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quelles conditions peut-on parler de matire dans le Time de Platon ?

? Author(s): Luc Brisson Reviewed work(s): Source: Revue de Mtaphysique et de Morale, No. 1, Matire et devenir dans les philosophies anciennes (JANVIER-MARS 2003), pp. 5-21 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40903911 . Accessed: 28/09/2012 23:02
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quellesconditions de peut-on parler matire dans le Timede Platon?


- Dans le Time,Vhypothse Rsum. de la khra, qu'il fautse garderd'identifier avec la hlearistotlicienne, de rendre dufaitque les chosessensibles permet compte sontradicalement de leurmodleintelligible. mathmatiOr,la constitution diffrentes de la khra partir mne la contradiction suivante : dans univers que des lments il faut tenir la fois du continu la khra, et platonicien, compte qui doitcaractriser du discontinu inluctablement les polydres qu 'instaurent rguliers auxquelssontassocis les lments. La physique 'est donc ni un atomisme, commecelui platonicienne ni unephysique du continu, commecelle admise propospar Leucippeet Dmocrite, et Zenon. par Parmnide Abstract. - In theTimaeus,thehypothesis which we mustrefrain of khra, from with Aristotelian sensiblethings hle,enablesus to account identifying forthe factthat are radically their model.Yetthemathematical constitution different from intelligible of theelements khra leads to the contradiction : in thePlatonicuniverse, from following we musttake intoaccountboththe continuity thatmustcharacterize khraand the introduced the with which theelements are discontinuity inevitably by regular polyhedra associated.Platonic is thus neither an atomism, likethat physics proposed byLeucippus and Democritus, nora physics likethatheldbyParmenides and Zeno. of continuity,

dansle Time Vouloir de matire de Platon, c'est se heurter deux parler matire estun terme difficults : le terme latine matria, majeures d'origine ] dontla racineest diffrente du terme ; de grechle qu'il est cens traduire en son senspropre le bois de construction plus,le terme grechle,qui dsigne le matriau dontse sertl'artisan, ne se trouve dot de son et, par extension, sensphilosophique Chez Platon, o hlen'estutilis que parAristote. que dans son senspropre, c'est khraqui sert dsigner la notion (le qui, dansle Time seuldialogueo elle apparat en un sensphilosophique), tient unrlesimilaire, maisnonidentique, celuique tiendra la notion dsigne parhlechezAristote. PourAristote, la notion une solution au dsignepar hle permet d'apporter
= th; 1. J'ai utilis le systme de translitration suivant : ta = e ; omga= o ; dzta= ; thta xi = ; phi= ph ; khi= kh; psi = ps. L'iota souscrit estadscrit ei) ; et lorsqu'ils'agit (parexemple d'un alpha,cet alphaest long(= ai). L'espritrudeest noth, et l'esprit doux n'estpas not.Tous les accentssontnots.
Revuede Mtaphysique et de Morale,N 1/2003

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du mouvement, alorsque chez Platon, la notion problme dsignepar khra ces l'intelligible. au problme du sensible rpond que pose la participation deux premires difficults une autre : la khraest la fois vients'en ajouter ce en quoi apparaissent les choses sensibleset ce de quoi elles sont faites. L'HYPOTHSE DES FORMES INTELLIGIBLES comme celuiqui a propos Dans l'histoire de la philosophie, Platon estconnu la foisdistinctes des choses de l'existence de ralits intelligibles, l'hypothse l'a faite Platon etenrapport avecelles.Cette sensibles pourexpliquer hypothse, assez de comment ce monde,o toutne cesse de changer, pourtant prsente le et en l'homme de stabilit et connatre, y agir puisse pourque permanence driver ne et cette cette stabilit Convaincu permanence pouvaient parler. que d'une autresorte une ralit du sensible, Platonposa doncqu'il devaitexister dans tout ce changement, et ces pourquoi, exigences, qui explique qui rponde il est quelquechose qui ne changepas. de l'existencede Formes Il ne faitaucun douteen effet que l'hypothse est bien admisedans le Time.Elle faitmme distinctes des choses sensibles (Time intellect/opinion l'objet d'une preuvequi s'appuie sur la distinction humain deuxfacults enl'tre de reconnatre 5 Id3-e6).Si onestforc cognitives de leursobjetsrespectifs l'existence il faut bienadmettre distinctes, qui doivent et l'intelligible. : le sensible distincts de ralits des niveaux appartenir sensible. en ce monde rle essentiel un de lui,l'intelligible Mmespar joue la des noms,la validitdes propositions, il assurela rectitude En l'homme, mode de vie et un de la la du conduite, acceptable. justification discours, justesse l'actionde oriente des formes de l'existence Par suite, intelligibles l'hypothse dansla Rpublique, de la cit,commeon le constate l'homme et l'organisation Mais alors,de quelle de l'univers. au principe selonle Time, et se situemme, ? La question sensible dans le interviennent-elles formes les intelligibles faon exercs de causalit surles types s'interroger car elle revient estcruciale, par sensible. sur le l'intelligible aux des choses sensibles de la participation la question On ne peutaborder l'on admettre les sans formes suivantes, peut que cinq prmisses intelligibles inteldansun passagebienconnudu Phdon(100c9-d9): 1) formes discerner elles sont ne se situent et chosessensibles pas au mmeplande ralit, ligibles avec relation une entretenir doivent sensibles les choses ; 2) pourtant spares car le une assimile est cette relation les formes imitation, ; 3) intelligibles de copie modle; 4) dans le le rapport avec l'intelligible sensibleentretient

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tient le rle de cause et le de l'imitation, cadrede la mtaphore l'intelligible n'est et intelligible celuid'effet la relation entre sensible sensible ; 5) parsuite, et pour le sensibledpendant pourson existence pas une relation symtrique, sa structure de l'intelligible prmisse qui qui, lui,est en soi. C'est la premire au mme En effet, si le sensiblese trouvait donnetoutson sens aux autres. niveauque l'intelligible, on seraitconfront un problme de ce type: la ce est absurde. d'une main serait elle-mme une main, qui reprsentation L'HYPOTHSE DE LA KHRA C'est en vertu de leurstatut de modlesque les formes rendent intelligibles les choses sensiblespar rapport comptede la ressemblance que prsentent elles. Mais la notion de ressemblance est doubleface; elle implique la fois identit et diffrence. Aussi faut-il les choses sensibles expliquercomment diffrent des formes et donc en elles sont intelligibles, pourquoi dfinitive et distinctes les unes des autres. D'o la ncessit de faire multiples, l'hypothse d'un milieuspatial qui ait rangde principe commeles formes intelligibles eto ellesapparaissent comme etdistinctes, etd'o ellesdisparaissent. multiples Uneimage, en effet, du moment dont elleest que ne lui appartient pas cela mme etqu'elleestle fantme de quelque chosed'autre, ne peut l'image, toujours fugitif ces raisons l'tre en quelque chosed'autre et acqurir ainsiune pour que venir existence souspeine de n'tre rien dutout. Pour ce quiexiste rellement quelconque, en revanche, nousavons le secours de ce raisonnement rend vrai : que l'exactitude en effet, tant l'uneestcecietl'autre cela,l'unene peut que de deuxchoses jamais venir l'tre enl'autre, chose nepeut tre enmme deux choses. puisqu'une temps [Time 52c2-dl.] Mme si tous deux sontdes principes, les formes et la khra intelligibles diffrent radicalement. Les formes leurtre intelligibles qui onten elles-mmes ne peuvent, dans la khraqui ne peutrien pourcetteraisonmme,se trouver leur apporter. l'inverse, c'est cettesituation dans la khraqui donneaux chosessensibles le peu de ralit en tant qu'elles ont; ellesy existent qu'images distinctes etdoncmultiples tant et aussilongtemps se qu'elles trouvent quelque partdans la khra.La khradonnedonc son mode d'existence la chose en lui fournissant un lieu o elle apparat et d'o elle disparat sensible, ; ainsi situeen un lieu,une chose sensibleest toujours distincte de toutes les autres, de cellesqui participent la mmeforme, et ressortit au domaine de y compris la pluralit. Ne se trouver en aucunlieu aucunmoment reviendrait en fait,

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dans les ne pas tre,commeon peutle constater pourune chose sensible, de la secondepartie du Parmnide. hypothses ngatives mais les On comprend ds lorsque ce ne sontpas les formes intelligibles, chosessensibles dans la khraet qui en sortent (Time50c4-6). Il qui entrent ne se trouve fautse mfier de la mtaphore du miroir pas qui, dans le Time, associe la khra.Dans la khra,il n'y a que des polydres (ttradres, Les choses et se sparent. icosadreset cubes) qui s'assemblent octadres, lments ne sontconstitues sensibles, (feu,air,eau que des quatre qui toutes des congloen dernire et terre) associs ces quatre sont, analyse, polydres, unecertaine mrats de polydres prsentent rguliers qui dansce fluxincessant D'o cette et nomms. d'assez longuedurepourtreidentifis permanence commede ralits formule de Time: Eh bien,il vautmieuxne pas en parler ainsile "ce qui esttelou tel"qui se retrouve et qualifier toujours particulires, tousles cas et dans chacund'eux en particulier semblable dans absolument ; ce de suite avec tout et ainsi reste tel travers feu ce tout, qui qui d'appeler {Time ne sontdoncque des imagesdont devient 49e). Les chosessensibles et qui n'ont strictement en termes la structure se laisse dcrire mathmatiques en soi aucuneconsistance. donc nonplus deux,mais troisgenres, Platondistingue Dans le Time, car, l'existence il et des choses en plus des formes sensibles, voque intelligibles de quoi elles et partir les choses sensibles de la khra, en quoi se trouvent sontconstitues.
espce : la forme qu'il y a une premire Puisqu'il en est ainsi, il fautconvenir et indestructible, qui ne reoit pas qui est inengendre intelligible qui restela mme, en aucuneautre n'entre et qui elle-mme d'ailleurs chose venant autre en elle-mme et ne peuttreperuepar les sens; voil ce chose o que ce soit,qui est invisible Il y a une seconde intellection. commeobjetde contemplation qui a t attribu etqui luiressemble, le mmenomque la premire qui estperceptible espcequi porte en est est les mouvement, qui vient l'treen toujours engendre, qui par sens,qui et qu'apprhende un lieu quelconque ensuite, jointe la l'opinion pouren disparatre il y a unetroisime Parailleurs, sensation. [...] qui esttoujours, espce,celle du genre un celui de la khraqui est ternel, qui fournit qui n'admetpas la destruction, d'un toutce qui nat,une ralitqu'on ne peutsaisirqu'au terme emplacement btard raisonnement ; c'est peinesi on peuty qui ne s'appuie par surla sensation les yeuxouverts nousrvons notre croire. Ds l que verslui nousdirigeons attention, en un lieu ce qui est se trouve bienque tout et nousdclarons, qu'il faut je suppose, ou quelquepart ou surterre, et occupeuneplace,et qu'il n'y a rienqui ne se trouve aussi et qui touchent et d'autres ces choses-l dansle ciel.Toutes qui sontleurssurs l'illusion non pas au mondedu rve,mais celui de la ralit, ce qui appartient commesi nous le rvene nouspermet dans laquellenousmaintient pas d'en parler, 51e 6-52cl.] vrit. la les distinctions tionsveills,en faisant [Time qu'imposent

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De l, il ressort radicalement des formes intelligibles, que la khra, qui diffre a pourfonction de recevoir ces imagesdes formes intelligibles que sontles chosessensibles, en leurdonnant une certaine ralit et par par son antriorit sa stabilit. Cettefaonde voirexpliqueque Timepuissedirede la khra, qui est un principe et qui possde donc l'existenceen soi, qu' il participe de d'une dconcertante une telle ; l'intelligible faonparticulire phrase signifie, me semble-t-il, nonpas qu'il y a une forme de la khra, mais que intelligible la khraprsente traits : c'est un prinplusieurs qui caractrisent l'intelligible il n'estpas perceptible cipe,il est immuable, par les sens,etc. se caractrise ? Voil la question laquelle Comment ce troisime genre les du suivants Time. s'emploient rpondre passages CE EN QUOI SE TROUVENT LES CHOSES SENSIBLES Ce troisime commele rceptacle du devenir : genreest d'abordprsent Pour le moment il faut se mettre dansla tte de choses : donc, qu'ily a trois genres ce quidevient, ce enquoidevient ce quidevient, etce la ressemblance de quoinat ce quidevient. Ettout naturellement ii convient decomparer le rceptacle unemre, le modle au preet la nature le milieu entre les deuxau rejeton, et de qui tient doit tre diverse etprsenter l'iltous lesaspects comprendre quesi uneempreinte de cette cela mme en quoivient se dposer en question ne diversit, l'empreinte saurait tre convenablement de la confidispos quesi elleestabsolument dpourvue detoutes lesespces dechoses derecevoir. Si eneffet guration qu'elleestsusceptible le rceptacle uneressemblance avec n'importe des choses prsentait laquelle qui entrent en lui,chaque fois dotes d'unenature contraire ou radicalequedeschoses ment celle-l se prsenteraient, le rceptacle enprendrait malla ressemhtrogne blance. Voilpourquoi il faut distinct de toutes les espcesde choses que reste sensibles ce quidoit recevoir enluitous lesgenres dechoses sensibles. 50c [Time -e.] Le passage qui vientd'trecitvoque les troisgenres d'entits dj mentionns : les chosessensibles et qui sontdes imagessusceptibles qui deviennent de gnration et de corruption, les modlesdontles choses sensiblessontles et ce en quoi se trouvent ces chosessensibles. Dans un premier images, temps, ces trois entits sontassociesaux trois : mre, et Le comparants pre, rejeton. la chose se trouve en outre assimil une sensible, rejeton, qui correspond en reliefrestant ainsi dans le registre de l'image. Par ailleurs,la empreinte du troisime avec une mre introduit une ide nouvelle, car comparaison genre elle faitintervenir les deuxides suivantes : celle de rceptacle, ou d'emplace-

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mentd'une part,puisque le ventrede la mre abritele ftus, celle de substance le ftus. constitutive d'autre part,puisque la mre nourrit

CE DE QUOI SONT CONSTITUES

LES CHOSES

SENSIBLES

Le passage qui vient d'tre cit et comment se poursuit en cet autre qui voque les comparaisons suivantes: on comPar exemple, tous les onguents artificiellement, parfums pour fabriquer rendre le inodores une foisqu'on a cettematire mence, plus possible premire, par recevoir les parfums. De mmetous ceux qui, en quelque les liquidesqui doivent ne laissentsubsister la trace modelerdes figures, substance molle,s'appliquent molleet parla cettesubstance d'absolument et s'arrangent aucunefigure, paraplanir la plus lisse possible.Cela dit,il en va de mmepourl'entit rendre qui doit,sur les reprsentarecevoir maintes foiset dans de bonnesconditions toute son tendue, de toute distincte tionsde tousles tresternels ; il convient parnature qu'elle reste de toutce qui Voil bien pourquoi nous disonsque la mreet le rceptacle forme. est venu l'tre,de ce qui est visibleou du moinsperceptible par un sens,n'est ni et de toutce ni air,ni feu,ni eau, ni riende toutce qui vientde ces lments terre, de forme, Mais si nousdisonsqu'il s'agitd'une espce dpourvue dontils drivent. d'une faon de l'intelligible tout, participe qui ne peuttreperueparla vue,reoit et se laisse difficilement saisir,nous ne mentirons problmatique particulirement sa nature, dit ce vient d'tre la mesure o tout Et dans d'approcher permet qui point. correctement. en parler on pourrait voici de quelle manire 'Time50e-51a.] ne reprsente Le troisimegenre que Platon tenteainsi de dfinir pas seuleet dont elles sensibles les choses dans mentl'emplacement lequel apparaissent disparaissent; elle joue aussi leur gard le rle de support,de matire premire, au sens o on utilise aujourd'hui ce terme dans l'artisanat,dans l'industrie,c'est--dire cette substance brutedont est faittout objet. L'axiome sur lequel se fonde tout ce dveloppementest que l'tre quivaut la permanence et la stabilit; et il a pour corollaire que le devenir,qui du terme. ne peut tre au sens strict rcuse toutepermanence,toutestabilit, Les formes De cet axiome dcoulentles consquences suivantes.1) intelligibles en elles-mmesleurtre ; voil pourquoi pas sont et trouvent qui ne changent en riend'autre. 2) Les choses sensibles qui ne cessent elles ne peuventse trouver leur trenon des formesintelligiblesdont elles ne sont que de changertiennent les images, mais de l'entit o elles apparaissentet dont elles disparaissentet qui, elle, prsentestabilitet permanence.3) Cette entitpeut tredite tre

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en raison de sa stabilit mmesi la diffrence des formes etde sa permanence, elle se trouve de toute intelligibles dpourvue caractristique. sous son aspectspatialou sous son aspectconstitutif, Qu'elle soitconsidre cettetroisime entit doittreabsolument de toutecaractristique, dpourvue ds qu'elle doitadmettre en elle-mme absolument toutes les caractristiques. Plus gnralement, la khora,qui, on l'a vu, doit tredistingue des formes doit aussi et avanttoutl'tre de toutesles espces de choses intelligibles, sensibles et qui en disparaissent. De ce fait, cette entit n'est qui y apparaissent Par suite,on ne peut ni s'y pas sensible,sans pour autanttreintelligible. en penseni en parler, tout le moinsdirectement. On comprend rapporter que Platontablisse la ncessit de l'hypothse de son existence d'un parle moyen btard etqu'il use songardde plusieurs raisonnement imagesetplusieurs Cela l'indtermination absolue de cette troisime entit ne laisse dit, mtaphores. de si en effet la khra dont se l'univers est ; pas poser problme compose totalement il doit tre absolument docile de ce on indtermine, ; et, fait, ne l'action du se trouve et ne limite, comprend pas pourquoi dmiurge peuttre raliseque dans la mesure du possible. En conclusion, le troisime les choses genreest ce en quoi se trouvent sensibles et ce de quoi elles sontfaites. Il est diffrent des formes intelligibles et totalement distinct des chosessensibles. Par suite, il ne peuttreapprhend ni parla pensecommele serait une forme ni parles senscomme intelligible, le seraitune chose sensible.En faireun objet de pense ou en avoir une sensiblese rvlent Ce troisime reprsentation impossibles. genrechappe mme toutedsignation ; on est forcd'en parleren unique et univoque utilisant des imageset des mtaphores. Telle est donc l'entit que le dmiurge va faonner en lui donnant les quatrepolydres quatreformes gomtriques, rguliers auxquelssontassocis les quatrelments. L'HYPOTHSE DU DMIURGE comment etpourquoi les chosessensibles sont la foissemblables Expliquer et diffrentes des formes dont elles sont les intelligibles imagesne suffit pas. Encorefaut-il affecte ces choses sensibles un que le changement qui prsente certain ordre se trouve dans un contexte ne qui, puisqu'on mathmatique, peut de mesure. dansl'univers un ordre Or,pourintroduire s'exprimer qu'en termes une mesure, d'un : qui corresponde l'hypothse dmiurge s'impose Avant l'tablissement de cetordre, tous ces lments l'eau et la terre) l'air, (le feu, se trouvaient sansproportion ni mesure fut arrangement de ; et lorsque entrepris

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mmesi le feu d'abord,puis l'eau et la terre bien quelques l'univers, possdaient traces de leurs ils trouvaient fait dans l'tat danslequel se nanmoins tout proprits, on peuts'attendre trouver absolument toutes choses quand le dieu en est absent. o ils commencrent de Voil bien quelle taitleurcondition naturelle au moment recevoir leurconfiguration et des nombres. Mais comment est-il l'aide des figures aussi beau et aussi bon que possibleen possibleque le dieu ait faitd'eux un univers telseracomme de ces lments d'untat toujours partant qui n'offrait pas ces qualits, notre 53a6-b7.] propos.[Time

ne peut tre Ce passage laisse entendre, semble-t-il, que la participation en et la khra.Traduite ralisesi n'interviennent intelligibles que les formes en revient direceci : si elle ne prend termes cetteproposition aristotliciens, une de et la cause la cause matrielle, explication exemplaire compteque suffit donc les instances chaos. Il ne l'univers ne peutaboutir pas que qu'au les unes des autres et soientdistinctes une certaine sensibles figure prsentent former une totalit ordonne. pour ne peutfairel'objet que un dmiurge, l'univers Si on ne faitpas intervenir mcaniste. Des corpuscules d'une explication y apparaissent qui sontdes traces mais les uns dans les autres, et se transforment des lments ; ils se dplacent les reprsentaselonPlaton, ni mesure sans ordre ; c'est ce quoi aboutissent, donc la critique en Grce tions du monde jusqu' lui.On en revient prsentes ne donne le Phdon si on dans faite Socrate ; pas l'intellect Anaxagore par n'est tenable aucune la ; on aboutit (nous) premire physique explication place, estjusqu' o la notre chaos. Pour au monde, participation parvenir toujours termes trois nouveaux intervenir il faudra faire un certain ; le pointordonne, et les motrice monde comme cause l'me du commecause efficiente, dmiurge d'ordre. et nombres) commeprincipe mathmatiques (figures LES QUATRE LMENTS une opiniontraditionnelle Se conformant probablement qui remonte jusqu'au xvnr sicle,Platonprendpour Empdocleet qui allaitse perptuer partir de quatre exclusivement a t fabriqu acquis que le corpsde l'univers : le feu,l'air,l'eau et la terre lments (Time56b-c).Mais il va beaucoupplus le fait il avanceun argument loin.D'une part, qu'il justifier pour mathmatique d'une de faire il est conscient Et surtout, lments. doity avoirquatre preuve les entre une correspondance trsgrande (Time53e) en tablissant originalit en en c'est--dire les lments et transposant rguliers, quatre polydres quatre et les la ralit de l'ensemble termes qui changements physique mathmatiques

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des premiers l'affectent. On notera polydres par ailleursque la construction estrapporte au nomde Thtte (415-369av.J.-C),uncontemporain rguliers d'un dialoguequi porte de Socrate, que Platonmeten scnedans le prologue une grande attention au dveloppeson nom{Thtte) ; le philosophe portait ment des mathmatiques son poque. LE NOMBRE DES LMENTS En Time31b-32b, Platonenvisaged'abordle cas o le mondene comporterait il n'existequ'un seul Entre deux nombres carrs, que deux dimensions. en vertu de la formule a/x= x/b, ou x2= ab ou encore = Vb. terme, moyen Dans un tel mondeplat,trois lments suffiraient. Mais notre mondeest un monde trois dimensions. deuxnombres Or,entre cubiques, par exemple8 (23) et 27 (33), on trouve deux moyenstermes, = a2b/ab2 = ab2/b3. 12 (22 3) et 18 (2 x 32),ce qu'on peutexprimer ainsia3/a2b Si telestle cas, puisquel'univers danslequelnousvivons trois dimenprsente lments. arriver dcouvrir ces deux sions,il doitcontenir Mais, quatre pour de la racine carre comme termes, Et, (et cubique)s'imposait. moyens l'usage le problme de la construction de tellesquantits n'tait gomtrique pas rsolu cettepoque,on comprend toutde suitepourquoi, quelqueslignesplus bas, Platon crit : le dmiurge a disposces lments [...] autant qu'il tait possible {Time32b). dans le mmerapport Les quatre lments dont estfait notre univers sont la terre, l'eau, l'airetle feu. Ce postulat remonte au Platon maisil fait l'admet, qui jusqu' Empdocle moins, de la il dont est en l'interconscient, preuve plus grande originalit, originalit En il associe le feu au l'air ttradre, l'octaprtant mathmatiquement.effet, l'eau l'icosadre et la terre au cube. La rfrence ces quatre dre, polydres un intrt Thvident, rguliers prsente historique puisqu'ilsemble que ce fut unmembre de l'entourage de Platon, les construisit. tte, qui le premier LA STRUCTURE GOMTRIQUE DES LMENTS Ces quatrepolydres sonteux-mmes construits partir de deux typesde elles-mmes rsultent de deux types de triangles surfaces, qui rectangles. Les deux typesde triangles l'originesontle rectangles qui interviennent isocle,qui est la moitid'un carr(Annexe, triangle rectangle lb), et figure le triangle scalnequi estla moiti d'un triangle de ctx rectangle equilateral (Annexe, la). figure

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dans la constructionde Ces deux trianglesrectangles lmentairesentrent deux autrestypesde surface: le carr et le triangleequilateral. Un carr rsulte de la runion de quatre triangles rectangles isocles (Time 55b) (Annexe, figure 2b). Et un triangle equilateral rsulte de la runion de six triangles un carr, rectanglesscalnes (Time 54d-e) (Annexe, figure2a). Pour constituer deux trianglesrectanglesisocles eussent suffi,de mme que pour constituer un triangleequilateral, deux trianglesrectangles scalnes. On peut cependant penser que, dans le cas du carr et dans celui du triangleequilateral, Platon veut trouverun centre de symtrieaxiale (voir Euclide, lments XIII 18, du carr ou du triangle scholie) qui fasse qu'aucun des trianglesconstitutifs l Il s'agit peut-tre sur les autres. ne avoir une prminence equilateral puisse o la gauche et la droitetaientdotes d'une critiqueimplicitedu pythagorisme de valeurs opposes. Les trianglesquilatraux servent construireces trois polydres rguliers que sont le ttradre(Time 54e-55a, quatre trianglesquilatraux, Annexe, quilatraux,Annexe,figure3b) figure3a), l'octadre (Time 55a, huittriangles et l'icosadre (Time 55a-b, vingt trianglesquilatraux, Annexe, figure 3c) au feu, l'air et l'eau. Par ailleurs,les carrs servent associs respectivement constituerle cube (Time 55b-c, six carrs, Annexe, figure3d) associ la terre.Enfin,se trouvefugitivement voqu le dodcadre, le polydre rgulier la le sphre (Time 55c), figuregomtrique laquelle qui s'apparente plus est associ le corps du monde (voir LettreXIII [apocryphe] 363d). des polydresauxquels sontassocis les quatrelments Toutes les proprits en un tableau facile lire (Annexe, tableau 1). Deux tre runies peuvent de ce tableau. 1) Les polydres examen attentif d'un observations rsultent sont dcritsexclusivement lments aux diffrents rguliersqui correspondent leur en fonctiondu nombre des faces qui composent enveloppe. 2) Les artes valeur de ces faces sont dfinies partird'une originelle qui correspond la longueurde l'hypotnusedes trianglesrectangleslmentairesqui les composent.Or,cettevaleurresteindtermine (Time 57c-d). Une telle indtermination considrable,et cela pour deux raisons : d'un ct, elle prsenteune importance rduit le pouvoir explicatif du modle gomtrique propos par Platon en de mieux rendrecompte s'opposant sa simplicit; mais, d'un autre,elle permet des varitsd'un mme lment. Platon veut en effetmontrercomment le modle cosmologique qu'il propose, et qui se rduit quatre lments assimils des polydres rguliers constitus de triangles quilatraux et de carrs eux-mmes constitus de trianglesrectanglesscalnes et isocles, permetde dcrireles objets du monde sensible dans son ensemble, qui ne sont que des varits des quatre lments ou leur combinaison, et mme de dcrire leurs proprits.En Time 58c-61c,

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on trouve ce point(runis dansle tableau3, quelquesexemples qui illustreront voirAnnexe).Les substances les plus complexes dans l'unique l'on trouve versne sonten dfinitive de quatre lments {Time58c-61c), que des varits et de quatrelmentsseulement, associs par ailleurs quatrepolydres eux-mmesconstitus de deux sortesde triangles rguliers, quilatraux, instance se ramne toutela structure matrielle de l'uniauxquelsen dernire vers. A. Varits de feu la lumire aux yeux 1) la flamme qui fournit dans les corpsqui rougeoient 2) ce qui subsiste 3) autres B. Varits d'air le plus clair 1) l'ther, le brouillard 2) 3) l'obscurit 4) autres C. Varits d'eau 1. Fusible 1) or le nudde l'or 2) adamant, cuivre la terre 3) (vert-de-gris, qui sortdu cuivre) autres 4) 2. Liquide totalement a) condense de la terre 1) grle,au-dessus 2) glace,surterre moiti b) condense de la terre 1) neige,au-dessus la surface de la terre 2) givre, c) noncondense 1. eau (proprement dite) 2. les sucs (en rapport avec les plantes) 1) vin 2) huile 3) miel 4) ferment

16 D. Varits de terre travers l'eau a) filtres 1) pierre 2) diamant du feu b) eau arrache par l'activit 1. Non solubledans l'eau 1) brique 2) lave 2. Solubledans l'eau 1) nitre 2) sel et d'eau, fusible sous l'actiondu feu de terre c) mlanges 1) verre 2) cire 3) encens

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mais rsidenon pas dans son pouvoir L'intrt de cet inventaire explicatif, dans le monde suivant donne du dansl'illustration sensible, lequel, principe qu'il commedes varits. treconsidres les ralits toutes peuvent TRANSFORMATION MUTUELLE DE TROIS DE CES LMENTS de ces polydres mutuelle de la transmutation Pourrendre que sont compte l'icosadre et l'octadre au le ttradre (associ (associ l'air) (associ feu), des surfaces l'eau), Platonne tient qui en constituent compte que du nombre des le nombre tablies entre les correspondances, Ce sonten effet l'enveloppe. de ces surface la qui permettent polydres, qui composent triangles quilatraux les lments comment les quivalences de formuler expliquant mathmatiques les phnose produisent et comment les uns dans les autres, se transforment sensible. monde le dans se manifestent etde corruption mnes de gnration qui : les deux typesde suivant se fondesurle prsuppos Une telleexplication Par ni trecrsni tredtruits. ne peuvent lmentaires rectangles triangles de de nombre le toute dans transformation, triangles chaqueespce consquent, les uns dans se transformer De plus,ne peuvent conserv. se trouve implique dont les faces des les lments les autres polydres qui correspondent que le feu l'air et Il s'ensuit de triangles sontformes l'eau, que quilatraux. terre la non mais les dans les uns se transformer autres, qui corpas peuvent des seuls affectent sont des faces les au cube dont carrs, processus que respond

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de dcomposition et de recomposition. la transformation des lments est Bref, considre en fonction des surfaces les polydres et qui composent rguliers en fonction des volumes. Les rglesde transfornon,commeil serait naturel, mations mutuelles du feu,de l'air et de eau peuvent treruniesdans un tableau relativement tableau de solution Ce (Annexe, 2). simple genre surprend, car elle ne prend en compte des surfaces entourent les polydres, alors que qui mmeque ces polydres sontdes volumes. Commentexpliquerla chose? On peut faire valoir trois explications. encorechez Euclide,ce qui dfinit un polydre, c'est 1) Commeon le constate sa forme, c'est--dire sa limitequi correspond l'ensemblede ses faces. de la longueur de l'hypotnuse des triangles 2) L'indtermination rectangles lmentaires les triangles renddifficile une expliqui composent quilatraux cationde la transformation mutuelle de polydres dontles faces ne sontpas des triangles de mme surface en d'autres seuls des l; termes, quilatraux ments de varits les faces sont des (dont correspondantes triangles quilatraux de mmedimension) se transformer les uns dans les autres.3) Les peuvent connues l'poque de Platonrencontraient de nombreuses difmathmatiques ficults les racinescarreset se trouvaient dans lorsqu'ils'agissaitd'extraire d'extraire des racinescubiques. l'impossibilit Parvoiede consquence, il faut bienadmettre de la cosmologie que les limites de Platoncorrespondent aux limites des mathmatiques de son poque ; ce qui reste vraipournotre mutandis. Cet aveud'impuissance relative poque,mutatis clairement encore si l'on cherche tablir entre les apparat plus polydres des rapports en fonction de leurvolume(V) et de leur surface rguliers (S) de (Annexe,tableau3). Un tel tableaunous est trsutile,mais il convient ni ni Platon aucun de ses n'auraient rappeler que contemporains pu en comuneseuleligne, caron ne savait la racine etqu'une prendre pas extraire cubique, telleopration, trslaborieuse, ne pouvaittreeffectue que surdes nombres En outre, les rsultats dans ce tableau3 (Annexe) peu importants. exprims contredisent ceux exprims dans le tableau2 (Annexe),pource qui est de la colonnerelative aux volumes, car la colonnerelative aux surfaces des prsente similitudes avec les rsultats du tableau 2. frappantes Les limites d'trenumres sontrelleset rduisent l'intrt qui viennent du modlecosmologique Il n'en reste moins le platonicien. pas que dmiurge a fabriqu l'univers partir des corpsgomtriques les plus parfaits, la sphre et les quatre les mouvements et les interactions de ces ; que polydres rguliers sont des lois l polydres rguliers gouverns par mathmatiques seulement, bienentendu, o Yangkea t persuade de se soumettre cetordre ; et donc estle plusparfait en l'tatactueldes choses. que le corpsde l'univers possible,

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LE PROBLME DU MOUVEMENT nonseulement de l'me du mondepermet Platond'expliquer L'hypothse mais aussi et comment le mouvement des corpsclestesestordonn, pourquoi estsoumis, lui aussi, et comment le mouvement des corpssublunaires pourquoi unecertaine d'o l'on comprend des lois mathmatiques, rguqu'il prsente Mieux l'me du mondesera rgiepar des laritet une certaine permanence. le monde lois mathmatiques qui affectent rigoureuses, plus les mouvements de chanced'treordonns. sensiblesublunaire auront Les explications comptedes pas rendre proposes jusqu'ici ne suffisent les axiomes l'ensemble du monde sensible. Manquent changements qui affectent n'ontni suivants : 1) L'univers n'est pas uniforme, parceque ses constituants ni la mmetaille.Cetteabsenced'uniformit la mmeforme peuts'expliquer la justifie faible de deuxfaons. Une interprtation parle fait qu'il existe quatre les uns dans les s'emboter parfaitement polydres rguliers qui ne peuvent du fait rsulte absenced'uniformit veutque cette autres. Une autre, plusforte, reste lmentaires de des la triangles rectangles longueur l'hypotnuse que lmentaires des polydres indtermine ; d'o il s'ensuitque les dimensions trediffrentes. toutes les chosessensibles 2) Le moupeuvent qui composent d'uniformit de l'absence tire son dans l'univers vement l'on observe origine que donc la cause du constitue qui y rgne(Time57e). L'absence d'uniformit un le monde est soumis incessant sensible, changement que auquel changement ! l o elle y arrive l'me du monde,mais seulement va tenter d'ordonner ce voir vide il a de le monde Dans ou, 58a, (Time 79c) sensible, n'y pas 3) toutce qui est doittrequelquepart(Time52b). 4) La au mme, qui revient se Les quatrelments toutce qui est corporel. sphredu mondeenveloppe couches en de cette l'intrieur distribuent, concentriques sphre, quatre des interactions qui (Time 33b, 53a, 48a-b) entrelesquelles se produisent circucouchessontentranes ainsi: ces quatre parle mouvement s'expliquent laire qui anime l'ensemblede la sphre.Comme il n'y a pas de vide, les elles versl'extrieur l'infini ne peuvent ; et, l'intrieur, s'pandre particules tirant leur interstices dans les ne peuvent circuler origine remplis toujours que en chane D'o une raction entre les lments. de l'absence d'homognit impliquepar le processusde refoulement que provoquela compression un entrane X et Lois 76c et voir (Time58b) 849c), qui processus (Time58b, les deux typesde mouvements alternatifs, voqus plus haut,qui prsentant et condensadivision d'un corpsdans un autre, toute transformation rgissent et tion, dcomposition recomposition. comme une l'universplatonicien Tout comptefait,il fautse reprsenter

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de toutecaractrisvastesphre d'un fluidehomogne et dpourvue remplie est enferme dans la khra, mais dontla plus grande partie tique,c'est--dire la surface extrieure de chacundes quatre des enveloppes polyqui dlimitent dresrguliers : ttradre, hexadre. Ces composants loctadre, icosadre, mentaires onttendance se rpartir en quatre couchesconcentriques, tendance la sphre le mouvement de rotation dans son que vientcontrarier qui entrane ensemble. De ce mouvement, rsultent le dplacement de ces polydres rguliersou une modification de la nature, le feu devenant eau air,l'air devenant et vice versa.Une tellereprsentation faitapparatre une contradiction : dans il fauttenir l'univers platonicien, compte la fois du continu qui doitcaractriser la khra,et du discontinu inluctablement les polydres qu'instaurent La physique n'est donc ni un atomisme, commecelle rguliers. platonicienne ni unephysique du continu, commecelle propose parLeucippeet Dmocrite, Zenon et Mlissos; il s'agit d'une position intermpropose par Parmnide, diaire. Mme si on se heurte cettecontradiction, forceest d'admettre que, puisle monde sensible est domin une me une structure que par qui prsente et puisque le dmiurge a faonn mathmatique particulirement rigoureuse, la khra en introduisant les toute mathmatiquement y polydres rguliers, transformation d'un corpsdans un autre tre en termes d'interpeut explique actions et de corrlations Les mathmatiques mathmatiques. permettent des prdicats du mondeintelligible d'appliquerau monde sensiblecertains dontil participe de permanence et de ; le mondesensiblese voitainsi revtu En dernire ce sont les rendent instance, rgularit. mathmatiques qui compte de la participation du mondesensibleau mondeintelligible. Et si le monde sensibleest bien une imagede l'intelligible il doitdonc treconstruit mathdans cette ce sont les fixent les ; matiquement perspective, mathmatiques qui limites de la cosmologieplatonicienne. Cela dit,il n'en restepas moinsque Platona su utiliser ce que les mathmatiques de son poque prsentaient de labor. plus

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ANNEXE la Figure
/

lb Figure

/ /
V2
Figure2a

' W 2
Figure2b

' x/V2
X/V2

4jgK2
//56''

Figure3a

Figure3b

Figure3c

Figure3d

Feu Ttradre Tableau1 lment


Feu Air Eau Terre

Air Octadre
Polydre Ttradre Octadre Icosadre Cube

IcosadreEau
Faces

Cube Terre

rectangles Triangles 04 triangles quilatraux 024 scalnes 08 triangles quilatraux 048 scalnes 20 triangles quilatraux 120scalnes 06 carrs 024 isocles

Tableau2 01 Feu = 4 02 Feu (2 4 ) = 01 Air (8 ) 01 Feu (4 ) + 2 Air (2 8 ) = 01 Eau (20 ) 2 1/2Air (2 1/2 8 ) = 01 Eau (20 )

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Tableau3 Polydre Ttradre Octadre Icosadre Icosadre

Volume 1/12a3 /2~= 0,1178 a3 a3 1/3a3 /2~= 0,4714 a3 1/4a3 (15 + 7 /5)= 7,6631 a3 5/12a3 (3 + y[5) = 2,1817 a3

Aire aS/3~ 6a2 2a2>/3~ 3aS/ 25 + 10/5~ 5a2^3"

Directeur de recherches au CNRS

Luc Brisson