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GERHARD DORN

L' AURORE DES PHILOSOPHES


Aurora Philosophorum c'est--dire La belle aurore des sages, vraisemblablement crite en latin par le trs instruit Gerhard Dorn et ddie Thophraste Paracelse.

XVI Sicle

Chapitre I De l'origine de la pierre philosophale (1). Le premier inventeur de tous les arts, c'est Adam, Adam qui a eu de tout une parfaite connaissance, avant et aprs la chute, connaissance qui lui a permis de prdire la destruction et l'engloutissement du monde sous l'eau du dluge. Voil pourquoi ses descendants ont dress deux tables de pierre, dans lesquelles ils ont grav tous les arts naturels, en les consignant au moyen de caractres secrets et occultes, auxquels ils donnrent le nom de hiroglyphes : cela afin que leurs descendants aussi pussent avoir connaissance de telles prdictions et afin qu'ils pussent en tenir compte, lorsqu'ils envisageraient le temps des prils futurs. De ces tables, No ensuite en trouva une au pied du mont Ararat en Armnie, quand se fut retire l'eau du dluge. Elle consignait le cours aussi bien du firmament suprieur que du globe ou de la sphre infrieure, en mme temps que le cours des plantes. Ensuite, cette connaissance et cette science universelles se sont rpandues par fragments, en morceaux diffrents. Mais leurs forces s'en sont trouves ce point amoindries que pareille dispersion eut pour consquence la spcialisation. Entendons que l'on devint soit astronome, soit mage, soit kabbaliste, soit alchimiste. Le forgeron Abraham Tubal-Can (2), matre de toutes les oprations sur le bronze et sur le fer, et, de surplus, prodigieux astrologue et arithmticien, importa cet art d'gypte en terre de Canaan, car les gyptiens taient parvenus de telles hauteurs que ce sont eux qui transmettaient aux autres nations et aux autres peuples le savoir-faire, la sagesse et l'art en ces domaines. Ainsi, grce son art de la vraie magie et de la sagesse des choses naturelles, le saint patriarche et le respectable Jacob teinta de couleurs diffrentes ses brebis, avec des taches multicolores, en mettant au moment de la reproduction des baguettes corces dans les abreuvoirs, afin que l'imagination excite des btes la vue de ces baguettes en assimilt les images et leur ft concevoir des petits mouchets de toutes les couleurs (3) cela se passait- en l'an 2499 aprs la cration du monde. Les Chaldens, les Hbreux, les Perses et les gyptiens ont de tout temps fait apprendre leurs chefs, leurs suprieurs et leurs grands prtres, en sus de la thologie, de l'instruction sur les questions divines, les arts libraux, les arts naturels qu'ils considraient comme une philosophie, comme une sagesse suprme. C'est ce qui se passa ds l'poque de Moise : des mdecins et des apothicaires, qui taient aussi des mages et des connaisseurs de la nature, taient capables de se prononcer sur les problmes de sant, dans le cas notamment de la lpre, et ils pouvaient prescrire les mdicaments propres au maintien d'un bon tat physique. Ces mdecins mmes furent lus la prtrise. Moise en personne fut instruit dans les coles d'gypte, par le soin assidu et par l'attention de la fille du Pharaon, en toutes sortes d'arts de qualit, et son instruction a t si pousse qu'il devint, comme nous le voyons dans les Actes des Aptres, puissant dans la sagesse (7, 22). De mme, Daniel a suc pour ainsi dire ds l'enfance l'art et les enseignements des Chaldens, et il reut un enseignement de trois ans, lui et ses compagnons, en criture et en langue chaldennes, comme le montrent ses prophties et l'interprtation des mots : Men Men Teql et Parsn, en l'an 2429 aprs la cration du monde (Daniel, S, 26) (4). Ses paroles, c'est par l'esprit prophtique et par l'art kabbalistique qu'il a fallu les 2

comprendre et les expliquer. Cet art et cette sagesse kabbalistiques ont t trs communs et trs courants chez Moise et chez les prophtes, par transmission orale, par enseignement du pre au fils. Mais ce ne sont pas seulement les enfants d'Isral mais aussi les anciens sages qui ont tir de cet art naturel, profond et secret la connaissance exacte du Seigneur Dieu, et qui, grce lui, ont pu pratiquer plus rigoureusement et mieux ses commandements et ses lois. L'on trouve dans les livres de Samuel que les Berelistes (5) refusrent de faire cause commune avec le diable et de lui obir. La volont divine leur communiqua alors des visions et des apparitions authentiques dont nous informerons plus amplement dans le livre sur les choses clestes. Ce don merveilleux n'a donc t donn et accord qu'aux prtres et aux bienheureux qui ont fidlement pratiqu les commandements de Dieu. Les Perses pratiquaient galement l'usage que voici : n'taient lus rois et n'taient levs pareille dignit que les hommes instruits et fort sages, consacrs aussi bien par leur rputation que par leurs actes, ce que prouve et dmontre galement le nom qu'ils confraient leurs rois : ils les disaient sophoi , c'est--dire sages. Tels taient justement les trois mages venus d'Orient, qui rendirent visite Jsus-Christ en venant du levant et qui avaient reu le titre de connaisseurs de la nature. Aussi les gyptiens, aprs avoir recueilli cette magie et cette philosophie des Chaldens et des Perses, ont-ils galement voulu que leurs prtres et leurs chefs sondassent et apprissent cette sagesse avec zle, ce qui leur a permis de puiser un profit qui leur valut l'admiration de tous les peuples voisins. Voil pourquoi Herms est vraiment et vritablement Trismgiste, entendons, le plus grand, le plus puissant, le plus sage, lui qui, et comme aprs lui, Zoroastre, fut roi, prtre, prophte, matre sage et avis pour tout ce qui a trait la nature.

Chapitre II O il est expliqu que les Grecs ont appris auprs des gyptiens une part importante de ladite sagesse et que cet art ensuite, de l, est venu jusqu' nous. Quand le fils de No, vingt-sept ans aprs le dluge et environ en l'an 1680 du monde, eut pris possession du tiers du monde, cet art se mit s'panouir en Chalde, en Perse, avant d'tre propag en gypte. Quand les Grecs idoltres et superstitieux eurent flair la mche, les plus nobles et les plus intelligents d'entre eux se rendirent en Chalde et en gypte, afin de puiser et afin d'apprendre ladite sagesse dans leurs coles. Mais comme ils ne trouvaient pas got l'enseignement de la parole divine par la sainte Bible et par la loi de Mose, comptant sur leur raison et sur leur entendement propres, voulant dpasser Dieu en habilet et en intelligence, ils s'cartrent du fondement et des fondations de tous les arts naturels, secrets et cachs, sombrant dans la suffisance, comme nous pouvons l constater dans leurs livres, quand ils parlent et quand ils traitent de l'enseignement de Mose en termes mprisants, fabulants et moqueurs. De plus, les gyptiens avaient coutume de ne pas exposer leurs enseignements de qualit en matire de sagesse tout de go et en plein jour, mais par le biais de figures et d'nigmes, de mots obscurs et de rcits trangers, rcits que le grand pote Homre consigna par la suite en vers, avec un art merveilleux. Pythagore vint ensuite, et y ajouta de nombreux extraits de Mose et de l'Ancien Testament, de mme qu'Hippocrate, Thals et Milet, Anaxagore, Dmocrite et d'autres qui les ont pratiqus et qui y font fait montre de leur 3

intelligence, bien qu'aucun n'et possd la vritable et authentique astrologie, gomtrie, arithmtique et mdecine, entendons, la connaissance des astres, de la terre, des nombres et de la mdecine, et bien qu'ils n'eussent possd aucune explication exacte et vraie. C'est que leur propre orgueil et leur prsomption les entravrent, les prcipitrent dans l'erreur, car, ds qu'ils eurent compris quelques bribes des Chaldens et des gyptiens, ils clatrent de fiert, se fiant leur intelligence plus qu'il n'tait dans leur nature, se mettant prciser la tradition par une masse de trouvailles subtiles et faussement inventes, osant crire leur propre philosophie en s'appuyant sur les subtiles lucubrations de leur cerveau. Cette philosophie, elle ne s'est pas seulement impose chez eux, elle s'est ensuite rpandue chez les Latins qui, pas moins que les Grecs, une fois qu'ils en ont t quelque peu instruits, ont eux aussi voulu faire montre de leur intelligence, ajoutant leurs annexes, leurs ornements et leurs corrections. Cette soi-disant philosophie s'est alors rpandue partir d'eux dans toute l'Europe, imprgnant la quasi-totalit des acadmies et des hautes coles, que l'on a fondes pour la servir et pour y instruire la jeunesse. Aujourd'hui encore l'instruction qu'on en donne est si opinitre qu'ils s'y accrochent comme s'il s'agissait de Dieu, oubliant Mose et les prophtes, la dfendant et la respectant jusqu' verser leur sang pour elle, pas seulement en Allemagne, dans toutes les autres nations galement. Si quelqu'un formule des propositions conformes a la vraie philosophie, la philosophie authentique fonde sur la parole divine, mais contraires la leur, il n'est pas seulement l'objet du mpris, des moqueries et des rires, il est mme l'objet de poursuites. Le vieux proverbe a toujours sa valeur : le monde veut tre dupe. Qu'il en soit fait selon leur volont !

Chapitre III Ce que les gyptiens. ont enseign dans leurs coles. Les Chaldens, les Perses et les gyptiens ont eu des secrets de la nature une connaissance identique, une religion et un service divin galement identiques, et les diffrences n'taient que des diffrences de nom. Les Chaldens et les Perses nommaient ainsi leur enseignement sophia et magia , c'est--dire la vraie sagesse. Les gyptiens, dont le service divin reposait sur l'offrande, appelaient leur sagesse le salut de la prtrise. Ils enseignaient jadis dans leurs coles simultanment la magie des Perses et la thologie des gyptiens. Mais malgr la multitude des coles et des hommes de science, en Arabie, en Afrique et en Grce, Albumazar, Abenzagel, Geber, Rhasis, Avicenne, chez les Arabes, chez les Grecs, Machaon, Podalire, Pythagore, Anaxagore, Dmocrite, Platon, Aristote et Rodianus (6), nombreuses ont t les dissensions, et, pour les raisons voques, le manque d'harmonie avec l'authentique et la vraie philosophie et sagesse des tiens. Pour ces raisons, Pythagore a refus le titre de sage , prtendant qu'il n'avait pas une connaissance suffisante de la sagesse et du salut pratiqus par les prtres gyptiens, et que son instruction en la matire tait vritablement incomplte. Et bien qu'Anaxagore en et tir de profonds mystres, comme il parait dans les disputes qu'il a laisses aprs sa mort propos de l'or et de la pierre d'or (7), il n'empche que, sur bien des points, il est en contradiction avec les Egyptiens. C'est la raison pour laquelle lesdits auteurs ont eux aussi refus le titre de sages ou de mages . Ils ont suivi l'exemple de Pythagore, en s'attribuant le titre de 4

philosophes , d'amateurs de la sagesse. Philosophie en effet signifie : amour, penchant pour la sagesse. De fait, ils n'en ont acquis que de petites tincelles, l'ombre seule pour ainsi dire de la vraie magie, celle des Perses et des gyptiens. C'est Mose, Abraham, Salomon, Adam, lie, les mages venus d'Orient adorer jsus, et les autres prophtes, qui taient les mages, les sages vrais et authentiques, sages et kabbalistes instruits par le Verbe de Dieu dans les choses clestes et naturelles. De ces arts et de cette sagesse, les Grecs n'ont eu que peu d'exprience, voire quasiment aucune. C'est la raison pour laquelle nous dlaissons, mprisons et ddaignons juste titre la soi-disant sagesse grecque, construction imaginaire cre de toutes pices, qui s'carte sous tous les angles de ces arts authentiquement vrais dont le fondement et dont la base sont le Verbe divin.

Chapitre IV En quoi ont consist la magie et la sagesse des Chaldens, des Perses et des gyptiens. Nombreux sont ceux qui se sont fait fort non seulement d'explorer mais aussi de mettre en pratique et dans l'usage public - ils ont chou jusqu'aujourd'hui - la sagesse la plus secrte des mages, des Chaldens, des Perses et des Egyptiens. Nombreux sont notre poque ceux qui la clbrent et la qui placent trs haut, malgr leurs contradictions apparentes et multiples, le trs savant Trithme, l'abb de Sponheim, l'Anglais Bacon et Cornelius Agrippa dans leurs publications sur la magie et sur la kabbale, nombreux aussi, sans qu'ils s'en expliquent, leurs dtracteurs. Or, la vraie et authentique magie est un art et une pratique qui permettent d'accder la connaissance des lments, celle des proprits des corps composs et des produits lmentaires, celle de leurs pouvoirs et de leurs oprations caches. La kabbale, quant elle, de par le contenu de son intelligence secrte, montre la vraie route, le vrai chemin qui permettent l'homme d'accder au Seigneur Dieu, qui explique comment se conduire avec lui et ce qui, dans son Verbe, doit tre annonc et rvl. Bref, la kabbale, dialogue sacr avec Dieu, est pleine de mystres clestes, cependant que la magie, elle, est la sagesse des mystres naturels (8). Cette dernire, en effet, instruit de la manire dont il convient, se fondant sur les choses naturelles, de pronostiquer et de prvoir prsent et avenir, avant de dcrire les oprations des choses naturelles en connaissance de cause. Cette connaissance concerne toutes les cratures, les corps autant clestes que terrestres, intrieurs autant qu'extrieurs, elle concerne galement les nergies et les oprations secrtes que recle chaque chose, leur destination et leur vocation premires, et les proprits dont elles sont en fin de compte dotes. Tels sont en effet les liens qui rattachent et qui relient les choses clestes aux choses terrestres, tangibles dans leurs oprations et dans leurs actions. Cette liaison, cet influx des nergies clestes dans les corps infrieurs terrestres et lmentaires ont reu des mages et des sages le nom de Gamahea (9) , qui dsigne les fianailles et le mariage des nergies et des proprits clestes et des corps terrestres infrieurs, comme s'il s'agissait d'un homme et d'une femme. C'est ainsi que se produit le trs remarquable mlange de tous les corps clestes et terrestres, du soleil et des plantes, des vgtaux, minraux et animaux, c'est--dire, des plantes, btes et mtaux. Certes, le diable a mis tout son zle et tout son srieux dans son dsir d'obscurcir et d'entnbrer ladite lumire. 'Son chec n'a pas t total: il en a priv la Grce presque entire, 5

introduisant chez les paens spculations et fantasmes humains, et des blasphmes l'gard du Dieu tout-puissant et du fils qui est n en lui. C'est que la magie authentique et vraie tire son origine du Ternaire divin et de la trinit divine. Aussi Dieu, dans sa toute-puissance, a-t-il marqu de ce Ternaire ou chiffre trin toutes les cratures, gravant en elles de son doigt divin cette trinit secrte et hautement cache, si bien que rien parmi toutes les choses naturelles en tout ce monde ne peut tre trouv ni prsent qui soit dpourvu et dpouill des secrets de cette divine trinit et qu'on ne puisse rendre visible et pour ainsi dire apparente. C'est que, comme le dit l'aptre Paul aux Romains (1, 20), la crature dsigne pour ainsi dire le crateur, elle permet de le connatre. Or l'alliance du Ternaire divin, pandue par la substance tout entire de toutes les choses essentielles, est indissoluble, c'est d'elle que nous puisons partir des quatre lments galement le mystre de la nature tout entire. Le Ternaire en effet, ou chiffre trin, produit avec le Quaternaire magique, ou le chiffre quart, le Septnaire parfait, chiffre sept dot de nombreux mystres. Et lorsque ce Quaternaire repose au sein du Ternaire, la lumire jaillit l'horizon de l'ternit, et elle nous offre le lien tout entier qui nous unit Dieu, notre Pre cleste. S'ajoutent ensuite toutes les nergies et oprations de toutes les cratures, et leur usage, prfigur dans leurs mystres, signes, caractres et figures, si bien qu'il n'est pas de point, le plus infime qui soit, qui demeure cach, et qu'il soit impossible de manifester par un examen attentif. Ds que le Quaternaire et le Ternaire s'lvent en effet enfin dans le Denaire (10), c'est l'entre dans l'unit qui se produit. Voil en quoi consiste la sagesse secrte et cache de chaque chose, sagesse qu'a rvle le Dieu tout-puissant aussi bien en son Verbe que dans les cratures, uvres de ses mains, afin que les hommes eussent une connaissance vritable de ces domaines que nous exposons par ailleurs en dtail. Chapitre V De la plus noble substance et de l'essence de toute chose. Par leur sagesse, les mages ont confirm qu'il fallait que toutes les cratures fussent conduites la substance unifie et l'essence, qu'elles fussent portes, comme ils l'expriment, par purifications et purgations, un degr tel de subtilit qu'elles endossassent une nature cleste, une proprit cache qui fit merveille. Ils ont d'abord considr qu'il fallait dans un premier temps convertir en terre ladite substance, avant que n'en sortt, par la plus haute des sparations et purifications magiques, une substance absolument parfaite. Celle-ci devait, la suite de prparations difficiles et ralises avec art, passer des substances vgtales en minral, de minral en nature mtallique, avant que ne ft transforme et labore partir de l'essence des mtaux parfaits l'essence cleste et ternelle, essence qui comprend en elle l'opration de toutes les cratures clestes et terrestres. Les Arabes comme les Grecs ont fini par avoir accs ces mystres cachs et ces secrets, par les caractres secrets et les descriptions hiroglyphiques des Perses et des gyptiens, et aprs avoir saisi et compris cette science d'une certaine manire, et souvent pas du tout, ils n'en ont pas moins acquis une pratique et une exprience qui leur ont permis de voir de leurs yeux bien des merveilles. Mais parce que les oprations surnaturelles et clestes ont un fondement bien plus profond et bien plus cach que ce que pouvait comprendre leur entendement, ils n'ont pas voulu appeler ce mystre le mystre supra-cleste, de l'avis et la manire des mages, mais seulement le mystre de la philosophie, ou bien, selon l'avis

de Pythagore, la pierre des philosophes. Aussi tous ceux qui l'ont obtenue l'ont-ils masque en utilisant des noms fort tranges, des comparaisons et des figures embrouilles et trompeuses, afin que leurs descendants en ignorassent au moins la matire et ne pussent en avoir la moindre connaissance.

Chapitre VI Des diffrentes et multiples erreurs concernant la matire, sa dcouverte et sa vraie connaissance. Les philosophes ont attribu ladite matire de la pierre des noms merveilleux et nigmatiques, qu'ils ont emprunts par comparaison bien d'autres domaines, ce qui fait dire Arnaud de Villeneuve dans son Rosaire qu'il est trs difficile et trs pnible de dcouvrir la matire de la pierre : car ils l'ont nomme vgtale, c'est--dire verdoyante, minrale, c'est--dire mtallique, animale, c'est--dire vivante et provenant d'animaux. Il est vident qu'il ne faut pas prendre ces termes la lettre, comme en ont suffisamment conscience ceux qui ont l'exprience de ces mystres clestes, et comme le prouve l'exemple de la lunaire de Raimond Lulle, dont les fleurs ont de merveilleux pouvoirs. Il montre tous .les vrais philosophes qu'il ne s'agit pas l de raliser par ce moyen une projection mtallique ou une prparation de ce type, mais qu'il faut appliquer son intention et ses efforts des matires diffrentes, plus secrtes. De la mme manire, ils ont donn la matire un autre nom, celui de martegon , arbrisseau auquel ils ont attribu une opration alchimique cache (11), quand il ne s'agit en propre que d'une comparaison sous forme d'nigme. C'est la cause d'importantes erreurs propos des sves vgtales grce auxquelles de nombreux chercheurs se font fort de coaguler le mercure avant de le transformer en argent au moyen d'un liquide fixateur, pensant qu'ils parviendraient au grand art, s'ils russissaient sans apport mtallique. Et si certains fluides ou sves vgtales peuvent conduire ces rsultats, c'est exclusivement cause de la graisse, de la rsine et du soufre terrestre qu'ils contiennent profusion. Cette graisse attire l'humidit mercurielle voisine, elle se mlange avec sa substance et elle la coagule, mais sans utilit ni profit. Le soufre grossier, extrieur et combustible que contiennent les vgtaux est tout fait impropre en ralit la projection parfaite, comme nous en avons fait l'exprience au prix de beaucoup de peine et grands frais. Mme si certains ont russi la coagulation partir de la sve blanche et laiteuse du tithymale, de par le mercure pais, corrosif et durable qu'il contient - cette sve ils ont donn habituellement le nom de lait virginal - , il s'agit l d'un fondement faux et vide qui n'a aucune dure. De mme pour le jus de chlidoine dont la couleur jaune a l'aspect apparent de l'or : ils se sont faussement imagins qu'en l'arrachant une certaine poque, ils pouvaient en extraire l'me ou la quintessence, prparer grce elle la teinture coagulante susceptible de raliser la transmutation mtallique, ce qui n'est qu'imagination pure et source de folles erreurs.

Chapitre VII De l'erreur de ceux qui cherchent, comme nous venons de le dire, la pierre philosophale dans les vgtaux.

Certains prtendus alchimistes ont fait cuire le jus dessch de la chlidoine, jusqu' ce qu'il formt un liquide pais, et ils l'ont mis au soleil afin qu'il se coagult en une masse dure qu'ils ont ensuite rduite en une poudre de couleur noire, et projete sur le mercure afin d'obtenir la transmutation en or. Mais c'est en fait travail vain et fou. D'autres ont ajout cette poudre du sel ammoniacal, d'autres du colcotar de vitriol, pensant parvenir par ce moyen au vrai but et la bonne fin. Ils l'ont dissoute dans de l'eau jaune, afin que le salmiac de la teinture pntrt la substance mercurielle. Ce fut l'chec. D'autres ont press du jus de persicaire, de pulicaire, de crapaudine, de serpentaire, des feuilles de saule, de la cataputia, herbes merveilles ou ricin, de l'ortie et autres, ils l'ont enferm durant plusieurs jours dans un rcipient en verre avec du mercure et dpos dans de la cendre. Le mercure a t rduit en cendre et en poussire, mais en vain, sans utilit ni profit. Ces bons compagnons ont donc t tromps, pour avoir seulement entendu crier la populace qui prtend que celui qui russirait coaguler le mercure sans y adjoindre de mtaux parviendrait coup sr l'art, comme nous venons de le dire. Nombreux ont t donc ceux qui, avec art, ont extrait des vgtaux du sel, de l'huile et du soufre, mais en vain, perdant effort et travail. Il est en fait impossible de raliser partir de ces sels, huile et soufre une coagulation du mercure, une coction ou une teinture parfaites. Si les philosophes ont compar la matire un arbre sept branches d'or, c'est qu'ils ont voulu faire comprendre que celle-ci contient en elle, dans sa semence et dans son sperme, les sept mtaux, tous cachs en elle. Voil pourquoi ils ont dit leur matire vgtale . D'autre part, de mme que les abeilles portent des fleurs multiples en un temps prcis, de mme c'est au moment de la floraison que la matire de la pierre rvle ses belles couleurs. Troisimement : parce que la terre philosophale engendre une matire sous forme d'un surgeon qui sort de la terre spongieuse et qui lve vers le ciel le fruit de son arbre, ils ont prtendu que le combat tout entier avait lieu au sein de la nature des vgtaux et de ce qui crot, point en leur matire ; e ement parce que leur pierre contient une me, un corps et un esprit, comme ce qui verdit et comme ce qui crot.

Chapitre VIII De ceux qui cherchent la pierre philosophale dans les animaux. Nombreux sont les philosophes de cette espce qui ont symboliquement appel leur matire cc lait virginal , et, de par sa couleur de rose, sang bnit, qualificatifs qui conviennent uniquement aux prophtes et aux enfants de Dieu. Aussi les sophistes ont-ils recueilli cette matire philosophale dans le sang des animaux ou des hommes qui se nourrissent de viande. D'autres ont cherch dans l'urine, dans l'ure, dans les cheveux, les oeufs de poule, le lait et les coquilles d'uf, esprant tous pouvoir fixer le mercure. Certains ont extrait un sel de la fiente puante, pensant qu'il s'agissait l de la matire de la pierre. D'autres, ils sont lgion, ont cru que la matire consistait en ces petites pierres contenues dans le vinaigre. D'autres ont fait mariner la peau des oeufs dans un bain alcalin concentr, y ont ajout des coquilles d'uf piles et calcines, pensant que c'tait l le vrai mystre de la fixation du mercure. D'autres, comparant le blanc de l'uf l'argent et son aune de l'or, en ont fait leur matire, y ajoutant du sel d'ammoniac, du sel courant et du tartre calcin, mettant le mlange putrfier dans un verre ferm et au

bain-marie, jusqu' ce que la couleur blanche se transformt en le plus beau des rouges, semblable au sang. Ils l'ont ensuite distill jusqu' obtenir une liqueur ou un jus ftides, totalement inutiles et impropres l'uvre recherche. D'autres ont putrfi le blanc et le jaune d'uf, jusqu' production d'un serpent, d'un basilic qu'ils ont ensuite pulvris par le feu. Ils ont obtenu une poudre toute rouge, qu'ils ont voulu utiliser comme teinture, belle uvre dont le cardinal Gilbert dans son trait a t l'auteur et l'initiateur. D'autres ont utilis la bile des veaux et autres animaux, ils l'ont sale et fait macrer dans du sel courant avant de la distiller en un liquide. Ils y ont ensuite ajout du ciment en poudre, pensant raliser par cette belle uvre la teinture des mtaux, et ils ont appel cette opration part pour part . Mais quand ils eurent achev, ce n'tait que de la caillebotte ! D'autres, suivant l'art des Vnitiens, ce que l'on dit, ont enferm dans un creuset une vingtaine de lzards qu'ils ont, en les affamant, rendus malheureux et fous au point qu'ils se sont entre-dvors, l'exception d'un seul survivant qu'ils ont nourri de limaille et de cuivre, pensant que cet animal possdait par sa seule digestion le pouvoir de raliser la transmutation espre. Enfin, ils ont calcin ces animaux en une poudre d'un rouge ign, s'imaginant que c'tait la vritable teinture d'or. Mais c'tait dmence, pure folie et duperie. Il y eut mme d'autres compagnons dlirants qui ont trouv dans des truites qu'ils avaient fait frire de l'or, et qui ont pens que c'tait l la dcouverte des dcouvertes : ils n'ont pas vu que ces poissons vivaient dans des ruisseaux et dans des fleuves qui charrient parfois des morceaux et des paillettes d'or, comme le Rhin - de nombreux endroits, il existe des orpailleurs qui ramassent, qui nettoient et qui isolent l'or de ces graviers - , que ces poissons attrapaient et mangeaient ces paillettes que l'on trouvait parfois dans leurs entrailles. Ces trompeurs et ces fourbes, on les voit souvent dans les cours des princes o ils ont leur sjour habituel, et o ils finissent par tre attraps, ce qui est justice : nous en avons encore des exemples tout frais. J'insiste donc sur cet avertissement, sur ce fidle rappel : on ne doit pas chercher et on ne trouve pas la matire des philosophes dans les animaux. Si les philosophes ont nanmoins l'habitude d'appeler leur pierre,, animale , c'est qu'au moment de la dernire opration, la matire exsude du creuset goutte goutte par la force de ce noble feu secret et plein d'ardeur une liqueur, une sve d'une couleur sombre et tnbreuse. Aussi profrent-ils la prdiction que voici : les derniers temps verront sur terre et au monde la venue d'un homme absolument pur, qui permettra la rdemption du monde. Grce aux gouttes de sang couleur de rose qu'il aura verses, il lavera le pch du monde, il le purifiera, il le nettoiera de toutes ses immondices. Aussi n'ont-ils pas jug mal venu d'appeler dans ce contexte leur pierre animale , ou vivante. Mercure s'entretient de ces mystres avec le roi Calid. Aux prophtes et aux enfants de Dieu seuls, dit-il, est accord de connatre la raison de ce qualificatif. Dans le sang de cette pierre est cache l'me de la pierre. Il dit ailleurs que cette pierre est compose et constitue d'un corps, d'un esprit et d'une me. Voil pourquoi ils l'ont galement appele microcosme , c'est--dire petit monde, parce qu'elle recle l'analogie de tout ce que contient le monde entier : autre raison de ce qualificatif, comparable au nom que Platon donna au monde, celui de grand animal.

Chapitre IX De ceux qui ont cherch la pierre des sages dans les minraux. Viennent galement quelques sots qui pensent que la pierre se diffrencie en trois genres, en trois types : vgtal, animal, minral. Ils ont donc cherch la pierre dans les minraux. Cette opinion diffre beaucoup de l'opinion des sages qui veillent ce que leur pierre soit la fois vgtale, minrale et animale. Il faut bien prter attention la diffrenciation naturelle du sperme et de la semence naturels en genres et en espces diffrents : soufre, sel, borax, nitre, ammoniac, alun, arsenic, eau de cuivre, tuthie, orpiment, magnsie, ralgar, cinabre, minium, antimoine, etc. Mais, dans l'ensemble aussi bien qu'individuellement, la nature n'a obtenu ni ralis notre matire. Certes, certaines espces revtent un aspect merveilleusement semblable la transmutation des mtaux imparfaits en mtaux parfaits. Une longue exprience et une pratique assidue du feu rvlent en effet de merveilleuses transformations de la matire minrale, pas seulement dans les couleurs, mais aussi pour ce qui est du passage d'une matire l'autre, d'une essence l'autre, de l'imperfection la perfection. Et cependant, bien que la nature par le moyen des mtaux et aprs prparation atteigne une perfection relative, les philosophes se refusent concder que la matire de leur pierre philosophale provient de quelque mtal, mme s'ils la disent minrale . Les trompeurs sophistes ont saisi l'occasion, et ils se sont mis torturer, supplicier, martyriser le mercure par tous les moyens, sublimant, coagulant, prcipitant, fixant, extrayant par de l'eau-forte, et autres jongleries. Ce ne sont l que fausses routes. Nous devons fuir comme le poison ces prparations minrales sophistiques, purgations, fixations des esprits et des mtaux. Toutes les prparations de notre pierre dcrites par Geber, par Albert le Grand et autres, avec leurs purgations, analyses, sublimations, conjonctions, solutions, ascensions, coagulations et incinrations, ne sont que sophismes, sducteurs et inutiles, au mme titre que leur trpied, athanor, four rverbrer, creuset, rservoir putrfier, fumier de cheval, cendres et autres, au mme titre galement que leurs cucurbites, plicans, cornues, fioles, instrument rverbrer, etc. Il en va de mme pour la sublimation du mercure en blanc et en rouge par l'action des esprits minraux du vitriol, du salptre, de l'alun, de la limaille de fer et autres, tmoins les folies, jongleries et rveries imaginaires que nous conte Jean de Roquetaillade, le grand sophiste, dans son trait sur la pierre philosophale blanche et rouge. Fuyons aussi les prparations particulires de Geber, purs sophismes galement, avec ses sept sublimations, mortifications, et revivifications du mercure, ses prparations base d'urines et ses travaux. de fossoyeurs, tous aussi errons les uns que les autres. D'autres se sont fait fort de fixer le mercure minral et mtallique par le soufre, mais en vain. J'ai certes vu par une fixation semblable que le mercure tait transform en un corps mtallique qui ressemblait tout fait du bon argent, mais ds l'preuve du creuset, l'affaire tait dcouverte : ce n'tait que fausset et duperie.

Chapitre X De ceux qui ont cherch la pierre et les procds particuliers dans les mtaux. Quelques sophistes ont cru qu'ils pouvaient sublimer sept reprises le mercure, avant de le dissoudre de nouveau autant de fois, et qu'ils pouvaient en tirer une huile fixe l'aide d'une eau corrosive, huile capable de mener la perfection les mtaux imparfaits : 10

travail vain et illusoire. D'autres ont purg sept reprises le vitriol, le calcinant, le dissolvant, le coagulant, lui ajoutant deux parts de sel ammoniacal. Par sublimation, ils l'ont rduit en une eau jaune, et ils l'ont coagul par cette eau aprs adjonction d'un tiers de mercure. Puis ils ont ralis une nouvelle sublimation de ce mercure, sept reprises, cartant le vitriol et le sel ammoniacal : le mercure s'est transform en une pierre. Ils ont appel cette pierre obtenue partir du vitriol soufre rouge, soufre des philosophes, et ils ont poursuivi la ptrification par solution et coagulation ; mais ils n'en ont pas moins totalement chou lors de la projection. D'autres ont ralis la coagulation de ce mercure grce l'eau d'alun, ils ont obtenu une motte compacte qu'ils ont ensuite fixe par des eaux idoines, niais le rsultat a t le mme. Les sophistes ont ainsi imagin bien des voies, bien des chemins afin de fixer le mercure, mais tous en vain, car rien n'est ni parfait ni constant dans le mercure. Il est donc vain et illusoire de lui associer, par des procds de sophistes ou selon des mthodes inventes pour l'occasion, des minraux, car ce mercure n'en devient que plus mauvais, plus vivace, plus apte un surcrot d'impuret qu' la perfection. De par cette relative imperfection, ne cherchons pas partir du mercure la matire des philosophes. Si le mercure doit parvenir la perfection, ce ne sera pas par des procds sophistiques. C'est impossible, car il n'est rien en lui qui puisse tre incit ou contraint acqurir la perfection en suivant les mthodes indiques. Certains ont utilis de l'arsenic sublim maintes reprises, puis dissous dans de l'huile de tartre et fix, voulant lui donner un tat fixe qui permette la transformation du cuivre en argent. Mais cela n'a produit que jongleries et mthodes de sophistes. C'est que l'arsenic ne peut tre fix que si l'oprateur a une connaissance suffisante de l'esprit qui ralise la teinture, et sur ce point, tous les philosophes n'ont fait que dormir, et se sont tous fait fort d'en tirer quelque chose. Que celui qui ignore cet esprit ne se fasse aucun espoir de pouvoir fixer l'arsenic et de pouvoir acqurir une quelconque nergie issue de la transmutation parfaite ! Ses acheteurs comme ses vendeurs sont devenus de faux monnayeurs. Sachez tous que ce blanchiment voqu repose sur un fondement erron. Le cuivre opre un blanchiment faux et trompeur qui ne blanchit, ne transforme ni ne change rien. Les sophistes ont ajout ce cuivre dguis son poids d'argent, ils l'ont vendu aux orfvres et aux faux-monnayeurs. Certains faussaires ont utilis l'arsenic rouge la place du blanc, mais ils n'ont obtenu que de la caillebotte, et leur art faux les a conduits la ruine. Qu'on prpare l'arsenic de la manire que l'on veut, l'on n'en fera jamais rien de plus qu'un blanchissant ! D'autres ont poursuivi, prenant du soufre ordinaire qu'ils ont calcin avec du vin, de la lessive, de l'urine corrosive, nuit et jour jusqu' blanchiment. Ils l'ont ensuite sublim maintes reprises avec du sel ordinaire et des coquilles d'uf, mais, malgr sa blancheur, il est toujours demeur combustible. Ils ont alors pens pouvoir fixer en or par cette mthode le mercure rouge, mais en vain. Il en est sorti, il est vrai le plus beau et le meilleur cinabre que je n'eusse vu de mon vivant. Certains ont cru pouvoir le fixer par de l'huile de soufre, par gnration et par fixation : le rsultat en a t un beau produit, mais ce n'tait pas ce qu'ils avaient dsir et souhait. D'autres ont pris du soufre vulgaire, lui donnant la forme et l'aspect d'un foie, puis ils l'ont fait cuire, en ajoutant de l'huile de lin, de tournesol et de brique, avant de le rpandre sur du marbre, lui donnant la couleur du foie, le distillant feu doux dans de l'huile jaune. C'est alors qu'ils se sont aperus leurs dpens qu'ils n'avaient rien fait qui ft utile pour une transformation de l'argent en or, comme ils l'avaient escompt.

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A la foule des minraux correspond une foule de prparations. Je n'en cite plus aucune, il faudrait tout un trait. Mfions-nous tout autant de l'huile sophistique du vitriol et de l'antimoine, ainsi que de toutes les huiles extraites des minraux, aussi bien des minraux parfaits, or et argent, qu'imparfaits. Certes leurs effets naturels sont grands et puissants, mais fort peu connaissent les procds vrais et authentiques. Mfions-nous galement des prparations sophistiques du mercure, de l'arsenic et du soufre ordinaires, par sublimation, descente, fixation par le vin, le salptre, le tartre, le vitriol, le sel ammoniacal, pour ne citer que les procds dcrits dans les livres des sophistes. Evitez galement les teintures sophistiques extraites des marcassites et du safran ferreux, duperie que les sophistes nomment habituellement part pour part , ainsi que l'argent fixe et autres jongleries. Mme s'ils parviennent parfois obtenir une lueur extrieure de vrit - la fixation de l'argent n'en demande pas moins que peu de peine et peu de zle - , leur manire de procder et la forme qu'ils utilisent au cours de leurs prparations sont nulles et dnues de force. Pris de piti pour les praticiens honntes, je n'ai pas voulu renoncer l'art, j'ai voulu rvler le vrai fondement de cette philosophie et ses trois procds secrets particuliers, par l'arsenic, par le vitriol, par l'antimoine, moyen qui permet d'indiquer la voie droite et la vraie projection, sur le mercure et sur les mtaux imparfaits.

Chapitre XI De l'arcane et du secret authentique, vrai, parfait et original, tir de l'arsenic et conduisant la teinture blanche. Certains ont crit que l'arsenic tait compos de mercure et de soufre, d'autres de terre et d'eau, d'autres ont dit que dominait en lui la nature du soufre, si bien que sa partie la plus intime avait pour caractre et pour proprit de blanchir le cuivre rouge, de telle sorte qu'une prparation approprie pouvait le conduire la perfection et le transformer en teinture : mais point de la manire qu'indiquaient les fallacieux sophistes, Geber dans sa Somme de perfection, Albert le Grand, Aristote le chimiste dans son Livre du parfait magistre, Polidore et Rzi. Tous ces crivains en effet, tous autant qu'ils sont, se trompent, et, comme la vrit leur est inconnue, ils crivent par ambition des prceptes et des recettes de ce type, dnus de toute valeur. L'arsenic contient trois esprits naturels : l'un volatil, l'autre combustible, le troisime corrosif, qui pntre tous les mtaux. Ce dernier esprit blanchit le cuivre et le rend spongieux au bout de quelques jours, par un art qui est entre les mains de ceux qui utilisent et qui pratiquent les arts du feu. Le second esprit, lui, est cristallin, doux et aimable. Le troisime, spar des autres, peut oprer une teinture. Les vrais philosophes cherchent utiliser pour la vraie projection des sages ces trois proprits naturelles de l'arsenic. Les barbiers et les chirurgiens qui soignent les plaies ont recours l'esprit cristallin et doux, qu'ils sparent de l'esprit capable de teinture, pour traiter et pour soigner les plaies, abcs, peste, pustules et autres, doucement, rapidement et subtilement. Si cependant pur et impur, volatil et fixe, incombustible et combustible ne sont pas spars et dissocis par l'esprit de la teinture au moyen d'une teinture secrte, la projection ralise sur le mercure, sur le cuivre, sur le minerai et autres mtaux imparfaits n'aura ni le profit ni les rsultats escompts. Tous les philosophes ont habituellement cach et masqu le mieux possible ce mystre suprme. Cet esprit capable de teinture, il faut en effet que tu le spares des autres comme indiqu, que

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tu le conjugues ensuite avec l'esprit de lune en oprant une digestion gnrale de 3 2 jours, jusqu' l'apparition d'un corps nouveau. Si on le tient jusqu' 40 jours naturels dans la chaleur du soleil jusqu' son embrasement, c'est alors qu'apparatra l'esprit blanc, qui a une forme secrte et parfaite et qui est capable de teinture, en mme temps que susceptible de projection. En appliquant, selon la forme de prparation, une part pour 16 parts du corps imparfait, la lune apparatra dans tout son clat et dans toute sa perfection, comme si elle venait de sortir des mince..

Chapitre XII Du mystre du vitriol et de la teinture rouge, et comment extraire celle-ci de celle-l. Les philosophes ont tenu en trs haute estime parmi les minraux le noble vitriol que Dieu a dot de merveilleux pouvoirs, qu'ils ont tenu cachs par figures et par nigmes. Par exemple cherche la terre intime, et, en rectifiant, tu trouveras la pierre cache, la vraie mdecine. Par terre , ils ont dsign le vitriol lui-mme, par l'intimit de la terre sa douceur et sa rougeur. Dans le vitriol intrieur et cach en effet se trouvent une terre subtile, une sve trs odorante, une huile d'une puret parfaite. Mais cette extraction ne peut se raliser ni par calcination ni par distillation. C'est que le vitriol ne doit pas tre dpouill de sa viridit, car, ds que cela se produit, son arcane et ses pouvoirs diminuent et s'teignent mme totalement. Notons ici que non seulement les minraux, mais les vgtaux aussi et autres, qui possdent une viridit manifeste, reclent en leur intrieur une huile aussi rouge que le sang, qui est leur essence. Ce qui prouve que les distillations des apothicaires sont vaines, inutiles et folles, car elles ne savent ni ne peuvent extraire cette rougeur du sang des vgtaux. Or, la nature, dans sa prvoyance, transforme toutes les eaux des vgtaux en une couleur jaune, puis ensuite en une huile rouge sang; mais cela met du temps se raliser, alors que la cause de la destruction de la viridit est justement la trop grande hte et prcipitation des praticiens qui n'ont ni fondement ni science de la distillation vritable. C'est qu'ils ignorent que la nature trouve sa force et sa propre nergie, et c'est d'elle-mme qu'elle rectifie la noble viridit et qu'elle la mne la rougeur. Par exemple, le vin blanc opre sa propre digestion, qui lui confre une couleur jaune d'or, il transforme peu peu et de lui-mme la viridit du raisin sch, cache sous la couleur bleutre. Voil pourquoi, si la viridit des vgtaux et des minraux se perd cause de la paresse des praticiens, c'est aussi l'essence la plus noble et la plus secrte, l'esprit de l'huile et du plus prcieux des baumes, qui se perd galement et simultanment. Chapitre XIII Comment mener le vitriol la teinture rouge. Le vitriol recle bien des imperfections, argiles, glaires, scories. Il est donc ncessaire d'extraire et de rectifier sa viridit par l'eau jusqu'a ce que soit carte toute impuret terrestre. Une fois ralises ces extractions, il faut surtout bien veiller ne pas placer la matire au soleil, car la viridit se dgraderait en lividit et l'arcane serait englouti. Garde donc la matire fort bien couverte dans une salle bonne temprature, bien l'abri de la poussire, opre ensuite la digestion quelques mois durant dans un verre ferm, jusqu' ce qu'apparaissent plusieurs couleurs, puis la couleur rouge. Ne pense cependant pas que ce procd suffise fixer la couleur rouge et qu'il ne faille pas encore purger la matire des impurets intrieures et terrestres qu'elle recle. Il faut donc prendre du vinaigre et rectifier, jusqu' l'loignement radical des impurets terrestres, des scories, des dpts, rectification vritable et parfaite de la teinture de laquelle doit tre extraite l'huile 13

bnite. Il faut, une fois que la matire a t enferme dans un verre et place dans l'alambic, bien luter les raccords avec de la poix et de la rsine, pour que les esprits ne partent pas, esprits qu'il faut tout doucement extraire feu doux dans la distillation de l'huile. Cette huile est bien plus agrable et attirante que n'importe quel baume que l'on peut trouver dans les pharmacies, car elle a perdu tout mordant. Au bout du cucurbite et sur son fond, tu trouveras une terre toute blanche, tincelante comme de la neige, garde-la avec soin, l'abri de toute poussire. Cette terre a t totalement dbarrasse de sa rougeur. C'est alors que se droule un mystre extrmement grand, le mystre des noces clestes et supranaturelles, noces de l'me purifie et lave l'extrme par le sang de l'agneau et du corps purifi, tincelant et blanc comme neige. Le voil le vrai mariage cleste et supra-naturel qui permettra l'homme de prolonger sa vie jusqu'au dernier jour que Dieu lui aura fix ! Ainsi l'me et l'esprit du vitriol, sa fleur, sont unis son corps purifi et joints ensemble pour l'ternit. Mettez notre terre feuillete dans un rcipient en verre et dversez peu peu l'huile. Le corps saisira alors, il accueillera en un instant son me. Le corps alors nourrit grand dsir de l'me, et l'me se rjouit du fond du cur, quand elle accueille le corps. Place cette conjonction et cette composition dans un fourneau secret, et laisse-les-y 40 jours. A l'issue de l'opration tu trouveras une huile d'une excellente qualit et d'une merveilleuse perfection, capable de transformer en or le mercure et le mtal imparfaits. Pour ce qui est de la multiplication et de l'accroissement : prends deux parts du mercure corporel, verse trois parts gales d'huile produite, laisse-lez 40 jours ensemble. Dans cette proportion de poids et selon cet ordre, pourra se produire une multiplication l'infini.

Chapitre XIV Des secrets de l'antimoine pour la prparation de la teinture rouge et dans la transmutation. L'antimoine est le bain authentique et vrai de l'or. Les philosophes l'ont appel le bain qui prouve l'or. Quant aux potes, ils ont dit que Vulcain avait lav Phbus, entendons le soleil, de toute impuret, et qu'il avait t totalement purifi, purifi la perfection. Cette naissance provient en effet du mercure et du soufre les plus nobles qui soient, et elle possde l'espce et le genre du vitriol, dans sa force mtallique et dans son clat. Quelques philosophes l'ont appel le plomb blanc ou tout simplement le plomb. Prends donc de l'antimoine, le meilleur qui soit et autant que tu veux, dissousle dans sa propre eau-forte, jette-le dans l'eau froide, ajoute un peu de safran de fer afin qu'il rejoigne son lieu qui est le fond du vase. Dans ces conditions seulement, il dposera dchets et impurets. Ainsi dissous, il acquiert une beaut absolument magnifique. Place-le dans un verre, lute le rcipient parfaitement, ou bien mets-le dans un rcipient en terre en ajoutant de la tuthie calcine et sublime et rgle le feu. Prends bien garde cependant ce qu'il ne fonde pas et ce que la trop grande chaleur ne fasse clater le verre. Avec une livre d'antimoine, l'on peut obtenir au bout de deux jours une parfaite sublimation. Place le sublim dans un verre avec un tiers d'eau, lute bien le vase afin que les esprits ne s'chappent pas, place-le sur un trpied secret, et conduis ton feu rgulirement comme le soleil en plein t, dix jours durant en augmentant avec prudence car, si la chaleur augmentait trop, le verre se briserait et le fourneau exploserait. Au moment o la vapeur et la fume enfermes s'lvent, de 14

nombreuses couleurs, des couleurs varies apparaissent, et il faut modrer le feu jusqu' ce que la matire rougisse, avant de la dissoudre dans un vinaigre fort qui limine les dchets. Soutire de nouveau le vinaigre, dissous-le de nouveau dans de l'eau distille ordinaire, rpte l'opration avant de distiller le dpt feu fort, trs soigneusement dans un verre ferm. C'est alors que tout le corps de l'antimoine s'coulera, sous forme d'une huile toute rouge, tel un beau rubis, goutte goutte, dans le verre que tu auras raccord, et il se rpandra une odeur extrmement agrable, extrmement douce. Le voil le trs grand arcane de l'antimoine philosophique, qu'il faut hautement respecter parmi les mystres des huiles. Voici maintenant la manire pour obtenir une huile partir de l'or : fonds de l'or, le meilleur qui soit, et dans la quantit que tu veux, dissous-le dans un esprit-de-vin rectifi, c'est--dire dans de l'eau-de-vie, soutire cette eau plusieurs reprises et opre la dissolution jusqu'au dernier stade possible, garde ensuite la dernire solution et l'esprit-de-vin, fais circuler pendant un mois avant de distiller trois ou quatre fois dans l'alambic l'or volatil et l'esprit-de-vin, jusqu' ce qu'il coule dans le verre que tu auras raccord et jusqu' ce qu'il atteigne son essence suprme d'une demi-once. Ajoute cet or dissous dans ces conditions une once entire d'huile d'antimoine : cette huile retiendra l'or dans le bain-marie, l'or ne pourra plus s'loigner facilement, mme si l'eau-de-vie a t soutire. Ainsi tu auras le plus haut mystre de la nature et tu ne pourras rien trouver qui lui soit comparable. Unis et assemble les deux huiles dont nous venons de parler, enferme-les dans des verres, place-les sur un trpied durant un mois philosophique et chauffe le tout feu doux et rgulier. Si le feu est tempr dans la proportion exacte et convenable, l'uvre sera acheve en 3 1 jours, et conduite la perfection. Grce cette uvre, le mercure rouge et tous les autres mtaux imparfaits peuvent acqurir la perfection de l'or.

Chapitre XV De la projection, comment la raliser par le mystre de l'antimoine. En cette uvre de la projection, l'on ne peut dfinir aucun poids certain, mme si la teinture de toutes les matires est extraite dans une certaine proportion et avec les instruments qui conviennent. Cette mdecine teinte jusqu' 30, 40, mais aussi 60, 80, 100 parts de mtal imparfait, mais tout dpend du degr de purification et du zle du praticien, pour ce qui est de son effet. Les cuivres ont diffrents degrs de puret et on ne peut pas fixer de poids certain pour la projection. Remarquons aussi qu'il arrive que l'opration prenne trop de teinture : il faut alors amliorer l'erreur et la faute en ajoutant une proportion plus importante de corps imparfait. Si l'on a pris trop de matire, si la teinture n'a pas la force ncessaire, si la matire n'arrive pas pntrer tout fait, l'on peut corriger la faute commise soit l'aide de la coupelle et du vase sublimer, soit par un lavage l'antimoine rouge. Rien donc sous ce rapport qui puisse retenir ou entraver l'opration. Que l'on se reprsente cependant, ce que les philosophes ont omis de dire ou qu'ils ont cach avec zle, que l'essentiel est dans la projection avant tout la revivification et la rsurrection des corps imparfaits. Certains parlent de leur nature spirituelle, disant que les mtaux ne sont pas des mtaux ordinaires, puisqu'ils vivent, puisqu'ils ont une me. Voici comment oprer la vivification

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Dcoupe 10, 20, 40 livres autant que tu veux, de cuivre ou de minerai en minces lamelles, prends une petite masse d'arsenic et de tartre, brl et calcin, mlange le tout et placele dans un vase; puis calcine 24 heures durant. Sors le tout, pulvrise, lave et purifie ton cuivre autant que tu peux. Rpte trois ou quatre fois la calcination que tu as engage, et l'ablution. Le cuivre par ce moyen perd le vert-de-gris pais qui adhrait, et il se trouve purifi de son soufre impur. Veille bien ne pas raliser et obtenir cette calcination avec du soufre ordinaire, car tout ce qu'il y a de bon dans le mtal se trouverait corrompu, mauvais, malfique. Ajoute dix marcs de cuivre purg un marc de fin argent ! Pour raliser l'opration, le ferment doit tre parfait, afin que la mdecine puisse progresser, plus tt et plus vite, par l'uvre de la projection, et afin que le corps imparfait pntre plus facilement, par limination de toutes les parties de l'argent qui risquent de contrarier l'uvre. Si la projection doit se faire, il est ncessaire que la transmutation de la pierre rouge la teinture rouge passe par l'or, puis par l'argent, ou autre mtal purifi, comme nous l'avons dit. Alors nat l'or le plus pur.

Chapitre XVI De la matire universelle de la pierre des sages. Lorsque des vgtaux ont t tus, ils peuvent revtir une nature minrale, par confrontation des deux minraux, soufre et sel, et il peut finalement en sortir des mtaux parfaits. En effet, dans les veines mtalliques et dans les minerais, on trouve des vgtaux qui, avec le temps et la chaleur continue du soufre, se dpouillent de leur nature vgtale pour revtir la nature minrale. Cela se produit d'habitude de par la nourriture particulire de ces vgtaux : quand ils sont contraints en effet d'emprunter leur alimentation et leur nourriture au soufre et au sel terrestres, ce qui tait vgtal en eux entre alors dans un minral parfait, et cette condition minrale engendre parfois par changement de degr une essence minrale parfaite. Mais revenons-en la pierre philosophale dont la matire, de l'avis de certains, est extrmement difficile d'accs et demeure dans l'obscurit. Pour approfondir la mthode et la voie d'accs, les intentions et les pouvoirs des choses annexes, le mieux et le plus sr consistent dans un premier temps dterminer trs assidment et trs prcisment la racine, l'origine et la semence, s'efforcer d'acqurir cette connaissance. Il est donc utile et ncessaire de considrer les principes avant de voir selon quelle mthode et selon quelle voie, par quels moyens enfin la nature se dcide passer de l'imperfection au but et au terme de la perfection. Pour cette rflexion, il est trs profitable de savoir que toute chose cre jaillit de trois principes initiaux, mercure, soufre et sel, autrement dit, eau naturelle, soufre et sel mls et unis, volatils en certains corps, fixes en d'autres. Chaque fois que le sel corporel est ml en mercure spirituel et au soufre anim et vivifiant, pour former un corps unique, la nature commence oprer dans les minraux qui se trouvent sous la terre, la terre qui joue alors le rle de vaisseau. Sous l'action d'un feu sparateur, le soufre grossier, immonde est spar du soufre pur, la terre du sel, et les vapeurs et nuages noirs qui s'lvent du mercure pur, en prservant les lments premiers, subtils et purs. Soufre, sel et mercure sont alors promis l'un l'autre et unis pour former un corps constant. Les sages tiennent cette opration pour le mlange et pour la runion de trois en un, corps, me et esprit. Lorsque cette union est acheve, il en sort un mercure pur qui parcourt

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les conduits arifres, les passages secrets et les veines de la terre. Ce mercure rencontre le soufre universel du chaos, il le coagule conformment la nature et aux conditions du soufre. Ce soufre n'en est pas moins volatil sous tous ses aspects, et un sicle de cuisson suffirait peine pour qu'il en sortt un mtal. Telle est l'origine de l'opinion commune confirme par les mineurs : le mercure et le soufre, c'est l'eau et le soufre des mtaux. Seulement ce n'est ni le mercure ni le soufre ordinaires qui composent la matire des mtaux, mais le mercure et le soufre philosophiques, inns et incorpors dans les mtaux parfaits et dans leurs formes, faisant qu'ils ne fuient jamais le feu et qu'ils ne peuvent tre gts par l'nergie qui corrompt les lments. Or ce mercure, notre mercure, il doit dsormais, et de l'avis de tous les philosophes, tre modr, dompt par la dissolution du mlange naturel. Ce qui signifie littralement que notre mercure doit tre extrait, extirp des corps parfaits et des nergies des plantes terrestres, ce que confirme Herms quand il dit : Le soleil et la lune sont les racines de cet art. Le fils d'Hamuel dit : La pierre philosophale est une eau coagule de soleil et de lune (12) Il est donc clair comme le soleil que la matire de la pierre n'est autre que le soleil et la lune, l'or et l'argent. On peut donc prouver et conclure que chaque chose engendre son semblable, et que, de mme qu'il n'existe que deux pierres, la blanche et la rouge, il n'existe pas plus de deux matires, l'or et l'argent, promis l'un l'autre, unis par mariage, de nature et d'art. Nous savons, nous voyons qu'homme et femme ne peuvent rien engendrer sans le mlange de leurs semences ; de mme notre lune ne peut concevoir ni engendrer le soleil, ni le soleil sa femme, la lune, sans mlange de leurs deux semences. Mais les philosophes ont galement conclu qu'un troisime lment tait ncessaire, la semence vivifiante la fois de l'homme et de la femme sans l'union nuptiale desquels l'uvre tout entire tait nulle et fallacieuse. Or cette semence, c'est le mercure, non pas le mercure ordinaire, mais le mercure des philosophes qui, par la naturelle conjonction des deux corps, le soleil et la lune, saisit en lui dans l'union les deux natures. Autrement et auparavant, l'uvre n'est ni capable ni susceptible d'tre conue, fconde, d'engendrer, de par l'nergie et le pouvoir de l'homme de la femme. Les philosophes ont donc t conduits dire que ce mercure tait compos d'un corps, d'un esprit et d'une me, qu'il hritait de la nature et de la proprit d tous les lments, et leur intelligence vive en a conclu que la pierre tait animale. C'est pourquoi ils lui ont donn le nom d'Adam, d'Adam qui tient cach en son corps son Eve invisible, ds l'instant o tous deux se trouvaient unis par l'nergie du Dieu suprme, du matre d'uvre de toutes les cratures. Il est donc juste de dire que le mercure philosophique n'est rien d'autre que le corps le plus secret et le plus cach des deux corps stimuls, point par le mercure ordinaire. Les sages ont donc bien fait de prtendre que ce mercure recelait tout ce qu'ils cherchaient. Almadir le philosophe dit que nous extrayons notre mercure d'un corps parfait, qu'il est dot de deux proprits naturelles parfaites et qu'il demeure tel quel : il manifeste sa perfection extrieure en rsistant au feu, et ses perfections extrinsques cartent ses imperfections intrinsques (13). Ce passage du subtil philosophe dsigne la matire adamique de la pierre, le contenu du microcosme et l'unique matire uniforme de tous les philosophes, propos prcieux et hautement respectables sans rien de superflu ni de faible. En fin de compte, la matire de notre pierre philosophale n'est rien d'autre qu'un mercure ign parfait, extrait avec l'aide de la nature et de l'art, prpar avec l'aide de l'art, le vritable Adam hermaphrodite, le microcosme. Mercure, le plus sage de tous les philosophes, a dit notre pierre

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orpheline . C'est que notre mercure recle les perfections, l'nergie, les vertus du soleil et de l'or, c'est qu'il parcourt les voies et les maisons plantaires, toutes sans exception. Et, en sa nouvelle naissance, il acquiert l'nergie et la puissance des choses suprieures et infrieures, dont il ralise, pour ainsi dire, l'union nuptiale, comme le montrent et sa blancheur et sa rougeur.

Chapitre XVII De la prparation de la matire de la pierre philosophale. La matire exige surtout que l'homme philosophique accde la substance et l'essence mercurielles et spermatiques, pour que la pierre philosophale puisse tre engendre. Notons ici tout particulirement que les prparations ordinaires de Geber, d'Albert le Grand, de Thomas d'Aquin, de Roquetaillade, de Polydore (14) et autres, ne sont que solutions, sublimations et calcinations particulires qui n'ont rien voir avec notre uvre universelle, qui, elle, n'a besoin que d'une chose unique, savoir du simple feu philosophique, le plus secret de tous. Voil pourquoi les philosophes disent : Le feu et l'esprit anim, l'Azoth, suffisent pour l'uvre toute entire (15) . Pour ce qui est de ces prparations qu'exposent les philosophes, putrfaction, distillation, sublimation, calcination, coagulation, coloration en blanc et en rouge, cration, fixation, etc., sache bien qu'en son uvre universelle, c'est la nature elle-mme qui ralise ces oprations dans la matire stimule, et non pas l'oprateur et le labourant, point dans le feu ordinaire cependant, mais dans le vaisseau philosophique et sous un feu uniforme, si bien que l'uvre au blanc et l'uvre au rouge sortent d'une racine unique, sans le moindre intermdiaire. La dissolution, la coagulation, la coloration en blanc, en rouge, en jaune, en noir, les noces, tout cela s'opre de soi-mme. L'uvre se conoit en elle-mme, elle se dresse et elle se conoit pour soi-mme lors de la cuisson, lors du passage au four et lors de l'bullition. Toutes ces oprations en fait ne sont qu'une opration unique, que ralise le seul feu philosophique. Quelques philosophes ont certes dissous l'or, ils l'ont rendu volatil par la quintessence du vin, porte son degr suprieur, et ils ont cru, mais a tort, que c'tait l la vraie, la vritable matire philosophique volatile. Certes, il ne faut pas mpriser le secret qui peut confrer au corps mtallique parfait une substance volatile et spirituelle, mais les procds qu'ont par la suite utiliss les moines, Lulle, Richard l'Anglais et Roquetaillade, et autres, pour sparer, pour dissocier les lments, sont faux, errons : ils ont cru que l'or librait de cette matire des nergies subtiles, spirituelles et lmentaires que l'on pouvait isoler, puis rassembler de nouveau par calcination, puis par rectification alors qu'il n'en est rien, et que c'est peine perdue. Mme en effet s'il est possible de sparer les lments d'une certaine manire, il n'en est pas moins impossible de faire passer par sparation chaque lment convenablement spar dans un autre lment, puis de rassembler ensuite les parties par circulation en plican ou par distillation. Mais l'lment demeure toujours volatil d'une certaine manire, or potable comme ils disent. Claire est la raison de l'chec de leurs projets : la noble nature ne se laisse nullement contraindre, mpriser, sparer par des dissolutions humaines de ce type, par l'emploi de la terre, des verres et des instruments. C'est elle, toute seule et pour elle-mme, qui connat les oprations et le poids de ses lments et

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qui en ralise la sparation, la rectification et la copulation sans l'aide ni le secours, ni l'intervention d'un seul labourant, une condition unique, savoir que la matire soit maintenue dans le feu et dans le vaisseau secret. L'homme lui seul jamais ne sera capable de sparer les lments. Mme si l'apparence est l, ce ne sera jamais un don vritable de Dieu. Que l'on dise ce que l'on veut de Raimond Lulle et de son or anglique ! C'est en elle-mme que la nature a son sparateur propre, qui conjugue nouveau ce qui est spar et sans la moindre aide de l'homme. C'est ce sparateur qui connat au mieux la proportion de chaque lment, point l'homme ni Dieu sait quels flambards terrestres et sducteurs avec leurs recettes fausses et inutiles, leurs fabulations sur l'or volatil. La voil l'opinion des philosophes. Aprs avoir donc plac la matire dans le feu secret, aprs en avoir ralis l'incubation sous une douce et modre chaleur philosophique bien rgulire, commencent la corruption, le pourrissement et le noircissement, opration qu'ils nomment putrfaction, noirceur, tte de corbeau. A la matire qui monte et qui descend, ils ont donn le nom de distillation, d'ascension et de descente, la dessiccation ou desschement le nom de coagulation, au blanchiment celui de calcination. Lorsque la chaleur rend la matire blanche et volatile, ils ont parl de cration, de fixation, quand elle cesse de s'lever et se dpose dans un tat liquide. C'est ainsi, et seulement ainsi, qu'il convient de comprendre les oprations philosophiques.

Chapitre XVIII Des instruments et vaisseaux philosophiques. Les prtendus philosophes ont mal compris le vaisseau philosophique secret, cach, surtout Aristote l'alchimiste, point le philosophe grec de l'Acadmie, quand il a dit qu'il fallait utiliser trois vaisseaux pour la cuisson de la matire : mtallique pour la premire sparation et le premier degr, en verre pour le second degr de la coagulation et du blanchiment, en terre pour le troisime degr et la fixation. En ralit les philosophes n'ont besoin que d'un vaisseau unique pour toutes leurs oprations et jusqu' la perfection de la pierre rouge. Seulement, parce que notre matire est la racine unique des deux pierres, la blanche et la rouge, il convient que notre vaisseau soit constitu de faon ce que les corps clestes puissent en lui gouverner la matire. Les influences clestes invisibles et les impressions astrales sont en effet un moment ncessaire de l'uvre, autrement, il serait impossible de raliser la pierre orientale, perse, chaldenne ou gyptienne. C'est Anaxagore qui a reconnu les nergies de tout le firmament et prdit qu'une grande pierre descendrait du ciel, ce qui se produisit aprs sa mort. Les kabbalistes tout particulirement savent que notre vaisseau doit avoir une proportion exacte, une mesure gomtrique exacte, une forme circulaire particulire permettant l'esprit et l'me de notre matire, une fois spars de leur corps, de s'lever toute seule vers les hauteurs clestes. Si le vaisseau est plus troit, plus large, plus haut ou plus bas que ne l'exigent les esprits et les mes qui dominent et qui agissent, la chaleur de notre feu philosophique secret, trs vif en soi, poussera alors la matire, trop fortement stimule, une action beaucoup trop violente qui fera exploser le vaisseau en mille morceaux, non sans danger, pour le corps et pour l'me du labourant. S'il est trop troit au contraire, si la chaleur de la prparation ne peut agir sur la matire, l'uvre sera

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inutile, vaine. Notre vaisseau philosophique doit donc tre prpar avec beaucoup d'assiduit et en fonction de la matire. Seuls le comprendront suffisamment ceux qui ont men la premire essence la premire solution de notre matire fixe et parfaite. Que le labourant regarde bien, avec attention, ce que la matire produit, ce qu'elle dgage au cours de la premire solution. Il est important et difficile de dcrire la forme et la configuration du vaisseau : il doit tre tel que l'exige la nature, chacun de le vouloir et de le dcouvrir, de telle sorte que la nature, partir de la noble terre philosophique, puisse des hauteurs clestes produire son fruit dans le corps terrestre. Il doit donc avoir une forme, une configuration qui lui permette pt d'abriter la sparation, la putrfaction opres par le feu, qui permettent chaque lment de possder un endroit o se fixer, de telle sorte que le soleil et les autres plantes puissent raliser leur opration autour de la terre lmentaire, et que leur rvolution ne soit ni entrave ni perturbe par un mouvement trop rapide. Il faut donc une proportion juste et droite des parties voques, pour ce qui est de la rondeur et de la hauteur. Quant aux instruments qui permettent la premire purification des corps minraux, verres pour la fusion, soufflets, pinces, coupes, plats, creusets, cendriers, cucurbites, heaumes pour les eaux-fortes, ils n'ont leur utilit que lorsqu'on aborde la dernire uvre de la projection. Chapitre XIX Du feu secret et cach des sages. Nous connaissons la magnifique et excellente formule des philosophes : Le feu et l'azoth te suffiront , entendons le feu naturel secret et cach, et l'esprit anim et vivifiant suffisent pour raliser l'uvre. Le feu seul, c'est de fait toute l'uvre, et la profusion toute entire de l'art. Ceux qui font un feu de charbon pour y chauffer leur vaisseau commettent de graves fautes et erreurs. Certains encourent galement l'chec en utilisant la chaleur du fumier de cheval : par le feu direct du charbon, l'on a pu sublimer la matire, mais point la dissoudre. D'autres ont rgl leur chaleur l'aide de lampes, d'ampoules et de mches, prtendant que c'tait l le feu philosophique cach et vritable, celui qui leur permettrait de forger leur pierre philosophale. D'autres ont suivi la mthode du bain, des oeufs de fourmi, de la cendre de genivre, de la chaux-vive, de l'esprit-de-vin, du vitriol, de la soude, d'autres ont opr comme Thomas d'Aquin des travaux sur l'eau-de-vie. Blasphme, erreur que de prtendre que Dieu et les anges ont besoin de ce feu, qu'ils sont obligs de recourir ce feu ! N'est-ce pas en effet blasphme, n'est-ce pas en effet mensonge norme, mensonge manifeste que d'affirmer que Dieu, le Dieu tout-puissant, ne peut se passer d'un feu lmentaire, du feu de l'eau-de-vie ? Honte qu'un tel homme ait pu profrer des propos semblables. Toutes ces chaleurs voques, produites par les mthodes, par les feux que nous avons dcrits, sont toutes incapables, inutiles pour notre uvre. Veille bien ne pas te laisser sduire par Arnaud qui traite du feu de charbon : il se trompe. Mieux vaut dans ce cas les propos d'Almadir, pour qui les rayons invisibles et les flammes de notre feu sont amplement suffisants, et pour qui le feu intrieur cach dans la matire est l'oprateur universel. Un autre philosophe prend l'exemple de la chaleur cleste qui, se rflchissant, permet la coagulation et l'amlioration du mercure, et dont les mouvements incessants et permanents permettent la gnration et l'engendrement des mtaux. Il continue ainsi : Prpare un feu vaporeux, nbuleux, durable, capable de

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permettre digestion et cuisson, qui ne fasse pas de flammes, qui ne ralise ni volatisation ni bullition, mais qui soit enferm et entour d'air, qui ne consume ni ne dtruise, mais qui altre et pntre. En voil assez dit, et en termes assez clairs sur toutes les mthodes et les formes de prparation et de conduite du feu: tu le comprendras bien, si tu es un vrai philosophe, un vrai scrutateur des arcanes. Tels sont les propos de Salmanazar (16). Notre feu est un feu corrosif qui recouvre en quelque sorte l'air au-dessus de notre vaisseau d'un nuage, nuage dans lequel sont caches les raies du feu secret, de notre feu secret. Or l'uvre n'aboutit rien en l'absence de cette rose du chaos, de la formation de ce nuage humide. Almadir ajoute : Si le feu ne rchauffe pas l'or par une chaleur humide, si les fumes ne montent ni ne descendent travers les brumes de la montagne, dans la temprance et dans la dcence, nous ne serons dignes ni de la pierre blanche ni de la pierre rouge des sages. Formules et propos qui rvlent tous l'authentique et le vritable feu philosophique des sages. Bref, la matire de ce feu qui est le ntre est, comme lors du rchauffement du chaos, allume, rchauffe par un esprit, par une vapeur bien dcente et conforme qui est son contraire, sous l'effet du feu visible, qui s'lve, et c'est ainsi qu'est veille notre matire philosophique. Cette chaleur, pntrant notre vaisseau dans la mesure prvue, par un mouvement gnrateur naturel et parfait, continue sans arrt, avec constance, d'exercer son effet dans le bon ordre, dans la mesure, jusqu'au terme fix, et elle parvient finalement avec l'aide et avec le secours de Dieu au terme de ses recherches et de son dsir.

Chapitre XX De la fermentation et de la pondration philosophiques. Les philosophes ont opr de multiples recherches sur l'art de la fermentation, raison principale qui justifie le serment fait par certains Dieu et aux philosophes de ne rvler leur secret ni par allgories, ni par paraboles, encore moins ouvertement, d'autant plus que l'aeul de tous les philosophes, Herms, le trs clbre, a suffisamment dvoil cette fermentation dans le septime livre de son trait. Il dit en effet que le ferment ne peut provenir que de la pte, qu'il dirige la confection de l'uvre, entrave la combustion, retarde le flux de la teinture, donne aux corps force et solidit, avant d'accrotre et d'accomplir l'union et la runion. Puis il conclut que c'est l la clef, le terme de toute son uvre. Le ferment donc n'est rien d'autre que la pte, le ferment de l'or n'est que de l'or, de l'argent que de l'argent. D'autres philosophes veulent que le ferment soit l'me, qui ne peut rien produire sans tre prpare selon les rgles de l'art, vritablement, comme il convient. Certains zlateurs ardents de cet art cherchent l'art dans le soufre ordinaire, dans l'arsenic, la tuthie, l'orpiment, le vitriol, et autres, mais en vain. Indiffrente est en effet ici la matire, la substance cherche et extraite. Il faut donc observer que ledit ferment ne suit pas le vu et le dsir de ces zlateurs ardents, mais exclusivement les voies naturelles indiques. Pour ce qui est maintenant du poids, disons qu'il est double, le poids naturel et celui que l'art dtermine. Le premier ralise son effet et son opration dans la terre, par la nature et par son harmonie, Arnaud en parle. Si l'on ne met pas assez de terre, ou plus que la nature en peut endurer, l'me touffe et elle ne peut engendrer ni fruit ni fixation. Mme chose pour l'eau qui, mal

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dose, provoque des dommages : son superflu humecte la nature, son absence dessche et endurcit. Mme chose pour une trop grande quantit d'air qui dpasse le ncessaire : la teinture ralise une impression trop forte, et, dans le cas contraire, le corps devient livide. Un surplus de feu brle la matire, si le feu est plus doux que ncessaire, il ne peut desscher, dissoudre ou bien rchauffer les autres lments. Voil en quoi consistent tout le dbat et tout l'art du poids lmentaire. Pour ce qui est du poids fix par l'art, il est extrmement secret, il est compris, indus dans l'art magique des poids. Il repose en effet entre l'esprit, l'me et le corps, comme disent les philosophes, dans le soufre qui rgit l'uvre entire. L'me en effet attire fortement le soufre, elle le dsire, l'observe, veille sur lui dans la ncessit. Notre matire en effet est unie, relie au soufre rouge fixe, auquel est confi le tiers du rgime jusqu' l'uvre finale. C'est lui qui permet la multiplication infinie de l'opration de la pierre, c'est lui qui, proportionnellement au feu et au poids, dans la matire, en tout et partout, demeure sans modification ni transformation d'un seul degr. Quand la matire est ainsi prpare, quand elle a son poids proportionnel, il convient de l'enfermer parfaitement avec grande dlicatesse dans son vaisseau philosophique, de la sceller, de la confier au feu secret dans lequel se lvera alors l'or philosophique qui, illuminera de son clat tout ce qui dsire, tout ce qui, impatiemment, attend la lumire. Voil comment nous voulons brivement conclure le grand mystre de la noble pierre philosophique dont nous avons tout dit, rendant grces, honneur, louange ternelle et clbration au Dieu tout-puissant pour la grce importante, pour le bienfait qu'il a accord par la rvlation de la pierre, tout en conduisant ouvrir le trsor suprme que ne peut payer tout le bien de ce monde. Que Dieu nous accorde sa grce et sa bndiction, ainsi soit-il !

NOTES : 1. Le fervent disciple de Paracelse, Gerhard Dom, est mal connu. Sa biographie est on ne peut plus vague. Il n'a jamais fait l'objet d'une monographie. Il appartient la cohorte des oublis de l'histoire, des petits-matres mconnus qui font progresser, sans les intuitions ni la capacit de synthse des grands gnies, Paracelse et Jacob Bhme en l'occurrence, la pense, philosophique, religieuse, scientifique. La route qui conduit du mdecin suisse au cordonnier de Grlitz passe par l'auteur de L'Aurore des philosophes. Durant les annes 1560, entre 1565 et 1570 vraisemblablement, Gerhard Dom entre en conctact avec les fidles diteurs de Paracelse, Adam von Bodenstein, Alexander von Suchten et Michael Schiitz (Toxites). Ces trois mdecins ont servi le prince palatin Othon-Henri, un des princes les plus clairs de la Renaissance allemande, celui mme dont on lit les initiales O.H.P.C. (Othon-Henri, comte palatin) au-dessus des heaumes qui surmontent les blasons de l'aile dite justement d'Othon du chteau de Heidelberg. Othon est le fondateur de la clbre bibliothque palatine, qui se trouve maintenant au Vatican : elle fut cde au pape pendant la guerre de Trente Ans par l'lecteur Maximilien de Bavire. Du vivant de Othon, un bibliothcaire consciencieux, Hans Kilian, collectionne les textes paracelsiens et les traits alchimiques. Les uvres de Gerhard Dom, nombreuses, ont

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connu un grand succs, preuve l'importance du fonds Dom de la Bibliothque nationale de Paris. Dom a traduit en latin Paracelse, rdig un dictionnaire des termes paracelsiens, et nombre de traits originaux, dont le plus clbre est la Clef de toute la philosophie chimique (Lyon, 1567). Le tome I du clbre Theatrum chemicum consacre prs de 300 pages Dorneus ! Karl Sudhoff dans sa Bibliographia Paracelsica a recens trois ditions de l'Aurora Thesaurusque Philosophorum, dont les deux dernires sont suivies d'un commentaire. La prsence de deux versions, latine et allemande, est prcieuse. Cet crit, dans l'dition latine, est attribu Paracelse. L'dition allemande corrige l'erreur : le texte est dsormais crit en latin par Gerhard Dom, et ddi Thophraste Paracelse (ddi plutt qu'attribu ; l'allemand zu geeygnet est ambigu) . L'diteur de Paracelse, Huser, explique clairement que le texte n'est pas de Paracelse. Will-Erich Peuckert a publi une traduction trs incomplte en allemand moderne dans le cinquime tome de ses uvres choisies de Paracelse (Darmstadt, 1968, p. 3-12). Gerhard Dom n'invente pas le titre de son trait. Un clbre texte alchimique porte le nom : Aurora consurgans, l'Aurore naissante, publi par Jung dans le tome III du Mysterium conjunctionis, Stuttgart, 1957. Le trait attribu Thomas d'Aquin date de la moiti ou de la seconde moiti du XIII F sicle. Jacob Bhme n'oubliera pas la magnifique allgorie. Sa premire uvre, de 1612, s'appelle : Aurora. Le texte de Gerhard Dom est trs clairement construit. Les cinq premiers chapitres nous prsentent les sources de la spagirie. Le chapitre 5 prsente une premire vocation de la nature cleste de la substance parfaite. Les chapitres 6 10 nous prservent des erreurs de ceux qui prennent la lettre les textes anciens et chouent lamentablement. Du chapitre i i au chapitre 15, l'auteur nous explique comment traiter l'antimoine et le vitriol, pour raliser les teintures, blanche puis rouge. Les chapitres suivants abordent la description de la matire de la pierre, des vaisseaux, des feux, des ferments, des dons ncessaires. L'auteur est la fin conscient d'avoir rvl le grand secret de la noble pierre philosophale . Gerhard Dom, sans intention spculative exagre ni dbordement allgorique, dveloppe les thmes fondamentaux de la sagesse qu'il rattache la tradition orientale, refusant les sophismes occidentaux ! L'alchimiste a un rle rsolument crateur. Il capte les nergies plantaires, il fait remonter le quaternaire dans l'absolu du dnaire. Notre paracelsiste saisit en formules remarquables la vie du monde, le passage de la viridit au rouge, la vie igne du chaos, l'ordre universel. Il voque magnifiquement l'unification des principes dans le Mercure, l'Adam hermaphrodite. Le texte est malheureusement souvent fort dfectueux, la lecture souvent trs incertaine : c'est fort dommage. 2. C'est le fils de Lamek et le frre de No, cf. Gen., 4, 22 l'anctre de tous les forgerons en cuivre et en fer . Cain signifie forgeron en d'autres langues smitiques, il est l'quivalent de Promthe ! La socit des nomades se divise en trois castes, pasteurs, musiciens et forgerons, ces derniers viennent du Nord, du pays des mtaux, Tubai. 3. Cf. Gen., 30, 37. Texte classique auquel tous les auteurs qui veulent au Xvle sicle dmontrer la force cratrice de l'imagination se rfrent, en particulier Pomponazzi et Paracelse. 4 . Daniel, 5, 24 sq. en fait. Texte important dans toute la tradition alchimique. Daniel accuse le roi Balthazar de faire louange aux dieux d'or et d'argent, de bronze

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et de fer, de bois et de pierre . Daniel lui enseigne la vraie alchimie, dans laquelle Dieu envoie Mn (la mesure), Tgl (le poids) et parsn (la division, la sparation) ! L'allemand Menetekel est un signe avertisseur de danger. 5. Lecture trs incertaine. Le texte allemand dit Barelisten, latin Berelisticos. L'ars berellistica est bien connu en alchimie (cf. Ruland, Lexicon Alchemiae, Francfort, 1612, et Hildesheim, 1964) ; il s'agit de l'art de la vision (Brille en allemand dsigne les lunettes). Mais la rfrence Samuel ? S'agit-il de 2, Sam., 20, 14, de ces mystrieux Hab-berim (en hbreu : Brim) que la Vulgate appelle tout simplement omnes viri electi ? 6 . Pas de problme pour les auteurs grecs. Machaon et Podalire sont frres, mdecins dans l'Illiade et dans l'arme grecque. Pour Rodianus, cf. Julius Ruska, op. cit., p. 339. Rhasis (AlRzi) est le clbre mdecin et alchimiste arabe des IX-Xe sicles (cf. Lippmann). Albumazar (Abu Ma'schar) est un clbre astronome du IX sicle (ibid., t. I, p. 399). Pour Abenzagel, il faudrait lire Abenragel ou Albohazen, soit Abu al-Hassan ibn Abi ar-Ri , astrologue d'Afrique du Nord des X-XI, sicles, cf. F.J. Carmody, Ar astron. and strol. sciences, Berkeley, 1956. 7. Certainement une allusion aux disputes de la Turba Philosophorum. 8 . C'est la classique distinction de l'Acadmie florentine, que Franciscus Kieser va longuement dvelopper. Pic de la Mirandole en fait un des centres de sa Harangue de la Dignit de 1 Homme, traduite en franais par Guy le Fevre de la Boderie (in Marsile Ficin, De la religion chrtienne, Paris, 1578, p . 424 sq.). La magie n'a rien voir ici avec la pratique traditionnelle, elle est pour les Florentins, pour Agrippa, Reuchlin et Paracelse la plus haute et la plus sainte philosophie , car elle dcouvre dans les choses infrieures la sympathie . Pour Pic, la kabbale est l'interprtation de la loi baille Moyse divinement... une exquise Metaphysique des formes intelligibles et Angliques, et le fleuve de science . L'Oratio de hominis dignitate parut Florence en 1492. 9 . Cf. Will-Erich Peuckert, Pansophie, Berlin, 19 S6, p. 288, n. i. Il s'agit du mariage (dans Gamahea, il y a la racine grecque gamos : mariage) des nergies clestes et terrestres. Cf. la belle dfinition de Pic, op. cit., p. 429. 10 . Le latin Denarius n'est pas le Ternarium dont parle Will-Erich Peuckert. Gerhard Dom n'invente pas le clbre motif pythagoricien. Nous le trouvons chez Senior Zadith, De chemia, in : Theatrum chemicum, 1622, t. V, p. 226. Senior crit : Denarius : his autem numeris perfuis Magnesia(m). Jacob Bhme parlera aussi beaucoup du chiffre i o, pour lui, le premier et le dernier nombre, in : Vierzig Fragen von der Seelen, par ex. : I, 192. 11 . Cf. M. Ruland, Lexicon..., op. cit. : martegon, i.e. Silphium. Silphium, thapsie, laserpitium sont des plantes de la famille des ombelllifres. 12 . Il s'agit, comme chez Hartung, de Senior Zadith. 24

13. Ce Almadir auquel Dom se rfre deux fois est-il ce Hamed/Ahmad dont parle J. Ruska, Turba..., op. cit., p. 78, ou ce Almas'udi dont parle Lippmann, op. cit., t. I, p. 2 14 . On aimerait bien le savoir, pour pouvoir se rfrer au texte original, car la lecture demeure trs incertaine. Comment l'extrieur peut-il dans la pense ancienne agir sur l'intrieur ? Le texte latin n'claire rien. 15. Ne confondons pas le mdecin Podalire, et Polydore, fils de Priam et d'Hcube, tu par Achille, ou par le roi de Thrace qui voulait dpouiller de ses trsors l'hte rfugi chez lui. 16 . Clbre formule, par ex.: Entretien du roi Calid et du Philosophe Morien, in Maugin, op. cit., t. II, P.93 : Si vous savez bien rgler et proportionner le Feu, avec l'aide de Dieu, l'Azot et le Feu vous suffiront en cette Opration.

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