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COMMENTAIRE DE LA LETTRE D'PICURE A MNCE Author(s): Jean Salem Reviewed work(s): Source: Revue Philosophique de la France et de l'tranger, T.

183, No. 3, PICURE LE FORMALISME (JUILLET-SEPTEMBRE 1993), pp. 513-549 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41097054 . Accessed: 26/07/2012 13:22
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COMMENTAIRE DE LA LETTRE D'PICURE A MNCE

PLAN DE LA (( LETTRE A MNCE ))

de la vrit Hrodote les lments Si la Lettre rassemble de la Mnce les 36-37 cette Lettre (cf. Lettre), expose, physique de l'thique : il s'agitdoncd'y picurienne quant elle,l'essentiel les lments (orrons enseigner ta) ncessaires pour vivrecomme sontcommedes il faut( 123)1.Ces principes de la vie heureuse de morale : en les opposant atomes au nantdesopinions (gtqixsioC) on parviendra vaines(xevat contrebattre les idesfausses 8a&), et les craintes sans fondement, qui ont aussi peu de poids et de consistance que le vide (xsvv)au sein duquel se meuventles atomes2. : 122et dbutdu 123 [d. Conche, Prambule p. 217-219]. Diffrer de philosopher, c'estdiffrer heureux. d'tre

1. Nous nous rfrerons constamment ici l'dition et la traduction de la Lettre Mnce qu'a donnes M. Marcel Conche, in Epicure. Lettreset maximes, Ed. de Mgare, 1977 ; rd. : puf, 1987. Villers-sur-Mer, 2. G. Rodis-Lewis a pu crire : Tout Tpicurisme se joue avec le couple du plein et du vide ; cf. Epicure et son cole (op. cit. dans notre Bibliographie), p. 211. n 3/1993 Revue philosophique, rp - 18

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Les 123 132 vont maintenantdvelopperles diffrents pr. ceptes du quadruple remde ou tlrapharmakon9 I - II n'y a rien craindredes dieux : 123 124 [d. Conche, p. 217-219]. Depuis : IIpcoTovjzv tov 6ev <pov aOapxov xal fiaxaptov ( 124). ... : ... XXTpiov vojiovts vo(aCcv, ( 123) jusqu' Les dieux n'interviennent humaines. pas dans les affaires : 124 127 [d. Conche, II - //n'y a rien craindrede la mort 219-221]. p. ( 124) jusqu' : Depuis : SuvOisSe v tc vo(xeiv... ox ... {XYjxe tcocvtcoc ajxevov ( 127). araXmCcufxev la crainte La mortconsistantdans la privationde la sensibilit, de la mortest une craintesans objet. la douleur: 127 130 [d. Conche,p. 221III - On peutsupporter 223]. ( 127) jusSe tcov7ui6u(jiuov... Depuis : 'AvaXoytdTov Se xaxtto>[xtcoXiv >yocOcj( 130). qu' : ... tc*> Epicure des dsirs (dsirs naturelset dsirs se livre une classification le il affirme que plus grand plaisirauquel nous puissions vains) ; nous l'obtenons par la cessation de toute douleur en aspirer, nous ; par surcrotque le plaisir est le souverain bien puis il affirme (mais, ajoute-t-il,une prudente estimationdes plaisirs et des

corres3. Prisesdans l'ordreI, II, IV, III, les quatrepartiesde cetteLettre au textede l'inscription exactement en effet, que Diogened'noanda pondent, de sa ville; au ne sicleapr. J.-C, surles mursd'un portique avait faitgraver, cf. C. W. Chilton Teubner,1967,ainsi d., Diogenesnoandensis. Fragmenta, : Oxford Univ. Press,1971. anglaisede ces fragments que la traduction : notamment se retrouve de la pharmacope Ce compendium picurienne - dans le groupeform I IV Maximes les ; fondamentales par - dans la Maximefondamentale : MF X) ; XI (cf.galement - chez Philodme, col. IV, 1. 10-14. les [Sophistes], dans le traitContre Notonsenfin que ces quatre ingrdientsde la sagessed'EpicuresontpluchezCicern foisnumrs sieurs I, xix, 62-64). (en partie.: De fin.,

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certainesdouleurs des peines doit nous faireparfoisprfrer trs et instables : car de tels gnralement plaisirs modiques sont susceptibles, au boutdu compte, de nous prorenoncements curerun plaisir plus lev). : 130 132 [d. Conche,p. 223IV - On peutatteindre le bonheur 225]. Depuis : Kai ty)vauTapxeiav Se yaov [xya vofxiofxev... ( 130) jusqu' la fin du 132. Epicure prnel'indpendance(auxapxeta)pour le sage ; soi-mme(i.e. : pour tre indpenindique que pour se suffire dant), il faut savoir vivre le cur contentde peu ; oppose (sans les nommerici) le plaisir en mouvementqui ne dlivrepas l'me de ses maux, et le plaisirstable qui, seul, caractrise l'ataraxie4; faitun loge de la prudence (povrtJi), laquelle nous apprend ce qu'il faut choisiret ce qu'il faut viter.

Conclusion: dbut du 133 la fin [d. Conche,p. 225-227]. du quadruple Le sage rcapitulealors les quatre ingrdients remde,en rsumantainsi tout ce qui a t dit jusqu'ici. Il dclare, en effet, Mnce : Conois-tumaintenantque quelqu'un puisse tre suprieurau sage, - qui a sur les dieux des opinionspieuses, [= partie I de la Lettre] - qui est toujourssans crainte la pense de la mort, [== partie II] - qui est arriv comprendre quel est le but de la nature, [= partie III] - qui sait pertinemment que le souverainbien est notre porte et facile se procurer... ? [= partie IV]
4. Epicure distingue,on le sait, le plaisir en mouvement du plaisir en repos (ou plaisir catastmatique). L'absence de trouble et l'absence de douleur (aT<xpaaxal amova), dclare-t-il,sont des plaisirs en repos (xaTaarqiJUXTixa), au contraire la joie (x&p) et la gaiet (epoouvy)) sont regardes, par leur activit (vepyeicf), comme des plaisirs en mouvement (D. L., X, 136).

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Puis Epicuredit quelquesmotsdes convictions fondamentales du sageau sujetde la causalit de ce qui arrive : le sagene croit pas il universelle de la foule, la ncessit et, la diffrence (ou destin) ne tient pas le hasardpourun dieu. sondisciple toutes ces choses En demandant de mditer part l'auteur lui comme avec son semblable, enfin rappelle que sa philola paix avec soitout la fois l'homme sophieprtend apporter mmeet l'amitiavec autrui.
TUDE DTAILLE DE LA LETTRE A MNCE )>

: 122et dbutdu 123. Prambule Que nul,tantjeune,ne tarde philosopher, ni vieux,ne se ni tropttni trop Caril n'estpourpersonne, lassede la philosophie. la santde l'me. tard,pourassurer trois : commentaires dclaration Pareille appelleau moins d'extrme L'thique estune thique urgence. picurienne pristropprofondment dans le Cf.Pyth., 85 : les hommes, de courantes des occupations de quelqu'une cercle , diffrent jouir; il n'est pas ns une fois, la SV 14 : Nous sommes cf.galement : toi, il faut n'tre l'ternit et deux de natre fois, pluspour possible tu la to n'es de pas demain, ajournes joie (va6XXy) pourtant, qui nous chacun et de le dlai la vie ; pritpar (fxeXXY)cr(x6) XocCpov) 5 meurt affair. de commeune mdecine se prsente L'thiquepicurienne rame. Si la philosophie rjouitd'emble,c'est que, dans toutesles noussommes malades; seulela philosophie autresactivits, gurit. - Cf.Porphyre, Ad Marc, 31 [= Us. 221] : Vain est le discours
ne doit pas 5. La tonalitpresque pascalienne de ce genrede formules outremesure: Lucrce(cf.DRN, III, 1071-1072), puis les stociens surprendre - Snque notamment , de la dilatio,qui (cf. sa critiquede 1' ajournement dans le trait plus tardle tempsde la mditation, remettre nousfaittoujours une l'poque romaine De la brivet de la vie,ix, 1 et passim)- dvelopperont les clbres qui voque bien souvent,pour le lecteurmoderne, problmatique . au divertissement pages des Pensesconsacres

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du philosophe par lequel l'homme n'est guri d'aucune passion car de mmeque la mdecinen'est d'aucun secours(6sXo) (7ca0o), si elle ne guritpas les maladies du corps,de mme aussi la philosophiesi elle ne chasse pas la passion de l'me. La philosophiepossde donc par privilgeune fonctionfbrifuge,antalgique,analgsique : elle est, commele dira Lucrce,comparable une purge du cur6 (organe dans lequel les picuriens localisentle principedes motionset des fonctions ; intellectuelles)7 ou, pour le dire de faon plus moderne,elle constitue une psychiatrie8. L'thiquepicurienne de la paideia. proclameVinulilit Epicure est hostile la paideia, car nous ne sommespas matres du lendemain; on peut mouriravant d'avoir appris la stromtrie (cf. Us. 117 ; SV 45). - La science suprmeest l'art de vivre (ars vivendi), rpte Torquatus, l'picurien mis en scne par Cicern dans son De finibus : aussi n'y a-t-ilpas lieu de s'user (se conterere) comme Platon, tudierla musique, la gomtrie, l'arithmtique, l'astronomie - toutes ces sciences impuissantes nous donner aucun rsultatpropre rendrela vie agrable et meilleure9. Enjoindre de fuir voile dploye toute paideia 10signifie donc que le tempsdu bonheurayant toujours-djsonn,il n'y a pas lieu d'allongerencorele dlai qui nous spare de celui-ci.Eluder le prlude,le long entranement que nous proposentPlaton, Aristote ou mme Dmocrite - tel est le sens de cette invitation la fuite11.

6. Epicure,par ses parolesd'or (DUN, III, 10-12),a purifi les curs dclareLucrce(ibid.,VI, 24 ; cf. galement : ibid.,V, 18 perfora), (purgavii et 43). 7. La partie rationnelle estdansla poitrine irrationnelle estrpartie ; la partie constituant le corps(Us. 312). dans l'agrgat 8. Le rapprochement est d'ailleurs frquent aux mdecine/philosophie et romaine : Cicern, aux sources poqueshellnistique puisanten l'occurrence toutau longde ses Tusculanes, stociennes, rpte centreprises, que la philode l'me (animimedicina ; cf.en partie.: Tuse, III, sophieest la mdecine - pourtraduire - qu'elleen littralement la formule m, 16) et va jusqu' crire estcomme le sdatif autem omnem sedationem animi (ibid.,IV, xxix, 62 : continet humanain conspectu posila natura). De fin.,I, xxi, 72. 9. Cicern, 10. D. L., X, 6 : TOXiSeiav Traaav... euys. 11. Cf.notam.Platon,Rp.,VII, 522 c-531d, o l'auteurdcrit par le menu (7rpoo{xia) ce prlude : la pratique de la philosophie temps pleinestrserve l'ge mr; quant au bonheurde mditer et de philosopher son aise, il {Rp.,VII, 540 a), pass selonPlaton,qu' ceux qui survivront n'appartient, la cinquantaine.

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de philosopher venuou qu'il Celuiqui ditque le temps n'estpas encore n'estpas celuiqui dit que le tempsdu bonheur est pass est semblable encore venuou qu'il n'estplus: Diffrer de philosopher, c'estdiffrer d'treheureux. est une activit (vpyeta) La philosophie qui, par des discours - Or,dclare nous procurela vie heureuse12. et des raisonnements, la SV 27 : Dans les autres occupations,une fois qu'elles ont t le plaisirva menes avec peine,vient le fruit ; mais, en philosophie, du mmepas que la connaissance: car ce n'est pas aprs avoir appris mais apprendreet jouir vont ensemble. que l'on jouit du fruit, (euSatfxovia) Qu'est-ceque ce bonheur dont parle Epicure ? tre fournie Une premire rponsepeut par la longue chane de = = bien = but de la voici bonheur bien : souverain que synonymes nature = absence de souffrances ( aponie corporelles ) et de troubles de l'me ( ataraxie )18= plaisir14. et le jeuneet le vieux,celui-ci De sorte pourque, que ont philosopher de ce qui a t,celui-l il soitjeuneen bienspar la gratitude vieillissant, un ancien de crainte il soiten mme parsonabsence temps pourque,jeune, de l'avenir: Au vieil homme la philosophie enseignela rminispicurienne cence affective. la recordationdes La pratique de la rminiscence affective, avec l'auteur des Essais15,constitue jeunesses passes pour parler un aspect important(et, toutefois,assez mconnu) de la sagesse picurienne.Elle se fondesur le postulat suivant : avoir du plaisir, c'est se prparer jouir pour toute la vie16. en passant : Elle prsuppose,notons-le - la perptuelle du souvenirplaisant ; disponibilit - la vrit de l'affirmation selon laquelle se ressoupsychologique venir d'un plaisir constitue encore un plaisir, le corps ft-il ! tenailldans le mmetempspar les plus violentesdouleurs17
Adv.math., 12. Sextus Empiricus, XI, 169 [= Us. 2191. 13. Cf. plus bas : Mn., 131. 14. Cf. ibid. 15. M. de Montaigne, ; Paris,puf,3e d., Essais, III, v (d. Villey-Saulnier) 1978,t. II, p. 841. cet gard: Cicern, 16. Textesessentiels Tuse, III, xvi, 35 sq., et De fin., en Epie, beat (traitassez court,disponible, II, xxxii, 104; Plutarque,Contra en anglais,dans le t. XIV des Moralia de Plutarqueditspar la particulier, ClassicalLoeb Library). 17. Aprstout,selonDante, il n'existepointde plusgrande peineque de se (La DivineComdie dansl'adversit remmorer ; l'poqueo l'on taitheureux

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Elle prsuppose, autrement naturaliste dit,un certainoptimisme dans la mention d'une T&v d'une gra(qui perce x*?^ YeY0V^TC0V titude du sage envers ce qui est advenu) : le plaisir tant l'tat normalde l'animal humain,il parat naturel que la douleur- signe de quelque dysfonctionnement dans notrecorps ou dans provisoire notreme - ait moinsde pesanteurque lui. Le vieillard ses bienspasss. possdeen sret - Pour le sage, le cours des biens passs n'est pas perdu 18. Qui n'a pas laiss couler les plaisirsentreses doigts a su goter l'instantqui passe, sans se projeter(tout au contraire de l'insens) au-devant de lui-mme ; cf. S V 19 : Le vieux oublieux du bien pass est dans l'tat de quelqu'un qui est n aujourd'hui. - Le (sage) vieillard n'est pas seulementheureux,mais bienheureux((xaxapto). Le jeune, la fleurde l'ge, est souventexpos aux caprices du sort (t^v)).- Cf. SV 17 : Ce n'est pas le jeune mais le vieux qui a bien vcu : car le jeune, qui est bienheureux, de plein vigueur,erre,l'espritgar par le sort; tandis que le vieux, dans la vieillessecomme dans un port,a ancr ceux des biens qu'il avait auparavantesprsdans l'incertitude, les ayant mis l'abri par le moyen sr de la gratitude. Notonsque ce qui constitueun lieu communen logique ( savoir que ce qui a t ne peut pas ne pas avoir t) peut galementfonder une sagessepratique : qui a vcu en suivantla nature19, a irrmdiablementsu goteraux joies de cette vie. Rien n'est plus en lieu sr que le plaisirqu'on a su prendre(cf. SV 55). Parce que sa volont, ainsi que le temps,ont retranch de son pass les anciennesdouleurs, le sage, crit Guyau, n'prouvepas enversce pass un sentiment ngatifet passif,mais un vritablesentiment (positif)de reconnaissance 20. Il sait user de sa mmoire comme d'une rserve de bonheur.
Enfer,chant V, 121, trad. A. Masseron ; Paris, Albin Michel [1947],rd. : Idomne(un disciple): les 1960,p. 92). - Cf., l'inverse, Epicure,crivant souffrances onttcontrebalances corporelles que je viensd'endurer (vriirapenos discusTnreTo) par la joie que j'prouvaisen mon me en me rappelant sions (D. L., X, 22 = Us. 138).Ainsinoussuffit-il de ne pas toujours souffrir : la si elleadvient, seracertes il y douleur, endure, mais,dans le calculdu bonheur, aura toujours un dsquilibre en faveurdu plaisir. 18. Cicern, De fin., noneffluere II, xxxn, 104 : bonapraeterita sapienti. 19. Il faut,dira Lucrce,couter ce que crie (littralement : ce qu'aboie) la nature; cf. DRN, II, 17 : naturam latrare. Cf. galement la MF XXV d'Epicure. 20. J.-M.Guyau,La morale etses rapports aveclesdoctrines contemd'Epicure poraines , Paris,1878,p. 98.

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- Quant au jeune homme (sage), il chappe la crainte de D'une part, savoir se l'avenir (cf. ... tyjv(po6tavtcov (jlsXXvtcov). du ncessairenous faitgaler Zeus en bonheur borner la recherche (cf. la fin de la Lettre,au 135, et, surtout,la SV S3). D'autre part, et ce point-ciest essentiel: la conditiondu sage hellnistique ; il est par (picuriencomme stocien) est censmentirrversible21 pour tous les coups ; pour le dire presque argotiquement: le sage d'Epicure est blind,immuniscontreles malheursventuels. lui prsent, le bonheur, surce qui procure Il fautdoncmditer puisque, toutpour l'avoir: nousfaisons etlui absent, nousavonstout, la dfinition C'est l une dclarationconforme classique du chez Aristote trouve la souverainbien,telle qu'on (Elh. Nie, I, dj 7, 1097 6 1: Nous le [= le bien souverain] cherchonstoujours et jamais pour autre chose ) ; telle qu'on la retroupour lui-mme, vera, plus tard, galementchez Cicern (cf. De fin., I, ix, 29 : le lui et souverainbien doit tretel que tous les autresse rapportent d'autre rien lui ne se ). rapporte que mets-les en prasanscesse,cesenseignements-l, Ce que je te conseillais : l leslments dubien-vivre encomprenant que cesont tiqueet mdite-les, 7upaTTe : mets-lesen pratique , traduit Conche ; il y a, en dans la philosophiehellnistiqueune constante invite leitmotiv, accorderles actes aux paroles.- Voyez, le direau faire, conformer un peu plus loin ( 127, dbut), le passage dans lequel Epicure critique (sans le nommer)Thognis : Si quelqu'un estimeque la vie ! lui est charge,que ne se suicide-t-il pas sur-le-champ (jLsXxa ( mdite-les) : c'est la deuxime occurrencede ce du du 135, ainsi que le fjisXenqv verbe ; cf. galement: le (zeXxa 126. verbe appelle deux remarques: Ce dernier - Il fautreleverl'importancedu rle que tientla mmorisation dans l'enseignement qui nous sont parvenues d'Epicure (les Lettres comme autant de digestes, se prsententtrs explicitement 'pi; les MF (= Maximes fondamentoms,de rsumsrcapitulatifs une tales) taientapprisespar curpar les discipleset constituaient sorte de vademcum sapiential du parfait picurien; la fin du
21. D. L., X, 117 : Celui qui est une foisdevenusage ne peut plus entrerde proposdlibr (trad. dans la disposition contraire, pas mmela feindre et maximes, p. 93 [= Us. op. cit.en Bibliographie, Conche,in Epicure.Lettres 222 a]).

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- dans lequel il venait de traiterde livreXXVIII du Ilept tioreco relatives au langage - , Epicure dclaquestions pistmologiques rait sans ambages aux disciples : Quant vous, tchez dix mille fois de confier votre mmoirece que moi-mmeet Mtrodore venons juste de dire 22 ; etc.). - Mmorisation ou mditation: dans une philosophieatomistique,tout,absolumenttout,doit trepensen termesde fluxmatriels. En l'occurrence,mditer,ce sera, comme dira Lucrce, se repatre des paroles d'or d'Epicure28, des simus'imprgner lacresmanantdes ouvragesdu matreou bien des fluxde particules sonoreschangsdans la conversation avec les amis : ce sera donc, modifier la composition ncessairement, atomique de notreme. aroi/eia tou xaX& tjv: certes,Epicure n'emploie pas axoimais plutt l'expression: axofia GToi/elcf-, lorsqu'il parle des Xeoc, lmentspremiersqui constituentla trame de toute chose24.En nullement entre outre,les lments de la sagesse n'entretiennent eux le rapport purementexterne qu'entretiennent entre eux les atomes physiques(cf. Mn., 132, et MF V). - II est, nanmoins, tentant d'opposer terme terme : au videdes opinionsvaines ; 1. Ces lmentsdu bien-vivre 2. Les lmentspleins dont nous entretient la physique au vide dans lequel ils se meuventternellement. I - II n'y a rien craindre des dieux lieu, regardantle dieu comme un vivant Depuis : En premier et bienheureux... ( 123) jusqu' ... considrant incorruptible commetranger tout ce qui n'est pas tel ( 124). En premier le dieu comme un vivantincorruptible et lieu,regardant bienheureux... : h1 indniableparadoxe que parat enfermer le concept d'une matrialiste ne doit point nous faire croire un Epicure thologie
22. Cf. D. Sedley d., Epicurus. On nature book XXVIII (frag. 13, col. XIII, 2-6 sup.), in Bolletino del centrointernazionaleper lo studio dei papiri ercolanesi, III, 1973, 5-83 : xai fyxet [fx]u[pi]axi[ ixvr)(jto]vee[i](jL 7u[etpa](i6eT |ioi -re - Sedley voudrait mme croire xai M7)Tp[o]8<>pci Tolas v[eco<rrl et]p7){xva. qu'Epicure fait ici dlibrment usage d'une allitration mnmonique , tant le son [m] lui parat dlibrmentmartel dans cette phrase (ibid.. p. 79). 23. Lucr., DRN, III, 12 : depascimur aurea dicta. 24. Cf. par exemple : Pyth., 86.

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donnantle change, un philosopheau masque qui n'aurait dissertsur les dieux que pour des raisons de simpleprudence25 : Epicure,critson discipleromainPhilodme [iersicle av. J.-C], disait que le sage donnera des marques d'adoration aux dieux 26. Les corps des tresdivins sont anthropomorphes, car ceux-ci, la assurment forme d'aprs Velleius, possdent qui est la plus belle de toutes 27. Les dieux sontfaitsd'atomes : ils sontincorruptibles, donc impCe sont, autrementdit, les plus beaux rissables,donc immortels. produitsdu hasard : outre que leurs paisibles demeures(trscertainementextramondaines28) les ne sont pointbranlespar les vents29, dieux jouissent sur nous de cet avantage que l'invitableusure de en leur corps est compensepar un constantrapprovisionnement substance matrielle80. Leur vie est la plus heureuseque l'on puisse imaginer (cf.Cicde ces dieux,dans un tel ron,De nal. deor,I, xix, 51). - La fonction un indispensablemodle systme de pense, c'est de nous fournir du bonheur.

25. Ce fut dfendue l la thse(manifestement errone) par F. A. Lange,dans sa grandeHistoiredu matrialisme Paris, Reinwald,1877, (trad. Pommerol), t. I, p. 93. 26. Philodme, VHS, II, 108 ; p. 126 Gomp.[= Us. 12]. Ilepl eae6eioc, De nat. deor.,I, xvin, 48. - Rappelons,pour mmoire, 27. Cicern, que certains textes assez complexes I, xix, (la scoliede la MF I et Gic, De nat.deor., surla naturede ces dieuxd'Epicure.- Scott discussions 49) ontsuscitmaintes du Jardin, la [1883],puis Giussani[1896] ont soutenuque, selonle philosophe d'atomestranshumants, nature divineconsistait en uneeTSo toujours compose de l'univers cdantsans cesseleurplace d'autresatomesprovenant nouveaux, infini. une succession La naturedivinese rduirait d'images, commed'une de cascades . on peutdirequ'elle est une succession cascade,crivait Giussani, - En ralit,mmes'ils sontdiffrents coudes objets solidesde l'exprience ont une sortede consistance, rante(axspfjLvta), les dieuxpicuriens laquelleest selon perceptible par l'esprit, pluttque par les sens - une tcuxvottj votqttj, - , de mmequ'ils ont quelquechosequi ressemble de Philodme l'expression un corps et du sang,xoct* ti acofxa, quasi corpus,quasi sanguis... vaXoyav De nat.deor., I, xvin, 49). Ce ne sontdoncpas de pursectoplasmes. (Cicern, du 28. Cf. Us. 359 [= Hippolyte, 22, 3] : le philosophe Philosophoumenon, ((sTOcxafxioc) ces espaces dans Jardinaurait lui-mme appel intermondes ses dieux. lesquelssjournent 29. Lucr.,DRN, III, 19-22. De nat.deor., et Cicern, 30. Cettesuppediiatio (Lucr.,DRN, V, 1175-1176, des dieux (cf. Hr., 48, o l'on nous I, xxxix, 109), c'est ravTava7rXTjp>at d'atomesenvironnants, assimilation assimilation par parlede 1* compensatoire reslaquelle les pertesdes corpscomposssont plus ou moinscompltement taures).

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Commentconcevoirle bonheur? - On n'a de notion (= de prnotion,de prolepsis) que de ce qui existe dj81. Le bonheur existe dj, et c'est celui des dieux. Les images des dieux nous donncessaires notretentativede nent,par consquent,les prolepseis les imiter. ... conformment la notion du dieu...: commune La notion (ou : prnotion ; on traduisaitnagure par : anticipation en un mot, est Yun des quatre critres de ), la 7rp6X7)^i<; la vrit selon les picuriens(cf. ce propos,J. Brun, Upicurisme, Paris, puf, 1959, p. 42-45). La prnotiondonne le tupos, le scheme qui me permet de reconnatre que je vois un vrai hommeou un vrai cheval (cf. D. L., X, 33). Quelle est dans tout le genrehumain la nation,quelle est la race qui sans avoir reu aucun enseignement, n'a pas, par avance, une certaine ide des dieux (quod non habeatsine doctrinaantiquandamdeorum)? , demande l'picurienVelleius dans cipalionem le De natura deorum. C'est, poursuit-il,ce qu'Epicure appelle la reprsentation c'est--dire prcdemment 7cp6XY)^i, acquise d'un dfaut de laquelle on ne pourraitle conceobjet, reprsentation voir, ni entreprendreaucune recherche le concernant, ni en discuter82. ... traceen nous... : Les simulacres des dieux passent traversles poresdu corpset vont impressionner l'me (au sens strict). Ainsi, la nature en a-t-elle imprimla notion dans toutes les mes 88: en mme temps qu'elle y a dpos la reprsentation des dieux ([deorum] informatio), elle y a grav du mme coup (insculpsitin mentibus)l'universellecroyanceen leur bonheuret en leur immortalit84.

31. Ceci est un dogmeconstant dans l'picurisme : voyezLucrce, DRN, V, 181 et passim(comment les dieuxeussent-ils alorsqu'ils pu crernotremonde, n'en avaientpas Vexemplum, c'est--dire le modle?) ; cf. galement ibid.,IV, 823-857,et V, 1047-1048. 32. Cicern. De nal. deor..I. xvi. 43. 33. Ibid., I, xvi, 43 : in omnium animis eorum notionem inpressisset ipsa natura. 34. Ibid., I, xvii, 45.

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... ne lui attribue nid'incompatible riend'oppos sonincorruptibilit avecsa batitude la batitude ; maistoutce qui estcapablede lui conserver : avecl'incorruptibilit, pensequ'il le possde GommeTcriraLucrce : Exempte de toute douleur,exempte de tout danger, forte d'elle-mme et de ses propres ressources, n'ayant nul besoin de notreaide, [la naturedes dieux] n'est ni attani touchepar la colre (DRN, I, 47-49). che par des bienfaits, La conditiondes dieux est donc l'ataraxie (pax) parfaite.Et ils sont trop picuriens pour jamais dsirers'occuper de ce monde. : la connaissance Carles dieuxsont: en effet qu'onen a estvidente Puisque les dieux nous apparaissent,ils sont. Epicure, crivait Brhier,n'a jamais ni l'existence des dieux ; ce serait nier l'vidence. 36 Epicure parat avoir t le premierphilosophe qui ait ainsi de la croyancedes hommes en l'existence invoqu Yuniversalit de ce fondeet bienheureux d'tresimmortels pour tcherde retirer ment tout subjectifune certitudethologiqueobjective. Cotta, qui de porte-parole de Cicerndans le traitDe naturadeorum, faitoffice non sans quelque apparence de raison,qu'un tel argufaitobserver, ment parat cependant assez faible : Velleius (l'picurien) sait-il donc s'il n'existepas de nationsassez sauvages pourque leurchappe jusqu'au moindre souponde l'existencedes dieux ? Et n'y aurait-il eu d'athes jamais qui, l'instarde Diagoras de Mlos ou de Tho? les dieux86 dore de Cyrne,nirentouvertement se les reprsente Maisils ne sontpas telsque la foule ; car la foulene la notion gardepas intacte qu'elleen a : Si les mortelss'en tenaientstrictement au contenu reprsens'ils ne souscrivaient tatifde la prnotion, pas en masse au prosdoxade la religion zomnon91 dmotique, toute crainteaurait t chasse au sujet du pouvoiret de la colredes dieux M. La religion rattacheles dieux et les phnomnes astronomiques. des astres,ces phalnes des cieux (moth-like Car la considration
35. E. Brhier,Histoire de la philosophie,Paris, puf, 8 d., 1967, t. I, fase. 2, p. 313. 36. Cicern, De nat. deor., I, xxni, 62. 37. Cf. Epicure, Her., 50 : Le faux et Terreurrsident toujours dans ce v Tq>Tupooxal t SnQ{jLapTY)[xvov qui est ajout par l'opinion [T 8 <]>eu$o aoaouvttas axiv]. 38. Cicern,De nal. deor.tI, xvn, 45.

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stars) - ainsi que Yeats les a appels - est mre de l'tonnement le troubleen nos et d'un merveillement fortpropices engendrer mes89. Gravedifficult, : la thologie picurienne prendappui cependant sur un consensus,dans lequel sont prsents,selon elle, certains lmentsde la pure notion de la divinit; mais elle se fonde,en mmetemps,surun autrecritre, dans la mesureo Ton doit carter certains lments (bienveillance, malveillance, pouvoir d'interventiondans le monde,etc.) qui paraissentpourtantse superposer universellement la prolepsis. maisceluiqui les dieuxde la foule, L'impien'estpas celuiqui rejette : de la foule attache aux dieux les opinions Cette belle et audacieuse formule ne peut pas ne pas tre rapdu vers de 101, Lucrce, I, proche lequel vient ponctuerle sinistre tableau du sacrificed'Iphignie40: Tanlum religiopotuii suadere malorum ! [= Tant la religionput conseillerde crimes! ]. - La charge,cependant,sera bien plus violenteencorechez Lucrce. La vraie pit n'est autre que la sagesse par laquelle nous toute chose d'un espritque rienne trouble(Lucr., pouvonsregarder 1203 : DRN, V, luer). pacata posse omnia mente Carce ne sontpas des prnotions fausses maisdesprsomptions que les de la foule assertions au sujetdesdieux: II convient de bien prendreen compte cette opposition de la - quivalent de la 8oc avec I'utcoXy^i (cf. D. L., X, 7tpXY)iHc Chez Aristo te de 8oa. ce terme est souvent aussi, 34). synonyme A partir de l viennent des dieuxles plusgrands et les plus dommages : grands avantages II ne faut bien sr pas prendre la lettreune telle dclaration. - Si le sage offre des sacrifices aux dieux, il ne prtendnullement flatter par l leur bienveillance,pas plus qu'il ne croit s'pargner leur colre : il accomplitseulement une chose qui donne confiance et qui est vue avec plaisir41.
39. Cf.notam.: Platon,Epinomis, 983 c. 40. Sacrifie afinque soientobtenus par son propre pre,Agamemnon, pour la flotte des vents l'expdition favorables contre Troie. que lesGrecs prparaient 41. PapyrusOxyrinchos 215, p. 886 Diels [1916]; ce textea t en partie traduitin A.-J.Festugire, Epicureet ses dieux,Paris, puf, 1946; rd. 1968, p. 99-100.

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la vie de l'insens, particulirement de celui qui Inversement, commetl'injustice,conduitcelui-ciaux terreurs inspires par la peur de l'au-del et les chtimentsd'outre-tombe (cf. Lucr., DRN, III, ; 1023 : C'est ici-bas que la vie des sots devientun vritableenfer cf. galement,la Sentencevaticane65)**. leurs leurs continuellement ils accueillent vertus, Car,adonns propres considrant comme toutce qui n'estpas tel : semblables, tranger Crois-tuque les dieux puissent te faire du tort? demande l'auteur [Zenon de Sidon ?] du Papyrus Oxyrinchos 215. N'est-ce 43 de toute les ? vidence, rapetisser pas l, to ofzoiou : pour ce qui est de nous, prendre aTcoSe^ovTai les dieux pour modle,c'est souhaiterleur devenirsemblable,et tre ainsi admis dans leur socit.Et se tourner vers eux n'est pas autre chose que prier.- Cf. Philodme : C'est le propre de la sagesse si nous ne le faisions de prier, non parce que les dieux se fcheraient pas, mais en vertu de l'ide que nous avions de leur nature comme surnous en puissanceet en excellence (ITepleaeSeia, l'emportant VH2, ii, p. 128, 5 Gomp. = Us. 13). Ce passage doit, bien sr, tre rapprochde la finde la Lettre : c'est dj la thmatique de (cf. au 135 : >8so v vopcoTcoi) trs nettement ici. affleure 0eco rofjioicoat qui de la mort : 124 127. II - //n'y a rien craindre Depuis : Habitue-toi penserque la mortn'est rienpar rapport comme devant nous... ( 124) jusqu' : ... ni n'en dsesprions absolumentne pas tre ( 127). nous: rien n'est toi penser Habitueparrapport quela mort CO Oavocxo (ou bien : oov)7upo ^[x : on remarquera (X7]8sv trois reprisesdans revient que cette formule, plus que clbre, les 124-125. d'emble Les sens multiplesde la prpositionizp dterminent dans les traductionsqu'on a pu donnerde la une disparitfoncire formule en question. Cette prposition, lorsqu'elle gouvernel'accu: SV 65. 42. On noteradornavant 43. Ibid., p. 99-100.

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envers quelqu'un); du point Rp., 470 a], l'amiti,la bienveillance


de vue de (7upo to vou,du point de vue des trangers); ou bien encore par comparaison avec , en proportion de , en rapport avec (xpveivtivoc7rp6tlvoc [Plat., Prot., 327 d], juger quelqu'un

vers le jour, sauf, peut aussi bien signifier vers (rcpc7)[xp<xv, la Vaurore ; $ rcpc IIsXoTnrvTjaov rgion qui regarde opa [Thuc], vers le Ploponnse) ; envers (yj 7upo Tiva <piXa, svoia [Plat.,

avec quelqu'un). par comparaison

Certains,et ils constituentla majorit,ont donc rendu : '0 Oocvocto par la formule: La mortn'est rien pour Tcpo (XY]6v Y)|x un datifque le grec nous. Mais ce pour , parce qu'il parat traduire au pointque ne comporte le texte inflchit original, pas, quelque peu - outre que la mortest nant celui-ciparat dsormaissignifier que la continuelleimaginationde la mortne nous apporte rien de bon. Somme toute,en traduisantla formule de la sorte,c'est l'utilien avant : parce que tarisme l'on met d'Epicure que implicitement la pense de la mortne susciteaucune affection (ni de douleur,ni de chez intrt tcherde s'en le on aucun ne trouverait plaisir) sage, faireune ide. Epicure et Lucrce,critBayle en ce sens,supposent que la mortest une chose qui ne nous concerne pas, et laquellenous 44Parmi les traducteursfranais,Hamelin, n'avons aucun intrt. Solovine et Robin notammentont choisi d'adopter ce parti45. Une deuximesrie de traductions runitceux des interprtes avoir de qui paraissent jug primordial faireplus particulirement ressortir le nominalisme d'Epicure. On lira alors, pour ne citer que la traductionde Marcel Conche : La mortn'est rienpar rapport les nous. S'il est vrai qu'une telle transcription, encore que plus tend peut-tre accentuerquelque peu la tonalitpersprcdentes, de la formuleoriginale (car la mort, aprs tout, en soi, peciiviste n'est rien non plus), elle a le mritede faireressortir, pour parler commeSantayana, le faitque craindre la mort,c'est selonEpicure, craindre un mot46.
44. P. Bayle, Dictionnaire et critique[1697], Genve, Slatkine historique Reprints, 1969,art. Lucrce, t. IX. p. 527-528. 45. Cf. respectivement Revuede mtaphysique et de morale, XVIII, 1910, et maximes, p. 397-440(= trad. O. Hamelin); Epicure.Doctrines Paris, HerDe la nature. Commenmann,1965,p. 98 (= trad.M. Solovine[1925]); Lucrce. 1. MI, p. cviii, Paris,Les Belles Lettres,1962 (= trad. L. Robin [1925] taire, des troislettres le Commentaire du pomede Lucrce). d'Epicure,prcdant 46. Cf. G. Santayana,Three HarvardUniphilosophical poets,Cambridge, a state that excludes Press,1947,p. 51 : Deathis bydefinition versity experience. If youfearit,youfeara word.

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Une troisime la pense d'Epicure consismanirede restituer - comme terait, enfin, traduire 'O Oocvocto [irfibjnpb y[ioic du vers III, 830 Lucrce le faitlui-mmedans le second hmistiche de son pome - par une tournure quivalant : La mortne nous touche en rien. >>47 C'est alors, dans ce troisimecas, sur le sensualismedu philosophe du Jardinqu'on insistesans doute le plus : car ce que veut direEpicure, commel'critDomenico Pesce, c'est que la mortn'est mais seulementun un particulier, qui s'offre jamais une exprience A propos du nant, Volvnement auquel nous pouvons assister48. taire dclarait Mme Du Deftand: je croisbienque nous en tterons ; le fondateurdu Jardin,jamais durant le temps de la vie, affirme au non-tre, nous n'avons la moindrecommunication jamais il ne du nant. tter donn de nous est : orla mort est ... car toutbien- et toutmal- est dansla sensation : de sensation privation la crainte La mortconsistantdans la privationde la sensibilit, au passage, de la mortest une craintesans objet. - On remarquera, n'est mmepas critique: elle n'a pas que la notiond'me spirituelle de sens. Ceux qui disent que l'me est un incorporel(Platon et Aristote, pour ne riendire. notamment) parlent,en effet, connaissance Par suitela droite que la mortn'estrienpar rapport untemps de la vie,nonen ajoutant mortelle la condition rend nous, joyeuse : maisen tantle dsirde l'immortalit infini, oovrcpcy)(x, C'est la connaissancede ce que *O OavocTo la cupidit de nous te de la Plutarque, faon qui, pour parler de tous les vhment et le ancien le est tre plus plus qui toujours dsirs 49,qui nous libre,autrementdit, de ce poihos (cf. 124 : de ce dsir ml de nostalgie, qui aiguil TvjOavocGac 7T6O;), l'insens. interminablement lonne et fait souffrir
- C'est ce partiqui parat hilum. 47. Cf.DRN, III, 830 : ... nequepertinet comme suitsontudedes versIII, de T. Stork, avoirla prfrence lequelintitule mors est uns nicht 830-869de Lucrce: Der Tod berhrt ; cf.T. Stork,Nil igitur rendent ad nos...,Bonn,Habelt,1970,p. 25. - Les Allemands par gnralement an la formule uns nichts : der Tod geht la tournure ; ainsi d'Epicurelui-mme 1949), tout comme procdeO. Gigon{Epikur,p. 45, Zrich,Artemis-Verlag, derPhilosophie berGeschichte l'avait faitG. W. F. Hegeldans ses Vorlesungen de la philosophie), surVhistoire Verlag,t. Il, p. 331. Suhrkamp (= Leons

48. D. Pesce, Saggio su Epicuro, Bari, Laterza, 1VJ74, p. bl. 49. Plutarque, Contra Epic, beat., 1104 e : tcooctou etvai, ttvtcov spWTCOV &v xal (xyJTO. 7rpea6UTaTO

de la lettre d1 Commentaire Epicure Mnce

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Pour mieux comprendre en quoi cette connaissancepeut tre dite libratrice la MF XIX : Le tempsinfini un contient , voyez si celui du on de ce les mesure plaisir gal temps limit, plaisir limites par la raison ; ainsi que le fameux versamuribidem de Lucrce (DRN, III, 1080 : Toujours nous tournonsdans le mme cercle). Pour qui a faitle tourdes plaisirsque la vie peut offrir, un de temps,jamais, ne procurera un surcrot de plaisir. supplment N.B. - La craintede la mort,qui n'est autre que le revers du vain dsir d'ternit,sera dcrite dans le pome de Lucrce comme le prototypede toutes les autres passions humaines (on brigue,on tue, on pille, pouss par ce dsir),voire comme la cause secrtede leur psychogense50. Caril n'ya riende redoutable dansla vie pourqui a vraiment compris vie : dansla nonqu'il n'ya riende redoutable Comparer avec Montaigne,Essais, I, xx : Qui a appris - qui cite, d'ailleurs,un peu plus il a dsappris servir61, mourir, loin, une formule d'Epicure qu'on va rencontrer ci-aprs68. Sot estdoncceluiqui craint la mort, nonparcequ'ilsouffrira lorsqu'elle seral, maisparcequ'ilsouffre de ce qu'elledoitarriver. Carce dontla prsencenenouscauseaucuntrouble, l'attendre souffrir rien: fait pour fxdcTato : sot ; cf.plus bas ( 126,in fine): suyjOtj ( = niais ) -> II est bon de se rappelerici que Lucrce reprendra la tradition cynico-stocienne plusieursprocds originairement employs dans un genre trs particulier: la diatribe.Les principaux auteurs de diatribes(notam. : Bion de Borysthne [325/255av. J.-C.]) faisaient bien souvent, un comparse fantomatique,invariableintervenir, ment stupide et futile,dont les rpartiessupposes leur donnaient occasion de faireles beaux espritsou de prciser leur pense (cf. par - II exemple : Lucr.,DRN, III, 939, qui traitel'insensde stultus). est intressant de trouverici des termesqui relventd'une protreptique adoptant un ton assez prochede celui qu'on vient d'indiquer. XX' Sti Xunel piXXcov : cf. SV 31 [= Mtrodore, frag.51] : contrela mortelle-mme, il n'y a pas d'abri, pas de scuritpossibles.
50. Cf. Lucr.,DRN, III, 59-86. 51. M. de Montaigne, Essais, I, xx, op. cit.,t. I, p. 87. 52. Ibid., p. 95 : Elle [= la mort] ne vous concerne ny mortny vif; vif, parceque vous este: mort, par ce que vous n'estesplus.

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Ainsi le plusterrifiant des maux,la mort, n'estrienparrapport nous, est la mortn'estpas l, et, quand la mort puisquequand noussommes, ni avec les vivants l, nous ne sommes plus. Elle n'est donc en rapport niaveclesmorts, ne pourles uns,elle n'estpas, et que les autres puisque, sontplus : Voyez Anatole France, qui traduitavec concisionet pntration la formule : Je suis, elle n'est pas ; elle est, je ne suis plus. 63 - C'est que la mortest, pour nous, vivants, du ct du non-tre et du vide de l'intangible,du ct des opinionsvaines et de l'infinit dont parle la physique ; au lieu que les agrgatsatomiques dous de - les hommes- sont du ct de l'tre,du plein,du fini rflexion et, du ils ne sontplus l pour avoir Quant aux morts, partant, sensible64. l'exprience de leur propre sort : les atomes qui les composaient sont dsormais dissmins,et les tres phmres qu'ils avaient accidentellementconstitus par leur assemblage provisoire ont disparu en tant que tels. Concluons, dclaraitPierreBayle, non sans quelque apparence de discernement, que l'argumentd'Epicure et de Lucrce n'tait pas bien arrang,et qu'il ne pouvait servirque contrela peur des peines de l'autre monde. Il y a une autre sorte de peur qu'ils devaient combattre; c'est celle de la privation des douceurs de cette vie. " le plusgrand des maux,tantt fuit tantt comme Maisla foule la mort de la vie : comme la cessation des choses Sur le regret(anticip et, partant, infond)des biens de cette vie, voyez : Lucr.,DRN, III, 894-930. : carnivivre ne ne craint pas de ne pas vivre <Le sage,au contraire,) il ne un mal de ne pas vivre.Et comme comme lui pse ni il ne considre maisla plusagrable, la plus abondante choisit pas du toutla nourriture de mmece n'est pas le tempsle plus long dontil jouit mais le plus : agrable La sagesse est, en effet, dittiquede l'instantqui passe, et non d'immortalit. pas promesse
53. A. France, Le jardin (V Epicure, Paris, Calmann-Lvy, 1896, p. 46. 54. Rien de ce qui est non existant n'est sensible. Ce dogme se dduit, par contraposition,d'un prcieux passage de Sextus (Adv. math.,VIII, 9 = Us. 247) : Epicure disait que tous les sensibles sont vrais et existants (<xXt)6y) xai 6vtoc), entredire que quelque chose est "vrai" (Xrfi) car il ne faisait pas de diffrence et le dire "existant" (Tcpxov). 55. P. Bayle, Dictionnaire..., op. cit., art. Lucrce , t. IX, p. 527-528.

de la lettre Commentaire d'Epicure Mnce

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Celuiqui exhorte le jeune bienvivreet le vieillard bienmourir est niaisnonseulement causede l'agrment de la vie, maisaussi parceque c'estunemme tudeque cellede bienvivre etcellede bienmourir : Le discourspicurienconcernant la mortne recoupepas exactement,on le voit, la positionqui sera celle de Spinoza (cf. JEfA., IV, 67 : L'hommelibrene pense rienmoinsqu' la mortet sa sagesse est une mditation non de la mort,mais de la vie 6e).Pour Epicure, on doit prcisment savoir que, lorsquej'ai, du nant,comprisqu'il n'tait rien,j'en ai pens tout ce qu'il y avait en penser. si Bienpireencore celuiqui ditqu'il estbeau de n'tre pas n ,mais, l'onnat, defranchir au plusttlesportes dePHads. Car, s'il estconvaincu de ce qu'il dit,comment se fait-il pas la vie ? Celaesttout qu'il ne quitte fait ensonpouvoir, s'il y estfermement dcid. Maiss'il plaisante, il montre de la frivolit en des chosesqui n'encomportent pas : C'est, particulirement, Thognis (v. 427) qui parat vis dans ces quelques lignes.- La philosophie on Ta dit,n'aura hellnistique, de cesse de susciterchez le discipleune conformit du faireau dire : que toutes tes actions et toutes tes paroles (fada didaque tua) s'harmonisentet se rpondent (inter se congruaniac respondeant Lucilius sibi), crira,pour sa part, Snque son correspondant, (Ep., 4, 34). - Cf. les SV 45 et 54. II fautencore se rappeler n'estni tout faitntre ni tout que l'avenir fait nonntre, afin devant que nousnel'attendions pas coupsrcomme ni n'endsesprions comme devant absolument ne pas tre: tre, MvY)(xovcuTov : notez que nous rencontrons, une fois de plus, un verbe du registremnmonique. to fiiXXov oxe7vTcoc : <otc7t:avTC 7)uTspov> ox 7){JTpov choses dpendentdu hasard, d'autres dpendentbel car, si certaines et bien de nous (cf. plus bas, 133). III - On peut supporter la douleur: 127 130. ( 127) jusqu' : ...et Depuis : II faut en outre considrer... avec le mal, inversement, commes'il tait un bien ( 130). Il fauten outre considrer les dsirs, les unssontnaturels, que, parmi les autres les dsirs les unssontncessaires, vains,et que, parmi naturels, les autres naturels seulement : Les dsirsvains sontles dsirsillimits; les dsirsnaturelssont borns.- Comparezce passage avec la tripartition peu (revenant,
56. B. Spinoza,L'Ethique, trad.R. Misrahi, Paris,puf, 1990,p. 277.

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prs, au mme) que propose la MF XXIX : Des dsirs,les uns sont naturelset (ncessaires, d'autres naturelset> non ncessaires, d'autres ne sont ni naturelsni ncessairesmais naissentde l'opinion vide. - Pour nous prparer sortirde la vie, comblscomme un vase auquel on ne pourraitplus ajouter la moindregoutte,il faut le nant des dsirsqui n'ont pas prcisdonc que nous comprenions mentde but assignable,pas d'objet nettement dfini: on peut bien boire jusqu' plus soif,manger satit; mais on ne pourra jamais treriche souhait,ou suffisamment glorieux(cf. SV 81). L' illimitationdes dsirs qui vont au-del de la mesure inhrente la naturepeut tre due : d'un A) une vaine tentatived'accrotre l'infinila satisfaction dans la cuisine et dsir naturel et ncessaire(ainsi les raffinements les excs de table outrepassent-ils ce que rclamele dsirnaturelet ncessairede la faim); d'un B) une vaine tentatived'accrotre l'infinila satisfaction dsirnaturelmais non ncessaire(ainsi l'amour-passion, que Lucrce superpose-t-ilau dsir a critiqudans des vers fortclbres57, sexuel - qui est un dsir naturel et non ncessaire- l'inquite tensionqu'induit en nous la jalousie) ; C) un dsir fonda principiosur la vaine opinion (ni l'ambini celui ni le dsir des honneurs, tion, ni la volont de domination, n'ont des richesses, ni l'apptit de gloire,ni le dsirde l'immortalit le moindreobjet dfini). un On doit,par-dessustout,prendre garde ne pas commettre chez des comon occurrences trouve jusque quelques (dont lapsus mentateurs patents) : Epicure n'a nulle part propos une classifides dsirs. cation des plaisirs, mais bien une classification des plaisirs serait, notre Parler d'une classification picurienne formelabsurde. Ce serait,d'une part,contredire avis, positivement en trs clairement notre lement Lettrequi affirme, effet, que tout au : un bien 129 o5v est Tcaaa plaisir [ yjSovt]... yaOv], lieu que des dsirs s'amorce la classification positifs(conformes oppose qui Ce serait, de souffrances. la nature) des dsirsvains et gnrateurs d'autre part, affadiret dnaturerla doctrine: le politicienagit, ressentidu plaisir (le ou le dbauch ont indniablement l'affairiste l'argent ou bien au en pouvoir, plaisir), gotant respectivement
- L'amour-passion est en contradiction 57. Cf.Lucr.,DRN, IV, 1058-1287. avec troisaspectsde l'thique: avec Vautarkeia ; avec la philia; avec l'exigence du dsir. de limitation

de la lettre Commentaire d'Epicure Mnce

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encore la luxure; mais ce que prometEpicure qui croittrouver le souverainbien de la sorte,c'est un trs encombrantcortge de invariapnibleset durablesdouleurs,qui, dans de tels cas, suivent69 l'intensitde blementle plaisiret dpassentincommensurablement celui-ci59. les autres les unsle sontpourle bonheur, Parmiles dsirs ncessaires, : du corps, les autres de souffrances l'absence pourla vie mme pour Les dsirs (naturelset) ncessairespeuvent Tetre : : la philosophie et Vamiti sont a) od fxv 7cpo s&aifxoviav et ncessaires Vobjetde dsirsnaturels ; sans elles, il n'est pas possible ne se de vivre heureux.- O l'on note que la sagesse picurienne rduitpas une vulgairehyginede type purementiatrosophique. : on peut penserici au too awjxaTO b) al 8 TCpo ty]v oxXTqaav80 : au dsir du vtement). dsirde protection thermique(c'est--dire - O l'on voit que les picuriens ne prnentpas la vie sauvage, la des Cyniques,et ne nientpas que certainestechniques(en diffrence en quelque faonla nature. : le tissage) terminent l'occurrence il : auro to cd Se c) yjv s'agit de la faim et de la soif,sans npbq la satisfaction nous ne pouvons pas vivre,car il faut que desquelles les dperditions de notre organismeen atomes soient compenses d'une faonou d'une autre. route sait rapEn effet, unetudede ces dsirs qui ne fassepas fausse de troubles et l'absence la santdu corps toutchoixet toutrefus porter Car c'estpourcela de l'me,puisquec'estl la finde la vie bienheureuse. : de ne pas souffrir et de n'tre tout: afin pas troubls que nousfaisons Cf. Lucr., DRN1 II, 16-19 : Ne voyez-vouspas ce que crie la autre chose que pour le corps l'absence de nature? Rclame-t-elle
58. Suivent - et non pas : accompagnent.Car il n'y a pas de place, dans la pense picurienne, pour la notion de plaisir mlang , c'est--dire ml, en quelque faon, de douleur. - Cf. la MF III : La limite de la grandeurdes plaisirs est l'limination de toute douleur ("Opo too jieyOou tv fjSovvi' Partout o se trouve le plaisir, pendant le tou XyovTo 7TOCVTO 7reaipeai). ou Ie chagrin temps qu'il est, il n'y a pas de place pour la douleur (dcXyouv), ou les deux la fois ; cf. galement : MF VIII. (Xi>7toLLsvov), 59. Epicure, rapporte Plutarque [De Tranquill, anirn., 2, 465 f = Us. 555), pense que les hommes pris de gloire et d'ambition ne doivent pas se tenir en repos, mais suivre leur nature en prenant part des activits publiques, car faute d'activit, ils seraient naturellementplus troubls et plus malheureux en n'obtede ce genre sont gnranant point ce qu'ils dsirent . Mais, comme des efforts lement suivis des plus grandes importunits,il convient de s'en abstenir pour qui dsire vivre sans trouble. 60. Mot que Snque {Ep.f 92, 6) traduira par quies.

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douleur, et pour l'esprit un sentiment de bien-tre,dpourvu d'inquitudeet de crainte(cura semolameluque)? : cf. ci-dessus,ce qui a t totouyp x^PtvTCotvra 7rpTTO[xev dit au sujet du 124, in fine. de l'me s'apaise,le Une foiscet tatralisen nous,toutela tempte ni lui manque, chose vers aller comme vivant quelque qui n'ayant plus le biende l'meet du corps. autrechosepar quoi rendre chercher complet nousavonsbesoindu plaisirquand,par suitede sa nonen effet, Alors, noussouffrons, pas,) nousn'avons <maisquandnousnesouffrons prsence, plus besoindu plaisir: d'un manque. - Plutarque Le plaisir est toujoursrepletion cite, ce propos, Mtrodore[Us. 422] : Le bien est cela mme d'viterle mal, car il n'y a pas d'endroito mettrele bien s'il n'y a plus riende douloureuxou de pniblepour lui faireune place. Cf.Snque, Ep., 66, 45 [= Us. 434] : Epicure reconnatdeux sortes de biens, qui composent la suprme batitude : un corps de la douleur,une me sans trouble.Ces biensne s'accroisaffranchi si plena sent pas, s'ils ont leur plnitude (haec bona non crescunt, ? s'accrotre la reste-t-il en effet plnitudepour sunl). Quelle marge Le corps est sans douleur : qu'est-ce qui pourraits'ajouter cette l'harabsence de douleur (indolenlia) ? L'me a mis en elle-mme monie et la paix : commentparfairecet tat de tranquillit(tranquillitas) ? 61 ouxsti tj tjSovyj <Stocv Se (xi) Xycofxev) SeojxeOa: on a pu vue de dire sans ironieque, du point d'Epicure, le plaisirsuprme des besoin tait de n'avoir pas plaisirs6; que son sage tait compavivant68. mort un rable commesuit la dclaration Brochard,tout l'inverse, interprtait la de limite la selon grandeurdes plaisirs est laquelle d'Epicure de toute douleur64: II sufft, l'limination crivait-il, qu'on fasse non : le douleur la pas que apparaisse que plaisir pour disparatre le plaisir, chose toute ngative,soit par elle-mme cette suppression, mais parce que, au momento elle a lieu, en vertu du jeu naturel
Lucilius (trad.H. Noblot),1957; rd.: 1969,Paris, 61. Snque,Lettres t. II, p. 131-132. Les BellesLettres, et de la religion de la morale Les deuxsources 62. H. Bergson, [1932],Pans, puf, 1969,p. 324. selonlaquellece 1accusation ontformul les premiers, 63. Les Cyrnaques, voire celui l'tatd'un homme dontparleEpicurecorrespond endormi, plaisir d'un purcadavre(cf.D. L., II, 89). eivai. m. - n.ts. - Le grecsous-emena 64. Maximefondamentale

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des organes, par une loi de la nature, l'quilibre corporel tant 65 La coniemporanii rtabli,Tetrevivant prouveune satisfaction. de la douleur de l'apparitiondu plaisirconstitutif et de la disparition toutes serait ainsi la cause de ce qu'on les a si souvent confondues deux66 se produit toujoursquand la ; comme ce plaisir constitutif douleurdisparat, on comprendtrs bien, concluaitBrochard,que les interprtes d'Epicure aient pris pour quivalentes et substitu l'une l'autre ces deux expressions: plaisiret suppression de la dou67. La concomitance de l'un et de l'autre n'empche leur,indolentia pas que le plaisirpositifet rel, s'il a pour conditionla suppression Et si l'on veut expride la douleur,ne s'y rduitpas cependant68. merla pensed'Epicure,il ne fautpas direle plaisir estla suppression de la douleur, mais le plaisir se produittoujoursquand la douleurest supprime. 69 - N.B. : Cette interprtationfait aujourd'hui l'unanimit. de la Et c'estpourquoi et la fin nousdisons estle principe que le plaisir vie bienheureuse : II ne sauraity avoir d'tat neutreentreplaisiret douleur(on se souviendraque cettemmequestionest discutedans le Philbepar De fin.,I, xi, 38 : Epicure n'a pas admis Platon). - Cf. Cicern, l'existenced'un certaintat qui ftintermdiaire (mediumquiddam) entrela douleuret le plaisir,cet tat mme,qui semble certains tant ses yeux, par le fait que toute philosophesintermdiaire, douleuren est absente,non seulement un plaisirmais mmele plaisir suprme. De mme que le statut ontologiquedu vide n'est pas, l'vide celui des atomes,la douleurest en dence,strictement symtrique un elle dont aussi, nant,une simpleperturbation quelque manire,
65. V. Brochard, La thorie du plaisir d'aprs Epicure [1912], in Etudes de philosophieancienne et de philosophie moderne.Paris, Vrin, 1966, p. 270. 66. Cf. Sentence Vaticane 42 : Le mmetempsest la fois celui de la naissance du plus grand bien et celui de la dlivrance ('0 ccuto xoc^ XPOV ye^aet 67. V. Brochard, c La thorie du plaisir d'aprs Epicure , loe. cit., p. 271. 68. Ibid., p. 271. 69. Ibid., p. 270-271. - Un passage du De flnibus (I, xi, 37) nous parat pouvoir appuyer tout particulirementl'interprtationde Brochard. Torquatus y dclare ceci : De mme en effet que, quand le manger et le boire ont chass la faim et la soif, la seule limination de l'tat pnible suffit pour amener sa suite le plaisir, de mme, en quelque cas que ce soit, l'loignement de la douleur succde en effet le plaisir (... ipsa detraciio molestiae consecutionem is amotio successionem efficit offert voluptatis,sic in omni re dolor voluptatis).

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de tout mal. Sitt que nous vivons le dpartnous laisse en vacance10 selon la nature,le mal se dissipe aussitt,il s'vanouit - il s'envole, ainsi que Lucrce le dira joliment71. et connale bienpremier comme Car c'estlui que nousavonsreconnu de toutchoix etde toutrefus, le principe c'estenluique noustrouvons turel, toutbiend'aprsl'affection en jugeant et c'est lui que nousaboutissons : critre comme De fin.,I, ix, 30 : Tout tre anim [dit Epicure], Cf. Cicern, le plaisiret s'y complatcomme dans le ds sa naissance,recherche la douleur,comme le plus grand il dteste plus grand des biens ; de ses forces,il s'loigne d'elle ; dans la mesure des maux, et, et ibid., I, xxxi, 71 : Les enfantsau berceau, les btes muettes nous fonten quelque faonentendrequ'avec la nature elles-mmes, et pour guide il n'est aucune prosprit matresse qui ne soit pour un plaisir,aucune adversitqui ne soit une douleur. L'affection de la vrit. estcritre DiogeneLaerce faittat, commeon sait, de trois- disonsplutt: disait dans le de la vrit. de quatre - critres Epicure, dclare-t-il, Canon que les critresde la vritsont les sensations(aioOYjaeic), Les Epicuriens et les affections les anticipations(7rpoXY)ipsi) (izQy). la de immdiates pense ((pavToccmxat y ajoutent les apprhensions sntoko tt) Siavoia) ; du reste, crit Diogene, Epicure en parle aussi dans YEpitomadress Hrodoteet dans les Maximes fondamentales1*. - qui est a) Du point de vue physique,la sensation(aaovjai) - se de la ralit des tants73 la garantieunique et fondamentale d'atomes et, par consquent, ramnetoujours quelque transfert un contact entrediversessubstancesmatrielles. ont t compares ou prnotions (npokrityei) b) Les anticipations 74.Elles tien de des sortes composites photographies par Bailey nentlieu de conceptsgnrauxdans le systmepicurien: la prnotion rsulte de la perceptionsouvent recommenced'objets indi70. Les dieux,lit-onchez Cicern {De nat.deor.,I, xli, 114), sontvides de touteespcede douleur(dolore vacant). 71. Cf.Lucr.,DRN, VI, 29-30 : volaret. 72. D. L., X, 31. and Epicurus, Oxford,Clarendon 73. Cf. C. Bailey, The Greekatomista du grandouvragede Bailey: la thse Press,1928,p. 241. - C'estl le leitmotiv l'envi, constituetheone fundade l'infaillibilit de la sensation, rpte-t-il root-axiom mental (p. 539), etc., (p. 238), thebaseprinciple principle (p. 231), the de tout le systme d'Epicure. atomists andEpicurus, 74. C. Bailey,The Greek op. cit.,p. 24&.

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dans Vlhiquepicurienneque celui que lient la sensationdans le cadrede la physique*2.

viduels des traits et tientdoncsa validit du similaires comportant faitqu'elle est une construction sur directement les senreposant sations. - car Epicuren'en c) L'une ou l'autredes affections (nQy) reconnat etdouleur75 accompagnent que deux: plaisir immanquala sensation. Nos sensations ne nousinforment blement pas seuled'un objet extrieur sur la prsence nous,mais ment,en effet, avec elles un sentiment de plaisirou de concomitant apportent peine. (ocvtomjimmdiates de la pense d) Quantaux apprhensions TtxatsmoXal malaises dfinir qui paraissent tyjSiavoia)76, ellessemblent cord'aprsles seulstextesqui noussontparvenus, la visionmentale de certaines vrits ou ralits. Les respondre dieuxconstitueraient lesralits l'aide parexcellence qu'onatteint de ce dernier critre77 ; et le 62 de l'abrg semble, pourHrodote en outre, au crdit de ce mme critre le caractre porter quatrime trs vident desvrits fondamentales de la physique atomistique78. Cet ultime critre devraitdonc,lui aussi,sa validitau faitqu'il consiste en une forme trsparticulire de la sensation79. Plaisiret douleursont ainsi des effets la qui manifestent nature de la cause.Le caractre d'tre ou douloureux agrable appar l'tre, tient la nature(tyjv Sext. Emp.,Adv.math,, VII, <p<riv, ressenti comme ou 203) de l'agent, qui n'estpas seulement agrable douloureux maisqui estagrable ou douloureux 80. n'a L'affection - la diffrence de la prnotion, notampointune valeurdrive ment elle est commela sensation, et garantit d'elle; immdiate, mmesa proprecertitude81. Elle joue, en un mot,le mme rle

75. D. L., X, 34 : TcOY) Se Xyouatv elvai Suo, yjSovtjv xal XyYjSva. 76. Certains auteurs ont rendu par reprsentationsintuitives de la pense cette expression qu'Epicure utilise plusieursreprisesdans ses Lettres (cf. notam. XXIV. Hr., 38 et 51) ainsi que dans la Maxime fondamentale 77. Cf. Cicern,De nal. deor.,I, xix, 49 : docetearnesse vim et naturamdeonirn ut primumnon sensu sed mente cernantur. 78. Hr., 62 : Est vrai tout ce qui est vu (t Oeiopoujievov) ou qui est saisi par une apprhension immdiate de la pense (xoct* moXTjv XajxSavjzevov Tfj Siavoia). 79. C. Bailey, The Greekalomisls and Epicurus, op. cit., p. 251-252. 80. M. Conche, Epicure. Lettreset maximes,op. cit., p. 26. - Cf. galement : Lucr., DRN, IV, 649-651. 81. C. Bailey, The Greekatomistsand Epicurus, op. cit., p. 249. 82. Ibid., p. 250.

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Et parce que c'est l le bien premieret connaturel,pour cette raison aussi nous ne choisissons pas tout plaisir,mais il y a des cas o nous passons plaisirs,lorsqu'il en dcoule pour nous un dsagrpar-dessusde nombreux ment plus grand ; et nous regardonsbeaucoup de douleurs comme valant mieux que des plaisirs quand, pour nous, un plaisir plus grand suit, pour avoir souffert longtemps:

luation, ce calcul des plaisirs et des peines (encore appel : mlrioauxquels il nous conduitne modipaihie) et les petitsrenoncements bonne du plaisir83. fient en rienla natureintrinsquement xal 7i;oXX : c'est le v)8ovcov xpeixTou vojiiofxev XyrjSvac mot grecxpeixrcov ( = qui est au-dessus de , plus avantageux ) ici Vutilitarisme foncier prsidant qui exprimetout particulirement calcul ce mtriopathique. est Toutplaisir donc,du faitqu'il a unenature approprie < la ntre), ne doit pas trechoisi un bien : toutplaisir, ; de mmeaussi cependant, n'estpas tellequ'elledoive est un mal,mais toutedouleur toutedouleur c'est par la comparaison et l'examendes trevite.Cependant, toujours de jugerde tout cela. Car qu'il convient avantageset des dsavantages s'il taitun avec le biencomme en certaines nousen usons, circonstances, comme s'il taitun bien: mal,et avecle mal,inversement, tzolgol St to (paivlxeLVofocetav o5v yjSovtj yaov : on comt dit a vu de ce au ci-dessus84, qu'un auteur qui dj prendmieux, la de dceler ait dynamitethorique dans cette britannique pu philosophie86. xocOrcep 7caa xaxv : voil bien une formule xal Xy7]8cav qui le mot asctisme, s'agissantde devraitviterde jamais prononcer l'picurisme.Une chose est la pauvretjoyeuse 86 laquelle nous invitele philosophedu Jardin,autre chose est l'imputationd'asctisme dont on gratifieparfois abusivementEpicure : sa doctrine anti-asctique. Epicure n'a est, tout au contraire,foncirement sexuelle l'abstinence pas plus que le jene prolong. jamais prn en tant que telle,n'entranejamais aucun progrs Car la souffrance, Aussi le mdecindes mes met-ilsurle mmeplan la tension moral87.
83. Cf. une foisde plus, la MF III (in fine): ...Partouto se trouvele ou le pendantle tempsqu'il est, il n'y a pas de place pourla douleur, plaisir, ou les deux la fois. chagrin, 84. Cf. ci-dessus, p. 532. Clarendon Lucretius 85. E. J. Kenney, Press,1977,p. 40. , Oxford, resestlaetapaupertas. 86. Snque,E p., 2, 5 [= Us. 475] : honesta de Lalande (Paris, puf ; 10e d., 87. L'asctismeest selon le Vocabulaire . de la douleurcommeexpiationou mortification 1968, p. 82), recherche

XX' Icttiv 8ts tuoXXoc : ce genre d'vavj&ov U7cep6atvo[xsv

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les pratiques asctiques et le drqui accompagnencessairement des dbauchs la ; voyez SV 63 : II y a, mme dans la glement restriction une (Xs7Utott)), mesure: celui qui n'en tientpas compte se trouvepeu prsdans la situationde celui qui s'gare par manque de limitation. Tfi (xvToi (7U(jL(i.eTpY)creL xal crujxepovTCOv xai aaufxtpopcov si Xe^et...: tout plaisirn'est pas bon prendre; quelques douleurs, l'on veut bien considrerleurs suites, constitueront de moindres maux. Du faitde la ncessaireconsidration des consquencesde nos le calcul ainsi une nouvelle forme : actes, hdonistique acquiert Certes,crivait Bailey, les plaisirs doivent toujours tre estims selon la quantit,mais aprs qu'on en aura dduit,pour ainsi dire, la quantit de douleurqui les suit. 88 IV - On peutatteindre : 130 132. le bonheur Depuis : Et nous regardonsl'indpendance... ( 130) jusqu' la fin du 132. Et nous regardons l'indpendance < l'garddes chosesextrieures) un grand comme nousvivions de peu,mais bien,nonpourque absolument afin nousnouscontentions de peu,bien que,si nousn'avons pas beaucoup, de l'abondance avec le plusde plaisirqui persuads que ceux-ljouissent ontle moins besoin estfacile se prod'elle,et que toutce qui est naturel maisce qui est vain est difficile obtenir : curer, ocuTocpxeia : le sage ne manque de rien , dclarait pareille (se contentus mentle stocienChrysippe89 estsapiens), ; il se sufft renchrira Cf. la 77 SV : Le fruitle plus Snque90. d'Epicure de la suffisance soi-mme la : libert. grand (aurapxeia) o%va toxvtc : on vo^ Pour ^e dire tol Xiyoi xpc&[ieTa... une fois de plus, que la frugalit n'est nullementrecherchepour elle-mme(# asctisme). to oXiyoixP^^a -> voyez Lucrce, DRN, V, 11171119 : Pourtantsi l'on se gouvernaitd'aprs la vraie doctrine, la
Cetteattitude existentielle loger1' essentiel dans le consiste de la moralit faitde satisfaire le moins les instincts de la vie animaleou les tendances possible (ibid.). naturelles de la sensibilit 88. G. Bailey,The Greek alomisis and Epicurus, op. cit..p. 490. 89. Cf.Snque,Ep., 9, 14 - qui parle,en l'occurrence, en son DroDre nom. 90. Ibid., 9, 13.

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plus granderichessepour l'hommeest de vivre le cur contentde peu (vivere parceaequo animo) ; car de ce peu il n'y a jamais disette. - Epicure,pour le direun peu autrement, a vu que les hommesont portetout ce qu'il faut pour tre heureux. 7C7csia|Jivoi .. t 8 xevovSuarcopiaxov : voyez notamyvyiGux;. ment la S V 25 : La pauvret, mesure la fin de la nature, est granderichesse; la richessesans la limiteest grandepauvret. xal tl to [xv<puatxv sari... -> cf. Stobe, 7rvsuTrpiaTv Us. 23 : Grce soit rendue la bienheuFlorilge,XVII, [= 429] reusenaturequi a faitque les chosesncessairessont faciles se procurer tandis que les choses difficiles obtenirne sont pas ncessaires (trad. M. Solovine, Epicure. Doctrineset maximes,Paris, Hermann, 1965, p. 154). donnent unplaisir Les mets gal celuid'unrgime simples somptueux, unefoissupprime la douleur et de ; et du paind'orge qui vientdu besoin le plaisirextrme, l'eau donnent les porte sa bouchedans le lorsqu'on besoin: ot te Xito xu^0L !'(T7)V ttoXuteXsl SiatTfltt]v 7]8ov7)v S7uup: tout ceci doit tre reli la question (assez pineuse) des poucitv... poikilmala,de ces titillations qui, au dire des picuriens,diversifientle plaisir,sans pouvoir l'accrotreaucunement. N.B. - Un problmeest pos, cet gard, par la scholie de la MFXX1X, laquelle scholie prtendqu'Epicure dfinissaitcomme naturelsmais non ncessaires[les dsirs]qui varientseulementle sans supprimer la douplaisir (toc7uoixiXXouaa (jlovov tyjv yjSovyjv), chres ; cf. M. Conche,Epicure. Lettres leur,commeles nourritures el maximes, op. cit.,p. 241, n. 1. - Alorsque, selon toute apparence, il et plutt d rangerces dsirs parmi les dsirs vains et pathologiques. Selon l'interprtation traditionnelle(celle de Bailey [1928] ou le Bignone [1936]), plaisircintiqueest soitune jouissance antrieure immotivrsulau plaisir catastmatique,soit un bouleversement le plaisir accrotre ou diversifier tant d'un dsirvoulantillusoirement catastmatique (excs de table, donjuanisme,etc.). - Carlo Diano (Scritti epicurei, Florence, Olschki, 1974, p. 37-39 et passim) a proposune solutionqui ne manque pas de cohrence; il n'y aurait, dans l'esprit d'Epicure, possibilit de plaisir cintique qu'aprs qu'on est parvenu au plaisircatastmatique: Le plaisiren mouve (loc. cit., p. 39). Tous, ment s'identifie toujours avec le TioixiXfxa nous avons d'emble porte le plaisir maximal : les insenss (qui

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sontla masse)ne s'y tiennent fbripas ; ils ont tt faitde porter leursefforts lement versmarottes et vanitsde toutgenre. Ainsi, notons-leen passant, serait rhabilit le scholiaste de
la MF XXIX. xai [xaaxai Scoptyjv : 7uo8tSa)atv xpoTryjv yjSovyjv... -> ...le plaisir extrme, c'est--direle maximumdu plaisir : Du pain, de l'eau, voil ce que la nature demande , rptera Snque, en citant Epicure91. -> donnentle plaisirextrme : autrementdit, comblentparle manque (i.e. le dficitd'atomes) que signalaiten nous faitement tout l'heurele dsirnaturelet ncessairede la faim. donc de rgimes L'habitude et non dispendieux est propre simples rend la sant, l'homme actif dansles occupations ncessaires de la parfaire vie,nousmetdansunemeilleure disposition quandnousnousapprochons, des nourritures et nousrend sanscrainte devant coteuses, parintervalles, : la fortune xai uyietacm au(i.7rX7jpcTixv : ce type de proccupations, nous relever des conseils du mdecin ou du qui paraissent plutt matrede gymnastique, ne doivent pas surprendre outre mesure. met en scne discutant au sujet de Lorsque Plutarque Epicure l'heure idale de l'acte sexuel et suggrantqu'on ne s'y livre point si la digestiondoit en tregne,il illustrebien - par-delles querelles d'coles - la figure du sage telle que se la reprsentaient les Anciens : guide spirituel,mais tout aussi bien hyginiste, physiologiste,voire expert en dittique ses heures92. xoct ex 8iaXei[Z|zTO>v tol 7roXuTeX(it,v 7upo<repxofJivou xpetTTOv : faire bombance ( l'occasion) est un indniable 7)(xaSiocTOYjai. plaisir. Il n'y a pas de pch cela. - Reste que l'abus de la nourriturepuise le corps et la sant : c'est pourquoi le calcul mtriopathique nous dtournedes excs de table. xai 7cpo : voyez la MF XVI ty]v tx^v cp6ouc 7iapa<TxeuCei dbut : La fortune a peu de prisesur le sage... , ainsi que ce qui a t dit ci-dessus,p. 520. - Hasard, pouvait s'crierMtrodore, je suis inaccessible tes attaques ! 98 estla fin, nousne parlons Quanddoncnousdisons que le plaisir pas des desgens dissolus et de ceuxquirsident dansla jouissance, comme le plaisirs
91. 92. 93. Klass. Snque, Ep., 25, 4 [= Us. 602]. Plutarque, Quaest. conviv.,653 f-654 b [= Us. 611. A. Krte, Metrodori epicurei fragmenta , frag. 49 ; Neue Jahrb. fr Philol., Suppl., 17, 1890, p. 529-570.

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croient certains la doctrine, ou ne lui donnent qui ignorent pas leuraccord ou l'interprtent de ne pas souffrir, mal,maisdu fait, pourle corps, pour : l'me,de n'tre pas trouble ou t<xT&v <x<7O)tcv 7)8ovxocix sv a7coXaii(TSL xeijiva : si la dbauche rendaitheureux,Epicure a l'audace de le XyofAsv c'est sur la conduitedes gens dissolusque nous devrions proclamer, nous rgler (cf. MF X). to {jiYjTS xax ^xV : Xyeivxax acofza (xtjteTapaTTScrai nouveau rappel de ce que le souverainbien d'Epicure rclamel'ataraxie et l'aponie ; cf. ce qui a t dit ci-dessus,p. 533-534. nila jouissance desgarons et les festins Carniles beuveries continuels, une et de tousles autres mets ni celledespoissons et desfemmes, que porte sobre la vieheureuse, maisle raisonnement tablesomptueuse, n'engendrent les opinions et chassant les causesde toutchoixet de toutrefus, cherchant des mes: le plusgrand le trouble s'empare parlesquelles ouo ^Outov: le poisson tait, en effet,dans l'Antiquit onreux. grecque, un mets relativement XXvy)96)v xal tocatTia epeuvcov rcacr/j aipareco XoyiafJioc : propos de chacun de ses actes, la conduite du sage xal puyYJ - de le pour et le contre94, consiste peser antcdemment une douleur s'il doit en rsulter le manire viter plaisir, plus et braverla douleur,s'il en rsulteun plaisirqui soit considrable, plus grand 95.- Voyez la SV 71. bienestla prudence. C'estpourde toutcela etle plusgrand Le principe de laquelle est la prudence, mmeque la philosophie quoi,plusprcieuse les autres carellenousenseigne toutes vertus, que l'on ne peut proviennent et justice, honntet sans vivreavec prudence, vivreavec plaisir <ni vivre Les vertus avecplaisir. et justice)sansvivre honntet avecprudence, sont, et le faitde vivre avec le faitde vivreavec plaisir, connaturelles en effet, : en estinsparable avecplaisir : dclaration Sto xal <piXooro<pia Tifxuoxepov wap^et 9pov7)at mais au examen, qui est tout premier qui peut paratresurprenante tho ce dogmepicurienselon lequel la recherche faitconforme l'tude de la physique) ne doit rtique (et, tout particulirement, tre cultive qu'en vue de Vlhique.C'est bien la prudence,et elle seule, qui fait connatreau sage ce qu'il est profitabled'tudieret ce qui est inutile l'obtentiondu bonheur(par exemple : la pru94. Cicern,Tuse, V, xxxiii, 95. 95. Ibid., V, xxxiii, 95.

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du sage aura tt faitde le dtourner de certaines dence,la povTjcn dans un domainequi recherches de dtail en physique- c'est--dire aux yeux d'Epicure comme ceux de Descartes,une partie constitue, de la philosophie). La finde Yavant-dernire phrase du 132 ( partirde : oux <mv YjSc rappelle furieusementle 9jvaveu tou <ppov(ZG>...) libell de la MF V. - Ce n'est point la thse de la connexiondes vertusentreelles qui est remarquable(c'est l un lieu communde la sagesse antique et mdivale). Ce qui l'est plus, c'est leur commune ! Yquivalencetablie connexion avec le plaisir. - Mais attention entrela pratiquedes vertuset la poursuitedu plaisirne signifie point leur identit.Nous pourrionsn'tre pas vertueux si la vertu ne tourner conduisaitpas au plaisir; mais nous ne saurionsaucunement le dos au plaisirsi jamais la vertuvenait nous en dtourner96. : 133 la fin. Conclusion Depuis : Qui, alors, estimes-tusuprieur... ( 133) jusqu' : (finde la lettre). ... l'hommevivant dans des biens immortels Cette conclusionpeut tre subdiviseen troissous-parties: -+ 1. Rappel des 4 lments du TSTpacppfxaxov (= 4 premires Ivonxpexrovatou... jusqu' : MF) [depuis : 'Etc tvocvofxiei

> $ ^pvouc yttovouyzi fipcc/ei...]. -> 2. Condition fondamentale du bonheur : n'tre assujetti rien [depuis : tJ)v 8 utc tivcv SsottctivsuyaYO[AsvY)v toxvtcuv xptOvopcoO^vai Si xaTyjv]. eyyeXuvTOc...jusqu' : ... to toxXcoc -> 3. Exhortation mditer toutes ces choses et promesse d'un tat irrversible (ataraxie) galant le bonheur des dieux [depuis : Tucura o5v xat r toutoi auyyevYJ (xeXra... jusqu' : ... v av0pco7uo v Oavaxot yaocn]. -> 1. Ttrapharmakon tu suprieur celui qui a sur les dieux des opinions Qui, alors, estimessans crainte (II), pieuses (I), qui, l'gard de la mort,est constamment 96. Cf.Athne, et Deipn.,XII, 547 a [Us. 512] : Je crachesurla moralit surles creuses admirations du Jardin, dclarait le philosophe qu'on lui dcerne, ne produit aucunplaisir : la vertuest donc bienla monnaie quand celle-ci du plaisir.

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de la finde la nature, saisissant d'unepartque la qui s'estrendu compte desbiensestfacile atteindre limite et se procurer (III), d'autre partque celledesmauxestou brve ou lgre en intensit dansle temps (IV)... : 'Eto Tva vo(jlsl evai xpeiTTOva too... : voil qui annonce la c'est--dire ; dj proraison personne, pas mmeun dieu, ne suren Cf. le bonheur. passe sage galement,Cicern,De fin., I, xviii, 61 : Parmi les insenss,il n'en est pas un qui soit heureux; parmi les sages, pas un qui ne soit heureux. xal to (xvT(ovyaOtov re xai co cmveucru(JL7rX7)pcoTv npoLC, : les hommes, crit Lucrce, ne connaissentpas la s7upi<7Tov limite(finis) de la possessionni jusqu'o peut s'tendrele vritable plaisir 97. La sagesse d'Epicure nous enseigne le souverain bien, dit la limitede la grandeur des plaisirs (potoo jieyautrement elle des bornes la ; fixe, corollairement, 6ou t>v7]Sovo)v)98 crainte". to Se Tcov xaxtov > r ^povou r tcvoucyzi pa/etc. Voyez Us. 447 [= Plutarque, De poetis audiendis, 14] : Les ne sontpas grandes ; grandesdouleursdurentpeu ; cellesqui durent De fin.,II, vu, 22 [toujours propos de la ou bien encore,Cicern, ; si douleur] : cruelle? courte; longue ? lgre (si gravis,brevis lev longus, is). -> 2. N'tre assujetti rien ... quise ^moque)> de ce que certains le matre comme de tout, prsentent sontproduites choses disant, lui,que certaines parla ncessit^, ^le destin, enfin car il voit que la d'autres par le hasard,d'autres par nous-mmes, volont est le hasardinstable, maisque notre est irresponsable, ncessit : sans matre... ty]vSe 7C : Tivcov tcocvtcv SecncTiv eaayofxvTjv eyyeXcovTOc il n'est pas interdit de penser,dans un premier temps,tout du moins, au ncessitarisme absolu de Diodore Cronos,le Mgarique.Epicure avait, d'ailleurs, polmiqu contre les Mgariques (cf. D. L., X, De fato,VII, 13 : [Diodore] dit 27). - Voyez ce sujet, Cicern,
97. Lucr.,DUN, V, 1433-1434. 98. Epicure,MF III. aux ici la libert 99. Cf.Lucr.,DRN, VI, 25. - Nous prenons de renvoyer L'Ethiqued'Epicure p. 83-99de notreouvrageTel un dieu parmiles hommes. : Fondements de (Paris,Vrin,1989),lesquelles physiques pages sontintitules la thorie des limites dans la pensepicurienne.

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que cela seul est possiblequi est vrai ou le deviendra; et tout ce qui arrivera,il le dclare ncessaire,et tout ce qui n'arriverapas, il le dclare impossible. - Cf., en outre, le clbre chap. 9, dans le traitd'Aristote: De VInterprtation. Si to ty]v[xvvyx7]vvuTCOovov evai : la ncessit est (vi>7ce0uvov) irresponsable en ceci, prcisment, qu'elle ne laisse aucune place la louange ou au blme (cf. la suite de cette trs longuephrase,ainsi que l'explicationque nous en donnonsci-aprs). C'est au nom du principede causalit que Lucrce (et peut-tre ?) a admis la curieuse thorie de la dclinaison Epicure lui-mme des atomes : rienne pouvant natrede rien,la libertque nous expsans contestene peut, non plus, natrede rien (cf. Lucr., rimentons DRN, II, 216-293). etsoncontraire le blme naturellement ... et qu' elles'attachent (mieux au destin le mythe surles dieuxque de s'asservir en effet, suivre vaudrait, les dieuxen les de flchir : car,avec l'un,se dessine des physiciens l'espoir : ne comporte maisl'autre honorant, ncessit)... qu'uneinflexible : & xai to [xe[X7TTv xocto vavTiov 7i;apaxoXou0ev TOcpuxev sur ce point que Diogene d'noanda [ne sicle C'est prcisment de son matre celui de Dmoapr. J.-C] opposera l'enseignement toute crited'Abdre [ve sicle av. J.-C] : Si Voncroit la fatalit, et [il ne faudraplus chtier] ettoutblmedisparaissent, admonestation cet picurientardif.- La ncessit des les mchants 10,affirme la supprime libert,conditionde la morale : parce qu'elle physiciens elle nous te toute responsabilit est irresponsable,vi)7rs0uvo<;, dans l'action. hzel xpSLTTOv xocTaxoXouOeZv r Tft&v i)v tc nspi ecov(xu0o) la lettre, qu'il vaut : cela signifie, SouXseiv <pi>(jix&v sjxap(xsvy) de Dmocrite. encoremieuxla sottereligion populaireque la ncessit - Autre destin inacceptable: celui de la thologie astrale,dont les bases ont t jetes par le dernierPlaton (cf. notam. : Lois et Episoulign Festugire,Epicure consinomis). Comme l'a fortement encoreque les astralecommetant plus dangereuse draitla religion la crainte et le dsespoir du subsisteront Seuls croyances peuple101. scne le vieil Homre si aux dieux personnels met en des mortels, que des l'ventail sans leur navement complet passions (non prter ncessitqui dpend du vol de humaines),on substituel'inflexible
col. 2-3. 100. Diogened'noanda, frag.32 Ghilton, 101. A.-J.Festugire, op. cit.,p. 106.- Cf.Mn., 134. Epicureetses dieux,
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ces blocs dans les dsertsclestes.La libertn'est gureque Yillusion du choix, Si le vouloir, amorce, jouetd'uneinvincible N'estplusqu'un vufatalcomplice de la force102 et de Tin visible tutelle d'un Destin marqu dans le ciel. (lv yp XmSa 7uapaini}<je6) U7ioyp9ei08ov Si ti(jlt) l'espoir n'est nullement dcri en tant que tel par la sagesse picurienne (cf. SV 33) : la philosophieet l'amiti nous donnent,en un gage de tranquillitpour l'avenir. une ferme effet, confiance, -> des foucades et autres ouGev yp xxTcocosco TipocTTexat lubies que le vulgaire se plat prteraux dieux, il faut penserce qu'on que la MF I dclareau sujet de la colreet de la bienveillance leur attribued'ordinaire: Tout ce qui est tel est le propred'un tre faible. le hasard,ni commeun dieu,ainsi que la foulele ... qui ne regarde ni considre (car rien n'est fait par un dieu d'une faondsordonne), unecauseinefficace comme pas que le bienet le mal,qui font (caril necroit donns aux hommes maispourtant soient la viebienheureuse, parle hasard, de grands bienset de grands les lments maux)...: qu'il leurfournit Le hasard (t^y)) agit d'une faon dsordonne: la desse Fortune n'est donc qu'une chimrede plus, forge par la vaine opinion (cf. ci-dessus, 123-124). en raisonnant bienque for... qui croitqu'il vaut mieuxtreinfortun tantde voirce qui mal- le mieux, dansnosactions, tunen raisonnant : aussiparle hasard estbienjugfavoris II y a l l'expressiond'une sagesse que Socrate n'aurait point renie: ce n'est pas aux succs pratiques mais la droituredu raisonnementque se mesure la suprioritdu sage sur les autres hommes(cf. par exemple : Platon, Gorgias,521 b sq.). - > 3. L'ataraxie mdite-les Ces choses-l, jour donc,et cellesqui leursontapparentes, toi,et jamais,ni en tatde et avec qui estsemblable et nuiten toi-mme comme un maistuvivras srieusement niensonge, tuneseras veille troubl,
in uvres. Siximeveille, La Justice. 102. Sully-Prudhomme, Posies,1878au dbutdu volumecit, s. d., p. 178. - On trouve, 1879, Paris,A. Lemerre, natura de Lucrce. du livreI du De rerum en versfranais la traduction

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en rien un vivant Caril ne ressemble les hommes. dieuparmi mortel, : immortels vivant dansdesbiens l'homme si cela ne fxsXToc... : on peut se demander xai vuxto Y)(xpa sommeil le mme mdite pendant (cf.Platon, pas que le sage signifie diurne En touttatde cause,la mditation Rp.,IX, 571 b-blfya-b). de manire une dormeur aussi le sagesseassoupie: pour prdispose MF dsordre intrieur de tout XVII), le sagejouitd'un (cf. exempt l'envahissante inaccessible souverainement qui tratologie repos la de mieux entendre : voilqui permet les nuitsdu vulgaire peuple formule ox* ou' urcap xodo87TOTS vapStaTapaxOYjcrfl. 7upo ncesrvfxoiov asauroi-> est-il aeauTv... <xat) Tupo dansla conduite surla placecentrale saired'insister que joue l'amiti ? et dans l'enseignement d'Epicure pratique le principal On connat qu'elle a pos aux interprtes problme - d'aucunesolution - reconnaissons-le vritablement et l'absence tendresse cette comment concilier : satisfaisante ce problme et l'utilitarisme A.-J. a Voelke)108 parl picurienne (dont justement note Graziano foncier de la doctrine ? - A proposde l'amiti, de savoir comment actuel le est Arrighetti, problme toujours du sysl'ensemble avec celle-ci tre (armonizzarsi) peut compatible fond sur des est tmethiquepicurien, principes gostes lequel 104 Carle mme et utilitaristes. qui affirme que le sagesera Epicure voire mourir prendre des risques105, pourl'ami108, place dispos d'uneaideet un calculd'utilit107. dans le besoin de l'amiti l'origine L'picurien, et l'amiti elle-mme a besoin de l'amiti, crit Guyau, 108 : voil la difficult. de dsintressement a besoin, subsister, pour vjaei vit : le sage, critLucrce, Se b0so v dcv0pa>7roi De : summa dans la paix la plus profonde 647 pax). (DRN, II, sans dans nulle difficult se retrouveraient semblables comparaisons Des contradictions : Plutarque, le corpus stocien. Voyezparexemple la Pliade,1962, Bibl. de XIII (in Les stociens, desstociens, Paris,
103. Cf. A.-J. Voelke, Les rapports avec autrui dans la philosophie grecque d'Aristote Panetius, Paris, Vrin, 1961, p. 98 sa. 104. G. Arrighetti, Epicuro. Opere1,Turin, Einaudi, 1960, p. xxm ; 2e d. revue : 1973. 105. Cf. Sentence vaticane 28. rcoTTsOWjeaxai[tv aocpv 106. D. L., X, 121 [Us. 590] : xotlU7rp cpiXou 'ETuxop)Soxe]. 107. Cf. Sentencevaticane 23 : Toute amiti est par elle-mme dsirable ; pourtant elle a eu son commencement dans l'utilit (Ilaa <piXiaSi auTYjv Se eXincpev arc tt eXeia). aipe-dr pYYiv 108. J.-M. Guyau, La morale d'Epicure, op. cit., p. 134.

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livreDe la nature: parie ainsi dans le troisime p. 102) : [Chrysippe] et de sa "De mmequ'il convient Zeus de tirergloirede lui-mme et de s'en et, pour ainsi dire,d'en treorgueilleux vie, d'en tre fier, louer,car sa vie est digne de louange, cela convientaussi tous les Zeus" ; ou bien gens de bien,puisqu'ils ne sont en rieninfrieurs, tu Snque, Ep., 31 : C'est cela le souverainbien. Si tu le conquiers, deviens un compagnondes dieux. v aoavocTOL ayaOo : le sage vit parmi des biens immortels, de la natureet son explication (cf.Lucr.,DRN, III, la vue grce est dite cons93 : naturaespecies ratioque).- N.B. : La <jo<poc109 dans la S F 78. tituerun bien immortel, Jean Salem. BIBLIOGRAPHIE SOMMAIRE 1887; rd.,Rome,1963. Usener(H.), Epicurea, Leipzig, d Epicure mesure si telleou telleformule On nes'tonnera pas outre : l'essentiel ou Porphyre des sources est signe Cicern, Plutarque indirects ne tantconstitu lui-mme, (d'Epicure par des tmoignages ainsique 40 Maximes en effet, nousrestent, Lettres, fondamenque trois : Sentences Le travail intitules dtaches tales et 81 penses vaticanes). recueillir et classerune foulede consist d'Usener a prcisment fort etsouvent anciens, polmiques, prcis disperss, parfois tmoignages la philosophie touchant d'Epicure. : Auteurs anciens et trad.d'A. Ernout), De la nature Paris,Les BellesLettres, Lucrce, (texte 1966. De finibus, livresI [exposde l'thique d'Epicure par Torquatus Cicern, et de l'exposde Torquatus et II [critique lui-mme] (texte parCicern 1928; rd.,1967. trad.J. Martha), Paris,Les BellesLettres, et trad.J. Humbert), Tusculanes Paris,Les BellesLettres, Cicern, (texte 1970. 1931; rd., livreI [exposde la thologie De natura deorum, picurienne par Cicern, de cettethologie Velleius( 18 56), puis critique par Cotta,porteParis, parolede Cicern( 57 124)] (texteet trad. Ch. Appuhn), 1937. Garnier,
Plutarque, 1. Contre l picurien Colotes ; 2. Que Ion ne saurait vivre joyeusement selon la doctrine d'Epicure (- Contra Epie, beat.) ; 3. Si ce mot, Cache ta vie est bien dit ; in 3e d. des uvres morales de Plutarque, revue

et corr.par J. Amyot; M. de Vascosun d., 1575 [ dfaut,on trouvera

et Conche la leonadopteparDiano,Schmid, 109. Si l'on en croit ; Arrighetti ce seraitl'amiti(et nonpoint au contraire, Baileyet Festugire, pourBignone, 78. commetelledans cetteSentence la sagesse)qui seraitdsigne

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une trs bonne dition moderne,agrmentede la traductionanglaise de ces prcieux opuscules, dans la collection des Classiques Loeb, au t. XIV des Moralia de Plutarque]. : Etudes et commentaires atomisti and Epicurus,Oxford, ClarendonPress,1928. Bailey (C), The Greek Bloch (O.-R.), Etat prsentdes recherches sur Ppicurismegrec,in Actes du VIIIe Congrsde VAssociation GuillaumeBude, Paris, Les Belles Lettres,1970, p. 93-138. Brun (J.), L'picurisme, Paris, puf ( Que sais-je ? ), 1959. et maximes,Villers-sur-Mer, Ed. de Mgare, Conche (M.), Epicure. Lettres 1977 ; rd. puf, 1987. Rodis-Lewis(G.), Epicure etson cole,Paris, Gallimard( Ides ), 1975. Salem (J.), Tel un dieu parmi les hommes. L'thiqued'Epicure, Paris, Vrin, 1989.