecle5 ils : ont trou3 la di3init du 3erbe5 la c6eute des premiers anges5 les peines de l' en9er et du purgatoire& 2resuppos ue cela soit5 2laton estoit esc6olier de nos premiers maistres = il a3oit la connoissance des m:steres5 mais il n' a3oit pas pour cela la 9o:& Il tra9i uoit en la maison de Dieu % mais il n' estoit pas des domesti ues % sa connoissance estoit une speculation curieuse5 et non pas une science surnaturelle& Le 26ilosop6e 2eregrin5 dont il est parl dans les li3res d' ,ulu7<elle5 et dans les dialogues de Lucien % Lucien mesme5 et uantit d' autres p6ilosop6es 3oulurent gouster de nostre religion au commencement& Ils entrerent dans l' eglise par curiosit % mais ce 9urent des traistres et des espions parmi nos peres& ,pres u' ils eurent appris ce u' ils desiroient sa3oir5 ils se separerent d' eux5 et retournerent a3ec les pro9anes5 9aire des contes de nos m:steres& D' autres plus sages et plus modere$5 3i3ans sous des empereurs c6restiens5 n' osoient pas o99enser l' opinion de leurs maistres& Ils s' accommodoient au temps et au lieu = ils parloient discretement et a3ec respect de la religion dominante& -n peut dire ue ces sages mondains ont re3er ce u' ils n' ont pas creH& Ils ont 9ait da3antage % ils ont pro9it du bien des 9ideles5 et ont tir de nos li3res5 ce u' ils : trou3oient de propre 8 l' embellissement des leurs& 2ar exemple5 le 26ilosop6e +6emistius allegue dans ses 6arangues5 deux ou trois 9ois5 cette celebre sentence du sage 6ebreu5 et la rapporte aux sages ass:riens5 le coeur du ro: est en la main de Dieu& )t il : a de l' apparence u' il sa3oit beaucoup d' autres sentences de mesme nature5 puis u' il ser3oit des princes c6restiens % u' il estoit tous les 4ours mesl parmi des t6eologiens et des e3es ues5 et u' il 9aisoit particuliere pro9ession d' amiti a3ec <regoire De Na$ian$e5 comme nous apprenons de plusieurs lettres5 ue ce sainct personnage lu: a escrites& 'ous sa3e$ aussi5 monsieur5 ue le poAte Claudien5 ui 9leurissoit sous les en9ans du grand +6eodose5 et ui estoit un des plus assidus courtisans de la princesse (erene5 a parl par9aitement bien de >esus C6rist5 et en a escrit particulierement ces beaux 3ers5 ui ne peu3ent estre d' autre ue de lu:5 parce u' il n' : a point d' autre ue lu:5 ui en ce temps7l8 9ist de si beaux 3ers&

(&&&)& (ainct ,ugustin neantmoins tesmoigne en uel ue endroit de ses li3res de la cit de Dieu5 ue ce Claudien 3i3oit dans une cour c6restienne5 sans estre c6restien& 2ar conse uent il estoit ennemi de la di3init u' il a3oit c6ante& )t de 9ait5 il se mo ue des c6restiens5 p/0L dans une epigramme5 u' il adresse 8 un certain colonel de la ca3alerie5 dont 3oic: le commencement5 (&&&)& C' est pour dire au docteur de Lou3ain5 ue la 9o: et la connoissance des m:steres sont deux ualite$ distinctes et separes& Claudien sa3oit des c6oses5 dont il n' estoit pas persuad& 2our plaire 8 la 2rincesse (erene5 grande cat6oli ue et 6abile 9emme5 il contre9aisoit uel ue9ois le c6restien5 et a3oit 3oulu apprendre de la religion5 autant u' il en 9aloit pour en discourir et pour en escrire agreablement& Cette connoissance n' estoit7elle pas une speculation curieuse G Les m:steres n' estoient7ils pas dans la bouc6e des pro9anes G Mn pa:en ne traitoit7il pas de la t6eologie G )t uand "a6omet (econd5 8 la prise de Constantinople5 receHt des mains du patriarc6e5 un abbreg des principaux poincts de nostre 9o: % comme il estoit prince de bon esprit5 et ui ne tenoit rien de la rudesse de sa nation5 ne pou3oit7il pas sa3oir par l85 uelle estoit la creance des c6restiens G Ne pou3oit7il pas estre in9orm des a99aires de l' eglise5 sans participer 8 sa communion % estre sa3ant5 sans estre 9idele % et prendre plaisir 8 se 9aire entretenir de la trinit5 de l' incarnation5 et de l' euc6aristie5 comme de c6oses rares et curieuses5 comme de nou3elles estranges et incro:ables G >e m' arreste trop en ct endroit& (i ne 9aut7il pas ue 4e passe outre5 sans 3ous 9aire sou3enir de ce ue 9eu "onsieur CoA99eteau 3ous peut a3oir dit5 aussi7bien u' 8 mo:5 ue sous le regne du dernier 26ilippe5 il : eut en )spagne et en 2ortugal5 des religieux de tres7grande reputation5 et d' un ordre tres7approu3 de l' eglise5 ui au 9ond du coeur n' estoient ni de leur ordre ni de nostre eglise& ,pres a3oir dit 3ingt ans la messe5 et a3oir mesme enseign publi uement la t6eologie5 ils declarerent 8 la mort5 u' ils estoient 4ui9s de creance5 bien u' ils 9ussent c6restiens de pro9ession&

Ces gens7l8 a3oient disput toute leur 3ie5 et s' estoient passionne$ pour la uerelle d' autru:& Ils estoient parmi nous5 mais ils n' estoient pas des nostres = c' estoient des declamateurs5 et des comediens % des imitateurs et des c6arlatans& Ce u' ils enseignoient estoit leur mestier5 et non pas leur opinion& Ils 9aisoient ce ue 9ont les imprimeurs et les peintres de Dollande5 ui tra3aillent pour l' usage et pour l' ornement de l' eglise5 encore u' ils soient du parti contraire& Les uns 9ont des images ui excitent 8 de3otion % les autres impriment des bre3iaires et des missels % mais les uns et les autres se mo uent de nostre de3otion5 et 3endent leur marc6andise& )ncore ce mot de l' 6istoire 3eritable& Dans la mesme )spagne5 8 l' ou3erture d' une assemble generale de religieux5 tenuA peu de temps apres l' institution de leur compagnie5 il : eut un pere ui estonna tous les autres peres par ces paroles = il y a quinze ans que je suis religieux, p290 mais il n' y en a que cinq que je suis chrestien, etc. ce ui donna lieu 8 un decret pass en 9orme de lo:5 par l' ad3is et par les remontrances du mesme pere5 u' 8 l' a3enir on ne rece3roit point de no3ice dans la compagnie5 ui ne 9ust de ceux u' on appelle en ce pa:s7l8 'ecc6ios C6ristianos5 pour les distinguer des nou3eaux c6restiens5 ui sont de race 4ui93e ou ma6ometane& Dieu 9it la grace 8 ce religieux de de3enir c6restien5 dix ans apres sa premiere messe& "ais comme Dieu 9ait grace5 ne peut7il pas uel ue9ois 9aire 4ustice G )t 4e demande si un docteur regent en l' uni3ersit de (alaman ue5 3oire mesme en celle de Lou3ain5 apres a3oir enseign trois ou uatre cours de t6eologie5 ne peut pas tomber en in9idelit5 par un secret 4ugement de Dieu G )t si cela est5 ne peut7il pas perdre la 9o:5 et se sou3enir de la t6eologie G Ne peut7il pas ne croire plus les m:steres5 et connoistre encore les m:steres G )tc& (ur ces 9ondemens5 monsieur5 ma proposition est establie % elle s' appu:e et se maintient l87dessus& >' a: dit dans la premiere et dans la seconde edition de mon li3re5 que sans la foy, anim e par les bonnes oeuvres ! que sans les vertus chrestiennes et les actions chrestiennes, la connoissance des mysteres du christianisme est une speculation curieuse, de

laquelle un philosophe payen peut estre capable & >' a: dit dans la troisiesme edition5 que sans les bonnes oeuvres, la foy n' est point recompens e de la felicit ! la connoissance des choses celestes ne merite point le ciel ! la priere n' est qu' un simple bruit, et les sacrifices ne sont que des meurtres & 'oil8 tout ce ue 4' a: dit au premier passage5 atta u par le docteur de Lou3ain& "ais 8 dieu ne plaise ue 4' a:e dit en suite5 comme il me le 3oudroit 9aire accroire5 que le roy n' eust point besoin de se confesser & Ce ui me 9asc6e le plus en cette rencontre5 c' est u' on me reproc6e celu: de tous les 3ices5 pour le uel 4' a: le plus d' a3ersion& >' a: ouJ dire 8 *ome5 8 un 3ieux romain5 u' il est encore moins des6onneste de ne pas bien ser3ir les princes u' on sert5 ue de les 9latter en les ser3ant % et u' il 3aut encore mieux estre impatient de toute sorte de 4oug5 ue d' estre prostitu 8 toute sorte de complaisance& La rebellion montre pour le moins au de6ors5 4e ne sa: uo: de noble et de genereux5 au lieu ue la 9latterie n' a rien ue de bas et de timide % elle n' a de coeur ni de courage ue pour se 4etter 6ardiment dans l' in9amie5 ue pour mespriser Dieu5 en se prosternant de3ant les 6ommes& "ais uo: u' il en soit5 et uel ue opinion u' ait euA le 3ieux romain de la ser3itude et de la re3olte % sous un maistre 4uste5 il 9aut s' esloigner esgalement de ces deux extremite$5 et 4e pense l' a3oir 9ait& >e ne pense pas a3oir perdu ma libert5 pour a3oir lo; le plus lo;able ro: ui 9ust au monde5 a3ant les desordres de la maison ro:ale5 et l' absence de la reine sa mere& ,:ant eu dessein de 9aire 3oir en sa personne5 une ide 8 tous les princes5 4' a: creH ue 4e de3ois commencer par la piet5 et ue parmi ses sub4ets5 4e pou3ois parler en seuret de l' innocence de sa 3ie5 ui n' estoit pas conteste alors par ses propres ennemis& p/L. Il est 3ra: u' a:ant bien pre3eH ue certaines gens ui s' o99ensent de tout ce ui ne s' accommode pas 8 la 9oiblesse de leur sens et 8 leur mode de conce3oir5 pourroient 9ormer des doutes et des scrupules5 sur uel ues passages de mon li3re5 4' en 9is 9aire en mesme temps deux impressions5 et re9orma: ces endroits en la seconde5 ui 9ut ac6e3e aussi7tost ue la premiere& Ce ue 4e ne 9is pas tant pour la necessit de mon discours5 ue pour le soulagement de

l' intelligence de ces gens7l8 % ni tant pour contenter les personnes raisonnables5 ue pour ne point laisser de matiere aux uerelleux % ni tant pour corriger de mau3aises opinions5 ue pour redresser de mau3ais esprits& 'ous le 3erre$5 monsieur5 dans un exemplaire de cette seconde edition5 ue 4e 3ous en3o:e % et 3ous m' ad3ouAre$5 4e m' asseure5 ue si elle eust est distribue con4ointement a3ec l' autre5 ainsi ue 4e l' a3ois ordonn5 les plus grossiers eussent est esclaircis de mon intention5 et les plus 9asc6eux satis9aits de mes paroles& 2our3eu donc ue mes paroles soient consideres en leur place naturelle5 et non pas en un lieu estranger5 o? mes ennemis les c6angent en les transportant = pour3eu u' on les lise dans l' ordre et le rang ue 4e leur donne5 et non pas dans l' embarras5 et la con9usion o? ils les 4ettent % 4e soustiens ue de tout ce discours de la con9ession5 ui semble donner plus de couleur 8 la calomnie5 et plus de prise sur mo:5 il ne se peut tirer ue ces trois innocentes conclusions& La premiere5 u' encore ue le ro: se con9esse 9ort sou3ent5 il ne s' ensuit pas de l85 u' il soit un 9ort grand pec6eur % la seconde u' 8 4uger de son ame par ses actions5 et de la racine par le 9ruit5 il semble u' il ne 9ace point de mal % la troisiesme5 ue tous les entretiens u' il a a3ec son con9esseur5 ne sont pas des con9essions % mais ue uel ue9ois il peut lu: demander5 ou des conseils dans les doutes de sa conscience5 ou des aides et des soulagemens dans les tra3aux de son esprit5 ou des expediens et des mo:ens5 pour une plus grande per9ection de sa 3ie& Le premier poinct ne reoit5 8 mon ad3is5 aucune di99icult& ,u second5 il n' : a ue la 9ace de l' oraison5 et l' expression de la pense ui e99arouc6e uel ues esprits& Car de dire5 qu' il semble que le roy ne se puisse accuser de mal faire, s' il ne se calomnie soy"mesme, c' est dire en langue 3ulgaire5 ue ses actions sont sans reproc6e5 et u' il est de 3ie innocente& Ce ui se dit tous les 4ours de uantit de ses sub4ets5 sans ue le t6eologien de Lou3ain le trou3e mau3ais& -utre ue de plus ici5 il 9aut prendre garde aux remparts et aux de99enses ue 4e mets au de3ant de cette proposition& Il 9aut remar uer ue ces mots5 il semble, humainement parlant, et dans la rigueur de nostre justice, sont autant de boucliers dont elle est cou3erte % sont des adoucissemens et des modi9ications su99isantes5 ui pourroient corriger uel ue c6ose de plus rude& 2our la locution de se calomnier soy"mesme 5 4e n' en suis pas l' in3enteur5 uo: ue peut7estre ce soit mo:

ui l' a: apporte le premier en p/L/ France& "ais certes5 4e ne m' imaginois pas ue cette locution deust surprendre les 6onnestes gens5 et particulierement les gens de lettres& >e l' a3ois 3euA dans les institutions de Buintilien % ui est un pa:s5 comme 3ous sa3e$5 o? l' on ne 3oit gueres ue de bonnes c6oses& Ce grand maistre en l' art de parler5 se sert de ces paroles plus d' une 9ois5 pour se mo uer de certains orateurs c6agrins5 ui ne se pou3oient contenter eux7mesmes& Dans l' 6istoire de 2line5 il : a un peintre de mesme 6umeur ue ces orateurs % plus c6agrin encore5 et plus di99icile 8 se contenter& Cro:ant a3oir 3eH l' ide de la per9ection5 et desesperant d' : pou3oir atteindre5 il e99aoit pres ue autant de tableaux u' il en pou3oit 9aire& Il blasmoit in4ustement en ses ou3rages5 ce ue les autres peintres : estimoient a3ec ue raison5 et pour cela il 9ut appell le calomniateur de so:7mesme& Le 2ere "ap6e5 dont 4e suis asseur5 monsieur5 ue 3ous approu3e$ la diction5 a creH ue cette belle maniere de dire pou3oit entrer dans la religion c6restienne5 et estre appli ue 8 ces scrupuleux5 ui s' imaginent ue tout est pec65 et ui s' accusant 8 leur con9esseur de tout ce u' ils 9ont5 comme s' ils ne 9aisoient rien ui 9ust bon5 se calomnient eux"mesmes en se confessant & ,pres des gens ui parlent si bien5 4' a: creH ue 4e ne me 6a$ardois pas beaucoup5 de parler comme eux5 et 4e 3ous ad3ouA ue 4e ne sa3ois pas ue la langue 9ranoise5 9ust plus se3ere ue la latine = 4e ne sa3ois pas ue la 9ille 9ust plus sage ue la mere& >e sa: bien d' ailleurs5 u' il n' : a rien de net en la presence de Dieu5 de3ant le uel le soleil est obscur et les estoilles ne sont pas pures& >e sa: u' il n' a pas trou3 de 9ermet en ses anges5 et ue les 6ommes sont des 3aisseaux de bouA5 beaucoup plus 9oibles et plus 9ragiles& "ais 4e n' a3ois pas creH 4us ues ic: ue ces grandes paroles destruisissent ma proposition % et uand 4e dis ue dans la rigueur de nostre 4ustice5 le ro: ne se peut accuser de mal79aire5 4e dis tacitement u' il se peut accuser de mal79aire5 dans la rigueur de la 4ustice de Dieu = uand 4e dis u' il est pur de3ant les 6ommes5 4e laisse la libert de penser ue peut7estre il ne l' est pas de3ant Dieu = uand 4e le 4usti9ie au tribunal de la raison 6umaine5 4e n' empesc6e pas u' on n' appelle de ce 4ugement5 au

t6rosne de la sagesse di3ine % et uand 4e rends 8 ses actions le tesmoignage de nos :eux5 et de nostre 9aon de connoistre5 4e ne leur donne pas des asseurances d' une 3erit in9aillible5 ni l' approbation de celu: ui penetre les coeurs et 9ouJlle dans les penses& ,u contraire5 comme Domere dit uel ue9ois5 les hommes appellent cela ainsi, mais les dieux le nomment d' une autre fa#on, on peut in9erer de la pro9ession ue 4e 9ais de parler 6umainement5 ue 4e reconnois une autre langue ue celle des 6ommes& Il se peut 9aire ue ce ue nous appellons 3ertu sur la terre5 n' ait pas le mesme nom dans le ciel& Il se peut ue nostre 9orce soit l876aut 9oiblesse& 2eut7estre u' au pa:s de la 3ra:e per9ection5 nostre pretenduA per9ection n' est ue de9aut5 ue misere et u' in9irmit& p/L1 (ainct 2aul parle 6umainement5 et 9ait gloire de son innocence5 lors u' il proteste u' il ne se sent coupable de rien % mais lors u' il ad4ouste u' il n' est pas pourtant 4usti9i5 il c6ange de langage5 et tesmoigne u' il attend sa 4usti9ication de Dieu5 et u' il ne la reoit pas de so:7mesme& ,ussi disant ue le ro: ne peut s' accuser de mal79aire5 4e donne beaucoup 8 l' 6omme = mais ad4oustant ue c' est dans la rigueur de nostre 4ustice5 4e n' oste rien 8 Dieu5 et lu: laisse sa 4urisdiction toute entiere& >e parle5 monsieur5 de l' e3idence des oeu3res5 et non pas de l' obscurit des penses % des c6oses ue nous 3o:ons5 et non pas des secrets ui nous sont cac6e$ % des mer3eilles ue le ro: a 9aites5 dont il a le tesmoignage de toute l' )urope5 et non pas de ce ui se passe entre Dieu et lu:5 en la presence de son bon ange& +ellement ue nous sommes de mesme opinion mes ad3ersaires et mo: % mais nous ne nous entendons pas5 non plus u' en cec:5 il se lave quelquefois pour se rafraischir, et non pas pour se nettoyer & )n ct endroit 4e ne parle point du sacrement de la penitence5 ue 4e sa: estre un second baptesme5 et n' a3oir point de lieu o? il n' : a point de souJllure % 4e parle seulement des consolations5 et des douceurs interieures ue l' ame reoit de Dieu5 par l' entremise de ses ministres5 dans ses peines et dans ses desgousts& +ous les bains ne sont pas des purgations = le la3ement ne presuppose pas tous4ours de l' ordure = l' eau est emplo:e 8 di3ers usages % tant en e99et ue par metap6ore& )t puis u' il n' est rien de plus 9re uent dans les li3res spirituels5 ue l' aridit et la

secheresse d' esprit 5 il me semble ue le remede de cette sec6eresse se doit appeller ra9raisc6issement % et en ce sub4et5 si on usoit du mot de puri9ier5 on useroit d' un mot5 ui peut7estre ne seroit pas asse$ propre& Il : a deux cle9s dans le ro:aume de >esus C6rist5 ui nous ou3rent les 9ontaines du salut5 la cle9 de l' aut6orit et celle de la doctrine % la puissance ui est dans l' eglise pour remettre les pec6e$5 et la science ui est dans la mesme eglise5 pour instruire 8 la 3ertu& Les eaux de la premiere 9ontaine netto:ent5 puri9ient et renou3ellent = les autres temperent5 desalterent5 ra9raisc6issent& C' est des premieres ue s' entendent ces paroles de Da3id5 vous me laverez, seigneur, et je seray plus blanc que la neige = et des secondes ue s' entendent celles de >eremie = enquerez"ous quelles sont les routes anciennes $ s#achez quelle est la bonne voye, cheminez"y, et vous trouverez du rafraischissement % vos ames & Le ro: donc se 9ait montrer ces routes anciennes % il s' in9orme de ceux ui ont la direction de sa conscience5 uelles ont est les traces de Constantin5 de C6arlemagne5 et de (ainct LouJs5 a9in de les sui3re pas 8 pas5 et de trou3er ce ra9raisc6issement5 ui lu: est promis par le prop6ete& Il reoit des instructions et des adresses5 par les uelles 4e ne pretends pas d' exclure la con9ession ni la penitence& ,u contraire5 de ces mots5 il n' a pas tousjours besoin de la puissance du sacerdoce, mais il demande quelquefois de la consolation % la theologie, on doit tirer cette in9aillible p/L@ conse uence5 ue le ro: a besoin de se con9esser& -n peut 3oir ue 4e distingue deux actions separes5 u' il exerce a3ec son con9esseur % l' une en se con9essant5 l' autre en se conseillant 8 lu: % l' une de necessit % l' autre de per9ection % la premiere ui remedie au pec65 la seconde ui le pre3ient = celle7l85 ui est la table apres le nau9rage % celle7c: ui est l' art de bien et seurement na3iger& +out cela5 monsieur5 soit dit pour Lou3ain % car 8 2au 4e n' a: pas besoin de plaider ma cause5 et 3ous a3e$ des4a prononc en ma 9a3eur& "ais parce u' on m' a dit ue le docteur doit aller bien7tost en <ascogne5 et u' il : pourroit porter de 9ausses nou3elles5 4e me suis a3is de le pre3enir par cette petite apologie& C' est a9in ue 3ous n' ignorie$ pas le particulier de ce

ui s' est pass entre lu: et mo:5 et a9in u' il soit receH en 3ostre pro3ince5 comme un 6omme ui a est battu et ui s' en9uit5 s' il : 3ouloit 9aire le bra3e et le triomp6ant& DI(()*+,+I-N 1

p/LE >e 9era: au4ourd' 6u: une c6ose bien nou3elle& >e commencera: ma de99ense5 en excusant mon accusateur& Ces messieurs ne trompent pas tous4ours % ils sont uel ue9ois trompe$5 et s' e99orcent seulement de donner aux autres5 les impressions u' ils ont receuAs& Il est certain ue le plus sou3ent leur $ele est arti9iciel5 et lors u' on pense u' ils soient 9ort esmeus5 ils n' ont ue des exclamations 9eintes et une c6olere de t6eatre& "ais aussi en certains lieux5 comme en celu:7c:5 leurs ressentimens sont naturels5 et 3iennent de l' abondance du coeur& Il n' : a plus d' imitation ni de mas ue5 et c' est tout de bon ue s' escrie le docteur de la Franc6e7Comt5 copiste du grand 26:lar ue5 (&&&) G (ans doute ces grands mots de 9o: publi ue5 de 4urer5 d' autels5 et d' e3angiles5 lu: ont 9ait peur& Il a est 9rapp de cette subite 9ra:eur5 ui saisit les ames les moins religieuses5 8 l' entre d' un lieu de de3otion& Il s' est scandalis de 3oir la parole d' un 6omme si pres des autels et des e3angiles& "ais ne nous estonnons pas5 comme lu:5 8 la rencontre de ces termes illustres et specieux& (oustenons un peu l' esclat exterieur ui en re4aillit& Nous trou3erons ue uo: u' ils sonnent5 ils ne signi9ient rien d' extraordinaire5 et ue ni Dieu n' est o99ens en ma comparaison5 ni les c6oses sainctes pro9anes& La 9o: publi ue de3roit estre in3iolable5 4e l' ad3ouA& C' est le 9ondement sur le uel le monde se repose = c' est elle ui oste la cruaut 8 la guerre5 et la 9oiblesse 8 la paix = elle est gardienne de ce ui ne peut se de99endre ni par la prudence ni par la 9orce % et sans elle les estats5 ui doi3ent a3oir pour 9in une dure eternelle5 ne pourroient s' asseurer d' une seule 6eure de l' a3enir& Neantmoins cette 9o: publi ue5 si necessaire 8 la conser3ation du monde5 n' est sou3ent autre c6ose u' une publi ue in9idelit& D' ordinaire on n' emplo:e l' entremise de l' eglise5 dans les negociations ci3iles5 ue pour prendre a3antage de la piet p/LF

d' autru:5 en donnant le scrupule u' on n' a pas& -n met en oeu3re les anciens sermens % on en 9orge de nou3eaux5 uand il est uestion de mentir e99icacement et de 9aire les grandes in4ustices& Il 9aut estre bien esc6olier en politi ue5 et bien estranger dans le monde5 pour ne sa3oir pas cela& +outes les 6istoires sont pleines de ces dangereuses exemples5 et sans sortir de la nostre5 ni touc6er aussi 8 l' 6onneur de nostre siecle5 ue 4' espargne tous4ours le plus ue 4e puis = u' on 4ette les :eux sur les 9atales di3isions ui tra3ailloient la France sous le regne de C6arles (ixiesme % on 3erra ue les c6e9s des deux partis5 les orleanois5 et les bourguignons 4urerent dix 9ois une mesme paix5 sur les mesmes e3angiles5 et ue dix 9ois ils se mo uerent du nom de Dieu5 en rompant cette paix5 si sou3ent5 et si solennellement 4ure& C' est 8 dire u' entre les mains des trompeurs5 la religion est un instrument de per9idie5 et non pas une asseurance de 9idelit& Il 9audroit 3oir nostre ame5 pour 3oir des mar ues certaines de nostre intention % c' est 9olie ue d' en demander de sensibles et de corporelles& )t si nous man uons de bonne 9o:5 ni la presence de ct arbitre terrible5 ue nous appellons 8 tesmoin % ni la sainctet des autels5 ue nous touc6ons % ni la 3erit des e3angiles % sur les uels nous 9aisons nos sermens5 ne les rendent pas necessairement 3eritables& +out cela n' accomplit pas les c6oses ue nous a3ons promises& (ans la bonne 9o: toutes ces actions pompeuses et solennelles5 ne sont ue des representations et des spectacles5 pour amuser le 3ulgaire& Ces paroles5 ui s' appellent articles de paix5 u' on gra3e sur le cui3re5 et u' on aut6orise du nom de Dieu5 sont des paroles5 comme les autres5 sont des c6ansons gra3es sur le cui3re5 uand elles ne partent pas du coeur5 et u' on n' a pas intention de les obser3er& Ce sont des c6aracteres mieux 9orme$5 et mieux imprime$ ue les ordinaires % mais neantmoins des c6aracteres impuissans5 des lettres mortes et immobiles5 si la probit ne les anime5 et ne leur donne de l' action& -r uel ue9ois le cito:en a plus de probit ue la republi ue& Des nations entieres ont est accuse de tra6ison par l' anti uit = ui n' a point ouJ parler des menteurs de Candie5 et des in9ideles liguriens % de la 9o: grec ue5 de la 9o: puni ue5 mise en pro3erbe5 depuis tant de siecles G 2our mo:5 4e me serois plus 9i 8 un billet d' un romain5 u' 8 tous les traite$ des cart6aginois % et 8 ce ue *egulus m' auroit promis

d' un signe de teste5 u' 8 ce u' ,nnibal m' auroit 4ur par tous ses dieux5 et par toutes ses deesses& Ce n' est pas de la religion publi ue5 c' est de la probit des particuliers5 dont il est parl dans ces belles lignes5 sur les uelles il se pourroit 9aire de longues meditations5 en ce temps7l8 on 9aisoit serment par les dieux5 uo: u' ils ne 9ussent ue de terre cuite5 et ceux ui a3oient 4ur sur telles images5 retournoient 3ers l' ennemi5 a9in de ne p/LI lu: rompre pas la 9o: promise& "ais pour un *egulus et pour uel ues autres en 9ort petit nombre % combien d' in9ideles et de par4ures5 en tout temps et en tout pa:s G Ne nous imaginons pas ue ces gens de bien craignissent ces sortes de dieux G >e suis asseur u' ils ne les estimoient ue des marmousets et des poupes& "ais ils se craignoient eux7mesmes& "ais ils re3eroient leur conscience = ils lu: rendoient compte de leurs actions5 dans toute la rigueur de leur de3oir& Le serment et la 9o: publi ue n' a3oient garde d' estre si 9ermes ue la simple parole de ces gens7l8& >e ne suis donc pas d' ad3is de me retracter encore pour cette 9ois = et tout ce ue 4e 3iens de dire m' apprend ue tout ce u' on 4ure sur les autels et sur les e3angiles5 n' est point plus asseur ue la parole d' un 6omme de bien& )t certes5 traitant a3ec un prelat5 8 la 3ertu du uel les deux premieres cours de la c6restient rendent des tesmoignages esgalement glorieux5 et dont la memoire est saincte dans l' eglise u' il a gou3erne5 4e pense ue 4e n' a: point 9ait un exces5 le mettant au nombre des gens de bien % et 4e pense encore ue la promesse ui m' a3oit est 9aite par une personne sacre5 mais dont la 9idelit ne m' estoit pas moins connuA ue le sacre5 ne me de3oit pas estre en moindre consideration ue les promesses ui se 9ont en des lieux sacre$5 mais d' ordinaire par des par4ures et des sacrileges& )t en ct endroit5 4e supplie nos amis de ne se laisser point aller aux persuasions de mon ennemi5 et de ne se pas imaginer ue la parole dont 4e 9ais tant d' estat5 soit comme il asseure5 une simple parole de compliment, qui se dit plus par civilit que pour intention qu' on ait de l' accomplir & Ces petits 4eux ui sont peut7estre permis au docteur de #e$anon5 sont de99endus aux 3eritables c6restiens5 et aux 3eritables p6ilosop6es& Ces gens rudes et de mau3aise 6umeur aiment mieux estre inci3ils5 ue de 9aire

pro9ession d' une ci3ilit ui approu3e le mensonge = tant ils sont simples et du temps pass5 ils cro:ent estre oblige$ de tenir ce u' ils promettent5 et de 9aire ce u' ils disent& "ais lors u' 8 cette 4ustice si ponctuelle et si scrupuleuse5 u' ils exercent indi99eremment 8 l' endroit de tout le monde5 il se 4oint une par9aite amiti5 et u' outre ce droict des gens5 u' ils estendent si a3ant5 il : a encore une estroite communication d' interests et de penses5 ui les lie ensemble % alors ils n' ont garde de negliger deux de3oirs re;nis en un5 ni de traiter leurs amis5 plus mal u' ils ne traitent les autres 6ommes& 2our celu: dont 4e suis contraint de de99endre la 9idelit5 la uelle n' a:ant 4amais est souponne5 n' a3oit 4amais eu besoin de de99ense % uand il m' eust promis uel ue c6ose dans un desert5 et u' il m' eust parl 8 l' oreille5 me la promettant5 4e ne me 9usse pas moins asseur en sa parole5 ue si la presence des 4uges et du gre99ier l' eust publi uement aut6orise& )t bien ue la mort 9inisse tous les contracts5 et p/L0 toutes les promesses de cette nature5 et u' il ne me reste rien d' un si excellent ami5 u' une memoire tres7precieuse5 ue 4e conser3e tres7c6erement5 4e 3eux croire ue du lieu o? il est5 il 4ette encore les :eux sur mo:5 u' il preside encore 8 la conduite de ma 3ie5 ue 4e ne m' adresse point 8 lu: inutilement5 et que sa parole demeurera, quoy que le ciel et la terre passent & Il ne 9aut point 9aire ic: tant de bruit5 ni redoubler les exclamations tragi ues& Ce ue 4' a: dit5 se peut dire de toute a99irmation 3eritable = et si le soleil 8 cette 6eure nous esclaire5 et ue 4e die il est 4our5 ma parole subsistera5 uo: ue le ciel et la terre passent = elle sera 3ra:e5 lors mesme u' il n' : aura plus de soleil ni de lumiere % et si les c6oses retournoient en leur premiere con9usion5 ce desordre uni3ersel de la nature ne seroit pas capable de la rendre 9ausse& La 3erit n' est sub4ette5 ni 8 la 3ieillesse5 ni 8 la mort = elle doit durer plus ue le temps = elle se conser3era dans les ruines du monde = et uand le ciel et la terre ne seront plus5 deux et deux seront uatre5 le tout sera plus grand ue ses parties5 les lignes tires du centre 8 la circon9erence seront esgales& "ais la 3erit n' est pas seulement eternelle dans les mat6emati ues % elle l' est aussi ailleurs5 et une

proposition con9orme 8 son ob4et5 et ui exprime une c6ose 3ra:e5 sur3i3ra sans di99icult5 8 tout ce u' il : a de materiel et de corruptible& +ellement ue la promesse ui m' a est 9aite5 n' estant point 9ausse5 elle doit demeurer5 uo: ue le ciel et la terre passent % et 4e reser3era: 8 une autre 9ois5 et contre une autre personne ue celle d' un e3es ue5 l' ad3ertissement ue me donne le docteur de #e$anon de la part du *o: Da3id5 qu' il n' est point d' homme qui ne soit menteur & Il a mal pris l' intention du (ainct )sprit5 ui 8 mon ad3is5 ne nous 3eut pas obliger par l85 8 nous de99ier de tout le genre 6umain5 et 8 croire 9aux tout ce ui se dit comme 3eritable& (i cela estoit5 et si les 6ommes ne pou3oient 4amais dire la 3erit5 nous serions tous barbares les uns aux autres& -n ne s' entendroit pas mieux u' on 9aisoit5 uand les langues 9urent con9onduAs& La societ ci3ile se dissoudroit de so:7mesme % et s' il : a3oit encore uel ues7uns ui 6abitassent la terre5 il n' : auroit plus pourtant ni de cito:en5 ni de 9amille5 ni de republi ue& Il me semble donc ue le mensonge5 au uel tous les 6ommes sont sub4ets5 n' est pas tant un de9aut de leur 3olont ue de leur entendement5 ni tant un 3ice u' une ignorance& Ils sont plustost blasme$ de ne pas sa3oir la 3erit5 ue de la corrompre5 et de se tromper eux7mesmes5 ue de tromper leur proc6ain& -n n' entend pas ue les principes de tout bien soient si altere$ en eux5 u' ils parlent tous4ours contre leur conscience5 mais ue la connoissance u' ils ont des c6oses p/LL est si petite5 u' ils ne peu3ent gueres parler sans erreur& -? certes ce mensonge doit estre pris pour une simple inclination 8 mentir5 et non pas pour une 6abitude 9orme de mentir tous4ours& +out 6omme est menteur5 de la mesme sorte ue tout 6omme est in4uste5 ue tout 6omme est intemperant % mais non pas de la mesme sorte ue tout 6omme est raisonnable& Les candiots peu3ent dire uel ue9ois la 3erit % et il n' est point de poAte si 9abuleux5 ui ne de3ienne 3eritable 6istorien5 s' il escrit qu' il y a un dieu, et que le monde est la creature de ce dieu & Cette ob4ection ren3erse5 il ne peut en cec: rester u' un scrupule5 ue 4' espere de le3er sans beaucoup de

peine& C' est u' encore u' il soit certain u' une proposition 3eritable demeurera5 uo: ue le ciel et la terre passent5 il n' est pas bon toute9ois de l' exprimer en ces termes5 ui sont comme consacre$ 8 la parole de Dieu % et dont par conse uent il ne se 9aut pas moins abstenir en nostre langage ordinaire5 ue des 3ases de l' eglise au ser3ice de nostre maison& >e ne doute point ue la pro9anation des m:steres5 et du texte des li3res saincts5 ne merite l' indignation des 9ideles& Cette sorte d' impiet est d' autant plus dangereuse5 u' elle est plus desguise et plus di99icile 8 reconnoistre % car uo: u' on tesmoigne n' estimer pas sainct ce u' on emplo:e indi99eremment 8 tous usages5 et uo: u' on nie tacitement en la religion les c6oses u' on ne re3ere pas % si est7ce ue cette licence a tous4ours le 3isage plus doux5 et plus modeste ue l' at6eJsme = elle se coule a3ec moins de di99icult dans l' ame des 6ommes5 ue ne 9eroit une negation absoluA et descou3erte& Il n' : a gueres de gens ui ne soient soldats en temps de guerre5 et ui ne se mettent en de3oir de de99endre les 3erite$ de la 9o:5 lors u' elles sont ou3ertement combattuAs = au contraire5 uand on ne les dispute ni on ne les nie5 et ue seulement on les pro9ane5 ceux u' on ne pourroit 3aincre5 se laissent uel ue9ois gagner = ils resistent aux argumens5 et sont 9oibles contre la raillerie = ils se rendent plustost 8 ui les c6atouJlle5 u' 8 ui les atta ue de 3i3e 9orce& )t le mal6eur est ue nostre siecle est 9ertile en ces esprits5 ui ne considerant pas les c6oses de la religion dans leur naturelle ma4est5 et ne les 3o:ant ue comme on les leur 9ait 3oir5 en conoi3ent du mespris5 si elles ne sont pas asse$ 6onores = apres en a3oir perdu le respect5 ils 3iennent peu 8 peu 8 en perdre la creance& +out cela est 3ra: % mais tout cela regarde un autre ue mo:& L' ombre mesme des lieux saincts touc6e mon esprit de uel ue sentiment de piet5 et 4' adore 4us u' aux poincts et 4us ' aux s:llabes de l' escriture = c' est la pro9aner ue de s' en ser3ir 8 de99endre le mensonge5 8 9aire entendre des c6oses sales5 esloignes de la c6astet de son sens5 et de la dignit de son stile = c' est en abuser ue de lu: donner des interpretations ridicules5 et d' appli uer 8 des personnes in9ames5 les paroles u' elle a dites de Dieu et des saincts = mais de rapporter ces mesmes p1NN

paroles 8 d' autres saincts % 8 ceux ui sont assis sur les t6rosnes des apostres5 aux princes de l' estat du 9ils de Dieu5 sur les le3res des uels il a mis sa 3erit5 et 8 ui il a dit5 quiconque vous entendra, il m' entendra ! quiconque vous mesprisera, il mesprisera ma personne, 4e ne pense pas ue ce soit 3ioler l' escriture saincte5 ni la destourner 9ort loin de son 3ra: et de son legitime usage& >e ne suis pas le premier ui emplo:e la saincte escriture de cette sorte5 et ui prens la 6ardiesse de m' en ser3ir5 pour exprimer mes penses5 en des c6oses serieuses& Les peres de l' eglise m' ont montr le c6emin ue 4e tiens = et si le docteur dit ue 4e me suis esgar5 il 9aut u' il die par conse uent ue les peres de l' eglise sont des guides dangereux % ue leur exemple est mau3ais % ue l' imitation n' en est pas bonne& Il semble en e99et ue les saincts a:ent creH a3oir droict de s' approprier toute l' escriture saincte % 3ous dirie$ u' ils ont eu dessein de se 9aire une langue particuliere de ses termes5 et de ses locutions& Ils sont reconnoissables 8 cette mar ue parmi les aut6eurs du mesme temps u' eux5 et ce c6aractere les separe des pro9anes& )ncore au4ourd' 6u: la pluspart des contemplati9s escri3ent ainsi % ils sement5 comme ils disent5 leurs escrits5 des 9leurs u' ils cueillent dans les 4ardins de l' espouse& De ces belles 9leurs on 3oit mille bou uets5 et mille couronnes dans l' anti uit ecclesiasti ue5 et nos bons predecesseurs en ont compos de longs discours5 o? sou3ent ils n' ont rien apport du leur ue la 9aon de les attac6er ensemble& (era:74e anat6eme5 pour a3oir escrit une ligne de leur stile % pour a3oir dit en des termes ui ne sont pas populaires5 ue la parole d' un e3es ue estoit 3ritable G (ainct <regoire De Na$ian$e5 ui par excellence a est nomm le t6eologien5 9ait bien uel ue c6ose de plus ue de comparer sa parole 8 celle du 9ils de Dieu % car il se prend lu:7mesme pour le 9ils de Dieu5 et met son con9ident en la place de (ainct 2ierre& C' est dans un discours5 o? il se plaint de ses disgraces5 et o? il dit entre autres c6oses5 que ses plus chers amis se sont esloignez de luy ! qu' ils ont tous souffert scandale en cette triste nuit de sa mauvaise fortune ! que &ierre mesme l' a reni ! et qu' il ne pleure point amerement, pour laver sa faute de ses larmes & (i 4' estois aussi grand traducteur ue mon ad3ersaire5 l' eglise latine et l' eglise grec ue me donneroient 8 l' en3: de uo: le con9ondre5 et 4e lu: pourrois 9aire

un li3re de pareilles allegations& >e pourrois le 9aire 9uJr au seul nom de mes tesmoins5 et l' accabler de leur multitude& "ais il ne 9aut pas imiter la rapsodie ue nous reprenons& )t pour ne lu: rien donner ue ce ue 4e prens dans ma memoire5 il me su99ira de lu: alleguer un sainct du mesme pa:s ue lu:5 celebre ou3rier de semblables pieces& Ce sainct bourguignon5 c' est (ainct #ernard5 ui ne parle pres ue 4amais aux papes5 ni aux e3es ues5 ue par la 3oix des prop6etes et des apostres& )n l' epistre 1/I au 2ape Innocent5 il dit de l' e3es ue d' ,rras5 ce p1N. ue le prop6ete dit expressment de >esus C6rist = et au mesme Innocent5 lu: escri3ant pour ceux de "ilan5 ui s' estoient brouJlle$ a3ec ue lu:5 il les nomme en la langue de l' escriture5 le peuple de l' acquisition, comme si le 2ape Innocent estoit mort pour le salut de ceux de "ilan& )n beaucoup d' autres lieux il ne 9ait point de di99icult de communi uer aux 6ommes les paroles ue l' escriture a premierement adresses 8 Dieu = mais en ces lieux7l85 et en celu:7c: son intention n' a pas est de prendre ces termes en toute l' estenduA de leur signi9ication5 ni de leur 9aire plus dire ue ce ue la 3ertu d' un 6omme peut rece3oir5 la uelle estant in9iniment in9erieure 8 la grandeur de Dieu5 n' est pas capable d' une si 6aute ele3ation ue celle o? se trou3ent ces passages en leur premier sens& Il a donc pH appeller ceux de "ilan 8 l' esgard du pape5 le peuple de l' acquisition, ui sont les mots dont use (ainct 2ierre5 parlant du peuple c6restien5 rac6et par le sang de >esus C6rist = mais il ne les a pH appeller ainsi5 au sens de (ainct 2ierre& Car l' un parle du rac6apt du salut5 et de la redemption de l' ame % l' autre parle d' une 9a3eur teporelle5 et d' une grace purement 6umaine& ,ussi uand 4e dis ue la parole d' un e3es ue demeurera5 uo: ue le ciel et la terre passent5 4e ne pretends pas de comparer la parole d' un 6omme 8 celle de Dieu % mais 4' abbaisse ces termes 4us ues 8 mon sens5 et n' en prens ue l' exterieur et l' escorce pour : en9ermer ma conception5 ui n' est ni pro9ane ni ridicule& Ce 9asc6eux5 ui trou3e tout pro9ane et tout ridicule5 u' eust7il dit de l' apostrop6e ue 9it un predicateur de la ligue5 8 l' ame de "onsieur Le Duc De <uise5 s' adressant 8 "adame La Duc6esse De Nemours sa

mere ui estoit 8 son sermon5 ' sainct et glorieux martyr de (ieu, benit est le ventre qui t' a port , et les mammelles qui t' ont allait G Bu' eust7il dit du compliment de ct ambassadeur d' )spagne en ,ngleterre5 ui receHt une 3isite du *o: >ac ues5 a3ec ces paroles de la messe5 (&&&) G Bu' eust7il dit encore de ct autre ambassadeur d' )spagne5 resident 8 *ome5 ui 3o:ant passer la princesse de (ulmone par une ruA5 s' escria comme s' il eust est transport d' une di3ine 9ureur5 (&&&) G Bu' eust dit le docteur de #e$anon5 de ce prince de #retagne5 ui prit pour de3ise5 (&&&)5 et creHt seulement exprimer par l85 l' anti uit et la noblesse de sa maison G Bu' eust7il dit e9in5 s' il eust ouJ dire5 )t Domo Factus )st5 de ct autre prince5 ui estant par3enu 8 l' empire5 se relasc6a de la se3erit des maximes u' il a3oit tenuAs5 estant personne pri3e5 et laissa adoucir sa 3ertu sau3age aux a99ections du sang et aux tendresses de la nature G >e n' approu3e ni l' apostrop6e du predicateur de la ligue5 ni le compliment du premier ambassadeur5 ni l' entousiasme du second5 ni la p1N/ de3ise du prince5 ni la licencieuse application des paroles tires du s:mbole des apostres& "ais ce n' est pas 8 dire ue 4e desapprou3e generalement toutes les autres applications& >e ne re4ette pas tous les complimens ui sentenO le stile de l' escriture saincte % 4e ne condamne pas l' usage de certains mots5 ui peu3ent passer de Dieu aux 6ommes5 sans ue l' 6onneur ue les 6ommes doi3ent 8 Dieu5 en sou99re pour cela de diminution& Dans les li3res saincts5 >esus C6rist n' est7il pas appell par similitude5 lion5 pant6ere5 ours5 et aigneau % et (ainct Denis n' a7t7il pas 9ait cette remar ue a3ant mo: G La t6eologie5 neantmoins5 ne respecte point ces mots5 comme s' ils a3oient est 3ouA$ 8 Dieu par ces similitudes = elle ne reser3e point les images de ces c6oses pour la personne du 9ils de Dieu5 ni ne nous de99end d' en tirer des comparaisons 6umaines5 pour nostre usage& C' est plustost la parole de Dieu ui nous oste ce scrupule5 si nous l' a3ions % et c' est l' eglise5 interprete de cette parole5 ui se sert du mesme nom5 et de la mesme 9igure5 en des occasions extremment di99erentes& Car comme nostre seigneur est le lion de la tribu de >uda5 nostre ennemi est le lion rugissant5 tous4ours prest 8

de3orer les 9ideles& ,ussi la malediction donne au serpent5 et sa teste brise par la semence de la 9emme5 n' empesc6ent pas ue le serpent d' airain du desert ne soit l' embleme du dieu du cal3aire& L' in9init n' appartient u' 8 Dieu5 et la creation est un droit ui lu: est si propre5 ue mesme il ne le peut communi uer 8 un autre % il n' : a personne ui en doute& Les 6ommes pourtant s' appellent tous les 4ours in9iniment bons5 ou in9iniment mesc6ans % s' aiment ou se 6aJssent in9iniment % ont un nombre in9ini de 3ices ou de 3ertus& -n cre aussi tous les 4ours dans les assembles ci3iles et militaires5 des magistrats5 des s:ndics5 et des o99iciers& Les princes 9ont tous les 4ours des creatures5 4e dis les plus c6astes princes5 et ceux ui ne se marient point& 8 *ome les cardinaux ui sont oblige$ de leur promotion au Cardinal #arberin5 se nomment 3ulgairement les creatures de #arberin& )t la premiere 9ois u' un nou3eau 3enu en ce pa:s7l8 se trou3e aux ceremonies publi ues5 o? le pape assiste et les cardinaux % pour lu: donner uel ue connoissance de la cour5 on lu: montre parmi ces princes de robe7longue5 le creatures d' ,ldobrandin5 les creatures de #org6ese5 celles de Ludo3isio5 etc& Les 4urisconsultes et les t6eologiens5 les seculiers et les prestres parlent ainsi = c' est l' usage de la cour % c' est la langue du consistoire et du concla3e& "ais le docteur de #e$anon est plus regulier en ses paroles5 ue la cour5 ue le consistoire5 et ue le concla3e& Il condamne les coustumes5 les usages et les langues& Les locutions les plus receuAs lu: sont suspectes d' impiet = les plus nobles lu: semblent pleines d' extra3agance5 comme nous allons 3oir tout 8 l' 6eure& DI(()*+,+I-N @

p1N1 'oic: une de ces nobles locutions5 et il 9aut la soustenir contre les 9orces de mon ennemi& (i 4e ne me trompe5 ce sera un lieu 9uneste 8 sa reputation5 et de3ant le uel il rece3ra un a99ront& (' il prend la peine de bien considerer mes de99enses5 4e ne pense pas u' il ait 4amais en3ie d' atta uer& Il trou3e estrange ue 4' a:e dit du premier ministre de la c6restient5 que pour en voir un pareil % luy, il est besoin que toute la nature travaille, et que (ieu le promette long"temps aux hommes, avant que

de le faire naistre & "ais 3ous ui lise$ des li3res et ui en 9aites5 ue trou3e$73ous de si estrange en ce ue 4' a: dit d' un 6omme5 u' on appelle extraordinaire 8 2aris5 8 *ome5 et 8 "adrid G Buel exces remar ue$73ous en une 9aon de parler5 ui est si commune 8 ceux ui parlent a3ec ornement G >e sa: bien u' 8 prendre les c6oses 8 la rigueur5 et dans la t:rannie de l' esc6ole5 les e99ets ue nous 3o:ons dans le monde ne desirent pas un plus grand tra3ail en Dieu5 les uns ue les autres& Il est certain ue la sagesse de Dieu n' a pas oper a3ec plus d' e99ort en la creation du soleil5 u' en celle du moindre 9eu de la nuit % et ue les 6ommes ne lu: coustent pas plus ue les insectes % mais parce ue le merite de ces pieces du monde si di99erentes nous touc6e di3ersement5 il est certain aussi ue nous les considerons d' une di99erente sorte& Nous remar uons en uel ues7unes5 comme des ombres obscures5 et une 9acult espargne5 et en d' autres5 des images par9aites5 et une plenitude de puissance& Il nous semble ue cette sou3eraine 9orce se relasc6e en certaines actions5 et u' en d' autres elle se roidit % u' elle n' est pas si dignement occupe en ct ou3rage u' en celu:7l8 % ue l' emplo: de la creation est uel ue9ois plus noble et uel ue9ois moins& 2ar tout et tous4ours5 sans excepter *ome5 depuis mesme u' elle a ab4ur l' idolatrie5 et u' elle s' est 9ait c6restienne5 le soleil a eu des adorateurs et des 6:mnes = 4' a: 3eH des 6omilies ui s' en plaignent5 et ui reproc6ent ce reste de superstition aux c6restiens de *ome& Ceux ui n' a3oient pas connoissance de l' incarnation du 3erbe5 ont creH5 et ont dit ue le soleil estoit le fils visible du pere invisible & )t pour ne point parler des beaute$ et des ric6esses de l' ame de l' 6omme5 la p1N@ seule composition du corps 6umain a est trou3e si ingenieuse et si pleine d' art5 ue le prop6ete s' escrie en uel ue lieu de ses pseaumes5 que c' est par elle que la science divine se rend admirable % comme s' il disoit ue l' 6omme est la mer3eille de Dieu& )t de 9ait en la naissance du monde5 Dieu a:ant command absolument ue la lumiere 9ust 9aite5 et ue la terre produisist5 on a remar u u' il c6angea de termes5 uand il 3int 8 l' 6omme& Il ne dit pas u' il soit 9ait5 mais 9aisons le& Comme s' il eust 3oulu entrer en deliberation5 et prendre du temps et du

loisir5 pour se resoudre sur la structure de ce uperbe animal5 ui de3oit estre le ro: des autres& Non pas u' au respect de Dieu il 9aille ni plus de temps5 ni plus de conseil5 ni plus de peine5 pour produire le grand ue le petit5 et les creatures animes ue celles ui n' ont point d' ame % mais l' escriture saincte a eu esgard 8 nostre 9aon de conce3oir et de dire = elle a 3oulu exprimer l' excellence de l' e99et5 par une action plus estudie5 et plus serieuse5 u' elle semble attribuer 8 la cause& -r puis ue nous ne sa3ons pas la langue du ciel5 et ue les sainctes lettres mesmes traitent en termes 6umains des c6oses di3ines = puis ue dans la genese Dieu se repose le septiesme 4our5 ce ui semble presupposer u' il a tra3aill les six precedens = puis u' il est 9ait mention du doigt de Dieu5 en uel ues e3enemens estranges5 comme s' il : laissoit son impression et ses mar ues5 et u' aux e99ets communs il ne poussast ue legerement les c6oses = puis u' ailleurs il est parl de son bras estendu5 comme s' il le retiroit et le desplo:oit selon l' exigence des occasions5 et ue tous ses coups ne 9ussent pas d' une esgale 9orce = puis ue uel ue9ois il paroist moins de di99erence de l' 6omme 8 la beste5 ue de l' 6omme 8 l' 6omme5 et ue "ercure +rismegiste5 ou uicon ue 9ut aut6eur de l' astronomie5 ne semble pas estre de mesme 9abri ue ue meletides5 ui ne pHt 4amais compter ue 4us ues 8 trois5 et ui ne sa3oit de son pere ou de sa mere5 le uel des deux estoit accouc6 de lu: = puis ue sur tant de bons 9ondemens5 un illustre italien du temps de nos peres a escrit ue l' entendement eternel estoit en une haute pens e, et avoit un grand dessein, lors qu' il fit le )ardinal *ippolyte (' +st = pour uo: ne meslant point Dieu en mon discours5 et m' abstenant de ce redoutable mot5 ne pourra:74e user d' une libert beaucoup plus modeste % et dire d' un cardinal tout7puissant5 a3ec le uel il n' : a point de cardinal ui puisse entrer en comparaison5 sans rece3oir de la 9a3eur5 que la nature a travaill davantage en sa personne qu' en celle des hommes ordinaires , 4e n' apporte rien de nou3eau5 ni de prodigieux dans le monde % 4e ne me mets point 8 uartier du c6emin public& Ce sont des locutions 9amilieres aux poAtes5 aux 6istoriens5 et aux orateurs % et pour estre surpris de ces 3ieilles nou3eaute$5 il 9aut a3oir peu de communication a3ec ces messieurs du temps pass& -n ne 3oit dans leurs ou3rages ue la nature mere5 la nature marastre5 la nature ui 9orme les

p1NE uns a3ec ue soin5 ui 4ette les autres sur la terre5 comme par despit % la nature ui se 4ouA en des operations extra3agantes % ui 9ait son apprentissage par une 9leur de moindre beaut5 a3ant ue d' entreprendre le lis % ui est tantost maistresse de l' art5 et tantost imitatrice % ui se lasse5 ui s' e99orce5 ui de3ient sterile5 ui reprend sa 9econdit5 ui 3ieillit5 ui ra4eunit& 2ersonne n' a appell ,3erroAs en 4ugement5 pour a3oir dit u' a3ant u' ,ristote 9ust n5 la nature n' estoit pas entierement achev e ! qu' elle a receen luy son dernier accomplissement, et la perfection de son estre ! qu' elle ne s#auroit plus passer outre ! que c' est l' extremit de ses forces, et la borne de l' intelligence humaine & Mn autre p6ilosop6e a enc6eri sur ,3erroAs5 et a dit depuis5 u' ,ristote estoit une seconde nature& Nous sou99rons ce mau3ais mot d' un aut6eur romain5 ue Caton et la probit sortirent tout 8 la 9ois5 comme deux 4umeaux5 du 3entre de la nature& -n lit dans les 6arangues d' un grand personnage de nostre temps5 ue la nature se donna trop de licence5 et entreprit plus u' elle ne de3oit5 en la naissance d' un autre grand personnage5 dont il 9ait le paneg:ri ue& il luy semble qu' elle pouvoit estre plus retenu. et plus moder e. mon stile n' est7il pas lasc6e5 en comparaison de celu:7l8 G (i on considere le 3ol ue prend le p6ilosop6e ,3erroAs5 et l' autre p6ilosop6e ui a est encore plus loin ue lu:5 mes conceptions ne sont7elles pas basses et languissantes G N' a:74e pas est trop timide dans la libert du genre demonstrati95 3eu les exemples de ceux ui ont escrit de3ant mo:5 ui en semblables occasions ont est 6ardis 4us u' 8 l' insolence5 et n' ont rien re9us 8 leur matiere G Il : a des ames 9atales5 n' en doutons point5 ui sont d' un ordre superieur % ui naissent maistresses et sou3eraines des autres ames % ui 3iennent renou3eller le monde5 et c6anger la 9ace de leur siecle& Ces ames ne 3iennent ni en 9oule5 ni par tout5 ni tous les 4ours& Mn ancien a dit d' elles5 que tout le ciel estoit occup % faire leur destin e & +6ebes a est mere d' un capitaine5 mais ce 9ut un 9ils uni ue& La (c:t6ie porta un p6ilosop6e5 et apres cela elle 9ut sterile& Mn Cge n' est sou3ent remar uable ue par un 6omme % et il : a uel ue9ois un 6omme si regard dans le monde5 u' il se peut dire l' ob4et et a 9in des

autres 6ommes& Ceux dont 4e parle ne sont donc pas les plus communes productions de la nature = ce ne sont pas ses actions les plus negliges& Buo: ue die le docteur de #e$anon5 ils peu3ent bien estre promis a3ant ue d' estre donne$& Il s' imagine pourtant u' il n' : a point de mo:en ue 4e me puisse tirer de ce mau3ais pas5 et il pense tout de bon m' a3oir pris& "ais si cela est5 il sera bien7tost emmen par son prisonnier = et s' il me demande5 cro:ant me proposer un enigme5 ui sont ceux7l85 outre >esus C6rist et son precurseur5 ui nt est promis5 a3ant leur naissance5 4e lu: respondra:5 me ren9ermant dans les bornes de l' escriture p1NF saincte5 u' Isaac a est promis % ue (amson a est promis % ue (amuAl l' a est % ue >osias l' a est encore& "ais 4e lu: demande 8 mon tour5 ui lu: a dit5 ue Dieu n' ait ue ce seul mo:en de nous 9aire entendre sa 3olont5 et ue toutes ses promesses soient escrites& N' a7t7il rien promis aux 6ommes depuis la mort des premiers 9ideles5 et depuis la publication de l' e3angile G N' a7t7il pas un nombre in9ini de messagers G Ne se sert7il plus de l' entremise des anges G N' en3o:e7t7il plus de songes et de presages5 ui annoncent ses graces et ses bien9aits G Combien se lit7il de saincts dans l' 6istoire ecclesiasti ue5 ui ont est promis 8 leurs meres G Combien 3o:ons7nous de 9ils de leurs larmes5 de 9ils de leurs prieres5 de 9ils de leurs 3oeux G L' eglise n' a 4amais man u de personnes di3inement inspires& )lle a tous4ours eu des apostres5 des mart:rs et des prop6etes % et si le docteur de la Franc6e7Comt5 a3oit leH a3ec attention la seconde lettre ue (ainct 2aul escrit aux corint6iens5 il ne me 9eroit pas de ces mau3aises ob4ections& >' a: piti d' un 6omme si 9oible et si uerelleux5 ui trouble la paix5 et ne sait pas 9aire la guerre& Il me 9asc6e ue ce soit le grand ami d' un de nos amis5 ui m' oblige 8 l' instruire sur des c6oses si communes& P ue 4e traiterois mal un 6omme ui lu: seroit indi99erent5 s' il a3oit besoin d' une si 3ulgaire instruction& Ce n' est pas tout neantmoins5 car sa doctrine est encore plus grande ue son 4ugement& Comme la calomnie est imprudente et mal7a3ise5 il se brise en me touc6ant % il s' en9erre de ses propres armes& Le docteur trou3e mau3ais ce ue 4' a: escrit de

"onsieur Le Cardinal De *ic6elieu % et ne considere pas u' il a escrit lu:7mesme dans le mesme li3re5 o? il trou3e mau3ais ce ue 4' a: escrit5 ue "onsieur Le Cardinal De #erule5 et "onsieur L' )3es ue De Nantes5 sont ces deux c6andeliers ardents5 predits et 9igure$ par les sainctes escritures& >e parle en termes generaux d' une c6ose possible5 et ui arri3e extraordinairement5 uand il 3ient au monde des ames extraordinaires = mais lu: passe bien outre5 et me laisse bien derriere lu:& Il asseure de ces deux dignes prelats5 ui se sont moc ue$ de lu:5 et de ses lo;anges5 ue les prop6eties ont parl d' eux en indi3idu5 c' est787dire en leur propre personne % et ue (ainct >ean les a 3eHs5 les a mar ue$5 et les a pres ue nomme$ dans l' apocal:pse& Il 3eut 8 toute 9orce u' ils a:ent est promis 8 l' eglise5 en l' isle de 2atmos5 en3iron uin$e cens ans a3ant u' ils soient nais % et ne 3eut pas u' il : en ait d' autres5 dont la naissance puisse estre signi9ie5 ou par un songe5 ou par un presage5 ou par uel ue autre ad3ertissement du ciel& 'ous 3o:e$ la licence de ce scrupuleux5 et 3ous a3e$ 3eH l' ignorance de ce docteur& Celle7c: est si lourde et si espaisse5 ue de lu: donner un autre nom5 ce seroit la nommer trop improprement % ce p1NI seroit parler trop ou3ertement contre sa conscience& La ci3ilit a des limites ui ne s' estendent pas 4us ues7l8 % et d' ailleurs il m' a de99endu l' usage de l' ironie5 dans la uelle il eust peut7estre trou3 son compte& 8 parler donc tout de bon uelle ame 9ut 4amais plus a3eugle naturellement5 et moins esclaire de de6ors % ui eust creH ue le docteur de #e$anon eust ignor asse$ de c6oses5 pour me 9aire paroistre sa3ant G Bui se 9ust imagin u' il eust pH 9aillir si grossierement en sa pro9ession5 ue 4e pusse remar uer ses 9autes G Il pec6e5 ce grand docteur5 contre les principes des lettres sainctes % il est estranger c6e$ les saincts peres& Il s' esgare dans l' anti uit ecclesiasti ue % il me donne mille mo:ens de le combattre5 en des lieux o? il de3oit a3oir tous les a3antages de son cost& -r apparemment il doit encore moins sa3oir la r6etori ue ue la t6eolgie& Celle7c: est son a99aire5 et sa possession % et 4e ne sa: comment il s' est trou3 engag dans l' autre = il : a est 4ett par une tempeste = ce lu: est une region inconnuA&

De cela il est ais de tirer la conse uence5 et de 4uger de mon ad3ersaire grammairien et orateur5 par mon ad3ersaire p6ilosop6e et t6eologien& N' est7ce pas un pre4ug pour le bon succes des paroles et du stile5 de 3oir u' il re;ssit si mal5 contre la doctrine et contre les c6oses G N' est7ce pas a3oir de99endu le tout ue d' a3oir de99endu cette partie G )t 8 uo: ser3iroit la publication de l' examen ue 4' a: 9ait de sa c6icane5 u' 8 lasser des esprits ui sont satis9aits5 et 8 replaider un proces u' il a perdu G Il n' : a pas beaucoup d' apparence u' il sac6e mieux mon art u' il ne sait le sien % ni u' il 9ace des ob4ections raisonnables5 en des matieres ui sont 8 autru:5 puis u' il en 9ait de si absurdes en celles ui lu: sont propres& )t si un maistre d' escrime est battu en sa salle et de ses 9leurets5 uel a3antage peut7il esperer ailleurs5 et ue doit7il de3enir estant 6ors de l8 G >e m' en rapporte aux 9ranois5 et aux bourguignons5 8 "onsieur #run5 le Demost6ene de Dole5 aussi7bien u' 8 "onsieur Le "aistre5 le Ciceron de 2aris& >e n' en 3eux pas moins croire les amis du docteur ue les miens& >' en croirois mesme le docteur5 s' il pou3oit obtenir du ciel un inter3alle de lumiere5 pour 3oir ue sou3ent il : a grande di99erence entre un docteur et un animal raisonnable& Nous serions d' accord lu: et mo:5 s' il s' estoit reconcili a3ec le bon sens % mais c' est une uerelle ui n' est pas aise 8 accommoder& ,c6e3ons donc de dire la 3erit5 et disons7la a3ec la con9iance u' elle nous donne5 apres a3oir combattu pour elle& +out ce u' il : a de raisonnable sur la terre % tout ce ui sait parler % tout ce ui sait lire5 s' esle3era contre ce lasc6e corrupteur des paroles de l' escriture& Il sera condamn par tous les 6ommes du siecle present = mais 4' espere de plus ue di99icilement trou3era7t7il de la 9a3eur c6e$ p1N0 les 6ommes de l' Cge a3enir& (ans doute la posterit me 9era raison& Cette bonne posterit ne sera ni en3ieuse ni partiale = il n' : aura point de 9action ni de brigue5 pour corrompre son integrit 8 mon pre4udice& Le moins ue 4' en doi3e attendre5 c' est u' elle me mettra au nombre des innocens5 ui ont eu des delateurs5 et ui ont sou99ert persecution % et le plus u' elle puisse 9aire pour mes ennemis5 ce sera de les ad4ouster 8 ces temeraires5 ui se sont precipite$ par 3anit5 et ui

ont c6erc6 de la reputation par leur c6eute& (i le libelle de celu:7c: 3a 4us ues 8 elle5 elle en 4ugera d' un esprit desinteress5 et libre de passion& )lle ne sera esblouJe ni de l' esclat de ses dorures5 ni des promesses de son titre5 ni de la ualit de son aut6eur& )lle prononcera5 mais elle prononcera sou3erainement5 ue c' est dans cette sat:re5 ou l' on 3oit en mesme lieu5 l' audace de l' ignorance5 et le peu d' adresse de la calomnie % les e99orts u' elle a 9aits5 et l' impuissance u' elle a montre& Bue c' est ic:5 ou l' on trou3e du serieux a 9aire rire % de la raillerie a 9aire piti % une deplorable dialecti ue5 une plus mal6eureuse grammaire % une extreme 9oiblesse5 soustenue par une extreme presomption& )n un mot ue le docteur de #e$anon est le 3ra: 6omme de ui 2line a dit5 u' il n' est rien de plus superbe5 ni tout ensemble de plus miserable& (&&&)& DI(()*+,+I-N E >e dis ue dans la corruption de ce siecle, o/ presque tous les esprits se revoltent de la foy, je ne veux rien croire de plus veritable que ce que j' ay appris de ma mere, et de ma nourrice & "ais 4e le dis a9in ue l' on sac6e ue 4e ne 3eux point estre ingenieux o? il 9aut estre docile5 et u' aux c6oses de la religion 4e ne cours pas apres les docteurs subtils5 ni n' a: de curiosit pour les nou3elles doctrines& C' est le 3ra: et le naturel sens de mes paroles = ce ui suit le con9irme5 et ce ui precede l' a design % et dans un passage si clair5 il ne de3roit point : a3oir de lieu 8 la superc6erie du c6icaneur& Il 9aut neantmoins u' 8 son ordinaire5 il dissimule5 ou u' il corrompe p1NL mon intention& ,9in de me mieux 3iser5 il me met en la posture ui lu: semble la plus commode pour lu:& Ne trou3ant pas mes paroles criminelles5 il m' accuse de mes penses5 et comme dit le poAte5 il cherche un coupable dans mon coeur & 2arce ue 4e ne 3eux rien croire de plus 3ra: ue ce ue 4' a: appris de ma mere et de ma nourrice5 8 son dire 4e conseille 8 ceux ui sont nais dans les erreurs de ce siecle5 de ne rien croire de plus 3ra: ue les opinions ue l' eglise a condamnes5 parce u' ils les ont apprises de leur mere5

et de leur nourrice& 'o:e$ comme d' une proposition singuliere il pretend d' en 9ormer une generale = comme il me 9ait sortir de mes termes ui sont bons5 pour me 9aire passer 8 une t6ese ui ne l' est pas& Il me tire d' un lieu de seuret5 pour me 4etter dans une campagne pleine d' embusc6es = uo: ue neantmoins la dialecti ue permette uel ue9ois aux 6ommes de parler par supposition % et ue me tenant au particulier5 dans le uel reside la 3erit5 il n' ait point de droict d' estendre 8 d' autres personnes5 ce ue 4' arreste en la mienne seule& (ans doute il n' ignore pas ue ce ui se dit de l' uni3ersel5 se 3eri9ie bien de tous les particuliers ue l' uni3ersel embrasse % mais ue ce ui se trou3e 3eritable en l' un des particuliers5 ne l' est pas tous4ours uni3ersellement5 et ne regarde sou3ent u' un ob4et5 sans 9aire de conse uence pour les autres& Il n' ignore pas cela5 et neantmoins il ne laisse pas de dire5 il ne veut rien croire de plus veritable que ce qu' il a appris de sa mere et de sa nourrice = donc si sa mere et sa nourrice eussent est 6ereti ues5 etc& (i 4e ne combattois ue pour la necessit de ma de99ense5 et si un grand prince n' a3oit desir ue cette action 9ust un spectacle pour lu:5 et pour ses amis5 4e pourrois d' abord mettre mon ennemi 6ors de combat5 lu: niant la conse uence5 ui pec6e en la 9orme et en la matiere = parce u' elle est tire d' un principe particulier5 ui par les regles de la logi ue5 ne peut pas estre distribu legitimement % et parce u' il ne m' est pas de99endu de croire5 ue Dieu m' eust preser3 des mau3aises opinions de ma mere5 si la doctrine ue suit ma mere5 n' eust pas est la bonne doctrine& "ais ce n' est pas asse$ d' esclaircir les :eux du c6icaneur5 et de lu: 9aire 3oir les c6oses % il 3eut les touc6er % il 3eut les prendre a3ec ue les mains& Il lu: 9aut des exemples5 ui sont plus sensibles et plus populaires ue les raisons& 8 cela ne tienne = c6erc6ons7lu: encore des images et des ressemblances5 et rapportons7nous7en 8 son sens commun5 comme nous 9ismes dernierement& (i un 9ranois ou un italien a3oit dit u' il ne 3eut rien 9aire ue ce ue les loix de son pa:s lu: permettent5 aurois74e raison de conclure de la sorte = donc s' il eust est part6e5 il n' eust point 9ait de di99icult de couc6er a3ec sa mere = donc s' il eust est sc:t6e5 il n' eust point eu 6orreur de manger son pere = donc il eust commis des incestes et des

parricides5 ue les loix de son pa:s lu: eussent permis G (i 4' argumentois p1.N ainsi5 4e serois un mau3ais 9aiseur d' argumens5 et on me reproc6eroit a3ec raison5 d' a3oir appris au college 8 n' estre pas sage& C' estoient bien les coustumes de ces nations barbares % et il : a encore uel ues endroits de la terre5 ui n' ont pas est esclaire$ de nostre lumiere5 o? la nature est tous les 4ours 3iole5 et o? les 6ommes 9ont publi ue pro9ession de ces 3ices brutaux5 ue les p6ilosop6es opposent 8 la 3ertu 6eroJ ue& "ais un italien ou un 9ranois5 declarant le sentiment u' il a pour les loix de son pa:s5 n' a pas 9ait une declaration de celu: u' il auroit des autres loix5 si la 9ortune lu: a3oit donn un autre pa:s ue le sien& Il n' : a personne ui puisse douter de son intention5 et ui ne se mo ue de mes conse uences = elles sont pourtant5 3ous le 3o:e$5 de mesme 9abri ue ue celle du c6icaneur = elles s' appu:ent sur le mesme 9ondement % 4e les a: puises dans la mesme source& Il ne s' est point ad3is ue cette sorte de propositions est borne par la nature du sub4et ui les a 9ait naistre5 et u' on ne les a3ance ue sur la 3erit de certaines c6oses5 ou presentes ou passes5 sans les uelles on ne les peut soustenir5 ni leur donner une nou3elle application ui ne soit mau3aise& Il ne considere pas ue ce 9ranois5 ui proteste de garder in3iolablement les loix de son pa:s5 suppose la connoissance u' il a de leur e uit % et ue mo: uand 4e 9ais pro9ession de ne rien croire de plus 3eritable ue ce ue 4' a: appris de ma mere et de ma nourrice5 4' a: de3ant les :eux les oracles d' eternelle 3erit ue l' eglise a prononce$5 ui sont les c6oses u' elles m' ont apprises& (i 4' a3ois dit5 ue 4e croira: tout ce ue ma mere me dira5 et ue 4e 3eux ue sa creance soit la regle de la mienne5 encore ue 4ugeant de l' a3enir par le present et par le pass5 4e le puisse dire sans crime5 4e ne pourrois pas le dire sans imprudence& >e ne trou3erois pas estrange u' on m' accusast de temerit pour m' estre propos en une a99aire si importante ue celle de la 9o:5 une regle ui n' est pas in9aillible& )t puis ue l' in9aillibilit appartient 8 cette seule personne5 ui doit 3eiller sur tout l' empire du 9ils de Dieu5 et pour la 9o: de la uelle5 le 9ils de Dieu lu:7mesme a pri5 lors u' il a pri pour la 9o: de

(ainct 2ierre5 le c6icaneur penseroit7il ue 4e 3oulusse partager la monarc6ie de l' eglise entre ma mere et le pape G 2enseroit7il ue 4' eusse dessein de mettre une 9emme 3is7873is du successeur des apostres G "on sens est bien esloign de celu:7l8& "a proposition n' a pas pour ob4et une matiere5 comme ils disent5 contingente = elle se 9onde sur le pass5 et il est 6ors de doute ue cette sorte de temps et cette nature de c6oses ne sont point capables de c6angement& Le present est incertain& L' a3enir l' est encore da3antage = il n' : a ue le pass d' immobile5 et sur ui la 9ortune n' a point de puissance& C' est pour uo: si ce ue ma mere m' a appris estoit 3eritable5 il sera tous4ours 3eritable = il ne peut de3enir 9aux5 et mon c6icaneur a tort de 3ouloir ue 4' en parle a3ec les mesmes doutes et la mesme de99iance5 ue si 4' estois n p1.. en Canada5 et ue 4' eusse est nourri au >apon& De tout temps on a 9ait beaucoup de cas de la bonne naissance5 et de la bonne nourriture& -n n' a pas creH ue la 3ertu pust 3enir indi99eremment de toutes sortes de semences5 ni u' elle deust estre culti3e par toutes sortes de mains& 2laton remercioit les dieux de ce u' ils l' a3oient 9ait naistre grec plustost ue barbare % et parmi les grecs ceux ui a3oient un soin plus particulier de la nourriture de leurs en9ans5 leur c6oisissoient des nourrices de Lacedemone& Les astrologues 4ugent de nous par le point de nostre nati3it = mais les sages ne 3ont pas si a3ant5 et se contentent d' en 4uger par les commencemens de nostre 3ie5 ui suit d' ordinaire le train u' elle a pris5 et ne 9ait gueres de progre$ ui ne se rapportent 8 cette premiere disposition5 ui lu: a est donne au bien ou au mal& De sorte ue ce n' est pas un petit a3antage 8 un 6omme5 de n' a3oir point 8 combatre des exemples domesti ues5 et des ennemis u' il doit re3erer % de n' a3oir point 8 9aire de guerre 8 sa patrie5 pour se 9aire 6omme de bien % de n' estre point en peine d' estudier en la plus di99icile science de toutes5 ui est celle de desapprendre les c6oses mau3aises& Cela estant5 il me semble u' il me doit estre permis de reconnoistre ma bonne 9ortune5 et de louAr Dieu5 de ui 4' a: receH l' a3antage dont 4e parle& Car en e99et Dieu m' a:ant donn une mere cat6oli ue5 8 ui 4e suis oblig d' une seconde naissance5 beaucoup plus noble ue la premiere5 ne m' a7t7il pas 9ait une 9a3eur u' il a re9use 8 plus de la moiti du monde5 et dont

il pri3e des peuples entiers en ,sie5 en ,9ri ue5 et en plusieurs parties de l' )urope G >e puis donc protester 6ardiment ue 4e ne 3eux rien croire de plus 3eritable ue ce ue 4' a: appris d' une personne ui m' a mis dans l' eglise5 apres m' a3oir mis au monde5 et m' a appris u' il : a3oit une autre 3ie5 a3ant ue 4e connusse celle7c:& )n matiere de religion5 4e ne 3eux point estre plus sa3ant ni plus sage ue ma mere = uand le c6icaneur me de3roit appeller petit garon5 4e ne suis point 6onteux d' estre esc6olier de ma mere& Mn des deux ,ristippes l' a bien est de la sienne5 et 4e 9erois gloire d' estre nomm5 comme lu:5 (&&&)5 si on parloit grec en ce ro:aume % comme on 9aisoit du temps des druides5 s' il en 9aut croire un 9ameux docteur& )t en cec:5 au lieu d' o99enser la 9o: d' un c6restien5 un ennemi raisonnable de3roit louAr son 6umilit % par le mo:en de la uelle il ne retourne pas seulement 8 l' esc6ole5 mais il rentre pres ue dans le berceau % il se sousmet pour le moins 8 la discipline et aux instructions de ses premiers docteurs et de ses premiers t6eologiens % c' est 8 sa3oir de sa mere et de sa nourrice& 8 mon ad3is il n' est pas possible de sui3re plus ponctuellement l' intention de Nostre (eigneur5 ui demande de nous aux c6oses de la religion5 plus de 3olont ue d' entendement5 et plus de simplicit p1./ ue de discours& si vous n' estes faits, dit"il, comme petits enfans, vous n' entrerez point au royaume des cieux. et comment estant 6ommes5 nous pou3ons7nous 9aire semblables aux petits en9ans5 ue par une docilit pareille 8 la leur % ue par une entiere dpendance de la conduite d' autru: % u' en nous rendant sans combatre5 et cro:ant sans disputer G C' estoit l' usage de la primiti3e eglise de donner du lait et du miel 8 gouster 8 ceux ui rece3oient le baptesme5 en uel ue Cge u' ils se presentassent % et cela se 9aisoit pour signi9ier la perpetuelle en9ance des ames c6restiennes % et pour ad3ertir les 3ieillars mesmes5 de de3enir petits en9ans5 et de reconnoistre encore une mere et une nourrice& escoute, mon fils, la discipline de ton pere, et ne quitte point la loy de ta mere. 3oil8 de uel stile Dieu escrit& Ce passage est repet en deux di99erens endroits des pro3erbes = et s' il s' adresse 8 ceux ui le lisent5 il s' ensuit par les regles du c6icaneur5 u' il est

de99endu 8 un 6omme dont la mere est 6ereti ue5 de uitter son 6eresie5 puis u' il lu: est de99endu de uitter la lo: de sa mere& ,insi en me poursui3ant5 ce galand 6omme ne regarde point par o? il passe& Il ne 3oit pas Dieu entre lu: et mo:5 ui le de3roit arrester tout court5 et ui semble lu: crier5 pour uo: me persecutes7tu G Ce sont les precipices o? le 9ait tomber l' a3euglement de sa passion& 2our e99leurer uel ues lignes de mes escrits5 il exerce sa t:rannie 4us ues sur les ou3rages du (ainct )sprit& Il ne pardonne pas 8 la ma4est de la saincte escriture& Il trou3e 8 redire en son langage5 apres le uel 4' a: 9ailli5 si c' est 9aillir ue de parler par supposition& DI(()*+,+I-N F "ais ce ne lu: est pas asse$ de s' en prendre 8 la parole de Dieu5 uand elle me 9a3orise5 et de ren3erser l' as:le5 dans le uel 4e pensois estre en seuret& Il ne se contente pas d' aller uerir ses conse uences 6ors de la logi ue % de c6anger l' estat de la uestion5 et de m' accuser de ce ue 4e 9erois5 si 4e n' estois pas ce ue 4e suis& ,pres a3oir de3in mes mau3aises opinions5 il 3eut encore me rendre coupable de celles d' autru:5 et m' attribuer les erreurs ue 4e rapporte d' un tiers& C' est bien se 9ier en la bont ou en la negligence de ses lecteurs = il pense sans doute u' ils ne c6erc6eront pas la 3erit plus loin p1.1 ue son li3re5 et ue si 4e les mene sur les lieux o? elle a est indignement outrage5 et ue 4e leur montre les pla:es u' elle : a receuAs5 ils croiront plustost ue 4e me suis ser3i d' illusion5 u' ils ne s' imagineront u' il use de mau3aise 9o:& Il est pourtant tres7asseur u' il suppose 5 mais plus dangereusement ue 4e ne 9aisois tantost % et pareilles subtilite$ ne sont pas permises par les dialecticiens5 elles sont punies par les magistrats& )n e99et son proced n' est pas autre ue celu: de ces p6ilosop6es sensuels5 ui 3eulent mettre leurs opinions 8 cou3ert5 sous le nom de (alomon5 et lu: 9aire accroire u' il a ni l' immortalit de l' ame5 8 cause u' ils trou3ent dans ses li3res5 les ob4ections de ceux ui la nient& Le c6icaneur me traite de la mesme sorte& )t uo: ue ma 9aon d' escrire ne soit pas si obscure5 u' il puisse dire u' il s' esgare parmi les

tenebres5 et u' il n' est pas tenu de m' entendre5 il soustient contre la 9o: de ses :eux et le tesmoignage de sa conscience5 ue c' est mo: ui a: prononc a99irmati3ement5 que le sage meurt en la religion de sa mere ! qu' il ne change jamais d' opinion ! qu' il ne se repent point de sa vie pass e & )n ct endroit 4e demande 8 un de mes amis5 des nou3elles d' un 6omme de ma connoissance5 ui a3oit c6ang de religion5 et s' estoit separ de nous5 pour se 4etter dans le parti de nos ad3ersaires& vous me ferez plaisir, luy dis"je, de m' esclaircir du subjet qu' il a eu de nous quitter, et de se despartir des maximes qu' il m' a si souvent debit es ! que le sage meurt en la religion de sa mere ! qu' il ne change jamais d' opinion ! qu' il ne se repent point de sa vie pass e. et a9in ue les :eux les plus endormis ne prennent ic: l' un pour l' autre5 et ue des paroles apportes d' ailleurs ne soient contagieuses aux miennes5 4' a: 3oulu les rendre remar uables5 par la di99erence du c6aractere5 contre l' ordinaire de mes premiers escrits5 ui sont tous imprime$ d' une mesme lettre& "ais 4e l' a: 9ait pour empesc6er ue le 3oisinage du mal ne corrompist le bien ui le touc6e % et 8 dessein de res3eiller l' attention du lecteur5 en l' ad3ertissant de ne point mesler des c6oses ue 4e distinguois5 et de ne con9ondre pas l' estranger a3ec ue le naturel5 et l' emprunt a3ec ue le propre& +ellement ue 4e n' a3ance pas ces opinions5 comme estant de mo:5 mais 4e les allegue d' un autre = 4e m' estonne u' il s' en soit desparti5 parce u' il s' : attac6oit = 4e les lu: oppose comme siennes5 et non pas comme 3eritables& -n sait asse$ ue cette 9aon d' argumenter5 u' on appelle % la personne 5 en la langue de l' esc6ole5 est receuA de l' usage5 et prati ue en toute sorte de disputes& Il : a cette di99erence entre les argumens ui se 9ont pour establir la certitude de uel ue c6ose5 et ceux dont on se sert pour presser uel u' un5 ue les premiers doi3ent estre tire$ de l' essence de la c6ose mesme % ne supposer rien u' ils ne prou3ent % et ne prendre leur 9orce ni de l' aut6orit ni de l' exemple& Ceux7c:5 au contraire5 peu3ent estre plus lasc6es et moins 3iolens5 et ne laisser pas p1.@ de ser3ir 8 la 3ictoire& )t dautant u' agissant contre uel u' un5 on se propose plustost de lu: 9aire c6anger d' ad3is5 ue de lu: donner une pleine instruction5 il

est permis en telles rencontres d' emplo:er des mo:ens de plusieurs 9aons& Il n' est pas de99endu de con3aincre le mensonge par le mensonge& -n est tous4ours 8 temps de tra3ailler 8 l' establissement de la 3erit5 uand de uel ue sorte ue ce soit5 on lu: a 9ait entre dans un lieu ui ne 3ouloit pas la reconnoistre& Les docteurs ort6odoxes ont ainsi agi dans les con9erences u' ils ont euAs a3ec ceux du parti contraire& Ils n' ont point 9ait de di99icult de se ser3ir de uel ues7unes de leurs erreurs5 pour combattre les autres % et s' ils en trou3oient deux ui 9ussent incompatibles ensemble5 ils en supposoient une comme 3eritable5 pour destruire la seconde5 ui ne pou3oit subsister a3ec la premiere5 et pour ruiner le ro:aume de l' 6eresie en le di3isant& Les raisons essentielles ne sont pas tous4ours les plus propres 8 persuader5 bien u' elles soient tous4ours les meilleures % et un argument plausible5 uo: u' il soit 9aux5 9ait sou3ent plus d' e99et u' un ui n' a ue la simple et grossiere 3erit pour se 9aire croire& -r est7il u' il nest rien de si plausible 8 un 6omme ue son propre sens % et ue pour le desgouster d' une nou3elle creance5 on ne se peut ser3ir d' un meilleur mo:en ue de le 9latter en ses 3ieilles opinions5 et de ra9raisc6ir des ides ui tiennent encore5 mais ue d' autres impressions 3eulent e99acer& 8 tout le moins on partage son esprit % on met son 4ugement en desordre = on con9ond ses a99ections = on l' interesse contre so:7mesme = et uand il 3oit ue de uel ue cost u' il se tourne5 il 9aut necessairement u' il se contredise5 il se resout uel ue9ois 8 condamner le present5 pour ne pas condamner le pass& Il uitte une maistresse ui l' a c6arm5 et u' il a garde contre les loix5 pour reprendre une 9emme ue les loix lu: ont donne5 et ui a eu sa premiere et son innocente inclination& Il conclut u' il 3aut encore mieux ad3ouAr ue l' on l' a surpris trois ou uatre 4ours5 ue de con9esser u' il s' est tromp lu:7mesme toute sa 3ie& 2ar cette raison5 il me semble ue 4e puis opposer 8 un deserteur5 les maximes u' il m' a si sou3ent debites5 et appeller de celu: ui s' est 9ait 6ereti ue5 8 celu: ui 9aisoit le p6ilosop6e& )t pour cela on ne me peut pas accuser d' approu3er ses maximes en elles7mesmes5 encore ue 4e m' en ser3e contre lu:5 ni de les estimer absolument bonnes5 uo: ue 4e les estime bonnes 8 ct usage& >e sa: ue la science de l' e3angile n' a rien de commun a3ec la doctrine des pa:ens5 et ue nos dogmes

sont 9ort di99erens de leurs principes& Ceux ui tenoient ue la religion estoit une dpendance de l' estat5 et 9aisoit partie de la police % et ui sa3oient ue c6e$ les barbares5 ,nac6arsis a3oit est tu par son propre 9rere5 pour a3oir sacri9i 8 la grec ue5 et ue les grecs a3oient puni (ocrate5 pour n' a3oir p1.E pas eu asse$ bonne opinion de leurs dieux5 pou3oient bien dire u' en uel ue religion ue soit n le sage5 il : doit mourir5 puis ue ne connoissant point de plus grand5 de meilleur5 ni de plus ancien dieu ue la patrie5 ils cro:oient ue la premiere lo: de la religion estoit de lu: obeJr5 et u' il n' : a3oit autre mal 8 l' impiet ni au sacrilege5 ue le mespris des ordonnances publi ues& Ceux aussi ui tenoient ue le seul sage estoit beau5 encore u' il eust la taille gaste5 et le 3isage mal79ait5 u' il n' : a3oit ue lu: ui se portast bien5 encore ue la 9i3re le bruslast5 et ue la goutte lu: donnast la gesne % u' il n' : a3oit ue lu: de ric6e5 uo: u' il demandast l' aumosne5 et u' il 9ust log 8 l' 6ospital % 9inalement u' il estoit le seul ro: de la terre5 uo: u' il n' eust pas un 3alet sur ui exercer sa ro:aut = pou3oient bien apres a3oir port leur esprit 8 de si 6autes extra3agances5 descendre 8 uel ue c6ose de plus raisonnable5 et dire ue le sage ne se repentoit 4amais5 et u' il ne c6angeoit 4amais d' opinion& 2remierement5 desarmant leur sage comme ils 9aisoient5 de toutes ses passions5 et arrac6ant de son ame5 ce u' ils se de3oient contenter d' : culti3er5 ils n' a3oient garde d' : laisser le repentir5 ui est une passion5 ne sac6ant pas ue la penitence 9ust une 3ertu& Ils donnoient outre cela 8 ce 9antosme de sage5 une connoissance uni3erselle de toutes les c6oses ui sont en la nature % et d' un 6omme dont l' esprit est born5 et le 4ugement sub4et 8 9aillir5 ils 9aisoient une creature aussi par9aite en intelligence ue les anges& -r nous cro:ons ue les anges 3o:ent d' abord en l' ob4et ui leur est present5 toutes les ualite$ ui l' accompagnent5 et toutes les raisons de douter et de resoudre ui en peu3ent naistre& D' o? 3ient ue leur resolution estant une 9ois prise5 ils ne la uittent 4amais5 parce ue ne pou3ant plus trou3er en ct ob4et une nou3elle apparence de bien ou de mal5 ui leur 9ace

c6anger d' a99ection5 ni rien ui augmente leur connoissance5 il 9aut de necessit u' elle demeure tous4ours la mesme5 et ue leur entendement et leur 3olont soient inseparablement attac6e$ 8 leur premier acte& Les p6ilosop6es stoJ ues a3oient 8 peu pres une semblable opinion de leur sage5 et l' ide u' ils en conce3oient estoit si sublime5 u' elle n' a aucune proportion a3ec la bassesse de nostre nature& Il est 3ra: ue uel ues7uns 3oulant expli uer 9a3orablement l' intention de ces p6ilosop6es declamateurs5 et mettre leurs maximes dans le sens commun5 ont dit ue le sage ne se repent 4amais5 et u' il ne c6ange 4amais d' ad3is5 8 cause u' il ne 9ait 4amais de resolution absoluA5 et u' en tous ses conseils et en toutes ses promesses5 il conclut tous4ours a3ec cette tacite exception5 si la c6ose demeure en l' estat ou elle doit demeurer5 et si elle tient le droit c6emin& Faites donc ue la c6ose ne se destourne point du cours u' elle a p1.F pris = arreste$ tous les accidens ui : peu3ent sur3enir = conser3e$7la tous4ours dans les mesmes circonstances = et si 3ous le 9aites5 ne craigne$ point ue le sage man ue de son cost5 ni ue ce soit lu: par ui commence le c6angement& "ais si le sub4et 3arie5 et s' il de3ient autre u' il n' estoit5 ne 3ous estonne$ pas aussi ue le sage le considere d' une autre 9aon u' il ne 9aisoit pas5 et u' il uitte la constance5 lors ue la constance n' est pas bonne % lors u' elle cesse d' estre 3ertu % lors u' elle n' est plus rien u' une obstination 8 9aillir5 et une duret de courage& Cette mutation ui se 9ait en la matiere5 et non pas en l' artisan5 lu: rendant sa 9o:5 et le dispensant de sa parole5 le met en libert de c6anger d' ad3is5 sans u' il condamne pour cela son premier dessein5 ui estoit tres7bon en sa saison5 et ui l' est encore au4ourd' 6u:5 puis ue la mesme c6ose retombant sous son eslection5 et se representant 8 son 4ugement5 il ne sauroit encore ni mieux deliberer ni mieux se resoudre& De cette sorte on peut sau3er le paradoxe des stoJciens5 et rendre plus 6umaine leur orgueilleuse p6ilosop6ie = uo: u' apres tout5 4e ne me mesle point des a99aires de Qenon5 ni de celles de C6r:sippe = 4e ne pense pas estre oblig de garantir toutes les 9olies u' ils ont dites de leur sage& >e demeure dans le porti ue5 tant ue le porti ue est raisonnable % mais

4' en sors5 uand il commence 8 extra3aguer& >e puis alleguer les opinions des autres % mais 4e ne suis responsable ue des miennes5 et ce sont celles7l8 u' il me sera ais de de99endre contre les atta ues du c6icaneur& DI(()*+,+I-N I Il dit ue 4e permets 8 D:daspe de mal 9aire5 8 cause ue 4e lu: dis que sur toutes choses il doit donner sa volont % (ieu, et avoir pour le moins de bons desseins, s' il n' est pas en sa puissance de faire de bonnes oeuvres & Il s' imagine ue 4e lu: donne permission d' aimer les 9emmes5 8 cause ue 4e n' use point du droict de mari5 ni n' entreprens sur le commissaire du uartier& "ais uo: u' il die5 et uo: u' il s' imagine5 4e prie les e uitables lecteurs de ne croire ni 8 ses paroles ni 8 ses imaginations& C6erc6er des exemples 8 D:daspe5 pour lu: montrer ue la 3ertu p1.I n' est pas impossible5 et le ren3o:er5 comme 4e 9ais5 8 son con9esseur5 8 ui appartient le gou3ernement de sa conscience et la correction de ses moeurs5 est7ce lu: permettre de mal 9aire G (e rendre agreable 8 un malade et ne le pas traiter d' abord a3ec le 9er et le 9eu5 est7ce estre d' intelligence a3ec ue le mal G Implorer le secours d' autru: en uel ue entreprise5 est7ce tesmoigner u' on la 3eut rompre5 ou 9aire 3oir u' on ne la 3eut pas man uer G >e suis 8 peu pres en semblables termes % et me des9iant de mes 9orces5 4' appelle 8 mon aide un plus 9ort ue mo:5 entre les mains du uel 4e resigne D:daspe& >e laisse 8 un autre l' 6onneur d' une con3ersion5 dont 4e n' a: pH conce3oir ue le desir& Cette conduite ne sauroit estre trou3e mau3aise d' un 6omme ad3is5 et personne ne me peut blasmer de ce ue 4' imite la nature ui 3a par degre$ en la production de ce u' elle 9ait5 et ne 9orme pas les 9ruicts5 a3ant ue les semences soient 4ettes& -n ne passe gueres d' une extremit 8 l' autre5 sans se4ourner uel ue temps par les c6emins = une par9aite 3ertu n' est pas l' ou3rage d' une 4ourne = il est di99icile u' un seul coup puisse couper plusieurs testes& C' est pour uo: ui s' tonnera de 3oir ue 4' obser3e de l' ordre en l' a99aire ue 4' a: entreprise5 et ue 4e commence par les bons desseins5 pour 3enir aux bonnes oeu3res G Bui

s' estonnera ue 4e combatte au4ourd' 6u: le 3ice contraire 8 la sobriet5 et ue 4e reser3e l' incontinence 8 demain G >e separe des ennemis5 ui me donneroient trop de peine en 9oule5 et dont 4' aura: meilleur marc65 si 4e les atta ue l' un apres l' autre& >e n' approu3e point le pec65 mais 4e sou99re uel ue c6ose de l' in9irmit 6umaine& >' use de la police de *ome = 4e tolere ce ue 4e ne puis corriger& >e ne descou3re 8 D:daspe ue la plus aise partie de son de3oir5 et lu: cac6e toute l' austerit de la 3ertu5 a9in de ne le pas rebuter de$ la premiere leon& >e ne donne point l' alarme 8 celu: ue 4e 3eux prendre % 4e l' a3ertirois de s' en9uJr& >e l' embar ue5 sans lu: declarer o? 4e le mene % et 4e lu: 9era: 9aire un 3o:age5 uo: u' il ne pense ue 9aire une promenade& C' est ainsi ue la 3ertu se glisse et s' insinuA en l' ame des 6ommes& Il 9aut les tromper pour leur propre bien5 et les engager par une action& Ce sera pour le moins un gage ue nous aurons d' eux5 ue peut7estre ils ne 3oudront pas perdre5 et ui les obligera d' ac6e3er le reste& Discourons5 puis ue nostre prince le 3eut ainsi& Disons u' il n' : a ue ces p6ilosop6es extra3agans ue nous 3enons de uitter5 ui puissent estre de contraire ad3is au nostre& Depuis la mort de >uste7Lipse5 et de monsieur le garde des seaux Du 'air5 il nous est permis de parler librement de Qenon et de C6r:sippe5 et de dire ue les opinions de ces ennemis du sens commun5 estoient uel ue9ois plus estranges ue les plus estranges 9ables de la poAsie& (elon leurs principes5 non seulement tous les pec6e$ sont esgaux5 mais aussi ils sont inseparables5 et ne marc6ent 4amais ue de compagnie& 2armi eux p1.0 ui est larron est adultere % ui est adultere est 6omicide % ui est intemperant5 est cruel& Il est impossible d' a3oir une 3ertu5 sans a3oir toutes les autres % d' estre 4uste sans estre 3aillant % d' estre liberal5 et n' estre pas c6aste& Ils meslent ce u' ils de3roient distinguer& Ils attac6ent par 9orce des ualite$ ui sont libres& C' est oster dans la morale les bornes ue la raison : a mises5 pour mar uer la di99erence de c6a ue c6ose& Nostre p6ilosop6ie est moins entreprenante et moins ambitieuse& Nous tenons u' il : a du plus ou du moins en uo: ue ce soit& Nous cro:ons ue la 3ertu 9ait un genre5 ui comprend plusieurs especes % u' elle ne se

communi ue u' a3ec ue reser3e5 u' il n' : a eu encore personne5 8 ui elle se soit donne toute entiere& "ais en ce siecle5 particulierement5 ui est la lie et l' impuret de tous les autres5 n' appellons7nous pas par9aits ceux ui ont le moins d' imper9ection % ne mettons7nous pas les petits maux au nombre des biens G >e reconnois le mal6eur de ma naissance5 et nomme bien6eureux ceux ui sont 3enus en un meilleur temps = il m' est ad3is pourtant ue 4e ne suis pas le plus coupable de la corruption de celu:7c:& >' a: de bons desirs5 ui peu3ent produire de bons e99ets = 4' ex6orte mon proc6ain 8 la mesme c6ose = autant de 3ices ue 4e lu: 9ais uitter5 sont autant de pas ue 4e lu: 9ais 9aire 3ers la 3ertu % de la uelle il sera tous4ours moins esloign au deuxiesme degr u' au premier5 et lors ue son a99ection commencera 8 se remuAr5 ue uand elle demeuroit immobile& Il 9aut ue nostre 3olont soit 3ertueuse5 et nos moeurs sui3ront nostre 3olont = il 9aut ue le coeur reoi3e la 3ie5 pour la communi uer aux autres parties& Nous de3ons a3oir de bons desseins5 s' il n' est pas encore en nostre puissance de 9aire de bonnes oeu3res& -n me reproc6e neantmoins d' estre tomb par l8 dans l' erreur des 6ereti ues5 ui tiennent ue nous sommes inutiles 8 tout bien = et 4e ne le desad3ouA pas5 si donner sa 3olont 8 Dieu5 et a3oir de bons desseins5 sont c6oses u' il 9aille appeller mau3aises5 et ui soient 6ors de l' estenduA de ce bien5 au uel les 6ereti ues tiennent ue nous sommes inutiles& Il : en a ui ont perdu le remors % l' esprit de ceux7l8 est incurable = il : en a d' autres5 dont le 9onds de l' ame n' est pas gast5 et ui conser3ent au milieu du mal5 la 3olont de bien 9aire = ceux7c: sont capables des remedes5 et dans la 3o:e de salut % et il me semble ue 4e conseille 8 D:daspe de ne point sortir de cette 3o:e5 uo: u' il ne s' : a3ance pas5 uand 4e lu: dis u' il doit a3oir de bons desseins5 s' il n' est pas en sa puissance de 9aire de bonnes oeu3res& Bue si parmi les ad3is ue 4e lu: donne5 il se trou3e uel ues termes peu serieux5 et messeans 8 une personne gra3e = s' il est dit qu' estre chaste c' est entreprendre sur la profession des femmes $ que si (ieu nous vouloit empescher d' aimer ce qui est beau, il nous devoit faire aveugles, etc& >e supplie le lecteur e uitable de ne me 3ouloir rendre en cette occasion ue 4ustement ce ui m' appartient& Il considerera5 s' il lu: plaist5 ue 4e ne p1.L

puis pas estre tout ensemble mo: et un autre& Il : a bien de la di99erence entre les ob4ections ui me sont 9aites5 et les sentimens ue 4e puis a3oir& Les di99iculte$ ue me propose un pec6eur5 ne sont pas des raisons dont 4e me sers5 pour le con9irmer en son pec6& )t ic:5 comme ailleurs5 le c6icaneur use de sa bonne 9o:5 et met en a3ant des accusations ue 4e pourrois re9uter par un desmenti5 si 4e n' a3ois plus de ci3ilit pour sa personne5 u' il n' a de respect pour la 3erit& DI(()*+,+I-N 0 'ous me demande$ de la part de six pro3inces5 la relation de mes disgraces % et 3oule$ sa3oir de mo: ui est ct 6omme ui court le monde sous un nom de guerre5 et ui s' est mas u a9in de 9aire du desordre plus seurement& >e 3ous accorderois5 "enandre5 ce ue 3ous me demande$5 uand 3ous ne serie$ le solliciteur de personne5 et 3ous aurie$ tout seul5 le di3ertissement ue 3ous desire$ en compagnie& Il m' est pourtant bien doux de rece3oir au4ourd' 6u: a3ec 3os prieres5 celles de la moiti de la France& Ce m' est de la gloire d' estre plaint de tant de gens % et uo: ue principalement 4e me propose 3ostre satis9action5 4e ne dois pas mespriser la curiosit de nos amis ui sont au del8 de Loire& 2uis u' ils sou99rent impatiemment mon silence5 et ue 3ous dites u' en premier lieu tout le Languedoc attend ue 4e parle5 il n' : a pas mo:en de se taire plus long7temps5 et 4e ne puis re9user aux sou6aits de mon ancienne patrie5 ce u' on croit ue 4e doi3e d' ailleurs 8 la consideration de mon propre 6onneur& 8 la 3erit ce n' est pas une entreprise5 ni commune5 ni peu di99icile5 dans la uelle 4e m' engage& Il 9aut ue 4e renonce 8 mes plus c6eres et plus naturelles a99ections5 et ue 4e me separe en uel ue 9aon de mo:7mesme5 pour me considerer comme personne estrangere& Il 9aut ue 4e mette ensemble l' indi99erence a3ec l' interest5 et ue 4' accorde deux c6oses contraires5 pour 3ous rendre un 9idele tesmoignage de ce ui se passe& >' espere toute9ois de le 9aire5 uel ue di99icult ue 4' : trou3e % et de le 9aire5 "enandre5 uo: ue sans c6agrin en ce ui me touc6e5 et sans trop de gra3it o? la matiere p1/N

n' en desire pas5 neantmoins serieusement en ce ui regarde la 3erit5 et dans l' extrRme rigueur des loix de l' 6istoire& >e ne 3eux pas dire ue 3ous sere$ tout mon peuple et tout mon t6eatre = ce mot n' exprime pas asse$ l' estime ue 4e 9ais de 3ostre merite = mais 3ous sere$ toute ma cour5 et tout mon senat& >' aura: perpetuellement les :eux sur 3ous5 et m' imaginera: aussi ue 3ous m' obser3e$ sans cesse5 de peur de mal user de la libert de la solitude5 et de 9aillir en 3ostre presence& 'ous 3erre$ mon ame 4us ues au 9ond % et 4' ose me promettre ue 3ous ne la 3erre$ pas en mau3ais estat5 et n' : trou3ere$ pas beaucoup de desordre& >e tasc6era: de conser3er dans le progre$ et 4us u' 8 la 9in de cette relation5 le mesme temperament d' esprit ue 4' : apporte en la commenant& >e gardera:5 s' il est possible5 la neutralit en ma propre cause5 et ne 3ous dissimulera: point d' abord5 ue ct ennemi ui m' a declar la guerre ne soit un puissant et redoutable ennemi % n' ait du credit et des 9orces5 sans parler de ses arti9ices et de ses ruses& Il regne5 "enandre5 de8 et del8 les ,lpes& Il commande 8 un grand peuple % ui 4us ues ic: s' est conser3 sans tac6e dans la corruption des derniers siecles5 et a 9ait plus particuliere pro9ession de ces 3ertus secrettes et cac6es5 ui sont connuAs de Dieu seul5 ue des autres esclatantes et publi ues5 ui sont estimes des 6ommes& La science de ces gens7l8 estoit de sa3oir >esus C6rist cruci9i& Ils se ser3oient de leurs mains5 pour les le3er au ciel dans l' ardeur de la priere5 et non pas pour escrire des sat:res& +outes leurs guerres se 9aisoient contre leurs propres passions5 et leurs autres ennemis in3isibles& Ils s' abstenoient mesme des 3iandes permises % tant s' en 9aut u' ils 3oulussent de3orer les innocens& Ils ne disputoient pas de la gloire du bien dire a3ec les polis5 ni du ra9inement du point d' 6onneur a3ec ue les bra3es = mais ils pou3oient disputer de la simplicit a3ec les en9ans5 et de la puret a3ec les anges& >e pense u' 8 les considerer en general5 tout ce ue 4e 3iens de dire est encore& Les c6oses presentes n' ont point receH parmi eux de 3isible alteration % et 4e parle seulement du pass5 8 cause u' on en peut parler a3ec certitude5 et ue rien n' est asseur sur la terre ue ce ui n' est plus& >e cro: u' ils n' ont c6ang ni de loix ni de coustumes5 u' ils ne se sont point relasc6e$ de l' ancienne 3igueur de leur discipline5 et ue leur legislateur n' a rien eu de plus par9ait en son intention5 ue ce ue nous remar uons en leur 3ie&

Il est 3ra: ue depuis uel ue temps uel ues7uns d' entre eux ont 3oulu plus 9aire ue leur de3oir = ils ont 3oulu allonger un peu leurs c6aisnes % et embellir leur solitude % et res4ouJr leur se3erit % et s' appri3oiser a3ec ue le monde& Ils ont essa: d' ad4ouster 8 la solidit de leur 3ertu les graces et les ornemens u' ils ont creH man uer 8 la rudesse de leurs premiers peres& Dira:74e nettement ce ui en est G Il leur a sembl ue la meditation des di3ins m:steres5 la lecture des sainctes p1/. escritures5 et les autres exercices de piet5 ne les occupoient pas su99isamment5 et u' apres a3oir satis9ait 8 toutes les obligations de leur regle5 ils a3oient encore des 6eures de reste5 pour 9aire des 3ers5 pour lire des comedies5 et pour examiner mes ou3rages& Mn d' eux particulierement a eu le loisir d' en compter toutes les lignes % et ne pou3ant sou99rir ct esclat 4e ne sa: uel5 ui me rend plus 3isible ue 4e ne 3eux5 et cette reputation incommode5 ue 4e c6angerois de bon coeur a3ec le repos de ceux ui ne sont connus de personne5 il s' est resolu de me la 9aire perdre5 comme une possession mal ac uise5 et ue 4' a3ois usurpe5 ou sur lu:5 ou sur uel ue autre grand personnage de nostre temps& Il a entrepris de supprimer un nom5 dont on lu: rompoit la teste % et de parler plus 6aut ue la renomme % et d' obliger tout un ro:aume de se desdire& 2our ct e99et5 "enandre5 apres a3oir consult ses lieux communs5 et pris les ad3is d' un 6omme5 ui n' a3oit gueres de commerce a3ec les bons religieux5 et de ui on peut dire sans l' o99enser5 ue la memoire n' est pas en benediction parmi les 4ustes5 il en3o:a par ce mesme 6omme 8 2aris5 l' in3entaire de beaucoup de pieces u' il disoit ue 4' a3ois prises = il 9it une amiti tres7estroite a3ec ue lu:5 ou plustost une conspiration contre mo: % et se ser3it de ce 9ameux delateur5 pour publier ue 4e 4ouJssois du bien d' autru: % et ue si 4' estois oblig de rendre tout ce ui n' estoit pas 8 mo: dans mon li3re5 il ne me demeureroit ue les si5 les car5 et les mais5 ce sont ses mesmes termes5 dont la propriet ne me pHt estre debatuA5 et ue uel u' un n' eust droit de me demander& L' excellent 6omme5 ui embrassa en ce temps7l8 ma de99ense5 8 ui on ne sauroit rien reproc6er ue d' a3oir eu des sentimens trop rele3e$ d' une personne

9ort mediocre5 et de m' a3oir aim a3ec plus de passion u' il n' en 9aut5 pour 4uger sainement de ce u' on aime5 respondant aux ob4ections de mes autres ad3ersaires5 ne man ua pas de 9aire 3oir 8 cettu:7c:5 par la montre et par la con9erence des c6oses saisies5 ue 4' estois innocent du 3ol dont il me 3ouloit accuser& Il lu: 9it 3oir la di99erence u' il : a entre les exemples ui se trou3ent en ce monde5 et les ides ui ne se trou3ent u' au ciel % entre les simples copies5 et les seconds originaux % entre la ser3itude de la dpendance5 et la noblesse de l' emulation % entre sui3re uel u' un pas 8 pas5 comme son 3alet5 et courir dans la mesme carriere5 comme son ri3al& Il lu: expli ua 9idelement les aut6eurs u' il a3oit allegue$ au 6a$ard5 et ui sou3ent ne disoient rien moins ue ce u' il 3ouloit leur 9aire dire& Il lu: montra ue par la lecture indiscrette de 9orce li3res il a3oit 9ait 9orce 6ostes et peu d' amis % et u' il de3oit plustost passer pour 3agabond5 ue pour 6omme ui a beaucoup 3eH5 et pour con9us ue pour docte& Il l' obligea en9in d' ad3ouAr5 si l' illusion lu: a pH laisser uel ues raisonnables inter3alles5 ue ses :eux c6arme$ lu: representoient p1// deux +6ebes et deux soleils % ue tous les ob4ets lu: paroissoient doubles % ue la pluspart du temps dans cette 9ausse con9ormit u' il s' estoit imagine5 il n' : a3oit rien5 ui 9ust ni le mesme5 ni le semblable5 ni l' approc6ant % et u' il 9aloit ou u' il 9ist semblant pres ue tous4ours d' ignorer sa propre langue5 ou u' il n' eust pas une par9aite connoissance des estrangeres& 'oil85 "enandre5 la source et le principe de tous mes maux = 3oil8 l' estincelle ui a 9ait un embra$ement& 'oil8 ce ui a noirci l' innocence de ma 3ie passe % ce ui m' a rendu coupable de mille crimes % ce ui m' a mis un general en teste5 et ses troupes sur les bras& Il s' est pris 8 mo: de la passion de mon ami = il a creH ue son aut6orit a3oit est 3iole en la personne d' un de ses sub4ets& )t comme c' est l' ordinaire des sou3erains5 d' estre plus delicats et plus sensibles ue les autres 6ommes5 et d' estimer beaucoup les moindres in4ures ui leur sont 9aites5 il a rele3 d' un esprit ennemi5 deux ou trois mots indi99erens tombe$ sur le papier sans mau3ais dessein5 et en a poursui3i la reparation par des 3o:es estranges& (i estranges certes5 et si inouJes5 u' 8 considerer5 sans

me connoistre5 l' 6orreur des supplices u' il me destine5 et le peu de soin u' il a de retenir son ressentiment dans les bornes ui sont prescrites par l' e3angile 8 la c6olere c6restienne5 on s' imaginera ue mon ami et mo: a3ons 3oulu mettre le 9eu 8 toutes les maisons de son ordre5 ou empoisonner toute l' eau de leurs 9ontaines& 2arce ue 4e ne suis pas encore mort5 il 9ait des exclamations continuelles contre le temps et contre les moeurs& Il implore le secours des loix5 et demande u' est de3enuA la se3erit des 4ugemens5 et se plaint de l' indulgence et de la molesse des magistrats& Il crie tant u' il peut5 ue l' aut6orit publi ue n' a plus de 9orce % ue l' espe de la 4ustice n' a plus de tranc6ant % ue 4e dois mon salut 8 la corruption de mon siecle& 8 c6a ue 9euJllet il s' arme de nou3eaux aiguillons5 et une nou3elle 9ougue l' emporte& Depuis ue l' on parle et ue l' on escrit5 il ne s' est point 3eH d' elo uence si aigre5 ni d' orateur si pi uant& Les plus mesdisans poAtes Jambi ues ont est des 9lateurs compare$ 8 lu:& Il 9ait pro9usion de toutes les 9igures in4urieuses5 et de tous les termes scandaleux& Il en a un magasin5 ui ne se 3uide 4amais5 uo: u' il en prenne tous4ours& "ais parce ue 3ous n' a3e$ pas eu la curiosit de considerer ces belles c6oses au lieu o? il les a estale$5 4e suis d' ad3is d' en desplier ic: uel ues7unes& )t certes elles m' appartiennent si peu5 ue 4e ne craindra: point de 3ous en 9aire un extrait5 sans rien desguiser5 comme 4' a: resolu de 3ous rapporter de la mesme sorte ses principales accusations % a9in5 "enandre5 ue leur extra3agance me 4usti9ie % et ue le recit en soit la re9utation % et ue 3ous a:e$ sub4et de 3ous escrier 8 toutes les lignes % c' est le roman mesdisant5 et non pas l' 6istoire 3eritable de mon ami& p1/1 Il m' appelle execrable5 detestable5 abominable % et me donne pour epit6etes ordinaires5 uatre ou cin de ces 3ilaines rimes5 dont le seul son pourroit e99ra:er les bonnes gens5 et mettre l' allarme en mon 3oisinage& Il 9ait de mo: un impie5 un ennemi du genre 6umain5 un corrupteur de la 4eunesse5 un perturbateur du repos public5 un criminel de le$e ma4est di3ine et 6umaine& -utre cela5 a9in d' es3iter5 8 mon ad3is5 la repetition des mesmes termes5 et de c6anger la 9ace de son discours5 il me traite d' in9ame5 de pro9ane5 d' epicurien5 de Neron5 de (ardanapale& (a c6olere passe plus a3ant =

elle 3a 4us u' 8 9urieux et 4us u' 8 demonia ue& )t uand uel ue9ois il 3eut s' adoucir5 et apporter du temperament 8 la 3iolence de son esprit % apres ue la grande esmotion est passe5 et u' il semble ue le calme soit re3enu5 pour se reconcilier a3ec ue mo:5 il dit ue 4e suis un sot et un ignorant& Cette moderation5 "enandre5 de la uelle 9ort peu de gens se louAroient5 ne lu: dure pas long7temps& Il ne peut estre entierement satis9ait ue 4e ne sois l' ob4et d' une persecution uni3erselle5 et ue sa passion particuliere ne de3ienne la cause publi ue& Il suscite donc des pa:s et des nations entieres5 pour atta uer un 6omme seul5 et tirer raison d' une o99ense u' il n' a point receuA& 2our uel ue mot5 ou mal entendu5 ou expli u malicieusement5 ou allegu de mau3aise 9o:5 il propose une ligue generale contre mo:5 dans la uelle il pretend de 9aire entrer le pape5 le ro:5 les 3enitiens5 et les autres potentats de la c6restient& )t tout cela lu: man uant5 comme il n' : a gueres d' apparence ue de si 4ustes puissances se remuAnt pour une si mau3aise uerelle5 plustost ue de me laisser 3i3re5 il passe du cost des protestans5 et prend le parti des 3rais et naturels ennemis de nostre eglise5 a9in de les a3oir 9a3orables 8 son dessein = tout prest encore d' appeller le turc5 et de s' allier des in9ideles5 pour3eu u' il me perde5 et u' il se 3enge& Ce n' est pas asse$5 "enandre5 et sa 3engeance n' est pas satis9aite de tant de guerres& -utre l' estrangere et la ci3ile5 il a entrepris de m' en donner une domesti ue5 et d' ad4ouster mon propre pere 8 mes autres ennemis& 2our m' oster l' esperance de cette uni ue protection5 il m' accuse de l' a3oir o99ens5 et tasc6e de me rendre aupres de lu: les plus mau3ais o99ices u' un bon 9ils pourroit rece3oir d' une marastre& Il ne tient pas 8 lu: u' on ne commence mon proces par l' ex6eredation5 et ue d' abord 4e ne sois 9rapp de cette 9oudre de la puissance paternelle5 comme la nomment les 4urisconsultes& Buelle piti5 s' il en estoit creH5 d' estre ainsi c6ass de ses 9o:ers domesti ues % de ne trou3er point de seuret parmi les siens % de n' a3oir point de retraite5 ni de lieu de 9ranc6ise en toute la terre K >' escris une lettre de galanterie5 ue 4e datte d' un pa:s perdu5 o? 4e declare u' il n' : a ue de l' air5 une ri3iere5 et d' autres c6oses ui ne parlent point& >e le represente comme une partie condamne par la p1/@

nature5 et retranc6e du reste du monde& >e dis ue pour trou3er un 6omme il 9aut 9aire plus de dix 4ournes 6ors de ce pa:s& "ais au mesme endroit en termes expres 4e nomme ce pa:s les antipodes % et partant 4e laisse 8 conclure 8 ui sait lire5 u' il doit estre beaucoup plus esloign de la France5 ue la coste de la mer glaciale5 et ue les deserts de l' ,rabie& "on accusateur 9ranc6it toutes ces precautions5 ue 4' oppose 8 ces mau3aises penses& Il soustient en despit de mon sens et de mes paroles5 ue ce lieu inconnu et si esloign de la France5 c' est la maison de mon pere % ue ces antipodes sont en ,ngoumois5 et ue c6erc6ant un 6omme 6ors de l85 4e 3eux dire 9inement ue mon pere n' est pas 6omme& >amais docteur entendit7il mieux ue lu: l' art des conse uences5 et en tira7t7il de plus droites et de moins 9orces G #ien m' en prend ue 4e ne sois pas mari % et 4e cro: ue ce 9ut mon bon ange ui m' inspira le desir du celibat& ,sseurment si 4' a3ois c6ang de condition5 il me mettroit mal a3ec ue ma 9emme5 et le di3orce seroit le moins ue 4' aurois 8 craindre de ses arti9ices& "ais il se propose bien pis ue de brouJller une petite 9amille = une 9emme lu: man uant pour me donner de la peine5 il anime et sollicite toutes les autres 8 m' oster la 3ie& 'ous sa3e$5 "enandre5 u' il ne 9ust 4amais d' estat bien regl5 o? elles ne 9ussent dispenses d' aller 8 la guerre5 et u' estant exemptes des 9onctions ci3iles5 elles doi3ent l' estre beaucoup plus raisonnablement des actions militaires& La necessit publi ue mesme5 ui a mis uel ue9ois les armes entre les mains des prestres et des 3ieillards5 n' a point encore enroll les 9emmes5 et les a toH4ours laisses au logis5 pour 9aire des 3oeux5 et pour demander 8 Dieu la 3ictoire& "on ennemi n' a point d' esgard 8 cela& Il les arme en France5 apres une si longue et si legitime paix dont leur sexe 4ouJssoit5 et s' imaginant ue son interest leur doit estre plus c6er ue la libert de leurs maris5 et la de99ense de leur patrie5 il desire ue pour l' amour de lu:5 elles pec6ent contre toutes les regles de la bienseance % u' elles perdent les 3ertus ui leur sont propres % u' elles renoncent 8 la douceur de leur naturel5 et 8 la tendresse de leur complexion % et u' elles 3iennent en trouppe me cre3er les :eux a3ec la pointe de leurs aiguilles& 'ous dire$ peut7estre5 u' il est trop cruel = mais il se reprend bien7tost d' a3oir est si clement5 et de s' estre content de si peu de c6ose& Cette premiere peine5 dont il conseille l' execution 8 des personnes

extremment douces5 lu: paroissant trop legere5 il c6ange incontinent d' ad3is& Il trou3e plus 8 propos ue ces mesmes personnes me mettent en pieces % et pour3eu ue cela soit5 il ne se soucie point ue 4e passe pour -rp6e5 ni u' elles soient prises pour des bacc6antes& )n uo: il 9aut ad3ouAr ue sa passion l' a3eugle d' une estrange sorte5 puis u' il outrage celles u' il a dessein de 9a3oriser& Il ne prend pas garde sans doute au tort u' il leur 9ait par une si desa3antageuse comparaison % p1/E et ne 3oit pas u' il leur propose 8 imiter une action odieuse 8 tous les siecles5 et ue l' anti uit a estime si noire et si criminelle5 u' encore du temps de 2lutar ue5 les t6raciens battoient leurs 9emmes un certain 4our de l' anne5 pour 3enger l' enormit de ce meurtre5 et pour 9aire satis9action 8 la memoire d' -rp6e& ,pres un exemple si illustre5 et si 4udicieusement allegu& >uge$5 "enandre5 ui est le plus ci3il en cette occasion5 et ui oblige le plus les dames5 de lu: ou de mo: % lu: ui les appelle sorcieres et 9urieuses5 et mo: ui 8 son dire ne les appelle pas belles et sa3antes G >e suis toute9ois digne de mort = il n' : a point mo:en d' esperer de grace5 parce ue 4' a: donn mon approbation aux esprits et aux 3isages de del8 les monts5 et ue 4' a: plus lo; les italiennes ue les 9ranoises& Ce candiot en 9ut bien uitte 8 meilleur marc65 pour a3oir ad4ug 8 +6etis l' a3antage de la beaut5 u' elle disputoit contre "ede& Car celle7c: pic ue de l' in4ustice u' elle creHt a3oir receuA5 se contenta de s' en plaindre5 et de dire ces paroles5 ui depuis ont eu 9orce de pro3erbe5 les candiots sont tous4ours menteurs& )t ce poAte ui perdit la 3euA5 pour a3oir mesdit de la belle Deleine5 la recou3ra aussi7tost u' il s' en 9ut desdit % reconnoissant 3eritablement par l8 ue la beaut est sacre5 et u' on ne peut l' o99enser sans estre pro9ane % mais esprou3ant aussi u' elle n' est pas 3indicati3e5 et u' on peut l' appaiser par la repentance& Il n' : a point pour mo: de ces bonte$7l85 et il ne me ser3iroit de rien de crier merc:5 ni de m' o99rir 8 c6anter palinodie& -n 3eut mes :eux et ma 3ie pour l' expiation de la 9aute ue 4' a: 9aite& -r5 "enandre5 3ous considerere$ ic:5 s' il 3ous plaist5 combien la pense de l' 6omicide de3roit estre

esloigne d' une pro9ession5 ui dans ses premiers commencemens n' approu3oit pas mesme le meurtre des bestes& 'ous remar uere$5 sans prendre les c6oses de si 6aut5 ue celu: ui me 3eut 9aire tant de mal % ui est si alter de mon sang % ui conclut tant de 9ois 8 la mort d' un innocent5 porte un c6aractere5 ui ne lu: permet pas mesme de condamner les coupables& )t si les saints canons declarent un clerc irregulier5 pour a3oir assist 8 l' execution d' un criminel % dites7mo:5 4e 3ous prie5 uel nom doit a3oir un religieux5 ui de son aut6orit pri3e s' establit 4uge de la 3ie des 6ommes % ui prononce et signe des arrests de mort % et se rend ingenieux 8 in3enter de nou3eaux tourments pour me punir % mo: ui 3is dans l' ordre de la police5 et ui au pis aller5 ne suis coupable ue de certains mots ui ne lu: plaisent pas5 et de uel ues mau3aises 6:perboles G Il me semble u' en pareils crimes la 3olont demeure innocente& Ce ne sont pas pec6e$ d' in4ustice5 ce ne sont ue pec6e$ d' in9irmit& )t considerant les 6ommes en leur pro9ession5 plustost u' en leurs moeurs % me prenant au4ourd' 6u: pour orateur5 uo: ue tres7indigne5 et 3ous regardant au nombre des poAtes5 o? 3ous a3e$ un rang 6onorable5 4e p1/F soustiens ue ni mes 9autes5 ni les 3ostres5 ni celles des peintres5 ni celles des musiciens mesmes5 uo: ue 2laton puisse dire5 ne sont pas 9ort dommageables 8 la republi ue& Comme les conseillers des princes5 et les generaux de leurs armes n' en sauroient 9aire de petites5 il ne nous est pas permis d' en 9aire de grandes& Nous pou3ons 9aillir deux 9ois5 "enandre5 et deux mille 9ois5 si 3ous le 3oule$5 sans ue la societ ci3ile en reoi3e de pre4udice5 ni ue la conse uence en soit dangereuse& *ien n' empesc6e u' un mau3ais orateur ne soit un bon cito:en& L' aut6orit d' Dermogenes n' est point reconnuA en ce ro:aume5 et encore moins celle de Dion:sius Longinus& Ce n' est pas estre rebelle ue de leur desobeJr = ce n' est pas 3ioler les edits ue de 9aillir contre leurs preceptes& )t si 4' a: 6eurt par mesgarde uel ues regles de peu d' importance d' un art ue les en9ans des 6ommes ont in3ent5 il ne 9aloit pas pour cela ue le successeur de tant de saints c6o uast de dessein 9orm les maximes 9ondamentales d' une doctrine5 ue le 9ils de Dieu a enseigne % ni u' il oubliast les loix d' amour

et de c6arit5 dont toutes les escritures sont pleines % ni u' il se dispensast des constitutions de l' eglise5 ui lu: de99endent toute sorte de 3iolence5 3oire mesme la 4uste et legitime& >' a: tort neantmoins de m' arrester sur de si legeres considerations5 et de 3ouloir mettre dans le droit commun une personne pri3ilegie& Les loix n' ont pas est 9aites pour ceux ui les 9ont5 et s' ils leur a3oient obe:5 ils croiroient ue de princes ils seroient de3enus su4ets& Cetu:7c: n' ignore pas l' estenduA de son pou3oir5 et les a3antages de sa condition& Il lu: a est dit 8 son a3enement 8 la couronne ue rien n' oblige les sou3erains& (ur ce 9ondement il tient ue la 9ranc6ise5 la sincerit5 la bonne 9o: sont des 3ertus d' une personne pri3e5 et laisse au 3ulgaire toute cette partie de la morale5 comme la moins noble et la plus basse& )t bien u' il soit 3ra:5 ue si nous ne 3oulons 9aire de courtoisie 8 nos ennemis5 nous leur de3ons pour le moins uel ue 4ustice % et u' il : a un certain point5 au del8 du uel la prudence se c6ange en tromperie5 et la 3aillance degenere en cruaut = il ne sait ce ue c' est de s' assu4ettir 8 de si scrupuleuses maximes& Il pense ue les mau3ais mo:ens sont bons5 s' ils le peu3ent conduire 8 sa 9in % ue tout est 4uste pour la 3ictoire % et u' il n' importe u' on use de tra6ison5 u' on m' assassine5 u' on me tuA par derriere5 pour3eu ue 4e meure& Il est certain u' il ne s' est 4amais ouJ parler5 4e pourrois dire d' une in9idelit5 mais 4e laisse les mots les plus propres5 pour prendre les plus doux5 aimant mieux m' expli uer impar9aitement5 ue de ne pas porter asse$ de respect 8 la ualit de mon ennemi = il ne s' est point5 dis74e5 ouJ parler d' une 6ardiesse 8 se ser3ir de toutes sortes d' a3antages pareille 8 la sienne& Les sop6istes n' ont point d' argument captieux % les c6icaneurs n' ont point de surprises % les basteleurs n' ont point de tour de souplesse5 p1/I u' il n' emplo:e contre mo: en cette occasion& D' une proposition 3eritable il tire le plus sou3ent une 9ausse conse uence& Il est toH4ours mau3ais interprete de mes bonnes intentions& Il donne 8 tout ce ue 4e dis5 un sens contraire 8 celu: ue 4' a:5 et 9ait par tout l' embarras u' il ne trou3e point& Il ne se sou3ient pas ue dans le deuteronome il : a une

expresse malediction de Dieu5 contre ceux ui mettent des pierres dans le c6emin des a3eugles % et ne songe pas par conse uent uel compte il aura 8 rendre 8 la 4ustice di3ine5 pour a3oir est cause ue ce ui estoit uni5 est de3enu raboteux % pour a3oir 9ait d' un c6emin un lab:rint6e % pour a3oir mis des pieges de tous coste$5 a9in de 9aire c6oir tous les simples& 'ous connoisse$ bien une 9igure5 u' on nomme 3ulgairement ironie& C' estoit la bien7aime et la 9a3orite de (ocrate % et on a dit ue c' eust est sa propre 9ille5 il n' eust pas eu plus de passion pour elle u' il en a3oit& Il est tres7asseur ue nos plus tristes p6ilsop6es l' ont sou99erte5 4e parle des p6ilosop6es c6restiens % ue pas un d' eux ne l' a condamne5 et ue uel ues7uns en ont laiss des exemples& (i toute9ois il m' arri3e par mal6eur de m' en ser3ir apres eux5 mon accusateur en prend acte 8 l' 6eure mesme5 et appelle des tesmoins5 a9in ue 4e ne m' en puisse pas desdire& Il pretend ue 4' en dois garentir la 3erit en toute son estenduA5 et ue 4e dois 9aire bonnes toutes mes paroles5 comme si toutes mes paroles estoient des articles de ma con9ession de 9o:5 ou des clauses de mon testament& Il exerce une in uisition 8 2aris5 ui seroit insupportable 8 "adrid& )t uo: ue le rire soit pres ue aussi propre et aussi naturel 8 l' 6omme ue le raisonner5 et u' ainsi la raillerie ne lu: doi3e gueres estre moins permise ue le stile serieux % ce 9asc6eux re9ormateur de nos moeurs et de nostre usage5 ne me donne 4amais cette permission& Il 3eut m' obliger 8 une eternelle gra3it % et prenant tous4ours au criminel ce ue 4' escris de plus innocent5 il me traite a3ec tant de rigueur5 u' 8 moins ue de de3enir muet5 ou de se 9aire entendre par signes5 il seroit impossible 8 un beaucoup plus adroit ue 4e ne suis5 de ne pas tomber dans les 9ilets d' une si nou3elle dialecti ue& )ncore ue cette se3erit soit extrRme5 il n' a garde de s' arrester l8 = il se permet bien d' autres c6oses non seulement contre l' e uit5 et contre l' 6onneur5 mais aussi contre le droit des gens5 et contre la 4ustice naturelle& 'ous 3ous sou3ene$5 "enandre5 de ce pau3re innocent de l' anne "dcxx dans les 6ardes du uel on a3oit mis de la 9ausse monno:e5 pour le con3aincre d' un crime u' il n' a3oit point commis& >e suis au4ourd' 6u: en la mesme peine = mon calomniateur tire de 4e ne sa: o? un manuscrit des6onneste5 u' il 9eint d' a3oir trou3 parmi mes papiers5 et le produit sous mon nom5 a9in ue 4e porte la peine du pec6 d' autru:& Il me donne un en9ant5 ui n' est ni 8 mo: ni 8 mes

amis5 ni 8 mes 3oisins % et par une estrange supposition de part5 contre la uelle crient toutes les loix5 il m' attribuA le p1/0 monstre dont peut7estre il est le pere& Bue n' ose7t7il point5 et ue ne 9ait7il apres cela % uel scrupule peut retenir une ame si entreprenante et si audacieuse % une ame5 ui prend le 3ra: et le 9aux5 le permis et le de99endu5 pour la mesme c6ose G Il 9ait un ra3age et une desolation dans mes escrits5 ui est au de7l8 de toute creance& Il ren3erse5 il arrac6e5 il transporte tout& Il ne laisse rien d' entier ni de reconnoissable& Il retranc6e ce ui est bon5 et ad4ouste ce ui ne l' est pas& Il me cou3re tout de blessures et d' emplastres % me des9igure de telle sorte5 ue 4' a: peur de mo:7mesme5 uand 4e me regarde dans son li3re& Bue si un sourci coup c6ange toute la 9orme d' un 6omme5 et 9ait perdre au corps toute sa beaut5 uo: u' il ne perde pas une seule de ses parties % et si une pierre estant destac6e de sa 3oHte5 l' edi9ice entier tombe par terre5 et on ne 3oit plus u' une con9usion de materiaux5 et de miserables ruJnes5 o? l' on 3o:oit aupara3ant des c6e97d' oeu3res de l' art5 et une par9aite arc6itecture % 4e 3ous laisse 8 penser ue peu3ent de3enir mes pau3res lettres5 apres ue mon ennemi les a toutes desmembres % u' il leur a ost 4us ues aux moindres traits et 8 la ressemblance de leur premier estre % et ue par la nou3elle 9orme u' il leur a donne5 de mon ou3rage il en a 9ait le sien& >' a: bien ouJ parler de certains 9rippiers des 3ers d' Domere5 et de ce ue l' anti uit a entendu par Domerocentons& >' a: appris de +ertullien5 ue semblables ou3rages de mar ueterie ont eu l' approbation de leur siecle5 et ue la "ede ue <eta a3oit bastie de l' assemblage et de l' a4ustement des paroles de 'irgile5 estoit une piece ingenieuse5 et ui merita l' estime publi ue& "o:7mesme 4e ne desapprou3a: pas cette sorte de 4argon5 la premiere 9ois u' on la debita5 et ne m' opposa: point 8 la recreation du peuple5 bien u' on le 3oulust res4ouJr 8 mes despens& >e ne trou3a: pas5 8 dire le 3ra:5 ue ce 9ust une in3ention mal7plaisante& )t encore au4ourd' 6u: me ressou3enant u' il a est permis 8 la poAsie5 de 9aire le corps d' ,gamemnon des :eux et de la teste de >upiter5 des reins et des muscles de "ars5 des espaules et de la poictrine de Neptune5 4e sou99re

ue ce ue 4' a: dit d' un prince estranger5 d' un cardinal 9ranois5 d' un 3ieillard et d' un en9ant5 entre en la structure de ct admirable compos5 ue represente mon accusateur sur la tribune aux 6arangues& "ais5 "enandre5 il : a un degr o? la patience estant arri3e5 elle a droit de dire5 c' est asse$& -utre ue caresme7prenant ne doit pas durer toute l' anne5 et u' on se saoule de la licence % ce n' est plus mascarade ni passe7temps5 uand on cac6e du 9er et du poison sous sa robe& Il ne 9aut pas ue les 4eux soient in6umains5 ni ue la raillerie soit teinte de sang& Il ne 9aut pas u' une 9arce5 ui n' a pas est desagreable5 passe pour une legitime accusation % ni ue les 3isages en9arine$ soient receus en tesmoignage % ni ue les 6onnestes gens me condamnent5 parce ue mon ennemi les a 9ait rire& p1/L (i la libert dont il abuse5 estoit receuA dans la commune societ5 et s' il estoit permis de mettre ainsi en pieces les c6oses entieres5 nous n' aurions plus dans le monde ue des ma$ures5 des debris5 et de la poussiere& (' il estoit loisible de prendre la doute pour la decision % de 9aire l' a99irmati3e de la negati3e % de tirer une dem:7periode du commencement d' un discours % de c6oisir ailleurs une sentence impar9aite % et d' attac6er tout cela ensemble a3ec une liaison ridicule % il ne sortiroit rien de si pur de l' esprit 6umain5 ui ne se gastast par un attouc6ement si contagieux& Il n' : auroit rien de si bien 9orti9i dans l' empire de la raison5 ui 9ust asseur de durer un 4our5 et ui pust tenir de3ant le general ui me 9ait la guerre& 2ar ce mo:en5 "enandre5 c6a ue c6ose de3iendra une autre& 2ersonne ne pourra ni se conser3er5 ni se connoistre = tout s' en 3a c6anger de nom& Il n' : aura plus de di99erence entre l' ort6odoxe et l' 6ereti ue& Il n' : aura plus de li3re ui soit de l' ad3is de son aut6eur5 ni d' aut6eur5 ui ne desa3ouA son li3re& 8 la 3erit les p6ilippi ues de Ciceron 9eroient une bonne oeu3re5 se re9utant ainsi elles7mesmes % parce u' elles reconcilieroient le proscrit a3ec le t:ran % mais d' autre part5 si on mettoit 2line 8 une pareille torture5 il se desdiroit de ce u' il a dit du meilleur prince du monde5 et +ra4an n' auroit plus de paneg:ri ue& 2ar cette pro9ane et dangereuse licence ( ,ugustin tomberoit encore en sa 3ieille erreur5 et repasseroit du cost des manic6ens& L' alcoran mesmes

de cette 9aon se pourroit trou3er dans la bible = et ui ne sait pourtant ue cette7c: est une lumiere descenduA du ciel5 et celu:7l8 une 3apeur sortie de l' ab:sme % ue ce sont deux escritures directement opposes % et ue l' une est la parole de dieu immortel5 et l' autre le songe d' un mesc6ant 6omme G 'oule$73ous sa3oir une 9ois pour toutes le sentiment ue 4' a: de ct art 6onteux5 et indigne de l' occupation des personnes serieuses G Ce sont des ruses et des stratagemes de college % mais la cour ui est si 9ine5 s' : laisse neantmoins attraper& Ce sont des illusions et des enc6antemens pour les ignorans % et le mal6eur est ue ces messieurs remplissent les 3illes et les pro3inces& Ce sont des anagrammes des li3res5 comme il : a des anagrammes des noms& Il se 9ait une dislocation generale de tout le corps de l' oraison5 et un ren3ersement de lignes et de periodes5 comme de lettres et de s:llabes dans l' autre espace moins estendu& Cela est trou3 beau et m:sterieux par les en9ans = mais ils ont la mesme passion pour leurs poupes = ils 9ont m:stere de tout % et 4e ne m' estonne pas ue ceux7l8 admirent les petites subtilite$5 ui ne connoissent pas encore les grandes& 2our mo:5 "enandre5 si de semblables mo:ens m' a3oient re;ssi5 et si 4' a3ois gagn ma cause par des 3o:es si peu 6onnestes5 4e suis tres7asseur ue 4e n' obtiendrois pas de ma conscience5 la 9a3eur ue 4' aurois receuA de mes 4uges % et ue le regret d' a3oir 9ait une superc6erie5 p11N ne me permettroit 4amais de me res4ouJr de ce u' elle m' auroit 6eureusement succed& Il me sembleroit ue ct ancien auroit parl 8 mo: uand il dit 8 ct autre5 ui emporta le prix sur lu: par brigue et par 9action5 n' as7tu point de 6onte de m' a3oir 3aincu G >e pourrois a3oir persuad tout le monde % mais 4e ne me serois pas persuad mo:7mesme& La 3erit ue 4e saurois5 m' osteroit le plaisir d' estre tromp5 et de pou3oir croire mon propre mensonge % et toutes les 9ois u' on m' estimeroit 6abile 6omme5 un secret remors me reproc6eroit au dedans ue 4e suis un imposteur& "on accusateur n' est pas si scrupuleux5 ni si di99icile 8 se contenter& Il ad4ouste 9o: le premier 8 la 9able u' il a in3ente5 et sa 9ourbe de3ient incontinent son erreur& Il se laisse 9latter grossierement 8 deux ou trois mau3ais poAtes de son parti5 ui sont les en9ans perdus de son li3re5 et ue 3ous 3erre$ immediatement

apres sa pre9ace& Ils 9ont des 3ers 8 9aire compassion5 et ne seroient pas seulement capables de rendre la 3erit 3ra:7semblable % bien loin de pou3oir oster 8 ce ui n' est pas 3ra:5 l' apparence du mensonge& +oute9ois sur leur parole il s' appelle lu:7mesme sans ceremonie5 le premier 6omme de nostre temps5 et se 9ait imprimer a3ec ct eloge& Ce sont eux ui lu: ont donn le nom de grand % et l' ont ad4oust aux ,lexandres5 et aux 2ompes % aux C6arles5 et aux Denris& Ce sont eux ui l' ont les premiers trait de di3in5 et ont oppos 8 mon execrable et 8 mon detestable5 son incomparable et son admirable& Il tient d' eux ses ualite$ et ses titres % il 9onde son droit sur leur tesmoignage& )t 8 cause u' ils 4urent par toutes leurs muses5 u' il est le 3ra: Dercule gaulois5 et u' il n' est point d' autre monar ue de l' elo uence ue lu:5 il conclut del8 ue 4' estois un usurpateur5 et u' il m' a c6ass de son estat& )nsuite de cette mau3aise ca4ollerie5 il : a plaisir de le 3oir posseder une idole5 et 4ouJr paisiblement de la 3ictoire u' il a songe& Il reoit les acclamations de ses su4ets5 et les complimens de ses allie$5 a3ec des transports de 4o:e5 ui ne sont connus u' aux liberateurs de la patrie5 ou aux con uerans du paJs de l' ennemi& Il attend les remercimens des a3eugles et des 9ous5 8 ui il pense a3oir rendu l' usage des :eux et de la raison5 ue 4e ne pensois pas leur a3oir ost& -n l' a asseur u' il a3oit gueri un nombre in9ini de malades % u' il a3oit desenc6ant la cour % u' il a3oit desabus les pro3inces % et il n' a pas eu beaucoup de peine 8 le croire& Le bruit ue ses 9lateurs 9ont autour de lu:5 l' empesc6e d' ouJr les reproc6es ue sa conscience lu: pourroit 9aire % ou plustost il est le pire de tous ses 9lateurs5 et la satis9action u' il a de so:7mesme5 ne sou99re point les reproc6es de sa conscience& Buel u' un m' a dit u' il ne sent pas une seule pointe de s:nderese5 et u' il a perdu 4us u' aux mar ues de sa pro9ession5 et 4us u' 8 l' apparence de l' 6umilit = mais mo: ui ne 3ais pas si a3ant5 4e me contente de 3ous dire5 u' il n' est plus 8 l' abri p11. de la 3anit du siecle5 dans le port de la sainte solitude5 ainsi ue parlent les anciens peres& Il est bien loin de l85 ui s' emporte dans les nuAs5 et reoit 8 pleines 3oiles le 3ent ue lu: donne la

tempeste u' il a excite& >e n' a: rien5 "enandre5 de secret pour 3ous = 4e 3ous 9ais sa3oir le serieux5 et ne 3ous cac6e pas le ridicule& "ais il me semble ue la libert de nostre entretien5 et les loix de la narration me le permettent& Il n' est pas necessaire ue les accusations soient en c6olere par tout5 ni ue les apologies soient toutes tristes& )t uand 4' agirois de3ant un tribunal plus se3ere ue le 3ostre5 la rigueur du genre 4udiciaire ne m' obligeroit pas 8 supprimer les intermedes agreables5 ui peu3ent se rencontrer dans les matieres tragi ues& (ac6e$ donc ue l' Dercule gaulois5 non seulement sou99re 3olontiers u' on lu: ait donn ce nom de guerre5 mais se persuade uel ue9ois dans la complaisance ue lu: rend son imagination5 ue c' est lu: ue Lucien a prop6etis5 et non pas un autre u' il a descrit& (i on parle de l' or de son stile5 et des c6aisnes de ses argumens5 il sousrit 8 celu: ui parle5 et consent de la teste 8 ce u' il dit& Le mo:en de l' obliger en se moc uant de lu:5 c' est de s' en moc uer en le lo;ant& Il ne se de99end plus uand on l' atta ue par ct endroit de l' ame5 o? reside l' amour et l' estime propre& )t uo: ue ce ne soit gueres la coustume des saints5 de se 9aire peindre5 non plus ue de se regarder au miroir5 neantmoins depuis son memorable combat5 se trou3ant plus beau u' aupara3ant5 cette 9antaisie lu: est 3enuA& (on portrait se montre par raret dans une maison des galleries du Lou3re = il est de la main du peintre des 6eros et des 6eroJnes5 et 9ait si au naturel5 u' il ne lu: man ue ue la parole& )ncore uel ues7uns disent ue ce silence n' est pas tant un de9aut de l' art u' une des propriete$ de mon ad3ersaire % et ue lors u' il plaidoit au parlement5 ou u' il presc6oit dans le c6apitre5 car il a est ad3ocat et predicateur5 il a3oit de coustume de tenir ainsi sa gra3it5 et de conclure sou3ent5 sans a3oir rien dit& Les mesdisans prennent plaisir de s' esga:er l87dessus5 et alleguent entre autres exemples ce r6etoricien muet5 si mal trait par le poAte ,usone5 et sur la peinture du uel il se 4ouA ainsi 8 la 9in d' une epigramme& Bu' est7ce ue 9ait *u9us dans sa c6aise G La mesme c6ose ue dans son portrait& >e n' a: pas creH 3ous de3oir celer cette a3anture5 ui est arri3e au pa:s des epigrammes5 puis ue 3ous regne$ en ce pa:s7l85 et u' il est 4uste par conse uent de 3ous rendre compte de toutes les c6oses ui s' : passent& +ant7:7a5 "enandre5 u' il 9aut n' estre pas de la cour5 et n' a3oir point de belle curiosit5 pour n' a3oir pas

3eH la 9igure de ce redoutable prince& Ceux ui ont des cabinets5 ou ui sont touc6e$ de l' amour des c6oses rares5 en prendront un de ces 4ours des copies = elle aura bien7tost rang parmi celles des neu9 preux % et on n' attend ue l' autre p11/ tome dont il me menasse5 c' est787dire5 le coup de la mort u' il me doit donner5 pour : 9aire mettre cette superbe inscription5 au prince tel5 le dompteur des monstres& Ne pense$ pas ue 4e me moc ue5 ni ue 4e 3ous en 3euJlle 9aire accroire& )n tous les lieux de son obeJssance 4e ne m' appelle plus ue le monstre % les no3ices et les 9reres lais ne me connoissent ue par ce nom7l8 % et ces ames bonnes et 9aciles5 ui sont capables de toutes les impressions ue leur donne leur superieur5 et prennent 8 la lettre tout ce u' il leur dit5 cro:ent pieusement ue 4' a: deux testes et uatre bras5 et ue 4e suis na: au 9ond de l' ,9ri ue5 87cause ue ( >erPme a escrit ue la France ne produisoit point de monstres& Il me semble pourtant ue 4e suis encore celu: ue 4' estois a3ant tout cec: % et lors ue mon ennemi trou3oit bon ue 4e 9usse 6omme5 4e n' a3ois rien ui ne 9ust semblable 8 ce nou3eau prodige ui a paru depuis& Le c6angement s' est 9ait en son imagination5 et non pas en ma personne5 et c' est bien le mesme ob4et5 mais ce ne sont pas les mesmes :eux ui le considerent& )t 3eritablement il ne seroit pas besoin pour la conser3ation du monde5 ue le ciel exauast tous les sou6aits et toutes les imprecations des personnes ennemies % ni u' il 9ust en la puissance de la calomnie5 de c6anger et de per3ertir les 6ommes5 aussi aisment u' elle salit et barbouJlle leurs escrits& Les dieux des 9ables sont morts5 et Circ ne 9ait plus de metamorp6oses& -n ne de3ient ni mesc6ant ni 3ertueux tout d' un coup % et si 4e 3alois uel ue c6ose l' anne passe5 comme en si peu de temps 4e ne saurois a3oir ac uis les ualite$ ue 4e n' a3ois pas5 aussi 4e ne puis a3oir perdu celles ue 4' a3ois& >e me repose donc5 "enandre5 sur le tesmoignage de ma conscience5 ui ne m' est pas si desa3antageux ue celu: de mon ennemi % et ui me donne la paix au dedans5 tandis ue le de6ors est en guerre5 et u' on m' assiege de tous coste$& >e regarde d' un 3isage tran uille le trouble et l' agitation ui m' en3ironne % et soit ue 4e doi3e 8 la duret de mon naturel5 ou 8 l' estude de

la p6ilosop6ie5 le peu de sentiment ue 4' a: de beaucoup de c6oses5 ui d' ordinaire blessent les autres5 4e 3ous ad3ertis u' en cette derniere disgrace 4e ne me suis point sou3enu de me plaindre5 ni n' a: eu besoin d' estre consol& La bonne intention de mes amis m' a est tres7agreable5 mais leurs bons o99ices m' ont est peu necessaires& Ils ont remport tout ce u' ils a3oient prepar pour me soulager % et leurs appareils n' ont pas seulement trou3 une esgratignure& DI(()*+,+I-N L

p111 "ais il est temps5 "enandre5 ue 3ous en sac6ie$ da3antage5 et ue 4e 3ous ou3re le 9ond de mon coeur5 comme 4e 3ous l' a: promis au commencement& Lise$7: l' 6istoire de mon ame5 et de mes penses = 3o:e$ si l' asseurance et la ga:et d' un innocent n' en c6asse pas l' in uietude et la tristesse d' un a99lig = dites7mo: si 4e sa: 9aire pro9it de ma perte5 et prendre le mal en bonne part % si mon ad3ersit est lasc6e5 ou modeste % et mon esprit abbatu5 ou soupple& Il : a de l' apparence ue le pou3oir de mon ennemi ne 3a pas si loin ue sa c6olere5 et ue la passion u' il a de me nuire5 estant toute en9erme dans sa 3olont5 il ne lu: est permis ue de 9aire de mau3ais sou6aits5 ni de me battre u' en mon absence& "ais presupposons ue la c6ose n' aille pas ainsi % 9igurons7nous ue les moindres de ses morsures soient 3enimeuses5 et u' en e99ect il ait entam mon 6onneur5 et recul bien loin les esperances de ma 9ortune % ne dois74e pas estre aise d' a3oir mo:en de lu: montrer ue 4e suis c6restien5 en sou99rant ses outrages a3ec patience5 et de pou3oir respondre 8 la plus importante de ses accusations5 et 8 tout ce u' il allegue contre la puret de ma 9o:5 plustost par mes oeu3res ue par mes paroles G La sterilit de mon esprit n' est point si grande5 ni la 3ie des 6ommes si par9aite5 ue 4e n' eusse une belle matiere entre les mains5 si 4' a3ois resolu de l' emplo:er5 et ue 4e ne pusse declamer long7temps5 et contre des c6oses plausibles au desa3antage de mon ad3ersaire& Buand 4e n' aurois receH5 ni de la nature5 les organes necessaires5 pour me 9aire entendre5 ni de l' art5 uel ue sorte d' industrie5 pour me 9aire entendre a3ec ue plaisir % 3ous sa3e$ ue les passions sont elo uentes % u' elles ont tout d' un coup desli la langue 8 ceux ui ne parloient point aupara3ant %

et ue c' est l' amour5 la 6aine5 et l' indignation5 ui inspirent les orateurs et les poAtes5 et composent la moiti de leurs ou3rages& "a douleur pourroit redoubler ma 9orce5 et res3eiller la plus 3igoureuse partie de mon ame5 ui demeuroit oisi3e dans le repos5 et a3oit besoin d' une uerelle5 pour reduire sa puissance en acte& >e pourrois p11@ estre cruel du consentement de tout le monde % oster l' 6onneur 8 celu: ui me l' a 3oulu ra3ir % et 9aire en me de99endant5 ce ue la nature enseigne aux animaux5 ce ue la coustume apprend aux barbares5 ce ue la raison permet aux sages& "ais 4e ne me permets pas ce ue la raison me permet = 4e ne cro: pas la coustume % elle aut6orise la 3engeance = les conseils de la nature me sont suspects % elle est elle7mesme 3indicati3e& >e n' a: garde5 "enandre5 de me ser3ir contre une personne sacre5 ni de toutes mes 9orces5 ni de toute ma 4ustice % et 4' aime encore mieux estre blasm de molesse et de lasc6et5 ue de c6erc6er dans le ro:aume du 9ils de Dieu des occasions de triomp6e5 et d' aller 9aire du bruit et du desordre parmi les autels et les sacri9ices& Cac6ons5 s' il : a mo:en5 aux :eux des pro9anes et des estrangers5 les maladies et les 9autes de nos 9reres = conser3ons tant u' il nous sera possible5 l' 6onneur de nostre mere5 et ne donnons point 8 ses rebelles le plaisir de rire dans la ruine de leur parti5 et dans le desespoir de leurs a99aires& La lo: sous la uelle nous 3i3ons5 ne demande pas un oeil pour un oeil5 ni une main pour une main5 comme celle ui descendit autre9ois du ciel5 a3ec des 9oudres et des orages& Les opinions de nos p6ilosop6es sont plus 6umaines ue les maximes de ceux ui tenoient5 u' il : a3oit autant d' in4ustice 8 ne se ressentir pas d' une in4ure5 u' 8 ne pas reconnoistre un bien9aict % et ue ne pas rendre le mal pour le mal5 estoit une espece d' ingratitude& Le c6ristianisme a ren3ers tous ces mau3ais principes de la morale pa:enne5 et nous a apport une doctrine5 ui n' est pas moins contraire 8 nos sens5 ue superieure 8 nostre raison& )lle 3eut ue nous nous saoulions des c6oses ameres % ue nous trou3ions bonne la douleur % ue nous aimions les causes et les instrumens de nostre mort % et u' au milieu des gesnes et des tourmens5 nous 9acions des 3oeux et des prieres5 pour les t:rans ui nous ont condamne$5 et pour les

bourreaux ui nous desc6irent& )t en ct endroit5 "enandre5 3ous ne sere$ pas 9asc6 u' 8 la con9usion des disciples d' ,ristote5 4e m' entretienne un peu a3ec 3ous de ce ue 4' a: appris d' un des grands ser3iteurs de >esus C6rist5 et dont la 3oix est au4ourd' 6u: une des claires trompettes de l' e3angile& >e lu: a: ouJ asseurer du dieu u' il presc6oit5 c' est au 'atican ue 4e l' a: ouJ5 ue dans la pompe mesme de sa gloire5 sa passion estant les delices de son sou3enir5 il n' est point de 3ertu ui lu: soit plus agreable ue la patience5 pource u' il n' est point de 3ertu5 ui ait eu plus de part u' elle5 8 cette c6ere et derniere action de sa 3ie& "ais comme ce dieu desire ue nous sui3ions l' exemple u' il nous a laiss5 lors u' il a sou99ert en ualit de coupable& >e cro:5 "enandre5 u' il n' entend pas ue nous pre3enions la se3erit u' il doit exercer5 uand il 3iendra 4uger les 3i3ans et les morts = il 9aut p11E ue nous embrassions sa croix % mais il ne 9aut pas ue nous montions sur son t6rosne = il nous est permis de participer 8 ses douleurs et 8 son ignominie % mais il nous est de99endu d' entreprendre sur ses droits5 et d' user de sa puissance& Il : a mesme uel ue suspension en cette 3ie5 de cette redoutable puissance5 et sa ma4est terrible est toute reser3e pour l' ad3enir& Il 3eut encore estre desarm5 et 8 la discretion de ses ennemis % il 3eut a3oir les mains lies5 et se laisser o99enser impunment& -n lu: 9ait tous les 4ours une in9init de nou3elles pla:es5 sans u' il en 9ace une seule plainte = et 8 la mesme 6eure ue mon ad3ersaire ne peut supporter ma 9ausse elo uence5 il endure patiemment les rises des mescreans5 les blasp6emes des 4ui9s5 et les re3oltes des 6ereti ues& Cela est 3ra:5 aussi bien en France u' en Italie& (es oracles nous disent par tout5 ue son indulgence attend et appelle tous les 6ommes % ils nous ordonnent5 "enandre5 de ne pas 6aJr les mesc6ans5 de peur de 6aJr des predestine$& Ceux ui interpretent ses oracles5 et ui traitent a3ec nous de la part de ce dieu patient5 ne nous laissent point donner d' autre sens 8 son intention& Ils nous declarent ue ce n' est pas ic: le lieu de 3ouloir mal 8 personne5 8 cause ue la condamnation de ui ue ce soit n' est ic: connuA5 et u' un moment de grace peut remedier 8 un siecle de pec6& Ils nous ex6ortent 8 garder nos c6oleres et nos ressentimens pour la 3ie 9uture5 o? ils 9eront une

partie de la 4ustice di3ine5 et o? le 4uste se res4ouJra uand il 3erra la 3engeance& (' il est ainsi5 comme il n' est pas permis 8 un c6restien d' en douter5 8 3ostre ad3is5 ue peut alleguer un religieux5 pour de99endre ce u' il 3ient de 9aire G Bue peut7il dire pour se 4usti9ier d' a3oir pris la 9oudre entre les mains du ponti9e5 et d' a3oir prononc anat6eme sans aut6orit G De uelles couleurs5 et de uel plastre peut7il desguiser une action condamne par la parole de Dieu % directement oppose 8 sa pro9ession % une action ui est une espece de re3olte et d' apostasie % ui le degrade et le met au nombre des pro9anes G "ais aussi de ma part5 si nostre religion nous commande de desirer le mart:re5 et de benir les coups ui nous tuAnt % pour uo: des paroles ui ne m' e99leurent pas seulement la peau5 me seront7elles insupportables G (i 4e suis 9oible contre la mesdisance5 comment aura:74e asse$ de 9orce contre la mort G )t rentrant dans les termes de la sagesse purement 6umaine5 si les bou99onneries d' ,ristop6ane me mettent au desespoir5 o? me portera l' accusation d' ,nitus et de "elitus G Bue 9era l' arrest et la ciguA des at6eniens G 8 dieu ne plaise u' il : ait tant de distance entre #al$ac et (ocrate5 et u' un pa:en ait un tel a3antage sur un 9idele K (i 4' estois sensible 8 ces petites pi ueures5 ce seroit bien inutilement ue 4' aurois 9re uent le porti ue5 et u' )pictete ui l' a rebasti5 m' auroit 9ait de si belles leons de patience5 dans les commentaires p11F d' ,rrien& Ce seroit en 3ain5 "enandre5 ue dans la <rece c6restienne 4' aurois ac uis la connoissance de (ainct >ean C6r:sostome = et u' il m' auroit presc6 cette excellente 6omelie5 o? il prou3e ue personne ne peut estre o99ens ue par so:7mesme& Ce seroit bien encore5 ou a3ec de mau3ais :eux5 ou a3ec un esprit di3erti5 ue 4' aurois leH les di3erses persecutions ue ce grand orateur c6restien sou99rit de la calomnie % et comme son innocence 9ut opprime par la 9action de uarante7cin arc6e3es ues ou e3es ues5 ui donnerent 8 leur assemble le nom de concile& ,pres ct arrest d' ini uit5 uelle delicatesse seroit7ce de se plaindre d' un proces intent mal 8 propos G ,pres l' exemple d' un sainct condamn5 un pec6eur doit7il trou3er mau3ais u' on

l' accuse G Non5 "enandre5 il ne doit pas trou3er mau3ais5 ni a3oir regret d' estre mal6eureux en si bonne compagnie5 et de sou99rir a3ec la 3ertu& ,:ant 3eH5 comme 4' a: 9ait5 au bord du +ibre5 de pleins cimetieres de mart:rs5 et dans les annales de tous les siecles5 les prisons5 les bannissemens5 et les supplices des 6ommes extraordinaires = sac6ant ue les 4ui9s ont lapid leurs prop6etes5 et ue les grecs ont puni de mort leurs p6ilosop6es % 4e parle du temps u' ils estoient en c6olere5 car de sens rassis ils ont 9ait des loix plus douces contre ceux ui 3aloient plus ue les autres = a:ant5 dis74e5 toutes ces in4ustices de3ant les :eux5 il n' : auroit gueres d' apparence de me 9igurer5 ue le monde5 ui n' a pardonn autre9ois ni 8 la sainctet de la religion5 ni 8 l' excellence de la sagesse5 pust au4ourd' 6u: laisser impunie une intention de bien 9aire5 une en3ie de sa3oir5 et uel ue connoissance impar9aite& ,d4oustons donc de bon coeur nos peines 8 celles des autres innocens = donnons le tort u' on nous 9ait5 8 la coustume publi ue5 et ne pretendons pas ue le monde se con3ertisse et se 9ace meilleur pour l' amour de nous& Il : aura de la persecution5 tant u' il : aura de l' innocence = tant u' on parlera5 on sera contredit& Le blasp6eme n' est ni un mal nou3eau5 ni mesme un grand mal = il ne blesse ue les imaginations tendres5 et les oreilles superbes& La mort5 8 la uelle me condamne mon ennemi5 n' est ni naturelle ni ci3ile % un 6omme en peut mourir5 et ne laisser pas de se bien porter le lendemain5 et d' a3oir droit de bourgeoisie5 comme aupara3ant& Buel ues sanglantes ue soient les sat:res du prince irrit5 ce ne sont apres tout5 ue des paroles5 et ce sang n' est 3ers ue par metap6ore& Buel ue cruelle ue soit son accusation5 ce n' est u' une peinture sur le papier5 u' il m' est permis si 4e 3eux5 de ne pas considerer % ou un son en l' air5 ui n' arri3e pas 4us u' 8 mo:5 s' il ne me plaist& Contre un mal de cette nature le remede est 9acile et tous4ours prest % et la tentation ne 3enant ue des c6oses agreables5 ui nous attirent 8 elles5 et nous con3ient 8 les rec6erc6er5 il n' : a point de peine 8 ne pas rec6erc6er les c6oses 9asc6euses5 ui n' a:ant point d' attraits5 p11I ne peu3ent donner de tentation& Ce galand 6omme5 ui 9it prier ces importuns5 ui

mesdisoient de lu: derriere sa tente5 et 8 la porte de ses oreilles5 de s' esloigner un peu da3antage5 uand une autre 9ois ils 3oudroient prendre un semblable di3ertissement5 tesmoigna par l8 ue c' estoit le bruit ui l' incommodoit5 et non pas la mesdisance& )t 4e ne doute point ue si les mesmes importuns l' eussent lo; aussi 6aut u' ils le blasmoient5 il ne leur eust 9ait la mesme priere u' il leur 9it& >e suis pour cela en meilleurs termes ue lu: = si 4e n' a: point de curiosit5 tout ce ui s' imprime contre mo:5 ne m' appartient point& >e suis 8 une lieuA du tumulte5 et ne 3ais pas une 9ois l' an en la ruA (ainct >ac ues& Il me semble d' ailleurs ue l' oisi3et n' est pas de99enduA en ce ro:aume = on ne contraint point les gens d' estudier % ni de 9aire pro3ision de li3res % et 4e n' a: 3eH encore personne5 ui m' ait command de par le ro:5 ue 4' eusse 8 lire ceux de mon accusateur& Il 9aut pourtant les lire5 pour esprou3er la 9ermet de nostre 3isage5 et l' esgalit de nostre esprit % pour nous 9amiliariser a3ec les ob4ets 9asc6eux et desagreables& Il 9aut s' approc6er de pres de la calomnie5 pour en reconnoistre la 9oiblesse5 et sa3oir si nous a3ons plus de 9orce u' elle& Faisons da3antage si 3ous 3oule$ % traitons le calomniateur en ami = expli uons 9a3orablement son dessein = prenons sa cause contre nous7mesmes = essa:ons de l' excuser5 s' il : a uel ue lieu de le pou3oir 9aire& Bue toute la France 3o:e5 u' il n' a pas pH nous mettre en mau3aise 6umeur % et u' il reoi3e le bien pour le mal5 de nostre r6etori ue o99ense& 2eut7estre ue 6ors de cette a99aire il a de la moderation et de l' e uit % peut7estre u' il obser3e les communs de3oirs a3ec tout autre ue mo: % et ue mesme en ce ui me regarde5 il n' est 8 blasmer ue d' a3oir eu un peu plus de $ele ue de prudence = il se peut5 "enandre5 ue son intention n' a pas est mau3aise = il se peut ue l' apparence du bien l' a tromp5 et u' il a pec6 a3ec ue raison& Il a creu ue le sc6isme ue 4' allois 9ormer en l' elo uence5 pourroit causer de grands maux 8 la c6restient5 s' il n' : estoit remedi promptement % u' il 9aloit l' estou99er en sa naissance5 de peur ue mes nou3elles opinions ne 9ussent un 4our de 3ieilles erreurs % et u' il : a3oit danger ue l' 6eresie des 6:perboles ne gastast la pluspart de la 4eunesse5 et par conse uent ne corrompist les 9leurs et les esperances de la republi ue& Cette premiere imagination5 et la c6aleur de la dispute l' ont emport plus a3ant u' il ne pensoit& Il n' a pH estre maistre de son $ele5 ni le conduire a3ec discretion % et les 3apeurs ui se

sont esle3es de la bile5 estant montes 4us ues au cer3eau5 lu: ont troubl les :eux et le 4ugement de telle sorte5 u' il n' est point responsable de tout ce u' il a 9ait depuis ce temps7l8& Lors ue les 6eros estoient 6ors d' eux7mesmes5 ils prenoient leurs en9ans pour leurs ennemis = ils trempoient leurs mains dans leur propre p110 sang5 et arrac6oient leurs propres entrailles5 sans le sa3oir % ils estoient tout ensemble innocens et parricides& ,lexandre a 9ait des meurtres dont il portoit le deuJl le 4our apres5 et u' il a pleure$ tout le reste de sa 3ie& Ce sont des mal6eurs ui sont dignes de nostre compassion5 et non pas de nostre 6aine& -n punit les criminels5 mais on ne punit pas les malades % et 4e serois plus se3ere ue les loix5 si 4e m' aigrissois contre un 6omme5 dont les 9autes ne sont plus 3olontaires& Ne sa:74e pas ue sou3ent nous desirons le bien et 9aisons le mal % ue nous 3isons 8 droit et donnons 8 gauc6e % ue nous pensons estre 4ustes et $ele$5 et ne sommes ue c6oleres et mutins G Ne sa:74e pas ue la partie di3ine de nostre esprit cede sou3ent 8 la partie animale % et ue la plus 6aute se laisse entraisner par la plus pesante G Ne sa:74e pas en un mot5 ue le peuple des passions se sousle3e contre l' empire de la raison5 et ue uel ue9ois la reine est c6asse dans cette sedition populaire5 mais u' estant re3enuA5 elle desad3ouA ce ui s' est pass en son absence G Nous 3errons un 4our5 le coeur me le dit5 les retractations et la penitence de mon ennemi& Il aura un regret eternel d' a3oir publi ses mau3ais discours5 lu: ui mesme doit cac6er ses bonnes oeu3res& Il ad3ouAra ue l' exercice au uel il s' occupe5 ue 4e 3eux bien appeller a3ec ue lu: une 6onneste recreation d' esprit5 est estim des sages5 un maigre plaisir pour les estrangers5 et un grand scandale pour ses 9reres& Il reconnoistra par la ruine de sa subite reputation5 combien les 9ondemens en estoient 9ragiles& Il demeurera d' accord a3ec ceux du bon parti5 ue la 3ictoire u' il se 9igure5 a est un larcin5 ou un badinage % u' il n' a pas poursui3i un ennemi5 mais u' il a couru apres un 9antosme % ue ce 9antosme ne lu: est point apparu5 mais u' il se l' est 9ait& Finalement5 "enandre5 a9in de couronner cette belle repentance5 il souscrira un 4our 8 ce ue 4e 3ous a: dit5 et 8 ce ui me reste 8 3ous dire5 pour ac6e3er de

3ous esclaircir de la 3erit5 et pour 3ous rendre compte du progres et des suites de la calomnie& DI(()*+,+I-N .N

p11L Il n' : a point de doute5 "enandre5 ue mon ad3ersaire n' ait 9ait parler de lu:5 et ue son nom n' ait sonn bien 6aut depuis la publication de son li3re& Ce li3re 9ameux a trou3 du credit parmi les 6ommes5 4e ne le nie pas = mais 4e ne m' en estonne pas aussi5 connoissant comme 4e 9ais5 le goust et les appetits des 6ommes& Il est tres73ra: ue la mesdisance est un appas o? ils ont coustume de courir5 et u' ils a3alent sans beaucoup de peine& 2ar l8 on s' insinuA dans les 6umeurs les plus dures et les moins traitables& -n 9late par l8 l' inclination d' un c6acun = on c6atouJlle la nature5 ui est en3ieuse 4us u' en sa racine5 et n' est pito:able u' en ses branc6es % ui console 3olontiers les a99lige$5 mais ui auroit besoin de consolation5 s' ils estoient 6eureux& Ne desad3o;ons point l' imper9ection de cette nature& Nous prenons tous uel ue plaisir 8 ouJr mal parler d' autru:5 8 cause ue nous nous estimons tous5 et ue nous sommes tous capables de 4alousie& -r est7il ue le mespris u' on 9ait d' un autre5 semble nous rele3er en l' 6umiliant5 et nous laisser prendre 4e ne sa: uelle superiorit sur lu:5 par une secrete comparaison ue nous 9aisons en nous7mesmes5 de lu: 8 nous % c' est787dire d' un 6omme u' on mal7traite5 8 un 6omme ui se 9a3orise % de sorte ue cette comparaison ne se 9aisant pas 8 nostre desa3antage5 peu s' en 9aut ue nous ne sac6ions autant de gr 8 ui mesdit5 3oire d' un ami5 u' 8 ui nous ad4uge la prseance sur un concurrent& C' est5 "enandre5 une des 3ieilles maladies du genre 6umain5 et ui pres ue a commenc a3ec ue le monde& Interroge$ l87dessus des tesmoins ui ne sont point suspects = en uere$73ous7en aux 6ommes des autres siecles& Ils 3ous diront ue les plus legitimes lo;anges sentent uel ue c6ose d' interess et de mercenaire5 et sont estimes lasc6es et ser3iles % mais ue les plus in4ustes blasmes passent pour e99ets de libert5 et sont mis au nombre des actions genereuses& 'ous p1@N

saure$ d' un d' eux5 ue les accusations ont est les delices des republi ues5 et ue la mesdisance est la 9elicit des oreilles& L' audace de l' ancienne comedie a eu beaucoup plus d' applaudissement ue la modestie de la nou3elle& Les plus miserables poAtes de ces premiers temps estoient sui3is 8 grosses troupes5 et maintenus par la 9action du peuple5 contre l' aut6orit des magistrats& )t tout cela5 comme 3ous sa3e$5 parce u' ils 9aisoient pro9ession publi ue de mesdisance5 et u' ils mordoient e99rontment les principaux et les plus estime$ de la republi ue& Ils ne se contentoient pas de les designer sur la scene5 tantost par des e ui3o ues u' il estoit ais de de3iner % tantost a3ec des mas ues 9ait expres5 ui representoient la 9orme de leur 3isage % mais ils les montroient sou3ent au doigt5 et les nommoient par leur propre nom& )t cette licence scandaleuse estoit si agreable aux at6eniens5 u' ils en uittoient leurs a99aires domesti ues5 et ne se sou3enoient pas uel ue9ois d' aller disner5 estant attac6e$ des 4ournes entieres5 8 la bouc6e d' un mau3ais bou99on5 ui se moc uoit d' un 6omme de bien& Buand 8 *ome un capitaine general rece3oit de la reconnoissance publi ue le plus grand de tous les 6onneurs exterieurs5 et u' estant assis dans un c6ariot d' or5 il traisnoit apres so: les tresors des rois5 et les rois c6arge$ de c6aisnes5 il estoit permis aux soldats ui l' accompagnoient5 de 9aire des c6ansons de lu: en ct estat l85 et de le di99amer par des 3ers in4urieux& 8 uo: le peuple malin prenoit bien plus de plaisir5 u' 8 toute la pompe et 8 toute la magni9icence du triomp6e& "ais ce n' est rien5 "enandre5 au prix de cette brutale 3olupt5 u' ils rece3oient 8 paistre leurs :eux5 de la mort des 6ommes contre les uels ils irritoient la 9ureur des bestes5 et 8 regarder esgorger 4us u' 8 deux cens paires de gladiateurs5 ui se decoupoient 8 grands coups d' espe5 et combatoient 8 outrance5 pour 9aire passer le temps 8 des personnes oisi3es& )ncore m' ad3ouAre$73ous ue nostre siecle est plus innocent ue celu:7l8& (es plaisirs sont moins cruels et moins 3iolens % et la 4o:e ue uel ues7uns ont euA 8 3oir mettre mes escrits en pieces par un impito:able grammairien5 n' est point si in6umaine5 ue celle ue rece3oient les romains 8 3oir desmembrer un 6omme par une beste sau3age& Ces 3erite$ reconnuAs5 et les exemples ui les con9irment5 bien considere$5 4e ne puis trou3er estrange u' un li3re ui me dit des in4ures5 ait est

receH a3ec 9a3eur % et pour cela 4e n' en a: pas meilleure opinion du li3re5 ni plus mau3aise de mo:& Ct 6eureux succes n' a garde de 3enir d' o? uel ues7uns se 9igurent& Ce n' est pas le merite de l' aut6eur5 c' est l' a3antage de la mesdisance = ce n' est pas u' il soit estim5 mais c' est u' elle plaist& )t pour preu3e in9aillible de ce ue 4e dis5 u' on se transporte sur les lieux5 et u' on 9asse en ueste au pa:s latin5 on trou3era ue depuis (ainct S3es 4us u' 8 (aincte <ene3ie93e5 p1@. une commune 3oix crie des deux coste$ de la ruA5 ue de uantit de 3olumes dont mon ad3ersaire s' est deli3r5 celu:7c: seul a eu 8 sa naissance le ciel 9a3orable& Il est le seul de ses 9reres ui a re;ssi& +ous les autres ont 9ait generalement mau3aise 9in& Ils ont tous est la ruine des marc6ands5 et le des6onneur de leurs bouti ues& ,d3o;ons donc encore une 9ois5 "enandre5 la corruption 6umaine5 et le 3ice de nostre origine& Il n' est ue trop 3ra: ue la moiti du monde croit estre 6eureuse du mal6eur d' autru:5 et ue ceux ui n' en 9ont pas leur bonne 9ortune5 en 9ont pour le moins leur passe7temps& Il : en a ui ne s' occupent u' 8 6arceler les c6iens contre les passans& Il : en a ui ne sont pas si aises d' estre 8 cou3ert uand il pleut5 ue de 3oir mouJller les autres ui sont de6ors& )t si toute une compagnie est a99lige5 il 9aut seulement ue uel u' un de la troupe se laisse c6oir5 pour 9aire 3enir la 4o:e o? estoit l' a99liction& L' approbation ue mon ennemi a euA5 et la 9a3eur u' on lu: a 9aite5 procede in9ailliblement de ce mau3ais principe5 ui naist a3ec nous& Il doit sa gloire 8 cette cause 6onteuse5 et n' a est agreable au monde5 u' 8 cause ue le monde est corrompu& "ais ad4oustons5 s' il 3ous plaist5 une autre raison 8 celle7l85 et une seconde maladie 8 la premiere& Disons5 "enandre5 ue non seulement les 6ommes sont naturellement malins5 mais aussi u' ils sont naturellement curieux = disons u' ils s' esc6au99ent5 et u' ils s' emportent a3ec 3iolence apres les ob4ets extraordinaires % ue ce ui se 3oit tous les 4ours5 passe de3ant les :eux5 sans les arrester % et ue ce n' est pas tant le merite des c6oses ue leur nou3eaut5 ui leur donne de la reputation& -r 8 3ostre ad3is5 : a7t7il rien dans le monde de plus nou3eau5 ue de 3oir un 6omme re9orm se pi uer de

galanterie5 et 3ouloir 9aire rire le peuple = un 6omme5 dis74e5 de ui la pro9ession est de pleurer ses pec6e$5 et ceux du peuple5 et de presc6er le deuJl et la penitence G S a7t7il rien de plus rare ue de 3oir un p6ilosop6e c6restien5 ui s' adressant aux 9emmes5 les appelle5 mes belles dames % ui prend uerelle pour elles5 et se declare leur c6e3alier % ui est resolu de soustenir 4us ues 8 la mort5 ue les unes sont plus belles et plus elo uentes ue les autres G S a7t7il rien en un mot5 de plus estrange5 ue de lire dans les escrits d' un religieux5 des paroles ui possible ne seroient pas trop sales pour ceux de 2laute5 mais ui asseurment ne sont pas asse$ 6onnestes pour ceux de +erence G Des paroles ue 4e n' oserois 3ous redire % ui ne lu: peu3ent estre reproc6es par un ennemi ui a de la pudeur % des uelles le saint apostre ne de99end pas seulement l' usage aux bouc6es c6restiennes5 mais encore la simple prononciation& Cela certainement doit estre estim et plus nou3eau et plus rare5 et plus estrange ue s' il a3oit tonn sans nuage % ue s' il a3oit plu du sang ou des pierres % ue si une 9emme estoit accouc6e d' un serpent5 ou ue uel ue autre prodige 9ust arri3& )t partant il 9aloit bien ue p1@/ cette action si remar uable par sa raret5 attirast sur so:5 comme elle a 9ait5 les :eux de toute l' )urope = il estoit ais 8 croire ue cette ridicule mer3eille exciteroit de tous coste$ la curiosit des 6ommes % et personne ne peut s' estonner raisonnablement5 ue les 9ranois5 ui sont mesmes plus curieux ue les autres 6ommes5 a:ent 3oulu se delecter d' un spectacle si peu ordinaire5 et a:ent couru a3ec c6aleur apres une c6ose si prodigieuse et si inouJe& -utre5 "enandre5 ue 4' oubliois 8 3ous dire ue ce spectacle extraordinaire5 a est encore signal par la montre de certaines males bestes ue mon ennemi a est uerir en pa:s estrange5 comme 3ous dirie$ des anal:ses5 des caco$eles5 des catac6reses5 des sarcasmes5 et d' autres semblables animaux5 ui n' a3oient 4amais est 3eHs en ce ro:aume5 non plus ue les elep6ans en Italie5 a3ant ue 2:rr6us : 9ust entr a3ec son arme& Il n' : en a ue trop l85 n' est7il pas 3ra:5 pour 9aire re;ssir un mau3ais li3re G "ais il 9aut de plus ad3ouAr ue cette subite et temeraire 9a3eur5 ue les 6ommes ne re9usent 4amais aux c6oses nou3elles5 et

cette naturelle et secrette 3olupt5 u' ils reoi3ent 8 3oir 6umilier leur proc6ain5 a est bien aide par les in3entions et par les arti9ices de la calomnie& *ien n' a est oubli pour donner du credit 8 mon ad3ersaire5 et pour me perdre de reputation& -n a 9ait une a99aire d' estat5 d' un di99erend de college5 et une guerre generale des esprits5 d' un petit 4eu de s:llabes et de mots& Il s' est debit plusieurs 9ables 8 mon pre4udice5 et beaucoup plus 8 l' a3antage de mon ennemi = on a brigu toutes les 3oix = on a remu tous les corps = on a sollicit toute la France pour lu:& Il n' a man u ni d' orateurs5 ni de poAtes5 ni de parasites % ui l' ont presc65 ui l' ont c6ant5 ui ont bH 8 sa 3ictoire5 dans toutes les bonnes compagnies& Buel ues7uns de ses partisans ont asseur u' il a3oit receH un bre9 de nostre saint pere le pape5 par le uel peut7estre il le remercie du ser3ice u' il a rendu 8 l' eglise en la de99ense des dames5 ou 8 l' atta ue des 6:perboles& D' autres ont dit ue l' assemble du clerg lu: a3oit en3o: des depute$5 pour se res4ouJr a3ec lu: de la prosperit de ses armes5 et l' ex6orter 8 la continuation des doctes combats u' il a entrepris& Mn d' eux a protest 6autement u' il : a3oit plus de peres coA99eteaux dans le pere tel5 u' il n' : a3oit eu de "arius en >ules Cesar = ue de le comparer au 9eu Cardinal Du 2erron5 ce seroit 9aire 9a3eur au cardinal5 et obliger sa memoire % ue c' estoit au4ourd' 6u: l' ,c6ille de la cause cat6oli ue5 et sa plume cette arme 9atale5 ui de3oit ac6e3er la ruJne de l' une et de l' autre 6eresie5 et destruire en mesme 4our Du "oulin et +ilenus& Il n' : a point de prince ni de princesse5 de seigneur ni de dame de condition5 8 ui il n' ait 9ait porter de ses li3res en ceremonie % la pluspart relie$ en 9orme d' 6eures5 ou de prieres de3otes& Ils ont pass le *6in5 le Danube5 et l' ocean& Ils ont 3ol au del8 des ,lpes5 et des p1@1 2:renes& Ils inter3iennent en toutes les con3ersations5 et se 9ourrent dans tous les cabinets& -n en a c6arg des c6ariots5 pour en3o:er au siege de La *oc6elle % soit 8 cause du soul9re et du salpestre ui entrent en leur composition5 et ui 9ont u' on les considere comme des arti9ices 8 9eu % soit u' on ait eu seulement dessein de les presenter 8 messieurs les generaux5 comme des di3ertissemens

ingenieux5 et tels ue 2alamede en in3enta au siege de +ro:e5 pour desennu:er les princes de <rece& "ais a9in5 "enandre5 ue 4e 9usse 3eritablement l' oppos et le contraire de ce grand 6omme5 3ous 4uge$ asse$ u' il estoit 8 propos de dire autant de mal de mo:5 u' on a dit de bien de lu: % et parce u' il a est esle3 4us u' au dernier ciel5 la raison des contraires 3ouloit ue 4e 9usse abbaiss 4us u' au centre de la terre& C' est de uo: ils se sont tres7dignement ac uite$5 et o? ils ont tra3aill de toutes leurs 9orces& )t sans 3ous particulariser les c6oses5 ni 3enir au dnombrement des in4ures dites5 et des maledictions donnes % sans parler des prati ues ui se sont 9aites 6ors de ce ro:aume5 et du portrait monstrueux ui a est publi de mo: en toutes les cours de la c6restient5 il su99it ue 3ous sac6ie$ ce ui s' est pass 8 2aris dans la premiere ardeur de la guerre& -n a 3eH trois mois durant certain nombre de ceux de sa 9action sortir tous les matins de leur uartier5 et prendre leur departement de deux en deux % a3ec ordre de m' aller rendre de mau3ais o99ices en toutes les contres du petit monde5 et de semer par tout leur doctrine mesdisante5 a3ec intention de sousle3er contre mo: le peuple5 et le porter 8 9aire de ma personne ce ue leur superieur a 9ait de mon li3re& Il : a plus ue cela5 "enandre % et 3ous le 3ous persuadere$ di99icilement5 et 4' a: eu le premier bien de la peine 8 le croire& Ils ont est rec6erc6er pour grossir leur troupe5 des 6ommes condamne$ par la 3oix publi ue % 9ameux par leurs desbauc6es et par le scandale de leur 3ie % connus de toute la France par les mau3ais sentimens u' ils ont de la 9o:5 et le mespris u' ils 9ont de la saintet de nos m:steres& Ils ont o99ert 8 ces gens7l85 ui pourra se l' imaginer G "ais il est 3ra: pourtant5 u' ils leur ont o99ert protection contre les 4esuites = u' ils les ont asseure$ dans les alarmes de la conscience5 et contre les menaces des loix = il est 3ra: u' ils leur ont promis leur 9a3eur et leur tesmoignage5 en cas u' ils 9ussent accuse$ d' impiet5 ou de uel ue autre crime capital5 pour3eu u' ils 3oulussent se 4oindre 8 eux en cette occasion5 et me declarer la guerre sous les enseignes de mon ad3ersaire& Ne 3oil8 u' une partie de leur innocent proced5 et des 4ustes et legitimes mo:ens u' ils ont emplo:e$ 8 ce u' ils disent5 pour exercer une 3engeance c6restienne5 et me 9aire du mal religieusement& "ais 4e 3ous demande5 "enandre5 si cette 3engeance est c6restienne5

p1@@ ui s' ac6arne sur un cat6oli ue % ui 9ait du degast dans le troupeau du 9ils de Dieu % ui blesse un membre du corps de l' eglise G >e 3ous prie de me dire si 3ous 3istes 4amais de $ele si mal9aisant5 et de piet si 9arouc6e % et s' il ne 3ous prend point en3ie de 3ous escrier a3ec ue 'irgile5 les celestes esprits sont"ils bien si choleres , 3ous ne pensie$ pas5 4e m' asseure5 ue la 6aine par9aite5 dont le prop6ete 6aJssoit ses ennemis5 se pust porter 8 un tel exces5 sans 3ioler sa per9ection& 'ous ne 3ous 9igurie$ pas ue les saints 3oulussent 9aire alliance a3ec les impies5 et entrer en cette 6onneste societ5 pour a3ancer la ruine d' un 6omme5 u' ils ont resolu de perdre& Ils : sont entre$ pourtant5 comme 3ous 3o:e$ % et a9in u' il ne restast rien pour mo: dans le monde5 ils ont essa: de tout attirer 8 eux5 et de mesler le ciel a3ec les en9ers5 les esleus a3ec les reprou3e$5 pour m' accabler par la generale conspiration de toutes les creatures& )t de 9ait5 8 4uger des a99aires dans le cours ue d' ordinaire elles prennent5 uelle si bonne cause ne de3oit succomber apparemment sous une si puissante 9action G Buel innocence ne de3oit estre opprime par un si grand peuple de persecuteurs G Buel courage et uelle 3aleur pou3oit resister 8 ce nombre et 8 cette 9orce G +oute9ois5 "enandre5 n' a:e$ point de peur pour 3ostre ami % il est encore debout sur tant de ruines apparentes % et tous ceux ui l' ont 3is5 l' ont 9ailli& C' est Dieu5 sans doute5 ui n' a pas 3oulu laisser 9aire l' in4ustice5 ni tout permettre 8 la 3iolence& Il s' est oppos au triomp6e de la calomnie5 dont les preparati9s estoient 9aits = il n' a pas sou99ert l' oppression du bon droit5 ui sembloit n' a3oir plus u' un soHpir 8 rendre& -utre la 9ermet u' il m' a 9ait trou3er en mo:7mesme5 et les consolations interieures u' il m' a donnes5 il m' a 9ourni encore au de6ors des boucliers et des protecteurs& Il a suscit comme par miracle5 des c6e3aliers inconnus ui sont 3enus soustenir l' 6onneur5 et de99endre la puret de mes muses& )n uel ue part u' un impertinent a prononc condamnation contre mo:5 8 l' 6eure mesme un 6onneste 6omme en a appell& La corruption est donc grande5 mais elle n' est pas uni3erselle& Le genre 6umain5 uo: ue 9ort 9ort gast5 a encore des parties entieres5 et il : a uel ue reste de 4ustice sur la terre& L' erreur ne gagne pas tant de pa:s5 ni ne se desborde si generalement5

u' elle ne laisse place 8 la 3erit % et la 3erit n' est pas si seule5 ni si mal assiste5 u' elle ne subsiste dans le temps contraire5 en attendant u' elle puisse 3aincre5 uand le temps 9a3orable sera 3enu& Buantit de bons religieux ont blasm publi uement la 9aute de cettu:7c: % l' ont tous4ours appelle par son nom5 c' est787dire l' ont toH4ours appelle 9aute5 et n' ont pas creH ue la c6arit c6restienne 9ust oblige d' excuser le mal par des desguisemens contraires 8 la simplicit religieuse& >e dis da3antage5 "enandre& Des ordres entiers p1@E ont rendu tesmoignage 8 mon innocence5 et ont protest contre la mau3aise 9o: de mon ennemi& (es ad4ecti9s de malediction5 et ses imprecations de tragedie5 les a3oient estonne$ d' abord = mais ils ont reconnu pres u' en mesme temps5 ue l' application n' en estoit pas 4uste5 et ue le su4et ne sou99roit pas des e99orts si 3iolens5 et une elo uence si passionne& Les principaux de leurs compagnies m' ont 9ait sa3oir l8 dessus leur sentiment a3ec ue des paroles tres7obligeantes = ils m' ont pri de 3ouloir mettre sur les autels mes in4ures et mes plaintes5 et de 9aire un present de tout cela 8 Nostre (eigneur& 2armi les siens mesmes il s' en est trou3 ui n' ont7pas estre extremment satis9aits de son action % et ui au lieu d' : apporter de la complaisance et des cris de 4o:e5 l' ont regarde a3ec des larmes et des soHpirs& Il n' a pas receH des 3ieux et des se3eres5 les eloges ue lu: ont donn les 4eunes et les gaillards& Mne nou3eaut si licencieuse n' a pH estre gouste par les amateurs de l' ancienne austerit % et ic:5 comme en toutes les 9olies publi ues5 le silence des sages a condamn les acclamations de ceux ui ne le sont pas& +out n' est pas d' ailleurs si bien 4oint5 ni si bien d' accord en son estat5 u' il n' : ait uel ue partie des7unie5 ui sou99re5 ou ui 9ait sou99rir les autres& Il a ses pla:es ce 3enerable corps5 et ses incommodite$ cac6es& )t si 4' estois 6omme 8 me pre3aloir de la di3ision ue 4' a: descou3erte5 et 8 mesnager les mescontentemens des esprits malades5 4e pourrois 9aire une notable di3ersion % et il est certain u' on s' est o99ert 8 mo: 4us u' en Italie5 et u' on m' a 3oulu 9ournir des memoires5 dont 4e n' a: pas 3oulu me ser3ir& >' a: re9us ces a3antages5 parce ue 4e ne les a: pas estime$ 6onnestes& >' a: conseill la paix5 pou3ant recueillir le 9ruit de la guerre& >' a: rendu 8 mon

ennemi de bons o99ices en3ers ses en9ans5 pour le uantit de bons religieux ont blasm publi uement la 9aute de cettu:7c: % l' ont tous4ours appelle par son nom5 c' est787dire l' ont toH4ours appelle 9aute5 et n' ont pas creH ue la c6arit c6restienne 9ust oblige d' excuser le mal par des desguisemens contraires 8 la simplicit religieuse& >e dis da3antage5 "enandre& Des ordres entiers ont rendu tesmoignage 8 mon innocence5 et ont protest contre la mau3aise 9o: de mon ennemi& (es ad4ecti9s de malediction5 et ses imprecations de tragedie5 les a3oient estonne$ d' abord = mais ils ont reconnu pres u' en mesme temps5 ue l' application n' en estoit pas 4uste5 et ue le su4et ne sou99roit pas des e99orts si 3iolens5 et une elo uence si passionne& Les principaux de leurs compagnies m' ont 9ait sa3oir l8 dessus leur sentiment a3ec ue des paroles tres7obligeantes = ils m' ont pri de 3ouloir mettre sur les autels mes in4ures et mes plaintes5 et de 9aire un present de tout cela 8 Nostre (eigneur& 2armi les siens mesmes il s' en est trou3 ui n' ont pas este extremment satis9aits de son action % et ui au lieu d' : apporter de la complaisance et des cris de 4o:e5 l' ont regarde a3ec des larmes et des soHpirs& Il n' a pas receH des 3ieux et des se3eres5 les eloges ue lu: ont donn les 4eunes et les gaillards& Mne nou3eaut si licencieuse n' a pH estre gouste par les amateurs de l' ancienne austerit % et ic:5 comme en toutes les 9olies publi ues5 le silence des sages a condamn les acclamations de ceux ui ne le sont pas& +out n' est pas d' ailleurs si bien 4oint5 ni si bien d' accord en son estat5 u' il n' : ait uel ue partie des7unie5 ui sou99re5 ou ui 9ait sou99rir les autres& Il a ses pla:es ce 3enerable corps5 et ses incommodite$ cac6es& )t si 4' estois 6omme 8 me pre3aloir de la di3ision ue 4' a: descou3erte5 et 8 mesnager les mescontentemens des esprits malades5 4e pourrois 9aire une notable di3ersion % et il est certain u' on s' est o99ert 8 mo: 4us u' en Italie5 et u' on m' a 3oulu 9ournir des memoires5 dont 4e n' a: pas 3oulu me ser3ir& >' a: re9us ces a3antages5 parce ue 4e ne les a: pas estime$ 6onnestes& >' a: conseill la paix5 pou3ant recueillir le 9ruit de la guerre& >' a: rendu 8 mon ennemi de bons o99ices en3ers ses en9ans5 pour le c6aritable dessein u' il a eu de me mettre mal a3ec mon pere& "ais c' est5 "enandre5 ue 4e regarde au commun exemple5 et ue 4e me propose une plus noble 9in ue sa perte& Bu' il lu: soit permis de recuser des su4ets mutins5 et des domesti ues mal a99ectionne$ % il nous restera asse$ de tesmoins pour le con3aincre5

et de 4uges pour le condamner& Bu' il 4ouJsse de la credulit du menu peuple % mais u' il ne persuade point le senat& Bu' il garde tant u' il pourra5 l' approbation u' il a euA de cette multitude con9use5 pour3eu ue le monde raisonnable5 et les personnes c6oisies soient de mon cost& Celu: ui engendre tous les 4ours en >esus C6rist des +imot6es et des +ites5 ou pour m' expli uer plus intelligiblement5 celu: ui 9ait les predicateurs5 tant par la 9orce de son exemple ue par la 9econdit de sa doctrine = celu:7l85 "enandre5 a parl des prouAsses de mon ennemi5 comme d' un 3isible relasc6ement de la discipline monasti ue5 et d' une brec6e ui s' : est 9aite5 par o? il est 8 craindre ue n' entre le mal& Il a de99endu ma cause de3ant les reines& Il m' a 9ait l' 6onneur de me designer dans ses sermons = 4e suis ce coupable dont p1@F il a dit ue le crime meritoit d' estre recompens& Mn de nos illustres escri3ains5 et dont les moeurs ne sont pas moins pures ni moins regulieres ue les escrits5 m' en3o:a des 3ers il : a uel ue temps5 o? apres a3oir engag tout son -l:mpe et tout son 2arnasse dans ma de99ense5 il laisse tomber ct esclat de 9oudre sur la teste de nostre commun ennemi& il faut qu' il soit puni ce larron de la gloire, qui doit % ton silence une courte victoire $ qui mesprise nos dieux, et choque leurs enfans, orgueilleux rejetton des antiques titans. plusieurs autres grands personnages ont tesmoign en cette rencontre leur indignation % ont compati 8 mes peines % ont accus d' in4ustice le public % n' ont pH s' empesc6er de dire de nostre siecle5 ce ue 3ostre Catulle a escrit du sien& "ais pour estre sobre dans l' abondance5 et me contenter de peu de tesmoins5 3ous en pou3ant alleguer beaucoup = ce me sera asse$ de 3ous 9aire part d' une nou3elle5 ue 4e tiens de cette elo uente bouc6e5 ue nous consultions uel ue9ois5 lors ue 3ous estie$ en cette 3ille& Il : a5 "enandre5 un 6omme 8 la cour5 ui obsede les esprits des grands % ue l' on trou3e en uel ue lieu ue l' on aille % et 8 ui la nature a donn une langue5 pour a99liger toutes les oreilles& Ct 6omme ui est adorateur a3eugle de mon ad3ersaire5 et ui croit ue ceux7l8 sont at6es5 ui ne cro:ent pas u' il soit Dieu5 estant all 3oir dernierement un prelat de saincte 3ie5 et c6e9 d' une saincte

congregation5 et l' a:ant press 8 di3erses 9ois de lu: dire5 s' il ne trou3oit pas admirable ce u' un tel a3oit escrit contre mo:5 il lu: 9ut impossible d' en tirer autre response ue celle7c:5 u' il ne trou3oit pas mau3ais ce u' il a3oit traduit de (ainct #asile5 et de (ainct Den:s& "onsieur le nonce5 ui estoit de cette con3ersation5 ad3o;a u' 8 *ome mesme5 o? l' on sait apporter aux plus rudes c6oses des biais et des adoucissemens agreables5 on n' eust seH condamner un 6omme de meilleure grace5 ni re4etter un li3re plus ci3ilement& C' est ainsi ue les sages blasment ce u' ils ne peu3ent pas louAr = et dire en cette occasion5 u' un tel estoit bon interprete5 c' estoit dire u' il estoit mau3ais aut6eur& (i bien5 "enandre5 u' il 9aloit pour son 6onneur u' il interpretast toute sa 3ie5 et u' il s' en9ermast dans sa premiere carriere5 pour conser3er sa premiere reputation& (' il se 9ust conseill 8 ce bon prelat5 il n' eust 4amais uitt son mestier de traducteur5 ni ne se 9ust 6a$ard de parler et d' escrire de son c6e95 puis u' 8 la 9in l' un et l' autre lu: de3oit re;ssir esgalement mal& )t ds 8 present mesmes ue les in4ures u' il m' a dites5 n' estant plus 9raisc6es5 ne sont plus de bonne odeur5 et ue le temps ui a pass sur ses escrits5 en a 9ait c6oir cette 9leur de nou3eaut5 ui leur donnoit le prix u' ils a3oient5 on 3oit p1@I clairement ue 6ors les usurpations u' il a 9aites du bien d' autru:5 ce ne sont pres ue par tout ue de 9roides bou99onneries % ue de miserables 9atras5 ramasse$ parmi les ordures du college % u' un 4argon ui a donn de l' admiration aux simples % ue des sottises ui ont est 6eureuses& Ne cro:e$ pas ue ce soit mo:5 ui 3ous de9inis son li3re de cette sorte& Ce sont ses meilleurs amis5 ui c6angent de langage5 a:ant c6ang d' opinion % ui commencent 8 se con3ertir de leurs erreurs5 et re3iennent peu 8 peu du bon cost& >e ne doute point5 uel ue asseurance ue 3ous a:e$ remar ue en mon esprit5 ue 4e ne 3ous a:e 9ait peine en plusieurs endroits de ma relation5 et ue sou3ent 3ous n' a:e$ appre6end ue la tempeste ne 9ust plus puissante ue l' art du pilote& "ais courage5 "enandre5 4e 3ous le dis encore une 9ois5 n' a:e$ plus de peur pour 3ostre ami& (oit science5 soit bonne 9ortune5 me 3oici 6ors de

danger& >e 3o: poindre les premiers ra:ons d' une saison plus 6eureuse& L' en3ie est 8 demi satis9aite = et ui m' empesc6era de dire ue le terme de mon ostracisme s' en 3a expir5 puis ue les bonnes lettres ont est eriges en republi ue il : a long7temps5 et ue l' usage de toutes les langues a rati9i cette erection G Ceux ui m' estoient les plus contraires5 sont maintenant les moins 9a3orables 8 mon ennemi& Ils s' estonnent de la puissance de l' opinion5 et de la bonne 9ortune d' un mau3ais li3re = ils ont de la peine 8 croire leur propre credulit& Cent 9ois le 4our ils se demandent raison 8 eux7mesmes de leur amour sans :eux5 et de leur 6aine sans connoissance& )st7ce l8 ce general5 disent7ils5 ue nous estimions un 6omme si rare5 et ui est un 6omme si commun % 8 ui on attribuoit les exploits et la 3aillance d' un con uerant5 et ui n' a ue deux ou trois leons5 et la routine d' un maistre d' escrime G )st7ce l8 ce grand ou3rier5 ui ne 9ournit ue du 9il et des aiguilles5 pour coudre la pourpre u' il a desrobe 8 Isocrate5 8 Buintilien5 et 8 (ene ue G Celu: ui attac6e 8 uel ues mau3aises lignes de sa 9aon5 de longues et languissantes traductions % des membres5 8 ui il a ost la 3ie et le mou3ement5 les coupant d' un autre corps5 et ui paroissent encore tout sanglans et tout escorc6e$ de la 3iolence u' il leur a 9aite& ,ccordons7lu: u' il sait uel ue c6ose5 ad4oustent7ils5 mais c' est parce u' il a eu des :eux et des oreilles uarante ans durant& Il entend le latin5 le grec5 et l' 6ebreu = mais lors ue ces trois langues estoient des langues 3ulgaires5 n' : a3oit7il point d' impertinens 8 *ome5 8 ,t6enes5 en >erusalem G Cesar5 ,lexandre5 et (alomon5 n' a3oient7ils ue d' 6onnestes gens 8 leur suite G N' : a7t7il pas autant de di99erence entre un esprit ui se c6arge des in3entions estrangeres5 et un ui in3ente de so:7mesme5 u' entre un 3ase u' on a rempli d' eau5 et une 9ontaine ui la 4ette G ,pres a3oir parl aux autres de cette 9aon5 ils s' adressent en9in 8 p1@0 mo:5 pour me tesmoigner le regret u' ils ont5 du tort u' ils m' ont 9ait& >' a: des4a receH plusieurs satis9actions sur ce su4et % et les plus considerables d' entre eux5 et ui pretendent le plus en bien dire5 3ous connoisse$ les docteurs de cour ue 4' entends par

l85 m' ont tenu plusieurs 9ois tels ou semblables propos& Nous nous rendons 8 la 9orce de la 3erit5 et ne 3oulons pas mourir dans la mau3aise opinion& "ais comment est7il possible ue nous a:ons dout5 un seul moment5 de 3ostre bon droit % et u' en l' a99aire du monde ui reoit le moins de di99icult5 nous a:ons abandonn le 4uste pour 9a3oriser le c6icaneur G Ne sa3ions7nous pas u' il est ais de souJller les belles c6oses5 et ue la bouA ne couste pas tant ue les couleurs G ,3ions7nous oubli ue les mains les moins adroites5 le sont asse$5 uand il n' est uestion ue de destruire et de ruJner = u' il n' est point de masson si ignorant5 ui ne sac6e briser les statuAs de 26idias % ni de si pau3re gou4at5 ui ne puisse estre le boute79eu d' une 3ille5 dont un prince aura pH estre le 9ondateur G 8 uo: songions7nous5 uand nous 4urions sur la deposition d' un sop6iste5 ui ne 9ait point de di99erence entre le 3ra: et le 9aux % ui est coupable de tous les crimes5 dont il est accusateur % ui corrige une 9aute par une autre % ui combat la 3anit de 2laton par la 3anit de Diogene % ui ne 3eut pas ue personne se donne de la licence5 prenne de la 6ardiesse5 ni 9asse des 6:perboles ue lu: G Il 3ous accuse de cac6er sous 3os paroles uel ues penses des6onnestes % et il les descou3re par ses sales commentaires 8 ceux ui ne les apperce3oient pas& Il leur oste les robes5 et leur arrac6e les mas ues5 ue 3ous a3ie$ eu soin de leur donner = il ne leur sou99re pas un crespe5 ui les puisse de99endre des :eux du 3ulgaire5 et les expose ainsi toutes nuAs aux mau3ais desirs de tout le monde& N' est7ce pas leur 9aire perdre la discretion5 ue 3ous leur a3ie$ laisse G N' est7ce pas prostituer celles ui estoient libres plustost ue licencieuses % et les 4etter dans l' extremit de l' e99ronterie5 uo: u' elles 3oulussent demeurer dans les commencemens de l' amour G Il 3ous blasme d' emplo:er 6ors de temps la magni9icence du langage5 et de c6erc6er de grands mots5 pour signi9ier de petites c6oses = et ue 3eut7il dire lu:5 de mettre 8 tous les 4ours et 8 tous usages5 ses plus 6autes exclamations5 et ses plus impetueuses 9igures5 son execrable5 son detestable5 son abominable5 etc& Cela s' appelle5 comme on parloit autre9ois5 3ouloir exciter des orages dans une goutte d' eau& C' est 9aire marc6er le canon5 pour assieger une metairie = c' est espuiser tous les termes de 9eu et de sang5 contre un bon 9ranois5 uo: u' il n' obeJsse pas scrupuleusement aux ordonnances des maistres

d' esc6ole5 et ne se rien reser3er pour ces insolens rebelles5 ui mesprisent les commandemens du ro:5 et ne reconnoissent point son aut6orit& ,3ec uel 9ront ose7t7il 3ous reproc6er ue 3ous 9arde$ 3ostre stile5 p1@L et ue 3ous n' escri3e$ pas naturellement5 lu: dont les escrits sont pleins de monstres et de prodiges % lu: ui a dit5 ce demon brutal5 ex6al de l' en9er5 par un ent6ousiasme diaboli ue % s' imaginant ue de dire ce parricide5 ct ennemi public5 cette 9urie desc6aisne5 seroit dire une c6ose trop commune& "ais uand dans le mesme discours5 ui est le c6e97d' oeu3re de son elo uence oratoire5 il 3eut passer du genre sublime au delicat5 et montrer u' il connoist les di99erens c6aracteres5 dont son 6ermogenes a trait si 9inement5 3o:e$5 s' il 3ous plaist5 a3ec uel succes il s' en ac uite& Ces deux beaux textes5 ui se presenterent 8 nos :eux5 4e ne sa: comment5 ont est les deux premiers moti9s5 ui nous 9irent songer 8 nostre conscience5 et nous donnerent les premieres penses de re3olte % ue nous a3ons euA contre le prince 3ostre ennemi& Nous eusmes pourtant de la peine 8 croire nos :eux5 et souponnasmes les textes de 9aux& "ais depuis a:ant 9ait plus de progres dans ses li3res5 nous : a3ons 3eH une si deplorable esgalit5 u' il est necessaire ue tout soit suppos5 ou ue tout soit sien& Nous : a3ons trou3 une telle 9oule de mau3aises c6oses5 et un galimatias si continuel5 ue nous sommes contraints d' ad3ouAr u' il n' : a3oit 6omme en ce ro:aume moins interess ue lu: en la cause de l' elo uence % et ue s' il 9aloit u' on 3ous disputast la place ue la 9a3eur publi ue 3ous a donne5 il de3oit se presenter pour cela tout le dernier5 et ne pou3oit entrer en ordre u' apres tous les successeurs de Des7)scuteaux5 et de Ner3e$e& "ais o? nous a3ons remar u autant u' en nul autre lieu5 la temerit de son accusation contre 3ous5 c' est dans le li3re mesme o? il 3ous accuse& 2ersonne ne doute ue ce li3re n' ait est particulierement entrepris pour la ruJne5 et l' extirpation des 6:perboles& Il semble u' elles soient la seconde 9in de la guerre5 et u' il ne leur 3euJlle gueres moins de mal u' 8 3ous& Neantmoins oubliant tout d' un coup le mal u' il leur 3eut5 et l' entreprise u' il a 9aite5 il dit de uel ue c6ose u' il estime ridicule5 u' elle 9eroit rire

Demost6ene et Ciceron 4us ues en en9er& -u il ne 9aut pas u' il cro:e ue les demons soient si mau3ais u' on nous les 9igure5 et ue la saincte escriture parle tout de bon5 uand elle 9ait la description des tenebres exterieures = ou il 9aut u' il ad3ouA u' il est aut6eur d' une 6:perbole5 ui met 8 cou3ert toutes les p1EN autres % et u' il a port cette 9igure dans la plus 6aute esle3ation5 o? le plus insolent espagnol la puisse laisser5 apres a3oir 9ait ses derniers e99orts5 pour essa:er d' aller au del8& >' a: le plaisir5 "enandre5 de 3oir ainsi mal7mener mon persecuteur 8 ses partisans de dernierement5 ui sont ses 9ugiti9s d' au4ourd' 6u:5 et ui ont 9ait5 et 9ont encore 8 toutes les occasions5 ab4uration publi ue de sa doctrine& Ils m' apprennent ce ue 4e ne sa3ois pas5 et produisent des pieces contre lu:5 ue 4e ne me 9usse 4amais ad3is de rec6erc6er& >e 3ous en a: 9ait mon rapport5 le plus exactement ue 4' a: pH5 parce ue 3ous m' a3e$ recommand d' estre long5 et de ne rien oublier des circonstances de mon a99aire& Cette7c: n' est pas5 comme 3ous 3o:e$5 la moins importante = ces tesmoins ne sont pas de petite consideration % et ce sont 8 peu pres leurs mesmes paroles5 ue 4' a: seulement tasc6 de purger de l' exces du bien u' ils disent de mo: = uo: ue possible 4e ne l' a:e pas sceH 9aire de telle sorte5 u' elles n' en retiennent uel ue impression5 et ne sentent tous4ours l' encens de la cour& "ais prene$7les plustost pour des consolations5 dont il leur semble ue 4' a:e besoin5 ue pour des lo;anges ue 4e con9esse ne m' estre pas deuAs& Imagine$73ous ue c' est du bausme5 u' ils 3eulent mettre dans les blessures u' ils cro:ent a3oir 9aites5 et ue ce sont des e99ects de leur remors5 et non pas des preu3es de mon merite& DI(()*+,+I-N .. Il me sera 9orce neantmoins5 "enandre5 de c6anger de langage5 aussi bien u' eux5 ou il 9audra ue 4e tra6isse la 3erit& Buel ue neutralit ue 4e me sois propose5 il n' : a plus mo:en de demeurer dans une si scrupuleuse retenuA& 8 uo: bon tant de ceremonies et tant de respects5 ui gastent la puret du 9ait5 et laissent des doutes parmi les simples G Bue sert7il de dissimuler l' estat present des a99aires5 puis u' il se

peut declarer sans passion5 et a3ec la p1E. 9roideur de nostre premiere indi99erence G "on ennemi n' est plus ce puissant et redoutable ennemi5 ue 4e 3ous a: represent 8 l' entre de ma relation5 et ui en e99et me paroissoit tel& >' a: eu ma part de l' illusion5 comme les autres % et ne l' a: reconnu u' apres m' estre puri9i les :eux5 et apres l' a3oir regard par tous les endroits& >e 3ous a3ois promis la ruJne de son nom dans un certain temps = mais pour peu ue 3ous attendie$5 3ous m' ad3ouAre$ ue 4e pa:e d' a3ance5 et ue 4e tiens plus ue 4e ne promets& Ct escrit mesme est des4a de deux di99erentes dattes5 et 3ous a 9ait 3oir le mau3ais parti en sa 3igueur5 et en son declin % orgueilleux du nombre ui le composoit5 et 6umili par la diminution ui s' en est 9aite& ,insi passe5 "enandre5 la gloire du monde& Il ne restera bien7tost au prince mon ennemi5 ue son ancienne principaut& 'ous 3erre$ u' en moins d' un an il aura ac uis et perdu l' empire de l' elo uence5 et ue tout en 3ie5 et tout en bonne sant u' il est5 il sera lu:7mesme un des assistans et un des spectateurs de ses 9unerailles& ,pparemment ce terme 9atal est proc6e5 et nous touc6ons 8 cette 4ourne de retribution et de 4ustice& Il ne persuade plus ue ceux ui cro:ent d' une esgale 9o: toutes les c6oses ui sont imprimes5 et ui disent u' ils ont 3eH cela dans un li3re5 pour dire ue cela ne peut estre 9aux& Il ne 9ait plus rire ue ceux ui ont une extraordinaire disposition 8 la 4o:e5 et ui ne trou3ent point de mau3aise 9arce& Bue 3oule$73ous da3antage sa3oir de mo: G Il tombe par sa propre 9oiblesse5 sans aucune 3iolence de de6ors5 et sans attendre ue 4e le pousse& (es 9an9aronneries5 dont tout le 9auxbourg retentit5 commencent 8 scandali$er toute la 3ille& Il est des4a condamn dans l' esprit des 4uges % et c' est bien certes inutilement ue 4e me de99ends5 et ue 4e l' atta ue& )lles sont prestes neantmoins5 ces de99enses et ces atta ues inutiles = il a est re9ut ligne par ligne5 ce docteur en mesdisance& +out ct attirail de c6icane repose sur ma table il : a trois mois& )t bien ue 4e lu: ad3ouA ue d' ordinaire 4e 3ais aussi lentement u' il 3a 3iste5 4e ne lu: ad3ouA pas ue ce soit o? il ne s' agit ue de donner des solutions 8 des sop6ismes = et 4e 3ous prens 8 tesmoin5 3ous ui m' a3e$ 3eH dans la c6aleur de pareils combats5 si 4e ne

dicterois pas plus de ces sortes de contredits5 ue deux gre99iers n' en sauroient escrire& >e le dis 6istori uement5 et sans rien exagerer& (ac6e$ encore cec:5 "enandre5 et ue 3os six pro3inces le sac6ent a3ec ue 3ous = il n' : a pas une goutte de 3enin c6e$ mon ad3ersaire5 ui n' ait son antidote c6e$ mo: = 4' a: de uo: ruJner toutes les bateries u' il a dresses contre mes escrits5 et de uo: rompre toutes ses mac6ines& Il est certain ue 4e ne lu: laisserois5 ni la satis9action de s' imaginer5 ni la 6ardiesse de soustenir5 u' il ait est bien 9ond une seule 9ois5 si on me 3ouloit permettre de paroistre sur les rangs5 et de donner p1E/ 8 mon tour du plaisir au peuple& "ais 4e suis retenu par une 9orce5 8 la uelle 4e ne puis 9aire de resistance& Il 9aut sousmettre nos petites raisons 8 une raison plus 6aute5 et ac uiescer 8 l' aut6orit des sages5 nos 3rais et naturels magistrats en matiere de lettres et d' escritures& Des personnes ui portent ce nom l8 du consentement uni3ersel5 et dont 4e re3ere tous les ad3is5 ne trou3ent pas 8 propos ue 4e me signale en une si miserable occasion5 et ue 4e 9asse 3anit en public5 des 6eures ue 4' a: perduAs dans le cabinet& )n e99et il 3audroit autant s' en9ermer pour tuer des mousc6es = et 4e 3ous declare5 pour me bien louAr5 ue le tra3ail dont est uestion5 est uel ue c6ose de moins noble et de moins considerable ue l' oisi3et& )n tout ce tra3ail 4e n' a: est occup u' 8 casser du 3erre5 et 8 ren3erser des marmousets& Mne si c6eti3e besogne me 9ait piti5 et 4' a: 6onte de mon industrie5 si mal6eureusement emplo:e& Ne me cro:e$ pas5 "enandre5 cro:e$ 3ous 3ous7mesme5 si 3ous a3e$ le courage de lire le li3re de mon ad3ersaire5 et si 3ous estes asse$ determin pour cela = mais 3ous prendre$ bien cette peine pour l' amour de mo:& )t 3ous me dire$5 4e m' asseure5 apres l' a3oir prise5 ue les argumens in3incibles dont il m' atta ue5 sont de mesme 9abri ue ue les interrogations captieuses5 dont on 4ouA les petits en9ans5 et ue le p6ilosop6e latin reproc6e si sou3ent aux 6ommes 9aits& 'ous me con9essere$ ue 3oic: les plus sublimes ides de cette ratiocination5 ui saisissoit le bourgeois d' estonnement % ui ra3issoit en extase les no3ices % ui 9aisoit crier5 3i3e le premier 6omme de nostre

temps5 8 tant de bonnes et innocentes personnes& Mne pierre est une substance inanime = le 9eu est une substance inanime = donc le 9eu est une pierre& Il n' : a point de c:gne ui ne soit blanc = mais il n' : a point de c:gne ui soit de la neige = donc la neige n' est pas blanc6e& Le c6at a mang le rat = le c6at est une s:llabe5 et le rat aussi = donc une s:llabe 8 des dents = donc une s:llabe en mange une autre& N' a:ant pas eu 8 combatre de plus dangereuses bestes ue celles7l85 ce me seroit au4ourd' 6u: une belle gloire5 d' en montrer la despouJlle 8 toute la France5 et de ne laisser ignorer 8 personne ue 4' a: est 4adis sous la discipline du Docteur Crassot& Faisant pro9ession de n' escrire ue pour les 6onnestes gens5 4' aurois un beau dessein5 de les ramener 8 l' esc6ole5 et de les entretenir de sang 9roid des 3ices du s:llogisme& +out 6omme ui en est 3enu 4us ues7l85 sortira aisment sans mon adresse5 des embusc6es de mon ennemi& 2our abbatre ses ou3rages5 il ne 9aut ue prier un maistre s arts de sou99ler dessus % et ceux ui admirent les soupplesses d' une si 3ulgaire dialecti ue5 me 9ont sou3enir de ceux ui n' ont 4amais 3eH 4ouAr des gobelets5 ui prennent pour miracles les moindres tours u' ils 3o:ent 9aire 8 un c6arlatan& p1E1 >e serois donc c6arlatan mo:7mesme5 si 4' entrois en raison a3ec cettui7c:5 et traitois serieusement une a99aire ridicule& Il : a des connoissances5 dont la prati ue n' est pas 6onneste5 et u' on peut a3oir5 mais u' il 9aut dissimuler& Nos amis de l' anti uit ne nous conseillent autre c6ose& Il 9aut es3iter ce ui n' est pas de la dignit de nostre p6ilosop6ie % ce ui sent le stile du pont7neu95 et l' elo uence ui court les ruAs % ce ui pourroit estre pris pour le de99: de deux de ces orateurs de place5 ui amusent les passans& Mne dispute opiniastre a3ec ue mon ad3ersaire5 seroit tout7879ait de cette nature& Ce seroit dresser un banc 3is7873is du sien5 ue de publier un li3re contre son li3re& Ce seroit lu: donner une seconde reputation5 et le rendre remar uable une autre 9ois& >e remettrois en 3ogue par une de99aite 3eritable5 un ennemi ui n' a pH s' : maintenir par une 9ausse 3ictoire& C' est5 8 dire 3ra:5 ce ui m' a oblig de c6anger d' ad3is& >' a: creH le conseil de la sage anti uit& >' a: escout les remonstrances de peu de personnes5 et n' a: pas pris garde aux 3oix con9uses de la multitude& 8 la bonne 6eure5 "enandre5 u' un autre

ue mo: soit le spectacle et le di3ertissement des oisi9s = u' il estonne le peuple de ses subtiles absurdite$5 et triomp6e de la simplicit des en9ans = ue Castel3etro re3ienne au monde5 pour : 9asc6er encore un plus 6onneste 6omme ue lu: = ue (ciopius c6erc6e un troisiesme (caliger 8 persecuter = ue mon c6icaneur ne 9inisse 4amais ses libelles& (emblables 9aits d' armes ne me donneront point de 4alousie5 et le desir de cette mau3aise gloire ne me tentera point& >' a:5 graces 8 Dieu5 de meilleurs desirs = 4e resiste sans peine 8 une si basse tentation& )t si mon repos n' estoit troubl ue par les trop6es des grammairiens et des sop6istes5 il n' : auroit 6omme dans le ro:aume5 ui dormist de meilleur somme ue mo:& 'ous desirerie$ neantmoins5 "enandre5 et 3oic: le dernier de 3os articles5 ue 4e 9isse di99erence entre celu: ui 9ait l' 6abile 6omme5 et ceux ui demandent instruction % et ue sans me mettre en peine de de99endre une 9aon d' escrire5 ui se de99end asse$ d' elle7mesme5 4e me declarasse sur d' autres c6oses5 ue 3ous estime$ plus importantes& -utre la relation ue 4e 3ous en3o:e5 3ous serie$ d' ad3is ue 4e donnasse contentement aux bons peres ue 3ous me nomme$ % ui ont desplaisir de n' oser sui3re leur inclination5 et d' a3oir su4et de se plaindre d' une personne u' ils 3oudroient aimer& -n tasc6e5 dites73ous5 de leur 9aire accroire5 ue ce u' ils trou3ent de plus pur dans mes escrits5 coule d' une source corrompuA5 et ue 4e marc6e sur les pas d' )rasme5 de #uc6anan5 et de uel ues autres du dernier siecle5 ui ont est mal6eureusement ingenieux 8 rire des c6oses sainctes5 et des personnes sacres& Il me seroit di99icile de ne pas 9aire ce ue 3ous me tesmoigne$ desirer5 et 4' a: trop dessein de 3ous plaire5 pour en negliger la moindre occasion& Ces bons peres meritent bien d' ailleurs5 u' on prenne le p1E@ soin de les dtromper& )t ue ce soit mo:7mesme ui leur donne le 3ra: sens de mes paroles5 ui leur ont est ou interpretes contre mon intention5 ou 9alsi9ies contre la 9o: de tous les exemplaires imprime$& Il est 4uste de 3enir au secours de la 3erit5 principalement uand elle appartient 8 la religion % il est 6onneste de satis9aire ses amis = il est ais d' esclaircir leurs doutes& >e ne delibere point sur ct esclaircissement5 et ne 3eux point me 9aire prier& 'ous aure$5 "enandre5 un second li3re5 dans le uel il 9audra

discourir5 puis ue 3ous trou3e$ ue ce n' est pas asse$ de respondre& Ce sera l' exercice de cin ou six matines5 ue 4' emplo:era: 8 la de99ense d' autant de passages5 selon l' ordre port par le memoire de 3os peres& "on ad3ersaire a atta u ces passages sans raison5 et 4' espere u' il en sera repouss a3ec ue 6onte& Il : a des ennemis5 ui dans le tumulte de la mesle5 ne reconnoistroient pas un c6aractere si e99ac ue le sien& Ils seroient bien aises de le prendre pour un 6omme degrad5 a9in de le battre sans scrupule5 et d' a3oir droit d' en 9aire un exemple& "ais pour mo:5 m' estant tous4ours esloign des 3o:es extrRmes5 et n' a:ant pas encore ac6e3 a3ec lu:5 4e n' a: point d' en3ie de c6anger de proced5 en ce ui me reste % et 4e 3ous con9irme de nou3eau les asseurances de ma premiere moderation& >e suis resolu de lu: estre bon 4us u' 8 la 9in& La c6arit5 dont il a 3iol toutes les loix5 ne se sou3iendra point u' elle a est outrage5 et le conser3era contre la 4ustice5 ui 3oudroit le perdre& >e lu: donnera: les exemples ue 4e de3ois rece3oir de lu:& >e lu: rendra: des 9leurs et des complimens5 pour les pierres u' il m' a 4ettes5 et pour les in4ures u' il m' a dites& Bue si en uel ues endroits 4' estois contraint de uitter ma complaisance5 et si mon de3oir m' obligeoit de lu: representer certaines c6oses5 ui ne lu: seront pas entierement agreables5 4e 3ous proteste derec6e9 ue le pis ue 4e 9era: en cela5 sera de ne le pas 9later % ue ma guerre sera toute innocente5 et toute c6restienne % et ue 4e me conduira: de telle sorte5 ue personne ne desirera en mo: la modestie ue 4e trou3e 8 dire en mon ennemi& 2our le moins5 "enandre5 saura:74e bien desmesler ses interests5 d' a3ec ue ceux de la religion5 dans les uels il pretend de les con9ondre % et ne sui3ra: pas cette 3ieille coustume de perse5 o? uand un grand seigneur a3oit 9ailli5 on donnoit le 9ouAt 8 sa robe5 sans touc6er 8 sa personne& Ic: tout au contraire 4e m' adressera: 8 la personne5 parce u' elle a 9ait le desordre5 et u' elle le continuA = car pour la robe5 ue tant de saincts personnages ont porte5 et ue l' eglise de Dieu reconnoist pour une des li3res de son espoux % elle me sera en perpetuelle 3eneration5 uel ues 9autes u' elle cou3re5 et uel ue coupable u' elle cac6e& "ais a3ant ue de passer outre5 prenons 6aleine5 s' il 3ous plaist5 et reposons7nous un peu5 pour re3enir plus 9rais 8 nostre besogne& 2uis ue

p1EE c' est 8 3ostre priere ue 4e l' entreprens5 4e n' a: garde de la tant mespriser5 ue celle ue mes autres amis m' ont oste d' entre les mains& Il : a uel ue9ois beaucoup de gloire5 o? il n' : a pas eu beaucoup de tra3ail& La matiere ue 4e 3ais entamer5 est 8 la 3erit molle et aise5 mais elle ne laisse pas d' estre ric6e et precieuse& )lle peut rece3oir de l' esclat et des ornemens5 tant des lettres sainctes ue des connoissances 6umaines& )t c' est5 "enandre5 une obligation ue 4' aura: 8 tout le moins 8 mon ennemi& Il m' a c6oisi des sub4ets pour 3ous entretenir agreablement5 et m' a 9ait des ob4ections5 aus uelles il n' : a ue de belles responses 8 9aire& DI(()*+,+I-N ./ Ce n' est pas d' au4ourd' 6u: u' on o99ense la p6ilosop6ie5 et u' on mal7traite les p6ilosop6es& Le monde5 "enandre5 a tous4ours est 3indicati95 et a mesdit de ceux ui l' ont mespris& Dippol:te mesme dans 3os 9ables ne le uitte point impunment& (on propre pere lu: reproc6e ses 4eusnes et sa solitude = il ne sait ue penser des con9erences u' il a3oit a3ec -rp6e % et une si saincte 9amiliarit lu: est suspecte& Buel ues7uns ont port plus a3ant leurs 4ugemens temeraires& 2lustost ue d' ad3ouAr u' il estoit c6aste5 ils ont dit u' une deesse5 ui a3oit 9ait 3oeu de c6astet5 estoit impudi ue& Ils ont mieux aim outrager Diane5 ue de pardonner 8 Dippol:te % et 4amais depuis il n' : a eu 9aute de mau3ais esprits5 ui ont accus la bont5 d' 6:pocrisie % et la sagesse5 d' extra3agance& Cette in4ustice poursuit la 3ertu 4us u' aux extremite$ de la terre5 si elle 9uit 4us ues7l8& *ien n' est 8 cou3ert de ses atta ues = il n' : a point d' as:le ni de lieu de 9ranc6ise u' elle ne 3iole = elle ne 9ait point de di99erence de 4eusnes ni de solitude& )lle n' est pas moins insolente dans l' estat de Dieu5 ue dans les republi ues 6umaines& Dieu5 "enandre5 a son peuple5 ses 9amiliers5 et ses domesti ues& Ds le commencement il : a eu parmi nous des p6ilosop6es % et p1EF les peres grecs ne donnent gueres d' autre nom 8 la 3ie monasti ue5 ue celu: de p6ilosop6ie c6restienne = mais

aussi ds le commencement il s' est trou3 parmi nous des Luciens5 ui se sont moc ue$ de ces p6ilosop6es5 et les ont c6oisis pour les sub4ets de leurs dialogues et de leurs 9arces& ,u lieu de respecter ce sacr repos5 destin 8 la contemplation des c6oses di3ines5 ils en ont parl comme d' une lasc6e oisi3et5 et incapable de toute action = au lieu d' admirer ces sages cac6e$5 ils les ont 3oulu 9aire passer pour des 9ous melanc6oli ues5 et ont rapport les mou3emens de la piet 6eroJ ue5 aux desordres de la raison altere& Ils les ont appelle$ ennemis du soleil et de la lumiere % oiseaux de nuict et de malencontre % gens desespere$5 et 6omicides d' eux7mesmes& )t si un poAte pa:en sous le regne d' un prince 9idele a os escrire ue la maladie ui les tra3ailloit5 estoit semblable 8 celle de #ellerop6on5 du uel il est dit5 qu' il fuyoit la piste des hommes, et se nourrissoit de son propre coeur ! il 9aut remar uer u' il ne s' est ser3i de cette comparaison in4urieuse5 u' apres un poAte c6restien5 et precepteur d' un empereur ort6odoxe % ui ne se pou3ant consoler de la retraite d' un de ses amis5 8 present un de nos saincts5 lu: allegue la solitude de #ellerop6on5 pour lu: 9aire 6onte de la sienne& Ceux ui ont mesdit plus modestement de cette celeste p6ilosop6ie5 l' ont traitte5 comme 3ous 3o:e$5 d' 6:pocondria ue5 et en ont c6erc6 la cause dans les 3apeurs de la melanc6olie5 et dans la 9oiblesse du cer3eau& >e ne me 3eux pas sou3enir de ce ue les autres moins discrets en ont escrit5 encore ue 4e l' a:e leH& Il me su99it5 "enandre5 ue 3ous sac6ie$ ue 4e l' a: leH5 en le detestant5 et ue 4e n' eus 4amais de complaisance pour ces pro9anes rieurs5 ui seroient bien 9asc6e$ de rire sans crime5 et de 9aire un conte ui ne 9ust un sacrilege& >e ne nie pas ue 4e n' a:e 3oulu uel ue9ois me res4ouJr5 et ue 4e n' a:e c6erc6 uel ue di3ertissement 6ors des sub4ets gra3es = mais outre ue ' a est une sortie5 et non pas une de9ection5 4e cro: m' estre tenu sur la pente de la libert5 sans me laisser c6oir dans la licence& Comme 4e n' a: pas 9ait 3oeu d' une constante et perpetuelle seriosit5 4' a: tasc6 d' arrester ma 4o:e dans les bornes d' une innocente raillerie % et au plus 9ort de mes guerres5 4e n' a: point touc6 o? 4' a: 3eH la sau3e7garde de l' eglise& +out ce ui appartient 8 Dieu et 8 ses autels % tout ce u' il a reser3 pour son usage5 et pour le ser3ice de sa maison % tout ce ui est possed de lu: par un droit particulier5 m' est en particuliere 3eneration % et ma conscience me rend tesmoignage5 ue la 3ie ue 4e n' a: pH imiter5 4e l' a:

tous4ours par9aitement estime& Il n' : a point de mal5 "enandre5 ue 3os peres sac6ent ui 4e suis5 et ui sont ceux5 8 ui 4' a: l' 6onneur d' appartenir& Ce ne sont pas des cat6oli ues ui soient cac6e$ dans la 9oule5 et ui 9assent seulement p1EI nombre parmi les autres& Le peuple les regarde5 et les montre = l' eglise les benit5 et les propose en exemple& Ils ont 9ond des monasteres en di3ers endroits de ce ro:aume& Ils ont basti pour la 3eritable eternit& )t sans parler de nostre ,ngoulesme5 3ostre +6oulou$e est glorieuse des mar ues ue leur piet : a laisse$& Il n' : a point d' apparence ue 4e me 3oulusse pri3er du 9ruit de cette piet domesti ue5 et perdre la part ue le sang me donne au merite de leurs bonnes oeu3res& >e n' a: garde de renoncer 8 un si beau droit % et 4e ne suis pas si mau3ais mesnager de mes a3antages& -n m' a donc interess d' abord dans la cause de la religion % et 4e n' a: pas eu loisir de prendre parti& )ntrant dans le monde5 4e me suis trou3 tel ue 4e suis& ,u moins a:74e est nourri dans une grande re3erence des c6oses sainctes % et l' a99ection ue 4' a: pour les personnes religieuses5 ui s' en approc6ent a3ec tant de respect5 et les manient a3ec tant de nettet5 a sui3i de si pres ma naissance5 ue sans me mescompter beaucoup en la datte5 4e pourrois mettre une si ancienne a99ection au nombre de mes inclinations naturelles& Ne 3ous sou3ient7il point ue 4' a: escrit autre9ois5 ue leur saintet esclairoit toute l' eglise % ue leurs 3eilles procuroient le repos de la c6restient % ue leur innocence sau3oit les coupables G Les endroits mesmes de mes ou3rages5 o? mon ennemi m' accuse d' en a3oir parl autrement ue 4e ne de3ois5 ne rendent7ils pas tesmoignage de l' estime ue 4e 9ais de tout leur corps G Ne sont7ce pas ses termes5 ui leur sont in4urieux % u' il a mis en la place de mes paroles5 ui leur estoient a3antageuses G N' est7ce pas lu: ui les o99ense5 et mo: ui les louA G Le mesme lieu5 o? il pense trou3er ma condamnation5 ne me 9ournit7il pas de su99isantes preu3es5 pour me 4usti9ier5 et pour le con3aincre G Mn moment de lecture peut 3eri9ier la c6ose % une oeillade peut decider cette uestion& >e dis5 "enandre5 ue les mau3ais moines sont dans le cloistre5

comme les rats et les autres animaux impar9aits pou3oient estre dedans l' arc6e = et il me 9ait dire ue les moines sont dans l' eglise5 comme les rats et les autres animaux impar9aits estoient dedans l' arc6e& S a7t7il rien ui se ressemble en ces deux propositions G Ne sont7elles pas directement opposes G La mienne n' est7elle pas de *ome5 et la sienne de <ene3e G >e ne 3eux point u' un 4uge me 9a3orise5 ni u' il ait appris les stratagemes de l' esc6ole5 ni ue sa subtilit naturelle soit 9ort grande = u' il me 6aJsse5 pour3eu u' il ait des :eux5 et u' il sac6e lire % et il ne sauroit s' empesc6er de condamner celu: ui m' accuse& Il 9aloit e99acer premierement tout mon li3re % en estou99er la memoire dans tous les esprits % et estre asseur ue 4e mourusse le lendemain5 pour me 9aire aut6eur d' une c6ose5 8 la uelle 4e ne songea: 4amais % et ne s' attendre point ue 4e pusse respondre5 cela n' est pas5 et ue la 3erit 9ust aussi 6ardie ue le mensonge& p1E0 )t ic:5 "enandre5 a3ant ue de passer outre5 admirons ensemble les mo:ens dont Dieu se sert5 pour procurer le repos du monde5 et le soin u' il a de trou3er uel ue9ois le bien public dans les mal6eurs des particuliers& ,d3o;e$7mo: ue ce n' est pas un petit e99et de sa pro3idence5 de s' estre 3isiblement oppos au premier genre de 3ie5 u' a3oit c6oisi un 6omme si dangereux % et de l' a3oir c6ass du barreau5 par cette celebre disgrace5 ui lu: arri3a en pleine audience& Le coup 9atal dont sa langue 9ut 9rappe5 a est salutaire 8 une in9init de 9amilles& C' a est la bonne 9ortune des 3e93es5 et des pupilles5 ui 9ussent tombe$ entre ses mains& )t ce 4our7l8 apparemment Dieu garantit ce pau3re ro:aume de plusieurs 3olumes de 9aux contracts5 et de testamens de mesme nature5 dont son bel esprit le menaoit& Ces sortes de subtilite$ eussent bien 9ait plus de mal et plus de desordre5 ue celle dont 4e 3iens de 3ous parler5 et dont 4' a: 6onte d' agir a3ec ue 3os peres& +raitons7en5 si 3ous le trou3e$ bon5 a3ec ue leurs 9reres Lais& Ils seront aussi capables de cette a99aire ue leurs p6ilosop6es et leurs t6eologiens % et pour en connoistre5 il ne 9aut u' un ra:on de lumiere5 et le discernement du blanc et du noir& 2resentons7leur donc des images 9amilieres et sensibles5 o? ils puissent 3oir l' estat et le c6angement de la uestion5 le 9ait comme

il est5 et comme mon ad3ersaire l' a suppos& Ce romain5 dont ils ont si sou3ent ouJ parler5 ui 9ut immobile dans le bon parti5 et ui aima la republi ue a3ec plus de tendresse u' il n' aimoit ses propres en9ans = Caton5 dis74e5 ui ne 9lata 4amais le peuple5 ni ne c6o ua l' aut6orit du senat5 pou3oit dire5 ce me semble5 sans blesser l' 6onneur de ct ordre tres7illustre5 ue les mau3ais senateurs estoient dans leur compagnie5 ce ue sont des 6umeurs corrompuAs dans un corps bien compos& "ais il n' : a3oit5 8 mon ad3is5 ue Catilina5 ui eust 3oulu tenir ct autre langage5 ou uel u' un de l' 6umeur de mon ad3ersaire5 ui l' eust attribu 8 Caton5 ue les senateurs estoient dans la republi ue ce ue sont des 6umeurs corrompuAs dans un corps bien compos& Le grec5 pour ui 3ous a3e$ tant de passion5 et ue la ciguA ne pHt dgouster de l' amour u' il a3oit pour sa patrie5 6aranguant de3ant les at6eniens5 dont il : en a3oit uel ues7uns ui songeoient 8 opprimer la libert5 et uel ues autres ui la gardoient mal5 leur pou3oit reproc6er en plein conseil5 ue ces uns et ces autres estoient dans leur 3ille5 ce ue seroient des loups appri3oise$ et des c6iens timides dans un troupeau& "ais si mon ennemi eust est present 8 sa 6arangue5 il eust est 8 l' 6eure mesme son delateur5 et lu: eust soustenu u' il a3oit dit ue les at6eniens estoient dans la <rece ce ue seroient des loups appri3oise$ et des c6iens timides dans un troupeau& Ces paroles peu3ent estre sorties de la bouc6e d' un mart:r de >esus C6rist5 ue les mau3ais c6restiens sont dans l' eglise5 comme les serpens estoient dans le paradis terrestre = mais ue les c6restiens p1EL soient dans le monde5 comme les serpens estoient dans le paradis terrestre5 ce sont des termes bien di99erens des premiers5 et ui ne peu3ent sortir ue de la bouc6e d' un 4ui95 ni estre suppose$ 8 un c6restien ue par la mau3aise 9o: de mon ennemi& ,insi traite7t7il la 3erit dans le rapport du passage u' il allegue % et o? il : a en gros c6aractere5 ue uel ues moines sont dans leurs maisons comme les animaux impar9aits estoient dedans l' arc6e5 il lit a3ec ses 9ausses lunettes5 ue les moines sont dans l' eglise de Dieu5 comme les animaux impar9aits estoient dedans l' arc6e& >e n' a: ue 9aire ic: de couleurs % 4e reser3e 8 une autre 9ois les lieux et les 9igures de la r6etori ue % l' art de raisonner ne me sert de rien % une simple

negati3e su99it pour ren3erser le 9ondement sur le uel a basti le mau3ais sop6iste5 et montrer ue ce ui ne doit pas man uer aux romans ui sont 9aits selon les regles5 man ue au premier c6e9 de son accusation5 8 sa3oir un principe 3eritable& De sorte5 "enandre5 ue ceux ui mettent au4ourd' 6u: une partie de leur de3otion 8 mesdire de mo:5 s' imaginant ue 4e suis la c6imere u' on leur a peinte5 et ue 4' a: escrit des c6oses5 ue 4e serois 9asc6 d' a3oir seulement songes5 peu3ent 3oir u' un e ui3o ue est cause de toute l' esmotion des esprits % ue c' est mon accusateur ui a 9ait mon crime % ue leur $ele a brusl sans matiere5 et u' atta uant un 6omme ui est de mesme parti u' eux5 ils ont perdu toutes les bonnes actions u' ils pensoient 9aire contre un ennemi& -n sait asse$ ue les communaute$ sont innocentes5 uo: ue les particuliers soient coupables5 et ue la republi ue estant 4uge et non complice du cito:en5 elle n' est pas oblige de garantir ce u' elle condamne& -n sait encore ue dans le monde tout est mesl5 et ue pour 3oir une entiere puret5 il 9aut attendre le dernier 4our5 ui doit 9aire la separation de ce meslange& Il est certain d' ailleurs ue rien de par9ait ne se gaste mediocrement5 et u' une c6ose conser3e en sa corruption le mesme degr u' elle a3oit en sa bont& Les plus noirs esprits ui soient au 9ond de l' ab:sme5 sont tombe$ du plus 6aut des cieux % et ces anges de tenebres5 ces rebelles et ces deserteurs ont est les plus proc6es du t6rosne de Dieu5 et les plus lumineuses de ses creatures& Cela pos5 4e 3ous demande si c' est 9aire tort 8 la nature angeli ue5 de parler des anges precipite$ = si c' est o99enser les esprits ui 4ouJssent de la 9elicit5 de dire ue uel ues7uns l' ont perduA G )t 4e 3ous demande encore si l' escriture in4urie >acob5 uand elle nomme )sa; pro9ane G 'ous le sa3e$5 "enandre5 aussi bien ue mo:& Les bonnes intelligences n' ont pas un autre principe ue les mau3aises = elles sont toutes esgalement nobles de naissance& Le pro9ane a est 9rere du saint5 et dans une mesme maison5 3oire dans un mesme 3entre5 et en mesme temps5 le reprou3 s' est trou3 a3ec ue l' esleH& -u mon ennemi croit ue sa 9amille soit plus pri3ilegie ue celle p1FN des patriarc6es5 et u' on ne puisse pec6er dans les lieux de son obeJssance = ou s' il ad3ouA u' on : 4ouJsse5

comme on 9ait ailleurs5 de la libert du 9ranc7arbitre5 et ue les en9ans degenerent uel ue9ois de leurs peres % pour uo: me blasme7t7il d' a3oir os declarer cette 3erit si 3ulgaire5 et d' a3oir descou3ert ce secret si 3ent G 2retend7il u' un nom sancti9ie des personnes ui le des6onorent5 et u' elles se puissent parer d' une robe5 au mesme instant u' elles la salissent de leurs ordures G Desire7t7il ue 4e ne 9asse point de distinction entre les dignes et les indignes % ue 4e 4ette mes lo;anges dans la 9oule % ue 4e brusle mon encens au 6a$ard % ue 4e me prosterne indi99eremment de3ant tout ce ui est5 ui 9ut5 ou ui sera moine G N' en excepte7t7il point ceux dont (aint #ernard a escrit cette ligne 8 9aire peur5 mal6eur 8 3ous ui porte$ la croix5 et ne sui3e$ pas >esus C6rist G 'eut7il ue 4' estime innocens ceux ue 4' a: 3eH criminels dans les prisons de l' in uisition % ceux u' on m' a montre$ 8 Ci3ita7'ecc6ia dans les galeres du pape G )t pour le pi uer par son interest5 3eut7il ue 4e 9a3orise ceux ui ont tra3ers son election au c6apitre general % ceux u' il appelle rebelles5 et ui l' appelloient usurpateur G "et7il au rang des par9aits5 celu: ui donna tant de peine au bon cardinal d' -ssat % et au nombre des sages5 celu: ui 9ora les gardes de Clement Duitiesme5 et 8 ui ce grand prince le 3o:ant entr d' assaut dans sa c6ambre5 demanda en sousriant5 de uel desordre il estoit G "on ad3ersaire sait cela5 et bien da3antage& Il sait ui a est le precepteur de "a6omet5 et l' arc6itecte de sa ridicule t6eologie& Il n' ignore pas u' il : a eu des legions de moines nestoriens et eut:c6iens % ui enc6erissoient sur l' austerit des plus rigoureux ort6odoxes % ui estoient tout secs et tout arides de leurs abstinences % tout sanglans et tout desc6ire$ de leurs disciplines % et ne laissoient pas de tra3ailler pour neant5 et d' aller en en9er par le purgatoire& Il n' : a point d' apparence u' il 3euJlle prendre la cause de ces in9ideles grecs5 contre un 9idele de *ome5 ni u' il trou3e bon ue la gloire des 3rais et legitimes religieux soit communi ue 8 tant de 9aux 9reres ui ont usurp le nom u' ils portent5 et ui sont ou des traistres5 ou des comediens sous leur 6abit& Lors ue la bile ui l' esc6au99e5 sera e3apore5 et u' il se pi uera moins u' il ne 9ait5 du point d' 6onneur5 4e m' asseure u' il ne saura point mau3ais gr 8 2ierre De #lois5 de s' estre plaint de uel ues mousc6es5 ui estoient 3enu troubler son repos % ni 8 mo: non plus5 d' a3oir cri apres uel ues rats5 ui ont 3oulu ronger mes escrits& Car les mousc6es et les

rats dont nous nous plaignons5 et ui tourmentent encore plus les domesti ues ue les estrangers5 n' empesc6ent pas ue parmi eux nous ne reconnoissions des aigles5 ui 3olent 4us u' au globe du soleil intelligible % et des lions5 dont le simple rugissement espou3ante les 3ices5 et met en 9uite les 6eresies& p1F. Ceux7l8 sont 8 louAr dans leurs compagnies5 et non ceux u' ils n' : peu3ent eux7mesmes sou99rir % contre les uels tonnent et 9oudro:ent leurs constitutions % ue les uns en9erment5 et ue les autres bannissent& ,insi nous sommes de mesme opinion5 mais nous ne nous entendons pas& >e demeure d' accord a3ec lu: de la puret de l' institution5 et du merite de la compagnie& >e lu: ad3ouA ue la pro9ession est saincte = mais 4e ne lu: ad3ouA pas ue toutes les personnes soient aussi sainctes ue la pro9ession& >' ad3ouA pourtant u' il ne tient u' 8 peu5 u' on ne puisse dire toutes5 et ue le desordre est aussi rare dans les congregations religieuses5 u' il est 9re uent dans les assembles ci3iles& Bue si 3os amis ne demeurent pas entierement satis9aits d' un ad3eu si solemnel5 et s' il 9aut ue 4e me declare plus expressment5 rece3e$5 "enandre5 ct article un peu estendu de ma con9ession de 9o:5 a9in u' il n' : ait plus lieu de douter de mon intention % et ue la calomnie se taise5 apres s' estre 9ait escouter 8 toute la France5 et a3oir abus dix mois durant de la credulit des peuples5 et de la patience des magistrats& DI(()*+,+I-N .1 >e sa: le rang ue tiennent les religieux parmi les 9ideles5 et l' 6onneur ui est deH 8 ces compagnies immortelles5 ui sont continuellement occupes5 ou 8 c6anter les lo;anges du 3ra: Dieu5 ou 8 lu: presenter des sacri9ices5 ou 8 lu: gagner des ames& >e n' ignore pas ue c' est dans les monasteres ue se conser3ent les restes de l' ancienne se3erit des c6restiens5 et u' on 3oit l' image de la primiti3e eglise& )t comme la c6aleur ui estoit espanduA de tous coste$5 se resserre durant la rigueur de l' 6:3er5 dans les grottes et dans les ca3ernes % c' est en ces lieux retire$ u' est ren9erme cette premiere 9er3eur5 ui se communi uoit uni3ersellement5 lors ue le sang de >esus C6rist estoit encore tout c6aud5 et ses actions presentes 8

la memoire des 6ommes& >' admire ces excellens personnages5 ui uittent toutes sortes de soins et d' emplois5 pour 3ac uer 8 cette seule c6ose5 ue l' e3angile nomme necessaire % ui tra3aillent 4our et nuit par leurs morti9ications et par leurs austerite$ 8 dompter l' orgueil et l' insolence de la nature5 p1F/ ui se 4ettent en des extremite$5 ui ne sont point 3icieuses % ui 9ont des exce$5 ui 3alent mieux ue nostre moderation % ui ne se pardonnent pas mesme l' indi99erence de leurs penses % ui cro:ent ue les plus petites 9autes sont grandes % u' il n' : a point de seuret ni de c6emin 6ors de >esus C6rist % ue le monde est un paJs de 3oleurs et de precipices& Ils 9u:ent la compagnie des 6ommes5 pour 4ouJr d' une communication plus noble et plus rele3e5 et traiter a3ec Dieu en plus grande libert& (ans mourir5 leur ame est separe de leur corps& Ils sont compose$ de matiere5 et 3i3ent comme s' ils n' estoient 9aits ue du seul esprit& Ils mesprisent esgalement la douleur et la 3olupt& Ils se despouJllent de tout leur bien5 pour s' enric6ir de leurs seules esperances& ,d3o;ons la 3erit 8 leur gloire et 8 nostre 6onte& Nous sommes tantost bons et tantost mesc6ans5 et n' apportons 8 nostre de3oir ue les premiers mou3emens de nostre 3olont5 et des desirs 9ort 9oibles et 9ort languissans& "ais ces gens7l8 exercent une 3iolence ui dure tous4ours % arrestent et 9ixent dans un mesme point l' inconstance de l' esprit 6umain5 et par des 3oeux solemnels s' imposent la necessit d' une perpetuelle 3ertu& De cette sorte leur merite est double& 2ar l8 de c6a ue bonne action ils en 9ont deux = et outre le bien u' ils operent5 ils tiennent ce u' ils ont promis5 ui n' est pas une petite lo;ange dans le siecle de l' in9idelit et de la tromperie& Le plus ue nous 9assions5 ser3iteurs endormis et paresseux ue nous sommes5 c' est d' obeJr 8 Dieu5 uand il nous commande = encore 9aut7il pour cela ue sa 3olont nous paroisse escrite de ses propres doigts5 ou u' elle soit sortie de la bouc6e de son 9ils5 ou ue la 3oix de son eglise nous la signi9ie& "ais ces sainctes ames5 glorieuses de leur 4oug5 et 3aines seulement de leur ser3itude5 s' obligent bien 8 une plus exacte et plus ponctuelle obeJssance& )lles 9ont leurs amours et leurs passions du ser3ice de leur maistre& 2our peu u' il les touc6e5 il les met toutes en 9eu& Il

ne rend point d' oracle secret dans leur coeur5 u' elles ne pensent l' ouJr tonner sur la montagne de (inaJ = il ne leur en3o:e point d' inspiration5 u' elles ne reoi3ent comme un commandement expres = il ne leur presente point de peine 8 sou99rir5 u' elles n' estiment une recompense = il ne leur montre point de mort au >appon5 u' elles n' : courent pour la trou3er& Nous a3ons beau 9aire les 6abiles5 et nous glori9ier de nostre prudence = outre u' elle est 9ort courte5 et u' elle ne regarde uasi u' un ad3enir de deux ou trois 4ours % elle s' emplo:e seulement 8 ac6eter et 8 3endre de la 9ume5 8 ac uerir et 8 conser3er de la terre& La prudence religieuse a bien une autre estenduA5 et un autre emplo:& Car 3isant 8 la 3ra:e gloire5 et se proposant la sou3eraine 9elicit % embrassant d' ailleurs cette suite in9inie d' annes5 ui nous attendent apres cette 3ie5 et ct espace 3aste5 descou3ert par l' e3angile5 aupres du uel tous les siecles de l' 6istoire ne paroissent ue petits instans5 elle tra3aille p1F1 pour deux c6oses esgalement excellentes % pour le ciel et pour l' eternit % pour le plus beau de tous les ro:aumes5 et pour le plus long de tous les regnes& Cette grande prudence compatit au reste a3ec une grande simplicit = elle n' est pas comme la nostre5 arti9icieuse5 et dissimule % elle n' est pas ennemie de la 9ranc6ise5 de la bonne 9o:5 et de ces autres 3ertus du temps pass5 ui sont les 3ices de celu:7c:& Ne nous condamnons pas pourtant tout7879ait& Il se peut5 "enandre5 ue uand on nous traisne de3ant la 9ace des 4uges5 ue uand on nous 9ait le3er la main5 et u' il 9aut 4urer sur les sainctes escritures5 nous cessions d' estres menteurs pour un peu de temps& Cela se peut5 4e 3ous l' ad3ouA = mais les religieux sont perpetuellement 3eritables = ils le sont5 lors mesme u' il n' importe pas de l' estre5 et u' ils pourroient mentir 8 bonne intention& Ils ne 9u:ent pas le mensonge5 de peur de 9aire tort 8 leur conscience % ils le 9u:ent5 de peur d' o99enser la 3erit % et re4ettent de leur morale les 9aussete$ c6aritables et o99icieuses5 comme celles ue 2laton semble approu3er % bien loin d' : admettre les cruelles et les mal9aisantes5 comme celles dont 4' a: su4et de me plaindre& ,llons plus loin5 s' il 3ous plaist5 et ne nous arrestons pas en si beau c6emin& D' ordinaire toute nostre p6ilosop6ie est sur le bord de nos le3res5 et ne se

mesle ue de discourir % aussi ne passe7t7elle gueres les oreilles de ceux ui nous escoutent5 ni ne 9ait ue de 9ort legeres impressions sur leurs coeurs& La leur au contraire5 ui prati ue les c6oses5 dont nous ne sa3ons ue disputer5 et obser3e les preceptes5 ue nous nous contentons de prononcer gra3ement5 a con3erti en un instant des peuples entiers5 et a persuad 8 de grands rois5 de uitter des armes de terre et de mer5 et de se dessaisir d' une puissance 9ormidable 8 tout le monde5 pour aller c6erc6er Dieu au desert5 et se rendre bien6eureux par la pau3ret& )t l' importance est5 comme 3ous sa3e$5 ue l' elo uence a eu la moindre part en cette persuasion % l' 6onneur en est deH 8 uel ue c6ose de plus 9ort et de plus puissant ue les paroles& Leur langage est populaire % mais leurs actions sont 6eroJ ues& Ils s' opposent aux 3ices de leur siecle % mais c' est par des 3ertus5 ui sont contraires 8 ces 3ices7l8& Ils n' emplo:ent 8 la correction de leur proc6ain5 ni l' amertume des termes aigres5 ni la subtilit des argumens captieux % c' est a3ec leur 3ie u' ils reprennent celle d' autru:5 et par leur exemple u' ils entreprennent la re9ormation du monde& ,u demeurant u' on ne s' imagine pas ue pour n' exercer point de c6arge publi ue % pour n' a3oir point de seance dans les parlemens5 ni de 3oix dans les conseils5 ni de commandement 8 la guerre5 ils soient moins utiles 8 l' estat& Les plus grands ser3ices ui se rendent aux princes5 ne sont pas tous4ours esclaire$ de leur presence5 ni ad3ouA$ de leur aut6orit& Leurs meilleurs ser3iteurs leur sont inconnus& Nous ne 3o:ons pas toutes les causes de tous les e99ets ue nous 3o:ons& p1F@ Les 9ruits paroissent5 mais les racines sont cac6es& Combien d' 6eureux e3enemens sont arri3e$ en nos 4ours5 et de la memoire de nos peres5 ue nous a3ons pris pour des coups estranges de la 9ortune5 ou pour des miracles de la prudence5 ui estoient neantmoins de pures recompenses de piet G Il s' est descou3ert des con4urations % on a gagn des batailles % les rebelles ont est c6astie$ par leurs maistres = et de tout cela nous a3ons donn la gloire 8 la sagesse d' un 6omme d' estat5 ou 8 la 3aillance d' un 6omme de guerre5 ui peut7estre estoit deuA au $ele d' un 4esuite5 ou 8 l' austerit d' un c6artreux % 8 celu: ui corrige le mal5 ou 8 celu: ui le pleure % 8 celu: ui presc6e5 ou 8 celu: ui medite& Car il est 3ra: u' il : a bien de la di99erence entre la 3ie retire5 et la 3ie oisi3e %

et ue la contemplation a son usage et son emplo: dans la republi ue5 aussi bien ue l' action5 uo: u' il soit plus esloign de la 3euA des 6ommes et u' il 9u:e les t6eatres et les assembles& C' est donc un loisir acti9 et laborieux ue celu: de ces admirables contemplati9s % comme ' a est une c6astet 9econde et de grand rapport5 ue celle de leurs premiers peres5 de la posterit des uels nous parlons& )t si cette posterit ne ser3oit de rien dans le monde % si c' estoit une des super9luite$ des estats5 et un 9ardeau inutile de la terre5 ainsi ue parlent leurs ennemis % cro:e$73ous u' elle leur eust est promise5 comme elle a est5 pour le prix de leur 3ertu5 et pour le salaire de leurs ser3ices G )t 8 3ostre ad3is5 Dieu eust7il dit d' eux5 par la bouc6e de son prop6ete5 aux eunu ues ui esliront ce ue 4' a: 3oulu5 et obser3eront mon alliance5 4e leur donnera: une meilleure ligne ue celle des 9ils et des 9illes& Ce sont en e99et des 9ils et des 9illes de miracles = des en9ans de l' esprit et de la raison % 8 la naissance des uels la c6air n' a point eu de part5 et le sang n' a rien contribu& C' est de cette 4eunesse spirituelle5 et de ces 6ommes renou3elle$5 ue se composent les meilleures troupes du ro:aume de >esus C6rist& )t l' escadron in3incible de "acedoine n' en approc6e point % et la bande inseparable des amoureux5 ui mouroient ensemble pour le bien public de Lacedemone5 ne merite point de lu: estre compare& *edisons 8 peu pres ce ue nous en a3ons dit en un autre lieu5 et ac6e3ons par o? nous a3ons commenc& Ce sont eux5 "enandre5 ui portent bon6eur au reste de la republi ue % ui par leur seule presence 9orti9ient les pro3inces et les 3illes5 ui en sont les gardes sans sortir 4amais de 9action % et les sentinelles5 sans 9ermer 4amais les :eux& Ils se mettent5 ces 6ardis demi7nuds5 et ces magnanimes 6umbles % ils se mettent entre les 6ommes coupables et Dieu courrouc& Ils arrestent son bras5 uand il est le3 pour 9aire 4ustice& Leurs peines 3olontaires obtiennent de lu: nostre impunit& Leur innocence sert de contrepoids 8 la corruption de toute la terre& p1FE Dieu m' est tesmoin ue 4e n' a3ance rien en tout cec:5 dont 4e ne sois entierement persuad % et ceux ui me connoissent5 comme 3ous 9aites5 sa3ent si 4' accommode mon langage au temps5 ou si 4e parle sans arti9ice& Ils ne s' estonneront point de me 3oir perse3erer dans des

sentimens ue 4' a: tous4ours eus % ni de lire en mes escrits5 ce u' ils ont sou3ent ouJ de mo: en nostre con3ersation ordinaire& Ce ne sont pas de nou3elles opinions ui me sont 3enuAs % c' est la premiere teinture ui m' a est donne de la piet % et 4e ne c6erc6e point 8 9aire montre de mon esprit5 mais 4e suis contraint de rendre raison de ma creance& "on accusateur ne se peut pas 3anter 4ustement de m' a3oir 9ait c6anger d' ad3is5 ni de m' obliger 8 contre9aire l' 6omme de bien& >' estime sa pro9ession5 et ceux ui la sui3ent5 beaucoup plus u' il ne les estime lu:7mesme& )t uo: ue 4e con9esse ue tout ce ue 4' en a: pH conce3oir5 ne responde pas 8 la dignit de l' ob4et ue 4e regardois5 et ue mon expression soit bien au de8 de mon ide5 il me semble pourtant ue 4' en a: parl a3ec moins d' inconsideration5 ue si 4' a3ois dit5 comme lu: % u' on ne bastit plus les monasteres dans les deserts5 mais dans le milieu des bonnes 3illes5 8 la porte des Lou3res et des palais des rois % ue les grands de la cour les 3iennent c6erc6er 4us ues dans leurs cellules = ue les dames leur communi uent le secret de leurs ames5 plus con9idemment u' elles ne 9ont aux courtisans % u' ils ont tous les 4ours 8 parler aux rois et aux ministres de l' estat& Bu' au demeurant il ne 9ait pas bon s' atta uer 8 eux5 pource ue ce sont personnes ui n' ont rien 8 perdre5 et ui l' emportent tous4ours pardessus les particuliers5 non pource u' ils sont les plus 9orts5 mais pource u' ils sont plusieurs ensemble % ue ce sont des 6ommes d' entre deux airs5 ui 3ont 9ondre sur les 6ommes de la terre5 comme les aigles sur les le3raux& >e ne pense pas5 "enandre5 ue les bons religieux reoi3ent ces eloges en bonne part5 ni ue cette 9aon de louAr la 3ie monasti ue5 soit de 9ort ancien usage dans l' eglise& (ans doute elle n' est pas du stile des premiers temps % et 4amais (ainct #asile ni (ainct Dierosme ne se 9ussent ad3ise$ de tirer 8 l' a3antage des moines5 ce u' on leur a depuis reproc65 et peut7estre a3ec uel ue raison& ,ussi 4e m' asseure ue pour le moins en ct article mon ennemi sera desad3o; de ses compagnons5 et u' ils le prieront de corriger sa 6arangue& Car s' il 9aloit l' en croire5 ils 3oudroient se re4etter dans l' orage5 d' o? ils sont 6eureusement esc6appe$& Ils auroient 9ait semblant de sortir du monde5 pour : rentrer plus a3ant u' ils n' : estoient& Ce seroient plustost des galans en mas ue5 et des ambitieux tra3estis5 ue des re9orme$ tout de bon5 et de 3eritables 6umbles& DI(()*+,+I-N .@

p1FF (i 4' a3ois dit5 ue 6ors du ser3ice de l' eglise5 et de la necessit du commerce5 le pape et le ro: leur de3roient de99endre le latin et le 9ranois5 dont ils 3eulent 9aire deux langues barbares5 ils n' auroient point tant de sub4et de se pi uer contre mo:5 u' ils en ont de se plaindre de mon ennemi& "on mespris leur de3roit estre plus supportable ue ses lo;anges = et5 4e 3ous prie5 ui les traiteroit mieux5 ou celu: ui les estimeroit de ce ue leurs moeurs commencent 8 se corrompre5 ou celu: ui les blasmeroit de ce ue leur stile n' a pas tant de puret ue leurs moeurs G "ais encore5 "enandre5 4e ne lu: 3eux pas laisser passer celle7l85 ni lu: ad3ouAr u' ic: mesme il accuse sans calomnier& Il ne se trou3era point dans toutes les editions de mes lettres5 ue ces uatre mots5 ui ont attir sur mo: des 3olumes5 s' adressent aux moines plus particulierement u' aux autres 6ommes& Ils s' adressent en general 8 certaines gens5 ui abusant de l' abondance de leur loisir et de la commodit de l' imprimerie5 des6onorent tous les 4ours nostre siecle5 de la publication de ce ui ne 3aut rien u' 8 supprimer5 et ui n' est bon u' 8 n' estre pas leH& >e parle de ces oisi9s occupe$5 ui dans une grande 9ertilit de mau3aises c6oses ui sortent en 9oule de leur esprit5 en c6oisissent uel ues7unes pour les mettre en 3ers5 a9in de les rendre plus 6armonieuses % en reser3ent d' autres pour leur prose5 a9in u' elles soient plus intelligibles % et en traduisent uel ues autres en latin pour les communi uer aux nations estrangeres& >e dis 8 ce propos en riant5 ue l' in uisition seroit 8 desirer en France& Car outre u' elle 9eroit5 comme en Italie5 ue les mesc6ans ressembleroient aux gens de bien5 et ue le 3ice ne scandali$eroit personne5 elle empesc6eroit encore ue les impertinens ne remplissent le monde de leurs sottises5 et ue les 9autes des maistres d' esc6ole ne 9ussent aussi publi ues ue celles des magistrats et des generaux d' arme& >' ad4ouste 8 cela5 ue c' est une 6onte u' il : ait des loix et des p1FI ordonnances contre ceux ui alterent la monno:e5 et

ui 9alsi9ient les marc6andises5 et u' on permette neantmoins 8 uicon ue 3eut5 de corrompre l' elo uence5 et de 3ioler la p6ilosop6ie& )t pour montrer ue ce discours embrasse tous les mau3ais escri3ains5 de toutes sortes de conditions5 4e conclus u' il n' : a uasi plus personne ui se contente d' a3oir des de9auts secrets5 et de pec6er sans tesmoins % mais ue pres ue tous les 6ommes sont si amoureux de leurs ridicules productions5 u' ils les 3oudroient gra3er sur le marbre5 et les en9oncer dans le bron$e5 a9in d' en perpetuer la memoire5 et de ne s' en pou3oir 4amais desdire& S a7t7il5 "enandre5 d' esprit e uitable5 soit dedans5 soit de6ors le monde5 ui ne reconnoisse cette 3erit G Bui n' ait pens mille 9ois ce ue 4' a: escrit G Bui ne concluA a3ec mo: 8 l' extermination de tous ces monstres de l' imprimerie G Ces gens7l85 aussi bien ue ceux dont l' anti uit s' est plainte5 sont les maladies et les incommodite$ du siecle % sont les 9leaux et les persecuteurs du public5 les ordures et les poisons de leurs 3illes5 les derniers et les moins raisonnables de tous les 6ommes& )t partant5 pour uo: n' estimera:74e pas encore au4ourd' 6u:5 le silence des c6artreux5 plus ue les paroles de ces gens7l8 G )t pour uo: ne me semblera7t7il pas ue 6ors du ser3ice de l' eglise et de la necessit du commerce5 le pape et le ro: leur de3roient de99endre le latin et le 9ranois5 dont ils 3eulent 9aire deux langues barbares G Il est 3ra: ue mon ami n' a pas allegu ce passage en ces propres termes5 ni n' a creH ue 4e deusse trou3er mau3ais ue de ma proposition5 ui est generale5 et ui ne regarde pas moins les seculiers ue les moines5 il en separast une branc6e pour son dessein5 et u' il descendist de la t6ese 8 l' 6:pot6ese& Il ne s' est pas imagin u' un mesme air5 esgalement in9ect5 9ust moins dangereux ic: ue l85 ni ue Dieu eust eu soin de preser3er les seuls monasteres5 d' une maladie ui court par toute la France % et u' on ne pust dire impunment aussi bien des moines ue des autres 6ommes5 ue la pluspart d' entre eux 3eulent 9aire deux langues barbares de la latine et de la 9ranoise& "ais u' : a7t7il en cela ui soit si criminel u' on le 9ait G Bu' : a7t7il ui interesse l' eglise de Dieu % ui outrage la per9ection c6restienne % ui merite d' estre le sub4et d' une guerre saincte G Bu' : a7t7il ui doi3e obliger les religieux 8 s' accommoder a3ec les impies5 et 8 9aire tre93e a3ec les 6ereti ues5 pour me 4etter toutes leurs 9orces sur les bras& Il 9aut5 "enandre5 ue 4e me con9esse au4ourd' 6u: 8 3ous5 et ue 3ous sac6ie$ l' occasion5 le principe5 et

les circonstances de mon pec6& Lors ue 4' escri3is ces uatre paroles5 ui ont rallum tant de passions mal esteintes5 et remu tant de sedentaires in uiets5 4e m' estois rendu si delicat5 en 9ranois et en latin5 4e 3ous l' ad3ouA 9ranc6ement5 u' il n' : a3oit rien si ais ue de me 9aire re4etter un mau3ais li3re& p1F0 )n 9ranois tout m' estoit suspect de gasconisme& (ur c6a ue mot d' un escri3ain de pro3ince5 4e consultois l' oreille d' un 6abitant de 2aris % et peu s' en 9aut ue 4e n' appellasse *ouArgue5 la +ouraine proc6e de 2oitou& Ct 6omme ui ne pardonneroit pas une incongruit 8 son propre pere5 m' a3oit mis en cette 6umeur5 et m' a3oit 9ait 4urer sur ses dogmes et sur ses maximes& 'ous entende$ bien par l8 nostre "onsieur De "al6erbe5 et sa3e$ bien u' en ualit de premier grammairien de France5 il pretend ue tout ce ui parle5 soit de sa 4urisdiction % comme il est cause en e99et u' on parle plus regulierement u' on ne 9aisoit5 et moins au 6a$ard et 8 l' a3anture& 2our le latin5 la sa3ante con3ersation de "onsieur #ourbon m' en a3oit pi u d' une estrange sorte5 et me l' a3oit 9ait 3oir tout autre u' on ne me l' a3oit montr au college& Ce 9ut lu: ui me re9it et me re9orma l' esprit& Il m' annona le premier la grandeur et la ma4est de *ome5 ue 4e ne connoissois point5 et m' en remplit l' imagination& >' appris de lu: 8 4uger du merite des aut6eurs % 8 distinguer les stiles et les c6aracteres % 8 9aire di99erence entre le bien et l' apparence du bien& )t toutes les lumieres ui peu3ent naistre d' une longue estude5 accompagne d' un grand 4ugement5 pour ne s' esgarer pas dans les li3res5 ct incomparable guide me les a3oit descou3ertes5 a3ant ue 4' eusse dix76uict ans& D' ailleurs 4e ne 9aisois ue d' arri3er d' Italie5 o? les sadolets5 les bembes5 et les manuces ont laiss le parti de Ciceron si puissant5 u' en beaucoup de lieux on ne peut sou99rir les pointes et les 9igures de ceux ui sont 3enus immediatement apres lu:& >e 3ous laisse 8 penser si on : estime les rimes et le 4argon de ceux ui sont nais sous le regne des got6s et des 3andales % si on : sou99re Cassiodore5 et (idonius ,pollinaris& >' a3ois appris en ce pa:s7l85 ue pour escrire comme il 9aut5 il se 9aloit proposer les bons exemples5 et ue les bons exemples estoient en9erme$ dans un certain cercle d' annes5 6ors du uel il n' : a3oit rien ui ne 9ust5 ou dans l' imper9ection de ce ui commence5 ou

dans la corruption de ce ui 3ieillit& ,3ec ce principe 4e m' estois trou3 8 la 6arangue 9unebre du Cardinal #ellarmin % et 4' a3ois consider ce grand et admirable 4esuite5 ui a3ec la dignit de ses gestes5 les graces de sa prononciation5 et l' elo uence de tout son corps5 ui accompagnoit celle de sa bouc6e5 me transporta en esprit dans l' ancienne republi ue& 2eu de temps aupara3ant un academicien de *ome5 con9ident5 et5 comme il parloit5 intrinse ue du redoutable (ciopius5 sac6ant l' amiti ui estoit entre "onsieur #arcla: et mo:5 et l' amour ue 4' a3ois pour son argenis % a9in de moderer5 disoit7il5 la 3iolence de ma passion5 s' o99rit 8 me montrer dans cette nou3elle 6istoire5 ue nous a3ions escrite 8 la main5 uin$e cens impropriete$ de compte 9ait5 et 4e ne sa: combien de pec6e$ originels5 et de locutions estrangeres& "ais ce n' est rien ue cela5 "enandre5 au prix de ce ue 4e p1FL 3ais 3ous dire& 2assant par Florence 4' a3ois rencontr un commentaire de 'ictorius sur un li3re d' ,ristote % dans le uel ce commentateur c6agrin accuse 'irgile5 uelle entreprise5 bon dieu K )t uel attentat K De prendre des mots les uns pour les autres5 et d' estre moins pur et moins latin ue Lucrece G ,insi il intente un proces contre une possession de sei$e cens ans % et ne considere ni la 9a3eur d' ,uguste5 ni l' amiti de "ecenas5 ni les applaudissemens de tous les siecles5 ni toutes les 3oix de la renomme5 ui donnent gagn 8 sa partie& >e sa3ois de plus5 ue sous le ponti9icat de Leon Dixiesme5 un gentil6omme 3enitien5 estim extraordinairement par Fracastor5 et du nom du uel il a nomm son dialogue de la poAti ue5 a3oit de coustume le 4our de la 9este de sa naissance5 de brusler solemnellement les oeu3res de "artial5 et d' en 9aire un sacri9ice annuel aux manes et 8 la memoire de Catulle& )t 4e n' ignorois pas u' un autre delicat du mesme temps soustenoit5 ue la corruption de la langue a3oit commenc en la personne d' -3ide5 dont il traduisit tout expres les metamorp6oses5 pour l' usage de son 9ils % a9in u' il pust apprendre la 9able5 sans danger de la locution % et u' en c6erc6ant les ric6esses de la poAsie il ne 6a$ardast pas la noblesse du stile dans une lecture contagieuse& Il : a bien l8 de la bi$arrerie et du caprice& Il : a

bien du scrupule et de la superstition5 4' en demeure d' accord a3ec 3ous5 et ne louA pas l' exces o? le desir de la per9ection 4ettoit ces messieurs& >e blasme leur intemperance en la rec6erc6e des bonnes c6oses5 uo: ue 4' ad3ouA ue 4' a: uel ue obligation 8 l' intemperance ue 4e blasme& )lle est cause5 8 dire 3ra:5 ue 4e prenois garde de plus pres ue 4e n' eusse 9ait5 au 3ice ui lu: est contraire % et u' encore ue 4e ne me portasse pas tout7879ait 8 la superstition d' Italie % 4e ne laissois pas de 3oir ue pour arri3er o? 4' allois5 il 9aloit un peu s' esloigner de la licence 9ranoise& Les scrupules d' autru: m' a3oient pour le moins rendu religieux& Ils m' a3oient subtilis le goust de telle 9aon5 et m' a3oient mis de3ant les :eux une telle ide de puret5 ue les moindres souJllures les o99ensoient5 et ue 4e ne trou3ois pas supportable ce ue 4' a3ois autre9ois trou3 excellent& >' a: donc dit l87dessus mon opinion5 a3ec ma 9ranc6ise accoustume5 et c' est le pec6 dont 4e me con9esse& >' a: plus estim l' or et les ric6esses du bon temps5 ue le 9er et la rouJlle du mau3ais& >' a: pre9er la 3igueur de la republi ue saine et 9leurissante5 aux in9irmite$ de l' empire caduc et mourant& )n un mot5 "enandre5 4' a: condamn ces 9aux orateurs5 ui sont a9ricains en latin5 barbares 8 *ome5 et poAtes en prose = ou si 3ous me permette$ de traduire la pense d' un 3eritable romain5 4' a: condamn ces docteurs modernes5 ui aiment mieux braire a3ec l' asne d' ,pule5 et grimacer a3ec les singes de lipse5 ue parler raisonnablement5 et tenir leur gra3it a3ec Ciceron& p1IN "ais 4e les a: condamne$5 dit7on5 de mon aut6orit pri3e5 et sans a3oir le c6aractere de 4uge& 2ar mal6eur encore ce n' est ni un Duguenot5 ni un (eculier5 sur le sub4et du uel cette condamnation a est donne % et peut7estre ue le mau3ais escrit ui mit mon ami en mau3aise 6umeur sortoit d' un lieu pri3ilegi& Nous ne sommes plus 9ranois5 "enandre % et nostre 9ranc6ise est perduA5 si 6ors des matieres de la 9o: on 3eut tenir nos ames et nos opinions capti3es& Il ne 9aut plus parler de la noblesse de l' esprit 6umain5 s' il 9aut u' il louA et u' il admire par 9orce % et ce seroit moins un de3oir u' une punition& 8 ce compte7l8 toute la libert sera d' un cost5 et toute la ser3itude de l' autre& Il sera permis 8 uel ues7uns d' estre

ridicules5 et de99endu 8 tout le reste de rire& Ceux ui escri3ent dans le cloistre5 pourront estre impertinens a3ec aut6orit5 et ceux ui lisent dans le monde5 ne pourront estre raisonnables sans danger& Les mesmes aut6eurs 3oudront la licence d' ,llemagne pour leurs li3res5 et demanderont l' in uisition d' )spagne pour nos 4ugemens& (' ils 9ont des 9autes en grammaire ou en r6etori ue5 ce sera 9aire des sc6ismes et des 6eresies5 de les remar uer& 'oil8 certes une rigueur inouJe5 et une in4ustice sans exemple K 'oil8 bien 9aire le sou3erain et le prince K )t neantmoins les princes du monde ont sou99ert sans ressentiment5 u' on ait dit u' un d' eux a3oit est mau3ais poAte5 et u' un autre a3oit est mau3ais 3iolon& )t pour nous approc6er de nostre sub4et5 en nous approc6ant de nostre temps5 on ne sait point ue les princes de l' eglise a:ent excommuni ce galand 6omme ui nomma les li3res d' un de leurs con9reres5 nec legibiles5 nec intelligibiles5 nec 3endibiles % et ui deplora la ruJne du libraire ui les a3oit imprime$5 par cette lamentable elegie5 dont 3oic: le commencement5 (&&&)& Ces sages princes5 "enandre5 ne cro:oient pas ue la dignit de l' ordre 9ust interesse dans le di99erend du 9aiseur de li3res5 ni u' on 9ust oblig de porter la mesme re3erence 8 du papier barbouJll u' 8 des ornemens ponti9icaux& Ils 3o:oient bien5 u' il ne s' agissoit pas de la 9o:5 dont les decisions leur appartiennent5 mais u' il s' agissoit de la raison5 dont l' examen appartient 8 tout le monde % et u' on ne mettoit pas en doute5 si les e3es ues a3oient l' aut6orit des apostres5 mais u' on a3oit peine 8 croire ue cettui7c: eust l' elo uence de (ainct 2aul5 8 la succession de la uelle il pretendoit plus u' 8 celle de son aut6orit& Ce ue 4e dis arri3a au commencement du regne de Denr: +roisiesme % et si mon ennemi5 ui n' ignore pas l' 6istoire5 eust est bien conseill5 il eust imit la sagesse de ces bons prelats5 ui ne prirent point la protection d' un mau3ais li3re& "ais s' il c6erc6oit une uerelle ui 9ust bien 9onde5 et s' il 3ouloit se 3enger legitimement5 en p1I. de99endant l' 6onneur de son corps5 il 9aloit u' il c6oisist pour cela un autre ue mo:5 et il ne man uoit pas5 "enandre5 de 3rais ennemis& Il de3oit laisser mon 9ranois en paix5 et prendre 8

partie le latin5 ui s' estonne de l' elo uence d' un moine comme d' une c6ose estrange % ui la met au nombre des prodiges5 et des accidens ui n' arri3ent ue de siecle en siecle % et ui parle ainsi de la 3ersion u' il a3oit 9ait du grec d' ,ristote et de 2laton5 (&&&)& >e ne touc6e point aux termes des tesmoignages ue 4e produis5 parce ue 4e me 3eux esloigner de l' exemple de mon ennemi5 ui dislo ue tout ce u' il remuA& Laissons7les donc comme ils sont5 "enandre5 de peur u' ils ne s' alterent par le transport5 et u' il n' : ait uel ue desc6et 8 les rendre de latin en 9ranois& (oustenons seulement ue mon ad3ersaire se de3oit atta uer 8 la mere du latin et du 9ranois % 8 la reine de l' uni3ers5 8 *ome5 dis74e5 la saincte % et lu: demander raison d' une 9aon de parler ui 9ait outrage 8 tout l' ordre monasti ue % et ui toute9ois n' est pas moins en la bouc6e de la cour u' en celle du peuple& Car il est certain u' au milieu mesme du 'atican5 o? de la memoire de nos peres il : a eu des moines ui ont regn5 on oppose Lettere Fratesc6e aux belles lettres % et 'ocaboli Fratesc6i 8 l' elegance et 8 la dignit des paroles& >e ne trou3erois pas mau3ais5 "enandre5 ue pour a3oir reparation de cette in4ure5 il eust recours 8 la 4ustice du pape5 et u' il implorast l' assistance du sainct o99ice& >e blasme en cec: une langue ue 4' estime en autre c6ose& >e l' accuse d' insolence dans sa ga:et5 et de dissolution dans ses ric6esses % et de bon coeur 4e serois second de mon ennemi % s' il estoit besoin de maintenir contre toute l' Italie con4ure5 ue non seulement l' augustin 'ida 9aisoit des 3ers 6eroJ ues tres74udicieux % et le cordelier Dampierre des 6endeca7s:llabes tres7delicats % mais aussi ue le 2ere CoA99eteau est disert en tout ce u' il a traduit5 et le 2ere Narni elo uent en beaucoup de c6oses u' il a dites de lu:7mesme& 2our une si 4uste cause opposons7nous au torrent et 8 l' impetuosit du mau3ais usage& Declarons la guerre5 con4ointement a3ec celu: ui nous la 9ait5 8 des nations et 8 des pro3erbes& (i ce n' est ue la 3o:e de la douceur lu: semble meilleure5 et u' il trou3e plus 8 propos u' on agisse par o99ice& Car en ce cas7l8 il se 9audroit adresser 8 monseigneur le cardinal #enti3oglio5 ui est l' arbitre et la regle de sa langue5 et ui m' a 9ait l' 6onneur de me tesmoigner u' il ne mesprisoit pas la nostre dans mes ou3rages& Nous le prierons de 3ouloir interposer son aut6orit en cette occasion5 et d' empesc6er le cours d' une 9aon de parler5 si in4urieuse 8 la r6etori ue du premier

6omme de nostre temps& +out de bon5 "enandre5 4e cro: aussi bien ue lu:5 ue l' austerit p1I/ de la 3ie n' exclud pas la politesse de la doctrine5 et ue toutes les belles c6oses ne sont pas esgalement dangereuses& )t uo: ue 4e sac6e ue la rigueur de nos peres a est extrRme5 et ue les premiers c6restiens ont condamn ou mespris les connoissances 6umaines& Buo: ue 4e sac6e u' on a escrit5 ue l' elo uence estoit le patrimoine des pa:ens5 et ue la poAsie estoit le breu3age des demons % et ue (ainct Dierosme a3oit est 9ouAtt par les anges5 pour a3oir trop aim Ciceron& Buo: ue 4e sac6e ue celu: ui 3oulut mettre lit5 au lieu de grabat dans le texte de l' e3angile5 9ut menac d' anat6eme % et ue +6eodoret a conclu 8 la 6onte du bien raisonner et du bien dire5 ue l' incongruit et les solecismes des pesc6eurs a3oient 3aincu les s:llogismes et les 9igures d' ,t6enes = uo: ue 4e sac6e cela5 "enandre5 4e sa: aussi ue cette extrRme rigueur a est mitige a3ec ue raison % et ue (ainct <regoire de Na$ian$e ne l' a pas approu3e dans l' oraison 9unebre de (ainct #asile = 4e sa: ue les plus se3eres c6restiens peu3ent sans scrupule estre elo uens % peu3ent emplo:er l' or d' )g:pte 8 l' embellissement du tabernacle % et s' approprier le bien des ennemis de l' eglise % et sancti9ier les connoissances des pro9anes % et user des c6oses dont les pa:ens abusoient& >e ne dis pas seulement u' ils le peu3ent = 4e dis u' ils le 9ont5 et u' ils le 9ont a3ec ue succes& Il : en a l8 asse$5 ce me semble5 pour satis9aire 3os peres& Il est 3ra: = mais il : en a trop peu pour contenter les peres ui me persecutent& Ils comptent pour rien ue 4' en louA une partie5 parce ue mon ami ne louA pas l' autre % et 3eulent u' on cro:e u' ils ne sont pas seulement tous bons et tous saincts5 mais aussi u' ils sont tous doctes et tous elo uens& Ils 3eulent u' on ren3erse 8 leur ad3antage ce passage de l' escriture5 personne ne fait bien parmi eux, non pas mesme un seul, et u' on le c6ange en celui7c:5 personne ne fait mal parmi eux, non pas mesme un seul. c6angeons7le 8 la bonne 6eure5 "enandre % et s' il se peut5 e99aons encore ce mal6eureux la pluspart des moines5 ui est cause de tout le scandale ui est arri3& -u s' il n' : a pas mo:en de l' e99acer de tant d' exemplaires imprime$5 essa:ons de trou3er un

expedient ui les mette 6ors d' interest5 d' une autre 9aon % et presentons7leur uel ue biais5 pour expli uer nostre ami5 ui ne leur soit pas desagreable& Ne sauroient7ils regarder une proposition ui peut estre di3ersement interprete5 du cost u' elle leur peut plaire da3antage G )t de plusieurs sens u' elle est capable de rece3oir5 ue ne prennent7ils celu: ui leur est le plus 9a3orable % celu: ue 4e leur 4urera: estre le plus con9orme 8 mon intention5 et ue 4e signera: de ma propre main5 si bon leur semble G Bu' on excepte donc tous les 9euJllans5 tous les minimes5 tous les capucins5 et d' autres communaute$ toutes entieres % 4e m' asseure ue dans les abba:es de France5 et dans les con3ents ui ne sont pas re9orme$5 il restera asse$ de moines5 peu curieux des ornemens p1I1 du langage5 pour pou3oir dire ue la plus grande partie des moines ne 9ait pas pro9ession de bien parler& Ceux7c:5 "enandre5 3i3ent 9rancs et libres des loix et des ordonnances de la grammaire5 et ont des pri3ileges5 ui les exemptent de la 4urisdiction de 2riscien et de "onsieur De "al6erbe& Ils se contentent de la premiere simplicit u' a3oient les disciples de >esus C6rist5 sans leur en3ier le don des langues5 u' ils eurent depuis& L' art ne gaste point la bont de leur nature& Ils ne 9ont point 3oeu d' estre sa3ans % et tirent ct ad3antage de leur mediocre su99isance5 u' ils sont au moins asseure$ de ne pas tomber de si 6aut ue sont c6eus -rigene et +ertullien& Il ne 9aut point a3oir peur u' ils brouJllent le calme de l' eglise par la curiosit de leurs uestions5 ni u' ils troublent le repos de l' estat par leur elo uence seditieuse& )t le bon est pour nous5 u' il 9aut encore moins craindre u' ils troublent leur propre repos par une meditation trop ex uise de ce ue nous disons d' eux5 ni u' ils soient si tendres5 u' un petit mot les puisse blesser& Nous a3ons a99aire 8 des peres5 moins sensibles et moins c6atouJlleux % plus di99iciles 8 o99enser5 et mieux arme$ contre les in4ures5 8 plus 9orte raison contre l' ombre et le soupon des in4ures % et si leur ame n' est pas remplie de cette grande 3ariet de connoissances5 dont se 3antent uel ues autres % elle est 3uide de la presomption ui accompagne d' ordinaire la connoissance % et de cette in3incible opiniastret5 ui de99end les erreurs du docteur5 aussi a99irmati3ement ue la 3erit de la doctrine&

>e ne doute pas mesme5 "enandre5 ue si ces bons peres sa3oient la peine o? nous sommes5 ils n' eussent asse$ de c6arit5 pour 3enir s' o99rir de leur bon gr 8 des7interesser ceux ui pensent a3oir est o99ense$ % et u' ils ne 9issent cesser tout su4et de plainte5 prenant pour eux les paroles ui ont est allegues par mon ami& Ils seroient tres7aises5 4e n' en doute point5 de 9aciliter un accommodement5 aux despens de leur latin et de leur 9ranois % et tres73olontiers ils donneroient l' un et l' autre au bien de la paix5 et 8 la satis9action de mon ad3ersaire& DI(()*+,+I-N .E

p1I@ "ais il : a trop de 6ardiesse d' a3oir de la 4o:e en presence d' un t:ran5 et de rire uand il nous menace& ,gissons serieusement a3ec l' 6omme du monde5 ui entend le moins raillerie5 et ui a99ecte le plus la se3erit& Il est temps de lu: disputer un autre passage % et de le 9aire retirer d' un lieu5 o? il pense s' estre bien 9orti9i5 apres l' a3oir pris de bonne guerre& +antost il se contentoit de m' oster la de3otion5 ui est la plus douce et la plus delicate partie de la religion = 8 present il me 3oudroit oster la religion toute entiere& Il 3oudroit me c6asser de toutes les societe$ des 9ideles5 et persuader 8 tout le monde c6restien5 ue 4e suis tomb en idolatrie& 2repare$73ous5 "enandre5 8 ouJr des blasp6emes espou3entables& ,utre9ois neantmoins c' estoient de sainctes maximes % mais il 9aut u' elles se soient c6anges entre mes mains5 et ue par mes c6armes5 d' une 3erge 4' a:e 9ait un serpent& ,dmire$ a3ec ue mo: ue trois ans entiers on ait laiss courir des monstres par toute la France5 sans se mettre en de3oir de les arrester % et ue dans le ro:aume tres7c6restien5 dans la lumiere de nostre siecle5 8 trois pas de la (orbonne % l' impiet imprime et reimprime n' ait pH 4us ues ic: estre descou3erte& Il n' : a ue mon ennemi ui ait eu des :eux5 pour 3oir l' interest de Dieu % et de $ele pour s' en pi uer& Il s' est garanti lu: seul du monstre ui se cac6e sous ces paroles& Nous ne sommes pas 3enus au monde5 pour 9aire des loix5 mais pour obeJr 8 celles ue nous a3ons trou3es5 et nous contenter de la sagesse de nos peres5 comme de leur terre et de leur soleil& )t certes puis ue mesmes aux c6oses indi99erentes la nou3eaut est blasme5 et

ue les rois ne uitent point les l:s5 pour prendre des tulipes en leurs armes % 8 combien meilleur droit de3ons7nous conser3er les anciens 9ondemens de la religion5 ui est d' autant plus pure5 ue par sa 3ieillesse elle s' approc6e da3antage de l' origine des c6oses5 et u' entre elle et le principe de tout bien il s' est pass moins de temps5 ui ait pH corrompre sa puret G p1IE P ue ct 6omme5 "enandre5 est mal in9orm de la naissance et de l' anti uit de la religion5 et ue d' un coup de plume il ra:e de siecles de son 6istoire K Bu' il est mal instruit de l' Cge et des di3ers estats de la 3erit K (' il n' estoit son ennemi 4ur5 4e dirois u' elle n' est pas seulement de sa connoissance& Il la 9ait plus 4eune de plus de uatre mille ans u' elle n' est % soit u' il n' ait pas pris la peine de la bien considerer % soit u' il pense la 9later par l85 et cac6er les rides et les c6e3eux blancs d' une princesse& Cette princesse neantmoins5 soeur du soleil et 9ille du temps5 est plus belle ue l' un5 mais elle n' est gueres moins 3ieille ue l' autre& C' est la premiere et la plus esloigne de toutes les c6oses& +out est moderne en comparaison& Les 9ables et les temps 6eroJ ues % les guerres de +6ebes et de +ro:e % les a99aires des ass:riens et des medes5 au prix d' elle sont d' 6ier et d' au4ourd' 6u:& Le monde ne 9ut basti ue pour la loger % et lors u' il n' : a3oit encore ue deux personnes sur la terre5 il : a3oit des4a une eglise et des 9ideles& Comme l' ide et la per9ection sont a3ant les images et les de9auts = comme la nature et la raison sont plus anciennes ue les arti9ices et les sop6ismes = comme le pur en uo: ue ce soit5 precede le corrompu = ainsi la 3ra:e creance precede la 9ausse& Ce n' est pas le plus di99icile poinct de nostre doctrine5 et dont l' intelligence 6umaine ne puisse estre capable5 sans le secours des lettres di3ines& La p6ilosop6ie s' accorde en cec: a3ec ue la 9o:5 et ,ristote combat sous les enseignes de >esus C6rist& Car toute mau3aise religion estant mensonge5 il s' ensuit necessairement u' elle soit 3enuA apres la bonne5 puis ue les pri3ations presupposent de necessit les 6abitudes % et u' un 6omme ne sauroit estre a3eugle5 s' il n' : a3oit a3ant lu: une puissance de 3oir5 et de 4uger de la di3ersit des ob4ets % ni ignorant5 s' il n' : a3oit des 3ertus intellectuelles5 et une plus 6aute connoissance ue celle des sens % ni 6ereti ue5

s' il n' estoit sorti de l' eglise5 et u' il n' eust uitt les opinions receuAs % ni idolCtre5 s' il n' a3oit abandonn le ser3ice du createur5 pour 9aire ses dieux des creatures& ,insi5 "enandre5 le mensonge naist en uel ue 9aon de son contraire& Il a besoin de la 3erit pour estre mensonge % et ne sauroit agir s' il ne l' a3oit pour son ob4et ennemi5 ni subsister ue par la ruJne des principes u' elle establit5 et par la negation de ce u' elle a99irme& )t de l8 il est ais 8 conclure ue la bonne semence a est respanduA la p1IF premiere5 mais ue l' 6omme ennemi est 3enu depuis5 ui a 4ett l' :3ra:e et le mau3ais grain % ue l' erreur5 le desguisement5 et la tromperie sont arri3e$ les derniers au monde5 et ue 4amais il n' : auroit eu de 9ausse religion5 si tous4ours il n' : en a3oit eu une 3eritable& "ais au calcul de mon ad3ersaire on compte plus de uatre mille ans entre les commencemens du c6ristianisme et le principe des c6oses& )st7il possible5 "enandre5 ue tant de siecles apres la persecution des t:rans % au milieu des grandeurs et des prosperite$ de l' eglise % en une saison o? Louis Le >uste l' a 9ait triomp6er de tous coste$5 4e sois reduit aux termes u' estoient reduits les 9ideles sous l' empire de Neron et de Diocletien G Bui croira ue mon ad3ersaire prenne entre les mains des pa:ens5 les armes des uelles il me 9ait la guerre G Bue nostre religion ait encore besoin des apologies d' ,t6enagoras et de >ustin5 et u' il se trou3e uel u' un ui lu: reproc6e sa nou3eaut G Il est ainsi neantmoins % et celu: ui la lu: reproc6e5 a succed 8 ( #ernard5 et a traduit ( Den:s& Il est na: dans le college = il compte des docteurs entre ses predecesseurs = il preside 8 une grande troupe de t6eologiens % et pas un d' eux ne l' a ad3erti de son erreur5 pour me desc6arger de l' en3ie 8 la uelle 4e m' expose5 en corrigeant le premier 6omme de nostre temps5 comme il se nomme lu:7mesme& 2as un d' eux5 "enandre5 ne lu: a 3oulu dire u' il : a de la di99erence entre n' estre point et estre secret % entre le neant et la 3ie cac6e % pas un d' eux ne lu: a dit ue tous les termes ne sont pas si anciens ue toutes les c6oses u' ils signi9ient& Le c6ristianisme a donc est de tout temps5 uo: u' il ait est longtemps cac6et5 et sous des nuages % et ue

Dieu ne l' ait ou3ert aux peuples5 ni laiss luire 8 clair dans le monde5 u' au terme u' il a3oit precisment mar u dans les oracles de sa parole& Il : a tous4ours eu des c6restiens5 uo: u' ils n' a:ent pas tous4ours est appelle$ de cette 9aon % et la religion c6restienne a preced la naissance de >esus C6rist5 de beaucoup de siecles5 uo: ue le nom de c6restien n' ait est impos aux 9ideles u' apres sa mort5 dans la 3ille d' ,ntioc6e& L' eglise pourtant n' est pas ne 8 ,ntioc6e5 et mon ad3ersaire ne 3oudroit pas l' asseurer5 de peur d' o99enser >erusalem& Neantmoins5 "enandre5 cela seroit5 s' il en 9aloit croire sa dialecti ue5 et prendre les c6oses de sa main& Il 9audroit dire ue durant la 3ie de >esus C6rist5 il n' : a3oit point de c6restiens5 non pas mesme en sa compagnie et 8 sa suitte& Il : en a3oit toute9ois5 et alors et aupara3ant& Ces gens7l8 n' ont pres ue pas commenc5 tant ils sont anciens % et 4e ne pense pas ue ce soit antidater le principe du c6ristianisme5 de le prendre de$ le principe et de$ l' origine des c6oses& )t de 9ait5 lors u' au concile de *imini uel ues7uns proposerent de re4etter les con9essions de 9o: des conciles precedens5 pour en 9aire passer une nou3elle5 datte du p1II second des Talendes de 4uin5 et du consulat d' )usebe et de D:patius % ( ,t6anase s' : opposa 3igoureusement5 et representa ue la 3ra:e 9o: n' a3oit point de datte = ue c' estoit lu: 9aire tort5 ue de lu: donner un commencement si nou3eau = u' elle estoit plus ancienne non seulement ue les consuls )usebe et D:patius5 et ue l' empereur Constance ui les a3oit 9aits % mais aussi ue tous les consuls5 et ue tous les empereurs ensemble = ue les nombres5 les c6i99res5 les 9astes et les arc6i3es n' estoient point encore5 lors u' il estoit une 9o: c6restienne5 et une religion ort6odoxe& (i mon ad3ersaire eust est 8 ce concile5 il eust accus ( ,t6anase d' impiet& -uJ sans doute5 "enandre5 puis u' il m' en accuse5 pour estre dans le mesme sentiment ue ( ,t6anase % et u' il ne sait pas ce u' il 9aut lu: dire5 et lu: redire5 a9in u' il le sac6e % ue l' eglise dure depuis le commencement des siecles 4us ues 8 cette 6eure % u' elle seule ne s' est point no:e5 lors ue toute la terre a 9ait nau9rage par le deluge % u' elle s' est sau3e de l' embrasement5 lors ue les 3illes entieres ont est

consumes par le 9eu du ciel % u' elle a sur3escu 8 tous ses persecuteurs % u' elle a 3eH naistre et mourir les uatre grandes monarc6ies % ue d' un peuple elle a pass 8 tous les autres % et ue celle7l8 mesme ui a est escla3e en )g:pte5 9ugiti3e au desert5 estrangere en 2alestine5 prisonniere en #ab:lone5 est la mesme ui regne au4ourd' 6u: 8 *ome& Ce ne sont point des propositions contestes& Ce sont des 3erite$ reconnuAs& )ntretene$73ous7en5 "enandre5 a3ec ue 3os peres& Il n' est rien de plus certain parmi eux5 ni dont ils demeurent plus uni3ersellement d' accord en leurs doctes assembles& L' eglise des 4ui9s n' estoit point une autre eglise ue la nostre = leurs prop6etes sont au4ourd' 6u: nos 6istoriens % et nous sommes les sui3ans et les domesti ues de celu: dont ils ont est les a3antcoureurs et les trompettes& L' agneau a est immol de$ le commencement du monde& Le premier ,dam a esper le second = il a creH en >esus C6rist5 et dans l' asseurance u' il a euA ue le 4uste naistroit de sa race5 il s' est consol de la perte de son innocence& ,bra6am a 3eH de loin le 4our du (eigneur5 et s' en est res4ouJ 3ingt7 uatre siecles a3ant sa 3enuA& Isaac a 3eH le mesme 4our5 apres a3oir perdu les :eux5 et prenant >acob pour )sa;& "o:se a est c6restien % et ( 2aul dit de lu:5 ue l' opprobre de >esus C6rist lu: 9ut plus precieux ue les ric6esses d' )g:pte& )saJe prioit les nues de pleu3oir le 4uste5 et la terre de germer le sau3eur % et les autres prop6etes le demandoient a3ec tant d' impatience5 u' il sembloit uel ue9ois u' ils se plaignissent des longueurs et des remises dont Dieu usoit 8 l' endroit des 6ommes& +ant : a5 "enandre5 ue les anciens peres ont beu de l' eau ui sortoit de la pierre5 et cette pierre estoit >esus C6rist& Les 9ideles5 tant de la lo: de nature ue de la lo: escrite5 appartenoient 8 la lo: p1I0 de grace5 et estoient du troupeau de >esus C6rist& Ils attendoient la consolation d' IsraAl5 et souspiroient apres le messie& Ils estoient guide$ par l' estoile du matin5 comme nous le sommes par celle du soir % et les uns et les autres sommes guide$ par un mesme astre5 ui a deux di3ers noms % par une lumiere ui s' appelloit en ce temps la s:nagogue5 et ui maintenant s' appelle eglise& Il n' : a point deux religions5 parce u' il n' : a point deux sau3eurs5 ni deux paradis& -n ne nous enseigne

point une seconde 3erit5 di99erente de la premiere& Nous n' a3ons point d' autres connoissances ue les premiers 6ommes % mais nous les a3ons plus nettes et plus distinctes % et toute la di99erence u' il : a pour ce regard entre nous et eux5 c' est ue nostre 9o: a pour ob4et le pass5 et ue la leur a3oit l' ad3enir& (i bien u' 8 ce compte7l8 nos supputations ne sont pas 9ausses = nous n' a3ons point 9ait d' anac6ronisme = la religion c6restienne n' est pas si nou3elle ue s' imagine mon ennemi = elle n' est pas si esloigne u' il se 9igure5 de l' origine des c6oses& )t tant s' en 9aut5 "enandre5 ue5 comme il pense5 les pa:ens a:ent sur nous l' a3antage du temps et de la 3ieillesse % u' il est tres7asseur5 s' il en 9aut croire +ertullien5 ue nous a3ons des aut6eurs5 ui ont 3escu de3ant leurs 9ausses di3inite$ % et ue "o:se est beaucoup plus ancien ue (aturne % et par conse uent ue les en9ans de (aturne5 et les en9ans de ses en9ans5 dont les poAtes ont 9ait tant de dieux et tant de deesses& Contentons7nous donc de la sagesse de nos peres5 comme de leur terre5 et de leur soleil = et en uel ue sens u' on puisse prendre ces innocentes paroles5 ne craignons point d' a3oir mal parl& Car soit ue nous montions 4us u' 8 la premiere et 8 la plus 6aute anti uit5 ui est celle des 4ui9s = soit ue nous nous arrestions 8 une autre anti uit mo:enne et in9erieure5 ui est celle des grecs = soit u' en9in nous descendions 8 la plus proc6e et 8 la plus 3oisine de nostre temps5 nous demeurons tous4ours dans les mesmes termes& Il : a3oit des sages5 a3ant ue la p6ilosop6ie 9ust au monde5 et ces sages7l8 estoient nos peres& ,3ant ue les esc6oles d' ,t6enes 9ussent basties5 et u' il : eust un porti ue5 un l:ce5 une academie5 il : a3oit une sou3eraine raison5 une 3erit re3ele5 une academie celeste& Il : a3oit des docteurs enseigne$ de Dieu = il : a3oit des prop6etes inspire$ du mesme dieu = et nous sommes les disciples de ces docteurs5 et les 9ils de ces prop6etes& Lors ue les grecs estoient encore des en9ans5 et ue leur elo uence bega:oit encore5 la sagesse des 6ebreux a3oit atteint sa per9ection = elle rendoit des oracles 8 toute la terre& )lle estoit admire de l' orient5 et rec6erc6e du mid: % et c' est5 "enandre5 la sagesse de nos peres& Ces en9ans depuis se sont 9aits 6ommes& Les grecs ont estudi5 et ont debit leur science& Ils ont c6erc6 la 3erit a3ec de la curiosit p1IL

et du soin& )t uo: ue 4e sac6e ue leur curiosit n' a gueres est plus 6eureuse ue celle des alc6imistes5 et u' ils ont plustost eu des soupons ue des asseurances5 s' estant doute$ de uel ue c6ose5 sans a3oir rien sceH de bien certain % ' a est pourtant l' opinion d' un des plus sa3ans peres de l' ancienne eglise5 u' une si trouble et si debile lumiere ne leur a pas est inutile5 et ue ce petit ra:on u' ils ont entre3eH5 les a su99isamment esclaire$5 pour arri3er 8 la derniere 9elicit& >e parle5 "enandre5 de Clement ,lexandrin5 ui sans doute est de la connoissance de 3os amis5 aussi bien ue de la 3ostre& Il a escrit en plusieurs endroits de ses ou3rages5 ue la p6ilosop6ie a3oit est donne aux grecs au lieu de la lo: % ue les grecs ont pH se sau3er par le mo:en de la p6ilosop6ie % u' ils ont pH trou3er le c6emin du ciel5 par les adresses u' elle leur donnoit % u' elle estoit l' esc6elle de l' e3angile % ue c' estoit un troisiesme testament& )t un mart:r de la mesme eglise des premiers temps n' a pas est de contraire ad3is& Il n' a pas eu mau3aise opinion du salut d' Deraclite5 de (ocrate5 et de uel ues autres p6ilosop6es grecs& Il a creH5 aussi bien ue Clement ,lexandrin5 et ue (aint Den:s5 ue c' estoient des catec6umenes5 dont les anges a3oient est les docteurs % et des c6restiens commence$5 ui par la raison s' ac6eminoient 8 la 9o:5 et n' estoient pas indignes de la grace5 pour a3oir 9ait tant de progre$ 3ers Dieu5 par les seules 9orces de la nature& +ellement ue si cela estoit5 ce seroit encore de uo: enric6ir nostre genealogie& Ceux ue nous pensions estre estrangers5 se trou3eroient des nostres5 et en ce sens7l8 leur sagesse se pourroit dire la sagesse de nos peres& "ais uand nous ne c6erc6erons point nos titres dans le 3ieux testament5 ni ne tirerons nostre naissance de si loin& Buand nous n' in3o uerons pas (ocrate dans nos prieres5 ni n' ad4ousterons ce 3erset 8 nos litanies5 (aint (ocrate prie$ pour nous5 ainsi u' )rasme semble nous le conseiller& Buand nous ne dirons pas nostre ancestre et nostre pere (ocrate5 comme le disoient les platoniciens du temps d' ,pule % ne sommes7nous pas 9ils des derniers 9ideles G Ne sommes7nous pas les 3rais et les legitimes 6eritiers de ceux ui estoient en possession de la 3erit % 8 ui elle a est ad4uge par les arrests de tous les conciles G )t cette doctrine5 ui est 3enuA de main en main5 et de successeurs en successeurs5 sans laisser aucun inter3alle 3uide depuis les apostres 4us ues 8 nous5 n' est7ce pas la sagesse de nos peres G

Le c6angement n' est bon ue uand le premier estat est mau3ais5 ni la nou3eaut rece3able ue uand les 3ieilles coustumes sont 3icieuses& C' est pour uo: 3i3ant dans une eglise ui ne peut 9aillir5 et ui est perpetuellement assiste de la presence du saint esprit % et d' ailleurs ne parlant ue des cat6oli ues et des protestans5 ce ue 3os peres me 9eront la 9a3eur de remar uer5 et ce ue dissimule mon ennemi a3ec son ingenuit ordinaire % ne 9ais74e pas au passage dont il s' agit5 p10N une protestation solemnelle de l' integrit de ma 9o:5 et du desir ue 4' a: de perse3erer dans la bonne cause G Lors ue 4e dis u' il 9aut se contenter de la sagesse de nos peres5 ue dis74e autre c6ose5 sinon u' il 9aut se sousmettre 8 l' aut6orit de l' eglise cat6oli ue % u' il ne 9aut pas estre rebelle de *ome % u' il 9aut pre9erer (aint 2ierre 8 Lut6er5 et n' escouter pas seulement ct usurpateur5 ui sans succeder 8 personne5 a commenc par so:7mesme5 et de ui on peut prononcer 6ardiment5 u' en matiere de doctrine5 il est na: sans a3oir eu de pere& DI(()*+,+I-N .F 'ous n' a3e$ pas encore oubli ce ui se passa 6ier en ma cellule5 sur une matiere de religion5 u' entama le gentil6omme de Dau9in5 ui nous est 3enu 3oir5 par curiosit % 3ous ui 3ous sou3ene$ de tout& >amais curiosit n' eust est plus morti9ie ue la sienne5 si 3ous ne 3ous : 9ussie$ trou3 = car 8 peine eus74e la libert d' articuler trois ou uatre miserables paroles % ma 9luxion s' estant irrite plus ue de coustume& 'ous suppleastes 6eureusement 8 mon de9aut % et 9istes si bien l' 6onneur du logis5 ue l' estranger n' eut pas raison de se plaindre de l' incommodit ue 4e sou99rois& 'ous eustes mesme la bont5 et l' adresse de me 9aire parler uel ue9ois5 et5 de 3ostre courtoisie5 m' alleguastes en ma presence5 me traitant par ce mo:en de grand personnage& 8 uel prix ne mistes73ous point ce ue 4' a: dit dans le (ocrate c6restien G qu' il ne faut pas capituler avecque (ieu, ni luy dire, je croiray cecy, ou cela ! qu' il ne faut pas non plus s' imaginer que ce soit assez % un honneste homme, de se tenir seulement aux choses essentielles, et qu' il peut laisser au peuple le reste de la religion, ou comme on dit

tres7sottement5 le menu de la religion. outre cela 3ous 9istes mention d' un grand discours de mesme espece5 ui n' a point encore paru5 et 3ous engageastes5 8 la priere du curieux5 de le lu: montrer5 a3ant son depart& )n 3oic: trois ou uatre articles5 ui se sont trou3e$ tout 8 propos5 pour dgager 3ostre parole5 et ils su99iront 8 un 6omme5 ui se 6aste de passer paJs& Il pourra mesme les emporter5 s' il n' a pas loisir de les lire5 ne cro:ant pas u' ils lu: soient 8 c6arge5 apres le desir u' il a tesmoign de les 3oir& p10. Ne touc6ons point au corps de l' eglise % non pas mesme 8 ses 6abillemens % non pas mesme au bord et aux 9ranges de sa robe& Bue tout ce ui lu: appartient5 tout ce ui est 8 elle5 nous soit en 3eneration5 4us u' aux moindres de ses coustumes5 4us ues 8 ses plus legeres ceremonies& Nostre premier pere 9ut aussi coupable d' a3oir mang d' une pomme5 ue s' il eust arrac6 tous les arbres du 4ardin& Ce n' est pas le larcin5 et le prix de la c6ose desrobe5 ue l' on considere % c' est la desobeJssance5 et le 3iolement de la lo: % c' est le mespris de l' aut6orit& N' a3e$73ous pas 3eH dans nostre 6istoire romaine5 u' a3oir 9ranc6i un 9oss contre l' ordonnance5 a est un crime puni de mort en la personne du 9rere du ro: G Il n' eust pas est plus maltrait5 s' il eust attent 8 la personne du ro: son 9rere % un general ne pardonne pas 8 son propre 9ils5 pour a3oir gagn une bataille5 contre la de99ense u' il lu: a3oit 9aite de la donner& P maudite contradiction de l' esprit 6umain K P mal6eureuse singularit5 contre la uelle un grand sainct me dit autre9ois ces paroles remar uables = ne c6erc6e$ point une autre 3erit ue celle ue 3os peres 3ous ont apprise& )n renonant 8 leur cro:ance5 3ous renonce$ 8 la meilleure partie de leur succession = 3ous estes des en9ans des6erite$ % et le mal est ue 3ous73ous des6erite$ 3ous7mesmes5 par une mau3aise interpretation du texte ue 3ous n' entende$ pas& ,dore$ les m:steres les :eux 9erme$ = ne plaide$ point5 ne c6icane$ point dans la religion& 'oule$73ous estre plus sages ue toutes les nations5 et ue tous les siecles G (i 3ous 3ous 9ie$ tant 8 3ostre esprit5 et 8 3os opinions particulieres5 3ous n' a3e$ plus de rang dans le monde % 3ous n' estes cito:ens d' aucune sorte de republi ue& *esiste$ aux argumens tant u' il 3ous plaira % mais pour le moins rende$73ous 8 la 9orce des miracles =

laisse$73ous persuader 8 ces raisons sensibles5 ui parlent 8 3os :eux5 et ui se 9ont touc6er 8 3os mains& ,d3ouA$ u' une plus grande puissance ue celle de la 9ortune5 s' est mesle des a99aires des c6restiens5 et de la conduite de nostre eglise& De temps en temps5 il s' est 9ait des c6oses si estranges5 pour nous 9aire croire5 ue si le genre 6umain a est tromp5 il est certain ue ce ne peut estre ue Dieu seul5 ui l' a tromp de la sorte& >e ne parle point des premieres mer3eilles ui ont estonn toute la nature5 et des 3erite$ des uelles nos ennemis mesme sont les tesmoins& "ais ui peut dire au4ourd' 6u: ue uatre cens portugais 9issent des songes5 uand en leur presence le grand (ainct Ua3ier 9it tomber une plu:e de 9eu et de cendres5 sur une 3ille rebelle G Bui oseroit soustenir u' un grand nombre de personnes5 ui estoient dans le mesme 3aisseau ue lu:5 eussent le goust depra35 uand a3ec un signe p10/ de croix5 il rendit douce l' eau de la mer5 pour empesc6er ue ce grand nombre ne mourust de soi9 G DI(()*+,+I-N .I Ce n' est pas un 6omme commun5 ue 3ostre 2ere Fe3rier& (on petit >esus m' a ra3i5 et il 9aut ad3ouAr ue cette di3ine en9ance 9ut di3inement represente5 le 4our u' il la presc6a aux ursulines& 2areils sermons ne sont pas des copies5 ui ont lass la patience du monde % ce sont d' excellens originaux5 ui plaisent et ui persuadent& Buel ue 6aut ue soit le ciel5 o? la 3erit 9ait sa demeure5 il penetre 4us ues7l8& Il la trou3e5 en uel ue part de la nature u' elle se cac6e& )lle a beau estre subtile et legere5 elle a beau a3oir des ailes5 et sa3oir 9uJr = il sait tirer en 3olant5 il attrape celle ui s' en9uit& "ais ce n' est pas tout = car apres a3oir poursui3i la 3erit 4us ues dans le ciel5 il est uestion de l' amener sur la terre = il la 9aut tirer de son secret5 et de ses tenebres5 pour l' exposer 8 la 3euA des peuples& )t c' est alors ue l' elo uence la pare5 et l' a4uste apres ue la raison l' a descou3erte et l' a des3oile& Cette elo uence ne man ue pas au bon pere5 non plus ue cette raison& 2rene$ pour 3ous5 ce ue 4e 3ous dis de lu: % car il ne 3ous appartient pas moins5 et l' action ue 3ous

9istes aux 4esuites5 8 l' oraison des uarante 6eures5 de la necessit de la priere 5 3ous : donne droit& ,3ec tout cela 4e ne laisse pas de me plaindre de ce pere5 et de 3ous& 'ous donne$ des esperances5 mais 4' a: peur u' a3ec 3ous autres5 il 9aille se contenter d' esperer& Ce 4our promis solemnellement5 ue 3ous de3ie$5 disie$73ous5 desrober 8 3os occupations de la 3ille5 n' est pas encore 3enu& 2eut7estre ue le mot de5 desrober, 3ous a mis du scrupule dans l' esprit5 et ue le remors l' a saisi5 apres la promesse 9aite& 'ous ne 3oule$ pas ue 3os presens s' appellent5 larcins. si cela est5 la per9ection 8 la uelle 3ous aspire$5 est bien delicate % puis ue 3ous appre6ende$ mesme les mots de signi9ication suspecte& Craindrie$73ous de salir 3ostre puret5 par les simples images5 ui sont tires des mau3aises c6oses& Il me semble u' on ne sauroit donner une interpretation plus douce5 8 la tromperie ue 3ous m' a3e$ 9aite& p101 >e m' en plaindrois plus aigrement5 si 4' a3ois perdu toute esperance de 3ous 3oir ic:& "ais 4e 3ous attends encore au commencement du mois proc6ain5 et5 si 3ous ne me trompe$ une seconde 9ois5 3ous 3iendre$ en bonne compagnie % car 3ous ne 3iendre$ pas l' un sans l' autre& 2ar ce mo:en il ne 3ous sera pas ais de 3ous ennu:er5 et 4e ne sa: pour uo: 3ous 9aites tant les di99iciles& Nous a3ons des li3res de 3ostre mestier5 il : a de l' ancre et du papier5 pour escrire 3os productions& "ais sur tout il : a uel ue c6ose 8 gagner = et a9in ue ce mot ne 3ous rebute pas5 comme a 9ait celu: de5 desrober, il : a 8 gagner une ame 8 >esus C6rist % une ame ui 3ous est c6ere 8 l' un et 8 l' autre5 et u' il 9aut ue 3ous ac6e3ie$ de remettre5 et de con9irmer dans la bonne 3o:e& >e 3ous ad3ertis de plus u' il : a du peril en la demeure5 et ue celu: ue 3ous aime$ est malade& Mn plus grand retardement le pourroit rendre incapable de 3ostre secours5 et oster uel ues 9leurs 8 3os couronnes& 2our ct autre pere5 dont 3ous me parle$ si sou3ent % 4e perds tout espoir de le 3oir 4amais5 et5 outre u' il est recommandable5 par la saincte 3ie u' il mene5 4e 3ous con9esse ue 4e ne 3o: rien de mieux5 ue sa maniere de debiter& Faites lu: sa3oir5 s' il 3ous plaist5 ue si 4e ne dois 4amais 4ouJr de sa presence5 il me sera permis au moins de la desirer& DI(()*+,+I-N .0

Il me 9ait trop d' 6onneur l' excellent 6omme5 et tout ensemble le grand seigneur5 dont 3ous me parle$5 de mettre mon 3oisinage au nombre de ses sou6aits5 et de desirer ue #al$ac 9ust plus proc6e d' -rleans& (i cela estoit5 4' : gagnerois beaucoup = 4e tirerois de la societ ue 3ous me propose$ de sa part5 non seulement des ad3is et des exemples5 mais aussi de la 9orce et du courage& ,u lieu o? 4e suis5 mon re3erend pere5 4e suis reduit 8 me nourrir de mon propre suc& >e n' a: de communication u' a3ec nos amis de l' anti uit& Il est 3ra: u' ils sont de tres7bonne compagnie % mais ils sont p10@ tous4ours les mesmes5 et ne disent cette anne ue ce u' ils disoient l' anne passe& 2our animer mes estudes5 il me 9audroit une bibliot6e ue ui 9ust anime5 et la con3ersation me man ue ic:5 comme le loisir me man ue ailleurs& >e pense l' a3oir autre9ois escrit5 et il n' : aura point de mal au4ourd' 6u: de le copier& La solitude est certainement une belle c6ose % mais il : a plaisir d' a3oir uel u' un ui sac6e respondre5 8 ui on puisse dire de temps en temps5 ue c' est une belle c6ose K >usti9ions5 mon re3erend pere5 ce ui nous oblige 8 aimer si 9ort cette belle c6ose5 et disons 8 ceux ui nous reproc6ent nostre loisir5 ue l' assoupissement de la paresse n' a rien de commun a3ec les delices de l' oisi3et& Celle7c: res3eille5 aiguise5 puri9ie les sens % celle7l8 les endort5 les esmousse5 et les espaissit& L' une nous laisse nostre libert % nous sommes en la puissance de l' autre = on est possed de la paresse5 et on 4ouJt de l' oisi3et = l' esprit en 9ait des 9estins % c' est l' image de la 3ie du ciel5 et il n' : a point de plus douce 3iande sur la terre = mais cela s' entend5 uand (cipion et LaelJus5 uand Ciceron et 'arron5 uand +acite et 2line la goustent ensemble& -n a beau c6anter des 3ers aux 9orests et aux roc6ers % les dialogues des solitaires a3ec ue l' ec6o sont des entretiens tres7impar9aits5 et uel ues rares ue soient les c6oses dont ils lu: 9ont le recit5 ils n' apprennent rien de nou3eau des responses u' il leur 9ait& 'ous 3ous doute$ bien du dessein de ma pre9ace = 3ous 3o:e$ bien o? 4' en 3eux 3enir % mon esprit 3ous c6erc6e5 mon re3erend pere % ma solitude a besoin de 3ous& Ne me sentant pas digne des a3antages ue m' o99re

l' excellent 6omme5 et tout ensemble le grand seigneur5 dont 3ous me parle$5 4e n' a: garde de les accepter& C' est asse$ u' il die du bien de mo: = ce seroit trop s' il m' en 9aisoit % et les biens ui sont en sa puissance n' estant plus 8 mon usage5 4' attends de 3ous seul ceux ue 4e desire& )n 3erit5 en conscience % ou si 4' osois m' expli uer plus a99irmati3ement5 en termes de nostre Ciceron % 2er Deum Immortalem5 le 3o:age de (ainct "esmin est la plus douce de mes esperances& >e souspire apres la possession de ct appartement sur la ri3iere5 dont 3ous m' a3e$ en3o: le plan5 et ue 3ous bastisse$ pour me loger& "ais entendons nous bien5 4e 3ous en supplie& >e 3ous ad3ertis ue tant ue 4e sera: entre la Loire et le Loiret5 4e pretends d' : estre incognito& >e ne m' appellera:5 s' il 3ous plaist5 en ce pa:s7l85 ni #al$ac5 ni Narcisse5 ni ,minte& >e ne prendra: ni ne rece3ra: aucun autre nom de guerre5 ui puisse me descou3rir& "on dessein n' est pas de donner reputation 8 ma retraite = ce seroit 3ouloir estre obscur a3ec esclat& >e ne me cac6e point5 a9in u' on me c6erc6e& Il 9aut u' estant aupres de 3ous5 4e sois un secret entre 3ous et mo:5 et un enigme pour tous les autres& (ou3ene$73ous de cet article de nostre trait5 car il est essentiel& >e renonce de bon coeur 8 la reputation ue p10E donne le monde5 pour 4ouJr du repos ue le monde trouble& -blitus 'i3orum5 -bli3iscendus )t Illis& Cela 3eut dire en langue 3ulgaire5 u' estant de ceux ui sont morts au monde5 4e 3eux estre mort tout de bon % et ue les 3isites et les lettres5 les courriers et les nou3elles ne me 3iennent point resusciter& "onsieur l' ambassadeur >ustinian 3ous a parl autre9ois de ce c6asteau enc6ant5 o? le poAte #ernia et le cuisinier maistre 2ierre se tenoient si bonne compagnie& Il 3ous a entretenu de leurs exercices et de leurs occupations = il n' a pas oubli la description de ct admirable lit5 ui a3oit six toises de diametre5 et dans le uel le poAte nageoit comme en pleine mer& Ce c6asteau 9ut un 4our regard a3ec en3ie par le plus grand courtisan de France5 et il nous a3oit est descou3ert 8 lu: et 8 mo: par monsieur le mar uis de Frangipane& L87dedans5 comme 3ous sa3e$5 le calendrier n' estoit point receH = on ne connoissoit ni les 4ours ou3riers5 ni les 9estes = il n' : a3oit ni

commencement ni 9in de semaine& -n n' entendoit ni cloc6e ni 6orloge % les 3alets a3oient ordre expres de ne porter 4amais ni de bonnes ni de mau3aises nou3elles& (&&&)& 2our les cloc6es5 il ne seroit pas ais de leur imposer silence5 puis ue leur bruit a son usage dans l' eglise5 et u' il 9ait partie du culte exterieur de la religion& -utre u' 8 3ous dire le 3ra:5 4e ne m' accommode pas mal a3ec elles& Car uand tous les 6ommes dorment5 et u' il n' : a ue mo: et les astres ui 3eillons5 elles me tiennent uel ue sorte de compagnie5 aussi bien ue ma lampe et mon porte79euJlle& Laissons donc sonner 3os cloc6es tant u' il leur plaira % et ne dgradons point 3ostre cloc6er par un c6angement ui seroit remar u5 et ui pourroit estre suspect d' 6eresie& 'eritablement si 3ous me 3oule$ 9aire plaisir5 3ous 9ere$ donner le ban 8 tout ce ui s' appelle relation5 ga$ette5 l' ordinaire5 l' extraordinaire5 etc& >' estime extremment "onsieur *enaudot5 et 4' a: 9ait son eloge il : a long7temps& "ais puis ue 2laton a c6ass Domere de sa republi ue5 apres l' a3oir couronn de 9leurs et arros de par9ums % "onsieur *enaudot ne doit pas trou3er mau3ais5 si pour des considerations ui sont 9a3orables 8 nostre repos5 et ui ne sont point desa3antageuses 8 son elo uence5 nous lu: 9ermons nostre porte a3ec toute sorte de ci3ilit = 4e 3eux dire apres a3oir dit de lu:5 u' il est le plus elo uent 6istorien de tous les modernes5 ue la France lu: est en partie oblige de sa grande reputation % ue si elle l' a3oit perdu5 p10F elle auroit bien de la peine 8 trou3er un 6omme pour remplir sa place& 8 nostre premiere 3euA5 ui sera Dieu aidant au mois proc6ain5 il 9audra s' expli uer sur le c6apitre des nou3elles& Cependant5 mon re3erend pere5 pour le plan de l' appartement ue 3ous m' a3e$ en3o:5 4e 9ais estat de 3ous porter une description de la retraite de l' empereur C6arles % et 4e 9ais en cec: comme le bon76omme "al6erbe5 uand il se mettoit immediatement apres les rois5 et u' il disoit5 2riam a receH de la consolation % Franois 2remier n' a pas 3oulu mourir de regret5 ni mo: aussi& Cette description m' est 3enuA de *ome5 depuis peu de 4ours = elle n' est point in9erieure par la dignit du stile5 aux plus esclatans endroits de l' 6istoire du

2ere (trada = et ue 3ous semble d' un escri3ain ui commence ainsi ses escritures G Lors ue C6arles ennu: du monde5 3oulut mourir sous l' empire de son 9rere5 et sous le regne de son 9ils& La piece est peinte de mille couleurs = elle est 6istori ue5 oratoire5 poAti ue5 et ue n' est7elle point G "ais ce sera 3ous ui me dire$ ce ue 4' en dois croire5 et particulierement de ct endroit5 ue 4e ne pHs pas m' empesc6er de traduire la seconde 9ois ue 4e le leHs& La belle piece u' une renonciation 8 l' empire 9aite en bonne 9orme et de bonne 9o: K De ce lieu si esle35 les c6eutes ont est 9re uentes5 et les descentes ont est rares& Combien de Nerons5 de Domitiens5 et de Commodes5 pour un Diocletien G )ncore ne peut7on pas dire ue la dmission de celu:7c: ait est de mesme merite ue celle de C6arles dont la 3ie sans reproc6e et sans tac6e ne lu: pou3oit laisser de remors& "ais ue cette 3ie ui a 9ait tant de bruit5 n' en 9ace plus& *e3erons son repos5 et cessons d' admirer ses actions& Considere$7le des :eux de l' esprit dans le monastere de (ainct >ust5 des peres 6ieron:mites& 'o:e$ comme ce grand coeur c6ange d' ambition % comme son courage prend une autre route5 et se tourne du cost du ciel& La 3anit5 la 3iolence5 le desordre % le monde en un mot5 ne 3ient pas 4us ues ic:& +out est paisible dans son ame5 et toutes les passions obeJssent& 'o:e$ comme il se desarme le 3isage de la mine ui 9aisoit peur aux barbares d' ,99ri ue5 et aux protestans d' ,llemagne& Il se laisse adoucir l' esprit aux discours de la raison = il escoute la p6ilosop6ie5 8 la uelle il n' a3oit pas pH donner une 6eure d' audience5 durant uarante ans u' il a3oit regn& Cette 9idelle conseillere represente 8 l' empereur5 ue sa retraite le tire du nombre des autres 6ommes5 u' elle asseure ses 3ictoires5 et u' elle consacre sa 3ertu5 ue 3ouloir entreprendre de nou3eaux desseins5 c' est 3ouloir prolonger sur so: le pou3oir de la 9ortune& )lle ad4ouste ue la meditation a est appelle l' a99aire des dieux5 et de ceux ui les imitent5 ue tous les emplois de la republi ue ne 3alent pas un moment de l' oisi3et du sage& p10I >amais les c6oses du monde n' eurent un plus grand spectateur5 ui les regardast sans : touc6er5 et ui 9ust assis et en repos5 tandis ue les autres couroient5 et se donnoient de l' in uietude& (es tra3aux estant 9inis % 3o:ant l' en3ie et le mal6eur 8 ses pieds5 tous

les 4ours ui lu: restoient n' estoient plus ue des 4ours de triomp6e % et ce triomp6e n' estoit pas moins beau5 pour n' a3oir de tesmoins ue le ciel et sa conscience& C' estoit le couronnement et la 9este de sa laborieuse 3ertu % et cette 3ieillesse a3ance5 ue la grandeur ne uitta pas mesme dans la cellule5 n' estoit pas tant la derniere partie de son Cge5 ue la derniere per9ection de sa gloire& +oute9ois comme il n' est rien de si net5 ue la mesdisance ne salisse5 ni de si bon5 u' elle n' interprete mal5 uel ues7uns ont 3oulu dire ue ce prince s' estoit repenti de sa retraite5 et en a3oit conceH un c6agrin5 ui lu: a3oit mesme touc6 l' esprit& 2our preu3e de uo: ils debitent cette 9able = ils disent u' il a3oit cin cens escus dans une bourse de 3elours noir5 de la uelle il ne se dsaisissoit 4amais5 4us u' 8 la 9aire couc6er a3ec ue lu: toutes les nuits = si on les 3eut croire5 il baisoit5 il caressoit5 il idolCtroit cette bourse& )t apres a3oir mespris les ric6esses de l' un et de l' autre monde % les perles et les diamans de tant de couronnes u' il a3oit portes5 il estoit de3enu a3are pour cin cens escus& Mn sub4et naturel du ro: d' )spagne me 9it autre9ois ce conte % mais 4e m' en mo ua:5 et le mis au nombre des 6istoires apocr:p6es& Il : a bien plus d' apparence ue si l' empereur s' est repenti de uel ue c6ose dans sa solitude5 ' a est de ne s' estre pas plustost retir du monde5 ou comme en parle un aut6eur de del8 les monts5 de n' a3oir pas plustost coup 4eu 8 la 9ortune& Car par l85 dit7il5 il attrapa la 9ortune5 uo: u' elle soit si 9orte5 et u' elle sac6e si bien piper& Le t6eologien ue la politi ue a corrompu5 et ui estime plus une ordonnance de comptant ue toute la somme de (ainct +6omas5 se mo uera sans doute5 des remonstrances ue 9ait la p6ilosop6ie 8 l' empereur C6arles = non pas 3ous5 mon re3erend pere5 ui n' estes pas gast de la cour % ui sa3e$ le 3eritable prix des c6oses % ui regarde$ a3ec piti ces grands mal6eureux5 8 ui tant de gens portent en3ie& 'ostre 4ardinier5 3ostre portier5 le moindre de 3os 9reres7lais a bien de plus douces penses u' eux5 et passe bien de meilleures 6eures& -n ne laisse pas pourtant de sou6aiter ces belles miseres5 et la 9elicit de la retraite est un bien connu de peu de personnes& 'ous m' escri3e$ l87dessus d' admirables c6oses& Nostre ami de 2oitou diroit ue le dieu "ercure5 ou ue la deesse 2:t6o 3ous les a dictes& 2our mo: 4e dira: seulement5 ue si 3os discours sont plus elo uens ue les miens5 mes paroles ne 3iennent pas moins du coeur ue les 3ostres& >e suis persuad de tous les dogmes de

3ostre doctrine = 4' a: l' ame pleine de 3os maximes& )t par conse uent 3ous de3e$ croire ue 4e ne declame point5 uand 4e presc6e apres 3ous5 le mespris p100 du monde5 la 3anit des c6oses 6umaines5 l' excellent texte de5 cac6e ta 3ie& Buand 4' a: du peuple et des auditeurs5 4e crie de toute ma 9orce5 sortons des 3illes % allons 6abiter la campagne5 non seulement pour l' establissement de nostre repos5 mais aussi pour l' asseurance de nostre salut& C6erc6ons >esus C6rist o? il se trou3e plus 9acilement selon l' adresse ue lu:7mesme nous en a donne& Il n' a pas dit u' il estoit l' or des palais et la pourpre de la cour % il a dit u' il estoit la 9leur des c6amps et le l:s des 3alles& #ien6eureux sont ceux ui cueillent cette di3ine 9leur dans les c6amps de (ainct "esmin % ui en 9ont des bou uets et des guirlandes5 ui se couronnent de >esus C6rist5 ue les litanies de son nom nomment la couronne de tous les saincts& >e 3oudrois bien estre de ceux7l85 et tra3ailler 8 la 9in5 apres tant de paroles et tant d' escritures5 8 la seule c6ose necessaire& ,ide$ mo:5 mon re3erend pere5 8 9aire ce ue 4e 3eux5 ou plustost obtene$ de Dieu pour mo: la grace de le bien 3ouloir5 et de le bien 9aire& Il ne 9aut pas u' on reproc6e un 4our 8 ma memoire ue 4' a: mal pro9it de 3os bons exemples % ue 4' a: uitt mon 3illage5 ue 4' a: couru5 ue 4' a: 3o:ag5 pour c6anger de place5 et non pas de 3ie& Bue seroit7ce5 si on disoit ue 4e n' a: est ue passe3olant dans les troupes de (ainct #ernard5 et u' a:ant 9u: ce ui me rebutoit 8 la cour5 sans a3oir sui3i ce ui me de3oit attirer au desert5 4' a: plustost est rebelle du monde5 ue cito:en de la religion G Dieu me garde5 mon re3erend pere5 de meriter ce mau3ais eloge dans la c6roni ue de (ainct "esmin& DI(()*+,+I-N .L (ans a3oir est 8 la guerre5 ni m' estre battu en duel5 4' a: 3ers une bonne partie de mon sang& )t pour 3ous donner ad3is de cette estrange nou3elle en la langue de nos muses5 2urpuream LicOt -re etc& p10L

"on lit a est mon amp6it6eatre5 et le premier spectacle n' a point eu de spectateurs = il s' est pass sans bruit et sans 3iolence5 la nuit du dix76uitiesme de mars& Le 3alet ui couc6e dans ma c6ambre5 m' asseura le lendemain ue 4e ne 9us 4amais en plus grand peril = mais 4e 3ous puis asseurer ue 4e ne sentis 4amais moins de mal& >e puis mesme 3ous dire u' en ct estat7l8 il me sou3ient5 a3ec uel ue sorte de plaisir5 de cette ame de pourpre de 'irgile5 ue 4e 3iens d' emplo:er5 dans les 3ers ue 3ous 3ene$ de lire& Il me sou3ient encore de la mort de pourpre5 ue 3ous a3e$ 3euA dans les 3ers d' Domere5 et ui 9ut allegue par >ulien l' empereur5 uand il 9ut associ 8 l' empire par Constance son cousin5 (&&&)& Les morts sanglantes de (ene ue et de Lucain me repasserent par la memoire5 et 4e dis en mon coeur5 car ma bouc6e n' estoit plus ue le canal de mon sang = (anguis )rant etc& Le second spectacle a est terrible = toute ma petite 9amille en a est e99ra:e = parens et amis5 medecins et con9esseurs : sont accourus5 et 8 ne 3ous rien desguiser5 4e ne pensois pas en re3enir& Dieu par sa grace5 monsieur5 arresta tout d' un coup le dbordement5 et ne 3oulut pas 3ous 9aire perdre pour cette 9ois5 l' 6omme du monde ui 3ous estime5 et ui 3ous aime le plus& >e n' oserois pas dire neantmoins5 comme aupara3ant5 ue 4e 3ous aime de toute mon ame5 puis ue 4' en a: perdu plus de la moiti = mais pour parler regulierement5 4e dis ue 4e 3ous aime de toute ma 9orce& )t si 3ous 3oule$ 3oir uelle est cette 9orce5 sur le su4et mesme de ma 9oiblesse5 3oic: uatre lettres ue 4' a: escrites depuis ce grand accident % c' est787dire depuis ue les medecins me de99endent l' ancre et le papier5 a3ec autant de rigueur ue le poi3re et le 3inaigre& Ce sont pieces ue 3ous pourre$ communi uer aux beaux esprits du lieu o? 3ous estes5 et ui 3ous pourront aussi ser3ir de memoires5 pour escrire l' 6istoire de #al$ac& (ou3ene$73ous5 monsieur5 ue 3ous nous l' a3e$ promise du stile de 3os billets5 etc& Bue 3ous semble5 monsieur5 des bons inter3alles de ce malade G +rou3e$73ous u' il : ait du dc6et en sa maniere d' escrire5 apres tant d' esprits dissipe$5 tant de c6aleur consume5 tant de 9eu esteint5 par la perte d' une si grande uantit de sang G (&&&)& p1LN La lettre pour la belle religieuse5 ne c6o uera pas5 4e

m' asseure5 le re3erend pere du lieu o? 3ous estes& )lle n' est point de mau3ais exemple5 et n' o99ense point les bonnes moeurs& Il est 3ra: u' elle a est escrite a3ec uel ue sorte de ga:et = mais elle peut estre leuA par les tristes mesmes5 sans u' ils puissent dire u' elle 9a3orise l' inde3otion5 ni u' elle sente la bou99onnerie& L' eglise resserre et relasc6e la discipline des moeurs5 selon u' elle le 4uge 8 propos& )lle a des 9oudres et des roses& )lle mitige5 comme elle re9orme5 et 4' a: appris d' elle l' un et l' autre terme& -n m' est 3enu representer de la part d' une pau3re 9ille5 la triste image du lieu o? elle se trou3oit % un trou5 une taniere5 un tombeau5 u' on appelle improprement une c6ambre % une nuit perpetuelle5 des tenebres e99ro:ables % la 4uste crainte de l' apparition des mau3ais demons5 ui sont attire$ par l' obscurit et par la noirceur % la proc6aine societ des oiseaux 9unestes et des bestes 3enimeuses5 ui c6erc6ent d' ordinaire semblables retraites& >e 3ous ad3ouA ue cette nou3elle grotte de la sib:lle m' a 9ait 6orreur5 et ue 4' a: eu le coeur touc6 de piti& C' est la seule passion ui m' a oblig d' escrire5 en 9a3eur d' une personne ue 4e n' a3ois 4amais 3euA& >' a: eu recours 8 la bont de nostre commune mere5 parce ue 4e ne doute point de sa puissance& )t puis ue la grace ue 4' a: demande5 m' a est accorde par une aut6orit ui ne peut 9aillir5 4e cro:5 monsieur5 ue 4e n' a: pas 9ailli en la demandant& DI(()*+,+I-N /N >e 3ous en3o:e par escrit les exemples ue 4e 3ous allegua: de 3i3e 3oix au dernier 3o:age ue 3ous 9istes en ces pro3inces& 'ous estes le seul5 monseigneur5 ui pou3ie$ m' obliger 8 entreprendre ce tra3ail5 uo: ue mediocre5 et 8 9aire un corps5 uo: ue petit5 des di99erentes parties ue 4e 3iens de 4oindre& "ais 4e 3ous estime et 3ous 6onore si 9ort5 ue sans p1L. attendre 3os prieres5 3ostre seul desir est tous4ours capable de me persuader& >e n' a: point dessein de 4usti9ier les impertinences5 ni par leur nombre5 ni par leur anti uit = elles sont aussi 3ieilles ue le monde = il : a des impertinens par tout o? il : a des 6ommes = par tout il se trou3e des esprits 8 9aire piti = l' Italie et la <rece5 la sage Italie5 la sa3ante <rece5 aussi bien ue les

pro3inces barbares ont est 9ertiles en extra3agans et en ridicules& Nous pourrions mettre en ce rang l85 des sectes entieres de p6ilosop6es % et en premier lieu ue 3oule$73ous dire de ce c6e9 d' ordre5 ui 9ut pris par les pirates5 et 8 ui la ser3itude et les 9ers ne donnerent point de modestie G ,:ant est mis en 3ente a3ec les autres escla3es5 uand on lu: demanda ce u' il sa3oit 9aire5 il respondit u' il sa3oit commander aux 6ommes5 et cria en suite 8 6aute 3oix5 a9in d' estre ouJ de tout le marc6 % qui veut achepter son maistre. mais 4e suis las de maltraiter Diogene5 et de 9aire la guerre 8 Qenon& ,ccordons une tr3e aux c:ni ues5 et aux stoJciens ue nous a3ons battus en tant de rencontres& (ans mesme rec6erc6er trop curieusement les autres 3ices des autres grecs5 4e suis d' ad3is de ne considerer au4ourd' 6u: ue leur 3anit& Il 9aut commencer par ce galant 6omme de 2sa9on ui 9aisoit instruire des perro uets5 et d' autres oiseaux capables de discipline5 et apres u' ils a3oient appris 8 dire5 &safon est un dieu, il les mettoit en libert5 a9in u' ils allassent publier par le monde sa di3init5 et ue les 6ommes l' adorassent sur le tesmoignage des oiseaux& Le medecin "enecrates pretendoit en di3init aussi bien ue 2sa9on& Il se 9aisoit appeller "enecrates >upiter& Il signoit ainsi toutes ses ordonnances5 toutes ses attestations5 et toutes ses lettres& Buel ue9ois il escri3oit 8 26ilippe pere d' ,lexandre5 et un 4our u' il estoit en plus belle 6umeur ue les autres5 il lu: escri3it en ces beaux termes5 &hilippe regne en 0acedoine, et 0enecrates en medecine. 3ous a3e$ leH5 monseigneur5 les dialogues de 2laton5 et par conse uent 3ous connoisse$ ce sop6iste ui parloit sur le c6amp de toutes les matieres proposes& Il s' enric6it5 comme 3ous sa3e$5 du re3enu de sa langue& "ais sa3e$73ous u' a:ant ac uis beaucoup de bien en l' exercice de la r6etori ue5 il en emplo:a la plus grande partie 8 la 9onte d' une statuA d' or massi95 u' il se consacra lu:7mesme dans le temple de Delp6es pour mar ue eternelle de sa 3anit G Mn autre grec de la mesme pro9ession5 9it mettre sur la porte de son logis un escriteau5 o? il : a3oit en grosses lettres % ceans il y a des remedes pour toutes sortes d' afflictions $ on y guerit de toutes les maladies de l' ame. 4e lisois dernierement dans la bibliot6e ue de 26otius patriarc6e de Constantinople5 u' un autre grec apres a3oir compos neu9 lettres et trois oraisons5 crHt estre accouc6 de dou$e deesses5 et nomma ses

p1L/ neu9 lettres les neu9 muses5 et ses trois oraisons les trois graces& Dans la mesme bibliot6e ue5 encore un autre grec dont les li3res se sont perdus par le dgast de la barbarie en <rece5 et par le nau9rage des belles lettres5 escri3ant la 3ie d' ,lexandre Le <rand5 promet d' esgaler la grandeur de ses actions par celle de ses paroles5 et d' estre ,lexandre sur le papier& Idomene estoit un des principaux ministres du ro: son maistre5 et des plus emplo:e$ aux grandes a99aires& 'oic: neantmoins comme epicure le traite dans une lettre u' il lu: escrit& si vous cherchez de la gloire, toute la grandeur de &erse, tout ce que vous suivez, et tout ce qui vous fait suivre, ne vous en donnera point tant que les lettres que je vous escris. (ene ue rapporte ces paroles d' )picure5 et : ad4ouste celles7c:5 ce que promettoit +picure % son ami, je vous le promets 1ucille. 2' ay du credit avecque la posterit ! j' ay dequoy faire vivre ceux qu' il me plaira. la <rece nous 9ourniroit une in9init d' exemples de cette nature % mais il ne 9aut pas tout prendre en un mesme lieu5 et (ene ue nous a des4a ramene$ en Italie& >' : trou3e d' abord l' epitap6e du poAte Nae3ius5 ui certainement est un c6e97d' oeu3re de 3anit& Il le composa en pleine sant et de sens rassis5 et personne ne s' en o99ensa 8 *ome5 bien u' il 9ust in4urieux 8 tous ceux ui estoient 8 *ome en ce temps7l8& s' il estoit bien"seant aux dieux de pleurer la mort des hommes, les muses prendroient le deu3l de celle du po.te 4aevius, depuis laquelle on a oubli % parler latin. 4e laisse une in9init de 9an9arons et de capitans en prose et en 3ers5 pour 3enir 8 Ciceron& +out le monde sait ue de uatre paroles u' il disoit5 il : en a3oit trois 8 son a3antage& Il rompoit la teste au peuple romain de la con4uration de Catilina5 et du reste de l' 6istoire de son consulat& "ais pour respondre 8 ceux ui asseurent u' il ne s' est 4amais 3ant de son elo uence5 parce ue cette gloire est puerile5 et au dessous de l' ambition d' un 6omme gra3e5 et d' un 3ra: romain % 4e n' alleguera: u' une ligne d' une lettre u' il escrit 8 son ami 2omponius ,tticus& Dans cette lettre5 apres lu: a3oir rendu compte de ce ui s' estoit pass au senat uel ues 4ours aupara3ant5 il conclut u' il s' estoit 9ait admirer 8 toute la compagnie5 et u' il a3oit trait di3inement la matiere dont il s' agissoit&

'irgile n' est pas plus modeste ue Ciceron5 uand il dit u' il apportera 8 "antouA les palmes de la 2alestine5 et uand il appelle les 3ers u' il 3eut 9aire 8 la lo;ange d' ,uguste5 des t6rPnes d' or et d' :3oire& Nostre 2aul >o3e ne mettoit pas l' or 8 si bon marc65 et n' en a3oit pas asse$5 8 mon ad3is5 pour 9aire des t6rPnes et des statuAs& Il se contentoit de dire u' il a3oit une plume d' or pour ceux u' il aimoit5 et une de 9er pour ses ennemis& De tout temps ces sortes de 3anite$ ont est permises& Il n' : a point d' 6istorien5 il n' : a point de poAte5 ui ne promette la gloire et l' eternit 8 ui en 3eut& La presomption est aussi ancienne ue le merite5 p1L1 et ce n' est pas moins le 3ice de nos peres5 ue le nostre& C' est une des propriete$ de la science d' en9ler ceux u' elle remplit& )t ne 3ous sou3ene$73ous point d' a3oir leH cette d9inition du p6ilosop6e dans les li3res des saints peres G le philosophe est un animal de gloire, le philosophe est le plus fier et le plus superbe des animaux. pour ne point parler des autres p6ilosop6es ue nous a3ons 3eHs % de nostre memoire >ules Cesar (caliger a est extremment p6ilosop6e de ce coste7l8& Buelle largesse5 uelle pro9usion de lo;anges5 ne se 9ait7il point en plusieurs endroits de ses ou3rages G Bue ne dit7il de la grandeur de sa naissance5 ui estoit une c6ose asse$ douteuse % du nombre de ses combats ue personne n' a3oit 3eHs5 et dont il 9aloit le croire sur son simple tesmoignage % de l' in9init des li3res u' il a3oit compose$5 et ui par mal6eur s' estoient perdus % des mer3eilles de son corps et de son esprit % des autres a3antages u' il a3oit sur les autres 6ommes G qu' on mette, dit"il, 5enophon et 0assinisse ensemble, et que des deux on n' en fasse qu' un, ce qui se formera d' un compos si excellent n' approchera point encore de moy, 'ix "ei Ideam )xprimet& -r 3ous sa3e$5 monseigneur5 ue ce Uenop6on possedoit en un degr eminent trois ualite$ esgalement grandes5 et u' on ne sa3oit s' il estoit ou plus elo uent orateur5 ou plus subtil p6ilosop6e5 ou plus sage capitaine& Il n' est point de con ueste dans la memoire des temps plus estime ue la retraite u' il 9it5 a:ant tous4ours eu 8 dos une arme de plus de cent mille combatans5 ui ne pHt pas seulement lu: enle3er un uartier& (on langage au reste a3oit tant de c6armes et tant de douceurs u' on l' appelloit la serene de

l' ,tti ue& )t pour ce ui est de la connoissance de la 3erit des c6oses5 il a3oit est nourri dans le sein de (ocrate % il a3oit est instruit de sa propre bouc6e a3e ue 2laton& C' estoient les deux 9ils de son esprit5 et on ne sait p6e sur la uelle elle passa en ,9ri ue& Nous a3ons parl en un autre lieu de l' adresse et de la 9orce de son corps& +ant : a ue ces deux 6ommes extraordinaires ne 9ont pas la moiti de (caliger5 au 4ugement de (caliger& Ce sont des 3anite$ celles7l8 ui ne se peu3ent mesme de99endre par un ami& )lles ont pourtant est admires par >uste Lipse5 ui a 9ait l' eloge de ces eloges& )lles sont sou99ertes de tout le monde5 et il ne s' est point esle3 contre elles de censeur public % point de p6:llar ue % point de docteur de Lou3ain ni de #e$anon % il ne s' est point imprim de premiere ni de seconde partie du proces u' on a 9ait 8 leur aut6eur& Ce seroit encore maistre C6arles Du "oulin5 car ainsi l' allegue7t7on au barreau5 u' il 9audroit accuser de 3anit& )t certes ce maistre C6arles 9ait bien le maistre5 lors u' il se nomme lu: mesme le docteur de la France et de l' ,llemagne5 et u' il met en teste de plusieurs consultations p1L@ imprimes % moy qui ne cede % personne, et % qui personne ne peut rien apprendre. )go Bui Nemini Cedo5 )t Bui 8 Nemine Doceri 2ossum& N' est7il pas 3ra: u' il n' est rien de plus modeste ue l' 6omme ue 3ous connoisse$5 si on le compare 8 ces insolens G (on orgueil est 6umble si on le considere aupres du leur& 'ous sa3e$5 monseigneur5 u' 8 son ad3enement dans le monde5 il 9ut lo; par la 3oix publi ue5 et u' il receut des applaudissemens dedans et de6ors le ro:aume& Il a est aim5 il a est caress par d' aussi grands seigneurs ue le pou3oit estre Idomene& Il a eu commerce a3ec des princes et des o99iciers de la couronne& Il a eu plus d' un Lucille et plus d' un atti ue 8 ui il a escrit des lettres % mais ue n' eust7on dit5 s' il eust estim ses lettres5 comme )picure et (ene ue estimoient les leurs % s' il eust escrit aux ducs et pairs ue ses lettres leur 9aisoient plus d' 6onneur ue leurs couronnes ducales et leurs cordons bleus % u' elles 3aloient plus ue les bre3ets du ro:5 et ue les rescriptions de l' espargne G )t nantmoins s' il a3oit ainsi parl de ses lettres5 il en auroit parl moins a3antageusement u' )picure et (ene ue n' ont 9ait des leurs&

)st7ce un si grand crime (car 3oic: la ligne 9atale ui a donn lieu 8 tant de libelles5 et a mis en rumeur tant de beaux esprits % ) est7ce un si grand crime5 d' a3oir escrit qu' il avoit trouv ce que quelques"uns cherchoient, c' est787dire u' il sa3oit un certain petit art d' arrenger des mots ensemble5 et de les mettre en leur 4uste place % u' il sa3oit l' usage des particules % dont parle si sou3ent le c6er "onsieur De 'augelas % u' il n' usoit pas du preterit uand il 9aloit se ser3ir du participe5 et ainsi du reste G Ce sont des bagatelles5 et des 4eux ue tout cela& )t un 6omme5 ne peut7il pas dire sans orgueil % 4e sa: 4ouAr au pi uet5 au trictrac % 4e donne de l' ad3antage aux esc6ecs 8 celu:7l8 % 4' a: gagn celu:7c: 8 la paume& Il me semble ue de parler de la sorte n' est pas une grande 3anit& #ien da3antage % il n' : a point de medecin5 point de droguiste5 point d' apoticaire ui ne se 3ante de uel ue secret % il n' : a point de maistre d' escrime ui ne pense sa3oir uel ue coup inconnu aux autres maistres % point de mat6ematicien ui ne die u' il a trou3 uel ue nou3elle 9igure& Neantmoins personne n' accuse ces gens7l8 = au contraire ils sont rec6erc6e$ de tout le monde5 et la 6ardiesse a3ec la uelle ils disent u' ils sa3ent5 leur donne plus de reputation et plus de credit ue leur science& Depuis tant de siecles u' on en use ainsi5 et u' on parle ce langage5 un seul 6omme sera7t7il criminel5 parce u' une semblable parole lu: est esc6appe G N' : aura7t7il ue lu: ui n' ait pH 6a$arder un petit mot de con9iance et de belle 6umeur5 ui n' ait pH estre 4eune impunment G Lors u' il ne parloit pas desa3antageusement de sa personne5 il n' a3oit pas encore 3ingt et deux ans5 et ce ue >ules Cesar (caliger5 et maistre C6arles Du "oulin ont 9ait de sens 9roid cin uante ans durant5 il ne l' a 9ait ue cin ou six mois5 dans la libert d' une con3ersation p1LE en4o;e5 et badinant a3ec ses amis& Il a3oit l' esprit ga:5 les passions 3i3es5 et le sang c6aud& )t 4e 3ous prie5 ui est7ce ui ne s' est pas trou3 6onneste 6omme en ct Cge7l85 ui est7ce ui n' a eu de la complaisance pour son merite 3eritable ou 9aux % ui est7ce ui n' a point est malade de l' amour propre G Bue si on ne peut pas nier ue l' 6omme ue 3ous connoisse$5 ne se soit aim en ct Cge7l85 on ne peut pas asseurer aussi ue son amour ait est in4uste5 et

u' il se soit aim sans ri3al& (' il a eu bonne opinion de ses ou3rages5 il n' a pas est tout seul de son opinion& 'ous en a3e$ est5 monseigneur5 et pour combien de gens pense$73ous ue 4e 3ous compte G +oute9ois il : a long7temps u' il n' est plus en ces termes7l8 % il a appais le trouble par son repos = il a 9ait cesser les murmures par son silence = il a donn satis9action 8 l' en3ie5 et s' il ne l' a 3aincuA5 il s' est accommod a3ec elle& "ais presupposons u' elle ne soit pas encore contente5 il est tout prest 8 ac6e3er de la satis9aire& (' il 9asc6e encore 8 uel ues7uns5 u' il ait dit5 qu' il a trouv ce que quelques"uns cherchoient, il consent de bon coeur ue ce mal6eureux mot soit e99ac de son premier li3re5 et u' on mette en sa place5 qu' il cherche ce qu' ils ont trouv . DI(()*+,+I-N /. celu: ue 3ous a3e$ de99endu 8 *ome5 contre une puissante 9action5 et 8 ui 3ous a3ie$ 9ait en France une in9init de 9a3eurs5 n' est pas si mort au monde u' il le cro:oit estre5 puis u' il 3it encore en 3ostre memoire& "onsieur De Forgues lu: a 9ait sa3oir cette agreable nou3elle5 en lu: en3o:ant la relation de ce ui s' est pass en 3os entretiens& >e 3ous puis asseurer5 monsieur5 u' il a admir certaines c6oses5 ue 3ous a3e$ dites en ces entretiens5 uo: u' il ne soit pas si grand admirateur5 u' il estoit au siecle des paneg:ri ues& Ce c6aractere de noblesse5 dont toutes 3os paroles sont mar ues5 lu: a sembl digne du sang de tant de 6eros 3os predecesseurs5 ui ne s' est point gast par le temps5 et ui coule dans les 3eines p1LF de leurs petit79ils5 aussi pur ue dans sa premiere source& Il a3oit ouJ parler d' un stile cavalier, et d' une eloquence cavaliere ! mais c' estoit en une cour gasconne5 ui ne doit pas estre la regle du bon 9ranois& Il aime donc mieux dire une eloquence de gentilhomme. l' ide s' en estoit perduA a3ec les escrits de "essala5 estime$ si 9ort par Buintilien % et il espere ue 3ous la 9ere$ re3i3re dans 3os discours5 ue Buintilien estimeroit plus ue les escrits de "essala5 s' il re3enoit au monde 9aire le criti ue5 et 4uger du merite des paroles& Les 3ostres5 monsieur5 ne semblent point mortes sur le papier5 8

celu: ui 9ait au4ourd' 6u: le uintilien& )lles l' ont touc6 8 six73ingts lieuAs de la 3i3e 3oix5 et de la bonne mine ui les animoit& Il en a recueilli uel ues7unes5 dont il regale tous ceux ui le 3iennent 3oir = il est resolu de les alleguer dans le premier li3re u' il composera& Cependant5 puis ue 3ous n' aime$ pas les paneg:ri ues5 non plus ue lu:5 3ous ne sere$ pas 9asc6 u' il se contente de dire au4ourd' 6u: de 3ous5 qu' il y a des gens qui sont tousjours de saison, et que vous estes de ces gens"l% ! que vous trouverez tousjours vostre place, soit que durant la paix il faille servir de l' esprit, soit que les occasions de la guerre donnent de l' employ % vostre courage. mais5 monsieur5 apres a3oir parl de 3ous5 il 3oudroit bien 3ous parler5 si 3ous lu: 3oulie$ donner audience % et peut7estre ue les a3antures u' il 3ous contera 3alent la peine ue 3ous les sac6ie$& -utre ce u' il a pri "onsieur De Forgues de 3ous dire de sa part5 4' a: c6arge de 3ous in9ormer de sa condition presente5 par la petite histoire ue 4e 3ous en3o:e& Il me l' a dicte en latin5 ui lu: est5 comme 3ous sa3e$5 asse$ 9amilier5 et 4e la traduis en 9ranois5 pour ceux ui ne sont pas si sa3ans ue 3ous& Le solitaire ue 3ous aime$5 a receH la nou3elle de l' 6onneur ue 3ous lu: 9aites5 a3ec toute la gratitude dont est capable un 6omme de bien& Il a est ra3i d' apprendre ue ses derniers ou3rages 3ous a:ent plH5 et ue la seconde 3euA ne 3ous ait point dtromp de l' opinion ue la premiere 3ous en donna& "ais bon dieu ue ces ou3rages lu: coustent c6er5 uand il compteroit mesme pour rien le tra3ail de la composition K Bue ce bruit et cette reputation5 ui les suit5 sont incommodes 8 un 6omme ui c6erc6e le calme et le repos& Il est la butte (4e le traduis tres79idelement) de tous les mau3ais complimens de la c6restient % pour ne rien dire des bons5 ui lu: donnent encore plus de peine& Il est persecut il est assassin de ci3ilite$5 ui lu: 3iennent des uatre parties du monde& )t il : a3oit 6ier au soir sur la table de sa c6ambre5 cin uante lettres ui lu: demandoient des responses % mais des responses elo uentes5 des responses 8 estre montres5 8 estre copies5 8 estre imprimes& Car de penser agir a3e ue les beaux esprits5 comme a3e ue mo:5 dans le sein du uel5 8 ce u' il dit5 il 3erse sans p1LI c6oix5 toutes ses penses5 bonnes et mau3aises5 et ui

suis asse$ c6aritable pour lu: pardonner ses incongruite$ et ses barbarismes % c' est une libert ui n' est pas seulement accorde par les beaux esprits& Il 9aut bien se garder d' une si dangereuse 9amiliarit5 traitant a3ec ces gens7l8& Il 9aut u' on s' a4uste5 u' on se pare5 u' on se 9arde mesme5 pour plaire 8 des :eux si delicats = et la condition de celu: ui a dessein de leur plaire5 est pour le moins aussi mal6eureuse5 ue celle d' un 6omme ui seroit oblig ou de ne parler 4amais u' en musi ue5 ou d' estre sur un t6eatre depuis le matin 4us ues au soir5 ou de passer toute sa 3ie en 4ours de ceremonie5 et a3ec un autre 6abillement ue le sien& Ce n' est pas tout ue cela& -n lu: en3o:e du 9ranois de Castelnau7D' ,rr:5 des 3ers de #asse7#retagne5 du latin de <ot6ie5 et de 'andalie5 de la raillerie de #ruscambille et de +urlupin5 pour en a3oir son 4ugement5 dans une dissertation reguliere % car le nom de lettre ne contente pas asse$ l' ambition des 9aiseurs de uestions& (ans estre ad3ocat consultant5 il a uantit de sacs et de pieces 8 examiner = et le mal est ue ceux ui semblent ne lu: demander ue deux mots d' ad3is5 attendent de lu: des lo;anges plus longues et plus estudies5 ue n' est le paneg:ri ue de Latinus 2acatus& 2our l' ac6e3er5 il 3ient ic: des importuns en personne % uel ue79ois de plus de cent lieuAs5 et tout expres5 si on les 3eut croire5 ui lu: donnent le dernier coup de la mort5 lu: disant pour leur premier compliment5 ue sa 6aute reputation5 et la celebrit u' il a donne au lieu o? il est5 les ont oblige$ de 3enir 3oir cette personne si connuA5 et ce 3illage si renomm % u' il ne doit point trou3er mau3aise une si 4uste et si 6onneste curiosit ue la leur& Mn de ces curieux lu: commena il : a uel ues 4ours sa 6arangue5 par le respect et la veneration qu' il avoit tousjours eu. pour luy, et pour messieurs ses livres & Il n' est rien de plus 6istori ue ue cec:5 et 3ous pou3e$ 3oir par l8 4us ues o? peut aller le stile des complimens& Imagine$73ous en suite les contraintes et les gesnes5 les acce$ de 9ie3re5 et les sueurs 9roides5 u' il a sou3ent 8 sou99rir5 dans des compagnies5 ui d' ordinaire lu: sont inconnuAs& )t si apres tous ces maux5 et beaucoup d' autres5 ue le solitaire ue 3ous aime$ laisse 8 3ostre imagination 8 se 9igurer5 3ous n' a3e$ piti de lu:5 il 3ous supplie de lu: donner la libert de 3ous dire5 ue 3ous estes le plus dur et le plus impito:able de tous les amis % uo: ue lu: ait dit au contraire "onsieur De Forgues& +andem ,li uando etc& >e n' a: pas 3oulu traduire

cette boutade& (eparons7nous5 ad4ouste7t7il5 de la societ des 6ommes& Faisons place aux 6onnestes gens = esloignons nous mesme uel ue9ois des 3eritables 6onnestes gens& Ils ne sont pas tous4ours ce ue nous c6erc6ons& )t uand on a dessein de res3er % uand on a besoin du silence et du p1L0 calme de la solitude5 pour se dlasser du bruit et de l' agitation du monde % en ct estat7l8 les plus belles paroles ennu:ent5 les meilleures compagnies de3iennent mau3aises = 8 telle 6eure pourroit 3enir Ciceron5 ue 4e ne serois pas en 6umeur de lu: donner audience& ,pres ces paroles ui sortirent de sa bouc6e a3ec plus de c6aleur et d' motion ue 4us ues7l8 il n' en a3oit eu5 a:ant 9ait une petite pause5 il reprit son discours 8 peu pres en cette sorte = ue 4' en3ie la bonne 9ortune d' un 6omme ue 4e 3is en Lorraine5 lors ue 4' : estois& ,pres a3oir purg son esprit des opinions du 3ulgaire5 et s' estre gueri de l' a3arice et de l' ambition5 il s' estoit retir 8 deux lieuAs de "ets5 o? il a3oit ac6et une terre de uatre mille li3res de rente& La maison u' on lu: 3endit a3ec ue la terre5 est assise sur une eminence5 au dessous d' une colline plus esle3e5 ui la cou3re du 3ent de mid: = tout cela est culti3 depuis le 6aut 4us u' au bas5 en 4ardinages et en 3ergers5 au pied des uels coule la ri3iere de "oselle& "ais uo: ue le logement u' : trou3a ct 6omme5 ne 9ust ni incommode ni malplaisant5 il ne se contenta pas de n' a3oir u' une maison = il lu: prit en3ie d' en bastir une autre = et ce 9ut cette autre u' il aima depuis5 non seulement comme le c6oix de ses :eux et de son esprit5 mais aussi comme l' as:le de sa libert et de son repos& Il s' : retranc6oit tous les este$5 contre la persecution de certains 3oisins demi"sages et demi"s#avans 5 ainsi a3oit7il accoustum de les appeller& 'ous connoisse$ ces sortes de gens5 ui ont leH "ontagne et C6arron5 et ui ont ouJ parler de Cardan et de 2omponace& Il n' : eut plus de bateau pour eux5 si7tost u' il eut descou3ert leur importune p6ilosop6ie& Ce lieu5 embelli d' une eau extremment claire5 et 9orti9i de la mesme eau5 raisonnablement pro9onde5 me parut digne de l' eslection d' un 6omme5 ui ne 3eut point de commerce a3ec le peuple& >e considera: une retraite si bien c6oisie5 comme un petit monde 8 part5 ue la nature a coup du grand % a9in d' : loger la bonne

raison5 et la separer de la mau3aise& Le loisir dont 4ouJssoit l8 dedans ct 6eureux cac65 n' estant rien moins ue paresse et ue langueur5 il emplo:oit ses 6eures si utilement5 ue 4e ne cro: pas ue la plus acti3e de toutes les 3ies soit meilleure mesnagere du temps5 ni occupe apres un plus beau tra3ail& L' importance est u' il tra3ailloit 8 sa 9antaisie et 8 sa mode& Il estoit dispensateur de sa propre peine& Il estoit lu:7mesme celu: 8 ui il 3ouloit plaire5 et 8 ui il de3oit rendre raison& P 6eureux cac65 si tu es encore au monde5 ue 4' en3ie ton isle et ton loisir K Cette exclamation 9ut 6aute5 et il poussa ces derniers mots de toute la 9orce de sa 3oix5 ui s' enrouA 9acilement5 depuis sa derniere maladie& Il lu: 9ut donc impossible de passer outre& )t puis ue par l8 9init son latin5 mon 9ranois 9inira aussi par l85 n' a:ant pas resolu d' ad4ouster une suite 8 l' 6istoire5 ni un commentaire 8 une traduction& DI(()*+,+I-N //

p1LL 2uis ue l' 6istoire en petit 3ous semble 4olie5 il 9aut ue 4e 3ous en3o:e uel ue autre c6ose du mesme aut6eur& 'ous aure$ donc5 par ct ordinaire5 les deux 6istoires en une& (ocrate et ,ristippe les sui3ront bien7tost5 a3ec tout leur e uipage& 'ous a3e$ ouJ parler d' une certaine 6istoire5 ui guerit de la 9ie3re un ro: de Naples& >' estimerois celles7c: beaucoup da3antage5 si elles pou3oient appaiser la douleur de 3ostre goutte& >e l' a: dit 8 celu: ui les a escrites5 et lu: a: promis d' a3ance 3ostre approbation& >e 3eux croire5 monsieur5 ue 3ous ne m' en desad3ouAre$ pas& 'ous estes uel ue9ois desgoust5 mais 4amais des bonnes 3iandes& 'ous 3ous 6a$arderie$ mesme sur ma parole5 si on 3ous en presentoit de mau3aises& ,insi 4e ne pense pas a3oir besoin d' un plus long a3ant7propos5 pour disposer 3ostre esprit 8 ne pas re4etter ce ue 4e lu: a: c6oisi& "ais 4e pretends encore moins le preoccuper5 par des termes a99irmati9s& >e n' a: pas dessein de gesner la libert de 3ostre opinion5 par la declaration de la mienne& )n toutes nos a99aires de li3res5 3ostre cabinet sera tous4ours nostre dernier tribunal& 'ous 4uge$ si sainement5 ue 4e n' appellera: point de 3ous 8 un autre % non pas mesme au peuple ni 8 Cesar& L' 6istorien est de mon ad3is5 et commence ainsi ses deux 6istoires&

L' 6omme dont on me demande des nou3elles5 a3oit un ton de commandement5 et la mine d' un grand personnage& Buel ue9ois il 9aisoit des 3ers5 et ne les 9aisoit pas tous4ours en despit des muses& Il en a3oit port 8 2aris5 ui 9urent estime$ de tout le monde5 mais ue personne ne pa:a& De uo: estant mal satis9ait5 et n' a:ant recueilli de ses 3eilles5 ue des lo;anges sec6es et steriles5 il donna sa malediction 8 la cour5 apres : a3oir pass trois ou uatre mois& )stant re3enu dans la pro3ince5 a3ec un esprit irrit5 il n' : 9it pres ue autre c6ose5 six ans entiers u' il : demeura5 ue se plaindre de l' ingratitude publi ue5 et de la misere du siecle& 2armi ces plaintes neantmoins il lu: prenoit des ent6ousiasmes asse$ agreables5 et dans p@NN les meilleures compagnies o? il se trou3ast5 nous l' a3ons ouJ c6anter5 8 propos et 6ors de propos = (&&&)& Il sembloit u' il c6antast ces 3ers beaucoup plus du coeur ue de la bouc6e5 et son ame paroissoit bien purge de sa 3ieille passion& "ais les maladies ont leurs rec6eutes5 et l' ambition ne 9ait pas moins 9aire de 9aux sermens ue l' amour et ue le 4eu& Il prit donc en3ie 8 ct 6omme de re3oir le Lou3re5 et de 6a$arder un second 3o:age& (uccombant tout d' un coup 8 la tentation u' il a3oit si longuement combatuA5 il s' imagina ue le temps estoit de3enu meilleur5 et u' il pourroit se ra uiter de ses pertes& ,3ant ue de partir pour 2aris5 il nous 3int 3oir en nostre 3illage5 et nous communi ua son dessein& "onsieur l' arc6e3es ue de +6olose5 monsieur l' e3es ue de #a$as (celu: ui se disoit parent de 'irgile) et "onsieur s' : trou3erent ce 4our l8& Il leur dit uantit de c6oses5 pour 4usti9ier le 3o:age u' il entreprenoit5 et pas un d' eux ne les gousta5 ni ne 9ut de son opinion& "ais "onsieur De +6olose5 ui le connoissoit plus particulierement ue les autres5 et ui pre3o:oit u' il alloit ac6e3er de manger son patrimoine 8 solliciter une pension5 respondit ce ui s' ensuit5 8 toutes les c6oses u' il a3oit dites& 2remiere 6istoire& "onsieur l' admiral de 4o:euse donna une abba:e pour un sonnet % 4e l' a: ouJ dire aussi bien ue 3ous& La peine ue prit "onsieur Desportes 8 9aire des 3ers5 lu: ac uit un loisir de dix mille escus de rente % mon pere ui l' a 3eH5 m' en a asseur& "ais il m' a asseur aussi ue dans cette mesme cour5 o? l' on exeroit de ces

liberalite$5 et o? l' on 9aisoit de ces 9ortunes5 plusieurs poAtes estoient morts de 9aim % sans compter les orateurs et les 6istoriens5 dont le destin ne 9ut pas meilleur& Dans la mesme cour5 +or uato +asso a eu besoin d' un escu5 et l' a demand par aumosne 8 une dame de sa connoissance& Il rapporta en Italie l' 6abillement u' il a3oit apport en France5 apres : a3oir 9ait un an de se4our& )t toute9ois 4e m' asseure u' il n' : a point de stance de +or uato +asso5 ui ne 3aille autant pour le moins5 ue le sonnet ui 3alut une abba:e& Concluons ue l' exemple de "onsieur Desportes est un dangereux p@N. exemple % u' il a bien caus du mal 8 la nation des poAtes % u' il a bien 9ait 9aire des sonnets et des elegies 8 9aux % bien 9ait perdre des rimes et des mesures& Ce loisir de dix mille escus de rente est un escueil5 contre le uel les esperances de dix mille poAtes se sont brises& C' est un prodige de ce temps7l8 % c' est un des miracles de Denri +roisiesme % et 3ous m' ad3ouAre$ ue les miracles ne doi3ent pas estre tire$ en exemple& Mn prince estranger estant 3enu 8 2aris l' anne mille six cens trei$e5 de3int amoureux d' une des 9illes d' 6onneur de la reine mere5 et la 9it demander en mariage& Ce second exemple 9ut cause aussi de plusieurs desordres& Il donna des penses de grandeur et de sou3erainet 8 toutes les 9illes de la reine = il leur remplit l' esprit de sceptres et de couronnes& Il n' : eut point de demoiselle 8 la cour5 ui ne creust pou3oir de3enir princesse& Neantmoins le prince n' eut point d' imitateurs5 et son action ne 9it point de conse uence& Mne in9init espererent en leur beaut5 et la beaut d' une seule 9ut recompense& Il en est de mesme de toute autre sorte de merite % et si 3ous n' a3e$ une re3elation tres7certaine ue le 3ostre re;ssira 8 la cour5 3ous ne 9ere$ pas mal de demeurer ic: en repos& Contente$73ous d' a3oir perdu 3os premieres esperances % ne 9aites point nau9rage encore une 9ois& "ais la cour5 me dites73ous5 n' est pas si mal79aisante et si cruelle u' elle a est = elle est plus 4uste et plus reconnoissante u' elle n' estoit& Il 3ous semble ue la 9ortune 3ous appelle sur le bord de (eine5 comme la 3ictoire appelloit le ro: sur les ri3es de C6arente5 et u' elle 3ous crie5 il est temps de marc6er&

'oil8 ui est le mieux du monde % mais ue sa3e$73ous si cette apparition de la 9ortune n' est point une 3ision trompeuse5 et un 9antosme mo ueur G Bui 3ous a dit ue les promesses de la cour ne soient point des pieges u' elle 3ous dresse5 et des 9ilets u' elle 3ous tend G 2eut7estre u' elle ne 3ous 9ait bonne mine ue pour a3oir encore de 3os elegies et de 3os stances& (ur uo: 4e 3ous prie de trou3er bon ue 4e 3ous conte une a3anture5 de la uelle 3ous 9ere$ 3ous7mesme l' application& Mn pau3re 6omme de (icile menoit 8 2alerme une bar ue5 u' il a3oit c6arge de 9igues = mais a:ant est surpris de l' orage 8 la 3euA du port5 tout ce u' il pHt 9aire 9ut de se sau3er5 en perdant sa bar ue& Buel ue temps apres5 estant assis au bord de la mer5 ui estoit si calme et si riante5 u' elle sembloit le con3ier 8 9aire un nou3eau 3o:age % je s#ay bien ce que tu veux, dit le sicilien 8 la mer5 tu demandes encore des figues. si 3ous ne 3oule$ pas 3ous laisser persuader 8 un 6omme de 3illage5 prene$ conseil de 3ostre 3oisin5 ui a est courtisan5 comme les autres5 et ui est poAte aussi bien ue 3ous& Il 9aut ue 4e 3ous 9ace son eloge5 a9in ue 3ous en 9acie$ 3ostre pro9it& p@N/ (econde 6istoire& Des son en9ance il a paru dans le monde5 et n' a pas despleH aux spectateurs& Il s' est approc6 des grands5 et a est receH en leur 9amiliarit& "onsieur Le Cardinal De La 'alette l' aima a3ec ue c6aleur % et cette c6aleur eust dur tous4ours5 sans les mau3ais o99ices ue lu: rendit un bou99on ue 3ous connoisse$& 2our l' estime u' il a3oit pour lu:5 elle s' est conser3e entiere dans son esprit5 4us ues 8 sa mort5 en despit des mau3ais o99ices et des bou99ons& La presence et l' absence de 3ostre 3oisin plaisoient esgalement au cardinal5 parce ue leurs entretiens de 3i3e 3oix continuoient par escrit % et cec: su99ira pour 3ous 9aire 4uger du reste = les lettres u' il rece3oit de lu:5 lu: estoient si agreables5 u' il en a3oit mis en pro3erbe le merite& Il disoit ordinairement5 uand il 3ouloit louAr uel ue c6ose % je ne fais pas plus etc. Feu "onsieur Le Duc D' )spernon5 a3ec le uel il 9it le 3o:age d' ,madis % 4e 3eux dire le 3o:age de #lois5 ui tient plus du roman ue de l' 6istoire5 le proposa 8 la reine mere du ro:5 pour estre secretaire de ses

commandemens % et il est certain ue s' il eust 3oulu s' aider5 il pou3oit d' abord remplir cette place = 3ous sa3e$ u' elle estoit 3uide par l' absence de "onsieur De 'ille7(a3in5 et u' en ce temps7l8 "onsieur D' )spernon pou3oit tout aupres de cette princesse % "onsieur De Luon n' estant pas encore re3enu du lieu o? "onsieur De LuJnes l' a3oit relegu& Ce "onsieur De Luon a3oit 3eH 4e ne sa: uo: de 3ostre 3oisin5 qui luy avoit, disoit7il5 chatou3ll l' esprit, et ui l' obligea de rec6erc6er son amiti& ,:ant apport d' ,3ignon un desir passionn de le connoistre5 il lu: 9it une in9init de caresses 8 son arri3e 8 ,ngoulesme& Il le traita d' illustre5 d' 6omme rare5 de personne extraordinaire& )t l' a:ant un 4our pri 8 disner5 il dit 8 9orce gens de ualit ui estoient 8 table a3ec ue lu:5 voil% un homme etc. n' est7il pas 3ra: u' on ne sauroit gueres 3oir de plus beaux commencemens G 8 *ome on lu: eust l87dessus prest de l' argent % on eust 9ait des gageures sur ces a3ances de la 9ortune& +oute9ois les c6oses en sont demeures l8& "onsieur Le Cardinal De *ic6elieu ne s' est point sou3enu de ce u' a3oit dit "onsieur L' )3es ue De Luon % et 3ostre 3oisin5 non plus5 ne s' est pas mis beaucoup en peine de l' en 9aire sou3enir& 'eritablement il lu: a escrit trois ou uatre lettres5 en cin ou six ans5 et s' est present autant de 9ois de3ant lu: = mais 4e 3ous responds u' il ne l' a 4amais 9ait5 sans se 9aire 3iolence& >' a: 3eH le p@N1 9onds de son ame % il a tous4ours 9u: l' emplo:5 a3ec plus de soin ue les autres ne le c6erc6ent& Il n' a ador la 9a3eur5 ue pour ne desobeJr pas 8 la puissance paternelle5 et par conse uent5 s' il a est ambitieux5 ce n' a pas est de sa propre ambition5 mais de celle de son pere& ,u4ourd' 6u: son pere et lu: sont du mesme ad3is = le bon76omme s' est gueri de la cour5 sur ses 3ieux 4ours5 et son 9ils 9ait bien 3oir u' il n' en 9ut 4amais malade& )n l' estat o? il a mis son esprit5 il n' a pas plus de pretension 8 2aris u' 8 Constantinople& Il n' est point des con9idens du 9a3ori5 mais il est encore moins de ses importuns& Il ne demande au ro: ue la permission de se promener au soleil5 uand il 9ait 9roid % et 8 l' ombre uand il 9ait c6aud& Il dit u' il connoist son peu de merite5 et la 4ustice ue lu: 9ait la cour5 de ne lu: 9aire point de grace& )n cela il est d' accord a3ec elle& "ais de plus il proteste5 et il me l' a 4ur5

par tout ce u' il : a de sainct et de sacr dans le monde5 ue s' il prenoit 9antaisie 8 la 9ortune5 de lu: 9aire du bien presentement5 elle trou3eroit un 6omme ui ne 3oudroit point de ses 9a3eurs& Ce n' est ni 6umilit c6restienne5 ni orgueil p6ilosop6i ue % il con9esse ingenuAment ue c' est une mau3aise 6onte % une paresse d' esc6olier % une in9irmit de malade& Il est si accoustum 8 la c6ambre5 u' il n' : a point de mitre5 pour la uelle il 3oulust c6anger son bonnet de nuit5 ui est aussi le plus sou3ent son bonnet de 4our& Il s' accommode bien mieux a3ec sa tran uille pau3ret5 u' il ne 9eroit a3ec des ric6esses in uietes % ainsi parle7t7il de sa retraite5 et de la mediocrit de son bien& Mn de ses allie$ estant dernierement 8 2aris5 se ser3it de son nom5 sans u' il en sceust rien5 pour demander uel ue c6ose au ro:& C' estoit une place 8 bastir5 au 9auxbourg (ainct Donor5 le don de la uelle lu: 9ut accord5 et monsieur le c6ancelier l' obligea extremment en cette occasion& L' a99aire estoit de pres de dix mille escus5 8 partager entre lu: et son alli % mais l' ad3is se trou3a 9aux5 et le don seell ne ser3it de rien& 'oic: ce u' il m' en escri3it5 dans une lettre ue 4e receHs de lu:5 le 4our ue 4e partis de Fontainebleau5 pour 3enir en ce pa:s& "onsieur De +6olose tira la lettre de sa poc6ette5 et nous en leHt les lignes ui sui3ent& p@N@ Le bon est u' en cela il ne 4ouA point le personnage d' un autre& >amais 6omme ne 9ut moins comedien ue lu:& Il est ric6e 8 sa 9aon % des ric6esses publi ues5 des ric6esses innocentes& Le matin5 le soir5 les belles 6eures du 4our sont 8 lu:& Comme le soleil lu: donne liberalement la seule c6ose u' il en desire5 il ne la reoit pas en ingrat5 et il croit lu: estre bien plus oblig de sa lumiere5 u' il ne lu: seroit de son or5 parce ue la lumiere (ce sont encore ses termes) entre dans son ame, avecque la joye ! et l' or l' embarasste lumiere ! qui vaut tant, et qui ne couste rien ! de laquelle les diamans, quelque esclatans et brillans qu' ils soient, ne sont que d' obscures et d' imparfaites images. 2e s#ay bien qu' une pareille philosophie ne sera pas au goust de ceux qui font payer les aisez, et qui levent les subsistances. 0ais les gens d' affaires ont leurs opinions, et il a les siennes. 6on jardin s' estend jusqu' o/ s' estendent ses yeux, qui

luy descouvrent des fenestres de sa chambre, une province en abreg ! qui le mettent en possession d' une grande plaine, aussi agreable que fertile ! admir e par les po.tes faiseurs de descriptions, et par les peintres faiseurs de pa3sages. (e cette sorte il s' approprie le bien d' autruy, sans faire tort % personne. 7l puise % la source, et la ville n' a que ses restes. 7l jou3t de la puret des choses visibles ! de la veritable nature ! et telle qu' elle est, avant que l' art et que le luxe l' ayent falsifi e. 4e vous souvenez"vous point de ce bon"homme des georgiques de 8irgile ! qui dans un petit morceau de terre bien mesnag , 9egum :equabat ;pes :nimis ! qui cueilloit les premieres roses du printemps et les premieres pommes de l' automne $ &rimus etc. p<0= 1e philosophe que 6eneque allegue si souvent ne vouloit que du pain et du fromage, pour disputer de la felicit avec 2upiter. celu:7c: a uel ue droit de plus % et uand nous l' allons 3oir5 il ne nous 9ait pas mau3aise c6ere = mais uand 4e considere les bons inter3alles de ses maux % son loisir et sa libert % ses meditations et ses exercices % 4e 3ous ad3ouA ue uo: ue 4e l' aime extremment5 4e suis tent du pec6 d' en3ie % et uo: ue 4e me porte mieux ue lu:5 4e l' estime plus 6eureux ue mo:& 2eu s' en 9aut ue 4e ne lu: demande 8 tro uer +6olose contre son desert& "onsieur De +6olose dit ces derniers mots en soHriant5 et conclut de cette sorte& Ce n' est donc pas asse$ d' estre poAte5 comme 3ostre 3oisin % so:e$ p6ilosop6e5 comme lu:5 et 3ous : gagnere$ beaucoup = pour le moins5 3ous 3ous espargnere$ les 9rais du 3o:age de 2aris5 et l' ac6apt du carosse5 dont 3ous nous a3e$ parl& -btene$ d' abord et sans peine5 de la moderation de 3ostre esprit5 ce ue 3ous ne saurie$ rece3oir5 u' apres un long temps5 et un long tra3ail5 de la liberalit de la 9ortune& Faites da3antage5 mon bon monsieur % pi ue$73ous d' 6onneur et tesmoigne$ du ressentiment& Le mespris se 3enge par le mespris& La cour n' a point 3oulu de 3ous % montre$ lu: ue 3ous n' a3e$ ue 9aire d' elle& DI(()*+,+I-N /1

p@NF

-n m' a dit de grandes c6oses de la 3ertu de l' 6omme ue nous 6onorons si 9ort& Bu' il ne s' imagine donc pas5 ue 4' estime moins son loisir d' ,n4ou5 ue ses emplois d' Italie et d' ,llemagne& >e 3eux 9aire tout expres pour lu:5 un discours de la grandeur % mais de la grandeur ui ne 3ient point du merite de la race5 ui ne 3ient point des bien9aits du prince5 ui ne commence point par le bre3et d' une c6arge5 et par des lettres de pro3ision& La matiere est ample comme 3ous 3o:e$5 et en attendant le discours ue 4e 3ous promets5 touc6ons en un mot dans ce c6apitre& Il est 3ra: ce u' a dit un ancien % la bonne 9ortune mani9este la grandeur % mais la grandeur doit estre5 a3ant ue la bonne 9ortune la mani9este& La lumiere ne 9ait pas les ob4ets u' elle 9ait 3oir& -n ne donne aux sages ue les enseignes5 et les mar ues de la dignit = ils en ont toute la 9orce5 a3ant ue d' en exercer les 9onctions& Le sage est magistrat perpetuel % le sage ne sauroit 4amais estre personne pri3e& 'ous connoisse$ le stile et entende$ le langage des stoJciens& -r il est certain ue l' 6omme ue nous estimons5 est plus sage ue C6r:sippe5 et ue Cleantes % et cela estant5 uand il ne sera pas un des principaux du conseil du ro:5 le ro: ne sauroit empesc6er u' il ne soit un des plus 6onnestes 6ommes de son ro:aume& Il ne doit cette derniere ualit 8 la liberalit de personne& Il n' : a point de c6angement d' estat ui la puisse supprimer5 point de 3iolence ui la puisse ra3ir 8 celu: ui l' a % et 8 parler 9ranc6ement5 4e n' estime gueres les biens ui ne sont pas de cette nature& Ne mettons point la 9elicit en une place ui est ce matin 8 nous5 et ui pourra estre 8 nostre ennemi cette apresdine& Ne mesurons point la 3aleur des 6ommes5 par celle des c6oses ui sont autour d' eux5 par leurs c6arges5 et par leurs ric6esses& Ces parties ne sont5 ni naturelles5 ni 3i3antes& Ce sont des bras d' argent5 et des dents d' :3oire 8 ceux ui ont des de9auts& Ce sont des ornemens agreables5 8 ceux ui d' ailleurs ne sont pas mal9aits % ce sont tous4ours neantmoins des pieces p@NI 4ointes5 et attac6es& "ais uo: u' il en soit5 si on separe ma c6arge de ma personne5 4e ne laissera: pas pour cela de demeurer tout entier& (i 4' a: de la 3ertu5 4e la conser3era: dans les ruJnes de la 9ortune& 'oil8 les gens ue 4e c6erc6e5 et aus uels5 en ct estat7l85

4e 3eux dedier mes li3res& >e le dis5 et le redis5 car il 9aut en9oncer cette 3erit dans l' ame des 6ommes d' au4ourd' 6u:5 ui n' : 9ont aucune re9lexion % la bont d' une c6ose doit lu: estre essentielle5 et resider en elle7mesme& Mn 6omme 3aillant ne de3ient pas poltron5 uand on le desarme % si une 9emme n' est belle u' 8 cause u' elle est pare5 c' est une 9ausse belle % puis u' elle n' est belle ue par emprunt& Il est donc necessaire d' a3oir en so: le principe de sa grandeur5 il 9aut estre ric6e de ses propres biens = et ce sont ces biens ui ne se perdent5 ni par les embra$emens5 ni par les nau9rages& Ce sont ces parties ui tiennent 8 l' ame5 ue les accidens des c6oses ne peu3ent entamer = ce sont pieces 9ortes et solides5 in3iolables au mal6eur du temps5 et aux outrages de la 9ortune& Ceux ui ont de semblables biens se consolent dans la pau3ret5 et dans la douleur& 2ar conse uent ils 9eront uel ue c6ose de moins5 s' ils se res4ouJssent en prison et en exil& (i la prison estoit une c6ose absolument mau3aise5 un de nos amis n' auroit pas est prisonnier de sa c6ambre5 dix ans durant5 sans estre malade5 ni melanc6oli ue& Il n' : auroit pas dans le monde tant de capti9s 3olontaires5 ui renoncent 8 la libert5 et ui s' en9erment par eslection5 et par conseil = : auroit7il des c6artreux en tant de pro3inces5 et des carmelites en si grand nombre G 'ostre 6eroJne5 "ademoiselle D' )spernon5 auroit7elle c6oisi ce genre de 3ie5 et l' auroit7elle pre9er 8 tout ce ue son illustre naissance lu: montroit de grand G S auroit7elle tenu bon contre les larmes de monsieur son pere5 8 ui il ne reste u' un 9ils uni ue5 ue son grand coeur expose tous les 4ours aux perils de la guerre % contre les prieres de toute la cour5 dont elle 9aisoit un des principaux ornemens % contre un bre9 de sa saintet5 u' elle a 9ait re3o uer par sa sainte perse3erance G S auroit7il en9in des legions entieres de l' un et de l' autre sexe5 ui se sont renduAs 8 >esus C6rist % ui ont desir leurs c6aisnes5 ui les ont demandes par grace5 et ui les benissent tous les 4ours G (i l' exil estoit aussi un 3eritable mal5 il n' : auroit point eu5 non plus5 des personnes tres74udicieuses et tres7a3ises5 ui l' auroient pre9er non seulement aux douceurs de la patrie5 mais aussi aux delices de la cour& Bui ne sait u' il : a eu autre9ois des courtisans ui sont de3enus 6ermites5 ue le dgoust du monde5 et ue la passion de la p6ilosop6ie c6restienne ont con9in au 9ond des deserts G La belle c6ose de 3oir des 6ommes5 ne$ dans les a99aires5 nourris dans

les cabinets5 recommendables par leur merite5 et par leurs ser3ices5 se donner cong 8 eux7mesmes5 sans l' attendre de leur maistre5 et uiter la cour5 sans estre disgracie$& p@N0 Leur dessein estoit de 9uJr le monde5 et de se cac6er % mais leur 3ertu les descou3roit en uel ue coin de la terre u' ils se cac6assent& Les ualite$ ui5 dans leur premiere condition5 a3oient e99ac la pourpre5 et obscurci le 9eu des pierreries5 esclatoient dans l' espaisseur des bois5 et parmi les tenebres de la 3ie recluse& Leur reputation ne les laissoit pas 4ouJr paisiblement de leur solitude5 et les rois en3o:oient tous les 4ours 8 ces oracles esloigne$5 uand ils n' estoient plus leurs oracles domesti ues& P illustre obscurit K P retraites glorieuses K P bannissemens pre9erables 8 la 9a3eur K 'ous estes 8 mon gr les ornemens de nos li3res& 'ous estes les plus beaux endroits des 6istoires grec ues et romaines& >e 3is "arcellus 8 ":tilene5 et le 3is a3ec admiration5 tant il me parut grand en sa mau3aise 9ortune& Buelle 9orce d' esprit5 uelle 9ermet de coeur5 uel mespris des c6oses 6umaines5 9ond en raison5 et tout pur p6ilosop6i ue5 sans aucun meslange de depit5 ni de c6agrin K Buand il me 9alut uitter une si excellente compagnie5 4e crHs ue c' estoit mo: ui estois 3eritablement le relegu5 et ui m' en allois en exil 8 *ome& Ces paroles sont du 3ertueux #rutus5 ue Ciceron appelle en uel ue lieu5 son 6eros& )lles se trou3ent dans un 9ragment du li3re u' il a3oit compos de la 3ertu5 et un aut6eur italien les allegue dans ses epistres latines& 'ous nous 9ere$ 3oir uel ue c6ose d' approc6ant dans la 3ie de 3ostre illustre maistre5 o? 3ous tra3aille$ a3ec tant d' assiduit5 et pa:e$ en si bonne monno:e les 9a3eurs5 ue 3ous en a3e$ receuAs& 'ous a3e$ est tesmoin de la magnanimit5 u' il a 9ait paroistre 8 2lassac et 8 Loc6es5 celebres au4ourd' 6u: par sa retraite5 comme les marais de "inturne5 par celle de "arius& Il n' a 4amais paru si grand5 ue par ses dernieres disgraces5 ui lu: sont arri3es5 sans a3oir 9ailli % et ainsi 4e tiens ue les caresses de ses ennemis eussent moins 9ait pour sa gloire5 ue leur 6aine& >' a: des4a annonc ce bel ou3rage5 ue 4e ne tiens en rien in9erieur 8 celu: de Da3ila& "ais nostre serieux dure trop long7temps5 et pour nous

res4ouJr un peu5 en ac6e3ant ce c6apitre5 et prenant la c6ose d' un ton plus bas ue nous n' a3ons 9ait % 4e dirois 3olontiers aux disgracie$5 ui ne sont pas tout7879ait si sages ue l' 6omme5 ue 3ous et mo: 6onorons % et bien5 on 3ous a 9ait commandement de 3ous retirer de la cour5 o? 3ous 3ous nourrissie$ de soupons5 de des9iances5 et de 4alousies % mais on 3ous laisse en 3ostre maison5 o? 3ous pou3e$ gouster tous les plaisirs innocens de la 3ie c6ampestre = o? il ne tient u' 8 3ous5 ue 3ous ne 4ouJssie$ de toutes les beaute$ de la nature5 et de toutes les ric6esses de la campagne& Les bons ennemis ui 3ous ont en3o: manger des 9igues et des melons % les mau3ais amis5 ui sollicitent 3ostre rappel % et ue 3ous estes 3ostre ennemi 3ous7mesme de les presser pour cela K Il : a un banni dans les sat:res de >u3enal5 ui ne sac6ant ue 9aire5 commence 8 boire de$ le matin5 et pro9ite5 pour le moins p@NL en cela5 de la c6olere des dieux& 2ar l8 3ous 3o:e$ ue la bonne 9ortune n' a pas le loisir de 3i3re = elle a trop d' a99aires5 et trop d' emplois& Dans la 9a3eur5 on 3eille toute la nuit5 on ne se couc6e ue uand il est 4our5 et les disgracie$ ont des4eun 8 cette 6eure7l8& DI(()*+,+I-N /@ +out esc6appe 8 une memoire ui 3ieillit % et parce ue ce n' est pas un 3ilain mesnage5 de ne laisser pas perdre ses penses % ni une 3iolence de99enduA5 d' arrester des paroles ui s' en9uJent % depuis uel ue temps 4e m' estois ad3is5 de me ser3ir des tablettes5 u' un de mes amis m' a3oit en3o:es& "ais 4e pensois n' a3oir de tablettes ue pour mo:& Mn 6oste curieux a eu les :eux plus subtils u' il ne de3oit5 et a penetr dans mes secrets& >e cro: u' il en 3oudroit 9aire des relations5 de la sorte u' il s' en est expli u 8 3ous& Il 3ous a parl de plusieurs c6oses5 ue 4e ne 3oulois communi uer 8 personne = pour le moins ne le 3oulois74e pas 9aire5 in9ormes comme elles sont encore& )ntre autres5 dites73ous5 il 3ous a donn le desir de 3oir un certain c6apitre5 dont il 3ous a cont des mer3eilles& L' appelle son in9idelit o99icieuse) a descou3ert ce ue 4e cac6ois5 4e n' a: garde5 monsieur5 d' en 9aire le 9in a3ec ue 3ous& >e 3ous donne de bon coeur le c6apitre ue 3ous 3oule$ 3oir& Buo: u' il ne soit u' esbauc65 il pourra estre en meilleur ordre5 ue la copie ui a est

9aite de memoire5 et ui 3ous a est promise5 au cas ue 3ous me trou3assie$ di99icile 8 3ous satis9aire& "ais u' : a7t7il ue 4e ne sois tous4ours prest de 9aire5 pour 3ostre satis9action G DI(()*+,+I-N /E

p@.. )n 3ostre absence 4e pris la libert5 il : a peu de 4ours5 de dire mon ad3is5 sur une di99icult ue "onsieur Conrart m' a3oit propose5 et dont 4' a3ois ordre de 3ous mettre les pieces entre les mains& >e 3oulois sui3re mon ordre5 et 3ous attendre5 monseigneur5 a9in de parler a3ec certitude % mais les a99aires publi ues 3ous a:ant tenu5 en campagne5 plus de temps ue nous n' esperions5 4e 9us oblig d' en3o:er mon ad3is en a:ant est press& ,pres 3ostre retour5 de$ la premiere station ue 3ous 9istes aux capucins5 o? ma retraite 3ous appelle uel ue9ois extraordinairement5 3ous m' en demandastes des nou3elles5 et la lecture ne 3ous en 9ut pas desagreable& De la periode ui a donn matiere de contestation 8 deux personnes de merite5 ( ui ne m' ont point est nommes5 mais ue 4e 4uge telles par leurs escritures) nous 3insmes 8 celle de (er3ius (ulpitius& 'ous dites beaucoup p@./ de c6oses en sa 9a3eur5 ui sembloient me reproc6er le mau3ais traitement ue 4e lu: a3ois 9ait& >e 3ous supplia: neantmoins de croire5 ue si 4e n' a3ois pas est pour lu:5 en cette derniere occasion5 ce n' estoit pas 8 dire ue 4e 3oulusse estre contre lu:5 en toutes les autres& Dans la lettre mesme de la periode conteste5 4e soustins u' il : a3oit un article ui 3aut un li3re5 ue 4' a: aim ds ma 4eunesse5 et ue 4e ne puis encore asse$ estimer % ue uand (er3ius (ulpitius n' auroit 4amais dit ue ce u' il a dit des carcasses de ces grandes 3illes5 s' il m' est permis d' user de ce terme % % mon retour d' :sie, comme je passois d' +gine % 0egare, etc. il 9aut ad3ouAr ue (ulpitius estoit un 6onneste 6omme5 et ui sa3oit bien 9aire son pro9it des c6oses u' il 3o:oit en ses 3o:ages& 'ous m' ordonnastes en suite5 pour reparation d' 6onneur 8 ce grand personnage5 de mettre mon dire par

escrit& >e le 9ais5 monseigneur5 9ort 3olontiers5 et plus ue cela % car 4e ne 3eux rien espargner pour le satis9aire& +ous les beaux endroits de nos li3res 3ous estant connus5 il n' : aura rien ic:5 ui 3ous soit nou3eau = mais 3ous ne laissere$ pas de les re3oir5 a3ec uel ue plaisir5 puis u' ils : sont5 par 3ostre commandement& L' article de la lettre est si beau5 et la pense est si noble5 u' elle a plH generalement 8 tout le monde& La langue des dieux mesme en a eu en3ie % la poAsie l' a emprunte de la prose5 et s' en est pare plus d' une 9ois& -n lit au uin$iesme c6ant de la di3ine >erusalem = <iace L' ,lta etc& Mn poAte du mesme paJs ue +or uato +asso5 a eu la mesme pense5 ou pour mieux dire a imit la mesme pense5 et l' a mise ainsi en 3ers latins = Bu8 De3ictae etc& )n 3oic: d' autres sur d' autres ruJnes5 sur les plus belles ruJnes du monde = et bien 4ustement les peut7on nommer ainsi5 puis ue le plus bel ou3rage du monde en a est basti5 c' est787dire l' )neide de 'irgile& Circuit )xustae etc& p@.1 "ais passant plus a3ant5 dans la pense de (ulpitius % le monde a bien 3eH depuis ce temps7l8 d' autres ruJnes& )t sans parler des dix7sept 3illes abismes tout 8 la 9ois5 sous l' empire de +ibere % sans aller considerer les pointes des tours et des cloc6ers5 au 9ond de la mer % sans nous esloigner beaucoup de nostre pro3ince % dans nostre 3oisinage5 n' : a7t7il pas eu de grandes 3illes ui ne sont plus5 et des uelles5 aussi bien ue de +ro:e5 les ruJnes mesmes se sont perduAs& Les 6abitans de "edoc en c6erc6ent une5 dans un lac5 et une autre sous des montagnes& -? est en ce pa:s7l8 la 3ille nomme No3iomagum5 ue nous ne connoissons plus5 et dont a parl 2rolome G -? est au mesme pa:s l' isle ui s' appelloit ,ntros5 dont parle 2omponius "ela G -? est cette mer3eilleuse 9ontaine5 ui estoit autre9ois 8 #ordeaux5 u' ,usone a c6ante de toute la 9orce de sa 3oix G Il en parle en e99et aussi 6aut5 et en termes aussi magni9i ues5 ue si c' estoit d' ,ret6use u' il parlast = (al3e Fons Ignote etc& +out cela disparoist maintenant5 la 9ontaine5 l' isle5 et les 3illes ne sont plus& Nous n' a3ons ue 9aire d' aller en ,sie5 et d' en re3enir a3ec (er3ius

(ulpitius5 pour 3oir les cadavres, les ossemens, les cendres, et les sepulchres des villes. mais nous ne laissons pas de lu: estre oblige$5 de l' admirable re9lexion u' il : a 9aite le premier5 et ui est si capable de nous consoler dans nos pertes& (ed Nec 2erpetuae etc& p@.@ >e ne suis pas d' ad3is d' oublier5 sur le sub4et des belles ruJnes5 les belles stances de nostre C:gne5 l' herbe est plus haute etc. bien 8 propos5 de dire de +ro:e ce u' il en dit5 mais lu: sou99rire$73ous de parler5 comme il 9ait5 de *ome5 ui est encore au4ourd' 6u: si pompeuse et si superbe5 ui est toute de marbre et toute d' or5 soit en ses palais5 soit en ses eglises& Il semble u' il ne 9audroit point parler de cercueil5 apres une si glorieuse resurrection& Neantmoins si le 9ranois a 9ailli5 il n' a 9ailli u' apres le latin5 ui se trou3e dans un recueil 9ait par "onsieur 2it6ou& (i 3ous a3e$ trou3 beau ce ue les poAtes disent des ruJnes de Cart6age5 3ous 3oule$ bien5 monseigneur5 ue 4e 3ous 9ace sou3enir d' une autre c6ose5 ui n' est pas moins belle5 sur les mesmes ruJnes& "ais 4e pense u' il n' : aura point de mal5 ue ma glose precede mon texte5 et 4e suis d' ad3is d' essa:er d' abord5 si cette belle c6ose pourra conser3er sa beaut5 en nostre langue& Buel spectacle de 3oir Caius "arius5 apres tant de consulats5 et tant de triomp6es5 estre poursui3i par les arc6ers du pre3ost5 et contraint de se cac6er5 dans les ruJnes de Cart6age G Il : a de l' apparence ue ce grand 6omme mal6eureux5 et cette grande 3ille destruite5 se regardoient l' un l' autre en ct estat l8 = ue "arius consoloit Cart6age5 ue Cart6age consoloit "arius5 et ue la comparaison de leur misere5 les obligea tous deux ensemble 8 pardonner aux dieux et 8 la 9ortune& Cart6age ne pHt trou3er estrange sa c6eute5 apres l' exemple de "arius5 et "arius n' osa supporter impatiemment son ad3ersit5 en presence de Cart6age& C' est un 6istorien ui a dit cela5 et un poAte l' a dit aussi& "ais n' est7il pas 3ra: ue le poAte a eu plus de droit de le dire ue l' 6istorien G +outes sortes d' ornemens ne sont pas propres 8 toutes sortes de personnes = et si cette pense se 9ust presente 8 +ite7Li3e5 elle lu: eust plH sans doute5 parce u' elle est belle % 4e cro: toute9ois u' il s' en 9ust abstenu

comme d' une beaut de99enduA5 comme de la 9emme5 et du bien d' autru: % uo: u' il en soit5 pro9itons de cette belle pense5 6istori ue5 ou poAti ue5 il importe peu& Il n' : a point au4ourd' 6u: de mal6eureux5 ui ne se puisse consoler p@.E a3ec Cart6age& )n uel ue part ue nous so:ons5 nous sommes dans des ruJnes = nous 3o:ons de tous coste$ des 3illes destruites5 des pa:s perdus5 des ro:aumes desole$ % et si la consideration des maux publics5 adoucit et soulage les maux particuliers % il n' : eut 4amais tant de soulagement5 tant de consolation5 tant de remedes de cette nature& Buelle apparence de se plaindre des brec6es d' une maison5 et d' une muraille tombe par terre5 dans le ren3ersement de toute l' )urope G ,pres a3oir 3eH en ,llemagne des cin uante lieuAs de pa:s brusl5 oserions7nous dire ue le 9eu s' est mis5 dans le coin de nostre grange G Cursum In ,9ricam etc&