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Divisin

Salud

UNIVERSIDAD METROPOLITANA DE MONTERREY

Licenciatura en Psicologa

Integracin de Batera de Pruebas TEMA 9 LAS TCNICAS OBJETIVAS: EVALUACIN PSICOFISIOLGICA

Dennis Alfonso Arellano Gmez Grupo: 7 B Maestro: Lic. Aleida Lpez Cisneros Monterrey, NL octubre 2013

TEMA 9: LAS TCNICAS OBJETIVAS: EVALUACIN PSICOFISIOLGICA 1. FUNDAMENTOS METODOLGICOS 1.1. Clasificacin y proceso de obtencin de las seales psicofisiolgicas La evaluacin psicofisiolgica se basa en las tcnicas de registro fisiolgico, que prcticamente abarcan la totalidad de respuestas del organismo bajo control directo o indirecto del SN y se suelen clasificar en funcin del tipo de actividad fisiolgica registrada y del tipo de mecanismos de control neurofisiolgico subyacente. Las tcnicas de registro se clasifican segn el sistema que rige la respuesta que se mide en tres categoras y sus respectivas actividades psicofisiolgicas: El SN Vegetativo o Autnomo se encarga de la actividad electrodrmica, la actividad cardiovascular, la actividad pupilar, la temperatura corporal, la actividad gastrointestinal y la respuesta sexual. El SN Somtico se encarga de la actividad muscular, los movimientos oculares y la actividad respiratoria. Y el SNC se encarga de la actividad electroencefalogrfica, tcnicas derivadas como los potenciales evocados y las tcnicas de neuroimagen funcional como la tomografa por emisin de positrones y la resonancia magntica. La obtencin de las respuestas psicofisiolgicas sigue una secuencia ms o menos estndar aunque con aspectos especficos propios de cada una de ellas: captacin, transformacin, amplificacin, registro, anlisis e interpretacin de la seal. Las 4 primeras fases se han realizado tradicionalmente por medio de los polgrafos. Actualmente las fases de registro y anlisis estn informatizadas y son ms potentes. La captacin de la seal depende de sus caractersticas de origen. Las seales psicofisiolgicas son de dos tipos: seales bioelctricas y fenmenos fsicos. Las seales bioelctricas tienen su origen en los fenmenos elctricos existentes en las membranas celulares, y su captacin se realiza mediante electrodos. En las seales fsicas la captacin se realiza mediante transductores, o sensores que las convierten en elctricas. Una primera fase o perodo de adaptacin del sujeto a la situacin de evaluacin, cuya duracin debe ser al menos de cinco minutos, en la que no se evala ningn tipo de variable. Una segunda fase o perodo, tambin sin estimulacin, que se suele llamar de lnea base, en este momento ya se realiza la toma de datos fisiolgicos. En la siguiente fase, se presenta la estimulacin o se realiza una tarea y se lleva a cabo la evaluacin fisiolgica de las variables que se estn estudiando. Su duracin es variable, dependiendo de las tareas que el sujeto tenga que realizar.

En esta fase interesa evaluar la actividad o las respuestas especficas asociadas a estmulos concretos o a procesos psicolgicos que se activan o ponen en marcha en esta fase. Es frecuente, aunque no necesario, que haya una ltima fase despus de la presentacin de la estimulacin, denominada perodo de recuperacin, en la que tambin se evalan las variables fisiolgicas, pero sin la presentacin de estmulos o la realizacin de determinadas tareas. Se espera que se d una vuelta a los niveles de la lnea base de la segunda fase. 1.2. Principales tipos de actividad psicofisiolgica 1.2.1. Sistema nervioso vegetativo o autnomo La actividad elctrica de la piel ha sido la seal vegetativa ms estudiada. La actividad electrodrmica (AED) de un organismo es la facilitacin u oposicin diferencial al paso de la corriente elctrica o incluso su generacin. La AED puede ser medida a travs de dos tipos de registro: monopolar y bipolar. El registro monopolar se caracteriza por la captacin de la actividad elctrica natural de la piel mediante la diferencia de potencial entre dos puntos de su superficie. Debido a las pequeas cantidades registrables en los organismos vivos, generalmente viene expresada en (mV) (ver fig 9.2.). En el registro bipolar se aplica una fuente elctrica de corriente externa que, transmitida a travs de uno de los dos electrodos, atraviesa la piel y es captada por el otro electrodo. Si se utiliza un registro bipolar se puede medir la resistencia, en Kohms, o la conductancia en microsiemens. Cuando estudiamos la AED podemos obtener dos tipos de medidas, tnicas y fsicas. Dentro de las tnicas distinguimos los niveles basales y las respuestas inespecficas. Se llama nivel basal de conductancia (SCL Skin Conductance Level) a la conductancia absoluta evaluada en un cierto momento. Generalmente el valor se obtiene promediando varias medidas obtenidas en distintos momentos de un registro. Se considera como un ndice de activacin simptica y es bastante estable en sujetos normales. Las respuestas inespecficas (NSR Non-Specific Responses) son los cambios producidos en los niveles basales que no estn relacionados directamente con estmulos concretos. Se consideran tambin un ndice de activacin simptica. Los cambios fsicos, o respuestas de conductancia (SCR - Skin Conductance response) son las respuestas provocadas por estmulos presentados por el evaluador. Las respuestas consisten en un aumento en la conductancia y una

recuperacin posterior, ms rpidos ambos que los cambios que se producen en los niveles tnicos. Los parmetros ms frecuentemente estudiados en las respuestas de conductancia (ver fig 9.4.) son, por una parte, la amplitud de la respuesta, que se define como la deflexin mxima de la SCR en comparacin con el nivel de conductancia inmediatamente anterior; y por otra, el tiempo de latencia, que es el perodo transcurrido desde el inicio de la presentacin del estmulo hasta el comienzo de la respuesta. La actividad electrodrmica es un ndice de activacin general, que posee un carcter ms bien inespecfico, indicando el grado de movilizacin del organismo ante un estmulo o ante una situacin determinada. Es el resultado de la actividad de la divisin simptica del sistema nervioso vegetativo. La actividad del sistema cardiovascular tiene como funcin especfica el bombeo y la distribucin de la sangre por todo el organismo. En su evaluacin las medidas ms utilizadas son la frecuencia cardiaca, la actividad vasomotora perifrica y la presin sangunea. La frecuencia cardiaca o ritmo cardaco es la medida cardiovascular ms frecuente y la principal medida de la actividad del corazn. Su registro se puede obtener fundamentalmente a travs de dos mtodos: el electrocardiograma y los registros pletismogrficos. En el ECG se registra la actividad elctrica del msculo cardaco desde la superficie externa del cuerpo. La frecuencia de los latidos cardacos puede determinarse fcilmente, ya que el intervalo entre dos latidos sucesivos, llamado perodo cardaco, es el valor inverso de la frecuencia cardiaca (ver fig 9.5.). Esta seal est compuesta por 5 componentes denominados P, Q, R, S y T. El ciclo cardaco se inicia con una despolarizacin del ndulo sinusal, lo que provoca la contraccin de las aurculas y el paso de la sangre a los ventrculos. Esta despolarizacin y contraccin auricular se manifiesta por la onda P. Despus la seal elctrica se transmite al ndulo aurculo-ventricular y se produce otra despolarizacin y contraccin ventricular, lo que provoca el paso de la sangre a las arterias y se manifiesta por la aparicin del completo Q R S. Finalmente se produce una relajacin de los ventrculos y su repolarizacin, que se manifiesta por la onda T. Los registros pletismogrficos, que detectan los movimientos pulstiles de la sangre a su paso por determinadas partes de la periferia del cuerpo, tambin nos sirven para calcular la frecuencia cardiaca. El transductor se suele colocar en las falanges distales de los dedos. El ritmo cardiaco presenta cierta irregularidad que se denomina variabilidad de la frecuencia cardiaca. En condiciones normales los

componentes de alta frecuencia de esta variabilidad dependen de la divisin parasimptica del SN vegetativo. As, la variabilidad de la frecuencia cardaca es un ndice de la actividad parasimptica asociado a distintos procesos o estados, como el nivel de activacin, la respuesta de defensa o la mayor o menor relajacin del sujeto. La presin sangunea es la fuerza o presin que soportan los vasos sanguneos. Se registra tradicionalmente a travs de medidas discontinuas con el esfigmomanmetro. La presin sistlica refleja la elevacin en el nivel de presin como consecuencia de la contraccin cardiaca y la consiguiente expulsin de sangre al torrente circulatorio. La diastlica indica la fuerza con la que la sangre retorna al corazn. Las reas psicolgicas fundamentales de investigacin y aplicacin de la actividad cardiovascular son: el estudio de la motivacin, la activacin, el estrs, el reflejo de defensa, las emociones, el procesamiento de la informacin, los procesos bsicos de aprendizaje (condicionamiento clsico e instrumental) y los aspectos psicosomticos que inciden en algunos trastornos cardiovasculares. El mtodo empleado en la medida de la respuesta pupilar es la pupilometra fotogrfica, y el anlisis de imagen que permiten valorar las caractersticas de dichos cambios. La dilatacin pupilar guarda relacin con el esfuerzo mental, la actividad fsica y en general con el nivel de activacin del organismo. La temperatura corporal est determinada fundamentalmente por el sistema vascular perifrico y es constante salvo caso de enfermedad, aunque tambin puede variar con el ejercicio y con la temperatura del medio. Puede ser medida directamente mediante el clsico termmetro, o indirectamente a travs de un termopar o termistor que convierte la temperatura en seal elctrica con indicacin numrica o grfica de la misma. Como reas de estudio en las que se ha utilizado la evaluacin de la temperatura podemos destacar la migraa y la enfermedad de Raynaud. En cuanto al sistema gastrointestinal, la variable evaluada con ms frecuencia es la motilidad gstrica, que puede obtenerse a travs del registro de los potenciales musculares con electrodos externos de electromiografa denominndose electrogastrografa. En general, la activacin vegetativa simptica disminuye la motilidad gstrica. La actividad del sistema gastrointestinal ha sido evaluada como ndice emocional. Se ha estudiado en problemas psicosomticos como las lceras duodenales y el colon irritable. Asimismo ha sido empleada en investigaciones sobre el estrs.

Los mtodos de registro ms utilizados en el estudio de las respuestas sexuales se denominan tcnicas pletismogrficas. Dentro de stas, y en la evaluacin de las respuestas masculinas, lo ms frecuente es la medicin de la circunferencia del pene realizada con indicadores de tensin o galgas. En la evaluacin de las respuestas sexuales femeninas las medidas ms utilizadas son las de vasocongestin vaginal, a travs de fotopletismgrafos vaginales. La evaluacin de la respuesta sexual se utiliza para hacer diagnsticos diferenciales y funcionales, para disear el tratamiento en las disfunciones sexuales y como punto de referencia de la eficacia del tratamiento, pudiendo interesar diferentes parmetros de las mismas, como latencia, duracin, gradiente de aparicin, de desaparicin, o amplitud. 1.2.2. Sistema nervioso somtico Con respecto a estas medidas destaca la actividad muscular. Jacobson, a principios del s. XX estudi la relajacin muscular y su medida, y sus trabajos proporcionaron las bases tecnolgicas de la moderna electromiografa (EMG). sta consiste en el registro de las corrientes elctricas producidas por la contraccin muscular o por la reaccin de un msculo a un estmulo elctrico (ver imagen 9.3.). Una variable para la que la actividad muscular resulta especialmente interesante es la expresin emocional, a travs de la electromiografa facial. Otras reas de estudio son la relajacin, las cefaleas tensionales o jaquecas, la fatiga y la rehabilitacin neuromuscular. Los movimientos oculares tienen como principal funcin orientar los ojos de forma que la imagen del objeto se proyecte sobre la fvea. Para su evaluacin suele utilizarse la electro-oculografa (EOG), que consiste en la deteccin de los cambios de potencial crneo-retiniano que tienen lugar con los cambios del ojo. Los electrodos se sitan alrededor de las rbitas oculares (ver fig 9.6.). Otros procedimientos basados en el registro del movimiento de un haz de luz proyectado sobre la pupila y reflejado por sta, indican con precisin en qu objetos o elementos del entorno visual el sujeto fija su mirada. Las aplicaciones de este campo son mltiples: puede servirnos para conocer la conducta ocular de los buenos conductores de automvil, e incluso de ferrocarril y aeroplano. Los movimientos oculares son tiles para conocer las preferencias estimulares en sujetos que no pueden informar verbalmente, como los lactantes. Permiten medir diferentes componentes de los procesos lectores. La profundidad de la respiracin y la frecuencia respiratoria se miden por medio de una banda de goma flexible rellena de mercurio o que dispone de un sensor de tensin, que transmite los cambios de volumen torcico producidos por la

espiracin y la inspiracin. A esta forma de evaluacin se le denomina pneumografa pletismogrfica. Tambin se pueden medir la amplitud y frecuencia respiratoria a travs de un termistor colocado cerca del orificio nasal. Otra tcnica de registro para medir directamente la cantidad o volumen de aire que el sujeto inspira o espira es la espirometra. Bajo excitacin o activacin emocional, la respiracin se agita, aumentando la frecuencia respiratoria. En el otro polo de la dimensin, el correspondiente a la relajacin, la respiracin se hace ms lenta y profunda. Esta respuesta se considera frecuentemente como un indicador de ansiedad y relajacin, y es til en la evaluacin de trastornos psicosomticos, como el asma. Tambin se ha observado que a medida que aumenta el esfuerzo mental se produce una respiracin menos profunda, incrementndose su frecuencia. 1.2.3. Sistema nervioso central La electroencefalografa (EEG) es la tcnica de exploracin de la actividad bioeltrica cerebral detectada a travs del cuero cabelludo por electrodos sujetos mediante unas gomas o un casco, en una disposicin simtrica que cubre ambos hemisferios. En el sueo la actividad alfa caracterstica del reposo vigil va desapareciendo progresivamente, siendo sustituida por ondas lentas theta y delta, y por los husos del sueo que van dominando la mayor parte del trazado EEG a medida que se van recorriendo las distintas etapas del sueo no paradjico o no REM. Otras reas de estudio son la actividad cortical durante la realizacin de tareas, el procesamiento de la informacin cognitiva y emocional, y la especializacin hemisfrica. En el anlisis de los potenciales evocados se aplica la tcnica de promediar la actividad elctrica cerebral suscitada por la presentacin repetida de un estmulo o suceso. La presentacin de estmulos provoca respuestas corticales en la zona de proyeccin de la corteza correspondiente a la modalidad sensorial del estmulo y en otras localizaciones. Los potenciales evocados estn compuestos por diversas ondas que varan en su polaridad, frecuencia y amplitud. Estas ondas se denominan componentes y se identifican de acuerdo con su polaridad, los componentes positivos con la letra P y los negativos con la N, y su latencia en milisegundos correspondiente al vrtice o pico del componente en cuestin (ver fig 9.7.). La variacin negativa contingente es otra respuesta EEG evocada que aparece como una amplia onda negativa desencadenada por un estmulo que acta como seal de otro posterior. Este segundo estmulo indica al sujeto que debe realizar una tarea sencilla.

El componente P300 es una onda de polaridad positiva que alcanza su punto mximo aproximadamente a los 300 ms de la presentacin de un estmulo nuevo, infrecuentemente sorprendente, o que requiere una toma de decisiones por parte del sujeto. Las variaciones en su forma, latencia y amplitud pueden proporcionar informacin sobre los procesos atencionales y sus anomalas. Las tcnicas de neuroimagen funcional indican la actividad del cerebro, cortical y a veces subcortical, en el sujeto despierto mientras ste realiza tareas o descansa, con una incomodidad mnima. En concreto, la tomografa por emisin de positrones (TEP) permite determinar el nivel de actividad metablica en cada regin del cerebro, proporcionando informacin fisiolgica sobre qu reas estn activas y en qu grado. Con la resonancia magntica se obtienen secciones transversales de cortes muy finos del cerebro, permitiendo distinguir de modo muy preciso entre tejido sano y enfermo y aportando datos funcionales. 1.3. Conceptos bsicos en la evaluacin psicofisiolgica Existen una serie de conceptos que forman parte del cuerpo terico y metodolgico de la evaluacin psicofisiolgica, como son los de activacin y reactividad. Por otro lado, la actividad fisiolgica y especialmente las respuestas reflejas se relacionan, en determinadas circunstancias, con procesos psicolgicos como la atencin, la memoria, el aprendizaje y la emocin. A su vez estas respuestas estn sometidas a una serie de principios o procesos de plasticidad, como son habituacin, condicionamiento, inhibicin, y potenciacin o sensibilizacin, que tambin se pueden ver afectados en algunos de sus parmetros por procesos o variables psicolgicas o psicopatolgicas. La activacin es un constructo hipottico que refleja el aumento o disminucin de la excitabilidad, actividad o reactividad del SNC y del SNP (vegetativo y somtico). La activacin puede medirse a travs de distintos ndices: el EEG, los niveles de actividad electrodrmica o la frecuencia de sus respuestas inespecficas. Duffy entiende que la activacin se caracteriza por presentarse en un continuo que va desde estados de mxima alerta hasta el sueo y coma. Pero esta concepcin unitaria de activacin ha recibido crticas basadas en la baja correlacin que existe a veces entre los distintos parmetros psicofisiolgicos, y la disociacin entre estos parmetros y la conducta. Los crticos de la teora clsica defienden que existen diferentes patrones de activacin para diferentes situaciones y para diferentes personas. La reactividad se refiere a la intensidad y caractersticas de las respuestas fisiolgicas de los sujetos a los cambios en su medio. Las tres ms importantes

son la respuesta de orientacin, la de defensa y la de sobresalto. La respuesta o reflejo de orientacin es la reaccin del organismo ante un estmulo nuevo o significativo. Afecta a muchos sistemas del organismo, siendo el mejor indicador la conductancia de la piel. Es un ejemplo de una reaccin atencional, fsica o pasajera, ante un acontecimiento externo. El reflejo de defensa es la reaccin del organismo ante un estmulo de alta intensidad. Afecta a numerosos sistemas de respuesta y suele estudiarse a travs de la respuesta cardiovascular, cambios en la frecuencia cardiaca, elevaciones en la presin arterial o cambios vasomotores que afectan al volumen del pulso perifrico o ceflico. Es la reaccin habitual ente estmulos que pueden daar el organismo. El reflejo de defensa forma parte de las respuestas emocionales negativas y de la llamada respuesta de huida o ataque. La respuesta o reflejo de sobresalto aparece ante estmulos de mayor intensidad que los que suscitan la respuesta de orientacin, pero que no llegan a provocar la respuesta de defensa. En el ser humano se suele estudiar a travs del reflejo de parpadeo ante un estmulo intenso. Los estmulos que resultan interesantes a los sujetos, provocando una respuesta de orientacin, producen una momentnea disminucin de la frecuencia cardiaca. Mientras que los estmulos que resultan desagradables por su elevada intensidad, provocan un reflejo de defensa, que se manifiesta a travs de taquicardia durante unos segundos. Otro grupo de conceptos bsicos son los que se agrupan bajo el trmino plasticidad. La plasticidad hace referencia al grado de modificacin de las respuestas fisiolgicas, y los conceptos que comprende son el de habituacin, sensibilizacin, modulacin refleja y biofeedback. La habituacin es una de las caractersticas de la respuesta de orientacin y consiste en la disminucin de una respuesta ante la estimulacin repetida, o la tendencia de la activacin a volver a su nivel preestimular. Se considera como un fenmeno de aprendizaje preasociativo. Se observa tanto en respuestas dependientes del SNC como del SN vegetativo. En los esquizofrnicos la habituacin de los reflejos de orientacin es mucho ms lenta que en sujetos normales. La sensibilizacin es el aumento de la intensidad de la respuesta como consecuencia de la estimulacin repetida, fundamentalmente, ante estmulos aversivos. Todas las respuestas pueden ser alteradas en sus parmetros por la presentacin de estmulos externos o por procesos psicolgicos, fenmeno que se conoce como modulacin o modificacin refleja. As, la respuesta de orientacin ante un

estmulo nuevo puede verse debilitada por la presentacin en los instantes inmediatamente anteriores, de un estmulo ms dbil. El fenmeno de modificacin refleja que ms se ha estudiado es el que afecta a la respuesta de parpadeo de sobresalto, que se ve potenciada en los estados emocionales negativos y debilitada en los positivos. El biofeedback es el conjunto de procedimientos destinados a proporcionar a una persona informacin inmediata y precisa de algn aspecto de su actividad biolgica con el fin de que aprenda a regular o controlar voluntariamente dicha actividad. La instrumentacin y el proceso que se sigue para la obtencin de las seales fisiolgicas es similar a las tcnicas de registro psicofisiolgico. Dos importantes propiedades de los sistemas psicofisiolgicos son la homeostasis y la ley de los valores iniciales. La homeostasis hace referencia a la tendencia del organismo a mantener condiciones constantes o un estado de equilibrio entre los diferentes elementos del organismo. Es un proceso de autorregulacin que tiene lugar en todo el organismo y su funcin es proteger su integridad y asegurar su buen funcionamiento. La ley de los valores iniciales afirma que la magnitud de una determinada respuesta fisiolgica ante un estmulo o situacin depende del nivel previo de activacin del sistema medido. Habr una relacin negativa entre la lnea de base previa a la estimulacin y la amplitud de la respuesta. Este efecto se ha encontrado en la mayor parte de las respuestas cardiovasculares pero no en la actividad electrodrmica. 2. EVALUACIN PSICOFISIOLGICA EN MBITOS CLNICOS La evaluacin psicolgica es multimodal, as se deben tener en cuenta tanto los cambios fisiolgicos, como los conductuales y los subjetivos, derivados de cuestionarios y de autoinformes, en la evaluacin del paciente. 2.1. Marcadores biolgicos e indicadores psicofisiolgicos La evaluacin psicofisiolgica busca indicadores objetivos de los trastornos o estados psicopatolgicos, en comparacin con los datos, ms subjetivos, obtenidos a travs de entrevistas y cuestionarios. Persigue encontrar o identificar criterios diagnsticos o marcadores biolgicos que distingan a individuos con trastornos diferentes. Un tipo especial de indicadores psicofisiolgicos son los que se emplean como marcadores biolgicos. stos se definen como cualquier variacin estructural o funcional asociada a un trastorno y que define una poblacin psicopatolgica. Hay tres tipos fundamentales de marcadores: episdicos, que slo aparecen durante la crisis en las que se manifiesta el trastorno, sealando el principio y el final del

mismo. Los marcadores de vulnerabilidad identifican a personas de la poblacin en las que es ms probable que se desarrolle el trastorno, pudiendo ser o no genticos. Los marcadores genticos son heredables e indican un conjunto patognico de genes o un gen aislado del que depende la expresin del trastorno. Seran marcadores de vulnerabilidad que indican un genotipo, que pueden expresarse total, parcialmente o de ninguna manera. Los endofenotipos seran una clase de marcadores genticos que indican predisposicin a padecer un trastorno que, aunque no sean directamente observables, pueden detectarse a travs de tcnicas psicofisiolgicas. Los marcadores genticos deben reunir las caractersticas siguientes: presentan una tasa baja en la poblacin general, son temporalmente estables, identifican a los individuos de riesgo para manifestaciones de sndromes y subsndromes del trastorno en cuestin, son especficos respecto a la categora diagnstica, Estn presentes durante la remisin de sntomas, se dan en los parientes en primer grado, en mayor proporcin que en la poblacin general. La investigacin sobre los marcadores psicofisiolgicos se ha realizado desde dos aproximaciones. Una consiste en comparar grupos de pacientes pertenecientes a categoras diagnsticas distintas y normales. En este caso, el objetivo de la comparacin es la bsqueda de marcadores que nos permitan hacer un diagnstico diferencial correcto, adems de orientarnos sobre los procesos psicolgicos o fisiolgicos alterados en cada tipo de patologa. La segunda aproximacin consiste en comparar un grupo de pacientes consigo mismo. As se estudian las posibles subclasificaciones o diferenciaciones dentro de la misma categora diagnstica, y/o la evolucin diferencial del trastorno a lo largo del tiempo con el fin de predecir el curso de la enfermedad, la respuesta al tratamiento o la probabilidad de recadas. Las medidas psicofisiolgicas poseen un gran potencial para ser utilizadas en evaluaciones clnicas. Pero por el momento, no se dirigen tanto a establecer mtodos y tcnicas de evaluacin y diagnstico comparables a las que se emplean en medicina o en psicometra, sino a: mejorar el diagnstico con tcnicas de exploracin fisiolgica, de carcter objetivo, conocer mejor un trastorno, de forma que se pueda profundizar ms en sus componentes biolgicos y en las relaciones entre estado psicolgicos y variables y procesos fisiolgicos, a distinguir entre subgrupos de pacientes. Las respuestas psicofisiolgicas varan en distintos grupos de pacientes, pudiendo indicar la presencia de un trastorno. Un ejemplo son el grupo de trastornos que se denominan genricamente psicosomticos: algunos tipos de hipertensin arterial, cefaleas musculares (jaquecas) y vasculares (migraas),insomnio, enfermedad de Raynaud, asma, trastornos gastrointestinales, disfunciones sexuales.

En estos trastornos, las caractersticas primarias son fisiolgicas y las medidas psicofisiolgicas forman parte esencial del diagnstico del trastorno y posiblemente de su tratamiento. En otros trastornos, como las adicciones y fobias, aunque no sean estrictamente fisiolgicos, se dan componentes fisiolgicos que forman parte o estn asociados al trastorno. El indicador puede estar asociado a uno o ms de los procesos psicolgicos asociados al trastorno o a las alteraciones psicolgicas que definen o son base del trastorno. Ej de utilizacin de las tcnicas psicofisiolgicas en evaluacin de trastornos psicofisiolgicos: Evaluacin de sntomas especficos en trastornos en los que los sntomas fisiolgicos son una parte definitoria del trastorno. Ej: ansiedad, pnico, estrs post-traumtico. Caracterizacin o identificacin de personas en riesgo de trastornos psicolgicos, como las adicciones. Respuesta a cuestiones clnicas especficas. Pueden servir para evaluar la eficacia del tratamiento, la consecucin de los objetivos, el pronstico, el engao en el informe verbal del paciente o la probabilidad de recada. Ej: hiporreactividad electrodrmica en depresivos y mayor tendencia al suicidio o la hiperreactividad cardiovascular y la mayor tendencia a la recada en los fbicos. Mejora del conocimiento de los trastornos psicopatolgicos y de sus causas. Son tiles para la identificacin de la etiologa de trastornos como la determinacin de marcadores fenotpicos para conocer el patrn de riesgo gentico. Tambin para identificar factores causales o desencadenantes: qu estmulos provocan la respuesta de ansiedad o la fobia. Obtencin de una mayor precisin en los criterios diagnsticos de un trastorno mental o contribuir a mejorar un diagnstico diferencial. Puede servir para dirigir el tratamiento o seleccionar la respuesta a cambiar. Mejor identificacin de subgrupos de pacientes. P. ej, en los trastornos sexuales la disfuncin erctil puede ser orgnica o psicgena, los esquizofrnicos que no responden en la actividad electrodrmica muestran tambin sntomas negativos (confusin, aislamiento, catatonia, depresin), los que muestran hiperreactividad tienen sntomas positivos como alucinaciones o delirios, la depresin retardada, en comparacin con la agitada o ansiosa, se caracteriza por una actividad electrodrmica menor. Un caso especial lo constituyen las tcnicas de biofeedback, que persiguen el control voluntario de una o ms respuestas fisiolgicas y en el que la evaluacin

psicofisiolgica es determinante en todo el proceso teraputico. stas se aplican cuando un problema clnico presenta un sistema o una respuesta fisiolgica alterada. La evolucin psicofisiolgica encaja bien en los principios de las terapias conductuales, permite una mejor seleccin de los objetivos teraputicos, qu respuestas fisiolgicas hay que modificar. 2.2. Problemas y dificultades en la evaluacin La fiabilidad indica la precisin de un instrumento de medida, y en el caso de las tcnicas que estamos estudiando podemos encontrar diversos factores que las afecten. Factores a controlar para que no disminuya la fiabilidad del registro son: el ruido, la luz, la temperatura y la humedad. As se recomienda hacer habitaciones insonorizadas y con el resto de las condiciones estables. Tambin la fiabilidad puede verse afectada por movimientos voluntarios o involuntarios del sujeto en evaluacin produciendo lo que se denominan artefactos. Tambin se deben tener en cuenta el momento del da en el que se realiza la prueba, si toma medicamentos, el momento del ciclo menstrual, etc. La validez indica la relacin de la medida que hacemos con lo que realmente pretendemos medir. En el caso de la evaluacin psicofisiolgica el problema surge cuando hacemos las interpretaciones de los registros fisiolgicos como indicadores de algn aspecto psicolgico o psicopatolgico. El contexto y las tareas experimentales son determinantes en la interpretacin que hagamos de los indicadores, por ello es fundamental conocer la literatura sobre cada uno de ellos. La validez ecolgica es la que presenta mayor dificultad, debido a que no es posible trasladar sin ms lo obtenido en un registro de laboratorio a la vida real. Existe una amplia variabilidad en las respuestas o reactividad diferencial de los sujetos que pone en cuestin la comparabilidad y generalizacin de los datos obtenidos en una muestra normal o psicopatolgica. Adems, las correlaciones entre varias medidas fisiolgicas son modestas y tienden a no ser significativas. Los trastornos psicolgicos son multimodales, existen numerosas diferencias individuales en su etiologa y expresin. Estos factores interactan entre s y cambian con el tiempo de forma desincrnica: un componente subjetivo del trastorno puede mejorar, pero otro, fisiolgico p. ej, puede mejorar menos o incluso empeorar. La medida que se utiliza en un momento determinado puede no ser el mejor indicador del estado del trastorno o de los efectos de la terapia. Existen para combatir este problema formas de control experimental, como son la combinacin de indicadores o medidas.

Muchos de los indicadores tienen falta de especificidad. P. ej, una amplitud de la P300 disminuida, a pesar de ser la anomala psicofisiolgica ms constante en la esquizofrenia, puede caracterizar alcoholismo, depresin, antisociabilidad, alzheimer, TOC y trastornos atencionales y del aprendizaje. 2.3. Ansiedad y trastornos de ansiedad Desde el punto de vista psicofisiolgico, ansiedad y relajacin pueden situarse en el continuo de activacin, con diferencias fisiolgicas importantes que acompaan a uno y otro estado. En poblaciones no clnicas la mayor o menor ansiedad va acompaada de cambios importantes en la actividad del SN vegetativo simptico. El ndice ms caracterstico de un aumento en el estado de ansiedad es la frecuencia de respuestas electrodrmicas inespecficas, as como una habituacin ms lenta de las respuestas especficas. En cuanto a las respuestas cardiovasculares, aparece una aceleracin del ritmo cardiaco, una disminucin del volumen de pulso perifrico asociada eventualmente a la palidez facial, y un aumento de la presin arterial, fundamentalmente sistlica. Aumenta la frecuencia respiratoria y disminuye la profundidad de la respiracin. Tambin se produce un aumento del tono muscular, especialmente en los msculos de la frente, antebrazo y en el msculo trapecio. Se dan otros cambios motores como el temblor y un aumento en la frecuencia de parpadeo. 2.3.1. Evaluacin psicofisiolgica de los trastornos de ansiedad La utilidad clnica de los ndices fisiolgicos es mucha. Un punto de partida suele ser que los sujetos ansiosos poseen un nivel de activacin mayor que los no ansiosos, pero esto requiere matizaciones. Las personas con trastornos de ansiedad muestran una habituacin ms lenta de sus respuestas electrodrmicas y mayor frecuencia de sus respuestas inespecficas. Sin embargo, las respuestas electrodrmicas de los sujetos ansiosos no son siempre mayores que las de los no ansiosos. En general, la AED refleja ms el nivel general de activacin del organismo que el miedo. Por su parte, la modulacin del reflejo de parpadeo muestra una potenciacin cuando lo que se presenta a los fbicos es el objeto de su fobia. Igualmente se activa el msculo facial corrugator cuando se presentan expresiones emocionales negativas ms que cuando lo que se presentan son estmulos no relacionados con la fobia. Los sujetos fbicos reaccionan con aceleracin del ritmo cardaco, propio de una respuesta de defensa ante estmulos visuales que muestran el objeto de su miedo. El EEG de los fbicos tiende a mostrar un ritmo alfa ms rpido o predominio del beta. Los estmulos fbicos provocan en los pacientes respuestas EEG de mayor amplitud que en sujetos no fbicos.

La evolucin psicofisiolgica de pacientes con trastornos de ansiedad muestra tambin importantes diferencias entre categoras diagnsticas. Los pacientes con ansiedad generalizada muestran la mayor reactividad psicofisiolgica y la menor habituacin, seguidos de los pacientes agorafbicos y con fobias sociales. Mientras que los sujetos normales presentaban la menor reactividad y mayor habituacin, seguidos de los pacientes con fobias especficas. Existen diferentes estudios basados en datos EEG o de neuroimagen que indican una actividad hemisfrica cerebral diferente segn el tipo de trastorno. La mayor activacin del hemisferio derecho aparecera en pacientes con crisis de pnico, ansiedad flotante o generalizada con abundantes sntomas fsicos, mientras que la mayor activacin del hemisferio izquierdo corresponde a pacientes con ansiedad cuya caracterstica fundamental es la preocupacin, acompaada de intensa actividad cognitiva anticipatoria, pensamientos forzados o de evaluacin del estmulo de tipo agorafbico. 2.3.2. La respuesta de relajacin El efecto general de la prctica de las tcnicas de relajacin es una disminucin en el nivel general de activacin, con descenso del tono muscular general. Provoca tambin descensos en la presin arterial, tanto sistlica como diastlica, y aumentos de vasodilatacin perifrica. Uno de sus principales efectos es disminuir la hiperventilacin y la frecuencia respiratoria. Hay una dominancia de la respiracin abdominal, con mayor amplitud que la respiracin torcica, con un aumento de la variabilidad de la frecuenta cardaca, indicadora de un predominio de la actividad vegetativa parasimptica. El control de la respiracin puede modificar la calidad y la profundidad de la relajacin. La respiracin pausada disminuye el nivel de activacin en situaciones estresantes, con descensos en la conductancia cutnea. 2.4. Depresin En general, existe un patrn de respuestas autonmicas en los pacientes depresivos caracterizado por un aumento en la actividad cardiovascular (frecuencia cardiaca), una disminucin de la actividad electrodrmica (menor reactividad y menores niveles basales de conductancia) y una disminucin de la secrecin salival. En los depresivos retardados, con inhibicin psicomotora, hay menores niveles de conductancia que en los depresivos agitados o ansiosos, aunque no aparece siempre este resultado. En relacin con la presencia de un nmero muy reducido de respuestas electrodrmicas se ha observado que ste es un indicador de una mayor

propensin a la conducta suicida en depresivos. En cuanto a la actividad somtica, los patrones de actividad EMG de los msculos faciales son los ms interesantes. Los deprimidos muestran un mismo patrn de respuesta en las situaciones emocionales de alegra y de tristeza. Por lo que respecta a la actividad electroencefalogrfica evaluada en reposo, la amplitud del ritmo alfa es mayor en sujetos con depresin que en normales. Los trastornos del sueo acompaan a la depresin. Los deprimidos tienen una menor latencia de sueo REM, mayor densidad de movimientos oculares rpidos en esta fase y anomalas en la distribucin del REM a lo largo de la noche. La privacin del sueo REM mejora la depresin y los frmacos que suprimen este sueo posen un efecto antidepresivo en pacientes con depresin endgena. 2.5. Esquizofrenia Los marcadores psicofisiolgicos ms importantes en la esquizofrenia son: los movimientos oculares, la modulacin inhibitoria del reflejo de sobresalto, los potenciales evocados y la actividad electrodrmica. Los esquizofrnicos muestran irregularidades en los movimientos oculares lentos de seguimiento, caracterizados en su caso por una anmala alta frecuencia de movimientos rpidos, lo que revela un problema en el control inhibitorio. Este problema aparece en el 50-80% de los pacientes esquizofrnicos, y en el 45% de sus familiares biolgicos de primer grado. Las anomalas que aparecen en los movimientos oculares en la esquizofrenia no parecen ser causadas por falta de cooperacin o por la medicacin neurolptica. Que tambin se den en los familiares de primer grado que no presentan la sintomatologa esquizofrnica, apunta a que la ejecucin en el seguimiento ocular puede ser un marcador gentico de propensin a la esquizofrenia asociado ms bien a los sntomas negativos de los pacientes (embotamiento afectivo, apata y anhedonia, catatonia, trastornos atencionales). El reflejo de parpadeo de sobresalto, o guio reflejo, provocado por un estmulo auditivo intenso se inhibe si poco antes se presenta otro estmulo de menor intensidad, llamado estmulo prepulso. Esta inhibicin prepulso es un proceso protector que permite que el sistema nervioso central lleve a cabo un anlisis o procesamiento del primer estmulo, mientras que atena la reaccin de sobresalto del segundo. La inhibicin prepulso se da en menor intensidad en sujetos esquizofrnicos e indicara un problema atencional bsico que afecta a la seleccin de estmulos. En la evaluacin de los potenciales evocados, el componente ms estudiado es la onda P300, que est significativamente reducida en pacientes esquizofrnicos.

Otra alteracin en los potenciales evocados aparece en componentes de menor latencia, de forma que si dos sonidos neutros se presentan con una demora de 500 milisegundos, la respuesta al segundo es menor que si este mismo sonido se presenta aislado. Esta disminucin o inhibicin no se da en los esquizofrnicos, indicando problemas de inhibicin en su SNC. Los pacientes esquizofrnicos muestran fallos pasajeros en la atencin con ms frecuencia que los controles. Estas dificultades atencionales pueden contribuir al dficit en la P300, pero no la explican completamente. La magnitud de la reduccin se relaciona con la persistencia de sntomas negativos, especialmente en la prdida de atencin, y a signos biolgicos como las disminuciones en el volumen de sustancia gris cerebral. En relacin a la actividad electrodrmica se puede destacar que una gran proporcin de esquizofrnicos no muestran respuestas de conductancia ante estmulos auditivos inocuos, sujetos a los que se llama no respondientes o no responsivos. Los esquizofrnicos no respondientes tienen un nivel de conductancia y una frecuencia de respuestas inespecficas menor que los esquizofrnicos respondientes y que los sujetos normales. Y los esquizofrnicos respondientes tienen mayor amplitud de la primera respuesta de conductancia, llamada respuesta de orientacin, que los sujetos normales, as como una mayor amplitud de la respuesta de defensa ante un estmulo de mayor intensidad. La responsividad electrodrmica est relacionada con el cuadro clnico, de forma que los sntomas positivos (delirios y alucinaciones) y negativos de la esquizofrenia se corresponden con la mayor o menor responsividad de los pacientes, siendo la asociacin entre sntomas negativos y no responsividad la ms importante. Tanto la no responsividad electrodrmica unida a los bajos niveles tnicos, como su opuesto, esto es, la presencia de responsividad junto a altos niveles tnicos, se pueden considerar marcadores de vulnerabilidad de la esquizofrenia. 2.6. Adiccin y personalidad antisocial Los trastornos de personalidad y la impulsividad suelen aparecer asociados a adicciones mltiples y especialmente al alcoholismo. Se han identificado tres indicadores psicofisiolgicos que, en una muestra de adolescentes, sirven para identificar cules de ellos son ms propensos a desarrollar adicciones que van acompaadas de trastornos antisociales. Estos indicadores son una amplitud reducida del componente P300 de los potenciales evocados, un control disminuido de la respuesta electrodrmica ante estmulos aversivos precedidos por una seal y control disminuido de los movimientos antisacdicos. Los tres son reveladores

de problemas de control inhibitorio que se relacionaran con la impulsividad y a la tendencia a la adiccin. La amplitud reducida de la P300 en alcohlicos es un fenmeno muy conocido, que se interpreta como un indicador de excitabilidad o desinhibicin del SNC, que refleja un trastorno en el balance o equilibrio excitacin-inhibicin del mismo. Esta amplitud disminuida se mantiene durante el periodo de abstinencia y se encuentra en hijos de alcohlicos, incluso antes de iniciar la adiccin. Muchos investigadores coinciden en que se tratara de un marcador biolgico de vulnerabilidad familiar a la adiccin alcohlica, asociada a trastornos de personalidad y al subtipo de alcoholismo propio de la personalidad antisocial, conocido como tipo 2 de Cloninger. El control inhibitorio de la respuesta electrodrmica aparece alterado en tareas en las que la introduccin de una seal permite al sujeto prepararse y anticipar un estmulo aversivo. En sujetos con tendencia alcohlica, no aparece una disminucin caracterstica de sujetos normales. Los movimientos antisacdicos aparecen en tareas de fijacin ocular en las que se instruye al sujeto para que dirija la mirada en sentido contrario al objeto que aparece en el campo visual, inhibiendo la tendencia natural a seguir con la mirada el objeto. Los adolescentes que puntan ms bajo en su control inhibitorio en estos tres indicadores muestran una mayor probabilidad de sufrir una dependencia alcohlica o de otro tipo.