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propos de la formule canonique, du mythe, et du rite Author(s): Lucien Scubla Reviewed work(s): Source: L'Homme, 35e Anne, No. 135, La formule canonique des mythes (Jul. - Sep., 1995), pp. 51-63 Published by: EHESS Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25133225 . Accessed: 09/06/2012 21:50
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LUCIEN

SCUBLA

A propos de la formule canonique, du mythe, et du rite

premiere vue, la formule canonique du mythe se situe a la peripheric infime dans les ecrits de du structuralisme. Elle occupe une place sa structure et sa fonction n'ont jamais ete eclaircies, et Levi-Strauss, les rares applications qui en ont ete faites sont si peu probantes que la plupart des chercheurs sont tentes de Fignorer. cette courte note, nous voudrions pourtant montrer (ou, du moins, Dans la formule soutenir et suggerer): (i) que loin d'etre insignifiante ou marginale, ? comme ?le modeie du entendue mythe (c'est-a-dire genetique canonique celui qui Fengendre en lui donnant simultanement sa structure) ? (Levi-Strauss ? 1958 : 265) qui est pointe en direction d'un structuralisme morphogenetique, et dont le developpement est capital virtuellement present chez Levi-Strauss, et structure F la la de la de Favenir litterale ; (ii) que genese pour anthropologic formule peuvent etre considerablement clarifiees et presque entierement expli citees ; (iii) que la formule peut etre corroboree par des donnees empiriques, dont elle contribue, en retour, a accroitre Fintelligibilite. I ? a qui nous laisserons le soin de presenter les choses Comme Jean Petitot ? une nous pensons que, loin d'occuper du point de vue du mathematicien ? un des du la formule plus mythe represente canonique position peripherique, selon nous, hauts lieux du structuralisme theorique ? (Petitot 1988 : 26). Mais, c'est en puissance plutot qu'en acte que la formule recele cette eminente qua se rattache a une composante morphodynamique lite : en ce sens qu'elle qui a titre de dimension virtuelle dans l'ceuvre de Claude Levi existe seulement Strauss, et qui, pour cette raison, passe souvent inapergue, au risque de donner de l'entreprise structurale tout entiere une presentation affadie. En effet, comme Fa bien montre Marie-Claude Dupre, a propos
135, juil.-sept. 1995, pp. 51-60.

des Struc

L'Homme

52 tures

LUCIENSCUBLA

? a mais de la parente la legon peut etre etendue elementaires Levi-Strauss tend a decrire comme Pensemble des travaux de l'auteur?, ? une contradiction et et pathologique secondaire perpetuellement agissante ? : sans cesse a rencontre resolue 1981 l'oeuvre dans la 36) qu'il jamais (Dupre realite anthropologique, mais dont il reconnait seulement a regret le ? caractere la preference qu'il semble donner a une vision irenique et statique de ou la representent. la vie sociale et des formes symboliques qui Porganisent ne ou la serait Penvers de regies positives, Vision harmonieuse que prohibition ou la reciprocite gouvernerait tous les echanges et ou toutes les oppositions Vision encore seraient, en derniere instance, de type logique ou phonologique. D'ou

typique? (ibid.: 29).

n =

renforcee par un formalisme mathematique qui donne des structures d'alliance une presentation purement classificatoire dans laquelle l'echange restreint ne serait qu'une forme particuliere de l'echange generalise d'ordre n, pour lequel
2.

a bien regarder les choses, la realite que decrit Levi-Strauss est tout Mais, autre. Loin d'etre reductibles l'un a l'autre, ou meme de constituer deux formes sont deux differentes et juxtaposees, echange restreint et echange generalise attracteurs antagonistes entre lesquels sont tiraillees toutes les societes. De plus, aucune de ces deux formes ne constitue un systeme equilibre, car chacune restreint etant contamine de d'elles est ? contaminee ? par l'autre : l'echange l'exterieur par l'echange generalise, l'echange generalise, de Pinterieur, par : inDupre 1967 cite restreint1 1981 : 28). De sorte 532, (Levi-Strauss l'echange ? une structure d'un c'est essentiellement lieu systeme fige, dynamique, qu'au ? (ibid. : 29) que Levi-Strauss en etat de perpetuel desequilibre nous presente ce paradoxe que ?tout Pelan dans son maitre-ouvrage. Avec neanmoins [de son] livre tend vers la decouverte d'un invariant immuable, statique, a travers des formes ? qui lui semblent des lors ?imparfaites, contaminees, assiegees, si, au bout du compte, l'auteur repugnait a souillees, impures ? (ibid.). Comme ou Pappelaient pour s'engager dans la voie du structuralisme morphogenetique tant ses propres decouvertes. Or, a bien des egards, loin de s'attenuer avec le temps, cette attitude de a quitte le domaine de la retrait s'est encore accentuee lorsque Levi-Strauss parente pour celui du mythe. La chose est particulierement visible dans les tex tes qui datent du debut des annees soixante. Dans La pensee sauvage, il se fait a lui-meme d'avoir voulu chercher la de matrimonial genese grief l'echange et preparant la les infrastructures au marxisme, abandonnant (1962: 333): a l'etude de superstructures route au cognitivisme, il reduit l'anthropologie

mentales

(ibid.: 173-174), dont on ne sait pas trop si elles ont une realite ou communs aux cellules sont si elles seulement le reflet de mecanismes propre a traiter Pinformation du cortex cerebral (ibid. : 328) et aux machines (ibid. :
1. On restreint et l'echange generalise offrent l'un remarquera que, dans cette description, l'echange aux deux extremites d'une serie de transforma par rapport a l'autre, comme les variantes placees ? une structure inversee ? (Levi-Strauss 1958 : 248). tions mythiques, symetrique mais

Formule

canonique,

mythe, rite

53

elles, aux stuctures intemporelles de Fesprit humain qu'elles permettent d'entrevoir. Mais ici encore la realite est plus complexe qu'il ne semble, et ce en raison ou plus exactement de la de Faction souterraine de la formule canonique, ? relation ? que cette formule vise a mettre en evidence (Levi desequilibree est omnipresente dans les Strauss 1984 : 13) et dont on pourrait dire qu'elle meme si la formule elle-meme n'y apparait qu'une seule fois Mythologiques, En effet, une lecture attentive de la tetralogie levi-straussienne rencontre a sous un jeu tres varie d'images tout moment, mais fortement expressives, Fincessante mobilite et la capacite generative virtuellement infinie de la pensee s'efforce de transcrire, et qui se manifeste mythique que la formule canonique terme d'une serie de transformations F d'atteindre le dernier par impossibility sans amorcer par la meme une nouvelle serie, incapable a son tour de trouver 211-212

passim). Dans sa cetebre recension de Propp, il cherche a montrer que ? l'ordre ? des fonctions, de succession chronologique auquel s'en tient le folkloriste, ? structure matricielle ? une se resorber dans pourrait qui ressem intemporelle blerait a une algebre de Boole, et dans laquelle les ? deplacements de fonctions ? ne seraient plus qu'un de leurs ? modes de substitution ?(1973 :163-165). Et des il est clair que Levi-Strauss, le premier volume des Mythologiques, quant a lui, a la structure des recits mythiques eux-memes s'interesse beaucoup moins constantes sont de la pensee mythique dont ils les temoins, et a travers qu'aux

(1966 : 212).

la ; 1971 : 581, etc.). Comme si, en depit de sa rigidite parmenidienne, matrice intemporelle des invariants structuraux de la pensee mythique etait par courue par un flux heracliteen de transformations permanentes. eta La chose surprendra moins si l'on remarque que des 1955, Levi-Strauss blissait un lien explicite entre le processus morphogenetique la formule que se proposait de saisir, et la relation desequilibree de type ? pecking canonique order ? qu'il avait deja rencontree dans les systemes d'echange generalise, et ? une de qui exigeaient done, disait-il, interpretation theorique pdrtee plus ? (1958 : 252) que celle dont Fun ou l'autre generate pouvaient s'accommoder de ces phenomenes pris isolement. se Ce n'est pas tout. Tandis que dans ses premiers ecrits, Levi-Strauss reclame souvent de Hocart et cetebre volontiers son genie, il se separe du grand

jamais un equilibre stable et definitif(Levi-Strauss 1964: 346-347 ; 1966 :

d'abord 611),

theoriciendu rituel2, des qu'il aborde l'etude du mythe (1984


en detachant lemythe du rite, alors que Hocart ensuite en les opposant du tout au tout (1962 point de voir dans le rituel ?pourtant

ciables,

jusqu'au

les tenait pour indisso : 294-302 ; 1971 : 596 matrice de toute la

: 255-257)

2.

Rappelons humaines

(1927, 1954) a montre que les rites constituent 1'infrastructure des societes que Hocart et la matrice de tous les phenomenes culturels ; qu'il a etabli l'unite de tous les rites et la possibility de deduire 1'ensemble des rituels d'un rituel prototypique dont le per plus precisement du roi serait le temoin le plus sonnage central serait un etre mort, et dont le rite d'installation proche.

54 culture selon Hocart Mais chose ? ? un abatardissement de la pensee

LUCIEN consenti

SCUBLA aux servi

ne modelise, en remarquable, alors que la formule canonique entre des de transformations voisins (Levi-Strauss principe, que mythes peuples les plus anciennes, mythes et rites jouent des 1985, 1991), dans les applications sa formule aux dif roles interchangeables ; bien mieux, Levi-Strauss applique ou aux meme ou et ferentes phases variantes d'un seul rite groupe de rites meme son auteur a redresser les declarations aventureuses qui avaient pretendu dissocier et opposer mythe et rite. Correction d'autant plus significative qu'elle est spontanee, et d'autant plus opportune que l'anthropologie aurait tout a gagner, selon nous, a eclairer l'une par l'autre la genese des mythes et la genese le programme scientifique de formes culturelles des grands

tudesde la vie ? (1971 : 603).

(1958 :258-263 ; 1984 : 145-146, 236). Comme si la formuleconduisaitd'elle

a rehabiliter des rites et, plus generalement, Hocart qui visait a deliver toutes les grandes rituels qui ponctuent et fondent la vie sociale. avec Hocart, Bref, reconciliant Levi-Strauss

jetant un pont entre Les Struc tures elementaires et les Mythologiques, de la parente alliant le mobilisme heracliteen aux aspects parmenidiens du structuralisme, situee a P intersection de tous les grands courants d'une oeuvre dont elle revele le centre organisateur, en germe les deve la formule canonique du mythe contient vraisemblablement loppements les plus prometteurs de l'anthropologie II Pour etre recevable, une interpretation de la formule canonique du mythe : doit satisfaire plusieurs conditions (i) Elle doit considerer celle-ci comme ? loi genetique du mythe ?, et done en faire te modeie d'un processus morphodynamique. structurale.

sur lemythe, qui, chez (iii) Elle doit concilier deux propositions fondamentales et ont l'une l'autre valeur de mais Levi-Strauss, definition, qui peuvent paraitre (et expliquer, du meme coup, que la formule puisse s'appliquer incompatibles aux rites comme aux mythes, en depit des traits contradictoires qui leur sont

dont Levi-Strauss decrit la genese et la (ii) Elle doit expliciter la maniere structure de la formule, en montrant comment se combinent les divers forma lismes qui interviennent dans sa construction : analogie et relations d'ordre, ? ? : et de order groupes (1958 248-253). permutations pecking

attribues):
a)

opposes, consiste a leur substituer qui, partant de deux termes diametralement en recursivement des termes de plus plus proches (1958 : 247-251). b) le mythe est generateur de differences : il opere et decrit le passage du continu au discontinu, et cherche a etablir des ecarts differentiels maximaux

(1958 :254 ; cf. aussi 1971 :562, 589-590): il opere un processus demediation

le mythe

est ? un modeie

logique

pour

resoudre

une

contradiction

(Levi-Strauss 1962: 36-37 ; 1964: 58-63 ; 1971 : 607).

Formule

canonique,

mythe, rite

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(iv) Elle doit s'accorder avec la definition du mythe comme ensemble de ses variantes transformationnelles. ces conditions peuvent etre satisfaites si l'on prend comme fil Toutes et Pierre Maranda conducteur le travail pionnier d'Elli Kongas (1971), qui a du mythe et la etabli l'existence d'un lien precis entre la fonction mediatisante structure litterale de la formule. Les deux premieres composantes Fx(a), Fy(b) au niveau des representent un ecart differentiel (A/B) doublement marque, fonctions (x/y) et au niveau des termes (a/b): deux valeurs s'y opposent, incar nees chacune par un representant prototypique ; la troisieme composante repre sente le moment de la mediation (M), operee par le terme b, qui se trouve en

effet associe a la fonction x apres avoir ete associe a la fonction y ; et la qua trieme composante achdve le processus de mediation par un retournement (X) en renversement des le (1973 : images optique que Levi-Strauss qui rappelle au associe 223) canonique. bouclage explicitement On a done, au bout du compte, le processus cyclique suivant: position d'un ecart differentiel (A/B) -? processus de m&iiation-indifferenciation (M) ?> ?> ecart d'un nouvel differen inversion du processus de mediation (X) position tiel (A'/B'). En effet, la structure analogique de la formule canonique (a savoir la rela

: A :B : M tion

d'ordre qui intervient dans les premieres etapes de sa construction. Elle reunit et synchronique de la pensee mythique, en soumettant les aspects diachronique et ce processus a des invariants structuraux que definit la relation analogique, en le refermant sur lui-meme pour lui donner la structure d'un ? groupe de transformations ?. De plus, cette structure cyclique est toujours affectee d'un ? ? catastrophique qui permet de passer de X a desequilibre que traduit le saut ? ? une et dont le pecking order donne A'/B', image affaiblie. recit tend a decrire un Enfin, si l'on fait l'hypothese que chaque mythique on ce processus segment structurellement stable de cyclique, comprend que l'ensemble de ces recits puisse apparaitre comme constitue par les variantes d'un seul et meme mythe ; et que ces variantes, h leur tour, puissent etre ordon dans un usage peu orthodoxe mais clair du nees, comme le dit Levi-Strauss, ? en une serie, formant une sorte de groupe de per vocabulaire mathematique, mutations, et oii les variantes placees aux deux extremites de la serie offrent, inversee ? (1958 : l'une par rapport a l'autre, une structure symetrique mais La structure litterale de la derniere composante suggere alors de distinguer trois temps au cours de cette operation de renversement. Fy(a), ou extension du au terme a; Fa(y), ou point d'acme processus de mediation-indifferenciation

Fx(a) < Fy(b) < Fx(b) < Fa_1(y), pour expliciter le symbolismedes relations

est un operateur X est un operateur de d'indifferenciation, puisque M differenciation. le veut la condition Et des lors tout se tient. Comme (i), la formule un d'ailleurs ecrire processus morphodynamique, represente qu'on pourrait

:X) impliqueque X s'oppose aM comme B s'oppose a A ; et

248).

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mais aussi point de rebroussement du processus d'indifferenciation, marque par la confusion et/ou l'echange des roles entre terme et fonction ;Fa_1(y), ou inver sion de a en a1, que les Maranda (1971 : 27) interpreted comme la mise a le retour de la valeur y, opposee l'ecart ou la destruction de a qui rend possible a x, et qu'on peut relier a l'? elimination radicate ? d'un fragment du continu selon la theorie structuraliste, l'emergence 1964 : 60) qu'exigent, (Levi-Strauss et la mise en place d'un systeme de differences stables.

Ill
en 1988, breve etude de Bernard Mezzadri, qui a paru dans L'Homme cette et de de corroborer la formule la preci de interpretation permet canonique ser quelque peu. L'auteur rappelle que Jean-Pierre Vernant (1960) a propose de reconstruire des races, en croisant, de la maniere le mythe hesiodique suivante, les trois avec l'opposition dike/hubris : fonctions de Dumezil Une

Dike royaute guerre production Or (1) Heros (4) Fer actuel (5a)

Hubris Argent (2) Bronze (3) Vieux fer (5b)

devient causante, de sorte qu'apres avoir ete engendree par les rois, les guer riers et les producteurs, elle devient elle-meme generatrice d'anti-rois. En effet, l'analyse de Vernant revient a attribuer au mythe la structure suivante :

Et ilmontre que la formule canonique contribue a eclaircir le point litigieux de cette reconstruction : le dedoublement de la periode occupee par la race de en une premiere phase au cours de laquelle conduit a decomposer fer, qu'elle V hubris des producteurs est encore temperee par la dike, et une seconde phase au cours de laquelle V hubris (i) devient generale, et surtout (ii) de causee

Dike/hubris ; hubris/dike; dike (hubris+ dike) / hubris (pure).


si l'on admet, avec Phistorien, que le mythe des races presente un ? revient a son cycle complet de transformations, et plus precisement qu'il ? en se : on est tout natu de mordant la 1988 queue (Mezzadri 54), point depart rellement conduit a le reecrire a la maniere de Levi-Strauss pour expliciter le son entre lien ? canonique ? qu'on exister suppose premier et son dernier terme: Mais

D(rois): H(rois):
(d'apres Mezzadri, De

:H(guerriers): D(guerriers):: D+H(prod.):


ibid. : 54, avec D = dike et H = hubris).

Rois !(H)

toute evidence, cet emploi de la formule n'est pas orthodoxe, puisque le cano races moments la six alors relation des successifs, que mythe comprend on peut etablir une nique comprend seulement quatre places distinctes. Mais

Formule meilleure Vhubris soumise

canonique,

mythe, rite

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entre la formule et le mythe, si l'on remarque que concordance se dechaine a chaque fois que la lance, symbole du guerrier, n'est plus au sceptre (soit que le roi neglige ses devoirs de sacrificateur et de mediateur rituel, qui sont source de paix, soit que les guerriers choisissent de se vouer entierement a la lance, en rejetant Fautorite du roi); et que la dike exerce ses prerogatives a chaque fois que le sceptre Femporte force est subordonnee au droit. suivante : On a done F equivalence = D :H = [(sceptre > lance): (lance > sceptre)] canonique sur la lance et que

la

qui permet de simplifier F equation ou l'on reconnait venons d'etablir,


M->X.

D(rois): H(guerriers):: D + H(prod.): Rois *(H)


aisement a savoir

[rois : guerriers] et d'ecrire : de Mezzadri

la forme reduite de la relation canonique que nous :M : X, ou encore D/H ?> la structure D : H:

si importante que soit cette possibilite de reduction (pour montrer que ont une meme et la formule canonique structure quadri d'Hesiode ce mythe est de ne le de elle doit dissimuler int6ret que pas principal partite), : : : :X. En effet, une structure D H M de la de base version enrichie deployer sous sa forme developpee, la structure du mythe (qui demeure quadripartite) est : :X, ou encore (D/H) -> (H/D) -> M -> X, M la suivante: (D/H): (H/D): Mais le mythe dans

ou l'on peut entre le renversement des oppositions, (D/H) ?? M, c'est-a-dire voir une operation rituelle de type carnaval, c'est-a-dire une operation interne a a la perte de la la culture, et l'effacement des oppositions, qui correspond et du lien social. culture l'effondrement des Deux que nous avions faites en interpretant le modeie conjectures : se moment est de trouvent le la mediation bien celui Maranda ainsi verifiees a la de Findifferenciation destructrice de la culture, et c'est bien le passage de Yhubris aux limite de ce processus d'indifferenciation (la generalisation finit rendant par provoquer Finversion representants des trois fonctions) qui possible le retour des ecarts differentiels. Mais nous apprenons, au surplus, que le retour de la dike royale, s'opere par le tru le bouclage du mythe, c'est-a-dire chement d'un nouvel actant, le roi-1 ou anti-roi, qui n'est ni le bon roi de Fage

distinctionqui est ici faite entre F operation (D/H) ?? (H/D) et F operation

(H/D) le renversement de cette laquelle (D/H) represente une opposition, cette M de l'effacement opposition, et X, le renversement de cet opposition, de la c'est-a-dire effacement, genese l'opposition. Le point essentiel etant la

roi de la race d'argent. d'or, ni le mauvais ne fait pas la moindre allusion a F anti-roi, mais ce Le mythe hesiodique personnage existe dans la societe grecque de cette epoque, comme lemontre un dans lequel article de Vernant (1970), intitule ? Ambigui'te et renversement?, structure que le l'auteur etudie un couple de termes qui a exactement la meme celui du turannos et du pharmakos, c'est-a-dire couple roi/anti-roi de Mezzadri, est un ? double du roi, mais a du roi et du bouc emissaire. Le pharmakos a ces souverains de carnaval qu'on couronne le temps semblable Fenvers,

58 d'une

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les hierarchies sociales fete, quand l'ordre est mis sens dessus dessous, la fete terminee, le contre-roi est expulse ou mis a mort inversees [...]. Mais, entrainant avec lui tout le desordre qu'il incarne et dont il purge du meme coup la communaute ? (ibid. : 1271-1272). Comme on le voit, Vernant decrit un rite au cours duquel la presence simultanee d'une hubris generalisee et d'un anti-roi permet au roi veritable de reprendre sa place : autrement dit, le type meme de est cens6 relater. processus boucle que le mythe d'Hesiode sacrees sont baties sur ce scenario. Le roi monarchies de nombreuses Or, ou il est lui-meme un possede un double rituel qui est un avatar du pharmakos, a est au mort avant d'accceder mis personnage ambigu qui symboliquement trone. C'est ainsi que dans Pancien le souverain etait royaume du Dahomey, ? devore ? par une panthere avant de devenir lui-meme le grand predateur de Et, d'autre part, il est remarquable qu'un Walter Burkert (1979 : 10-14), qui ne puisse se montre pourtant tres reserve a P egard de la relation canonique, relever d'un remaniement elle lui de semble leger qu'au prix parti s'empecher culierement bien adaptee au rituel du bouc emissaire (ibid.: 67).

son peuple (cf Le Herisse 1911 : 7, 10).

s'efforce de ressaisir. revanche, les ? structures en came ?, qu'avait utilisees Antoine Culioli conviennent (1968) pour decrire certains systemes linguistiques, beaucoup ? ? au bouclage mieux la relation canonique. Et catastrophique qu'implique elles sont d'autant plus adaptees au mythe d'Hesiode trois comportent qu'elles Strauss En fort bien aux trois places singularity, qui correspondent tivement le roi de justice, le mauvais roi et Panti-roi. qu'occupent respec

A la fin de son article, Mezzadri suggere qu'on pourrait ameliorer la mode lisation du mythe des races en inscrivant son deploiement cyclique sur un ruban de Mobius. A tort, selon nous, car le fameux ruban ne presente pas les disconti nuity inherentes au processus morphodynamique que la formule de Levi

a-1 Roi-1

(H)

^X /

D(roiT^X

Culioli 1968 : 115


Structure en came

a H(roi)

Formule

canonique,

mythe, rite

59

devient son predateur3. trouvera dans un article de Marc Gaborieau Le lecteur de L'Homme (1982 : une se a du belle calendrier hindou l'auteur borne 25) que representation decrire sans Pinterpreter, mais dont la forme rappelle a s'y meprendre le lacet de la predation. Or ce calendrier n'est evidemment rien d'autre que le deploie ment temporel du cycle de base du rituel. de la theorie structuraliste de Outre qu'elle integre toutes les composantes et qu'elle permet de recoller le mythe sur le rite, Pinterpretation la mythologie a encore Pavantage d'etre de la formule canonique que nous venons d'esquisser avec Jean Petitot. En celle effet, la geometrie du que propose compatible ? cusp ?, a est est notre strictement incluse dans celle modeie, sous-jacente qui du ? double cusp ? qu'exige, d'apres notre collegue, la formule de Levi-Strauss (Petitot 1988, 1992 : 394-405). Et cet accord est d'autant plus significatif que, par des voies differentes, nous cherchons l'un et l'autre a donner au structura dont il a besoin pour prendre un nou lisme le complement morphogenetique

cription d'un processus cyclique, dote cours duquel le predateur devient sa pres, correspond assez bien au rituel tionner, et au cours duquel un etre

De plus, la structure en came est homologue de ce que Thorn appelle ?le lacet de la predation ?, c'est-a-dire un chemin ferme autour du centre organisa teur du ? cusp ? (cf. Petitot 1992 : 309) ou l'on peut voir, entre autres choses, un module mathematique : autrement dit la des de la relation predateur-proie d'un

renversement? ?, au catastrophique a une Ce difference de qui, proie. signe d'intronisation que nous venons de men la proie de son peuple qui est d'abord

veau depart. Reste que du cusp au double cusp, il y a un saut en complexite. De sorte que si Petitot a raison, c'est appauvrir la formule canonique que de la reduire a un parcours cyclique au parcours narratif du ? carre semiotique ? analogue

Mais on doit faire egalement l'hypothese inverse et regarder si lemathema un vetement beau ticien n'aurait pas taille, pour la formule de Levi-Strauss, ce aux n'est pas le cas, ajouter coup trop large ; et, si arguments formels de le modeie Petitot, des raisons proprement anthropologiques qu'il d'accepter nous propose. Tache a laquelle nous nous employons dans une ? histoire de la ? dont cet article ne et de ses moderations formule canonique peut donner qu'un
3.

(Petitot 1992 : 330-385).

apergu4.

4.

de Louis Dumont, qu'apres avoir ete ? englobe ?, le roi On pourrait encore dire, dans le vocabulaire de ? changement de niveau ? Nous devient ? englobant?. pensons, en effet, que les operations 1983, 1986) relevent du type meme de pro qu'on rencontre dans maints rituels (cf. Tcherkezoff cessus morphodynamique s'efforce de capturer. que la formule canonique seulement que c'est le travail de Petitot qui a attire notre attention sur Finteret speculatif Ajoutons et done l'ensemble L'idee la formule de Levi-Strauss, de la relation canonique. des d'expliquer structures mythiques, par le couplage de deux oppositions binaires, nous a paru d'autant plus sedui sante que (i) nous postulons, avec Hocart, 1'isomorphisme du mythe et du rite ; et que (ii) nous nous de construire une theorie generate des structures rituelles a partir de deux oppositions proposons entre autres choses, les trois fonctions de Dumezil. binaires fondamentales, d'ou nous deduisons,

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messes du

pour les heritiers de Levi Quoi qu'il en soit, il y a deux voies possibles teintee de ? materialisme Strauss. Ou bien la voie du mentalisme, cerebral?, et qu'empruntent de nos jours certains sauvage, que suggere La pensee ? sciences cognitives ?, mais dont on peut craindre que les pro adeptes des

ne soient specieuses et la philosophie trop reductrice. Ou bien la voie une structuralisme morphogenetique, qu'explorent depuis vingtaine Rene Thorn et ses disciples, mais qui n'a pas encore obtenu des d'annees toute Fattention qu'elle meritait. Or, c'est vers elle que nous anthropologues et c'est elle, croyons-nous, qui devrait permettre la formule canonique, dirige de batir une anthropologic theorique digne de ce nom, et d'inserer, de fagon non reductrice, les sciences de l'homme dans les sciences de la nature (cf

Petitot 1992).
1, rue Descartes,

CREA, Ecole polytechnique


75005

Paris

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RESUME
Rencontre autour ? A la formule canonique. une table ronde consacree sociale articles rassembtes dans ce dossier de Fautomne 1993 eut lieu au Laboratoire a la formule canonique levi-straussienne sont issus de cette rencontre. Ils illustrent mathematique Foeuvre de son a son inven

d'Anthropologie des mythes. Les plusieurs

de son developpement de la formule, possibles approches de ses usages dans dans le langage naturel, d'une analyse inscription au dela. teur a la discussion de son eventuelle pertinence

ABSTRACT
A Round-Table Laboratoire myths. trate several about the Canonic at the the autumn of 1993, a round-table Formula.?In was to Levi-Strauss's of canonic formula devoted in this special issue come out of this meeting. illus They from its mathemat of how analysis its

d'Anthropologie The articles contained

Sociale

for understanding this formula, ranging possible approaches to its incorporation in natural and from an ical development language, of its relevance in other domains. it to a discussion inventor has used

RESUMEN
Encuentros torio de en torno a la formula canonica. una mesa social, antropologia de los mitos. Los strausssiana articulos Ilustran ? En el otono consagrada en esas de 1993 tuvo lugar, en el Labora a la f6rmula levi canonica actas son el resultado de este

redonda reunidos

encuentro.

su desarrollo matema de la f6rmula, desde las diferentes 6pticas posibles en el lenguaje en la obra de su de sus utilizaciones natural de un analisis tico a su inscripci6n en otro dominio. de su eventual inventor a la discusion pertinencia

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