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CONTRATS INFORMATIQUES PRINCIPAUX CONTRATS

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Depuis linvention du microprocesseur en 1971, linformatique sest gnralise pour devenir une vritable industrie. A commenc alors une vritable course laccroissement des capacits informatiques, tant matrielles que logicielles. Le droit contractuel nest pas rest en marge de ces volutions, et la grande varit des contrats informatiques qui existent actuellement en tmoigne. Ces quelques lignes ont pour objet de rappeler les bases des principaux contrats informatiques du march. La licence de logiciel : Par ce contrat informatique, un diteur concde un client un droit dusage sur un logiciel dont il dtient les droits de proprit intellectuelle. La licence peut porter sur deux types de logiciels : soit sur un progiciel (un logiciel standard), soit sur un logiciel spcifique, labor pour rpondre aux besoins prcis du client dans le cadre dun contrat de dveloppement de logiciel. Elle se distingue de la cession, les droits de proprit intellectuelle tant conservs par lditeur, et se rvle le plus souvent non exclusive, une licence exclusive tant plus coteuse. Le droit dusage accord est dlimit dans le contrat, et doit ltre dans des termes clairs et prcis, pour ne pas que le clien t se retrouve contrefacteur en cas dutilisation non autorise. Il est de mme indispensable que dans le contrat lditeur affirme clairement dtenir les droits de proprit intellectuelle sur le logiciel, et quil garantisse le client cette occasion. Le contrat de maintenance : Le contrat de maintenance accompagne souvent une licence de logiciel. Cest une prestation que lditeur prfre se rserver. Cependant la maintenance peut tout fait tre assure par un tiers (tierce maintenance applicative). Cette prestation consiste maintenir un systme informatique dans un tat de fonctionnement conforme aux exigences contractuelles du client, exigences stipules dans le contrat de fourniture du matriel ou du logiciel. Le prestataire peut sengager soit seulement rparer les erreurs de fonctionnement (maintenance corrective), soit, en tant que prestation supplmentaire, prvenir celles-ci par des vrifications priodiques (maintenance prventive). Il peut aussi contracter une maintenance volutive permettant aux logiciels ou matriels dtre ractualiss. En matire de logiciel, alors que rien ne ly oblige, lditeur assure le plus souvent ces prestations. En effet, les ventuelles corrections et rparations ncessitent davoir accs au code source, afin dy apporter les modifications ncessaires. Ce droit de modification est expressment reconnu au client par le
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Code de la Proprit Intellectuelle, afin de lui assurer une utilisation normale du logiciel (article L.122-6-1 du CPI), et lditeur ne peut lui refuser ce droit. Les diteurs tant videmment rticents communiquer les codes source de leurs logiciels, ceux-ci prfrent assurer par eux-mmes la maintenance de leurs produits. La licence de logiciel libre : Contrairement ce quon pourrait penser, le logiciel libre nest pas forcment un logiciel gratuit. Les caractristiques du logiciel libre rsident dans la libre circulation du code source, le droit dutiliser, de copier, de distribuer, de modifier et de redistribuer les modifications. Les distributions peuvent tre ralises titre gratuit ou onreux. Ces droits sont cependant encadrs, afin de respecter lconomie de ce systme : pour la licence GNU GPL, il faut prciser lorigine des modifications, et soumettre la version modifie la mme licence (caractre contaminant). Dans le cadre des licences BSD, lorigine doit aussi tre prcise, mais chaque utilisateur est libre de redistribuer sa version modifie du logiciel comme il le souhaite (en mode propritaire par exemple). Le contrat de dveloppement de logiciel spcifique : Dans ce contrat informatique, le client commande un prestataire un logiciel conforme des spcifications contenues dans un cahier des charges, afin de rpondre ses besoins particuliers. Au lieu dacqurir des droits sur un logiciel fini, le client commande un logiciel futur. Lditeur peut lui concder sur le logiciel cr un droit dusage dans le cadre dune licence, ou lui transfrer les droits de proprit intellectuelle aux termes dune cession de droits. En raison de la grande spcificit de la prestation fournie, les obligations de conseil et de collaboration sont renforces. Lexpression des besoins prcis du client, ainsi que les conditions de ralisation du logiciel par le prestataire, en termes de dlais et de contrle de qualit, constituent un point important. Il en va de mme de la clause de recette, la recette tant laction de recevoir et de vrifier un produit. Elle se droule ncessairement en deux tapes pour les logiciels spcifiques : on parle de recette provisoire et de recette dfinitive. Aprs une premire phase de tests, le client peut prononcer la recette provisoire du logiciel si celui-ci est apte au bon fonctionnement selon les spcifications contractuelles, ventuellement en mettant des rserves en cas de dysfonctionnements mineurs. La recette dfinitive quant elle sopre aprs une vrification du service rgulier, et permet de constater que le logiciel fonctionne correctement. Son prononc (quil est recommand de constater dans un procsverbal sign) ouvre le point de dpart des garanties et met fin la possibilit pour le client dinvoquer par la suite la non-conformit ou les vices apparents. Le contrat dintgration de logiciels :
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Une fois que le client a acquis des droits sur des logiciels, il faut que ceux-ci soient aptes fonctionner ensemble dans lenvironnement informatique dj existant au sein de lentreprise. Il convient gnralement d'adapter les logiciels en oprant des modifications mineures. Parfois, des modifications importantes sont ncessaires : un contrat dintgration est alors conclu. Lintgrateur doit, dans ce cas, crire et mettre en place un programme qui permet de grer ensemble des programmes diffrents et de former un tout cohrent. Lorsquil nest pas lorigine du choix des composants logiciels quil doit intgrer, lintgrateur nest pas responsable de la qualit de ceux-ci. Le contrat doutsourcing : Le contrat doutsourcing ou contrat d'externalisation consiste confier la totalit dune fonction ou dun service un prestataire externe spcialis, pour une dure pluriannuelle. Cest un service complet accompagn dun engagement en termes de niveaux de services particulirement labors. Le prestataire fournit alors la prestation en conformit avec les niveaux de services, de performance et de responsabilits spcifis dans le cahier des charges. Comme dans tout contrat informatique, une forte obligation de conseil est sa charge. Grce ce contrat, le client peut sexonrer des contraintes que la gestion et la maintenance dun systme informatique impliquent, et se concentrer sur son cur de mtier . Les prestations peuvent tre trs varies (assistance, maintenance, hbergement, etc.). Dans ce contrat informatique, tout comme dans les contrats dASP et de SAAS exposs ci-aprs, le SLA (Service Level Agreement), ou l'engagement de niveaux de services, revt une importance particulire. Elle permet au client de mesurer le niveau de service et dapprcier le respect du Plan dAssurance Qualit, qui garantit la qualit et les performances de ces services. Par ailleurs, il est important de prvoir une clause dexploitation des donnes du client, garantissant leur intgrit, leur scurit et leur confidentialit. Enfin, une clause de rversibilit dans le contrat permet au client de reprendre les lments confis au prestataire, en cas de disparition de celui-ci, dinexcution du contrat ou tout simplement darrive du terme de celui -ci. Le contrat ASP : Le contrat ASP ( Application Service Provider ), traduit en franais par FAH ( Fournisseur dApplication Hberge ), est une modalit particulire du contrat doutsourcing. Dorigine amricaine, ce contrat a pu voir le jour grce au dveloppement dInternet qui a donn la possibilit duti liser des applications informatiques distance. L est la vritable particularit du contrat ASP : alors que dans un contrat doutsourcing classique , le client dtient directement un droit dusage sur les
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logiciels, et transfre les moyens matriels et/ou humains un prestataire, dans le contrat ASP, le client ne dispose que d'un droit daccs et dutilisation de logiciels hbergs par un prestataire, qui lui-mme sest fait concder le droit dusage par un diteur. Le client dispose dun accs distance un systme informatique extrieur, ce qui lui permet d'viter dacqurir par lui-mme une infrastructure informatique, des licences dutilisation de logiciels et de faire appel diffrents prestataires pour faire fonctionner lensemble. Il sadresse un interlocuteur unique, et de ce fait les prestations ralises en mode ASP peuvent tre trs tendues (diteur, intgrateur, mainteneur, archiveur, etc.), le prestataire pouvant recourir des sous-traitants. Le contrat SAAS : Le contrat SAAS pour Software As A Service , est un mode particulier de contrat ASP, plus abouti. Il est n pour pallier la trop grande standardisation de loffre ASP. Loffre SAAS, tout comme celle dASP, consiste principalement externaliser le systme informatique du client, auquel celui-ci accde distance. La diffrence est quen mode SAAS, le client bnficie dune personnalisation des applications, auxquelles il accde exclusivement par Internet. Ces applications sont fournies de faon mutualise au profit dautres entreprises, mais chacune d'entre elles peut en bnficier sous une forme personnalise, parfaitement adapte ses besoins et aux programmes quelle utilise dj, ce qui gnre des problmes spcifiques notamment en matire de proprit intellectuelle. Le prestataire conserve la proprit de ses propres dveloppements. En revanche, les adaptations ralises pour les besoins du client par le prestataire SAAS partir d'lments existants du client font vraisemblablement lobjet dune coproprit entre le prestataire SAAS et le client, en labsence de clause contraire. En conclusion : .En raison de leur objet, les contrats informatiques sont complexes et appellent une vigilance particulire lors de leur rdaction. Il est ncessaire de bien dfinir les obligations du prestataire ou fournisseur informatique, et de prvoir, dans le cadre des contrats informatiques, les modalits de son intervention en cas de difficults. Toutefois, les obligations de celui-ci ne peuvent tre systmatiquement de rsultat, les technologies de linformatique ntant pas toujours fiables 100%. En cette matire, comme en toute autre, cest lquilibre qui permet de nouer les relations contractuelles les plus harmonieuses possibles.