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DE L'EXISTENCE HISTORIQUE Author(s): P.

Aubenque and Karl Lwith Reviewed work(s): Source: Les tudes philosophiques, Nouvelle Srie, 15e Anne, No. 4 (OCTOBRE - DCEMBRE 1960), pp. 473-489 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20843452 . Accessed: 29/09/2012 03:30
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DE L'EXISTENCE

HISTORIQUE(I)

qui nous frappe, c'est que toutes choses deviennent ce qui nous echappe, n'etaient; c'est, a travers les des circonstances, des genres de vie et des modes de changements ? dans la pensee, la fagon dont la nature de Thomme se maintient il est vrai, oil Ton peut parler en general d'une permanence mesure, autant de Fhomme. Mais il est facile de manifester dans tous les Ce historique. autres qu'elles les transformations radicales et soudaines qui s'y produisent, leurs dangers, autant il semble difficile et presque impossible ce qu'il y a de constant et de per d'exprimer de fagon convaincante a notre fagon Car il manque manent dans F essence de Thomme. domaines ainsi que moderne de penser toutes les conditions qui seraient requises pour distinguer et reconnaitre, dans le cours du temps, un element durable et eternel, que ce soit dans Fhomme ou dans la totalite du monde. Lorsque, a Tinterieur de la pensee moderne, Ton s'est efforct serieusement de ramener le permanent dans la vie de Fhomme et par la de mesurer, en prenant Veternel pour critere, la valeur du temporel et de l'actuel, cet effort s'est trouve condamne a l'echec. La parole de Kierkegaard ? et le paradoxe sur ? Tinstant eternel ? et ? l'immutabilite de Dieu anti-chretien de Nietzsche sur le ? retour eternel du meme avons nous

Pour nous, qui vivons et pensons dans Fhorizon de Thistoire, ce qui s'impose a nous comme evident, ce n'est pas la nature de Thomme toujours identique a elle-m&ne, mais le changement de son existence

idee que certes, issus Tun et l'autre de cette l'eternite pour pouvoir subsister dans le temps ;mais ce qui est imme ce n'est pas Teternite a laquelle tendaient ces diatement convaincant, deux penseurs, les plus radicaux du xixe siecle, mais bien la critique

? sont, besoin de

du temps, qui fut leur point de depart. Quelque chose d'aussi vieux et d'aussi indefiniment nouveau que Teternite ne se laisse pas ramener a la vie par des moyens aussi modernes. Aussi n'aurai-je pas la preten tion d'exprimer de fagon convaincante la nature toujours identique de

le 4 mai i960. Cette conference (i) Conference prononcee a l'Universite de Montpellier, dans Gesammelte A bhandlungen zur Kritik der geschichtlichen reprend des themes developpes Existenz, Kohlhammer, Stuttgart, i960.

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rhomme

les

Etudes

philosophiques

une essence des choses. Mais tique, dans la mesure ou il y a en general meme une entreprise limitee comme celle-la se heurte a notre fagon moderne de penser, a cette pensee historique qui s'est laissee dechoir dans le temps.

mon propos sera plus limite : au sein de la nature universelle ; a un notre obsession de Thistoire et de correctif voudrais apporter je ses changements et, pour cela, montrer, par quelques remarques cri se cours conserve iden tout du Yessentiel dans le temps, tiques, que,

nous devons

ne vit pas dans le cadre de la nature, il L'homme d'aujourd'hui existe dans Thorizon de Thistoire, et d'une histoire dont lemouvement et accelere et que est tel qu'il devient de plus en plus enveloppant le suivre tant bien que mal, si nous ne voulons pas que le sous nos pieds. En tant qu'histoire qui ne cesse de se elle exige de rhomme des decisions deter transformer brusquement, sol se derobe

minees,

cours regulier, les ? re-volutions ? des corps celestes, mais les revolutions, les transitions et les declins de Thistoire. fut, a

par lesquelles il veut influencer son cours le plus possible. En ce par quoi, aujourd'hui, rhomme de la rue se trouve consequence, la croissance et le declin, surtout concerne, ce ne sont pas la naissance, de la nature terrestre et encore moins c'est-a-dire les phenomenes le les crises et Le livre de

la fin de la premiere guerre Spengler Le declin de VOccident le plus significatif de cette conscience generale le document mondiale, de Fepoque ; et ce qui s'est passe depuis la premiere guerre, avec de la technique cette revolution scientifique, n'a fait qu'aggraver conscience

historique de crise, meme si Ton ne veut plus savoir grand chose de la these de Spengler. c'est precisement Or ce qui a rendu possible ce declin menagant, cette science qui ne s'occupe pas de Thistoire, mais de la nature, et Tatome, devient au plus haut point creatrice qui, en desintegrant d'histoire decouvertes et intervient immediatement de la technique dans son ensemble, dans la politique des Etats. Les et de la science, qui embrassent le monde n'ont pas seulement elargi de fagon impre et accelere son cours. D'une de Thistoire politique

moderne visible

le domaine

fagon plus generale, elles ont, depuis le debut de la revolution indus trielle, mis la nature au service du genre humain a un point jamais Ce qui s'offre naturellement de la nature semble atteint jusqu'alors. n'?tre plus qu'un vestige de ce que rhomme n'a pas encore domine que la technique scientifique a provoqu6 dans tout ce qui etait jusqu'ici notre tradition historique, la tradition comme la tradition chretienne, a avant tout mis en branle classique les fagons de penser de rhomme moderne ; au contraire, Tequilibre et maitrise. Cet ebranlement

K. LOWITH ? permanent du mouvement et la disparition naissance vie, le laissent

i/EXISTENCE HISTORIQUE cosmique naturelles des corps

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tende de indifferent, encore que la physique moderne en plus a mettre en question Texistence d'un ordre eternellement plus stable de la nature. Ce sont done les evenements de notre histoire, y amene Thomme moderne compris ceux des sciences de la nature, qui ont exclusivement k se faire de lui-meme une conception historique. des generations humaines Mais pourquoi anterieures, qui avaient

celestes, ainsi que la terrestres de la des phenomenes

avec Thistoire, pourtant fait, elles aussi, des experiences tres frappantes comme Thomme n'en ont-elles pas tire les memes consequences pour a en la Etaient-elles tel ? fagon aveugles quelque signification de Thistoire, parce que celle-ci n'avait pas pour elles la m6me importance existentielle? Ou bien ont-elles pu renoncer a eriger Thistoire en absolu, trouvaient encore dans la theologie chretienne et la parce qu'elles cosmologie classique un

critere pour la comprehension correcte des sorte de telle des relativites que Texperience changements historiques, ? de Thistoire n'a pu se constituer chez elles en experience independante la pensee antique et le christianisme, de Thistoire Dans Texperience grecque, par e'est-a-dire physique, d'une fagon cosmologique ; dans la foi chretienne, d'une fagon theolo et la volonte de Dieu. C'est seulement la Tordre de creation gique par avec la dissolution de ces deux convictions pre-modernes que naquit Tordre : dans etait encore liee, ordonnee et circonscrite et le logos qui regnent dans le Cosmos la pensee

Car si TUnivers la croyance a Thistoire comme telle, Thistorisme. n'est ni divin et eternel, comme il Tetait pour Aristote, ni corruptible et saint Thomas, il Tetait pour saint Augustin mais cree, comme e'est alors seulement que surgit la possibility d'une ? existence histo rique ?, e'est-a-dire d'une existence qui n'a dans le tout de Tetre naturel et qui, pour entiere sur elle-m^me et sa propre emancipation la contenir que historique. selon le mot Mais La de Thistoire temporelle aucune

place determinee cette raison, repose tout temporalite. Cest a partir de cette a Tegard de tout ce qui pouvait demesuree de la pensee moderne

ne sufiit plus a faire front a This toire, cette ? derniere religion ? est en verite un refuge sans issue ; car encore croire reellement a Thistoire, maintenant que qui pourrait dorsale de cette croyance, la croyance au progres, s'est brisee ? Tepine comme la culture des cultives croyance a Thistoire est un des resultats de notre eloignement de la theologie naturelle de TAntiquite et de la theologie surnaturelle du christianisme, qui, toutes deux, avaient donne un cadre k Thistoire

s'explique Texpansion croyance moderne a Thistoire comme telle est devenue, de B. Croce, la ? derniere religion des hommes cultives ?.

La

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et fourni un horizon hension. tion de C'est l'histoire

les

Etudes

philosoprtques la compre et de cette fonda et de

de l'experience non-historique settlement la perte de cette limitation

la plus commune de la conscience de L'expression historique ce ? vers est une rhomme moderne nouvelle qu'on appelle la ?transition ? ? et et les d'homme epoque passe expressions correspondantes ? comme si l'histoire avait jamais appris a rhomme d'homme ? futur ? a devenir autre et a se transformer. Si l'homme se manifeste en effet l'histoire, comme dans un miroir grossissant et simplifiant, il n'y apparait pas comme toujours autre, mais comme toujours le m6me. a deja passe et depasse toutes sortes de passages, sans qu'il L'homme ait jamais cesse d'fitre ce qu'il a toujours ete. M6me la distinction de la dans culture meme nature

et dans la theologie dans la cosmologie classique a en l'histoire cette instance absolue, que nous qui erige comme va de soi, alors qu'elle acceptons maintenant quelque chose qui est ce qu'il y a de plus problematique. chretienne

l'histoire qu'il ne le sera a la fin. Leur ceci, que les conditions plus favorables semblent rendre rhomme meilleur.

et de la barbarie manifeste, dans des conditions differentes, la de rhomme, qui n'etait pas moins homme au debut de difference reside seulement d'un etat ordonne vivons en par des lois toujours dans des

Nous

milliers d'annees, nous ne pourrions pas comprendre du tout les hommes des temps passes ou ceux de cultures etangeres ni participer a leurs creations. Et m?me si nous admettons qu'il y ait une transformation historique dans l'essence de rhomme, cette transformation ne pourrait se produire que si rhomme demeure essentiellement identique k travers a car et il transformations ; que ce qui demeure changements n'y

la duree et du permanent. Ce qui s'affirme toujours de nouveau revient le temps comme une repetition du mfeme. Si rhomme d'aujour d'hui etait completement different de celui d'hier ou d'il y a plusieurs avec

epoques de ? transition ?,m6me si ce n'est pas toujours consciemment, avec une conscience de crise, dans la crainte et dans l'espoir, comme Et m?me quand on est ? k la croisee de deux c'est le cas aujourd'hui. on ne vivre que parce qu'il y a, au milieu du temps, de epoques ?, peut

changee ne peut avoir cette impression que parce qu'il reconnait d'autrefois. Les possi dans cet homme change la vieille connaissance et futures d'une transformation historique bilites passees, presentes dans le mode d'etre de l'humanite exigent, pour 6tre fondees, une reflexion sur notre nature humaine permanente. Et si le changement

on ne pourrait pas reconnaitre, qui puisse aussi changer. Autrement en tant que tel, ce qui a change ou qui s'est transforme. Celui qui et la trouve fortement revoit apres trente ans une vieille connaissance

K.

I^OWITH

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HISTORIQUE

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historique deconcerte nous aide

de Thistoire universelle, il ne reste plus alors qu'a s'orienter menagants ce et duree ; car la marche de d'apres qui a en soi-meme permanence ne nous comme telle fournit jamais de critere pour juger de Thistoire ce qui arrive dans Thistoire. Si Thomme a venir n'etait rien de plus ? et d'un fitat totalitaire ou, selon que Thomme de ? Tere atomique le titre d'une satire de G. Orwell, Thomme de ? 1984 ? ou, plus gene ralement, Thomme de Tere copernicienne, ou, de la fagon la plus gene

de ce qui ne fait que subsister encore nous desoriente et les plus habiles, parce que la conscience de crise ne en aucune fagon a parer avec plus d'&-propos aux dangers m&ne

cultures et epoques, mais nous sommes remarquablement a insensibles la Constance beaucoup plus essentielle des besoins et des ses capacites et de ses faiblesses. de elementaires de Thomme, passions Parmi les historiens du xixe siecle, il n'y a qu'une exception celebre, II remarque une fois, a Toccasion de ses etudes Jakob Burckhardt. differentes

rale, un homme de Thistoire, il serait vain de vouloir dire quelque chose de lui qui puisse valoir plus de quelques siecles. Nous avons un sens historique aiguise pour discerner les differences de genres de vie dans les

du xme siecle et nous oublions k ce sujet que la Divina n'est pas seulement aussi eloignee de La Comedie humaine de lui-m6me de son Balzac, mais en est tout aussi proche que Test Dante ? et nous pensons par la a la maitre Virgile. Nous disons ? Shakespeare la Florence Commedia de TAngleterre, comme si ses rois et ses regicides periode elizabethaine nous n'avaient sous pretexte que de pour signification qu'historique, les maitres d'aujourd'hui et leurs adversaires ne sont pas des rois. De

Jesus-Christ et vivait, par consequent, dans un tout autre monde que ? et nous pensons par la a la Tolstoi ou Dante. Nous disons ? Dante aux chretienne du et evenements politiques dans Moyen Age theologie

: nous disons ?Homere ? et nous pensons par lk de historique non a abord la verite permanente des hommes de Ylliade ou de prime etait un Grec du vme siecle avant YOdyssee, mais au fait qu'Homere pensee

historiques, que Tesprit humairi est deja acheve depuis longtemps et que, s'il arrivait dans les temps anciens que Ton sacrifiat sa vie pour son semblable, on n'est pas alle plus loin sur ce point. illustreront ce qu'il y a d'a priori dans notre exemples Quelques

meme, dans Thistoire de Tesprit, lorsque nous entendons les noms de ? Platon ? et de ? Kant ?, nous pensons a la philosophic pre- et post & la c'est-i-dire pre- et post-kantienne, platonicienne, philosophie

k Thistoire de la pensee, sans nous interroger sur la verite de ce qui est pens6, c'est-&-dire que nous pensons, hors de toute pensee, aux diffe ? et ? perspectives rents ? pro jets ?, ? interpretations ?, relatifs a des

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mondes historiques apres Kant, penser details interessants

lbs

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philosophiques

determines, dans l'idee que Ton ne pourrait plus, le monde physique d'une fagon pre-critique. Mille et dignes d'etre connus sur les conceptions du au prix de la chose monde et de l'histoire se laissent ainsi degager ? elle-m?me. Car qui pourrait contester que lemonde physique lui-m6me etait le meme

du temps de Platon et de Kant, bien qu'il fut compris les mondes differents d'Homere, differemment, et que historiques ne seraient que des curiosites d'antiquaires, et Shakespeare Dante si nous ne nous reconnaissions dans leurs actions et leurs passions, dans leurs hommes traitres et leurs femmes, dans leurs maitres et leurs valets, et leurs fideles, leurs ambitieux et leurs resignes ? Et leurs ainsi

Grec de tel ou tel siecle et l'autre un Romain, mais parce que ces histo sans aucune conscience historique de leur historicite, riens classiques, un avaient savoir, rarement egale depuis lors, sur l'essence permanente et des affaires politiques. telle fagon de considerer l'homme et l'histoire sous Tangle de ce qui perdure et se maintient dans le temps est aujourd'hui inactuelle, parce que notre pens6e, possedee par la conscience historique, ne veut de l'homme Une reconnaitre

retirer d'un historien grec ou romain, comme Thucydide pouvons-nous ou Tacite, des apergus tout a fait essentiels pour la comprehension de en non un et notre temps de l'histoire parce que Tun etait general,

et le perdurable le permanent et croit pouvoir s'en ? ? en a ? nous l'etre fait, pensons passer. Si, temps ?, c'est partir du rien d'eternel. C'est le grand merite parce que nous ne connaissons pas involontaire Et

l'histoire perdraient tout interet et tout sens, si ce qui se passe dans l'histoire n'etait que passager et ne demeurait pas relativement durable. Meme les revolutions politiques, qui liquident les institutions exis

du livre de Heidegger, Sein und Zeit, d'avoir illustre cela. tout tire sa subsistance du fait que, temps historique cependant dans ce flux et ce reflux evanescents de Thistoire, il y a quelque chose de durable, meme s'il n'y a rien d'eternel. Les enseignements de

et de la vie historiques. Ce qu'il y a de plus etonnant les l'histoire, ce ne sont pas seulement les grands changements, son mais et les l'humanite souffre de blessures, que propre fait, pertes c'est aussi de voir que et comment elle renait toujours de telles mutila de la science dans sur les ruines de et se dresse de nouveau tions et de telles catastrophes son passe ? comme si presque rien ne s'etait passe. Le plus grand exemple qu'on en puisse donner est, dans la Bible, l'histoire de l'Arche

et ne meritent d'etre notees tantes, n'ont de signification historique ont des durables et ainsi l'historien consequences par que lorsqu'elles se survivent a elles-memes. La duree est la forme la plus elementaire

K. I.6WITH ? de Noe.

i/EXISTENCE HISTORIQUE

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de l'homme envahissait Quand Dieu vit que la mechancete cree se et les de les aneantir tous, il d'avoir hommes resolut tout, repentit sur quoi l'his k l'exception d'un homme pieux, Noe, et de sa famille ? toire allait reprendre son cours. Ce que l'histoire, dans ce cas, porte et

et d'homme ne se recouvrent pas. par suite, les concepts d'histoire une ceuvre qui est, au plus haut sens du et Dans Guerre paix de Tolstoi, est un connaisseur de terme, messagere d'histoire, parce que Tolstoi

ideiitique de l'homme qui peut, seule, fonder son historique. On doit done s'en tenir a ce fait que Fhomme est, dans l'histoire et qui a une certes, un etre qui est irreductiblement histoire, mais qu'il ne vit pas d'elle et qu'il n'est pas son histoire, que, la nature toujours existence

n'y aurait pas d'histoire, devra s'orienter sur ce qui le met en etat de Le savoir inactuel relatif k survivre aux vicissitudes historiques. l'essence durable de l'homme ne se laisse pas remplacer par la compre hension trop actuelle de son existence historique. C'est bien plutot

transmet, ce n'est certes pas un evenement profane, mais l'avenement d'un salut, qui ne peut &tre objet de savoir, mais seulement de foi. Mais si la duree constitue deja pour l'histoire profane un element sans qui il une reflexion sur Fhomme, fondamental de sa marche,

et leurs rapports sont, certes, plus ou Thomme, tous les personnages en Russie, mais concernes ce de Napoleon moins par la campagne qu'il y a de proprement humain chez ces hommes ne s'en trouve pas pour autant concerne, m?me s'ils perdent leurs biens et leurs vies par si l'histoire des deux suite des hasards de la guerre. Et de m^me, dernieres

a pu nous apprendre quelque chose, e'est guerres mondiales en de telles que l'homme, periodes de l'histoire, ne peut que faire front ou faillir. Nous demandons alors : comment en est-on venu a ce moderne

6garement, qui a dissous l'unite du Cosmos physique en une pluralite et la nature toujours identique de l'homme en de mondes historiques une multiplicite ? Cette question ne se de modes d'existence historique sans une meditation d'ordre historique, mais de laisse pas resoudre telle maniere abstraction

en relief ce qui amene et fonde tout change pour mettre de nouveau ment historique. Nous nous bornerons ici au petit nombre d'etapes a pris son essor la dans conscience principales, lesquelles historique nos a l'assimilation si de de l'homme aboutir pour problematique jours et de l'histoire. Les faits par

se donne pour but de faire que la reflexion historique de la conscience des constructions historique moderne,

pas decisifs sur ce chemin de l'historisme ont ete le philosophe de l'histoire italien G. Vico au xvme siecle et et Marx au xixe. par Hegel

480 La jusqu'a histoire, conscience nos a

les

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telle qu'elle s'est developpee de Vico historique, son contenu est aussi dans bien liee, que dans son jours, son contraire, la pensee des sciences de la nature. Cette

1630 et la scienza nuova, la science nouvelle de Vico, vers 1740. a divise tout le domaine de l'6tre en deux modes d'etre oppo Descartes ses : la res cogitans, Thomme et la res extensa, le pensant; vers monde physique etendu il reconstruisit pensant, Tespace. A partir du principe de Tetre comme objet de la science mathe nature la De cette nature ainsi entendue, il n'y a qu'un dans De

a trouve sa formulation la opposition de la nature et de Thistoire plus se designerent elles-m6mes comme ? nou aigue dans deux sciences, qui ? : la physique de Descartes velles nouvelle, anti-aristotelicienne,

de la nature. matique savoir veritablement certain, le savoir mathematique. on ne peut rien connaitre veritablement. dit Descartes,

savoir d'elle repose sur le recit et la tradition, paraissons et la coutume. Les historiae ne nous livrent, dans le meilleur des cas, Car tout savoir qui repose sur des experiences que du vraisemblable. transmises par les sens et l'histoire le caractere est sujet a Terreur; d'une certitude ce n'est pas indubitable.

Thistoire, Ce que nous sur Fopinion

scientifique ayant Vico, un siecle plus tard, congut sa Science nouvelle, Lorsque ce fut en opposition expresse avec Descartes. Ce qu'il voulait justifier c'etait la plus grande aptitude a la verite et le philosophiquement, caractere savoir cause. Thomme. scientifique des sciences historiques de plus originairement II part, pour cela, du principe que nous ne pouvons avoir de et sur que de ce dont nous sommes nous-m&me la veritable se mesure lui-m6me a ce que Ton fait soi-meme. Or Thomme n'a seul Dieu peut en avoir un le monde naturel; cree. Fa lui-meme Mais il y a un autre qu'il

un savoir

Le vrai

domaine

parce de l'6tre, a savoir la ? nature sociale des peuples ?, le mondo civile, autrement dit ce que nous nommons histoire et qui est le theme de la Science nouvelle^ de Vico. Vico se demande si ce monde civil nous est aussi

pas produit savoir parfait,

opaque que le monde naturel ou si, au contraire, il est seul a notre entendement, accessible parce que nous en sommes aussi Tauteur. Pour repondre a cette question, Vico emprunte a Descartes sa distinction du douteux

monde m?me

et du certain, mais il en inverse le contenu : il veut montrer, en effet, que, dans ? Tocean du douteux ?, il y a un sur morceau on de terre ferme avoir petit peut pied, a savoir ce lequel de Fhistoire humaine simeprise par les philosophes de la nature, eloigne dans le temps. Car dans cette nuit brille selon d'aucune lui la lumiere en fagon mettre

celui qui est le plus d'ombres, pleine qui enveloppe FAntiquite, eternelle de cette verite, que Ton ne peut

? K. IyOWITH

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doute, et selon laquelle le mondo civile, le monde civilise par Thomme, a ete fait tres certainement par rhomme, alors qu'on ne peut en dire ? civil> au sens autant de la nature. Les principes de ce monde civil ? etre de civitas ? trouves dans les modifications de Tesprit peuvent un au est humain mfime titre que humain, parce que Tesprit produit, les mondes d'Homere ou de Dante. La Science nouvelle est done une Par la, temps une histoire de l'humanite. philosophic Vico a ete le premier a penser Thistoire dans le cadre de la philosophic et des peuples est en elle-meme historique, ce qui veut dire : elle ne nous est pas etrangere, ni donnee d'avance avec pour Vico une fois pour toutes, des qualites physiques qui la determineraient Thomme et en meme

Une philosophic de Thistoire est possible, parce que la nature de

mais

bien

la natura de Thomme apparait nascendo, k Tetat naissant, dans le processus de la production du monde humain par Thomme. Vico a de Tesprit, pose par la le fondement des futures sciences historiques

mondo

historiques ne sont qu'une variation, ce de regies, qui est toujours identique et dont se laisse prevoir a partir de ces regies. A un corso le declin lui-m6me de civilisation determine succede un ricorso a la barbarie. Thomme, obeissant dont les modifications & certaines Vico dans et Descartes leur definition oppose de ce que Ton peut connaitre avec une certitude regard de la division du monde en un monde naturel sont done arrives a un resultat exactement

Car son qu'il fut encore tres eloigne de Thistorisme moderne. civile est encore pense a la fagon des Anciens comme le monde public de la polis ou de la civitas, sur la base de la nature sociale de

scientifique. Au tout a fait cartesien. et un monde historique, Vico reste cependant determine la pensee des adver Cette distinction fondamentale, qui s'est maintenue saires m6me de Descartes, jusqu'a nos jours presque

et absolu, embrasse Tesprit, un esprit qui, comme esprit universel aussi bien la raison qui est dans la nature que celle qui est dans This toire. La difference entre la nature et Thistoire reside en ceci que la de la conscience premiere agit sans conscience, qu'elle est depourvue comme principe, ce n'est pas la raison de soi. Ce que Hegel presuppose propre a Thistoire, mais cette idee qu'il y a, d'une fagon generale, de la raison dans le monde, par exemple dans le mouvement, regie par des lois, des corps celestes, et que, par suite, elle doit Stre aussi recher chee dans le monde historique. C'est, selon lui, la nature universelle
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sans changement, aussi bien du cote des sciences de la nature que des de Tesprit. sciences historiques dans cette C'est dans la conscience de ce qu'il y avait d'intenable sa a de inaugure contre Descartes philosophic separation que Hegel

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les

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dans un ?16ment particulier et Ton devrait parvenir a cette idee que ? tout autant que les fins de la sagesse 6ternelle se sont manifestoes, sur le terrain de la nature, sur celui de Fesprit qui est a Fceuvre dans lemonde?. nature

de Fesprit qui se d6ploierait dans chacun des deux mondes comme

Le monde historique est, pour Hegel, une sorte de << seconde ? et de ? second monde ?, en rapport avec un monde qui, dans son ensemble, est entierement d6termin6 par Fesprit ou, en termes chr&tiens, avec la creation d'un Dieu qui est Esprit. Mais alors se pose pour Hegel la question raison et la n?cessit6 universelles peuvent-elles le monde suivante : comment la ?tre determinantes dans

des hommes, si F element propre de ce monde historique est Farbitraire du vouloir humain, des inter?ts humains et des passions ? Un humaines regard sans parti pris sur le monde y historique en fait tout autre chose que de la raison et de la necessite decouvre naturelle. Si une raison, un logos, se manifeste quelque part, ce n'est certes pas dans Fhistoire, mais bien plutot dans les processus naturels, que ce soit dans les revolutions des astres ou dans la circulation du sang et, en general, dans tout processus et de d?clin. Les 6venements croissance naturel de la nature

de naissance, de s'ordonnent

d'eux-mSmes ou moins

II fallait un Hegel pour montrer, contre Fapparence hasard et de la deraison, que, m?me dans Fhistoire, et que la raison determine la marche de Fhistoire

dans un Cosmos, ceux de Fhistoire humaine restent plus saris regies et un logos se laisse a peine reconnaitre en eux. de Farbitraire, du le reel est rationnel sous la forme d'un

faits qui se succedent sans et ces hasards, ce qui apparait a la surface, c'est Faction et la passion des hommes, partout quelque chose d'humain et, de ce fait, partout des int?r?ts pour et contre. nous voyons Tantot la masse d'un interest general se enveloppante un se disperser dans un finalement chemin, pour frayer p^niblement une infini de autre fois, c'est au contraire complexe petits episodes, et, se chose ce d'enorme de quelque qui degage qui etait apparemment chose passe, une autre apparait insignifiant. Et pendant qu'une tableau d^venements et de relache. Dans tous ces 6v6nements aussitot

? progres ? continu dans la ? conscience de la liberte ?. Dans F Intro duction a ses Legons sur la philosophie de Vhistoire universelle, Hegel ? k premiere vue ? : nous voyons un decrit comment celle-ci apparait monstrueux

a sa place. La premiere idee generale, qui se degage de ce sur cours le des des individus, regard jete peuples et des Etats, est celle du changement. Si nous considerons ce spectacle de la passion et les de sa violence et si nous gardons sous nos yeux la deraison consequences apparait dans Fhistoire, c'est seulement avec tristesse que nous

qui

K. LOWITH ?

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? comrae le changement pouvons epiloguer sur cette instability, et t? destructeur n'est pas ici l'oeuvre de la nature, mais des hommes ne fait contrepoids avec resultat consolant k indignation. Aucun : a se a Yon dise c'est c'est le il rien ainsi, celui-ci, destin, mpins que n'y a y faire, Mais ? et c'est par la que Hegel conclut ses considerations ? l'histoire comme cet ? etal preliminaires lorsque nous considerons de boucher ? sur lequel sont sacrifies le bonheur des peuples, la sagesse des Etats a et la vertu des individus, une question vient necessairement ces ete ? k ont-ils faits sacrifices l'esprit Hegel quelle fin, ? necessai affirme que cette question du sens, du pourquoi, apparait : pourquoi, rement

f> dans notre pens6e, k savoir dans notre pensee occidentale, ne peut se satisfaire, comme la pensee orientale, de l'acceptation du qui destin. Pour ? nous ?, l'histoire serait l'histoire de Fesprit et, par la, de la liberte, en vertu de quoi Thistoire de TEurope progresse vers des De cette maniere, degres toujours plus hauts de son accomplissement. la representation de Talternance pure et simple de la mort et de la vie, de Taurore et du crepuscule, serait remplacee par Tidee d'un accomplis sement et d'un achevement tion ? occidentale

de Hegel, selon lequel une Raison divine est a l'ceuvre dans le processus historique, ne fait que laiciser la croyance chretienne en un Royaume consacre aux limites du de Dieu k venir, Apres l'analyse que Hegel la de il les etudie la croyance chretienne a liberte chez Grecs, concept la Providence est fondamentalement d'accord pour montrer qu'elle avec k la Providence sa th?se que la raison gouverne le monde, bien que la croyance soit trop etroite et trop imprecise pour pouvoir rendre concrete de l'histoire universelle. La philo intelligible la demarche de l'histoire de cette est dans cette mesure une ? theodicee

que celle d'apres laquelle le passage s'oriente comme le passage d'une est la Providence lequel dirigt par

progressifs. Mais, en r6alit6, cette concep ? de Thistoire, selon laquelle elle a une direction irreversible vers un terme futur, n'est pas purement et simplement ? ? occidentale ? aux Grecs ? mais elle est liee ainsi manquait-elle au christianisme. C'est une representation biblique sptcifiquement de l'Ancien au Nouveau Testament promesse k son accomplissement, d'une volonte divine. Le postulat

une justification de Dieu, qui est ?Esprit ?, dans l'histoiredu monde.


que l'esprit pensant de fagon, selon Hegel, a 1'homme pourra 6tre recondite avec ce qu'il y de mal moral et de mal et il n'est rien qui exige autant physique dans l'histoire universelle, un tel savoir l'histoire rtconciliateur. universelle que C'est seulement Pour mettre rait k premiere en harmonie vue, avec l'histoire universelle, le plan universel de Dieu teUe qu'elle appa ou, ce qui revient

sophic heg&ienne

?,

4?4

les

Etudes

philosophiques

m6me un but uni personnelle. Pourtant, ils realisaient precisement par Ik versel et superieur dans Thistoire de TEurope. Car ce que de tels individus sans le savoir n'est pas ce qui est voulu consciemment historiques font par que eux, mais quelque chose qu'il passion qui parait aveugle les interets conscients

au m&ne, avec la raison, Hegel se sert de ce qu'il appelle la ? ruse de la raison ?, qui est a Tceuvre derri&re les interns et les passions egoistes des hommes. Cesar et Napoleon croyaient lutter pour assurer leur position

instinctive ce que Tesprit universel a prevu d'accomplir comprehension avec eux. Certes, ils croient agir d'eux-memes, mais ils sont circonvenus par la ? ruse de la raison ? et sont ? agis ? par elle. Cette ruse de la raison

leur faut vouloir, en vertu d'une et qui, pourtant, voit beaucoup plus loin et personnels. Ils accomplissent avec une

est le concept philosophique qui correspond chez Hegel k la croyance a C'est alors seulement que Hegel la Providence. jette un second coup avec ? vu maintenant Tceil de la raison ?, d'oeil sur le monde, qui, aspect intelligible, consider^ dans ses en bref, le suivant: Thistoire universelle commence grandes lignes, est, en Occident. Elle commence en Orient et elle se termine et s'acheve rationnel. Cet les grands Empires orientaux de la Chine, de TInde et de la Perse. Avec la victoire decisive des Grecs sur les Perses, le processus intelli se vers dans le monde Thistoire de mediterraneen, Rome, deplace gible pour s'achever apr&s les grandes invasions dans les Empires chretiens dit Hegel, est ? purement et simplement la fin germaniques. L'Europe, avec une histoire est essentiellement Thistoire universelle Hegel, et d'apres Jesus-Christ. C'est seulement en pre chretienne que Hegel la verite de la Revelation pouvait supposant Thistoire universelle reconstruire systematiquement depuis la Chine dont le la Revolution frangaise. II est le dernier philosophe jusqu'a de Thistoire ?. Pour d'avant sens historique fut determine et circonscrit par la tradition chretienne. II conclut le chapitre sur Tentree du christianisme dans Thistoire uni : ?Ainsi la division entre Tinteriorite offre un aspect

verselle par cette phrase exterieure et Texistence

du coeur

est-elle depassee ?, et tous les sacrifices qui de Thistoire pour cette ultime reconciliation se trouvent par la justifies. En tant que realisation de TEsprit chretien, la justification de Dieu dans est une theodicee, Thistoire du monde furent offerts sur Tautel le devenir chretienne avec cette du monde. dans realisation Avec de Thistoire cette transposition profane ou, comme philosophique dirait Hegel de la foi

lui-m&me, reste 6tre absolu, croyait Hegel TEsprit le Royaume fidele k Tesprit du christianisme et ne faire qu'expliciter de Dieu sur la Terre. Et comme Hegel transferait Tattente chretienne d'un ultime accomplissement dans le processus historique comme tel,

K. LOWITH ? il pouvait voir dans

i/EXISTENCE HISTORIQUE

485

l'histoire universelle

cette proposition selon laquelle le monde,

a un

la philosophie serait, a chaque fois, la ? conception du monde ? materialisme d'une certaine epoque. Le ? historique ? de caracteristique instruc Marx est la forme la plus extreme, et par la particulierement laquelle

le dogme selon lequel toute philosophie et, d'une fagon ne ideale de seraient rien d'autre que l'expression generale, l'esprit a aboutir determines de il ; la, pas pour rapports historiques qu'un n'y a la theorie marxiste selon des ideologies et a la theorie de Dilthey

d'influence, ce fut le retrecissement de la perspective precedente dans une pensee proprement historique. La remarque incidente de Hegel, son temps, devint chez selon laquelle aucune philosophie ne depasse ses disciples

n'est pas en tant qu'elle reposait sur l'ensemble d'une philosophie de son sur la et l'esprit philosophie hegelienne arriere-plan chretien que ce qui eut alors d'autant de l'histoire a agi sur ses disciples; plus

le jugement de Dieu, autant elle est athee lorsqu'on l'inflechit dans le sens de la philosophie de l'histoire. Pour que cette consequence athee il faudra attendre Marx. Ce de Hegel, soit degagee de la philosophie

le jugement universel. Autarit sens religieux dans sa motivation originelle, a la fin de toute histoire, se presente devant

de la philosophie hegelienne de l'esprithistorique.

tive, d'une

pensee

radicalement

historique,

telle qu'elle

se degageait

Ce qui fait l'unite de la doctrine de Marx, le cadre qui contient et embrasse toutes ses parties, c'est une certaine idee de l'histoire et la foi en elle. Pas dans plus que les successeurs le cadre du monde naturel bourgeois de Hegel, Marx et d'une nature immuable ne de

pense

l'homme, mais dans l'horizon d'une histoire universelle et d'une huma nite qui se transforme historiquement. Mais, a la difference des pro ? tournant de l'histoire du ?, Marx, phetes bourgeois lorsqu'il parle d'histoire passee et d'homme passe, n'en parle pas k partir du pressen

il croit timent incertain de ce qui vient et de ce qui est a venif, mais ce qui vient et ce qui est a venir et il croit pouvoir connaitre d'avance ? d'une societe entierement ? l'homme nouveau instituer socialement

par une critique radicale du present et une action revolution naire. Le communiste de la societe sans classe est cet homme nouveau d'un nouveau monde historique, par rapport auquel ? toute l'histoire nouvelle passee ? n'est qu'une XIdeologic allemande simple ? prehistoire de 1845-1846, Marx

?. Dans la premiere partie de a exprime en quelques pages sa conception de de l'histoire. commence, fagon L'ouvrage generale ne : ? Nous connaissons la suivante par qu'une phrase caracteristique, la seule, seule science : la science de l'histoire. ? Elle est pour Marx qu'elle est la manifestation exhaustive de l'essence humaine.

parce

486
Marx Dieu

les

Etudes

philosophiques

ne repousse pas seulement la croyance k une manifestation de dans l'histoire de l'homme, k une histoire du salut, il exclut

fagon radicale l'histoire de la nature. Pour lui comme pour nature n'est que la condition subordonnee de l'activit6 des la Hegel, hommes dans l'histoire, telle qu'elle se manifeste, par exemple, dans aussi d'une histoire. Une

de la nature sur l'histoire de l'homme ne predominance de Marx, que ? sur peut encore exister, selon la remarque sarcastique ?. atolls de recente australiens formation Marx ne s'etonne quelques plus devant ce qui, par nature, reste toujours identique k soi-m6me il s'etonne que dans le monde et ne peut Stre autre qu'il n'est, mais historique pourquoi les choses ne il veut transformer mais

cette les circonstancesgeographiques et climatiques qui conditionnent

pour le materialisme suffisance naturelle, Marx

soient pas autres qu'elles ne sont, et c'est ? le monde. Ce qu'il y a de ? materiel ce n'est done pas la nature dans sa historique, son appropriation de vie ?mat6rielles par l'homme. Lorsque ?, cela est dirige negati

vement contre le fait que Hegel prenne son point de depart dans

parle des conditions

? et cela se ref?re positivement aux les experiences de la ? conscience conditions historiques du travail et de la production. C'est dans ce retour vers le mode de vie materiel ainsi entendu, e'est-^-dire vers les rapports de travail et de production historiquement reside le sens simple et fondamental du ?materialisme contre l'idealisme determines, historique que ?. Ce

Marx

dans sa critique lui vient de la polemique de qu'il y a de plus incisif


truit l'histoire ?. A l'oppose d'une demarche qui de ? l'esprit ? et de la ? conscience prend son point de depart dans la conscience, demarche qui avait son fondement chez Descartes, Marx formule sa these materialiste selon ? qui determine l'fitre,mais c'est laquelle ce n'est pas la ? conscience inversement l'?tre materiel, e'est-a-dire social et economique et, en general, historique de l'homme qui determine aussi sa conscience. ? On

de la philosophic allemande, qui avait recons comme une histoire de ? l'ldee ?, reelle de Thumanite

peut, ecrit Marx, distinguer les hommes des animaux par la conscience, a commencent par la religion, par tout ce qu'on voudra. Eux-m6mes se distinguer des animaux a produire leurs des qu'ils commencent d'existence. En produisent ? Cette fagon de produire produisant indirectement leur leurs moyens existence d'existence, materielle elle

moyens hommes mfime.

les

d6terminee. humaine, une fagon de vivre historiquement La fagon dont les hommes exteriorisent leur vie par la production ce qu'ils active de quelque chose determine sont. ? Ce qu'ils sont l'activite

de l'existence physique, elle est plutot deji un mode determine de

n'est pas seulement

une reproduction

? K. I<OWITH

i/EXISTENCE HISTORIQUE

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coincide avec ce qu'ils produisent et avec la fagon dont ils le


produisent. ? Les idees morales que phiques, ne leur monde, activity les hommes sont et religieuses, politiques et philoso se font consciemment d'eux-me*mes et de et d'autonome sur qtioi Ton

potirraitprendre appui, mais elles sont le reflet ideologique de leur


effective dans leurs rapports effectifs d'existence. L'histoire

rien d'originaire

ne debute pas comme histoire pr6tendue de Fesprit,mais elle debute avec la productiondesmoyens lesplus primitifs de satisfairelesbesoins les plus primitifs. et s'elargitavec Cette histoireoriginairese differencie
Faccroissement et la diversification des besoins. Avec Fextension des differents modes de production, ainsi que des transports, Fhistoire accede au rang d'histoire universelle, k laquelle correspond un march6 universel. Ce concept economique est oppose de Fhistoire universelle qu'un Deux a Fidee h6gelienne sujet fictif. d'un?Esprit universel?,

par Marx

qui n'est selon lui

publie leManifeste communiste, qui est lui aussi inspired'utt bout k


Fautre

ans apres la redaction de YIdSologie, allentande, qui est une a confrontation Marx critique avec la philosophic post-hegelienne, par une conception relevant de la philosophic de Fhistoire. Sa

geoisie capitaliste et le proletariatdtpossMe. Le seMma philosophique


de cette lutte des classes, Marx Fa emprunte a F analyse hegelienne de la A situation de conscience decrite sous le nom de ?maitre et esclave la fin de cette lutte, il y a chez Marx Fattente historique finale selon priv?e, mettta

et domines, dans la lutte entre dominateurs laquelle et et s'exas et s'accroit oppresseurs opprimes, exploiteurs exploites dans la lutte entre la bour pere pour trouver enfin son denouement antagoniste,

these principale est que la marche de Fhistoire est une demarche

en supprimant le communisme, la propriete laquelle fin k la domination de Fhomme par Fhomme. Un monde semble

separer la pens?e marxiste de delle de ses adver de part et d'autre la saires, aussi longtemps que Fon meconnaft exclusivement La commtmautt d'une pensee profonde historique. marxisme, monde parce qu'eHe pense tout aussi historiquenient de Fhistoire et tout atissi mais d*une

philosopWe non marxiste de Fhistoire est paralysee en face du le ideologiquementque lui et qu'elle voudrait comme lui transformer
reduit aux dimensions humaine ? radicale et k moindres a decouvert, cent ans est ? alietxe ? ; elle se salt, comme frais. Elle et un nouveau commencetttent

fa?on moins apr&s Marx, Marx,

historique ; elle deplore, comme le jeuneMarx, que les ?dieux ancient?


soient morts et qu'un <t nouveau Dieu ?ne soit pas encore en vtfe; elle

que Fhomme moderne monde vieilli? placfe entre un <c

488

les

Etudes

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et Heidegger, est persuadee avec Marx, mais aussi avec Nietzsche que le ? vieil ? homme doit se transformer et que toute l'histoire passee du est arrivee a son terme. C'est monde europeen et de sa philosophic

l'?tre, mais qui determine laquelle ce n'est pas la conscience l'etre la conscience. Elle croit aussi peu que Marx k un ? esprit du monde ? a la fagon de Hegel et elle est d'accord avec Marx pour penser qu'on ne peut aller plus loin sur le chemin qui a conduit a Hegel, mais selon que de ce sommet de la metaphysique ? et renoncer a l'absolu ? redescendre on ne peut europeenne a et l'inconditionne. Elle que

aussi elle ne se nomme plus du tout ? philosophie ?, mais pourquoi ? pensee de l'&tre ? ou de ce ? qui est ?maintenant et dans l'avenir, mais non pas toujours. Elle partage aussi a sa fagon la these ?materialiste ?,

est, ce qui n'est pas lemoins important, tout aussi athee que le marxisme, bien qu'elle ne soit pas aussi satisfaite d'elle-m?me que l'etait l'atheisme du xixe siecle, du temps oil il etait a sa fagon une foi. ? et c'est la un ? mais ?lourd de sens : la philosophie d'aujour Mais

sa parente posthume avec Marx, n'a pas de dogmes ; d'hui, malgre en ce concerne veut cela dire qu'elle n'a, l'histoire, rien k enseigner qui a la pensee historique II manque qui puisse repondre au defi marxiste. du du marxiste demi-marxiste, caractere absolu du materialisme tout autant que conscience de converti et de l'anti-marxiste Ton se le historique. d'une lui sur le sol mouvant Certes, conscience tient

d'une

historique, crise, mais Ton pense d'une fagon relative et croient savoir ? ce qui est ?, relativiste, alors que Marx et le marxisme ce qu'il faut faire et vers quelle fin tend Thistoire. Et parce que la non marxiste n'a pas de doctrine, elle ne peut non plus philosophie endoctriner les masses. C'est de vue

point point de vue cache. Cet avantage de Tabsence de dogme ou, en termes positifs, de la skepsis, ne peut 6tre cependant revendique que si Ton est pr6t a mettre aussi en question les presuppositions de la pensee dogmatiques d'un non marxiste. Or c'est une telle presupposition franchement dogma de la constitue l'historisme et, d'une que tique pensee contemporaine a la la absolue des faits les plus croyance fagon g6nerale, signification relatifs. ne pourrait Une du marxisme radicale critique philosophique limiter son ambition ou m?me se complaire a critiquer, sous la rubrique sous le dogme du marxisme. en question l'abandon Elle devrait plutdt mettre fonda de l'homme a la pensee historique

D'un

et son inconvenient. la son avantage un 1& c'est inconvenient manifeste ; historique, un et humain, c'est la avantage philosophique

vivent

de la ? liberte ?, les rapports politiques de fait dans les ?tats qui

mentalement

K. I.6WITH ?

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a l'histoire et au progres. dans la croyance marxiste qui s'accomplit la dcvant La n'est pas cependant pensee historique capitulation au d'une autre materialisme maniere, a la meta propre historique et, physique historiste de Hegel. Elle et post-marxiste. post-hegelienne caracterise Dans l'Occident aussi bien toute la pensee bour capitaliste

geois, dont la doctrine de Marx est le produit, on ne croit davantage de Dieu. On se contente la ni a un Cosmos vivant ni a un Royaume encore de croire a ? l'esprit du temps ?, au Zeitgeist, au wave of the future, ? au ? destin historial ? que Ton entende cela d'une fagon vulgaire ou si l'histoire peut nous apprendre quelque sublime. Pourtant, chose, ceci, qu'elle n'est rien a quoi Ton puisse se tenir et d'apres quoi Ton puisse s'orienter. Vouloir, quand on est au milieu de Thistoire, s'orienter d'apres elle, c'est comme si, dans un naufrage, aux vagues. Ton voulait s'accrocher c'est manifestement (Traduit de l'allemand par P. Aubenque.) Karl Lowith.