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A histria da disseminao

dos microrganismos
STEFAN CUNHA UJVARI
Foto Agncia France Presse/Hoang Dinh Nam - 6.5.2006

A inuenza aviria Agentes de sade vestidos com roupas especiais, mscaras e culos de proteo inspecionam fazenda de criadores de frango na regio de Da Nang, no Vietn.

TERMO globalizao dos microrganismos ganhou importncia nos ltimos anos. A populao se deu conta de que, com a aviao, um doente pode dar a volta ao redor do mundo em perodo curto de tempo. Com isso, as epidemias se disseminariam pelo planeta com maior facilidade. A pneumonia asitica de 2003 partiu do Sudeste Asitico e alcanou a Europa e a Amrica. O mundo prendeu a respirao diante do receio de uma epidemia globalizada. As manchetes dos jornais da imprensa escrita e falada no pouparam espaos para tal epidemia. Hoje, as notcias enfocam a gripe aviria. Esperamos uma nova pandemia mundial de gripe a qualquer momento. Teramos ento uma epidemia mundial semelhante gripe espanhola de 1918. Atualmente, a velocidade de disseminao global de uma epidemia seria surpreendente. Porm, podemos contar outra histria de globalizao das epidemias que vem ocorrendo h muito mais tempo e de maneira despercebida. Iniciou-se desde o nosso nascimento na frica e perdura at os dias atuais. Sua velocidade lenta e progressiva depende da locomoo humana. No incio caminhava a passos lentos, mas, nas ltimas dcadas, ganhou velocidade.

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Os primeiros hominneos ancestrais do homem moderno surgiram em algum momento h sete milhes de anos. A cincia aponta a frica como local de origem desses primeiros bpedes. Separaram-se do animal ancestral que originaria a linhagem dos chimpanzs. O estudo do material gentico dos microrganismos mostra que os primeiros hominneos no estavam ss. Vrus ancestrais do herpes labial e genital humano os acompanhavam e saltaram para as prximas espcies que surgiriam enquanto as anteriores se extinguiam. Os vrus seguiam rmes nas novas espcies emergentes. Saltaram e evoluram nos Australophitecus, nos Homo erectus, Homo ergaster, Homo habilis e assim por diante, at chegarem ao homem moderno africano (Sharp, 2002; Leal & Zanotto, 2000). A posio ereta e bpede, caracterstica dos hominneos, fez o herpes vrus presente nos genitais se isolar geogracamente dos labiais. As posteriores mutaes diferenciaram geneticamente os herpes labiais e genitais encontrados hoje em dia (Gentry et al., 1988). Clculos realizados nas diferenas genticas desses dois tipos de vrus herpes chegaram a uma forma inicial de vrus h oito milhes de anos, muito prxima do surgimento dos primeiros bpedes que a transportavam (ibidem). Aquele animal ancestral comum aos chimpanzs e humanos apresentava vrus herpes que tambm foi transferido para a linhagem originria dos chimpanzs. Hoje, esses primatas tambm apresentam seus herpes em lbios e genitais geneticamente semelhantes aos nossos (Lacoste et al., 2005; Luebcke et al., 2006; Davison et al., 2003). Provavelmente, o papilomavrus humano (HPV) seguiu o mesmo caminho. Encontramos vrus semelhantes ao HPV em primatas, o que sugere a existncia de vrus no animal ancestral comum aos homens e chimpanzs (Ostrow et al., 1990; Reszka et al., 1991; Chan et al., 1997). Os ancestrais humanos africanos adquiriram parasitos dos animais herbvoros, que comearam a caar nas savanas africanas. Adquirimos formas iniciais de tnias. A gentica mostra semelhana entre nossas tnias e as presentes em felinos, candeos e hienas africanos (Hoberg et al., 2001). Nesse caso, no adquirimos as tnias na domesticao do porco ou gado. J havamos nos infectado em solo africano e as passamos aos porcos e gados posteriormente, quando os domesticamos. Formas de bactrias causadoras de tuberculose, descobertas em Djibouti, revelam sua antigidade gentica e, provavelmente, foram precursoras da atual Mycobacterium tuberculosis (Fabre et al., 2004). Nesse caso, a tuberculose j acometia ancestrais humanos bem antes do nosso surgimento. Acometia o Homo erectus. Acreditvamos que a M. bovis presente no gado transferiu-se aos humanos com a domesticao desses animais. Porm, essa teoria caiu por terra com a descoberta das bactrias de Djibouti, e com trabalhos que comparam a seqncia gentica das micobactrias e colocam a M. bovis como umas das ltimas a evoluir (Brosch et al., 2002). Parasitos intestinais circulavam nos primeiros Homo sapiens que surgiram e eram adquiridos pela gua e por alimentos contaminados.
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Nascemos portando agentes infecciosos e adquirimos novos agentes ainda em solo africano. Estvamos prontos para iniciar a globalizao dos microrganismos no momento de nossa partida da frica para conquistar o planeta. Emigramos da frica em pouco menos de cem mil anos. Seguimos as rotas que nos levaram s proximidades do Oriente Mdio. Invadimos o continente europeu e seguimos para a sia. Migraes pelo interior e litoral asiticos nos levaram extremidade leste. Humanos desgarrados colonizaram a Oceania e suas ilhas. Outros, pelo nordeste asitico, chegaram ao litoral americano e seguiram em direo sul. O homem conquistava os continentes do planeta. A comparao gentica de microrganismos das populaes nativas mostra a globalizao de alguns agentes infecciosos, realizada por aqueles primeiros humanos que partiram da frica. O HPV e Helicobarter pylori presentes em ndios americanos so geneticamente descendentes daqueles presentes na populao asitica. Por sua vez, este ltimo povo apresenta esses agentes descendentes daqueles presentes nos habitantes do Oriente Mdio, que por sua vez se originaram dos africanos. Os caadores e coletores humanos que dominaram o planeta levaram consigo vrus e bactrias (Wirth et al., 2005; Ho et al. 1993; Falush et al., 2003; Linz et al., 2007). Mmias indgenas do deserto do Atacama, no Peru, mostram sinais de tuberculose. O DNA da bactria foi encontrado em pulmes indgenas mumicados. O Homo sapiens partiu da frica portando a bactria da tuberculose e a transportou at as rotas nais de sua migrao. Fezes fossilizadas (coprlitos) nos intestinos de mmias americanas mostram a presena de diversos parasitos intestinais trazidos pelos primeiros humanos que chegaram s Amricas (Bouchet et al., 2003b). Um deles, em especial, traz uma luz quanto rota humana de chegada Amrica. Durante anos acreditamos que o homem entrou na Amrica apenas pela regio do estreito de Bering. Durante a ltima Era Glacial, o nvel do mar baixou e emergiu uma ponte terrestre nesse estreito. O homem migrou por essa faixa de terra e entrou no solo americano. Porm, encontramos o parasito Ancylostomo duodenalis em coprlitos de ndios americanos. Ovos desse parasito so eliminados no solo, local em que se transformam em larvas e invadem a pele de novos humanos para perpetuar seu ciclo. Portanto, esses ovos precisam de solo sucientemente quente e mido para eclodirem em larvas. Essa caracterstica do solo no era encontrada nas terras emergidas do estreito de Bering poca das Eras Glaciais. Isso fala a favor das ltimas teorias que colocam os primeiros americanos chegados por embarcaes litorneas Amrica, onde o solo teria condies de manter a chegada e disseminao do Ancylostomo duodenalis (Montenegro et al., 2006). Essa primeira leva de microrganismos globalizados se caracteriza por baixa mortalidade, doena lenta e crnica. No poderia ser diferente, pois a populao humana nessa poca era pequena e agentes infecciosos com alta letalidade condenariam o seu meio de reproduo extino.
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O homem, uma vez espalhado pelo planeta, empreenderia uma grande revoluo na alimentao. O nascimento da agricultura e a domesticao dos animais ocorreram nos ltimos dez mil anos. O homem tornou-se sedentrio e deixou a vida nmade. reas irrigadas e alagadas disseminaram pela agricultura. Represas e canais de irrigao surgiram nas proximidades dos vilarejos. Criaram meios sosticados para a proliferao de mosquitos transmissores de malria e de caramujos transmissores da esquistossomose. A malria acompanhou o aumento populacional desencadeado pela maior oferta de alimento vinda da agricultura. A doena reinou pelo litoral do Mediterrneo, da frica, do Oriente Mdio e da sia. A esquistossomose acompanhou a trajetria humana na frica e na sia. Suas marcas permaneceram em mmias. A domesticao nos exps a vrus presentes nos animais. Vrus mutantes do gado originaram o vrus do sarampo, nascido na sia. O vrus no gado causa a peste bovina, doena letal que foi transportada para os rebanhos europeus. A peste bovina atormentou os criadores europeus durante os sculos XVII, XVIII e XIX. Durante a colonizao da frica, italianos ou ingleses trouxeram gado para o chifre da frica, e com eles veio o vrus da peste bovina. A doena espalhou-se pela frica e varreu antlopes, bfalos, zebras, girafas, gazelas e gado do mapa africano (DeSalle, s. d.). Somente nos dias atuais conseguimos estar a um passo de extinguir a doena desse continente. Um vrus mutante de animal atingiu o homem e deu origem ao vrus da varola. O camelo um dos suspeitos por apresentar um vrus geneticamente muito semelhante ao da varola (Gubser & Smith, 2002). Outro animal suspeito o pequeno roedor asitico gerbo que se alastrava nas imediaes das primeiras cidades asiticas e que tambm porta um vrus semelhante ao da varola. Agora sim, com o aumento populacional desencadeado pela agricultura, nasciam epidemias ferozes e vrus com alta letalidade entre os primeiros humanos. A globalizao continuou pelas mos dos romanos. O Imprio Romano estendeu suas fronteiras at o norte da frica, Oriente Mdio e Inglaterra. Todos os caminhos levavam a Roma. Circulavam comerciantes e legionrios pelas embarcaes do Mediterrneo e estradas pavimentadas. Trouxeram a varola e o sarampo do Oriente Mdio e da frica para a Europa. Precipitaram as grandes pestes de Roma. O comrcio da Idade Mdia manteve a globalizao dos agentes infecciosos. A bactria da peste negra foi trazida pelas embarcaes genovesas do Mar Negro para a Europa em 1348. Bastaram dois anos para a doena se alastrar por todo continente e matar um tero de toda populao europia. A bactria permaneceu no solo europeu e epidemias explodiam de tempos em tempos nas cidades. As cruzadas e, posteriormente, o comrcio com as cidades do Oriente Mdio intensicaram a chegada da lepra Europa. O material gentico dessa bactria revela sua origem no Oriente Mdio, na ndia ou nas proximidades do Egito. As bactrias europias seriam descendentes dessas primeiras.
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O surto de aftosa na Gr-Bretanha Para conter a disseminao da doena, os animais so abatidos e depois queimados na Fazenda Prestwick Hall, na regio de Newcastle, Inglatera.

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Foto Agncia France Presse/Alex Alevroyiannis - 27.2.2001

Vrus, bactrias e parasitos que se alastraram pela Europa foram contidos por uma barreira natural, o Oceano Atlntico. A mo do homem forneceria carona pelas grandes navegaes. Primeiro a intensicao das exploraes e o comrcio com o litoral oeste da frica. A bactria da lepra foi carregada para esse litoral vinda da Europa. isso que o material gentico revela (Monot et al., 2005). Europeus retornaram portando a esquistossomose. Ovos desse parasito so encontrados em latrinas e fossas francesas dos sculos XV e XVI (Bouchet et al., 2003a). Porm, nada se comparou descoberta das Amricas. Embarcaes europias trouxeram o vrus do sarampo, da varola e da gripe para indgenas americanos. Essas trs doenas se espalharam pelos nativos das Amricas. Conquistaram o litoral e avanaram pelos caminhos que levavam ao interior do continente. A varola dizimou os astecas e favoreceu a conquista de Cortez; atingiu o Imprio Inca e, associada ao sarampo, auxiliou Pizarro a conquistar o povo inca. O vrus da gripe, desconhecido dos indgenas, ocasionou epidemias devastadoras, como se tivssemos diversas gripes espanholas entre os nativos americanos. Estimativas acreditam que mais de 90% da populao indgena morreram pelas doenas trazidas pelos europeus (Mann, 2005). Os indgenas deram o troco. A origem da slis permaneceu em debate durante muitos anos. J existia na Europa na poca da descoberta da Amrica, ou foi trazida para a Europa vinda da Amrica? Vestgios da doena em ossadas americanas pr-colombianas sugeriam a presena da doena na Amrica (Rothschild & Rothschild, 2000; Rothschild et al., 2000). Nesse caso, foi levada para a Europa pelas embarcaes. Porm, a gentica forneceu indcios maiores de sua origem americana. No incio do sculo XX, mdicos canadenses descobriram uma estranha forma de doena cutnea em ndios das Guianas. O mal era desencadeado pela bactria causadora da framboesia, parente da bactria da slis. A framboesia foi tratada maciamente pela Organizao Mundial da Sade na segunda metade do sculo XX, de tal forma que poucos casos resistem em populaes nativas pelos trpicos. Porm, aquela manifestao clnica dos ndios guianos fez os mdicos enviarem a bactria para anlise do seu DNA. A comparao mostrou tratarse de uma bactria diferente da forma comum da framboesia e, por sua vez, muito semelhante bactria atual da slis. Uma bactria mutante americana teria transformado a doena framboesia em slis. Essa a hiptese provvel da origem da slis, e, nesse caso, a doena foi transportada da Amrica para o solo europeu e globalizada a seguir. A Amrica foi colonizada pelos povos europeus e, tambm, pelos seus microrganismos. A bactria da tuberculose reinante nos europeus dos sculos seguintes descoberta das Amricas foi transferida para as colnias americanas. A doena presente hoje em ilhas do Caribe e pases americanos causada por bactrias descendentes daquelas que os europeus apresentavam na poca da colonizao. Uma segunda onda de invaso da bactria da tuberculose aportou em solo americano.
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Outro continente veio em auxlio da Europa na colonizao americana. A frica iniciou sua oferta de mo-de-obra barata Amrica. As embarcaes negreiras do trco de escravos iniciaram de maneira tmida a transferncia de negros cativos africanos para as Amricas, ainda no sculo XVI. O uxo de escravos negros se elevaria nos sculos posteriores e, com ele, chegariam novos microrganismos Amrica. Tonis de gua das embarcaes negreiras so os provveis responsveis por trazer mosquitos portadores do vrus da febre amarela. A doena surgiu pela primeira vez na colnia inglesa da ilha de Barbados no sculo XVII. As embarcaes caribenhas levaram o vrus para outras ilhas da regio e para as naes da atual Amrica Central. O vrus encontrou mosquitos para se reproduzir e a doena instalou-se pela Amrica Central com incurses pelo sul dos Estados Unidos e norte da Amrica do Sul. O homem globalizava a febre amarela, at ento africana. Vero aps vero, suas epidemias incomodariam os colonos e nativos das ilhas caribenhas e aportariam em Nova Orlans. O homem daria continuidade globalizao do vrus da febre amarela. Uma embarcao trouxe o vrus das cidades do sul dos Estados Unidos da Amrica para Salvador e Rio de Janeiro no nal do ano de 1849. A epidemia carioca foi devastadora. Algumas teorias surgiram para justicar o surgimento da nova epidemia brasileira. Seria um castigo de Deus pelo fato de o Imprio brasileiro no pr m ao trco negreiro? Isso faria sentido, uma vez que a maioria dos adoentados eram descendentes europeus, enquanto a maioria dos negros era poupada da doena. O castigo divino se direcionava aos culpados e poupava os inocentes. O motivo estava no fato de essa maioria escrava ter nascido e crescido em solo africano antes de ser trazida ao Brasil, e, portanto, j havia adquirido a febre amarela na infncia e estava imunizada. Rival da teoria do castigo divino era o alerta de mdicos brasileiros quanto ao perigo de essas embarcaes negreiras trazerem doenas ao Brasil. Ambos os receios contriburam para que nalmente o trco negreiro fosse proibido; porm, dessa vez respeitada a vedao. O vrus da febre amarela encontrou aglomerado humano e mosquitos proliferando nas reas alagadas das cidades brasileiras. O Rio de Janeiro foi um local ideal para o vrus permanecer pelo resto do sculo XIX. A doena foi combatida somente no incio do sculo XX, poca das campanhas empreendidas para terminar com focos de reproduo do mosquito, pois, agora, se sabia que mosquitos transmitiam a febre amarela. Essa histria vivida nas cidades litorneas brasileiras soa conhecida. H pouco mais de um sculo, um vrus transmitido pelo mosquito Aedes aegypti causava epidemias de febre amarela durante os veres. Os rgos sanitrios empreenderam uma propaganda anual para combater as colees de gua responsveis pela proliferao dos ovos do mosquito. A malria foi outra doena globalizada pelo homem. O parasito reinava pelo litoral do Mediterrneo e pela frica. Embarcaes europias ou mesmo africanas trouxeram mosquitos portadores do parasita ou at mesmo pessoas

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portadoras da doena para a Amrica. A doena acometeu as cidades litorneas americanas. Seu parasito progrediu pelas matas americanas. A malria se assentava em solo americano. Seria rechaada pelas futuras campanhas sanitrias e encontraria refgio nas matas brasileiras, para ento nunca mais sair. As embarcaes negreiras da frica trouxeram um novo colonizador americano, o parasito da esquistossomose. O Schistossoma mansoni brasileiro teve sua origem no solo africano. O DNA revela que ancestrais do parasita evoluram na sia (Lockyer et al., 2003). Migraram para a frica e acometeram humanos da Antigidade. Os canais de irrigao e represas construdas pelo homem auxiliaram a proliferao dos caramujos transmissores da doena nos grandes rios da sia e da frica. Espcies do parasito que acomete o sistema urinrio permanecem incrustadas em mmias do Egito Antigo. Os agricultores da Antigidade mergulhavam seus ps em alagados repletos de formas do parasito. Acredita-se que escravos cativos africanos, portadores da esquistossomose, tenham trazido a doena ao Brasil. Suas fezes continham ovos do parasito que, eliminados nas lagoas, rios e represas, encontraram o caramujo americano para iniciar o ciclo na natureza. A doena entrou pela principal porta de entrada da escravido, a Regio Nordeste. Nos sculos seguintes, a locomoo humana levou o parasito para as demais reas alagadas do solo brasileiro. O perodo de industrializao europia fez emergir vrios agentes infecciosos, at ento esparsos na humanidade. Os sculos XVIII e XIX conheceram o perodo da Revoluo Industrial. Milhares de camponeses migraram para cidades europias e americanas em busca de empregos nas fbricas. Um exrcito de pessoas depauperadas cou vulnervel aos microrganismos. Crianas e mulheres submetidas a longas jornadas de trabalho exaustivo expunham sua imunidade minada s bactrias e aos vrus. Os baixos salrios impossibilitavam alimentao adequada e ecaz para a imunidade. Desnutrio espreitava a populao europia. Aluguis caros induziram famlias a morar aglomeradas em um mesmo cmodo. Pessoas aglomeradas e depauperadas forneceram terreno ideal para as doenas contagiosas transmitidas pelas vias respiratrias. Os sculos XVIII e XIX foram dominados por tuberculose, coqueluche, difteria e escarlatina. Mais da metade das crianas no ultrapassava os cinco anos de idade. As cidades industriais forneciam um caldeiro produtor de microrganismos. O peloto de microrganismos transmitidos pelas vias respiratrias era auxiliado por um novo peloto. Bactrias e vrus transmitidos por alimentos e gua contaminados tambm reinaram na Europa e na Amrica industriais. As cidades no dispunham de oferta de gua tratada e limpa. Latrinas e sistemas de esgoto eram ausentes nesses redutos industriais. Lixo e dejetos acumulavam-se em fossas, tonis ou terrenos. Todos os caminhos levavam esses dejetos para os rios que, por sua vez, em muitos casos, eram os fornecedores da gua ingerida pela populao. As epidemias de diarrias tambm reinaram nesses sculos com um agravante: a globalizao da bactria da clera propiciada apenas com a Revoluo Industrial.

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A clera pde sair do local de sua origem nas proximidades da ndia somente com as embarcaes a vapor surgidas com a Revoluo Industrial. Embarcaes mais velozes chegavam com doentes infectados pela bactria. A doena aportou na Europa e disseminou-se pelas cidades industriais, repletas de moradores sem saneamento bsico. Atravessou o Atlntico e aportou na Amrica. Chegou ao Brasil na dcada de 1850. Foram seis grandes pandemias de clera ao longo do sculo XIX. A construo do canal de Suez encurtou o caminho das embarcaes vindas da sia a Europa, e serviu como atalho para a bactria do clera. Agora, os assalariados europeus e americanos conviviam com mais um agelo. No ltimo quarto do sculo XIX, a cincia descobriu que as doenas infecciosas eram causadas por bactrias, parasitas, fungos e vrus. Tentvamos conter o avano dessas doenas e sua disseminao. Porm, o sculo XX permaneceu globalizando doenas infecciosas. Vrus geneticamente semelhantes aos vrus da dengue so encontrados em macacos que habitam a pennsula da Malsia. So os principais suspeitos de fornecer vrus mutantes ao homem e originar o vrus da dengue (Wang et al., 2000; Forattini, 2003). Provavelmente, o crescimento populacional fez que o homem entrasse em contato com o ciclo silvestre desses vrus entre os macacos. Esse microrganismo transferiu-se para os humanos e desenvolveu seu ciclo entre mosquitos e homens nas cidades. As embarcaes martimas disseminaram os quatro tipos de vrus da dengue entre ilhas e pases asiticos. Transportaram tambm para pases da costa leste da frica e, posteriormente, para aqueles da costa oeste. Finalmente, o vrus cruzou o Atlntico e aportou nos pases da Amrica. A comparao gentica do vrus da dengue tipo 3 mostra a rota que traou desde sua sada da ndia e do Sri Lanka, a partir da dcada de 1960 (Messer et al., 2003). Embarcaes levaram o DEN-3 para a costa leste da frica. O vrus aportou no litoral de Moambique, durante a epidemia de 1984 e 1985. Seis anos depois, o vrus causava epidemias no Qunia (1991), e dois anos adiante foi carregado para a Somlia (1993). O trfego martimo trouxe o vrus das costas africanas para a Amrica em 1994, poca em que ocorreu epidemia no Panam e na Nicargua. Na segunda metade da dcada de 1990, o vrus espalhou-se pelos pases da Amrica Central e prosseguiu em direo ao sul, para atingir Brasil e Venezuela em 2001 Na dcada de 1980, os brasileiros tinham conhecimento das primeiras grandes epidemias urbanas da dengue. No imaginavam que a doena permaneceria na vida cotidiana da nao. Na mesma dcada chegava ao Brasil um novo vrus globalizado, o vrus da Aids. Chimpanzs do Gabo e de Camares forneceram seus vrus mutantes aos homens que os caavam. Os corpos desses primatas eram destrinados e seus tecidos ensangentados eram manipulados pelos caadores, nos mercados das vilas e cidades. Africanos entravam em contato com o sangue desses primatas e seus vrus. A invaso humana pelos vrus mutantes desses macacos originou o

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vrus da Aids ainda na dcada de 1930 (Korber et al., 2000; Salemi et al., 2001). Na dcada de 1960, o vrus apanhou carona entre africanos. A frica viveu perodos propcios para o alastramento viral, poca em que no faltaram guerras de independncias das naes, guerras civis, ditaduras militares com guerrilhas e suas conseqncias: misria, prostituio, migraes de refugiados, estupros, alm de crescimento urbano. O vrus aportou na ilha do Haiti, disseminou-se e invadiu os Estados Unidos da Amrica. Globalizou-se pelas migraes humanas para todos os continentes do planeta.
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RESUMO O Homo sapiens nasceu portando agentes infecciosos que circulavam no animal ancestral comum ao homem e chimpanz. Adquirimos outros microrganismos ainda no solo africano, poca dos caadores e coletores. Partimos da frica, conquistamos o planeta e nos tornamos sedentrios. Descobrimos a agricultura e a domesticao dos animais e, com isso, fomos invadidos por novos agentes infecciosos. Os microrganismos apanharam carona nas locomoes humanas. Estavam presentes nas migraes humanas originadas da frica, nas campanhas militares da Antigidade, nas viagens martimas de descobrimentos, nas colonizaes, no trco de escravos e outros. O avano no estudo do DNA e RNA de microrganismos nos esclarece a origem e o dispersar de vrias doenas infecciosas. Descobrimos, ento, como estamos globalizando vrus, bactrias e parasitos desde nossa sada da frica at os dias atuais. PALAVRAS-CHAVE:

Histria, Epidemias, DNA, Globalizao.

ABSTRACT Homo sapiens was born with infectious agents that circulated in the common ancestral animal from which both the man and the chimpanzee evolved. We have acquired other microorganisms while still in African territory, in the time of the hunters and gatherers. We have left Africa, have conquered the planet and have become sedentary. We discovered agriculture and animal domestication and, thus, have been invaded by new infectious agents. The microorganisms came along with human locomotion. They were present in the human migrations from Africa, in the military campaigns of Antiquity, in the ocean voyages of discovery, in the colonizations, in the slave trade and so on. The advance in the studies of microorganisms DNA and RNA claries the origin and the spread of various infectious diseases. We can then nd out how viruses, bacteria and parasites have been globalized since our departure from Africa until the present day. KEYWORDS:

History, Epidemics, DNA, Globalization.

Stefan Cunha Ujvari mdico infectologista do Hospital Alemo Oswaldo Cruz, So Paulo (SP). Autor de: A histria e suas epidemias (Senac, 2003), Meio ambiente & epidemias (Senac, 2004) e A histria da humanidade contada pelos vrus (Contexto, 2008). @ stefan_cunha@uol.com.br Recebido em 22.9.2008 e aceito em 29.9.2008.

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ESTUDOS AVANADOS

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