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Marc Wiel











POLYSEMIE de la DENSITE
Comment vivre avec














Contribution au colloque DENSES CITES. La densit peut-elle enrayer ltalement
urbain ? , organis par lAssociation Urba+, PUCA/Ministre de lEquipement, 20
dcembre 2006










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INTRODUCTION


Merci davoir organis ce colloque partir de la question : La densit peut-elle enrayer
ltalement urbain ? et de mavoir ainsi donn la possibilit dy rpondre. Cest bien sur une
mauvaise question (ou plutt une question qui ne se pose pas comme cela) comme nous
allons le voir, mais si elle peut faire un bon colloque, cest dire un colloque qui permette
davancer significativement et collectivement sur la comprhension de la densit , il sagit
alors dune excellente question.

Pourquoi nous posons nous toujours des questions qui ne se posent pas ? Ce sera le sujet
principal de ce texte. Un peu partout loccasion des SCOT, des discussions samorcent sur
cette notion de densit qui, tel un sphinx, renat de ses cendres dans toute sa splendeur, aprs
des annes dostracisme honteux
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. La FNAU qui a compris limportance stratgique du terme
vient de sortir un document, montrant bien que la densit ntait pas celle que lon croyait
Plus vertueuse quon avait bien voulu le croire, la densit avait mme de nombreuses lettres
de noblesse parsemes a et l dans lhistoire de larchitecture et de lurbanisme. La qute
dune vraie pluridisciplinarit se devait de les exhumer du puits infme o elles avaient t
jetes pour redcouvrir les trsors smantiques dont le terme tait le dpositaire. Je ne suis
qu moiti daccord avec cette faon de voir. Ce combat pour la rhabilitation de la densit
me parait aussi discutable que la dnonciation de son infamie. Ce nest pas l quest le
problme, sauf pour lurbaniste planificateur. La lecture de la densit partir de la densit
vcue (qui rappelle que le sentiment dentassement nest pas proportionnel la densit
objective doccupation du sol et que le gnie urbanistique est de savoir jouer de lcart entre
les deux), ne fait que la moiti du chemin quil faut parcourir pour avoir une vision assez
complte de la signification du terme dans son usage en urbanologie . A cot de la densit
vcue qui est la facette psychosociologique du terme il y a une autre facette, de rfrence
plus nettement conomique mais beaucoup moins bien connue. Peut tre faudra-t-il lui
donner un nom spcial pour viter toute confusion. Sans comprhension suffisamment
complte de la polysmie du terme et des interfrences entre ses diverses significations, il y a
un risque davoir inconsciemment des raisonnements discutables avec de bonnes
observations. Je vais donc essayer de ne pas en rester la densit vcue qui est la plus
sollicite pour introduire la conception de la ville la plus frquemment valorise par les
urbanistes, laquelle je suis certes sensible, mais qui ramne toutes les questions de la ville,
une seule obsession celle de la qualit paysagre du dcor urbain, pourtant loin dpuiser les
questions poses lvolution de nos villes.




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Rappelons nous les mouvements associatifs qui prirent corps dans les grands ensemble de la rgion parisienne
puis de province dans les annes 60 et surtout 70. Neuschwander prit la tte des associations en rbellion
Sarcelles (avant de prendre celle de Lip ou dinspirer la mthodologie de Lyon 2010, quel virtuose de la com !)
Le mot densit tait honni, il rsumait tout ce que les journalistes en qute de copie et les occupants qui se
feraient ultrieurement construire un pavillon, reprochaient aux grands ensembles. Ces mouvements furent
parfaitement capitaliss par le parti socialiste renaissant. Il contribua la vague rose des lections municipales de
1977. Il concida avec une utopie nouvelle, celle dun syndicalisme du cadre de vie, qui pour changer la vie
devait changer la ville, et dont Hubert Dubedout (premier homme politique initier ce qui devint la politique de
la ville) fut le personnage le plus en vue. Cela donna lieu quelques ralisations qui cherchrent matrialiser
les concepts du mouvement et dont lopration dHrouville Saint Clair me semble le prototype le plus abouti.
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1) La densit peut-elle- enrayer ltalement urbain ?

Commenons par rpondre (sommairement) la question de dpart : La densit peut-elle
enrayer ltalement urbain ? , et explicitons pourquoi me parait discutable que cette question
se pose de cette faon. Oui, des oprations prives ou publiques dextension urbaine ou de
renouvellement urbain, peuvent offrir une alternative certains mnages qui, sinon, seraient
partis dans le priurbain. Ces oprations sont elles infaisables du fait de rserves insuffisantes
de potentialit de la constructibilit des PLU ? Il est thoriquement possible que
ponctuellement, dans les plus grandes mtropoles, la densit autorise soit infrieure la
densit qui peut ce moment l tre commercialise , mais, mon avis (les professionnels
sexprimeront), cela reste trop mineur pour justifier une stratgie daccroissement de la
compacit des villes pour susciter le tarissement de la demande priurbainequi est la
question aborde ici. Ces oprations prives ou publiques supplmentaires ne se font pas
parce que ce que, dans ltat actuel du march immobilier, ces oprations ne trouvent pas les
disponibilits foncires suffisamment adquates (en premire couronne priurbaine ou en
deuxime couronne de banlieue). Pour avoir ces disponibilits foncires supplmentaires ce
nest pas la hausse de densit des potentialits constructibles (qui couvrent comme chacun
sait un grand nombre danne de construction possible au rythme du moment) qui sera
efficace mais la volont des communes de construire et linjection suffisante dargent public
pour que la prfrence de localisation de certains mnages ne soit plus celui du priurbain. Si
tout cela tait ralis, la demande laisse insatisfaite, le serait parce que loffre foncire
disponible supplmentaire ne permettrait pas de proposer des produits logements aussi
attractifs que ceux offerts par le priurbain. Cette partie insatisfaite peut ltre par un
autre priurbain que celui prsent sur le march actuel. Evaluer (grossirement) toutes ces
quantits de logement serait possible mais ma connaissance nexiste pas, faute dans les
dmarches planificatrices dintgrer insuffisamment les ralits oprationnelles. Personne ne
sait par exemple la ralit des disponibilits foncires des agglomrations, ce qui est,
effectivement, sur le march, et le plus tonnant est que cela ne trouble personne
2
.

O est-il question de densit (et tout particulirement de densit vcue) dans ce
raisonnement ? Simplement dans le fait que les oprations de dissuasion de la priurbanisation
devront tre assez attractives. Mais faut-il pour autant sortir ltendard de la densification je
crois quil y a un pas. Il ne faudrait pas laisser croire quil est possible datteindre lobjectif
doffrir une alternative la priurbanisation en restant une dmarche purement
rglementaire daugmentation de la densit constructible l et de suppression du droit de
construire ailleurs. Ce nest pas la densit qui rendra financirement accessibles aux mnages
tents par la priurbanisation, les oprations en zones urbaines.

Tant que la mobilit est aussi facilite quactuellement, une partie significative de
lalternative au priurbain est un autre priurbain.

Cette alternative la priurbanisation parpille par des oprations urbaines damnagement
concerne-t-elle une partie importante de la clientle des accdants ? Il me semble
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que la
clientle du priurbain comprend peu de mnages ventuellement candidats du collectif

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Est connue la quantit despaces urbanisables rglementairement mais tout se passe comme si, cette
quantit tant suffisante pour vingt ans de consommation despace, la responsabilit de prsentation progressive
de ce stock sur le march nappartenait personne. Si cela ne va pas assez vite ce sera la faute des propritaires
(cest au march de rguler) ou aux lus (mais les urbanistes ne rgulent pas encore les lus).
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Rien ne dit que cela ne change pas un jour. Mais aujourdhui avec la mobilit facilite, les attentes des mnages
et la rtention foncire des collectivits, je ne le crois absolument pas.
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(loffre dappartement en occasion nest pas toujours trs attirante mais elle existe
abondamment). Il me semble que la maison individuelle est le projet
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de ces mnages (et
dfaut il faut que ce soit quelque chose dassez proche du point de vue de lautonomie de la
famille, ce qui peut, il est vrai, tre accessible dans plusieurs contextes urbanistiques
diffrents). On pourrait rsumer cela en disant que lalternative au priurbain cest, pour
lessentiel, un autre priurbain (moins parpill, mieux quip, plus accessible diverses
destinations, etc.). Cet autre priurbain ne se mettra pas en place en rarfiant les possibilits
de construction dans la couronne priurbaine comme tout le monde voudrait le faire mais ny
arrive pas, les lus en place ne le comprenant pas
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(ils freinent dj un maximum). Cette
substituabilit de la demande aux conditions doffre est videmment une connaissance quil
serait prcieux davoir dans son volution longue
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. Personnellement dans ma recherche
Forme et intensit de la priurbanisation et aptitude la canaliser (Adeupa de Brest pour le
Prdit. 1998) , jtais arriv la conclusion que les agglomrations dont le priurbain
sparpillait le moins (entre 1975 et 1989) taient de deux natures. Celles o loffre foncire
lointaine tait rare du fait de la prsence de la mer des montagnes ou du tourisme dans la
rgion. Cette situation est exceptionnelle en France. Nice et Toulon en sont les plus beaux
exemples. Dans les autres agglos - Brest, Dunkerque, Limoges et Le Havre, taient les plus
caractristiques- javais repr que pour Brest et Dunkerque il y avait (eu gard au
dynamisme conomique) une certaine abondance doffre publique ou prive (et dans ce cas
effectivement disponible). A Brest la communaut urbaine (huit communes seulement) avait
t cre avec prcisment cette stratgie de garder les mnages chez elle ; cela faisait partie du
pacte communautaire implicite. A Dunkerque les alas du dveloppement dUsinor combin
avec le marteau compresseur communautaire (au main des lus priphriques et non du
centre, ce qui tait profondment original), et le souci des syndicalistes de ne pas laisser
prolifrer un ramassage ouvrier qui aurait miett les forces de rsistance ouvrires face aux
patrons, avaient converg sur une politique du mme genre qu Brest dans ses effets mais
nettement plus publique dans ses moyens. Pour Limoges et Le Havre la recherche na pas t
conduite ( ma connaissance).

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Il y a divers travaux sur la question (ceux de Marie Christine Jaillet par exemple). Moi jai inspir une enqute
du Crpah Rouen dans les annes 97 auprs de mnages frachement installs dans le priurbain Rouennais,
auxquels on demandait de faire le rcit de leur et de leurs hsitations avant dopter pour le logement quils
occupaient prsentement. Les rponses furent claires. Ils avaient cherch dabord une maison et se
rsignrent pour y parvenir scarter de Rouen . Ils navaient pas dallergie pour la banlieue rsidentielle
de Rouen, mais ils navaient pas trouv de logement ad hoc au prix qui tait le leur. 50% nexcluaient pas de sy
installer leur prochaine mutation rsidentielle. .Je me suis appuy sur cette enqute pour dsigner la
priurbanisation comme la banlieue rsidentielle par dfaut.
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Cest un peu une histoire de fou. Les lus et techniciens qui sont dabord en charge des zones les plus denses se
construisent une reprsentation des lus du priurbain qui est celle de prdateurs aux vues courtes prts saisir
toutes les opportunits pour tirer profit des situations qui se prsentent. La reprsentation symtrique nest pas
obligatoirement plus flatteuse. Ils (ceux du centre) en viennent ne pas comprendre que les responsables de
ltat de fait quils dnoncent, ce sont eux, eux qui ont une fois pour toute tabli une non relation entre leur
pugnacit attirer des emplois nouveaux et leur responsabilit doffrir ces emplois les logements ncessaires.
Les lus du priurbain ne font pas la chasse aux logements. Au contraire ils rsistent si bien collectivement (en
en prenant un peu mais pas plus) que la priurbanisation est oblige de stendre un peu plus loin. Eux non plus
nont pas conscience des effets de leur comportement sur le march. En conclusion il ny a quune solution : que
lintercommunalit centrale sengage construire au moins autant que ce quelle accueille comme emploi
nouveau. On en est loin car on ne sait toujours pas si le SCOT est un projet dagglo qui ne fche personne ou un
choix collectif raisonn, un arbitrage, qui est inscrit dans une rgle du jeu contraignante concernant par exemple
les rythmes de construction des uns et des autres, en liant volution de lemploi et volution de lhabitat.
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Si nous avions des enqutes logement nationales astucieuses portant sur les prfrences et simultanment les
arbitrages des mnages suivant le contexte de choix (qui nest pas que la taille de la ville), nous
comprendrions mieux le pass et le prsent et mme serions capables de mieux poser les termes dune
prospective urbaine 10 ou 15 ans.
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Je croyais que ce rsultat de recherche, mme imparfait, avait t appropri par lune ou
lautre des communauts de professionnels ou de chercheurs
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. En fait il a peut tre plus t
appropri par certains chercheurs en mobilit que par ceux en amnagement. Cette non
appropriation explique peut tre que dans lunivers thr de la planification (et non dans
celui, concret, de loprationnel) il soit toujours possible que chaque m en vaille un autre, et
donc que la majoration de la densit constructible puisse enrayer le dveloppement priurbain.
Dans cette faon de conduire la planification qui privilgie toujours lentre dfinition des
conditions de la morphologie urbaine , et qui se proccupe de savoir combien construire et
o, il ny a plus de dsir mais que des besoins . Il ny a pas de march, il ny plus de
cot de la mobilit pour organiser une comptition de lespace dans laccaparement des
localisations. Il y ny a plus que les rgles de trois de la consommation despace qui dbitent
leur lot dillusions. On cherche une quantit de m, et pour y parvenir lusage de lindicateur
densit est ncessaire. Do son importance.

Enrayer ltalement urbain est-il un objectif en soi ?

A mon avis cette proccupation doit tre subordonn dautres objectifs sans rapport avec
le choix dune morphologie urbaine particulire. Pourtant on sinterroge pour savoir si la
densit aurait pu enrayer ltalement urbain . Ce qui veut bien dire quenrayer ltalement
urbain (lex mitage de la phrasologie dune poque) serait lobjectif suprme ? Jai bien peur
que beaucoup de planificateurs rduisent leur vision planificatrice ce slogan, et je vois l
lorigine dun drapage vieux comme la planification spatiale dil y a quarante ans, sinon
plus. Dans tous les domaines, les arguments susceptibles de convaincre sont filtrs suivant
leur contribution un objectif principal. Aucun diagnostic local nest vraiment utile, on sait
dj ce quil faut faire. Car la vrit de la ville serait dans sa forme. Si cest le cas, la
planification urbaine serait toujours conue comme le pralable la promotion dune
architecture urbaine avant dtre une coordination des politiques publiques ayant des
proccupations plus vastes que purement spatiales. Cela expliquerait que les PLU (qui sont
plus de lordre de la forme) soient conus avant les SCOT dont finalement on attend pas
grand-chose si ce nest pas dtre le super PLU englobant tous les PLU dj conus. Les
grands ensemble, les villes nouvelles, la priurbanisation sauvage, les quartiers difficiles, la
gentrification, rien donc naurait russi corner lide primordiale qui porte les urbanistes
limportant est dinfluer sur le cadre urbain qui organise lespace public . Il ne reste plus
qu aller chercher les grands matres qui rgnent sur la notion de paysage urbain pour
leur demander, tel le petit prince, de faire un dessin pour sa rose. Le reste nest que discours
8
.

7
Le Prdit, cest quand mme de la recherche ; certes cela parlait transports mais il fallait bien parler transports
(et je ny rpugnais dautant moins que javais compris que la mobilit tait la clef de lamnagement, ce qui est
toujours vrai dailleurs, mais il y avait cette poque des chercheurs dans lamnagement qui voulaient garder
pour eux ce thme de recherche sans comprendre que cela supposait quil ait chez eux des gens en savoir un
peu plus sur les transports et sur loprationnel) puisque il ny avait pas de crdit cette poque pour les
questions basiques damnagement, comme si lINSEE tait sens tout faire ou que la sociologie urbaine navait
pas se commettre avec des proccupations aussi subalternes. Lorganisation du champ de recherche transport
urbanisme reste donc construire, y compris dans ses fondements thoriques, mais il ne le fera que lorsquil se
sera adress lui-mme les bonnes questions. Est-ce possible ?
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Cest vrai que la dmarche dite du projet urbain se veut maintenant plus savante, explore des contextes
multiples, mais il nen reste pas moins quelle se renierait elle mme si elle ne dbouchait pas in fine sur une
question darchitecture urbaine. Ce qui fdre et coordonne les politiques publiques damnagement restera
naturellement selon eux (peut tre faute de trouver quelque chose dautre) le projet morphologique c'est--dire la
norme et le dessin. A mon avis, bien avant le dessin, il y a un cadrage socio politico conomique de laction (qui
nest pas non plus que de la programmation des m- au sens architectural du terme) et qui doit dboucher sur
cette mise en coordination des politiques publiques. Le positionnement du stratge urbain qui fait dfaut me
semble plus renvoyer mon avis lorganisation dune sorte de moralisation des conditions de la
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Tout ceci nest pas sans rapport avec lvolution mthodologique de ces dernires dcennies
qui a abouti chercher dans le SCOT articuler deux proccupations diffrentes. Il est
difficile de conduire dun mme mouvement ce qui prtend dune part fdrer les acteurs
autour dun grand projet qui dclinerait pleins de plus petits projets, et dautre part susciter
des arbitrages pour planifier. Dans ltat de notre architecture institutionnelle, les mlanger
dans un SCOT strilise le SCOT (qui doit pour moi dabord coordonner des politiques
publiques) mais strilise probablement aussi les projets de territoire (avoir une stratgie
commune de dveloppement). En voulant les confondre dans une mme procdure on fait ou
lautre, ou les deux ensemble mais chacun trs mal. Entre projet de territoire
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et projet urbain
devrait se loger ce qui pourrait sappeler la coordination des politiques publiques, qui est
selon moi, le cur du SCOT

Pour pouvoir passer aux questions qui ne peuvent tre poses en raison du rle dcran jou
par celles que lon se pose, il va nous falloir parler de ce qui tait convenu de parler, de la
densit

2) Quest ce que la densit ?

La densit doccupation du sol.

En physique, la densit est un rapport entre quelque chose (repr par un indicateur
particulier : poids, nombre de particules, volume, etc.) situ dans quelque chose dautre de
plus large (gnralement un volume), un contenant. Du CO dans de lair par exemple. En
urbanisme ce que nous dsignons par densit doccupation dun lieu ou dune aire, nest pas

concurrence (une sorte de contrepoint au plaisir de vendre vite et bien de la surface btie) dont la finalit serait
tout la fois sociale, politique, culturelle, esthtique et environnementale. Cest vrai que seuls les lus sont
lgitimes porter ce niveau dambition, mais ils en sont rarement capables seuls. On reviendrait spontanment
un statut durbaniste conseiller du prince. La qualit de la vie dmocratique au sein des institutions et les
procdures de participation, seraient alors les moyens de contrler le risque de drive dun processus dcisionnel
de type aristocratique . Les derniers grands jurys de concours en France montrent souhait que nous ne
savons toujours pas faire

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Certains pensent quen disant projet de territoire cela suffit relativiser cette omniprsence de la rfrence
morphologique. A mon avis le projet de territoire est intressant pour monter des partenariats entre
intercommunalits. Il lest moins pour planifier . Planifier va (ou devrait aller) beaucoup plus loin dans
limplication des partenaires et peut exiger un arbitrage entre des institutions gales en comptences. On imagine
alors de formaliser des engagements rciproques, mais ils seront toujours rvisables. Aussi est-il en dernier
ressort utile de rflchir conditionner des ressources fiscales la mise en uvre de certaines politiques. Cest
cet aspect des choses que la loi Chevnement na pas vu en dcrtant que lintercommunalit devait tre laire du
projet commun. Cest facile dire mais cest compltement irresponsable. Cela provient de la mconnaissance
des enjeux en prsence. LEtat devrait imposer les territoires de lintercommunalit centrale minima pour que
celles-ci ne soient plus lotage dintercommunalits priphriques qui ne veulent plus construire par exemple.
De mme, quand des options relvent darbitrages dune institution de rang suprieur, dans le cadre de lexercice
de ses comptences, conditionnent fortement la planification locale dun territoire, les acteurs concerns sont
souvent trs absents de la scne locale de cette planification. Ce nest pas le projet de territoire qui permettra de
trancher. Il ne sera quu des lieux dinstruction du dossier. Plus gnralement quand on mlange du projet
dagglo (dans lesprit gouvernance), de la planification (dans lesprit gouvernement) cest toujours le projet
dagglo qui gagne, et on ne planifie plus. Nous navons pas dpass lopposition DATAR /Equipement parc que
personne ne sait quel contenu mettre larbitrage planificateur, le spatialisme rcurrent laissant croire quil sagit
de faire de la planification spatiale lancienne ou du projet dagglo. La coordination des politiques publiques
restent penser . Selon moi il est sur que la cohrence ne se limite pas urbaniser prs de gares comme tout
le monde le croit, et mme que la cohrence, pour lessentiel, nest pas cartographiable . Jvoque quelques
pistes dans la dernire partie.
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vraiment une densit puisquil nest pas question de volume mais de surface de rfrence. Sil
y a vingt logements dans une tour qui en comporte deux par niveau, la densit de logement au
sol sera de 10 par unit de surface de tour. Si il y a deux tours de vingt mnages avec chacun
un espace public au sol qui fait la surface de la tour, la densit moyenne de cette opration de
deux tours sera de 5 logements par unit de surface dune tour. La dimension de la densit
doccupation de logement est donc homogne un nombre dtage moyen. Celui dun
immeuble occupant tout lespace au sol et contenant le mme nombre de logements.

Cette dfinition de la densit doccupation renvoie donc une caractristique morphologique.
Si je compare deux densits de population en deux lieux diffrents, cela ne voudra pas dire
que les populations sont plus serres dans leur logement mais plus vraisemblablement que les
immeubles sont deux fois plus, hauts. Pour lincidence de la densit sur loccupation des
espaces publics, il en sera trs diffremment car gnralement les espaces publics sont au sol.

La densit doccupation globale

Mais pour pouvoir comparer les densits de deux territoires diffrents, lindicateur de densit
tant utilisable pour chaque lment de loccupation du sol ne fournit pas une apprciation
globale du remplissage du territoire. Sur un territoire on a toujours une combinatoire de
logements, entreprises, quipements, espaces publics (ce que jai appel ailleurs les quatre
lieux de la coprsence). Vincent Fouchier a rsolu le problme en additionnant, sans plus
de prcaution, emploi et population au numrateur du rapport donnant la densit
doccupation. Lespace occup par un habitant dans un logement ntant pas si diffrent de
celui occup par un emploi (du moins pour les espaces urbains denses), la somme des deux
permet dapprocher un indicateur global doccupation du site urbain. En prenant les deux
donnes au lieu dune nous continuons davoir avec un indicateur homogne,
dimensionnellement, un nombre dtages ; celui dun immeuble fictif occupant tout le sol et
qui cette fois contiendrait tant les logements que les entreprises (donc presque tout) du
territoire dont on value ainsi le degr doccupation, de remplissage du site comme il est
parfois dit.

Le cur de lhyper centre, o cette densit globale culmine, fournit une rfrence
maximale, un plafond. La pression urbaine pour occuper les espaces centraux finit donc
par trouver une limite. Cette limite est rvlatrice de la rduction possible dquipements ou
despaces publics dans ces quartiers centraux, des normes minimales despace pour habiter
ou travailler, de la hauteur des btiments dans cette zone souvent la plus ancienne de la ville.
Mais le plus intressant nest pas l. Si la densit mesure une sorte de pression urbaine
qui dcrot en sloignant du centre, do vient donc cette pression urbaine ? Les conomistes
rpondent que les espaces les plus convoits (parce que les plus intressants ou les plus
rentables) sont les plus accessibles (le centre). Les prix des terrains montent en valeurs
relatives, les plus riches ou les plus intresss les occupent, voire les sur-occupent. Cela
donne le profil de densit dcroissant observ dans toutes les villes. Lexplication de la forme
ramasse au centre puis tale en priphrie de la ville, ne doit pas tout la succession des
strates historiques de la formation de la ville, qui est lexplication la plus classique de la
question (et qui nest pas fausse dautant que les conditions de la mobilit ne furent pas les
mmes aux diffrentes poques). Cette forme rsulte galement de la concurrence, de la
diversit sociale et fonctionnelle, mais aussi de la possibilit ou non de se dplacer facilement
dun point lautre de la ville, ou davoir ou non des raisons de le faire souvent (degr
dinterdpendance ou dintgration des lments de la diversit entre elles). La ville trouve
toute seule la stabilit de son profil de densit. Ce sont les trs nombreuses et minuscules
8
interdpendances entre les acteurs urbains (qui optimisent leur localisation en fonction de leur
accessibilit) qui dictent sa morphologie, son mode dorganisation interne, sa structure. Elle
na pas besoin de tuteur (ou si peu, un bon rseau viaire y suffit) pour agencer les divers
lments qui la constituent.

Une agglomration humaine a donc des lois qui lient entre eux les paramtres de
lagencement urbain. Lurbaniste se doit de leur obir mais ce serait plus facile pour lui sil en
connaissait le sens. Lurbaniste doit veiller ne rien imposer
10
de trop contradictoire aux
rgles propres dorganisation de la ville sil ne veut pas provoquer des dsordres non
dsirs
11
. Le profil en cloche des densits est par consquent le rsultat dune optimisation
collective, un quilibre au sens conomique du terme. Des modles conomiques ont
approfondi ces notions, en particulier les travaux dAlonso, montrant bien que le souci
permanent doptimiser le cot de la mobilit consentie pour faire, dans les meilleures
conditions, les interactions sociales les plus dignes dintrt, justifiait ce profil d
quilibre . Mais lquilibre dont il est question est remis en cause ds que lon touche un
des paramtres clefs qui le fonde. Cest ainsi que leffondrement, grce lconomie du
systme ptrole , du cot financier support pour aller plus vite, a t le point dappui de ce
que jai dsign comme la transition urbaine, le passage de la ville pdestre la ville
motorise. Cest la raison pour laquelle on ne peut prtendre prserver lintgrit dfinitive de
la morphologie urbaine dune ville qui vit, qui fonctionne comme ville avec le rseau
complexe des interdpendances qui la constitue, en touchant sans prcaution aux manettes des
conditions de la mobilit (du systme de dplacements). Or ces deux univers techniques,
dont limbrication de lobjet fait la ville, signorent (de moins en moins cest vrai, surtout
Crteil).

La diffusion des voies rapides urbaines a eu des consquences considrables sur la
morphologie des villes. Les ville se sont restructures dans leur ensemble, se sont miettes,
se sont spcialises, et certaines de ses parties se sont prcarises socialement ou se sont
ptrifies dans une fonction musale. La ville est un tout qui fait de lurbaniste et du
gestionnaire de trafic un couple indissociable dont chaque membre aurait intrt comprendre
lautre pour ne pas se neutraliser ou seulement ignorer pourquoi leurs options non
coordonnes pnalisent la vie des citadins. Cest malheureusement ce qui se passe dans les
grandes mtropoles o, non pas malgr mais cause de trop de facilitation de dplacements
au mauvais endroit (route) il faut plus donner dargent ou de temps pour aller au travail tout
en habitant dans un logement moins satisfaisant beaucoup dgard quen Province. Tout
monde nest pas perdant, certes, mais faute de comprendre les causes de cet tat de chose,
celui-ci dure. On impute la responsabilit de cette situation la taille de lagglomration,
autrement dit il sagirait dune sorte de fatalit des grandes mtropoles (dont les contreparties
seraient conomiques), alors quil ne sagit que limpact du degr de concurrence interne
lagglomration (effectivement lie la taille de lagglomration) qui nest pas contrl de
faon en garder le meilleur des consquences et se dbarrasser du moins bon (non quit
dans laccs au logement, sgrgation sociale, renforcement des tendances spculatives).
Pour cela il faut apprendre coordonner les politiques publiques de la gestion de la mobilit,
de loccupation du sol, et de la fiscalit locale. Autant dire que tout reste concevoir mais
quand on le sait on trouve l des raisons de ne pas dsesprer. Les mtropoles peuvent devenir
plus vivables sans attendre la crise nergtique pour cela. Ceci dit, rien dit quil ne faudra pas
quand mme la crise nergtique pour ouvrir les esprits la ralit des choses.

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Lexemple le plus courant est celui de la densit constructible dune parcelle. Suivant la localisation de cette
parcelle il est courant de voir que les mnages exploitent ou non la totalit de la constructibilit de la parcelle.
11
Certaines localisations de grands ensembles, par exemple, pour la clientle non captive.
9

La densit comme processus.

Cette thorie urbaine de lquilibre de la forme urbaine nous fait regarder la densit dun
autre il. Elle ne mesure plus seulement un niveau instantan dentassement ou de pression
urbaine en un lieu, elle est un repre dans une volution continue. Est utile savoir si, en
chaque lieu, la densit a encore des raisons de crotre ou non. En effet quand un paramtre
constitutif du profil urbain change le nouveau profil est, sur une partie de lespace, suprieur
lancien et infrieur sur lautre. En thorie la tendance dvolution sera dans un cas la
ddensification et dans lautre la densification. Cest bien ce qui se passe. Alain Bonnefous
a tudi les profils de densit de Paris divers recensements (19 et 20 sicles) qui montraient
bien que le centre aprs une forte pousse de densification se ddensifiait. On aurait pu en
profiter pour y faire Manhattan, mais ce ntait ni lheure ni le lieu. On sest content
dinstaller la nouvelle prfecture de Paris et quelques immeubles du mme type, par ce que
lenjeu de la centralit dans sa dimension commerciale et politique tait dj ailleurs (lente
migration du centre vers lOuest). Par le jeu des acteurs prts exploiter toutes les rentes de
situation la ville adapte donc delle-mme, pourrait-on dire, sa structure sa taille. Autant le
savoir pour bien accompagner le processus, et non le contrarier ou avoir loutrecuidance
de croire lavoir cr de toute pice. La densit peut servir reprer le stade atteint par le
processus de densification ou de ddensification dont lintensit serait fonction du diffrentiel
entre les profils actuels et antrieurs de densit. Elle ne serait plus seulement une information
caractristique dun lieu mais aussi dun lieu une poque particulire. Cest un indicateur
qui, du fait des rgles internes au fonctionnement des marchs urbains, jauge le degr
davance dun principe actif. Voil qui, conceptuellement, ouvre des horizons. Densifier
volontairement l o la ddensification est en marche, pourra signifier (sans que cela soit
obligatoire) lacclration dune dsaffectation ailleurs. De mme implanter un quartier
daffaires proximit du quartier rsidentiel de la classe dominante (Dfense) ou au contraire
dans la direction oppose (Part Dieu) va peser sur la gographie des flux habitat travail mais
aussi sur les dynamiques sociales et conomiques de lensemble des quartiers
12
.

Cette conception vivante de la densit parce que reli ce qui est au principe de
lagglomration des hommes dans un site urbain, nous fait relativiser la notion de densit
rglementaire et tout notre arsenal darguments pro ou anti densit. Pourquoi le PLD
(plafond lgal des densits) na pas march ? Pourquoi un PLD ou le plafond deviendrait
plancher ne marcherait sans doute pas beaucoup mieux? Dans les deux cas le motif est le
mme. Cest celui qui dfinit la vitesse qui dfinit la densit maximale possible. Mais avant
que cela devienne une connaissance partage, beaucoup deaux seront passs sous les ponts.
Cest vrai que ce nest pas simple comprendre. Nous en savons quelque chose, davoir mis
nous-mmes autant de temps le comprendre.

La densit vcue.

On change nettement dangle danalyse en parlant de densit ressentie, qui par ailleurs ne se
mesure plus. On veut seulement dire que deux configurations spatiales urbaines ayant une
densit globale de mme valeur peuvent tre fort diversement ressenties, comme trs
stimulante ou au contraire trs oppressante. Cela dpend de plein de choses, et beaucoup de

12
Nous retrouvons, par ce dtour, des faons de raisonner familires lurbaniste qui parle toujours du systme
urbain comme dun corps dont chaque partie est sujette contagion. Il intgre en disant cela lide que dans ce
grand march tout ragit sur tout.

10
lespace public. On ne mesure plus lentassement mais une raction une modalit
dentassement qui peut en masquer les inconvnients ou en valoriser certaines opportunits.
On est plus dans le descriptif dun lieu mais dans lapprciation subjective dun confort qui
dpendra de la pratique du lieu autant que du lieu, sinon de la personne
13
. On peut identifier
une densit globale objective et la diffrencier dune densit rsidentielle subjective en
montrant que la faon dagrger et de disposer les diverses formes doccupation du sol permet
dobtenir une bonne rentabilisation de loccupation du sol sans donner le sentiment
dentassement, au contraire en donnant un surcrot de satisfaction (qui savrera donc
ngociable conomiquement). Ce miracle est la consquence de la qualit urbaine , qui
nest pas donn tout lieu et qui, soit procde dun patrimoine hrite des temps anciens, soit
est la consquence du savoir faire dun concepteur avis.

Cette ide quun peu durbanit des lieux peut venir compenser les inconvnients de
lentassement et mme le valoriser nest pas fausse, elle est seulement ptrie de social ,
alors que les professionnels ont plus tendance insister sur la dimension esthtique ou sur les
techniques de lagencement de lespace qui permettent de ne pas subir la pression dautrui. La
gentrification de certains quartiers anciens est lune des manifestations les plus claires de cette
dimension sociale de la question, et pourtant elle est dcrie
14
par ceux qui dcortiquent le
mieux les ressorts secrets de densit perue. Ceux l valoriseront plus lart du concepteur, ce
qui peut tre justifi, alors quil sagit aussi de la manipulation des codes sociaux (des signes)
intervenant dans les mcanismes de diffrentiation sociale des stratifications sociales. Tout le
monde naime pas la pierre de taille, tout le monde en connat le sens, si bien que cette
caractristique mritera dapparatre sur une petite annonce. Cette tolrance la densit nest
pas que de lordre de la crativit de lhomme de lart, cest un problme totalement intgr
tout ce qui concerne la manifestation des rapports sociaux
15
dans lespace urbain. Le risque
est alors de trop valoriser la densit comme gage durbanit et de la confondre avec la densit
rglementaire, et de proche en proche de justifier de nouvelles formes dapartheids sociaux,
pour riches ou pour pauvres. Il sest pass quelque chose de cet ordre avec les grands
ensembles pourtant objectivement peu denses et promis (mais tort) au mlange (durable) des
catgories sociales. La multiplication des grandes voieries urbaines a pulvris les attendus de
ce projet de mixit sociale (dj). Ce sont les dbats entre ville traditionnelle (densit, mixit,
compacit) et ville mergente sest beaucoup focalis sur cet aspect des choses. Il a vu un
affrontement pied pied des idologies pro ou anti densit. Jai conu le tableau suivant pour
identifier les mots utiliss par chaque partie dans ce combat idologique. Chacun peut le
complter
16
.


13
Dans notre milieu professionnel des annes 70 un petit livre intitule la dimension cache Edward T. Hall
connut un certain succs. Il analysait les ractions animales lentassement. Il appelait proxmie lensemble de
nos comportements suivant le contexte quand lautre rentrait dans notre sphre de contrle. Il montrait aussi
que ces tendances comportementales devaient la culture locale, voire aux habitudes ethniques.
14
Claire Brtcher a vraiment repr un trait fondamental des individus modernes dans leur propension
dnoncer leurs propres pratiques.
15
Un moyen de mettre distance les classes dites dangereuses sans promiscuit sociale ne fut-il pas dans le
pass dhberger dans les quartiers rsidentiels sa propre domesticit.
16
On pourrait classer chaque personne suivant un axe intra ministriel joignant Ariella Masboungi. Olivier P.
en faisant la comptabilit des expressions utilises pour qualifier des espaces urbains plus ou moins denses.
11

LES MOTS-FETICHE DES JUGEMENTS DE VALEURS CONCERNANT LA DENSITE
Dveloppement
conomique
Potentialit
dinteractions
sociales, crativit.
Mtropolisation
Productivisme
outrancier. Fordisme.
Concurrence
dbride.

Autoproduction,
Autoconsommation.

Isolement,
Enclavement,
Stagnation.
Contexte
gographique.
Ville lumire ou ville
des Lumires. Noeud
dun rseau urbain
rgional.
Ville comme forme
sociale et spatiale de
lexploitation
humaine.
Monde Rural (pour
les tenants dun ordre
ancien).
Ville mergente (pour
les tenants dun ordre
nouveau).
Priurbain, Rurbain.
Monde rural (pour les
tenants de la ville
tmoin permanent du
progrs de la
civilisation)
Type dambiance. Anime, Urbanit
stimulante.
Oppressante,
Urbanit
stressante.
Apaisante,
Urbanit relaxante.
Ennuyeuse,
Sans Urbanit

Option dorganisation
rsidentielle des
territoires
Mixit sociale avec
discrimination
positive.
Centralit des lites
urbaines.
Honteuse
Promiscuit.
Dsocialisation.
Nouvel urbanisme
communautaire.
Mitage,
Peuplement Elite mtropolise. Prcarit.
Dvalorisation
sociale. Les classes
dangereuses.
Le territoire des
familles.
Accdants dus,
lectorat lepniste.
Accessibilit en
matire de
dplacements
Accessibilit par tous
les modes. Isotropie.
Enclavement Accessibilit
automobile
Dpendance
automobile
Qualification de la
forme dextension
urbaine
Neo-Haussmannien
avec lots ouverts
Urbanisme
criminogne.
Les quartiers
difficiles.
Etalement urbain
(dAlain Peron
17
).
Les noyaux villageois.
Priurbanisation
parpille (dAlain
Peron).
Etalement urbain (au
sens Insee)


Les conditions de
mobilit

Rseau mtropolitain
en TC performants.


Congestion
automobile.


Fluidit routire,
Rapidit.

Congestion, Dficit
des Transports
collectifs.

Valeurs.
Ouverture,
Dynamisme,
Emancipation.
Alination,
Inscurit.
Intimit,
Equilibre,
Autonomie.

Egosme.

Il ne sagit pas uniquement de diffrences de conception de la bonne ville chez les urbanistes
mais tout autant de conceptions qui renvoient aux discours journalistiques ou aux
reprsentations qui psent dans les choix de localisation des acteurs. Mme sil sagit
dapprciations subjectives, ils ont des impacts objectifs (ils contribuent la formation des
prix). Il parait vraisemblable, dun point de vue conomtrique, de pouvoir montiser
lurbanit comme externalit positive ct du bruit qui est comme chacun sait une
externalit ngative. Simplement il faut que cette variable soit construite non pas comme
attache un lieu mais la vision de ce lieu par les diverses catgories socio culturelles
18
.

17
Cest Alain Pron de lAgence durbanisme de Grenoble qui a suggr de rserver le terme dtalement urbain
lorganisation priurbaine que nous croyons prfrable, inversant radicalement lide que ltalement urbain
soit le mal, et lparpillement priurbain pour dsigner ce quoi il parait logique de sopposer et qui il convient
surtout doffrir une alternative.
18
Cest toute la nuance entre lurbanisme dcod par un sociologue et lidologie urbanistique promue par un
urbaniste tomb dans le spatialisme , qui croit que lurbanit appartient un lieu de la mme faon pour tout
le monde. Les architectures urbaines, les espaces publics urbains, sont interprts au filtre de mmoires


En matire de ...
Haute densit

Apprciation
Positive +
Haute densit

Apprciation
Ngative -
Basse densit

Apprciation
Positive +
Basse densit

Apprciation
Ngative -
12

La difficult est videmment que lon passe vite dun souci de restriction de la consommation
despace pour des raisons environnementales une obligation de densit rglementaire qui ne
ferait que traduire que les urbanistes courent toujours aprs la bonne ville de leurs
prdcesseurs.

Si la loi dit que lon doit faire la ville durable et que la ville durable est la conjonction, de la
mixit sociale, de la densit, et de la diversit fonctionnelle, la conclusion est dans les
prmisses. En 1970 on ne parlait pas de ville durable mais de bonne ville mais on
raisonnait pareil, cest dire aussi mal. La bonne ville, mon avis, nest pas la ville mixte,
diverse et dense mais la meilleure ville pourrait tre une ville, plus commode, pas trop chre,
suffisamment quitable, sympa (apprciation dont le contenu varie suivant les gens), qui
nhandicape pas la prosprit locale (qui nest donc pas au service du dveloppement
conomique, cette proccupation est dun autre ordre), et suffisamment conome en
ressources naturelles non pas en soi mais par rapport des objectifs nationaux. Une
formulation aussi ouverte des objectifs permettrait dimaginer une faon de combiner lusage
de tous les moyens notre disposition, dont la mixit (il y aurait autant dire sur ce mot que
sur la densit, comme je le fais ici), la densit autorise, lquilibre des centralits (qui sont
de proximit, dagglo, ou mtropolitaine), mais aussi les cots de la mobilit, la fiscalit des
localisations, et sans doute encore beaucoup de choses qui sinventeront progressivement

Tous ces termes correspondent des moyens de concevoir lorganisation urbaine et qui
insensiblement sous leffet de la reprsentation de la ville par les urbanistes eux-mmes, se
sont mus en objectifs. Lurbanit est, selon moi, une victoire contre la densit, et non la
densit un gage durbanit. Effectivement il existe des densits disposant de plus durbanit.
Cette urbanit supplmentaire est perue par tout le monde de la mme faon ou de diverses
faons par des gens diffrents. Ces diffrences vont susciter des processus distinctifs
(gentrification) qui affecteront des lieux. Il y a risque dobjectiver le subjectif ou de
subjectiver lobjectif, sans faire attention. Tous les mots que jai utilis (densit, mixit,
mobilit) vont devoir tre mis au pluriel, pour distinguer les contextes, les types de pratique,
les gens concerns, etcQuest ce qui est diffrent dans la dmarche que je suggre ici, par
rapport ce que je vois trop se concocter un peu partout dans les SCOT ? Jai inscrit
simplement le projet urbain (ses variables dites classiques) comme quelque chose mettre au
point aprs avoir problmatis la coordination des politiques publiques et non pas avant. Cest
cette articulation l dont la mthodologie reste inventer, si on ne veut pas attendre le
prochain train des futurs SCOT (si cette procdure existe encore, et je nen suis pas sur avec
la tournure que celle actuelle prend).


3) Les avantages de la densit. Les vrais et les faux.

Les urbanistes dfendent la densit avec une belle constance. Ils vantent les vertus de
lurbanit des lieux et la mette en rapport avec la production des valeurs urbaines de
tolrance, ou dhospitalit. Mais lurbanit des lieux a, comme je lai dit plus haut, autant
sinon plus, t construite contre la densit (pour rendre la vie sociale possible malgr une

collectives qui se constituent partir dexpriences individuelles et collectives o chaque dtail fait signe et
rfrence lintrieur de lhistoire de notre culture (voire dans un grand dialogue entre les histoires de diverses
civilisations). Mais lurbaniste intervient presque toujours en milieu constitu, il rajoute une note ou quelques
unes dans la partition. Cest ce qui rend redoutable le concept mme de ville nouvelle.

13
densit rendue ncessaire par le nombre et la mobilit restreinte) que grce la densit. Cest
bien ce qui fait que lurbanisme est un art, une production culturelle en perptuel
renouvellement.

Les avantages matriels ou immatriels.

Les avantages de la densit les plus souvent avancs sont de divers ordres. Sont souvent mis
en avant les avantages matriels dconomie despace, de rduction des cots durbanisation,
de rduction de la mobilit. Ces avantages ne sont pas absolus et toujours plus ou moins
discutables.

Cest vrai que la densit fait raliser des conomies despace mais cela dpend des raisons
dconomiser lespace, donc de la question agricole ou du statut donn aux espaces dits
naturels, de la population dans le monde etc. Comment cette exigence peut-elle se muer en
norme, au surplus dicte par un milieu local ? Je doute que nous soyons capable de traiter
rationnellement de ce thme. Jai du mal imaginer que quelquun puisse en dduire la
proportion des mnages mis en demeure de renoncer la maison individuelle

La rduction des cots de lurbanisation est elle trs controverse et en tout cas na jamais t
formellement prouve. Certains inversent mme le raisonnement en dnonant la densit
comme plus coteuse. Ils ne nient pas que la densit ait pu dans le pass tre moins coteuse
mais ctait avant que les normes et les rglements ne soient, selon eux, venus transformer un
peu plus tout ce qui est collectif et relevant de normes strictes, en luxe. Il sagirait dune
volution socitale de fond parallle au dveloppement des techniques. A force dexternaliser
(par le contrat) la prise en charge des risques ou des exigences de rgulation sociale dans le
domaine marchand ou institutionnel, nous perdrions les avantages des conomies
dagglomration
19
. La technique dveloppe des capacits dautonomie qui suscitent de
nouvelles formes de dpendance. Lexemple type dun tel processus est illustr par
limportance des charges locatives en matire de logement mais les difficults de financer les
transports collectifs sont dans le mme esprit.

Enfin la prtention ce que la ville dense soit plus conome de mobilit est juste mais exige
certaines prcisions car l encore cest plus compliqu que cela en a lair. Ce nest vrai que si
la ville est simultanment assez lente, et cela ne vaut que pour une partie de la mobilit, les
autres mobilits croissant en fonction dautres critres beaucoup plus fondamentaux
surveiller que la densit. Cela fait que lier mcaniquement densit et conomie dnergie est
abusif
20
. Le bien penser lemporte sur la ralit des faits, mais comme cest affaire de

19
Cf. la note de Jean Charles Castel, chef de groupe Observation Urbaine au CERTU, pour les troisimes
rencontres Grenoble sur le thme Un SCOT pourquoi faire ? . Son intervention avait comme titre : La
force de dilution de lespace urbain : une opportunit de remise en cause de lurbanisme .
20
Quelques mots dexplications ceux qui vont trouver cette formulation iconoclaste. Il y a quatre mobilits. La
mobilit de proximit (ou dont la nature de linteraction sociale fait quelle pourrait tre faite proximit du
domicile ou du lieu de travail) quand jai le choix de la destination (je peux faire ce que je vais faire dans un
autre lieu de la ville). Pour celle l et pour celle l seule de faon nette la densit est conome de mobilit. Pour
la mobilit dagglomration (pas le choix de la destination) cest peut tre vrai mais cest beaucoup moins net.
Pour la mobilit mtropolitaine (synergie entre entreprises de la mme aire mtropolitaine) ou pour la mobilit
interurbaine lointaine, la densit ne joue pas sur la mobilit. On comprend bien que la longueur de trajet pour
aller en vacances ne dpend pas de la densit du quartier o on habite (ou si on trouve quand mme une
corrlation avec la densit ce nest pas elle lexplication). Cest pour la mobilit dagglomration (exemple aller
au travail) quil parat vident quil y ait un lien. Sil y a un lien il est faible compte tenu du poids des autres
variables explicatifs de la longueur des trajets. Ce nest pas parce que cest plus dense que cela permet de trouver
du travail moins loin. Ce nest pas cela qui joue le plus. Dans la comptition dans laccs lhabitat de son
14
conviction cela chappe toute valuation. Les avantages collectifs de la densit existent
donc (mais sont plus faibles quimagins) sans quon puisse en dduire des directives claires
et imprieuses bien argumentes. Souvent ces avantages ne valent pas que par la densit
seule, ils peuvent tre atteint par dautres voies, ou ce nest pas tout fait la densit qui
constitue lavantage mais une notion lie ou approchante (par exemple ce que jappelle
lagencement urbain, la disposition relative des constituants urbains dans leur quantit ou dans
leur qualit). Autre exemple, on dit que la densit permet lmergence de ples de proximit
quand on devrait dire que cest l la consquence de la taille de lunit durbanisation et
secondairement dune suffisante densit.

En fait on peut se demander si les avantages majeurs de la densit ne sont pas dabord
immatriels, fonction de la possibilit de crer des espaces publics qui rendent possibles des
interactions sociales improvises et constitutives dun sentiment dappartenance une
communaut. Mais alors pourquoi ne mettre toujours en avant que des avantages matriels ?
Probablement du fait que lapprciation des avantages immatriels de la densit
21
nest pas
uniforme dans la population, que la densit sans qualit urbaine engendre la concentration de
la prcarit, ou que beaucoup de personnes apprcient beaucoup lespace public mais en
dehors de leur territoire rsidentiel . Tout ceci renvoie une conception de lorganisation
urbaine o la densit ne serait pas homogne, mais dont les quartiers les plus denses ne
seraient pas le privilge de ceux qui sont exclus du march du travail.

Les inconvnients de la densit.

Il y a un rejet trs net de la densification. Ce rejet se retrouve dans le comportement de frein
lurbanisation des institutions communales dont les lus sont plus proches de leurs lecteurs
que ceux des groupements de communes. Il se manifeste aussi dans la formation des valeurs
foncires ou immobilires. La maison situe au fond dune impasse bnficiera dune plus
value, tout comme lappartement dun quartier dense mais trs rsidentiel . Lanalyse des
valeurs immobilires nous renseigne sur les attentes des mnages. A ct de laccessibilit
aux emplois et services de nouveaux facteurs influent sur la valeur foncire et immobilire.
La proximit de la nature, la valeur patrimoniale comme facteur assurantiel contre les risques,
lhomognit sociale (faon galement de se prmunir de risques immdiats rels ou
supposs ou dviter une dvalorisation ultrieure) dessinent une nouvelle gographie (plus
complexe quautrefois) des valeurs immobilires urbaines. Ces divers facteurs (parfois
contradictoires entre eux et donc susceptibles de se neutraliser) existaient auparavant mais
dans une autre proportion : le march du travail tait ou tait ressenti moins prcaire, la

choix les deux modrateurs principaux de la longueur des trajets habitat travail sont la lenteur et la concordance
qualitative et quantitative entre le nombre et le type demploi du territoire accessible sans faire de trajets trop
longs et le parc dhabitat de ce mme territoire. Le nombre de concurrents pour un logement sen trouve
amoindri et les pauvres sont moins pris daller chercher plus loin le logement que les riches ont prfrs
sapproprier mme si cela les oblige, eux aussi, se dplacer pour en jouir. Pourtant dans tous les manuels
durbanisme est tale la corrlation entre nergie et densit dans toutes les villes du monde. Nouvel exemple
dutilisation idologique dune analyse inaboutie. Si progressivement le pourcentage des actifs qui travaillaient
dans leur commune de rsidence a fortement dcru, ce nest pas une histoire de densit mais de spcialisation
sociale et technique de lespace sous leffet de la mobilit facilite. En fait pour les villes conomes en nergie la
vraie variable explicative est la lenteur relative de dplacements dans ses effets directs et indirects (sur les
localisations). Manque une analyse critique approfondie de la corrlation observe. Cette critique nest pas
imaginable celui qui traite la mobilit globalement sans tablir de lien entre lvolution quantitative des
diverses mobilits et les contraintes de localisation des mnages ou des entreprises.
21
Certains auteurs ont fait de la priurbanisation le symptme dune crise sociale implicite, la manifestation
dune pathologie. Javoue ne pas les suivre. Ce que je trouve pathologique cest daimer la densit au point de ne
plus comprendre pourquoi dautres gens lapprcient moins queux.
15
maison ntait pas comme maintenant le principal capital immobilis, et la mobilit restreinte
ne donnait pas, comme maintenant, le choix durbaniser ou de ne pas urbaniser les terrains
limitrophes de la ville agglomre. La somme des refus durbaniser des lecteurs et de leurs
lus est la principale explication de la difficult de concentrer lurbanisation sur un territoire
limite, mme si la densit reste modre. Toute urbanisation nouvelle sera faible et exigera,
par compensation, un plus vaste territoire (autour des espaces vides forms par ceux qui se
dfendent le mieux) pour se manifester. Mais dans le pass la densification se fit galement
trs lentement pour dautres raisons (la taille des villes fut longtemps fonction de la
productivit agricole). Dans les grandes villes il fallut plus dun sicle pour augmenter la
hauteur des immeubles dun tage. On peut se demander si au-del du rejet de la densification
il ny a pas galement un rejet de la vitesse durbanisation , le besoin davoir le temps
dadopter et dassimiler les nouveaux arrivants.

Toutes ces raisons font que, mme si une grande densit ne simpose pas, celle qui parait
nanmoins utile ncessite des oprations publiques dinitiative supra communale qui ne sont
dans limmdiat envisageable que dans un nombre fort restreint dagglomrations franaise, et
ceci explique la lente aggravation dune crise du logement en France dont la dimension
urbanistique nest jamais mise en avant. Il est vrai quaucun moyen dvaluation na t conu
qui permettrait didentifier le poids des diverses causes de cette crise. Nous supputons ses
causes que par exprience ce qui rend difficile la possibilit de convaincre des gens qui
ont tout intrt entendre ce qui ne les remet pas en cause.

4) Les questions qui mriteraient que lon se pose.

Les rflexions prcdentes esquissent la voie dun compromis possible. En fait je crois que
dominent trois exigences principales : attnuer la crise du logement, viter les inconvnients
de la sgrgation sociale, et avoir une mobilit plus durable en perspective des crises
environnementales probables (passage laprs ptrole et effet de serre). Sil ny avait que la
crise du logement une relance de la politique foncire pourrait suffire mais elle exigerait des
moyens financiers nouveaux et une capacit politique supra communale inexistante sauf
exception. Limiter les consquences de la sgrgation sociale dbordent largement de
lurbanisme mais pour ce qui concerne lurbanisme mobilisera des moyens analogues (mais
dose plus faible) que ceux qui nous permettraient daccder une mobilit durable. Pour
disposer dune mobilit durable qui ne rduise pas les potentialits dinteractions sociales et
ne contrarie pas le dveloppement conomique il est ncessaire davoir galement une
politique foncire, mais je pense que la hirarchie des moyens en gnral envisags
(dvelopper les infrastructures de transports collectifs et densifier ponctuellement autour des
gares) nest pas la plus efficace. Certes ces deux moyens sont pertinents mais ils viennent
aprs une redfinition des cots de la mobilit selon le type de mobilit, la cohrence
localise entre parc dhabitat et demploi, et la politique foncire.

La redfinition des cots de la mobilit suivant le type de mobilit correspond trois grands
objectifs. En premier lieu limiter la possibilit dutilisation des moyens de dplacements les
plus rapides linterurbain mais en faisant payer le cot rel imput la collectivit (en
particulier pour les marchandises et ventuellement en ajoutant un cot de prcaution pour
anticiper les hausses probables et investir pour se prmunir de la dpendance nergtique).
Davoir ensuite un rseau lent pour tout ce qui touche la proximit (pour toute les
interactions sociales pour lesquelles il y a plusieurs destination quivalente dans
lagglomration) ce qui permettra la marche pied ou aux cycles dtre des substituts
possibles lautomobile. Et davoir enfin un rseau intermdiaire principalement construit
16
autour dun rseau de transports collectifs performants. Sa vitesse serait aussi intermdiaire
(entre celle de linterurbain et celle de la proximit). Son niveau pourrait rester modr dans
la mesure o la cohrence entre emploi et parc de logement nobligera plus la mobilit
quotidienne compenser les contraintes qui psent sur la mobilit rsidentielle.

Nous nous heurtons videmment de nombreuses contradictions pour mettre en uvre une
telle politique. Il faudrait que les institutions abandonnent leur comprhension du phnomne
urbain au travers le seul prisme des politiques sectorielles. Il faudrait ne plus couter ceux qui
font de lunification des bassins demploi la condition de la comptitivit sans jamais fixer de
limite. Il faudrait que ces collectivits redeviennent interventionnistes un moment o une
crise du collectif , rsultante de lvolution technique elle-mme, rduit les marges de
laction publique. La ville ne peut prtendre chapper cette crise du politique. Il est logique
dans notre modle de dveloppement, que les territoires fassent plus facilement scession
que socit .

Il faudrait que les urbanistes abandonnent le projet urbain comme promesse dun monde
meilleur. Une planification qui na comme moyen daction que lautorisation de btir ne peut
plus prtendre orienter le dveloppement urbain. La fiscalit de la mobilit et des localisations
a peut tre plus davenir mais aura nanmoins du mal simposer pour toutes les raisons
invoques. Arriver une mme interprtation des dynamiques en cours est, sans doute, le
pralable a toute politique mais en la circonstance les blocages accumuls laissent penser que
seules les ncessits crs par lenvironnement (pnurie nergtique et effet de serre)
obligeront les acteurs institutionnels rinventer les accords qui fonderont, au moins pour un
certain temps, les principes futurs de lorganisation urbaine.



Marc Wiel

Brest, le 25 Novembre 2006