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TUDE SUR LES PROVERBES

par Henri Rossier

Introduction gnrale
Le livre des Proverbes nous parle de lhomme plac dans une relation spciale avec Dieu, le Dieu de lAlliance faite avec Isral. De l le nom de Jhovah, lternel, que Dieu prend toujours dans ce livre, lexception toutefois de six passages: 2:5, 17; 3:4; 25:2; 30:5, 9. En contraste avec le livre des Proverbes, celui de lEcclsiaste, qui traite des rapports de lhomme avec son Crateur, emploie toujours le nom de Dieu (lohim). Ce fait est important: Dieu, sous son nom dternel, sadresse ici ceux qui sont en relation avec Lui, parce que sa Sagesse les a engendrs; de l le nom de fils dont tout ce livre est rempli et particulirement ses premiers chapitres. Mais ce nom de fils nest pas uniquement un nom de relation; il signifie aussi que celui qui le porte dpend dune autorit institue de Dieu. Cette autorit nest pas une autorit lgale qui menace et condamne; elle est base sur une relation daffection et damour, fruit des entrailles mmes du Pre. Les parents, pre et mre, sont les reprsentants de cette autorit ici-bas. Ils pourvoient lducation du fils par linstruction, la discipline, les chtiments mme, si cela est ncessaire. Toutefois, outre les parents, il y a dautres reprsentants de lautorit auxquels il faut prter loreille. Telle tait lautorit du roi Salomon. Dieu lui avait donn une sagesse telle, que personne ne fut sage comme lui (1 Rois 4:29-34). Cette sagesse et cette autorit du roi sont remplaces pour nous, chrtiens, par linspiration de la Parole divine que nous avons comme ducatrice. Il va sans dire que la Sagesse sadresse aussi directement tous les hommes (voyez 8:1-9), mais en vue de faire deux ses fils. Elle nest pas seulement la Sagesse, elle est aussi la grce; elle engage tout homme avoir des oreilles pour entendre. Elle est la fois une personne et la parole de Dieu. Elle appelle les hommes revenir de leur mauvaise voie, entrer en la prsence de Dieu, lui donner dans leur cur la place qui Lui appartient, et cest en cela que consiste la crainte de lternel. Sous un certain rapport, la Sagesse, dans les Proverbes, est donc semblable lvangile, en ce quelle sadresse tous et veut que tous les hommes soient sauvs pour devenir ses fils. Elle appelle la repentance. Son rle, dans les chap. 8 et 9, est fond sur la grce. Cependant la Sagesse, dans les Proverbes, ne nous parle pas, comme lvangile dans le Nouveau Testament, dune grce fonde sur le sacrifice de Christ, et donnant, par la simple foi en son uvre, la relation denfant avec le Pre, le ciel, les privilges et la gloire clestes. Au contraire, le domaine des Proverbes est la terre, mais la terre devenue le monde par lintroduction du pch. Le monde est caractris par la violence, la malice et la corruption morale (la femme trangre) et son caractre na pas chang depuis le dluge. Sur cette scne le mal rgne sous toutes ses formes et a entirement obstru tout chemin qui aurait pu conduire Dieu; mais la Sagesse nous rvle un chemin selon Dieu au milieu de ces dcombres accumuls, comme, plus tard, la seconde ptre Timothe nous en rvlera un au milieu des ruines de lglise. Ni lil de laigle, ni lil de lhomme ne peuvent apercevoir ce sentier, mais la Sagesse divine le manifeste et tout fils de la Sagesse peut le distinguer et le suivre (Job 28:7-28.). En outre, pour le croyant, le gouvernement de Dieu subsiste malgr tout, quoique Ses voies semblent entirement obstrues par le mal, et nous sommes instruits par la Sagesse nous conformer aux principes de ce gouvernement. Ce que nous venons de dire prouve que les Proverbes sont occups avant tout de la marche des enfants de la Sagesse dans un milieu o le mal domine de toute part car le mal est en nous, aussi bien que hors de nous mais dans un milieu o lternel rvle aux siens un chemin qui les met labri du mal. Pour y marcher sans broncher, il faut avoir reu linstruction de la Sagesse. La connaissance, le discernement, ne sacquirent que par une longue exprience, car il est dit: Le sentier des justes est comme la lumire resplendissante qui va croissant jusqu ce que le plein jour soit tabli (4:18). En nous la Sagesse elle-mme est un don de la grce de Dieu, mais qui va croissant par linstruction et lexprience. Dans un sens on pourrait intituler les Proverbes: le livre de lExprience. Cest en effet quoi conduit la Sagesse, la parole de Dieu et la crainte de lternel. Cependant, toute une longue vie humaine ne suffirait pas pour acqurir individuellement cette exprience. Il est remdi cette lacune par lenseignement des parents et des sages qui, de gnration en gnration, ont communiqu leurs fils le fruit de leur exprience personnelle, base sur la parole de Dieu. Mais, avant toute autre chose, nous ne pouvons crotre rellement que par la connaissance dune Personne, et cette Personne est la Sagesse que lternel a possde avant ses uvres danciennet, et ds avant les origines de la terre (8:22-23). Demandons-nous maintenant ce quest, de fait, la Sagesse et comment elle doit tre dfinie. On peut la considrer sous quatre points de vue: 1 En Dieu, elle est la connaissance absolue et parfaite de toutes choses, de leur tat et de leurs relations rciproques. La parole de Dieu contient pour nous cette connaissance, autant que notre imperfection est capable de la saisir. Cette Sagesse, Dieu nous la communique par sa Parole, afin de nous mettre en relation avec Lui. Le premier pas dans cette relation est la crainte de lternel. La crainte de lternel nous apprend har le mal et aimer le bien, lexemple de Dieu lui-mme. Cette mme crainte de lternel nous rvle le chemin que nous avons suivre dans une vraie sparation du mal.

2 Mais en outre, la Sagesse est une Personne et cette personne est Christ. Elle tait de toute ternit les dlices de Dieu, son nourrisson, le Fils unique dans le sein du Pre. Elle a prsid laction cratrice. Ctait une personne divine avec Dieu, mais elle tait Dieu lui-mme, distincte de Dieu, mais absolument de mme nature que Lui. Elle tait les dlices de Dieu, mais trouvait elle-mme ses dlices dans les fils des hommes. Au temps voulu cette Sagesse est descendue ici-bas, est devenue homme, et Dieu a trouv ses dlices en cet homme, comme Lui trouvait ses dlices en Dieu. Mais, en trouvant son plaisir en Christ homme, ce sont, chose merveilleuse, les hommes, que Dieu admet devant Lui, comme objets de ses dlices. Il peut dire: Bon plaisir dans les hommes, quand cet homme nouveau nat ici-bas, petit enfant dans une crche, comme le Sauveur du monde. 3 Christ homme tait non seulement la Sagesse de Dieu, comme nous venons de le voir, mais la Sagesse tait en Lui. Il en tait rempli; il y avanait; sa sagesse sadaptait elle-mme graduellement sa stature; il y avanait, de manire frayer la voie dautres (Luc 2:40, 52). Il est devenu ainsi pour nous le modle suivre, le modle de la sagesse parfaite. Nous ne pouvons tre faits participants de celle-ci que par lexprience, en suivant, pas pas, lexemple donn par ce modle. Mais bien plus que cela, comme nous lavons dj dit, il est en personne, ds lternit, la Sagesse de Dieu. Le connatre personnellement, cest boire la source mme de la Sagesse. 4 Enfin, dans le croyant, la sagesse est lensemble de tout ce que lexprience des autres a pu recueillir et lui fournir, avec linstruction donne de Dieu par sa Parole, et en ayant sous les yeux lexemple de la Sagesse parfaite dans un homme, de manire juger par elle de toutes choses. Notons, en terminant, que la Sagesse ne consiste pas soccuper du mal, dont le seul contact est capable dexercer son influence sur des tres faillibles comme nous, par les convoitises quil soulve dans nos propres curs. Non, la Sagesse consiste soccuper du bien pour viter le mal en le hassant. Cest pour stre mise en rapport avec le serpent, au lieu de refuser de lentendre, quve, innocente mais faillible, est tombe et a entran toute sa race dans sa chute. Remarques prliminaires Il peut tre utile, ds le dbut de cette tude, de dfinir en quelques mots, pour viter des rptitions trop frquentes, le sens de quelques-uns des termes dont se sert le livre des Proverbes. Les premiers versets du chap. 1 en contiennent, ds labord, un certain nombre. Sans revenir sur le mot la Sagesse qui forme la substance mme du livre et que nous avons cherch dfinir dans lintroduction gnrale, nous nous en tiendrons aux termes suivants que nous donnons ici par ordre alphabtique: Avis. Un homme rflchi qui a lesprit ouvert et qui, ayant profit de lenseignement de la Sagesse, est habile discerner entre deux partis: le bon parti pour le suivre, le mauvais pour lviter. Connaissance. En vertu de linstruction reue, la connaissance remplace dans lhomme lignorance premire. Elle est la connaissance des penses de Dieu, le savoir. Comme lInstruction (voir ce mot plus loin), elle fait partie de la Sagesse. En Dieu, la Connaissance est parfaite et forme le point de dpart de toute son action (3:20). Conseil. Mre rflexion; un esprit qui se rend compte des moyens employer pour atteindre le but et en calcule les difficults. Crainte de lternel. tat de lme place dans la pleine lumire de Sa prsence et Lui donnant la place qui Lui appartient. Lme y apprend har le mal comme Dieu le hait et aimer le bien comme Dieu laime. Droit, intgre. Homme sans fraude dans le cur, et dont le chemin correspond cette droiture. Fils. Ce terme nest jamais appliqu qu ceux que la Sagesse a engendrs (or cest la grce) et qui sont sous son enseignement. Ils sont les justes. Ceux qui nappartiennent pas cette famille sont appels: simples, sots, mchants, pervers, perfides, moqueurs. Fou, Folie. La folie est ltat dun cur dont la sagesse est absente, dun cur conduit par sa propre volont insoumise. Le fou a perdu la raison, il est livr lui-mme; il va o son cur le mne, sans aucune crainte, sans aucune ide de Dieu, sans aucun contrle.

Instruction. Les principes inculqus au fils par lautorit affectueuse de ses parents, mais comprenant aussi, comme faisant partie de linstruction, la rprhension ou la correction ncessaires pour inculquer ces principes. Comme la Connaissance, lInstruction fait partie de la Sagesse. Intelligence. Promptitude discerner entre le bien et le mal, chose que dautres ne connaissent, ni ne comprennent (1 Rois 3:9). Capacit de sapproprier les penses de Dieu et den faire son profit. Justice, juste. La justice, dans lAncien Testament comme dans le Nouveau, a certainement toujours la foi pour point de dpart (Gen. 15:6), mais le juste, dans lAncien Testament, est un homme dont ltat pratique signifie quil bannit le pch de sa conduite et de ses voies, ou quil lempche de sy introduire. Juste jugement. Juste apprciation de toutes choses selon le caractre dun Dieu juste. Mchant. Le mchant est toujours loppos du juste; cest un homme qui na que le pch dans le cur, qui le pratique et se laisse diriger par lui. Moqueur. Le moqueur nest pas seulement un homme qui tourne la parole de Dieu en drision, mais un homme qui la tient pour non avenue, pour une chose laquelle il ne vaut pas la peine de prter attention, qui est sans valeur et ngligeable (2 Pierre 3:3, 4; Jude 18). Prudence. Vertu qui nous fait peser, avec autant de circonspection que possible, les voies qui se prsentent nous, en vue dviter la mauvaise voie. Rflexion. Facult de peser, de coordonner et de fixer nos penses, en vertu de lducation paternelle qui nous est impose. Elle est en contraste avec linattention propre lenfant. Science. Le savoir acquis graduellement par ltude. Simple. Un homme priv de sens, cest--dire incapable, par nature, de discernement. Cet tat peut tre rencontr mme chez un fils, et, pour tre abandonn, ncessite la discipline du pre. Sot (hbreu: Kesil). Un homme ignorant, tranger la connaissance des penses de Dieu, obstin dans son ignorance, et hassant lobligation davoir affaire Dieu. Un sot est incapable de rien apprendre. Un fils peut tre qualifi de sot (traduit, dans ce cas, pour marquer la diffrence, par insens dans notre version) quand il ne rpond pas linstruction de ses parents.

CHAPITRE 1:1-6: Prface du Livre


Premire partie: CHAPITRES 1 9
Les versets que nous allons considrer servent de prface au livre des Proverbes. Ils ont une immense porte en ce sens quils nous montrent le but de cet crit, quelles personnes il sadresse, quel champ moral il embrasse, quel chemin y est trac pour ceux qui sont appels traverser un terrain rempli dembches; quelles qualits sont requises pour naviguer sur une mer toute parseme dcueils et o la barque de celui qui sy aventure sans boussole, sera ncessairement brise. Proverbes de Salomon, fils de David, roi dIsral, pour connatre la sagesse et linstruction, pour discerner les paroles dintelligence; pour recevoir instruction dans la sagesse, la justice, le juste jugement, et la droiture; pour donner aux simples de la prudence, au jeune homme de la connaissance et de la rflexion. Le sage coutera, et crotra en science (v. 1-5). Le roi Salomon qui avait reu de Dieu la Sagesse est bien plac pour nous dire quil sagit, avant tout, de la connatre. Cette Sagesse consiste avoir une juste apprciation de toutes choses; elle contient tout ce que lexprience nous apprend pour suivre ici-bas le chemin de Dieu. Cette Sagesse est divine et na rien faire avec la sagesse humaine. En effet, la Sagesse, la connaissance de toutes choses selon leur vrai caractre, est en Dieu et Christ en est personnellement le reprsentant parfait. Il est la Sagesse de Dieu et nous a t fait Sagesse de la part de Dieu (1 Cor. 1:24, 30). La seconde chose que ce livre est destin nous faire connatre, cest linstruction. En mme temps que nous connaissons la Sagesse, le bien parfait, nous avons tre mis en garde contre le mal. Linstruction prend souvent la forme de discipline ou de chtiment, quand nos curs sont distraits ou lgers. Pour discerner les paroles dintelligence. Les discerner, cest savoir faire la diffrence entre ce qui est lexpression de la pense de Dieu et ce qui ne lest pas. Les Proverbes ont encore un autre but que celui de nous faire connatre linstruction, ils veulent nous la faire recevoir (v. 3). Nous sommes mis par eux lcole, afin dtre informs des choses qui concernent la justice, cest--dire la manire de marcher dans ce monde en vitant de laisser entrer le pch dans nos voies; le juste jugement, le jugement quitable de toutes choses selon les penses de Dieu; enfin la droiture, cette forme de la justice qui caractrise lhomme intgre, marchant dans un droit chemin, sans sen carter, ni droite, ni gauche. Pour donner aux simples de la prudence. Les simples sont ceux qui, par nature, sont privs de sens et, par consquent, aptes tre conduits, sans sen apercevoir, dans une mauvaise voie, par la ruse ou la mchancet de ceux qui les entourent. La Sagesse leur enseigne la prudence, le discernement subtil qui nous met en garde, temps, pour ne pas nous engager dans cette mauvaise voie. Au jeune homme de la connaissance et de la rflexion. La Sagesse prend le jeune homme, pour faire son ducation, ds le dbut de sa carrire responsable, car cest souvent lignorance et le manque dexprience qui sont la cause de ses chutes au dbut de sa carrire, chutes dont leffet retentit parfois sur sa vie tout entire. De la rflexion: un homme rflchi est un homme qui ne se laisse pas entraner par les circonstances et ne se livre pas aux impulsions quelles font natre. Il fera face aux difficults, ayant pes davance leur caractre et leurs consquences. Toutes ces choses sadressent au sage: Le sage coutera et crotra en science. Non quil nait pas la chair en lui, car tout ce Livre nous montre que le sage a non seulement combattre contre les impulsions du dehors, mais aussi contre celles de son propre cur. Il ne sagit pas ici dinstruire les gens dpourvus de sens qui appartiennent au monde; nous avons vu, dans lIntroduction, que le rle de la Sagesse est dappeler ces derniers, non de les instruire; mais le but du livre est de dpouiller le sage, le fils de la Sagesse, de tout ce qui, dans son cur, pourrait tre une entrave la vie selon Dieu. cette cole, celui qui est dj sage, qui a t enfant par la Sagesse, commencera par couter, comme un bon disciple, car la Sagesse commence se produire chez le fils, par la dpendance de Celui qui lenseigne. Telle tait Marie aux pieds de Jsus. Cest le moyen de crotre en science, et cette croissance tant entirement le fruit de lenseignement reu, nous garde dans lhumilit au lieu de nous enfler.

v. 6. Lintelligent acquerra du sens pour comprendre un proverbe et une allgorie, les paroles des sages et leurs nigmes. Cest ainsi que, par lhabitude, lintelligent acquiert des sens exercs discerner toutes les formes de lenseignement, afin de les appliquer au bon moment chacune des circonstances de sa carrire. Tel est donc le but de lenseignement de la sagesse. Noublions pas, et nous lavons dj fait remarquer, quentre la Sagesse et la Parole il y a une grande analogie. Le chapitre 8 nous enseigne quau commencement tait la Sagesse, la pense de Dieu tout entire. Lvangile de Jean nous dit quau commencement tait la Parole, lexpression parfaite de cette pense.

CHAPITRE 1:7-33
CHAPITRE 1:7 CHAPITRE 2: Exposition gnrale du sujet des Proverbes
v. 7. Tel est, disions-nous, le but du Livre: les Proverbes nous sont donns pour connatre la Sagesse. Mais il est un principe qui se trouve lorigine de cette connaissance, qui en est la base et le commencement: La crainte de lternel est le commencement de la connaissance; les fous mprisent la sagesse et linstruction. Craindre lternel, cest nous trouver en sa prsence pour lui donner, dans nos curs, la place qui lui est due, tant convaincus, ds que nous entrons l, que rien dimpur ni de souill ne peut entrer en contact avec Lui. Cette conviction est le commencement de la connaissance. On ne peut rester devant Lui quen hassant le mal, mais en mme temps, on se trouve devant la bont suprme et lon apprend lestimer bien haut. En un mot la crainte de lternel cest: Retire-toi du mal, et fais le bien; cherche la paix, et poursuis-la (Ps. 34:14). On donne Dieu la place qui lui appartient; Il devient tout pour celui qui est en Sa prsence. Son autorit, lautorit du bien parfait, est reconnue, et aussitt, de notre part, lhonneur, la dfrence, la confiance, la soumission, lobissance, laffection, lamour, lui sont rendus. Les fous mprisent la Sagesse et linstruction auxquelles cette crainte de Dieu nous amne. v. 8-9. Un second principe se trouve la base de toute notre conduite: Ce principe est la soumission lautorit des parents, tablie de Dieu ici-bas: coute, mon fils, linstruction de ton pre, et nabandonne pas lenseignement de ta mre; car ce sera une guirlande de grce ta tte, et des colliers ton cou. Tout ordre moral ici-bas est fond sur cette soumission. Linstruction des parents joue, comme nous lavons vu dans lIntroduction, un trs grand rle dans ce livre, parce quils sont tablis comme les reprsentants visibles de lautorit affectueuse et de la Sagesse divines, et quils sont responsables de lexercer pour le bien des enfants qui leur ont t confis. Chaque fois que le fils est mentionn dans les Proverbes, il est considr comme issu deux et, en mme temps, comme le fils de la Sagesse, comme introduit dans une relation spirituelle et indissoluble avec lternel, en un mot, comme son enfant, en contraste avec les insenss et les mchants qui sont les enfants du monde. Cest pourquoi nous entendrons dans ce livre tantt les parents, tantt la Sagesse elle-mme, sadresser lui comme fils. Le fils, selon lacception de ce terme qui court tout le long des Proverbes, se trouve dans ce monde en prsence de deux influences: la bonne, celle du pre et de la mre (cest-dire lautorit jointe lamour le plus tendre) reprsentants de la Sagesse divine ici-bas et la mauvaise, celle de la femme trangre, reprsentant lesprit de la chair et du monde. Les v. 10-19 nous prsentent linfluence du mal aprs celle du bien, aux v. 8-9. Les pcheurs, en opposition avec le pre et la mre entrent en scne pour sduire le fils de la Sagesse. Ils lui suggrent la ruse et la violence en vue de satisfaire ses convoitises. Ils lui proposent lassociation dans le mal pour faire russir leurs desseins. Cette association est bien plus attrayante pour le cur naturel que la soumission de la volont, que le joug ais, qui nous est propos dans le chemin solitaire du bien. Mais (v. 17) devant ceux qui sont avertis de lembche, ce sera en vain que loiseleur tendra ses filets. Ils ont dsormais des yeux pour voir et des ailes pour chapper leur ennemi. Ce seront les pieds du tentateur qui sembarrasseront dans les mailles de son pige. v. 20-23. Ce nest pas seulement ses fils que la Sagesse sadresse. Elle a une autre fonction qui sera dveloppe plus explicitement dans les chapitres 8 et 9. Elle crie au dehors. Elle se fait entendre au milieu de lactivit, du bruit, de la vie publique dans ce monde. Elle veut tre coute, l mme o lhomme, dans son indpendance de Dieu, sest organis en socit. Elle sadresse aux simples, ceux qui, tant privs de sens, deviennent si facilement la proie des tentations de la chair; elle reprend les moqueurs et les sots, ces ignorants qui hassent la connaissance. Elle les engage revenir sa rprhension qui, sils lavaient coute, les aurait amens en la prsence de Dieu pour le connatre et se juger eux-mmes. Sils coutent, ils seront abreuvs aux ruisseaux de lEsprit et auront la connaissance des paroles de la Sagesse. v. 24-33. lorigine donc, tous les hommes font partie de ceux auxquels la sagesse sadresse. Un sort terrible attend ceux qui ont rejet le dessein de Dieu leur gard, qui ont ha la connaissance et nont pas choisi la crainte de lternel: une subite destruction viendra sur eux (v. 27; 1 Thes. 5:3). Mais, grce Dieu, il y a, dans cette multitude, des oreilles pour entendre, des consciences atteintes par les appels de la Sagesse. Celui qui mcoute habitera en scurit et sera tranquille, sans crainte du mal; il a trouv un refuge assur, le repos et la paix; il est dlivr de la colre qui vient (1 Thes. 1:10).

CHAPITRE 2
v. 1-5. Le fils de la Sagesse comprend la crainte de lternel et trouve la connaissance de Dieu quand ltat de son me correspond aux rvlations qui lui sont faites (v. 1-5). Cet tat dme consiste en ce que nous sommes disposs recevoir les paroles que la Sagesse nous adresse; garder dans le secret de notre cur et couter attentivement, pour nous y soumettre, ce que lautorit divine nous impose; disposs adresser notre voix lintelligence pour lui demander de nous dcouvrir ce qui nous est obscur (on voit ici le bienfait de la prire pour dcouvrir la pense de Dieu); rechercher cette connaissance et lapprofondir comme un trsor cach, comme une chose infiniment prcieuse quon cherche possder. Ceci est une grande vrit pratique: La manifestation clatante des penses de Dieu certains de ses serviteurs dpend de leur tat moral et dune communion habituelle avec le Seigneur. Ces instruments de Sa grce ne se contentent pas dune connaissance superficielle, facile acqurir, des penses de Dieu; ils dsirent les sonder, non pas afin de sen faire valoir aux yeux des autres, mais afin de crotre personnellement dans cette prcieuse connaissance. Les versets 6-9 appuient cette pense. Aprs la description de ltat du cur qui convient la connaissance des penses de Dieu, ils nous montrent ce que lternel fait pour ceux qui sont dans cet tat: Lternel donne la sagesse. Tel fut le don de la Sagesse Salomon (1 Rois 3). Il runissait les caractres susmentionns et nous savons combien fut complte la Sagesse dont il fut revtu. De Sa bouche procdent la connaissance et lintelligence. La parole de Dieu communique lintelligence de ce que la Sagesse met en lumire. Il rserve de sains conseils pour les hommes droits; Dieu fait de ces derniers les dpositaires de sains conseils pour dautres; il prend la dfense de ceux qui sont intgres dans leur conduite; il protge les sentiers de ceux dont le jugement est conforme Son caractre; il garde la voie de ceux qui marchent selon la pit. Il y a de sa part une protection incessante sur ceux qui suivent, avec des curs non partags, le chemin de la crainte de lternel. Cet tat moral nous rend capables de discerner (v. 9) tout ce qui plat Dieu dans les saints: justice, juste jugement, droiture, toute bonne voie; et attire sur nous toute la faveur de Dieu qui nous communique ses penses secrtes et nous protge merveilleusement tout le long de notre marche travers ce monde. v. 10-12. Lorsque la sagesse est reue dans le cur, au centre des affections, et que lme trouve son plaisir linstruction reue, la rflexion et lintelligence nous sont acquises pour nous sauver de deux dangers: 1 du mauvais chemin conseill par les pervers pour nous sparer de Dieu (cf. 12-15; 1:10-19); 2 de la femme trangre qui a abandonn ses relations avec son premier mari, le guide de sa jeunesse, pour lui devenir trangre en se prostituant dautres (v. 16-22). Cest limage de labandon de relations selon Dieu pour entrer dans une alliance coupable avec le monde. Cette femme use de paroles flatteuses, car notre homme naturel ne le sait que trop il y a des attraits dans la corruption. Ah! si le jeune homme insouciant avait rflchi que ce chemin conduit la mort et quil ny a pas de retour possible aux sentiers de la vie pour celui qui est entr vers cette femme, comme il aurait recul avec horreur de tout contact avec elle! Si cet avertissement est reu par le fils de la Sagesse et sil sloigne de ces voies tortueuses, il y aura bndiction sur la terre pour lui, selon le gouvernement de Dieu, tandis que les mchants seront retranchs du pays et arrachs.

CHAPITRE 3
CHAPITRES 3-9: Exposition dtaille de la Sagesse et de ses voies
Aprs lexposition gnrale du sujet des Proverbes contenue dans les deux premiers chapitres, nous entrons ici dans le dtail de ce quest la Sagesse et de ce qui caractrise son chemin. Remarquons dabord que, depuis ce chapitre 3, jusqu la fin du chapitre 7, la Sagesse sadresse son fils. Ce nest quaux chapitres 8 et 9 quelle sadresse tous les hommes, en rapport avec ce qui nous est prsent au chapitre 1:20-23. Elle parle donc ici ceux quelle a engendrs et ce mot fils acquiert par l une valeur toute particulire, Comme nous lavons vu, le fils est dj mentionn dans les deux chapitres dintroduction, mais ici ce terme est constant (3:1, 11, 21; 4:1, 3, 10, 20; 5:1, 7; 6:1; 7:1, 20). Le chapitre 3 contient trois divisions principales marques chaque fois par le mot: Mon fils. Versets 1-10 Dans les v. 1-4 nous trouvons les caractres que doit avoir son dbut le chemin dun fils de la Sagesse. Il est responsable de lenseignement quelle lui donne. v. 1-2. Ce qui doit caractriser le fils, cest la sujtion aux commandements mans de lautorit divine laquelle il est tenu de se soumettre, et une mmoire exerce se rappeler les choses enseignes. Ces qualits ont pour consquence un prolongement de jours, et des annes de vie, et la paix. Toutes ces bndictions sont terrestres, car, on ne peut assez le rpter, les Proverbes nous placent sur le terrain du gouvernement actuel de Dieu sur la terre (Voyez aussi v. 10). ces caractres les v. 3-4 en ajoutent deux autres: la bont et la vrit qui sont la parure de lhomme intrieur. Elles ont t apportes ici-bas par Jsus Christ homme. Quant Christ, elles faisaient partie de luimme, elles taient Lui: La grce (qui est plus que la bont) et la vrit sont venues par Jsus Christ. Quant au fils de la Sagesse, il est tenu de les porter comme un ornement (cf. 1:9), peut-tre ici comme un joug doux et lger (cf. 6:21) et comme une parole prcieuse que son cur doit retenir pour trouver ce que Jsus a rencontr lui-mme, la faveur auprs de Dieu et des hommes (Luc 2:52). Aux v. 5-10 nous trouvons les principes daprs lesquels la Sagesse agit. Le fils doit l se confier en lternel et non dans son intelligence; 2 le connatre dans toutes ses voies, cest--dire y introduire le caractre de lternel; alors Il dirigera ses sentiers; 3 navoir aucune haute pense de sa propre sagesse (voyez Rom. 12:16); 4 craindre lternel en lui donnant dans sa vie la place qui lui est due; et sloigner du mal, ce qui est la consquence immdiate de la crainte de Dieu. Ces choses sont la sant de lenfant qui est spar des liens naturels pour vivre ici-bas de sa vie propre et elles contribuent la croissance de ltre tout entier (v. 8). Enfin, v. 9-10, le fils doit : 5 honorer lternel en reconnaissant, par sa libralit, que tout bien dici-bas vient de Lui et doit retourner Lui. Dans ce cas, selon le gouvernement de Dieu, les biens terrestres seront multiplis celui qui, reconnaissant devoir tout lternel, est un conome fidle dans ce quIl lui a confi. Versets 11-20 v. 11-12. Il peut arriver que ces bndictions temporelles fassent dfaut au fils et quau lieu den jouir, il se trouve sous la discipline de Dieu. Doit-il, dans ce cas, mpriser la discipline ou perdre courage devant la rprimande? (Voyez Hb. 12:5-6; Apoc. 3:19). Bien au contraire, elle est une bndiction toute spciale qui confirme au fils de la Sagesse lamour de Celui qui la engendr. Les v. 13-18 contiennent la belle description du prix de la sagesse pour celui qui la trouve, et de lintelligence pour celui qui la obtenue, aprs avoir renonc sa propre sagesse et sa propre intelligence (v. 5, 7). Elle est une double source de bonheur, et pour celui qui la possde (v. 13), et pour celui qui la maintient fermement (v. 18). Tiens ferme ce que tu as, dit le Seigneur en Apoc. 3:11. La sagesse est un arbre de vie pour ceux qui la saisissent. Elle entretient, par ses fruits, la vie chez ceux qui la possdent. Pour nous cet arbre de vie est Christ (Apoc. 2:7), la Sagesse personnifie, et la vie quil donne est la vie ternelle. Ici les bndictions ne vont pas au-del des bndictions terrestres millnaires selon le gouvernement de Dieu, tandis que pour nous la paix, le bonheur, la vie que le Seigneur procure ont un caractre cleste. Il faut trouver, saisir la Sagesse, car elle est en dehors de nous et ne se trouve quen Christ.

v. 19-20. Aprs avoir montr les principes actifs de la Sagesse en nous, la Parole montre quelle se trouve dans sa plnitude, non pas en nous, mais dans lternel, dans Celui qui nous a enfants. Si je veux connatre ces trois choses, la sagesse, lintelligence, la connaissance, je les trouve toutes en Christ. Il les a manifestes lors de la Cration. Cest de Lui quil est dit: Tu as jadis fond la terre, et les cieux sont louvrage de tes mains. Versets 21-35 v. 21-26. Nous avons vu au v. 1 ce dont le fils doit se souvenir; au v. 11 ce quil doit estimer; ici nous trouvons ce quil lui faut garder ou observer: de saines penses quant lui-mme (cf. Rom. 12:3) et la rflexion quant lobjet que Dieu lui prsente. Lme vit par ces choses et elles sont comme un ornement pour ceux qui les possdent. Si nous occupons la dernire place pour donner la premire Christ, notre chemin naura point dincertitude; nous marcherons comme de jour, sans broncher; la nuit ne nous effrayera pas et ne sera pour nous que loccasion du repos. Un autre moyen dchapper tous les piges est la confiance en Lui. Ainsi ltat du cur dun ct, et de lautre la confiance qui a marqu toute la vie du Seigneur, nous mettent parfaitement labri du sort qui attend les mchants. v. 27-30. Si, dans les versets prcdents ltat positif de nos curs nous met labri des piges de lennemi, nous trouvons ici un tat pour ainsi dire ngatif lgard du mal, dans nos relations avec notre prochain. Ne pas refuser de lui accorder son d, ne pas attendre demain pour lui donner ce que nous pourrions lui remettre aujourdhui (il y aurait l quelque fausset); ne pas machiner du mal contre lui; ne pas contester contre lui, quand nous navons pas de plainte formuler son gard. Labsence de toute pense goste est un fruit de la Sagesse chez celui qui possde celle-ci. v. 31-35. Quand il sagit, non plus du prochain, mais des hommes violents, pervers, mchants, moqueurs et insenss, que doit faire le fils de la Sagesse? Il doit rester entirement en dehors de leurs voies, car toutes ses bndictions sont du ct de lternel. Le secret de lternel est avec les hommes droits; il bnit lhabitation des justes; sil rsiste aux orgueilleux, il donne la grce aux humbles (voyez Jac. 4:6); il donne la gloire en hritage aux fils de la Sagesse. Ainsi toutes ces bndictions appartiennent ceux qui suivent ici-bas un chemin de vraie sparation du mal. Tel tait le chemin de Christ.

Versets 1-9

CHAPITRE 4

Au chap. 4, la Sagesse nest plus communique directement, mais apprise dans les relations naturelles tablies selon le gouvernement de Dieu (Voyez 1:8). Cest le pre qui enseigne (v. 1-9). Il a lexprience et une bonne doctrine. Cette dernire lui a t transmise par ses parents et cest par le cur et la soumission quil se lest approprie. Cela rappelle 2 Tim 1:5. Lenseignement du pre est identique celui de la Sagesse elle-mme (3:1-2) et apporte les mmes choses quelle (3:34-35; 4:9). Il faut commencer par acqurir la Sagesse, car cette acquisition est le commencement mme de la Sagesse (v. 7). Il faut que lme la convoite, y mette le prix, vende tout ce quelle a pour lacqurir. On lobtient en ne se dtournant pas des paroles de Sa bouche. Remarquez en passant le rle continuel que joue la Parole dans la conduite dun fils de la Sagesse. Nous trouvons spcialement, dans ces quelques versets, ce que la Sagesse donne ceux qui lacquirent. Elle garde, conserve, lve, honore; elle met sur la tte une guirlande de grce; elle rend le Seigneur aimable dans la personne des siens; elle donne pour lavenir une couronne de gloire. Versets 10-27 v. 10-13. Depuis le chap. 4:10 jusqu la fin du chap. 5, les Proverbes nous entretiennent spcialement des voies des fils de la Sagesse. Dans les versets qui viennent de nous occuper le pre dit ses fils: Que ton cur retienne mes paroles, garde mes commandements et tu vivras (v. 4). Ici les annes de la vie sont multiplies en gardant ces choses (v. 10). Il est naturellement question, selon tous les enseignements de ce livre, des bndictions terrestres sous le gouvernement de Dieu. Mais il ne sagit pas seulement de connatre et dacqurir ce que la Sagesse nous enseigne, den orner pour ainsi dire notre esprit. Le pre enseigne la voie ses fils et il sagit, pour eux, dy marcher. La Sagesse ne servirait de rien dans ce monde si elle ne nous conduisait dans un chemin de sparation du mal et de glorification du bien selon Dieu. Conduits ainsi, les pas ne sont pas gns. On ne sera pas en perplexit, ne sachant quel chemin suivre; on ne bronchera pas, quand il sagira de courir pour atteindre le but; mais il faut tenir ferme linstruction et ne pas la lcher, car elle est notre vie (v. 13), et mme un arbre de vie pour ceux qui la saisissent (3:18). v. 14-17. La voie de la Sagesse est le privilge dun homme guid par lternel dans une marche qui dcoule de Lui et qui correspond Sa pense, au milieu dun monde plong dans le mal. Dans tout ce passage, il ne sagit plus dun fils simple, cest--dire priv dintelligence mais dun fils qui la acquise par lenseignement de la Sagesse. LEsprit nous prsente deux chemins absolument opposs dans ce monde: le chemin des justes et celui des mchants. De fait, le monde ne contient que ces deux catgories de gens. Le mchant peut avoir un caractre plus ou moins accentu diniquit ou de perversit, mais aux yeux de Dieu il nest pas autre chose quun mchant, et cest ce que lvangile met tout particulirement en lumire. Christ, dans sa personne, est la parfaite expression du juste dans le chemin de la Sagesse. Les v. 18-19 nous prsentent le contraste entre le sentier des justes et des mchants. Comme tait le chemin de Christ, celui du juste est resplendissant de lumire, seulement il natteindra sa perfection, la mesure de la stature de la plnitude du Christ, que lorsque le plein jour sera tabli. Il y a progrs dans notre connaissance et dans notre jouissance jusqu ce que nous soyons parvenus la pleine lumire. Quant au chemin des mchants, prenons-y garde: si nous y mettons seulement le pied nous serons fatalement entrans de chute en chute. Il ny faut pas entrer, sinon lon y marchera; il ny faut pas mme passer, mais sen loigner, se tenir distance, sen dtourner, passer outre. Aucune sparation du mal ne saurait tre trop complte ou trop svre. Cest le chemin du chapitre 2:12-15. v. 20-27. Lexhortation au fils de la Sagesse se fait toujours plus pressante, car on y trouve une gradation (Voyez v. 1 et 10). Il faut avoir ici continuellement devant les yeux les paroles de la Sagesse, mais il faut, avant tout, les garder au-dedans du cur, car elles sont vie et sant de tout notre tre. Mais, en outre (v. 23), nous avons garder avec grand soin notre cur lui-mme, car les rsultats extrieurs de la vie que nous possdons ont leur source dans le cur. Quand le cur nest pas soigneusement gard, il nen sort que du mal, car (v. 24) nous avons continuellement affaire au mal en nous, une volont dont la langue est le premier et le plus dangereux instrument. Il nous faut en outre (v. 25) un il simple quant lobjet que nous poursuivons, la droiture du regard qui ne fixe que ce seul objet: Christ, la Sagesse. v. 26. Dieu lui-mme nous ayant fait connatre le chemin de la Sagesse, il faut que nous y marchions avec droiture, sans nous en carter, ni droite, ni gauche, et nous serons ainsi mis labri du mal dans notre conduite. Le cur, la bouche, les yeux, les pieds, agiront de concert, pour nous garder dans un chemin qui sera en tmoignage Celui qui nous aime.

CHAPITRE 5
Ce chapitre continue le sujet de nos voies commenc au chapitre prcdent. Il sagit ici, avant tout, de la puret de nos voies qui fait pendant aux v. 20-25 du chap. 4. Dans ces deux cas je serais tent de supposer que cest la Sagesse mme (et non le pre comme au chap. 4:1) qui parle son fils. Quoi quil en soit, au chap. 4:20-25, il sagit de droiture; ici, de puret dans la marche. Les convoitises de la chair souillent et dtruisent lme, source des affections naturelles. Versets 1-6 v. 1-2. Il faut avoir une volont soumise lintelligence divine, prte recevoir ce que la Sagesse enseigne; alors on garde les penses rflchies, cest--dire selon les paroles dun frre: la promptitude de perception morale de la pense du Seigneur. Et pour que tes lvres conservent la connaissance. Les lvres sont lexpression du cur. Si ce dernier est en rgle, et si la volont est soumise, notre parole exprimera la connaissance divine. v. 3-6. Ltrangre est toujours, dans la Parole, la femme qui est en dehors dune relation divinement tablie. Il ne peut y avoir l que corruption. Ce qui est tranger nos relations avec Dieu nous attire naturellement, cause de la chair qui est en nous, et cest le miel. Lapparence peut tre belle; la nature prte une grce, mme un extrieur spirituel (lhuile) ce qui nest au fond que lappt de la chair, mais, quand lme sy est laiss prendre, la fin nest quamertume et destruction. Ses pieds descendent la mort, ses voies sont errantes, nont aucun centre de direction, sloignent de plus en plus de Dieu. Il va sans dire que ces vrits sappliquent aussi aux rapports avec la femme, en dehors des liens du mariage, mais il ne faut pas oublier que, dune manire gnrale, la femme trangre est lemblme de la corruption charnelle, l o existent des liens selon la nature, et comme telle elle reparat maintes fois dans les Proverbes. Versets 7-14 Si lon admet que la Sagesse elle-mme a parl depuis le chap. 4:10 au chap. 5:6, il semble quici le pre recommence parler ses fils comme au chap. 4:1 et cette communion du pre selon la chair, avec les penses et les exhortations de la Sagesse elle-mme laquelle, ds le commencement est Christ cette communion, dis-je, est dune grande beaut. La seule sauvegarde pour les fils est de tenir leur chemin rsolument loign de ltrangre, de fuir mme lendroit o elle habite. Sapprocher de sa maison serait dj le fruit dune curiosit malsaine. Limprudent, avant mme quil sen ft peut-tre rendu compte, aurait perdu son honneur et laurait livr entre ces mains corrompues. Ses annes seraient livres au Malin, sans misricorde pour la misre quil a fait natre. Tout le travail des jours, passs dans la saintet, serait perdu jamais, donn dautres. Puis viendra la fin, les regrets cuisants, la chair et le corps consums. Comment, dira celui qui est devenu la proie de ltrangre, ai-je pu har linstruction, mpriser la rprhension? Comment ai-je t sourd la voix du pre qui minstruisait, et lexprience de la Sagesse? Mais, grce Dieu, avec lamertume de la repentance et le jugement complet de soi-mme, il y a un relvement possible. Peu sen est fallu que je naie t dans toute sorte de mal, au milieu de la congrgation et de lassemble! (v. 14). La communion de lAssemble peut tre retrouve; lme est arrte temps et restaure pour ne pas tomber dans toute sorte de mal, et subir une chute dfinitive dont elle ne pourrait plus se relever. Versets 15-23 v. 15-20. Il faut par contre que le fils de la Sagesse conserve soigneusement les relations naturelles tablies et sanctionnes de Dieu. Il doit rester attach la femme de sa jeunesse qui fait partie du peuple de lternel, car la qualit dtrangre laurait absolument disqualifie pour y appartenir. Combien cela est important aussi pour le mariage chrtien! Impossible daccepter, quant cette relation, aucune alliance avec le monde. Il doit y avoir sparation complte. Nous avons nous en tenir la source de rafrachissement que Dieu nous a donne, au sein de Sa famille, dont nous faisons partie. Sil en est ainsi, nous serons bnis au dehors dans ce qui sera sorti de cette union, et la bndiction sera prouve mme dans les places, dans les lieux o le monde se rassemble (v. 16), bndiction qui rappelle un peu celle dont il est parl en Jean 7:38. Lhomme ne se multiplie pas par les unions illgitimes; lamour vrai, uni aux grces de la jeunesse, se rencontre dans les relations sanctionnes et approuves de Dieu. v. 21-23. Ce nest pas seulement aux consquences de nos voies que nous avons prendre garde; il nous faut penser bien davantage la manire dont Dieu les considre et les juge. Les voies de lhomme sont devant les yeux de lternel, et il pse tous ses chemins. Un fait est tabli, cest quIl fera porter aux

mchants leurs fautes, tandis quil reste une discipline pour le juste, afin quil puisse tre dlivr des suites de son garement.

CHAPITRE 6
Ce chapitre nous prsente encore dautres piges dresss sur le chemin du fils de la Sagesse et dont il doit mettre tous ses soins se garder. Ils comprennent ici quatre choses qui ruinent lhomme. La premire, v. 1-5, est le cautionnement. Combien de fois les Proverbes nous mettent en garde contre lui! Lisez les chap. 11:15; 17:18; 20:16; 22:26; 27:13. Cet acte, commis gnralement la lgre, trahit un cur sans prudence et sans rflexion. Ce nest, certes, pas une chose sans consquence que la confiance en lhomme! En cautionnant un homme, je dclare compter sur lui, comme si le meilleur homme ne pouvait pas me faire dfaut. Me confier en lhomme, cest, du mme coup, ne pas tenir compte de Dieu, comme si lavenir mappartenait. Celui que jai cautionn peut me manquer de parole, ou bien il peut tre enlev par la mort et je tombe entre les mains de ses cranciers. Et moi, je montrais en le cautionnant que je comptais sur le jour de demain qui ne mappartient pas. Cautionner est donc une chose trs mauvaise. Cependant il y a deux ressources pour le sage. La premire est lhumiliation (v. 3); la seconde, de se dgager tout prix de la main de lhomme, des liens dans lesquels le sage tait retenu, car il faut quil ait affaire Dieu seul. Cest Dieu quappartient lavenir; cest sur Lui seul quon peut compter. v. 6-11. Le second pige est la paresse et lindolence. Elle joue dans les Proverbes un rle plus important encore que le cautionnement. (Voyez 10:26; 12:11, 24; 13:4; 15:19; 19:15, 24; 20:4; 21:25; 22:13; 24:30; 26:13-16; 31:27). Le manque dactivit dans les choses de cette vie nimplique nullement une plus grande activit dans les choses spirituelles. Il suffit, pour sen convaincre, de lire 2 Thes. 3:6-15, o les suites de la paresse chez les enfants de Dieu sont mises nu. La paresse porte ses fruits dans le gouvernement de Dieu. Sil y a une ressource pour celui qui engage lavenir, lequel ne lui appartient pas, il ny en a gure pour le paresseux. Les habitudes dindolence laissent peu despoir de relvement. Cependant lexhortation peut encore atteindre cet homme. Le jusques quand, si frquent dans les Psaumes, est une parole de confiance indiquant quil y a une restauration possible. Par contre, v. 12-15, il ny a pas de remde pour la perversit. Le pervers appartient Satan et est anim de son esprit. Ses actions sont mauvaises, parce que son cur, source de toute sorte de mal, est corrompu. Or, v. 16-19, Dieu hait toutes ces choses, mais il y a une plnitude dabomination devant Lui; le mal dcrit aux v. 12-15 est arriv son comble. Sept choses se succdent ici comme les grains dun chapelet du Malin: les yeux, la langue, les mains, le cur, les pieds sont luvre; il y a faux tmoignage, esprit de discorde, mais on ne trouve nulle part des oreilles pour entendre. v. 20-26. Ici le commandement du pre et lenseignement de la mre reviennent au premier plan (cf. 1:18). Ils ont lexprience de la Sagesse. Tous deux ont le droit vis--vis du fils, lun dtre obi, lautre dtre coute; le pre reprsentant lautorit, la mre, la persuasion de la tendresse. Le pre et la mre sont toujours en communion lun avec lautre (et quel enseignement pour nous!), afin datteindre un mme but, celui dlever leur fils dans les voies de la Sagesse. Cette instruction nous conduit dans notre marche, objet principal des Proverbes, nous garde pendant le repos, sentretient avec nous au milieu de lactivit de la journe. Lexprience des parents qui ont got euxmmes aux sources de la Sagesse sert de lampe et de lumire au fils. En outre, leur discipline lamne connatre et goter le chemin de la vie. Dans ce chemin, il faut une vigilance continuelle; cest ainsi que le fils est gard avant tout de la mauvaise femme et des flatteries de ltrangre qui cherche le sduire. Aprs la perversit, aux v. 12 19, nous trouvons donc ici le quatrime pige, la corruption, la prostitution. Combien cette forme du mal est frquente dans le monde! peine, parmi les jeunes gens, lun ou lautre y chappe! Le jeune croyant est gard par lenseignement divin, mais ds quil labandonne un instant pour couter les paroles flatteuses (car chez lui, bien que fils, la chair nest pas amliore), il est enlac et tombe. Sans doute la femme trangre est plutt dune application morale, mais il est bon de considrer la chose dans son sens vulgaire. On en vient un morceau de pain; bien plus, lme prcieuse a perdu toute sa fracheur, est dessche, devient la proie du vice! v. 27-35. Une autre forme, plus terrible encore, de la corruption, cest ladultre. peine, semble-t-il, un fils de la Sagesse oserait-il le commettre, aussi la Parole nous parle ici de lhomme, non du fils, et cependant un David, le roi bien-aim, sy laissa choir par la paresse et devint la proie de la convoitise dun moment! Mme toucher la femme du prochain, nous dit ce passage, cest ntre point innocent. Ladultre est le fait de linsens. Il ny a pas plus de remde ladultre qu la perversit (v. 12-15). Destruction de lme, plaie, mpris, opprobre qui ne sera pas effac, mort violente inflige par le mari offens, voil ce qui attend

lhomme adultre, et Dieu le laisse l sous le coup dun jugement dont la grce seule est capable de le dlivrer! Moralement ladultre sapplique lamiti du monde (Jac. 4:4).

CHAPITRE 7
Il y a une diffrence dans les Proverbes entre la prostitue, la femme trangre et ladultre. La premire vit dans la corruption, sans lien qui lattache la socit; la seconde ne tient pas compte de ses relations naturelles tout en en gardant lapparence, comme nous en avons lexemple dans la femme Samaritaine; elle na du reste aucune relation avec le peuple de Dieu; la troisime a rompu elle-mme le lien ordonn de Dieu. Cest une rvolte ouverte contre lordre tabli et reconnu de lternel pour son peuple. Ce chapitre nous parle de la femme trangre (le chap. 6, surtout de la mauvaise femme et de la femme adultre). Il nous prsente le pige dans lequel peut tomber un fils de la Sagesse quand il est simple, cest--dire quil manque de sens, et ne nous parle pas des habitudes corrompues dun monde que ce mme fils pourra, sous la direction de la Sagesse, traverser comme nen tant pas. v. 1-5. Ici la Parole est le grand prservatif du mal, et nous ne pouvons assez y insister. Comment un jeune homme rendra-t-il pure sa voie? Ce sera en y prenant garde selon ta Parole (Ps. 119:9). Par la Parole, la vrit et la volont de Dieu sont infuses davance dans son cur, en sorte quil soit sur ses gardes quand la tentation se prsente. Il faut que la Parole soit associe tous nos actes, lie sur nos doigts, mais il faut en outre que nous layons crite sur la tablette de nos curs, quelle fasse partie et soit insparable de nos secrtes penses et de nos affections. La rception de la Parole nous donne conscience de nouvelles relations et dune nouvelle nature qui nous mettent en rapport dintimit avec la Sagesse et lIntelligence (v. 4). Nous sommes ainsi, par ces relations mme, gards de la femme trangre, de chercher des rapports avec le monde corrompu, dont lamiti ou les appts nous privent de toute communion avec Dieu. v. 8-10. Et cependant, le jeune homme qui entre en scne ici est un fils! (Voyez note v. 7 dans la version Pau-Vevey [= version connue en 1999 sous le nom J. N. Darby]). Jamais, nous le rptons, ce nom nest appliqu dans les Proverbes aux enfants du monde; mais la nature charnelle de ce jeune homme fait de lui un simple, un homme priv de sens, incapable de discernement, ne pouvant tre distingu des hommes du monde, dpourvus eux-mmes de sens, qui lentourent. Ce nest pas dlibrment quil agit ainsi, mais il est oisif et simple, et il y a chez lui tous les lments dune chute. Il na pas cultiv lamiti de lintelligence et les saintes relations avec la Sagesse; il na pas gard les commandements et lenseignement des parents et a laiss ltat naturel de son cur monter du fond et staler la surface. Ah! sil avait pris garde lexhortation du chap. 6:6-11, au sujet de la paresse! Mais non, une curiosit malsaine, consquence du dsuvrement, lui fait suivre ce chemin. Ce nest pas que sa volont ly pousse, mais une vie non rgle, en vertu du manque dactivit, lengage dans cette voie, presque son insu. Cette inactivit laisse une certaine libert aux mauvais dsirs qui sommeillent. Il va, sans peut-tre sen rendre compte, chercher aventure et cest la nuit. Certes, ce nest pas lheure de la Sagesse qui vit en pleine lumire et la rpand autour delle. Il y a oisivet, curiosit des choses de la nuit, une conscience qui saccommode aisment des tnbres. v. 10-23. Quy peut-il? Il ne cherchait pas loccasion; ce nest pas sa faute si elle sest prsente! Sans doute, mais loccasion saisit toujours les mes non gardes, prtes en consquence se laisser sduire, tandis que la sagesse nest jamais domine par loccasion, mais la saisit pour le bien (ph. 5:16). Que voulait-il donc? Quattendait-il en se promenant au crpuscule, si ce nest de convoiter, vaguement peut-tre, ce qui se prsenterait lui, de considrer avec curiosit le coin o demeurait cette femme? La hardiesse, le bruit, lagitation incessante, un esprit toujours sur le qui-vive, la ruse, leffronterie, lendurcissement, caractrisent ltrangre. Elle sempare de celui qui est sans volont contre le mal, lenvahit. tous ces caractres elle ajoute les douces paroles et les flatteries. Ah! sil avait joui de cette prcieuse paix que la Sagesse apporte, sil avait ralis la crainte de lternel qui est de har le mal et daimer le bien, il aurait eu horreur de tout ce bruit et de toutes ces paroles. Mais non! Le voil pris au pige; il va tte baisse comme le buf la boucherie; comme un homme, les pieds garrotts, qui marche petits pas jusqu ce que le trait mortel lui transperce le foie. Hlas! ce nest plus en vain que le filet est tendu devant loiseau (1:17) qui se hte vers le pige! v. 24-27. Mais Dieu se sert de ces choses pour linstruction de ses fils. Il y va de leur vie (v. 23). Il faut donc couter, de peur de descendre dans les chambres de la mort!

Versets 1-21

CHAPITRE 8

Ces versets forment la premire partie du chap. 8. En la comparant avec la Prface des Proverbes (1:1-7), nous trouvons que tout ce qui nous est donn dans cette prface comme tant le contenu du livre, nous est montr au chap. 8 comme le fruit de lenseignement dune personne, de la Sagesse elle-mme. Au chap. 7, la femme trangre murmure dans la nuit; ici, la Sagesse crie en plein jour, en plein public et sadresse tous. Le monde est le domaine o ces deux femmes exercent leur activit. Lune se complat aux tnbres qui aveuglent les hommes, lautre cherche par tous les moyens ouvrir leurs yeux la lumire. De quel ct sera la victoire? Tout ce livre met en garde contre la femme corrompue et produit en public la Sagesse pour la faire triompher. Nous avons dit quici la Sagesse est une personne; or cette personne est Christ. Il est digne de recevoir tout honneur, mais lui-mme donne la prudence aux simples, le sens aux sots; toutes ses paroles sont justice, clart pour lintelligence, droiture, instruction, connaissance; il donne le rgne et la force et tous les vrais biens ceux qui laiment. Reprenons ce passage en dtail: v. 1. La Sagesse applique la lumire divine au bien et au mal, et tout ce sur quoi nous avons former un jugement. Elle dcouvre tout. Elle est lintelligence; elle a, seule, la capacit de comprendre les penses de Dieu et de se les approprier, mais aussi de les communiquer dautres. Quiconque coute sa voix est mis en rapport avec Dieu lui-mme, dans ce monde de tnbres. Elle aurait pu laisser le monde aller son train jusquau jugement final, mais non: elle ne se donne pas de repos, elle travaille sans cesse, parce quelle est la grce. v. 2-3. Description du lieu o la Sagesse rencontre lhomme, lhomme tomb qui a organis son existence sans Dieu, qui sest cr une activit o tout manque, parce que Christ, la Sagesse, y manque. La Sagesse se trouve seule vis--vis du monde. Elle va chercher lhomme partout o elle pense le trouver. Elle se montre en public, de manire que chacun puisse la voir. Elle se tient sur les hauteurs, descend dans les villes, accoste les passants, les voyageurs, les hommes runis en communaut; elle se tient aux portes o ils traitent de leurs affaires et rendent la justice. v. 4. vous hommes, crie-t-elle, et sa voix sadresse aux fils des hommes. Aucun nest except. Elle sadressera tout autrement aux fils, ceux qui lui appartiennent. Nous voyons ici la grce qui veut que tous les hommes soient sauvs. v. 5. Elle nest pas venue chercher la vrit chez les sages, car elle est elle-mme la vrit, mais elle est venue lapporter aux inintelligents, aux ignorants, aux insenss. Les v. 6-11 nous disent ce que sont les paroles de la Sagesse. Elle dit des choses excellentes et des choses droites, tout ce qui a trait la vrit, et elle a horreur du mal. Les paroles de la Sagesse font trouver un chemin selon Dieu au milieu dun monde pervers et tortueux; elles sont justes, claires et droites; aussi les intelligents qui les ont reues estiment quelles sont sans prix; ils possdent un bien qui dpasse toutes les richesses que le monde pourrait offrir. v. 12-16. Ici la Sagesse se dcrit elle-mme, comme seule la perfection divine a le droit de le faire. La Sagesse demeure avec la prudence. Elle a le discernement subtil, celui du serpent (Matt. 10:16), par lequel tous les piges sont reconnus, pour les viter. Cette prudence, le Seigneur la montrait dans lhistoire du tribut de Csar ou quand il rpondait aux pharisiens: Le baptme de Jean tait-il de Dieu ou des hommes? La Sagesse trouve la connaissance qui vient de la rflexion. Cette connaissance sonde les difficults, les ayant peses soigneusement pour les affronter. Cest ainsi que le Seigneur dressait sa face pour monter Jrusalem, ou quil embarquait ses disciples sur la mer agite. La crainte de lternel, cest de har le mal, et cette crainte na-t-elle pas t ralise dans toute la vie du Sauveur? Aussi peut-il dire ici: Je hais lorgueil et la hauteur, et la voie diniquit, et la bouche perverse. Je suis doux et humble de cur, disait-il. Il faisait des traces droites ses pieds; Il tait lexpression absolue de ce quIl disait. moi le conseil et le savoir-faire; je suis lintelligence; moi la force (v. 14). Tout ce qui

est bon pour la conduite de la vie, pour surmonter les difficults, pour viter les piges, ne le trouvons-nous pas en Lui? Il est la source intarissable de tout bien et se montre tel en toute occasion. Enfin, aux v. 15-16, cest Lui qui est la tte du gouvernement de Dieu sur la terre; Lui qui se sert des rois, des chefs, des nobles, des juges, pour conduire les choses comme sa sagesse lentend, et amener ses instruments accomplir Ses propres desseins, souvent contre leur volont. v. 17-19. Ceux qui aiment la Sagesse pour elle-mme, ceux qui la recherchent, sont aims delle et la trouvent. Si quelquun maime, dit le Seigneur, il gardera ma parole, et mon Pre laimera; et nous viendrons lui, et nous ferons notre demeure chez lui. Celui qui ne maime pas ne garde pas mes paroles (Jean 14:23-24). v. 20-21. La Sagesse nest jamais trouve hors des chemins de la justice et du juste jugement: de la juste apprciation des choses qui a caractris la voie de Christ homme ici-bas. Ici se termine la premire partie de ce chapitre. Versets 22-36 De plus en plus se dessine ici la personne de Christ, de Celui qui nous a t fait Sagesse de la part de Dieu (1 Cor. 1:30). Nous venons de voir la Sagesse personnifie, visitant ce monde et les hommes qui sy trouvent, les appelant du sein de la foule pour quils viennent elle, et apprennent delle qui seule peut leur donner abondamment tout ce qui leur manque. Maintenant nous sommes transports dans lternit pour voir que la Sagesse y existait en personne dans les Conseils de Dieu. v. 22. Lternel ma possde au commencement de sa voie, avant ses uvres danciennet. La pense complte de Dieu en Christ existait ds lternit, avant que ft tabli le premier commencement des origines de la cration, avant mme quil y et un commencement. v. 24-26. Elle a t enfante, mise au jour, prte laction, avant les origines de la terre. Le moment venu, lorsque Dieu navait pas encore fait le commencement de la poussire du monde, cest--dire navait pas fait sortir du nant les premiers lments de la Cration, la Sagesse est entre en action. Elle tait l, avant la premire manifestation de la puissance cratrice. Nous avons trouver le sentier de la Sagesse dans la cration ruine, mais le conseil de Dieu tait avant la cration, avant la ruine, avant le sentier pour la traverser. v. 27-31. La cration a t le fruit de la Sagesse; la terre est la sphre de son dploiement, mais la Sagesse elle-mme est avant tout cela. Elle tait une personne divine avec Dieu, mais elle tait Dieu; distincte de Lui, mais absolument de mme nature; ct de Lui, son nourrisson, figure qui exprime le caractre de cette intimit, et les dlices de Dieu dans sa personne; elle-mme, toujours en joie devant Lui, en sorte que ces dlices taient mutuelles. De ce divin accord est sortie la cration, mais ctait dans la cration lhomme, que Dieu, que Christ avait en vue. Ses dlices taient dans les fils des hommes. Les dlices ont atteint pleinement leur but et leur rsultat en vertu de luvre de Christ qui, devenu homme pour accomplir la Rdemption, a donn aux fils des hommes sa propre place, comme homme, dans la gloire. Toute cette uvre est omise ici, pour tre pleinement dveloppe dans le Nouveau Testament; car le sujet de ce chapitre est lexaltation de la Sagesse dans une personne qui, en vue de laccomplissement des desseins ternels de Dieu, trouvait ses dlices dans les fils des hommes, et (comment exprimer mieux ses propres dlices!) devenait homme, devenait comme homme les dlices de Dieu (Celui-ci est mon Fils bien-aim, en qui jai trouv mon plaisir), et, dans sa propre personne, pouvait tendre les dlices divines sur tous les rachets! v. 32-36. Maintenant donc, fils, coutez-moi, dit la Sagesse, cette personne bnie. Elle sadresse aux fils, comme, au v. 6, elle stait adresse aux hommes. coutez-moi, car je suis la grce qui trouve ses dlices dans la jouissance de son uvre. Bienheureux lhomme qui mcoute, dit-elle, car celui qui ma trouve a trouv la vie et la faveur de lternel repose sur lui! Hlas! combien dhommes ne lcoutent pas, ne laiment pas, refusent ses dons, la hassent! Leur chemin est le chemin de la mort!

CHAPITRE 9
Au chap. 1, v. 20 des Proverbes, la Sagesse crie au dehors, elle fait retentir sa voix sur les places; elle crie lentre des lieux bruyants, aux ouvertures des portes; elle prononce ses paroles dans la ville. Elle sadresse aux hommes dans leur tat naturel: aux simples qui sont dpourvus de sens, aux moqueurs qui renient la parole de Dieu, aux sots qui hassent la connaissance de la Sagesse et de linstruction. Mais il arrivera un moment o la Sagesse abandonnera tout espoir de ramener les moqueurs et estimera bienheureux les fidles qui refusent davoir des rapports avec eux! Au chap. 8:1-11, la Sagesse se tient debout au sommet des hauteurs, sur le chemin, aux carrefours, ct des portes, lentre de la ville, l o lon passe pour entrer. Cest en un mot au milieu du bruit et du tumulte du monde quelle appelle les hommes et les fils des hommes. Ici, comme au chap. 1, elle crie. Sa voix est assez leve pour tre entendue. Tout ce quelle propose, toutes les paroles de sa bouche, apportent aux hommes la justice, la lumire, la droiture, la connaissance (v. 8-9) et linstruction (v. 10). Au commencement du chap. 9:v. 1-6, nous avons un autre aspect de la Sagesse. Elle a bti sa maison. Il y a un lieu o elle habite et qui lui appartient, mais cest l quelle convie ceux qui sont dpourvus de sens et dintelligence venir sabriter, car elle leur offre un refuge. Elle a taill ses sept colonnes, les colonnes qui parent sa maison, une plnitude de force et de puissance fermement tablies, et qui en font un asile qui ne peut tre branl. Mais elle ne se borne pas seulement offrir chez elle un abri sr tous ceux quelle appelle. Elle a sacrifi ses btes, mixtionn son vin, dress sa table. Cela ne rappelle-t-il pas le grand souper, le souper de la grce en Luc 14? Dans ce dernier chapitre, le matre envoie ses esclaves; ici la Sagesse invite au souper par ses servantes. Comme pour le grand souper, elle ne sadresse pas aux sages, aux opulents, aux intelligents de ce monde, mais ceux qui sont dpourvus de sens, qui suivent le chemin de la folie. Elle leur dit: Venez! Elle crie. Comme aux chap. 1 et 8, elle cherche le monde l o il se trouve; elle invite ici les hommes entrer dans sa maison, sasseoir sa table, prendre leur part de la nourriture excellente quelle leur a prpare. Elle dit mon pain (v. 5) en contraste avec le pain de la folie (v. 17). Elle convie la joie (son vin mixtionn) que donne un salut accompli, une table o dj tout est prt. v. 7-12. Celui qui reoit cet appel devient, par ce fait mme, un fils de la sagesse, un sage. Mais cen est fini des moqueurs auxquels la Sagesse sadressait au chap. 1:22. Ils nont pas voulu recevoir linstruction; leur sort est dsormais fix; ils nont aucune part avec les sages. Il faut tre sage pour crotre en science et pour aimer mme la rprhension. Le sage nestime pas tre quelque chose; il est humble, sachant do il a t tir, et dsire crotre en science par linstruction de la Sagesse. Or comment devient-on sage? Le commencement, le principe mme de la sagesse, est la crainte de lternel (v. 10). Elle consiste donner Dieu la place qui lui appartient; mais on nentre pas en sa sainte prsence sans har immdiatement le mal (8:13) et sans vouloir le bien que Dieu veut. Cela suppose une relation connue entre lhomme et Dieu: il hait ce que Dieu hait; il aime ce que Dieu aime. Ce nest pas que le sage, une fois entr dans la maison de la Sagesse et assis son festin ait atteint la perfection. Il ne peut latteindre dans ce monde. Sil est sage et juste il a besoin dtre continuellement repris, instruit, enseign car Dieu ne retire pas ses yeux de dessus le juste (Job 36:7) pour crotre en sagesse et en science. Lintelligence lui vient par la connaissance du Saint, de Celui qui est personnellement la Sagesse mme, mais il naura atteint cette pleine connaissance que lorsque, le voyant tel quIl est, il Lui sera semblable. v. 13-18. En contraste avec la Sagesse, nous avons la femme folle. Combien de fois ne revient-elle pas dans ces premiers chapitres (2:16-19; 5:3-6, 20; 6:24-26, 27-35; 7:5; enfin ici 9:13-18)! La femme folle est la chair corrompue qui attire les insenss, les hommes sans rflexion, sans connaissance, sans crainte de Dieu. Tout manque cette femme: Elle est folle, sotte, ignorante et ne peut instruire personne. Elle entoure de bruit (v. 13) ceux qui sgarent. Cest, en effet, dans le bruit continuel du monde que les hommes stourdissent et sont incapables dentendre la voix de la Sagesse, quelque hautement que son cri retentisse. Tandis que la Sagesse se tient debout (8:2), toute sa mission, la folie sassied (v. 14). Elle cherche ses aises et simule le repos aux yeux de ceux quelle appelle. Ils se laissent prendre ce mensonge. Elle se tient lentre de sa maison, cachant tous que cette maison est vide, chancelante, sans colonnes et ne contient rien qui puisse nourrir ou donner une vraie joie. Elle est sur un trne, dans les lieux levs de la ville, elle parle lambition des hommes, leur promet la domination qui rpond lorgueil de la vie, et leur donne la preuve que cest elle (non la Sagesse) qui a atteint cette domination. Sa pense est de dtourner du droit chemin (v. 15), tandis que la Sagesse fait prcisment le contraire. Qui est simple, dit la femme folle, quil se retire ici (v. 16). Elle prononce les mmes paroles que la Sagesse au v. 4, afin de tromper ceux qui sont privs de sens, car elle ne leur ouvre pas la porte et na point de repas prpar pour eux. Chez la Sagesse tout est grce, vrit, lumire; chez la femme folle, tout est mensonge, mystre et tnbres. Elle conseille aux fous de sapproprier en cachette ce qui ne leur appartient pas. Elle dit: Les eaux drobes sont douces, et le pain mang en secret est agrable (v. 17). La mauvaise foi sera

toujours la base de la recherche des choses du monde. Cest ce que les hommes appellent de lhabilet. La folie dit: Elles sont douces quand on les drobe; elles sont agrables quand on peut se les approprier sans que personne en sache rien. Toutes ces choses, la folie les murmure loreille; elle ne les crie pas; car comment pourrait-elle produire en public ses mauvais conseils? Au contraire la Sagesse crie; elle veut tre entendue (1:20; 8:4; 9:3). Comment la grce et la vrit, adresses tous, craindraient-elles dlever la voix? Voyez JeanBaptiste, rendant tmoignage Celui qui vient aprs lui (Jean 1:15). Voyez le Seigneur rendant tmoignage sa propre mission (Jean 7:28; 12:44)! Hlas! la femme folle parle lhomme selon le cur de lhomme, cur tnbreux qui le conduit aux tnbres ternelles! Quel contraste entre les profondeurs du shol, o la folie prcipite ses victimes, et la vie, la faveur de lternel, les dlices, que la Sagesse trouve dans les fils des hommes en les amenant Dieu (8:31, 35)!

Deuxime partie: CHAPITRES 10 24


Remarques prliminaires
La seconde partie du livre que nous tudions est compose de sentences, de maximes, dallgories, dnigmes. Ces Proverbes sont parfois isols, mais forment souvent des groupes trs marqus que nous nous appliquerons faire ressortir au courant de cette tude. Larrangement des Proverbes est dorigine divine, aussi bien que celui de lEcclsiaste ou des Psaumes et fait appel la Rflexion pour tre compris. Ceux qui ne voient pas cet arrangement manquent des qualits, requises du fils de la Sagesse, pour comprendre les penses de Dieu, contenues dans les Proverbes. Cependant ltude de cette seconde partie prsente deux cueils viter. 1 Ngliger la suite des penses, si frquente, comme nous lavons dit, et sans laquelle une bonne partie du sens nous chapperait, mais aussi, 2 vouloir forcer la liaison entre une srie de proverbes et introduire ainsi dans cette tude un lment d limagination humaine et non lEsprit de Dieu. Notre seule sauvegarde pour viter ces cueils sera une dpendance constante de la direction et de lenseignement du Saint-Esprit. Nous sommes aux prises dans cette tude avec une troisime difficult: celle de la traduction. Plus que dans aucun autre livre de lAncien Testament, la traduction des Proverbes, en vertu de la condensation de la pense et de sa brivet voulue, a prt des versions diverses, et parfois diamtralement opposes. Parmi les plus rcentes il en est peine une qui mrite crance, les traducteurs ayant souvent rabaiss le texte au niveau des maximes non inspires quon pourrait appeler la sagesse proverbiale des nations. De cette manire, lenseignement divin a t obscurci par les versions dont nous parlons. La plupart des anciens traducteurs qui taient des hommes de foi ont t prservs de ce danger, mais souvent le manque dintelligence des grandes vrits de lAncien Testament les a entravs quand il sagissait de rendre le sens exact des Proverbes. part ces obstacles, le traducteur le plus enseign de Dieu se trouve parfois dans lembarras de choisir entre deux sens, quand le texte en offre une traduction galement plausible. Une remarque faite bien des reprises par des traducteurs intelligents (et par ce mot jentends, non pas des hommes trs savants dans la langue hbraque, car ils sont souvent les pires traducteurs, mais des hommes qui, la connaissance de la langue, joignent lintelligence spirituelle des penses de Dieu, oppose tout rationalisme); cette remarque, dis-je, est qu choisir entre deux versions, celle des deux qui offre en apparence le sens le plus obscur, a souvent le plus de probabilit dtre la vraie. Combien cette constatation condamne le rle de la raison humaine dans les choses de Dieu! Mais, de plus, le mme mot hbreu, et ce cas est assez frquent, peut avoir deux sens diffrents. Lequel choisir? Ici, lintelligence spirituelle est de nouveau seule capable de nous fournir le sens divin. Do cette conclusion que des chrtiens ignorants nous donneront parfois une mauvaise traduction, mais que des savants qui nont pas la vie de Dieu la donneront toujours mauvaise quand un passage fera appel lintelligence spirituelle. Ajoutons encore que lon peut rencontrer ici et l deux sens galement prcieux dans le mme Proverbe (et ce livre est, en vertu de sa structure, peu prs le seul de la Parole o cette constatation soit frquente), mais, dans ce cas, ces deux sens ne se contredisent jamais. Souvent enfin lon trouve dans le mme Proverbe une interprtation qui se rapporte des circonstances terrestres, alternative la plus habituelle puisquelle correspond au but mme du livre, et une interprtation spirituelle. Il va sans dire que toutes deux sont selon la vrit. La conviction quune tradition rationnelle (nous ne disons pas rationaliste) offre souvent un danger pour linterprtation du texte, nous fait insister de la manire la plus srieuse sur la Version intitule Paris-PauVevey, la seule vraiment intelligente de nos versions franaises, que de regrettables ides prconues ont fait, leur grand dtriment, ngliger par un grand nombre de lecteurs chrtiens. Cette mme Version, publie en allemand, sous le titre de Version dElberfeld, jouit depuis un grand nombre dannes dun accueil favorable dans les milieux chrtiens de ce pays, et y est ouvertement prfre aux autres versions allemandes. Telle est donc la raison qui, dans cette tude, nous fait nous tenir, mais non pas aveuglment, la version Paris-Pau-Vevey. Les lecteurs qui ne la consulteraient pas auraient souvent de la peine se faire une juste ide de la porte de nos commentaires. Au reste, pour leur faciliter la tche, nous reproduirons toujours dans notre texte chaque proverbe ne comprenant quun seul verset; mais comme, dans la premire partie, nous navons pu reproduire les paragraphes composs de plusieurs versets, nous ferons de mme ici, pour ne pas grossir outre mesure notre volume. Une ou deux autres remarques sont encore ncessaires. Chaque Proverbe est gnralement compos de deux courtes sentences, balances, sans rapport apparent avec le Proverbe qui prcde ou qui suit. On se

tromperait beaucoup si lon sen tenait cette apparence. De fait, comme nous lavons dj mentionn, les Proverbes offrent beaucoup plus souvent quil ny parat premire vue un lien qui les unit lun lautre, et cela est si vident que ce lien se fait parfois sentir sans interruption pendant des chapitres entiers, parfois dans une srie assez longue de versets, ou enfin dans une srie de deux ou trois. Nest-il pas dit, dans lEcclsiaste, que Salomon a pes et sond, et mis en ordre beaucoup de Proverbes (Ecc. 12:9)? Dautres fois il nexiste aucune liaison quelconque entre les divers Proverbes, ou bien deux Proverbes qui se lient videmment lun lautre sont spars, comme dessein, par plusieurs versets. Le but de cet apparent dsordre nous semble indiqu dans les premiers versets du premier chapitre de ce livre, lesquels en constituent la Prface. Le jeune homme est, par ce moyen, pouss lattention, ltude, la connaissance, la Rflexion, car les penses de Dieu ne se laissent pas saisir la lgre et comme premire vue. Le lecteur est oblig de revenir en arrire pour sapproprier les divers aspects dune vrit et en reconstituer lui-mme lensemble. Souvent du reste, ces versets sans ordre apparent servent de complment des penses mises dans les chapitres prcdents. Les rptitions de Proverbes sont frquentes et nous les signalons chaque fois (*). Il est cependant trs rare quun Proverbe soit rpt en termes absolument identiques. Mme dans ce dernier cas la ncessit de la rptition saute aux yeux. La plupart du temps un seul des deux membres de la phrase est rpt et obtient, par le membre nouveau, laddition dune prcieuse vrit supplmentaire. Il est dun intrt tout particulier de comparer entre eux les Proverbes analogues et il y a toujours un grand profit constater en quoi ils diffrent. Nous avons t parfois obligs de nous abstenir de cette dissertation pour ne pas allonger outre mesure un travail qui dpassait dj les limites habituelles. (*) Voyez la note page 66 [= explication sur 10:1]. Dans linterprtation des Proverbes, lon ferait fausse route si lon ne comprenait pas que les bndictions y sont terrestres et que le jugement consiste dans la privation de ces bndictions, allant jusqu la mort corporelle, et jusqu tre plong dans le Shol, lieu vague o vont les mes aprs la mort. Il nous arrive souvent dillustrer par quelques-uns des faits innombrables de lhistoire dIsral, ou par quelques sentences du Nouveau Testament les vrits contenues dans les Proverbes. Nous navons pu en indiquer quun nombre limit, laissant au lecteur la joie de dcouvrir des illustrations nouvelles qui lui rendront encore plus prcieuse la lecture de ce Livre. On ne peut assez recommander, dans ltude des Proverbes, de prendre garde aux mots. Nous y avons pourvu, dans une certaine mesure, par les Remarques prliminaires de la premire partie, quil sera utile davoir souvent sous les yeux. Les mots sont traduits avec la plus scrupuleuse exactitude dans la Version qui forme la base de cette tude. Chaque mot contient une grande richesse de penses, et celui qui ny prend pas garde prouve une perte relle. Enfin, pour clore ces Remarques, nous sentons vivement notre insuffisance sur bien des points. Dieu veuille que nous ayons t placs de telle manire sous la dpendance du Saint-Esprit que nous navancions rien qui soit en dsaccord avec la pense du Seigneur. Toutefois, conscients de notre infirmit, nous sommes consols par la conviction que tout ce qui est juste et vrai dans ces pages vient directement de Lui.

CHAPITRE 10
Premire srie CHAPITRES 10 11
Verset 1 Un fils sage rjouit son pre, mais un fils insens (sot) est le chagrin de sa mre. Voyez 15:20 (*). (*) Les passages dsigns ainsi et cits immdiatement aprs la sentence indiquent les rptitions totales ou partielles du Proverbe. Ce verset est initial et sert dintroduction, non seulement ce chapitre, mais tous les chapitres suivants. Nous y trouvons (voyez ce qui en est dit au dbut de cet ouvrage) les caractres du fils, plac sous lenseignement des parents qui lui communiquent le fruit de leur exprience. Le fils est toujours considr comme tant dans une relation connue avec lternel, et jamais le mchant ne peut prtendre cette relation. Le fils peut tre sage ou insens (hbreu: Kesil) (ou sot, quand mme ce terme sot (Kesil) est habituellement appliqu ceux qui sont entirement trangers toute relation avec lternel, do notre traduction insens quand il sagit de cette relation). Notre relation avec Dieu comme fils, ou notre relation avec nos parents qui reprsentent Dieu dans son gouvernement, ne nous dlivrent pas des piges du monde ou des caractres de la chair dans nos propres curs. Or ces caractres sont naturels, constants et invariables chez tous ceux qui ne sont pas fils de la sagesse, car tous sont dans la chair, tandis que, pour le fils, la chair qui est en lui peut tre dompte ou rduite au silence par linstruction et la discipline. Il peut y avoir, selon le caractre que montre le fils, de la joie ou du chagrin dans la relation avec ses parents et le chagrin est dautant plus profond que la sollicitude et lamour (reprsents ici par la mre) ont t plus prompts se manifester. Quelle insensibilit a donc le cur du fils, quand il chagrine lamour. Ces deux caractres, nots chez un fils, sont de toute importance, parce quils posent, ds le dbut, dun ct le principe de notre relation avec Dieu, de lautre, le principe de la chair en nous, et de ses consquences, si nous nous laissons guider par elle. Versets 2-5 Les trsors de la mchancet ne profitent de rien, mais la justice dlivre de la mort (v. 2). Ici la diffrence nest plus, comme nous pourrons le voir, dans la suite de ce chapitre, entre un fils sage et un fils insens (ou sot), tous deux placs dans la mme relation, comme au v. 1; elle est entre le juste et le mchant. Jamais le mchant nest appel fils; pour lui, cette relation nexiste pas. Dans le monde, la mchancet et la justice sont entirement opposes lune lautre. La mchancet est ce qui caractrise aux yeux de Dieu tout homme qui nest pas juste ou bon. Il nexiste pour Lui que ces deux classes de personnes. On est juste par la foi, et capable de pratiquer la justice; on est bon, quand, par lEsprit, on est participant de la nature mme de Dieu; on est mchant ds quon naccepte pas la grce ou quon sy oppose (Matt. 5:45). Par ses trsors, la mchancet ne peut obtenir quoi que ce soit, ni vie, ni un pouce ajout sa taille; quoi ces trsors lui serventils pour vivre? Chose importante dclarer, ds le dbut, au milieu dun peuple o la faveur divine se faisait connatre par les bndictions terrestres. La justice dlivre de la mort. Il sagit ici de voir, sous le gouvernement de Dieu, ses jours prolongs sur la terre. Ces voies ne sont ralises aujourdhui que partiellement pour nous, chrtiens, parce que nous avons pour objectif une vie au-del de la mort; mais elles le seront pleinement dans le Millenium o le mchant ne pourra se sauver de la mort, tandis quaucun juste ne mourra. Sous le rgime de la loi, combien de justes nontils pas fait maintes fois lexprience de cette vrit? Tel le pieux zchias (sa. 38:16-17). Lternel ne laisse pas lme du juste avoir faim, mais il repousse lavidit des mchants (v. 3). Ce verset se lie intimement au prcdent: Il sagit toujours du juste et du mchant sous le gouvernement de Dieu, quant la vie prsente. Le juste ne manquera jamais de nourriture, et mme aujourdhui cette promesse

subsiste: La pit est utile toutes choses, ayant la promesse de la vie prsente (1 Tim. 4:8). Tel fut lie au torrent de Kerith et plus tard dans le dsert. Lavidit des mchants qui ne sont jamais rassasis des biens matriels et qui se disent: Mange, bois, et fais grande chre rencontre, au moment mme o ils pensent semparer de ces biens, la main de lternel qui repousse leur dsir: Cette nuit mme ton me te sera redemande! (Luc 12). Celui qui agit dune main lche devient pauvre, mais la main des diligents enrichit. Celui qui amasse en t est un fils sage; celui qui dort durant la moisson est un fils qui fait honte (v. 4-5). Ces deux versets mentionnent de nouveau le fils de la sagesse pour le mettre en garde contre un abus du v. 3. Il pourrait se livrer loisivet en invoquant cette parole, que lternel ne le laissera pas avoir faim. Non, il faut de lnergie louvrage et la diligence enrichit. Il y a aussi des saisons o un travail nergique et continu est requis pour rcolter du fruit. Celui qui prend ses aises et se livre la paresse, dans un temps o la moisson appelle tous les ouvriers, est un fils qui fait honte Celui qui la engendr et ses propres collaborateurs. Il est peine ncessaire de faire remarquer que lapplication de cette sentence ne stend pas seulement au travail matriel. Le sujet de la paresse occupe une place importante dans les Proverbes. Outre les passages dj cits, il suffira den mentionner quelques-uns sur lesquels nous aurons revenir: 10:26; 13:4; 19:15, 24; 20:4, 13; 21:25. Versets 6-7 Il y a des bndictions sur la tte du juste, mais la bouche des mchants couvre la violence (v. 6). Voyez v. 11. Aprs lexhortation adresse ceux qui appartiennent la Sagesse, lEsprit reprend le sujet du juste et du mchant. Le juste est lobjet marqu des faveurs divines. Il en fut ainsi de Joseph, il en est ainsi de Christ. Les bndictions de ton pre, est-il dit de lui, seront sur la tte de Joseph, et sur le sommet de la tte de Celui qui a t mis part de ses frres (Gen. 49:26). Mais ces mmes faveurs sont invoques sur la tte du juste par ceux pour lesquels il a t en bndiction. Cest une position prcieuse pour les justes dtre placs dans ce monde comme tmoins des bndictions qui sont le partage de Christ. Seuls les mchants ne peuvent sen rjouir. loccasion, leur haine se dchanera avec violence contre les tmoins de Christ, comme elle la fait envers leur Matre. Si peut-tre ils se taisent maintenant, ou que leur bouche couvre la violence, ces sentiments sont au fond de leur cur et, loccasion, se frayeront une issue. La mmoire du juste est en bndiction, mais le nom des mchants tombe en pourriture (v. 7). Ce verset se lie intimement celui qui prcde. Les bndictions naccompagnent pas seulement le juste pendant sa vie; aprs sa mort, sa mmoire les apporte encore dautres; tandis que le nom du mchant finit par disparatre comme un cadavre dans la corruption, rejet comme tel de devant Dieu. Versets 8-10 8). Celui qui est sage de cur reoit les commandements, mais linsens (hbreu: evil) de lvres tombe (v.

La sagesse et la justice vont dans ce chapitre la main dans la main (voyez 13, 14, 19, 23). La sagesse dans le cur sallie la dpendance de la volont de Dieu exprime dans sa Parole. Elle soccupe dabord recevoir, comme Marie aux pieds de Jsus, au lieu de songer dabord donner et produire au dehors, ce qui est le contraire de la dpendance. Elle reoit les commandements qui la lient la volont de Dieu. Ce qui caractrise linsens est exactement le contraire de cela. Il parle au lieu dapprendre; il est occup de lui-mme; il ny a rien de Dieu, ni pour Dieu dans son cur; aussi ne pourra-t-il subsister; sa chute est certaine. Celui qui marche dans lintgrit marche en sret, mais celui qui pervertit ses voies sera connu (v. 9). Ce verset se lie au prcdent. Aprs lobissance et la dpendance, vient la marche. Le gouvernement de Dieu fera connatre ce quelle vaut. Cette maxime est gnrale et peut tout aussi bien sappliquer au juste. Une marche de droiture est une marche sre; il ne faut jamais loublier. Elle conduit droit au but et nous prserve des piges de lEnnemi. Si, au lieu de continuer dans ce chemin, lon pervertit ses voies, si lon y introduit des lments trangers lintgrit, le moment arrivera o lon sera connu comme un homme malhonnte. Et si cest un juste qui est entr dans ce chemin, quelle honte pour lui, quel dshonneur sur le nom quil porte et sur lensemble du peuple de Dieu!

Celui qui cligne de lil cause du chagrin, et linsens de lvres tombe (v. 10). Voyez v. 8 et 6:13. Ce verset se relie directement la perversit des voies au verset prcdent, comme il ressort de la description du chap. 6:12-13. Tout ce qui est compris dans les vers. 8-10 est plutt la caractristique des mchants, mais, comme nous lavons dit, ce sont des maximes gnrales et quel fils de la sagesse na pas eu juger les tendances de son cur charnel exposes ici. Cligner de lil est la dissimulation et la malignit cache qui cherche faire remarquer les fautes des autres sans se compromettre. Combien de chagrins causs de cette manire! chagrin pour celui qui, sans savoir do vient lattaque, et sans pouvoir se dfendre, se trouve compromis aux yeux du prochain, chagrin pour lamour (voy. v. 1) qui a coutume de veiller tendrement sur lui. Il en est autrement de celui qui parle inconsidrment, dont les lvres ne sont pas lexpression de la vrit dans le cur, et nont pas pour but le bien du prochain, ou la gloire de Dieu (voyez v. 8). Celui-l fait du tort lui-mme, sa chute est certaine. Versets 11-12 La bouche du juste est une fontaine de vie, mais la bouche des mchants couvre la violence (v. 11). Voyez v. 6. Nous avons ici le contraste entre la bouche du juste et celle du mchant. Le cur sexprime par la bouche. Celui du juste a commenc par recevoir la vie en buvant lui-mme la source (Jean 7:37-38). Ayant reu la vie, il ne peut la garder pour lui; elle spanche au dehors par ses paroles en flots deau vive pour apporter la vie dautres. La bouche des mchants ne laisse rien passer pour dautres, elle couvre ce quil y a au fond du cur naturel (cf. v. 6). loccasion le cur naturel se trahira par ses paroles et laissera paratre au dehors la haine au lieu de lamour, la mort au lieu de la vie, la violence au lieu de la paix. La haine excite les querelles, mais lamour couvre toutes les transgressions (v. 12). En effet, ce quil y a dans le cur se montre tt ou tard au dehors et se juge par ses fruits. Ainsi les uvres de la chair sont manifestes et les querelles en sont une partie (Gal. 5:19, 20). Mais si lamour est dans le cur, il couvre toutes les transgressions. Nen a-t-il pas t ainsi de lamour de Christ? En vertu de son uvre damour, pas une seule de nos iniquits ne subsiste (Ps. 32:1), mais le juste, lui aussi, ayant cet amour vers par lEsprit dans son cur, peut le montrer dautres. Ayant entre vous un amour fervent, dit Pierre, car lamour couvre une multitude de pchs, ou, selon Jacques: Celui qui aura ramen un pcheur de lgarement de son chemin, sauvera une me de la mort et couvrira une multitude de pchs (1 Pierre 4:8; Jac. 5:20). Nous avons ainsi, dans les v. 11 et 12, ce que la bouche du mchant couvre, et ce que couvre lamour du juste. Versets 13-14 Sur les lvres de lhomme intelligent se trouve la sagesse, mais la verge est pour le dos de celui qui est dpourvu de sens (v. 13). Voyez 19:29; 26:3. Ce verset oppose dune manire gnrale lintelligence linintelligence. La premire, la facult chez lhomme de discerner les penses de Dieu, a pour rsultat quil exprimera par ses discours la sagesse, cest-dire la pense de Dieu sur toutes les choses qui se prsentent et deviendra de cette manire un guide pour les autres. Linintelligent, celui qui est dpourvu de sens, ne peut ni communiquer ni recevoir cette instruction, le chtiment seul est le moyen de lui faire comprendre la pense de Dieu. 14). Les sages tiennent en rserve la connaissance, mais la ruine est prs de la bouche du fou (hbreu: evil) (v.

Ce verset oppose la sagesse la folie. Les sages ont des trsors de connaissance acquise quils gardent par devers eux pour sen servir au temps convenable. Le fou parle; ses paroles nont pas plus de valeur que luimme, et sil ouvre la bouche cest la ruine; il est condamn par ses paroles, ou plutt: il a toujours sa porte des lments de destruction par ses paroles. Versets 15-17 Les biens du riche sont sa ville forte; la ruine des misrables, cest leur pauvret (v. 15).

Ce verset semblerait se relier au prcdent. Cest ainsi que les hommes considrent richesse et pauvret. Ils se croient inattaquables avec la premire, ils cherchent en elle refuge et scurit, tandis que la pauvret est considre comme la ruine des misrables. La Sagesse nous enseigne le contraire: le riche se glorifie dans son abaissement et le frre de basse condition dans son lvation. Elle nous enseigne aussi que la vraie richesse est la connaissance tenue en rserve par le sage et que la vraie ruine est celle qui menace le fou. Il y a dans le verset que nous avons sous les yeux une ironie qui sert denseignement. Luvre du juste est pour la vie, le revenu du mchant est pour le pch (v. 16). En contraste avec la position du riche au verset prcdent, nous avons ici le travail du juste (de celui des voies duquel le pch est exclu). Ce travail tend la vie; il a pour but de la produire chez dautres; il a aussi pour but de latteindre et de la saisir pour soi-mme. Il nest pas parl de luvre du mchant, mais de son revenu: cest lui qui est ici dans la position du riche au v. 15; il ne travaille pas, mais jouit des intrts de sa fortune, lesquels alimentent le pch. Il est dexprience journalire que rien nest plus corrompu et corrupteur que largent. Or le pch conduit la mort et la mort au jugement, tandis que le juste, acceptant les consquences de la chute, se contente de travailler la sueur de son visage dans un monde ruin par le pch, mais avec lheureuse perspective que son travail est labri de la puissance de la mort. Garder linstruction (ou la discipline), cest le sentier qui mne la vie; mais celui qui abandonne la rprhension sgare (v. 17). La pense de ce verset complte celle du prcdent. Pour que le juste suive le chemin de la vie, la discipline ou la rprhension ne peuvent lui manquer. Il est engag y prendre garde et ne pas la mpriser, car cest par la discipline que Dieu nous instruit, nous purifie, et sans elle nous ne pourrions atteindre la vie; tandis que celui qui se soustrait la rprhension entre dans un sentier o il sgare et qui ne lamnera jamais au but. Il peut tre utile de remarquer une fois pour toutes que le mot vie dans les Proverbes, comme du reste dans tout lAncien Testament, na pas la porte du mot la vie ternelle dans le Nouveau, mme dans les trs rares occasions o ce dernier terme est employ dans lAncien Testament. Il sagit soit de la vie de lme, soit dune prolongation de vie ici-bas, soit de la jouissance de la vie au milieu des bndictions millnaires. Ce verset a trait dune manire particulire lducation du fils. Versets 18-22 Celui qui couvre la haine a des lvres menteuses, et celui qui propage les calomnies est un sot (v. 18). Il a t question prcdemment de couvrir la violence (v. 11); il est question ici de couvrir la haine nourrie dans le cur, en la cachant sous des paroles menteuses. Nest-ce pas lun des principaux caractres de la politesse du monde? Mais il y a une autre forme de mal, cest une langue sans retenue qui propage, toutefois sans les inventer, des accusations mensongres contre le prochain. Celui-l est un sot qui sobstine dans son ignorance. Le mensonge est tout aussi coupable dans ce quon tait, que dans ce quon dit. Mais, en outre, on a beau couvrir la haine, le mensonge se montrera toujours une fois ou lautre dans la calomnie qui en est laccompagnement. On saisit une calomnie au passage et la haine du cur fait quon la propage alors mme quon sait quelle est mensongre. 19). Dans la multitude des paroles la transgression ne manque pas, mais celui qui retient ses lvres est sage (v.

Mais il pourrait arriver que le cur ft en ordre, ne cachant ni haine, ni mensonge, et quil ft cependant coupable de transgression. Cest quon na pas su retenir sa langue. En parlant beaucoup on nvitera pas les paroles inconsidres, les jugements htifs et qui peuvent faire tort au prochain. Le fils de la sagesse tient sa langue en bride. Combien souvent mme les justes ont se juger sur ce point et veiller sur eux-mmes (Jac. 3:2)! La langue du juste est de largent choisi; le cur des mchants est peu de chose (v. 20). Comme nous lavons dj vu, il y a une relation intime entre la bouche et le cur. La langue du juste est une valeur de choix (1), lalliage des mauvais ingrdients est dj rejet quand il parle, parce que le cur, tant juste, a reni le pch. Il ne faut pas oublier que dans les Proverbes, comme dans tout lAncien Testament, il sagit de justice pratique. Le juste est donc un homme des voies duquel le pch est banni. Le cur des mchants, la source mme o la langue vient salimenter, na pas de valeur; il est tranger la grce, et comment leur parole en aurait-elle?

(1) L!argent, comme type, tant le prix de la Rdemption, implique toujours la grce. Les lvres du juste en repaissent plusieurs, mais les fous mourront faute de sens (v. 21). Les paroles du juste sont une nourriture pour un grand nombre. Il en tait ainsi de Christ et tout croyant peut suivre ses traces. Ce nest pas seulement que ces paroles ont une vie intrinsque comme au v. 20, mais elles apportent ou entretiennent la vie chez un grand nombre. Les insenss sont les seuls qui nen profitent pas, qui nen veulent pas, qui rejettent cette nourriture. Aussi la mort est leur part certaine. La bndiction de lternel est ce qui enrichit, et il ny ajoute aucune peine (v. 22). Les versets prcdents nous ont parl de richesses, dargent choisi, de nourriture apporte par les lvres du juste, mais il ne faut pas oublier que toutes ces bndictions viennent directement de lternel et que les instruments quil emploie nen sont point la source. Ces bndictions sont gratuites et le Seigneur na statu ni peine, ni condition pour les acqurir. Versets 23-25 Cest comme une plaisanterie pour le sot que de commettre un crime, mais la sagesse est pour lhomme intelligent (v. 23). Commettre une action mauvaise est pour le sot, pour lignorant qui nattribue aucune valeur la connaissance des penses de Dieu, une chose passagre et sans consquence, comme une plaisanterie: mettre la sagesse en action ne cote pas davantage lhomme intelligent. Ce que craint le mchant lui arrive, mais le dsir des justes Dieu laccorde (v. 24). Le mchant est toujours hant par la frayeur de quelque malheur. De l les superstitions dont le monde est rempli. Le malheur quil craint latteint. Quand les justes ont un dsir, cest en accord avec la volont et les penses de Dieu; autrement ils ne seraient pas des justes. Le mchant craint le mal et il lui arrive; le juste dsire le bien et il lui est accord. 25). Comme passe le tourbillon, ainsi le mchant nest plus; mais le juste est un fondement pour toujours (v.

Pour terminer lordre de penses prsent dans les versets prcdents, ce verset met en regard la fin du mchant et la dure ternelle du juste. Le premier passe comme dans un tourbillon. Comme ils sont dtruits en un moment! dit le Psalmiste. Les cieux passeront avec un bruit sifflant de tempte et comment subsisteront les mchants au milieu de lembrasement universel? Le juste est par contre un fondement tabli pour toujours. Cela nest-il pas vrai de Christ? Il est la pierre de langle, et comme des pierres vivantes nous sommes difis pour toujours sur Lui. Verset 26 Ce que le vinaigre est aux dents, et la fume aux yeux, tel est le paresseux pour ceux qui lenvoient. Ce verset reprend le sujet de la paresse dj mentionn au commencement de ce chapitre (v. 4-5), mais ne semble pas tre en liaison avec les versets qui le prcdent immdiatement. Il nous parle dune activit laquelle lhomme est destin. Il a une mission, un travail faire dans ce monde. Chacun doit sy employer, les uns pour envoyer les ouvriers et ces derniers pour accomplir le travail. Sils sacquittent de leur tche en paresseux, toute luvre est compromise. quoi sert ds lors lnergie de ceux qui la dirigent? Quelle honte pour eux! Quel agacement, quelle irritation la paresse de lune des parties produit, compromettant tous les rsultats de luvre! Nen avons-nous pas un exemple dans le cas du serviteur auquel un talent avait t confi (Matt. 25:24-30)? Versets 27-30 La crainte de lternel ajoute des jours, mais les annes des mchants seront raccourcies (v. 27). Jusqu la fin du chap. 9, nous avons vu ce quest la crainte de lternel, en quoi elle consiste (1:7, 29; 2:5; 8:13; 9:10); nous voyons ici ce quelle fait Elle ajoute des jours. Ne pas craindre lternel, ne pas lui

donner dans notre vie la place qui lui est due, nous expose la discipline, au chtiment, voir notre vie raccourcie, notre carrire interrompue avant la fin; le craindre ajoute des jours. Cette vrit est en rapport avec le gouvernement de Dieu sur la terre, car notre caractre cleste nous introduit dans une tout autre sphre que celle-l. La dure des jours nest pas pour le chrtien ici-bas, mais le gouvernement de Dieu demeure et la crainte de Dieu comporte cette prolongation pour le juste. Au contraire, les annes des mchants sont raccourcies. Cela sera vu dune manire clatante dans le millnium. Ce verset nous ramne lopposition entre le juste et le mchant, sujet capital de ce chapitre. Lattente des justes est une joie, mais lesprance des mchants prira (v. 28). Ce que les justes attendent est en contraste avec ce que les mchants craignent au v. 24. Ce nest pas seulement que lattente des justes ne sera pas trompe, mais elle est une joie actuelle, actualit pleine de bonheur pour leur me. Les mchants esprent que le bien leur arrivera une fois, mais ils nont que lesprance strile et qui prit comme leurs annes (v. 27) comme eux-mmes (v. 25). La voie de lternel est la force pour lhomme intgre, mais elle est la ruine pour les ouvriers diniquit (v. 29). Lhomme intgre, parfait, qui reproduit le caractre de lternel, a en outre devant lui la voie de lternel pour y marcher. Cette voie, Christ la suivie dans la perfection. Le caractre et le chemin de cet homme sont tous deux divins, tous deux daccord. Quoi dtonnant que ce soit le chemin de la force comme au Psaume 84? Mais cest aussi le chemin de la scurit. Mais que produira la voie de lternel, si elle rencontre les ouvriers diniquit dont le caractre lui est entirement oppos? De cette opposition rsultera leur ruine, car Dieu ne peut supporter liniquit. Le juste ne sera jamais branl, mais les mchants nhabiteront pas le pays (v. 30). Le v. 25 a dj montr le juste comme un fondement pour toujours. Que cest une chose bonne rpter en prsence des terreurs dune ruine imminente (v. 29)! Cette scurit est celle du millnium, en contraste avec le sort des mchants qui ne pourront habiter dans la terre dIsral. Versets 31-32 La bouche du juste produit la sagesse, mais la langue perverse sera retranche (v. 31). Ce verset se relie au v. 21. Le juste (voil ltat du cur) produit (cest lactivit) par sa bouche (la porte de sortie du cur) la sagesse (lexpression de toutes les penses de Dieu). Mais que restera-t-il de celui qui a exprim la perversit? Les lvres du juste savent ce qui est agrable, mais la bouche des mchants nest que perversit (v. 32). Le juste qui na que le Seigneur en vue et dont Il est le seul objet, connat, pour les avoir savours luimme, quels sont les discours agrables Dieu et aux hommes, et ces discours ont toujours Christ pour sujet. La bouche des mchants qui salimente la source de leur cur ne peut exprimer que la perversit. Rsum Il est remarquable de voir comment dans ce chapitre tout senchane, non pas selon la logique des hommes, mais selon les penses de Dieu qui sont rvles aux sages et aux intelligents. Nous pourrons constater le mme fait dans la suite. Le caractre du fils de la sagesse est tabli en premier lieu et sert lintelligence de tout le chapitre; il est du reste le sujet principal des Proverbes. Ensuite ce chapitre parle en particulier du juste oppos au mchant, de leurs voies respectives, de ltat de leur cur qui se manifeste spcialement au dehors par leurs paroles, puis de la fin de lun et de lautre. Dautre part, nous trouvons dans ce chapitre, en principes gnraux, les caractres de la chair et ceux de la vie de Dieu, pouvant sappliquer aussi bien au croyant lui-mme, quaux deux familles, des justes et des mchants, opposes lune lautre dans le monde.

Versets 1-2

CHAPITRE 11

La fausse balance est en abomination lternel, mais le poids juste lui est agrable (v. 1). Voyez 20:23; 16:11. Ce nest pas avoir deux poids et deux mesures (20:10), mais user, pour peser, de fausset, en trompant celui qui sen remet vous avec confiance et compte sur votre intgrit pour recevoir de vous ce qui est juste. Lternel a cela en abomination; il aime lintgrit quant lestimation du poids des choses. Il va sans dire que cela sapplique aussi aux choses morales. Quand vient lorgueil, la honte vient aussi; mais la sagesse est avec les hommes modestes (v. 2). Lorgueil est mentionn la suite de la fausset (v. 1). Souvent ces choses saccouplent dans le mal, mais il ny a rien que Dieu ait autant en haine que lorgueil, aussi la honte nat pour ainsi dire avec lui. Les orgueilleux sont chtis par des choses qui jettent la honte sur eux et leurs familles. La connaissance des penses de Dieu, ce quil y a de plus lev, ne se spare pas de la modestie qui na pas une haute opinion delle-mme. Versets 3-9 Lintgrit des hommes droits les guide, mais la perversit des perfides les dtruit (v. 3). Il sagit ici, comme toujours dans les Proverbes, du chemin de la sagesse dans le monde. Les hommes droits sont ncessairement intgres et cette voie les empchera de broncher et les conduira au but, tandis que les perfides sont conduits leur destruction par leur perversit mme. Ainsi la justice, la modestie et la droiture sont opposes, dans ces versets, la fausset, lorgueil et la perfidie. Les richesses ne profitent de rien au jour de la colre: mais la justice dlivre de la mort (v. 4). Voyez 10:2. Ce verset et les suivants font, comme nous le verrons, suite au v. 3; il nous ramne en mme temps la pense exprime au chap. 10:2. Les richesses peuvent servir beaucoup de choses quand il sagit de satisfaire ses convoitises, mais elles ne servent de rien quand la colre de Dieu se dchane. Seront-elles la ranon qui pourra sauver le misrable riche? Mais la justice dlivre de la mort comme jugement de Dieu. Tel fut le cas du juste Lot. Nous rptons ici quil est facile dillustrer les Proverbes depuis le chap. 10 par des exemples tirs de lhistoire biblique. Nous en indiquerons quelques-uns. La premire partie des Proverbes (1-9) serait plutt illustre par des vrits contenues dans le Nouveau Testament. La justice de lhomme intgre rend droite sa voie, mais le mchant tombe par sa mchancet (v. 5). Si lintgrit nous guide (v. 3), elle fait aussi que le chemin du juste na rien de tortueux, parce que le juste ne permet pas au pch de sy introduire. De cette manire il va droit devant lui, sans sgarer, ni broncher, mais la mchancet du mchant se tourne contre lui pour le faire tomber. La justice des hommes droits les dlivre, mais les perfides sont pris dans leur avidit (v. 6). Enfin, non seulement la justice guide le fidle (v. 3), le prserve de la mort (v. 4), rend droit son chemin (v. 5), mais elle le dlivre au milieu des piges et des dangers. Tel fut le cas de Joseph, de David, de Daniel; mais les perfides sont pris, comme dans un filet, par leurs avides convoitises; misrables prisonniers, ils ne peuvent sen dlivrer et deviennent la proie de la calamit. Quand lhomme mchant meurt, son esprance prit, et lattente des iniques prit (v, 7). Lesprance du mchant prit avec sa mort (10:28); il lavait place sur des choses prissables qui dureront plus que lui; il en est de mme de lattente des iniques; ils sont enlevs avant datteindre le but de leurs vux. Ce quils attendaient meurt avec eux.

Le juste est dlivr de la dtresse, et le mchant y entre sa place (v. 8). Voyez v. 6. Quand la dtresse, la tribulation, arrive, le juste en est dlivr, tel le Rsidu dIsral dans les Psaumes. Le mchant qui suscitait et dirigeait la tribulation contre le juste en deviendra lui-mme la proie (voyez Dan. 6:24). Par sa bouche limpie perd son prochain; mais les justes sont dlivrs par la connaissance (v. 9). Cest ce qui arriva tienne (Act. 6:11), Paul (Actes 24) et au tmoin parfait lui-mme: de faux tmoignages taient hypocritement prononcs contre eux pour les perdre, tandis que la connaissance que les justes ont du caractre et des ressources de leur Dieu les dlivre quel que soit le mode de leur dlivrance. Tu mas rpondu dentre les cornes des buffles (Ps. 22). Jai t dlivr de la gueule du lion (2 Tim. 4:17). droits. Dans tous ces versets nous voyons, dans la justice pratique, un motif de dlivrance pour les hommes Versets 10-17 La ville se rjouit du bien-tre des justes; et quand les mchants prissent il y a des cris de joie (v. 10). Ce verset et le suivant sont importants, en ce quils nous montrent que les bndictions accordes aux justes (v. 8, 9) ont un retentissement dans la socit organise (la ville) qui les entoure. Sans que la conscience de cette dernire soit en jeu, elle a sa part des faveurs dispenses ceux que le Seigneur aime et elle sen rjouit. Il en fut ainsi Suse, lors du triomphe de Mardoche (Esther 8:15-17). Une re de repos souvrait pour la capitale et les habitants sen rendaient compte en dehors de toute question de foi. La mme joie se produit quand les mchants prissent, les hommes sentent quils sont dlivrs dun joug nfaste ou dune menace pour lavenir (comp. 29:2). (v. 11). La ville slve par la bndiction des hommes droits, mais elle est renverse par la bouche des mchants

Outre les sentiments produits dans le cur des foules, on constate que, dans les limites qui la constituent, la socit prospre par la prsence des hommes droits ouvertement approuvs de Dieu. Toute lhistoire de Jrusalem en est lexemple. Ici la ruine publique est produite par la bouche des mchants, par la mme cause qui produit, au v. 9, la perte individuelle du prochain. Qui mprise son prochain est dpourvu de sens, mais lhomme intelligent se tait (v. 12). Les v. 10-11 traitant gnralement des rapports du juste avec la socit, je serais tent de voir dans les rapports avec le prochain une suite ces versets. Je dirais donc que celui qui est le moyen dlever la ville ne peut tre celui qui mprise individuellement son prochain. Le sage laime et lhonore au lieu de le mpriser. La bndiction que nous apportons aux autres se lie lintrt que nous avons pour eux et le moyen de les honorer nest pas douvrir la bouche contre eux. Lhomme intelligent se tait quand il na pas de bien dire de son prochain. Celui qui va rapportant rvle le secret, mais celui qui est dun esprit fidle couvre la chose (v. 13). Pour honorer son prochain, il faut savoir garder le secret qui le concerne, tandis que le rapporteur le rvle; lesprit fidle, au contraire, le couvre, en sorte quil ne puisse tre connu. 14). Quand il ny a pas de direction le peuple tombe, mais il y a salut dans le grand nombre des conseillers (v. Voyez 15:22; 24:6. Pour prosprer, il ne suffit pas que la socit humaine soit constitue ou difie, il faut quelle soit dirige. Un peuple sans direction va au-devant de sa ruine, mais son salut est dans le grand nombre des hommes sages qui en font partie et sont capables de le conseiller.

On se trouve mal de cautionner un tranger, mais celui qui hait ceux qui frappent dans la main est en sret (v. 15). La ville, le peuple, le prochain ont dfil devant nous; maintenant vient ltranger. On se trouve mal de porter caution pour un homme quon ne connat pas, mais en gnral il faut har tout acte de cautionnement; cest ainsi seulement quon est labri et en sret (comp. 17:18; 22:26; 6:1-5). Une femme gracieuse obtient lhonneur, et les hommes forts obtiennent la richesse (v. 16). Nous trouvons ici les caractres qui donnent des avantages dans la socit humaine. La grce, particulirement requise chez la femme, la fait honorer. Cette grce a donc de la valeur, mais combien la femme vertueuse, au chap. 31, la dpasse, aussi est-il dit delle au v. 30 de ce mme chapitre: La grce est trompeuse, et la beaut est vanit; la femme qui craint lternel, cest elle qui sera loue. Le second caractre a trait lhomme: Les hommes forts obtiennent la richesse. Dautres traduisent: les hommes violents. Nous prfrons la premire version comme plus en rapport avec le sens gnral de tout ce passage. Il faut dans la socit organise, lesprit dentreprise, lnergie, le contraire de la faiblesse pour se crer, comme on dit, une situation. Chez la femme la bonne grce inspire le respect; leffort de lhomme lui acquiert le bien-tre et linfluence. Lhomme bon (ou plutt bienfaisant) fait du bien son me, mais le cruel trouble sa chair (v. 17). La bienfaisance nest pas seulement utile aux autres, mais lme de celui qui lexerce en reoit du bien. Cette sentence gnrale sapplique, comme nous lavons vu, ce qui se passe dans la socit organise des hommes en dehors de la vie de la foi. Tandis que le cruel nest pas seulement un flau pour ceux qui tombent entre ses mains; la rtribution divine le fait tre son propre flau. Versets 18-23 Ces versets reviennent au contraste entre le juste et le mchant (voyez v. 4-9). Le mchant fait une uvre trompeuse, mais celui qui sme la justice a un vrai salaire (v. 18). Le travail du mchant, destin nuire aux autres, en profitant lui-mme, est une uvre qui le trompe. Cest, en fin de compte, lui-mme quil aura nui, tandis que les justes tirent, de ses efforts contre eux, de la bndiction pour leurs mes. Mais celui qui, dans ses rapports avec les hommes, sme la justice pratique, qui suit des voies dont le pch est exclu, celui-l a un vrai salaire. Il est crit en Jac. 3:18: Le fruit de la justice, dans la paix, se sme pour ceux qui procurent la paix. Comme la justice tend la vie, celui qui poursuit le mal tend sa mort (v. 19). Le chemin de la justice pratique a la vie comme but auquel il aboutira, une vie de bndiction dans la terre des vivants; tandis que celui qui poursuit le mal et cherche latteindre, a devant lui sa propre mort comme consquence du pch. Ceux qui sont pervers de cur sont en abomination lternel, mais ceux qui sont intgres dans leurs voies lui sont agrables (v. 20). Ce verset nous dcrit ce que Dieu pense des pervers et des justes. Il dit: les pervers de cur, alors mme quils nauraient pas montr leur perversit par leurs actes, parce que Dieu sonde les curs et les juge mais il ajoute: intgres dans leurs voies, parce que cest de cette manire que lintgrit se montre, et, comme nous lavons dit souvent, les Proverbes ont pour sujet les voies de la Sagesse. Certainement linique ne sera point tenu pour innocent, mais la semence des justes sera dlivre (v. 21). Ce nest pas tout dtre en abomination aux yeux de Dieu; il arrivera un jour de jugement pour linique et ce jugement ne pourra plus tre dtourn comme il lest aujourdhui o le juste a t mis au rang des iniques pour pouvoir les dlivrer; mais il y aura dlivrance future pour la race des justes sur la terre; elle trouvera un Librateur. Cela sera pleinement ralis au temps de la fin. Une femme belle et dpourvue de sens (qui manque de jugement), cest un anneau dor au nez dun pourceau (v. 22).

Nous revenons pour la seconde fois dans ce chapitre (cf. 16) au caractre de la femme qui, soit en bien, soit en mal, joue un rle si important dans les Proverbes. Dans la premire partie de ce livre nous avons dj considr, dune part la Sagesse dans la mre, dautre part la femme trangre, la prostitue et la femme adultre. Ici nous voyons plutt les caractres de la compagne de lhomme et les grces ou les dfauts qui la distinguent; car il sagit dans ce chapitre de la socit humaine considre dans son ensemble et ses lments. La beaut est un signe distinctif de la femme comme plus haut, au v. 16, la grce. Ce qui est remarqu ici est dautant plus de saison que le jugement manque si souvent chez ce sexe. Combien de femmes dans ce cas, mais proccupes de paratre, se font illusion sur la valeur de leur beaut. Elle est comme un anneau dor, lornement du nez (Gen. 24:22, 47) de la vierge belle, modeste et pleine de grce et dattrait, mis au nez dun pourceau au lieu de lanneau de fer dont son groin est muni: un ornement incongru et prtentieux faisant ressortir limpuret de ce quil croit recommander. Le dsir des justes nest que le bien; lattente des mchants, cest la fureur (v. 23). Nous avons vu au v. 19 ce quoi tendent le juste et le mchant, au v. 20 ce quils sont aux yeux de Dieu, au v. 21 quel sera leur avenir; ici, au v. 23, nous voyons le dsir des justes. Sous ce titre de juste, lhomme est toujours considr comme possdant une nature nouvelle dont le pch est pratiquement exclu, alors mme que les Proverbes considrent chez le fils la chair, la vieille nature, comme faisant partie de son tre. Cest cause de cette nature nouvelle quil nous est parl du dsir des justes qui nest que le bien. Quelle diffrence davec les mchants! Il ne nous est pas parl du dsir de ces derniers, mais de ce qui les attend: Une certaine attente terrible de jugement et lardeur dun feu qui va dvorer les adversaires (Hb. 10:27). Versets 24-31 Tel disperse et augmente encore; et tel retient plus quil ne faut, mais nen a que disette (v. 24). Tous ces versets traitent de lgosme et de ses consquences. Ce sont des maximes gnrales et qui, comme nous lavons vu plus dune fois dans ce chapitre, sappliquent tous les hommes, leurs tendances, leurs occupations, et deviennent sujet de rflexion pour les fils de la sagesse. Les hommes condamneront facilement une prvoyance qui semble disperser ses ressources et qui, de fait, par l les augmente. Ce nest pas le chemin de lgosme. Au lieu den faire profiter les autres, ce dernier conomise ses biens outre mesure, mais, bien loin den profiter, il souffre de la gne. Il ne sagit pas proprement ici davarice, mais dun gosme mesquin qui porte ses consquences. Lme qui bnit sera engraisse et celui qui arrose sera lui-mme arros (v. 25). Il en est toujours ainsi. Donnez au dehors, le contraire de lgosme, de quelque nature que soit le don, mais en vue de la bndiction de celui qui il sadresse; cherchez la prosprit et le bien des autres; vous recevrez laccroissement pour vous-mme et vous serez rafrachi par le rafrachissement que vous leur apportez. Donnez, dit lvangile, et il vous sera donn: on vous donnera dans le sein bonne mesure, presse et secoue, et qui dbordera; car de la mme mesure dont vous mesurerez, il vous sera mesur en retour (Luc 6:38). 26). Celui qui retient le bl, le peuple le maudit; mais la bndiction sera sur la tte de celui qui le vend (v.

Il sagit ici du trafic en accaparant les denres de premire ncessit qui constituent la nourriture du peuple. Cest toujours lavarice, lgosme qui ne tiennent compte ni des besoins, ni de la misre des autres, aussi la maldiction du peuple accompagne cet homme. Celui au contraire qui, renonant au gain, vend le bl dans les temps de disette, pour en faire profiter dautres, recevra la bndiction den haut et la bndiction de ceux auxquels il vient en aide. Srieuse leon pour nous, chrtiens. Qui recherche le bien cherche la faveur, mais le mal arrive qui le recherche (v. 27). Quel est le but de notre activit? Si cest le bien, la faveur de Dieu et des hommes sera sur nous (Luc 2:52); si cest le mal, il arrivera sur ceux qui le recherchent, tmoins Mardoche dune part et Haman de lautre, dans le livre dEsther. Celui-l tombe qui se confie en ses richesses; mais les justes verdissent comme la feuille (v. 28).

Celui-l tombe. Nous trouvons cette mme expression au chap. 10:8, 10. Ses richesses senvolent et lui tombe, (peut-tre) comme la feuille sche tombe de larbre. Le juste est comme larbre plant prs des ruisseaux deau dont la feuille ne se fltrit point, car il est toujours en contact avec la source: Christ et son Esprit (Ps. 1:3; Nomb. 24:6; Jr. 17:7; z. 47:12). 29). Celui qui trouble sa maison hritera le vent, et le fou deviendra serviteur de celui qui est sage de cur (v.

Celui qui trouble (peut-tre par les fautes cites prcdemment) lordre que Dieu a remis son autorit et sa responsabilit, celui qui na pas tenu sa maison selon ladministration que Dieu lui a confie, celui-l trouvera le nant comme hritage ou rsultat de sa conduite insense, et, au lieu de garder sa place dautorit, deviendra le serviteur humili du sage qui a pour guide les penses de Dieu. Le fruit du juste est un arbre de vie et le sage gagne les mes (v. 30). Le rsultat du travail du juste, de celui qui sme la justice (v. 18) est le fruit de larbre de vie pour dautres. Il en est de mme de la sagesse (3:18). Dautres en profitent, en mangent, sen nourrissent. Il ne sagit pas ici de discours ou de paroles, quoique celles-ci apportent aussi la vie, il sagit dun tmoignage rendu par la conduite du juste. Ce dernier est pour dautres une reproduction de Christ, de larbre de vie dont il sest nourri. Le sage gagne les mes; cest l son trsor. La Sagesse dans sa conduite engendre des enfants la Sagesse. Voici, le juste est rtribu sur la terre, combien plus le mchant et le pcheur (v. 31)! Cette maxime est en accord avec tout le contenu des Proverbes. Il sagit du gouvernement de Dieu icibas, envers ceux qui lhonorent ou le dshonorent. Chacun rcolte dans ce monde les fruits de sa conduite (voyez 1 Pierre 4:18). Rsum Dans ce chapitre il sagit, dune manire gnrale, des rapports du juste avec la socit humaine considre dans son ensemble et dans ses lments, et de linfluence quil peut exercer sur elle. On retrouve toujours, en fin de compte, un contraste absolu entre le caractre du monde et celui du juste. La justice pratique est la base de la dlivrance de ce dernier. Lgosme et ses consquences occupent les derniers versets du chapitre. La justice a plutt ici le caractre dintgrit et de droiture. Le fruit de la bouche et des lvres y est moins souvent mentionn quau chap. 10.

Versets 1-3

CHAPITRE 12

Qui aime linstruction aime la connaissance et qui hait la rprhension est stupide (v. 1). Le chap. 1 nous a parl de connatre, de recevoir, dcouter linstruction. Ici il est question de laimer, daimer cette ducation de la Sagesse, soit directe, soit provenant des parents, car elle nous fait reconnatre le mal et le har, chercher le bien et le suivre, et npargne ni discipline, ni exhortation, ni rprhension, ni mme svrit, pour nous y amener. Laimer, cest reconnatre que lducation donne par la Sagesse provient de lamour; or cest par cette ducation quon arrive la connaissance, une connaissance qui sapproprie la pense de Dieu sur toutes choses. Celui qui hait la rprhension, la partie pnible et parfois douloureuse de linstruction, est stupide, et narrivera jamais la connaissance. Lhomme de bien obtient la faveur de par lternel, mais lhomme qui fait des machinations, il le condamne (v. 2). Lhomme de bien est le fils de la Sagesse qui a la bont dans le cur (14:14) et qui lexerce. Il reoit la faveur de lternel dans les choses terrestres selon le gouvernement de Dieu (13:22). La faveur publique de Dieu rpond la bont de lhomme. Mais Dieu tient pour coupable celui qui travaille en secret pour nuire et il tombe sous le jugement. Lhomme nest point affermi par la mchancet, mais la racine des justes nest pas branle (v. 3). Voyez v. 12. La position dun homme nest point consolide par la mchancet, mais la racine, le fondement sur lequel les justes sont tablis, et qui est la base de leur croissance, ne peut tre branl. Pour nous, cette racine est Christ et sa parole. Versets 4-12 Ces versets, sauf les v. 5 et 6, prennent lhomme dans ses relations domestiques comme le chap. 11 lavait considr dans ses rapports sociaux. Une femme vertueuse est la couronne de son mari, mais celle qui fait honte est comme de la pourriture dans ses os (v. 4). Voyez 14:30. Nous trouvons ici en premier lieu le lien qui constitue la maison, les rapports entre la femme et son mari. Nous verrons dans les versets suivants ce qui caractrise lhomme; ici, le caractre de la femme approuve de Dieu est la vertu. Dans le dernier chapitre des Proverbes nous trouvons le magnifique portrait de la femme vertueuse. Elle associe la vaillance et lhonntet lactivit dans son domaine qui est la maison, et ajoute lhonneur rendu son mari aux soins donns ses enfants. Nous aurons revenir sur tous ces traits. Ici, le caractre dune femme selon le cur de Dieu est dcrit par ce seul mot vertueuse. Ni la grce, ni la beaut ne sont mentionnes, comme au chap. 11, v. 16 et 22. Le caractre de cette femme a pour but de reporter la considration, lhonneur et la gloire sur la tte de son poux. La femme qui fait honte, qui manque absolument de toutes ces qualits essentielles (car elle nest ici ni la femme trangre, ni ladultre) est comme un mal rongeant quon est oblig de subir sans pouvoir sen dfaire. Les penses des justes sont juste jugement, les desseins des mchants sont fraude (v. 5). Nous sommes ramens ici au caractre de lhomme selon Dieu: la justice pratique. Ce caractre nest pas attribu la femme, place dans une position de dpendance, sous la direction du mari qui fraye le chemin devant elle. Le juste, dans ses penses, apprcie toutes choses selon le caractre dun Dieu juste. Les mchants rflchissent aussi, mais leurs desseins cachs nont en vue que la fausset et la tromperie. Les paroles des mchants sont des embches pour verser le sang, mais la bouche des hommes droits les dlivrera (v. 6).

Le v. 5 nous a parl de la fraude dans le cur, ici elle se montre par les paroles, car un des grands sujets des Proverbes est que la langue est lexpression du cur. Les paroles des mchants ont pour but de dresser des embches: la ruse pour rpandre le sang: la violence. Tel est le caractre de Satan dont ils ne sont que les instruments, mais la vrit dans la bouche des hommes droits les empche de tomber dans les piges qui leur sont dresss par les paroles des mchants. Renversez les mchants, et ils ne sont plus; mais la maison des justes demeure (v. 7). Aprs avoir considr (v. 5-6) les penses et les paroles des justes et des mchants, nous rentrons ici dans les voies gouvernementales de Dieu. Les mchants renverss disparaissent de la scne, mme de la mmoire des hommes. Comme un songe quand on sveille, tu mpriseras, Seigneur, leur image, lorsque tu tveilleras (Ps. 73:20). Mais la maison des justes, car il sagit ici non du btiment, mais de la famille, tablie, fonde par le juste, dune descendance leve sur un pied de justice, cette maison demeure et ainsi se perptue (Ps. 102:28). Ces choses seront pleinement tablies et manifestes sous le rgne du Messie. Un homme est lou daprs sa prudence, mais le cur perverti est en butte au mpris (v. 8). Ceci est une maxime gnrale. Cest la prudence qui nous fait peser posment les voies qui se prsentent nous et ne pas prendre une dcision en vue dun avantage immdiat. Cette prudence nous attire la louange. Il nest pas question de savoir ici si la prudence est de lhonntet ou de la ruse. Nous en avons un exemple en Luc 16:8: le Matre louant lconome injuste parce quil avait agi prudemment. Il en est de mme, comme maxime gnrale, du mpris qui sattache au cur perverti. Le monde loign de Dieu peut lire de tels hommes, les proclamer, leur faire bonne mine, mais, au fond, il les mprise. Mieux vaut celui qui est dhumble condition, et qui a un serviteur, que celui qui fait limportant et qui manque de pain (v. 9). Nouvelle maxime gnrale sur la condition des hommes dans les relations domestiques. Le modeste, qui a un intrieur humble et respectable et qui, sans clat, trouve quelquun qui se dvoue lui comme serviteur, a plus de valeur morale que le vantard, qui vit pour lapparence et qui manque du ncessaire. Le juste regarde la vie de sa bte, mais les entrailles des mchants sont cruelles (v. 10). De nouveau nous voyons ici le juste dans la vie domestique. Sa justice qui carte tout mal de sa conduite lui fait soigner jusquaux animaux domestiques et leur pargner les souffrances. Cest en mme temps de la piti pour ces tres sans dfense qui ne peuvent se plaindre. Les mauvais traitements, la cruaut qui les inflige, sont le fait des mchants. Balaam, tout prophte quil ft, tait un mchant (Nomb. 22:27-30). 11). Qui laboure sa terre sera rassasi de pain, mais celui qui court aprs les fainants est dpourvu de sens (v.

Quoique issue de notre tat de chute, lactivit pour rendre le sol productif la sueur de notre visage, aura sa rcompense selon le gouvernement de Dieu, en ce que la vie de la famille sera largement entretenue; tandis que cest folie de se ranger avec ceux qui passent leur vie ne pas travailler. Le mchant dsire la proie des mauvaises gens, mais la racine des justes est productive (v. 12). Le mchant ne peut sastreindre cette vie de travail rgulire (v. 11). Il dsire sapproprier ce dont les mauvaises gens se sont empars par leur malhonntet; mais un juste qui cherche sa nourriture dans le bon terrain, produit du fruit par ce fait mme (Luc 8:13 et ici v. 3). Versets 13-22 Il y a un mauvais pige dans la transgression des lvres, mais le juste sort de la dtresse (v. 13). La transgression, la rvolte contre la volont connue de Dieu, quand cette transgression ne sexprimerait que par des paroles, est un mauvais pige pour ceux qui transgressent ainsi. Cest particulirement leffort de lEnnemi dans un temps de perscution. Il cherche faire transgresser, par des paroles, la volont de Dieu reue dans le cur. Mais le juste peut compter sur la puissance qui, rpondant sa fidlit, ne le laissera pas dans la

dtresse et len fera sortir. Cest ce qui arrivera au Rsidu de la fin, tandis que les fidles, sous lconomie de la grce, ont souvent scell de leur sang le refus de transgresser de leurs lvres. 14). Du fruit de sa bouche un homme est rassasi de biens, et on rendra lhomme luvre de ses mains (v.

Ce nest pas seulement lactivit manuelle qui rassasie de pain (v. 11). Il y a encore une activit par la parole, par le fruit de la bouche; si cette parole apporte de la bndiction aux autres, elle est aussi une source abondante de bndictions pour celui qui la prononce. Tel est pour nous lvangile annonc. Et si lhomme agit (ce ne sont plus des paroles) en faveur des autres il recevra deux selon ce quil aura fait pour eux. La voie du fou est droite ses yeux, mais celui qui coute le conseil est sage (v. 15). Un fou est un homme adonn son propre sens, ne tenant aucun compte des penses de Dieu. Le monde en est rempli. Le fou pense que sa pense lui est la bonne. Quand il sengage dans un mauvais chemin, il le dfend comme le seul valable, parce que, lui layant choisi, il doit tre bon; mais celui qui, avant de sengager dans un chemin, se dfie de lui-mme et coute le conseil de la Sagesse, est un fils de la Sagesse. Lirritation du fou se connat le jour mme, mais lhomme avis couvre sa honte (v. 16). Quand il a quelque sujet dirritation, le fou le met immdiatement au dehors et le fait connatre: lhomme avis, rflchi, se tait, couvre sa honte, cest--dire loutrage qui lui fait honte, et ne le fait pas connatre. Ce mot couvrir revient souvent soit comme louange, soit comme blme (voyez 10:6, 11, 12, 18; 11:13), mais plus souvent comme une qualit de lhomme sage. Peut-tre le silence du sage donnera-t-il celui qui a outrag loccasion de se repentir. Celui qui dit la vrit annonce la justice, mais le faux tmoin, la fraude (v. 17). La vrit et la justice sallient. La bouche vritable annonce et fait connatre au dehors ce quil y a au fond du cur, la justice qui repousse le mal. Dire la vrit cest tre, comme No, un prdicateur de justice (2 Pierre 2:5). Rendre un faux tmoignage, mentir sur ce quon a vu, cest mettre au jour ce quil y a au fond du cur, la fraude. 18). Il y a tel homme qui dit lgrement ce qui perce comme une pe, mais la langue des sages est sant (v.

Il y a des hommes qui font la lgre, sans mauvaise intention, des blessures avec leurs paroles. Ce sont peut-tre des choses vraies, mais dites par des gens qui par manque de rflexion ne reculent pas devant la crainte de blesser, et quelles blessures mortelles, hlas! une parole inconsidre na-t-elle pas produites! La langue des sages, par contre, est sant; elle apporte le bien-tre spirituel lme. Peut-tre sera-t-elle oblige duser de remontrances, dexhortations, car, si elle ne le faisait pas, elle ne serait pas la Sagesse; mais la Sagesse, comme nous lavons vu tant de fois, ne va pas sans lamour et si lamour blesse, ce nest que pour restaurer et gurir. La lvre vridique est ferme pour toujours, mais la langue fausse nest que pour un instant (v. 19). La parole qui exprime la vrit est ferme toujours. Avant tout nen est-il pas ainsi de la parole de Dieu qui demeure ternellement? Mais nous aussi, nous pouvons parler comme elle, comme les oracles de Dieu. La parole fausse a la vie courte: en un instant elle aura disparu avec celui qui la porte. La fraude est dans le cur de ceux qui machinent le mal, mais il y a de la joie pour ceux qui conseillent la paix (v. 20). Dans tous ces passages les paroles montrent ce quil y a dans le cur. Ici les machinations qui ont le mal pour but prouvent que le cur est rempli de fraude seule chose, et combien rebutante, dont un cur pareil puisse tre occup! Mais, selon le gouvernement de Dieu, les conseillers de paix rcoltent de leur fonction de la joie pour eux-mmes. Bienheureux, dit le Seigneur, ceux qui procurent la paix, parce quils seront appels fils de Dieu. Celui qui veut voir dheureux jours quil cherche la paix et quil la poursuive. Aucun malheur narrive au juste, mais les mchants seront combls de maux (v. 21).

Ce verset nous parle des principes du gouvernement de Dieu. Cest le: Tout ce quil fait prospre. Il nen est pas ainsi des mchants, mais ils sont comme la balle que le vent chasse (Ps. 1:3, 4). Le prsent semble dmentir constamment ces principes; lavenir en montrera la parfaite vrit. Cependant la vrit chrtienne est bien autrement prcieuse. Elle parle de ce que les hommes appellent malheur comme dune victoire remporte par lamour. Qui nous sparera de lamour de Christ? Tribulation, ou dtresse, ou perscution, ou famine, ou nudit, ou pril, ou pe? Au contraire, dans toutes ces choses, nous sommes plus que vainqueurs par Celui qui nous a aims! (Rom. 8). Les lvres menteuses sont en abomination lternel, mais ceux qui pratiquent la fidlit lui sont agrables (v. 22). Avant Jsus Christ la vrit ntait pas encore venue, toutefois, dans lAncien Testament, un mensonge, plus dune fois tolr de Dieu chez les saints, nen tait pas moins coupable, comme nous aurons loccasion de le voir dans ce livre; mais ici, il sagit de ce qui, constamment, caractrise les lvres, elles sont pour ainsi dire adonnes au mensonge et le distillent. Le Dieu vrai a cela en abomination. Nest-ce pas le caractre de Satan luimme et de ses esclaves? Il nest pas dit que ceux qui disent la vrit, mais que ceux qui pratiquent la fidlit lui sont agrables. La pratique a une source bien plus profonde que les lvres. La fidlit vient dun cur vrai. Versets 23-28 Lhomme avis couvre la connaissance, mais le cur des sots proclame la folie (v. 23). Couvrir la connaissance, ce nest pas la cacher, car Dieu la donne pour la communiquer dautres, mais cest viter de la mettre au dehors pour sen faire valoir. Lhomme enseign de Dieu la gardera dans son cur jusquau moment propice o il ny aura pas inconvnient sen servir. Les ignorants qui ne se laissent pas instruire proclament ce quils ont dans le cur, le mettent sans hsitation et publiquement au dehors et les penses de leur cur se trouvent ntre que folie, chose dont on ne peut faire aucun usage. La main des diligents dominera, mais la main paresseuse sera tributaire (v. 24). Lactivit, comme nous lavons vu maintes fois, est un des grands principes de la sagesse. Il ne sagit pas dune activit, si commune dans le monde, par laquelle on remplit le vide de sa vie et le vide de son cur. Cette activit-l, Dieu la dsapprouve. Le rsultat de lactivit selon Dieu est de donner celui qui la dploie un rle dominant dans luvre. On nest pas actif dans le but de jouer ce rle, mais on reoit de Dieu une place prpondrante comme consquence du travail dans le Seigneur (voyez Rom. 16). On obtient ainsi le privilge dtre un conducteur. Par contre le manque dactivit, la paresse qui cherche ses aises, mne lasservissement. On devient tributaire au lieu dtre un conducteur dans luvre. On reoit continuellement au lieu de donner. Nest-ce pas une des causes de la pauvret dans les assembles chrtiennes? Linquitude dans le cur dun homme labat, mais une bonne parole le rjouit (v. 25). Ce nest pas sans raison que la Parole nous dit: Ne vous inquitez de rien et nous indique le moyen dviter les consquences de linquitude par des prires et des supplications en rejetant tout fardeau sur le Seigneur, afin que la paix de Dieu garde nos curs. Ici labattement est remplac par la joie apporte lme par une bonne parole. Cela peut tre la parole consolante dun ami et qui ne la pas prouv dans sa vie? mais cest avant tout la bonne parole de notre Dieu. En elle nous trouvons une source de joie toujours nouvelle, une parole approprie tous les besoins du cur, combattant, par sa prsence, toutes les causes de dpression, apportant une joie que rien ne pourra dtruire. Le juste montre le chemin son compagnon, mais la voie des mchants les fourvoie (v. 26). Aprs ces penses gnrales nous retrouvons le contraste entre le juste et le mchant qui est si caractristique de ces chapitres. Le juste ne connat pas seulement le chemin pour lui-mme, un chemin dont le pch est exclu; il a le bonheur de pouvoir, en vertu de sa propre exprience, enseigner le chemin de la justice celui qui marche avec lui. bien plus forte raison, nest-ce pas, quand cest le Juste par excellence qui nous guide et dont nous pouvons dire: Il me conduit dans des sentiers de justice, cause de son nom. Le mchant na que son chemin lui, ne pense pas aux autres, et son chemin le conduit dtape en tape sa perte. Le paresseux ne rtit pas sa chasse; mais les biens prcieux de lhomme sont au diligent (v. 27). Le paresseux ne prend de son travail que ce qui lui plat, sa chasse, et nachve pas son ouvrage parce quil lui donnerait de la peine, perdant ainsi tout le profit, mme de ce quil a entrepris. Pour le diligent, le but

atteindre une tout autre porte que celui du paresseux. Tandis que ce dernier ne pense qu la satisfaction de ce qui lui plat et de son acquisition immdiate, le diligent a pour but dacqurir les choses qui ont le plus de valeur pour lhomme; et quelles choses ont de la valeur, sinon les biens spirituels que Dieu a prpars pour ceux qui laiment? La vie est dans le sentier de la justice, et il ny a pas de mort dans le chemin quelle trace (v. 28). Cette sentence ne rappelle-t-elle pas la parole du Psaume 16: Tu me feras connatre le chemin de la vie? Christ, le parfait Serviteur, a suivi dun bout lautre le sentier de la justice, un chemin dont la plus lgre ombre de pch tait exclue. La mort, gage du pch, en tait donc exclue toujours. Cependant il a rencontr la mort, fruit de son amour pour nous. Il la subie dans une parfaite obissance la volont de son Pre, mais elle ne pouvait le retenir; la voie de son chemin navait rien faire avec la mort, aussi peut-il dire, en face du spulcre, que Lui, le Saint, ne verrait pas la corruption et que son me ne serait pas abandonne au Shol. Mais son amour la fait descendre dans la mort afin dy connatre le chemin de la vie, de la vie dont, comme homme, il jouit auprs de Dieu, de la vie ternelle quil nous a acquise par son sacrifice. Non, dsormais il ny a pas de mort dans la voie de notre chemin. Mme la mort du corps nest plus quun accident incertain sur le chemin de ceux qui ont t justifis par la foi, puisquils attendent dtre enlevs la venue du Seigneur, sans passer par la mort. La mort a t vaincue, ses portes ont t brises et le croyant peut dire: Il ny a pas de mort dans la voie du chemin de la justice! Magnifique parole par laquelle se terminent ces trois premiers chapitres. Rsum De nombreux passages, dans ce chapitre et dans les deux prcdents, nous montrent limmense importance que Dieu attache aux paroles, lencontre de ce que les hommes pensent et proclament. Ces passages nous montrent aussi les suites heureuses ou fcheuses du fruit des lvres. Les intentions et les tendances du cur exprimes par la parole sont dvoiles, leur expression approuve ou juge, leurs consquences numres. Si quelquun ne faillit pas en paroles, celui-l est un homme parfait, capable de tenir aussi tout le corps en bride. Nous trouvons aussi continuellement dans ces chapitres lactivit du juste et combien Dieu rprouve lindolence et la paresse. Nous voyons dans notre chapitre ces principes en action dans la vie domestique (v. 4-14). Le contraste entre le juste et le mchant est peut-tre moins accentu dans le chap. 12 que dans les prcdents. Par contre les principes gnraux y sont plus frquents. Les v. 13-22 prsentent le contraste entre la vrit et le mensonge. Dans les v. 23-28, nous trouvons les avantages de la justice et de lactivit pour conduire, enseigner et soutenir les autres.

CHAPITRE 13
Deuxime srie CHAPITRES 13 15
Versets 1-6 Un fils sage coute linstruction du pre, mais le moqueur ncoute pas la rprhension (v. 1). Le v. 28 du chap. 12 terminait victorieusement toute la srie de penses prsentes du chap. 10 au chap. 12 au sujet du caractre et du chemin de la justice. Nous entrons ici dans une nouvelle subdivision du livre inaugure par le v. 1 comme la premire subdivision lavait t par le v. 1 du chap. 10: Un fils sage rjouit son pre. Ce passage nous ramne au fils, celui qui, tant engendr par la sagesse, est soumis linstruction du pre et en est pour ainsi dire le fruit. Cette relation de fils est la clef de tous les Proverbes et sans elle leur but nous chapperait entirement. Il nest pas question ici, comme au chap. 10:1, de la diffrence chez le fils, entre ce qui est de Dieu et ce qui est de la chair, mais de lopposition formelle entre le caractre du fils et celui du moqueur. Ce sont deux familles entirement distinctes. Jamais le fils na une relation quelconque avec cette autre famille. Son chemin est loppos de celui des mchants, comme les chapitres que nous venons dtudier nous lont montr chaque pas, mais en outre il ne sassied pas au sige des moqueurs (Ps. 1). Le moqueur na aucune part linstruction qui est le privilge du fils, car il rejette tout particulirement la rprhension qui en fait partie. Le moqueur marche selon ses propres convoitises, se rit des promesses de Dieu, mprise ses jugements et les tient pour non avenus (2 Pierre 3:3). Il ny a rien de Dieu dans son cur. Du fruit de sa bouche lhomme mange du bien, mais lme des perfides mange la violence (v. 2). Nous avons dj trouv cette pense exprime au chap. 12:14, mais l, en regard de lactivit manuelle. Ici lhomme est nourri par les paroles quil prononce pour dautres. Il est lintermdiaire des paroles de Dieu, selon Deut. 6:6: Ces paroles, que je te commande aujourdhui, seront sur ton cur. Tu les inculqueras tes fils, et tu en parleras et tu les lieras comme un signe sur ta main, et elles te seront pour fronteau entre les yeux, et tu les criras sur les poteaux de ta maison et sur tes portes et elles deviennent sa nourriture au moment o il les inculque dautres. Par contre lme des perfides se nourrit de violence et leurs propres discours le prouvent. Cest lun des caractres sataniques de ces hommes: perfidie et violence. Il ny a aucun trait dunion entre eux et les justes. Qui surveille sa bouche garde son me; la ruine est pour celui qui ouvre ses lvres toutes grandes (v. 3). Cette pense se lie la prcdente. Tout en nourrissant dautres et soi-mme du fruit de sa bouche, il y a une surveillance exercer sur elle. Si je veille sur la porte de ma maison je veille sur ma maison elle-mme. Par la prsence en moi des deux natures, je puis mettre au jour des choses qui tendent la ruine. Ouvrir ses lvres toutes grandes, cest donner issue des choses qui seront la ruine des autres, et donner entre aux choses qui sont ma propre ruine (cf. Ps. 81:10). Lme des paresseux dsire, et il ny a rien; mais lme des diligents sera engraisse (v. 4). Les paresseux dsirent acqurir ce qui peut les difier ou les faire crotre en connaissance, mais ne se donnent aucune peine pour arriver ce rsultat. Quelle en est la consquence? Il ny a rien: terrible parole pour ceux qui apprennent toujours et qui ne peuvent jamais parvenir la connaissance de la vrit. Pour tre enrichi des penses de Dieu et crotre dans la connaissance de la vrit, il faut le travail, leffort, mais cet effort, souvenons-nous-en, na rien faire avec lnergie de la chair qui ne rcoltera jamais ni dification, ni fruits pour Dieu. Le juste hait la parole mensongre, mais le mchant se rend odieux et se couvre de honte (v. 5). Nous sommes toujours ici dans le domaine des paroles. Le caractre du mchant nest pas seulement la violence, cest aussi le mensonge. Or le juste hait le mensonge, mme en paroles. Il ne peut lentendre, encore moins le prononcer, lui qui a t engendr par la parole de la vrit. Le caractre du mchant qui est menteur ds le commencement est odieux au juste et particulirement quand il sexerce sur les choses de Dieu et cherche altrer la vrit par ses mensonges. Mais la vrit triomphera et le couvrira de honte.

La justice garde celui qui est intgre dans sa voie, mais la mchancet renverse le pcheur (v. 6). Voyez 11:5. Lhomme intgre est mis ici sous la sauvegarde de la justice qui veille sur lui. Il rpond dans sa voie au caractre de Dieu tel que Celui-ci le lui a rvl (voyez Gen. 17:1), aussi Dieu le prserve pratiquement du mal dont chaque fils de la sagesse est en danger de devenir la proie. La mchancet, caractre du monde, de lhomme loign de Dieu (car, nous ne pouvons assez le rpter, il ny a que deux familles dans ce monde, les justes et les mchants), la mchancet ne peut exercer aucun contrle sur le pcheur; lesprit du monde ne peut le conduire qu sa ruine. Versets 7-8 Tel fait le riche et na rien du tout; et tel se fait pauvre et a de grands biens (v. 7), Les uns font les riches, se glorifient dans lapparence de la richesse et sen contentent; ils nont rien. Si cela se rencontre dans les choses de la terre, combien plus encore dans les choses spirituelles. Laodice dit: Je suis riche, et je me suis enrichi, et je nai besoin de rien, mais, dit le Seigneur, tu ne connais pas que, toi, tu es le malheureux et le misrable, et pauvre, et aveugle, et nu. Tel, est-il ajout, se fait pauvre (non pas fait le pauvre), mais se dpouille de ses richesses et a de grands biens. Cette condition a t ralise par le Seigneur, comme lui seul pouvait le faire. tant riche, il a vcu dans la pauvret pour nous, afin que par sa pauvret nous fussions enrichis. Mais bien plus encore ces grands biens il les a tous en les communiquant aux siens dans leur plnitude: Je vous donne ma paix; je ne vous donne pas, moi, comme le monde donne. La ranon pour la vie dun homme, cest sa richesse; mais le pauvre nentend pas la rprimande (v. 8). Ce passage est interprt de manire trs diffrente. Il me semble simple si lon admet linterprtation donne au v. 7. La vraie richesse dun homme est la ranon paye par un autre pour sa vie; par contre, le pauvre, sil est repris, ne comprend pas que cette ranon est aussi pour lui. Voyez encore v. 18. Versets 9-12 Les quatre versets qui suivent ne semblent pas avoir de liaison entre eux. Ce sont des maximes gnrales et morales. La lumire des justes est joyeuse, mais la lampe des mchants steindra (v. 9). La lumire qui claire les justes ne leur apporte ni confusion, ni apprhension; il ny a que joie pour eux en prsence de Celui qui est Lumire. combien plus forte raison pour nous, chrtiens, qui sommes tous des fils de la lumire et des fils du jour et dont le fruit consiste en toute bont, justice et vrit. Un juste, se trouvant en pleine lumire, na pas se juger, mais se rjouit de ne rencontrer que la perfection divine. Le mchant a une lampe, la Parole de Dieu, mais laquelle il nest pas attentif; aussi un jour arrivera o cette lampe lui sera retire et o il sera plong dans les tnbres profondes. 10). Ce nest que de lorgueil que vient la querelle, mais la sagesse est avec ceux qui se laissent conseiller (v.

Do viennent les querelles parmi nous, dit Jacques. Nest-ce pas de ce qui est au fond du cur de lhomme, des convoitises? De lorgueil, dit Salomon. Lhomme naturel ne veut pas avoir tort, encore moins shumilier et estimer les autres suprieurs lui-mme. Cest ainsi que se dchanent les querelles et les guerres. Tout autres sont les fils de la sagesse; ils recherchent conseil et direction, estiment dautres suprieurs euxmmes, gardent une position de dpendance qui convient lhumilit (cf. 12:15; 11:2). Les biens qui viennent de la vanit diminuent, mais celui qui amasse la main les accrotra (v. 11). La vanit peut donner des biens, la vanit en faire hriter. Venus de cette source, ils ne peuvent tre en bndiction: ils diminuent. Celui qui amasse la main, comme un humble glaneur, sa poigne dpis, celui pour qui rien nest trop insignifiant ni trop petit, celui qui na aucune prtention tre quelque chose, accrotra des biens. Il va sans dire que, dans ces maximes, le ct moral est aussi en vue.

Lattente diffre rend le cur malade, mais le dsir qui arrive est un arbre de vie (v. 12). Nous sommes souvent mis lpreuve par lattente prolonge de voir se raliser un dsir qui nous tient au cur. Il va sans dire quil sagit ici dun dsir lgitime, comme celui dAnne en 1 Sam. 1, bien que la convoitise non satisfaite produise les mmes effets, comme dans le cas dAchab (1 Rois 21:4). Cette attente est une cause de souffrance, une maladie pour le cur qui est empch de trouver sa joie en dautres objets. Mais Dieu choisit son moment et sil le diffre, il nous fait sonder par ce moyen ltat de notre cur. Quand enfin le dsir est ralis au moment voulu de Dieu, il est un arbre de vie. On y trouve des fruits abondants et divers; lme est nourrie de la bont de Dieu, de sa sagesse, de la surabondance de sa grce; nous apprenons le connatre et lapprcier beaucoup mieux que sil nous avait accord demble lobjet de notre attente (voyez pour larbre de vie: 3:18; 11:30 et 15:4 auquel nous reviendrons plus tard). Versets 13-20 Qui mprise la parole sera li par elle; mais qui craint le commandement sera rcompens (v. 13). Celui qui mprise la Parole aura plus tard affaire elle; ce sera elle qui vous liera, qui vous demandera compte, qui sera votre juge. Celui qui donne la Parole sa vraie place et se tient pour oblig vis--vis delle avec un cur soumis et obissant, celui-l en aura la rcompense (*). (*) Ce verset est traduit et interprt de plusieurs manires, Lenseignement du sage est une fontaine de vie pour faire viter les piges de la mort (v. 14). Le sage enseigne; il a reu son caractre et son enseignement de la Sagesse mme qui est la source de la vie. Il en est de mme de nos relations avec Christ. Celui qui a bu la source de vie devient un intermdiaire, pour communiquer par son enseignement la vie dautres. Il leur est alors facile dviter les piges que Satan met sur leur chemin pour leur ravir la vie quils ont reue et les prcipiter dans la mort. Nous avons rencontr cette mme vrit au chap. 10:11. Le bon sens procure la faveur, mais la voie des perfides est dure (v. 15). Ceci est une maxime gnrale comme nous en rencontrons un si grand nombre dans ces chapitres. Nous trouvons au chap. 3:3-4 comment le fils de la Sagesse trouve cette faveur aux yeux de Dieu et des hommes. Ici le monde reconnat lui-mme et approuve un sens droit et honnte, ce que la Parole appelle lesprit de conseil ou de sobre bon sens (2 Tim. 1:7). Les perfides par contre ne rencontreront point de douceur dans la voie de leur perfidie. Mme sils atteignent leur but, ils ne trouveront ni reconnaissance de la part des hommes, ni support du ct de Dieu. Tout homme avis agit avec connaissance, mais le sot fait talage de sa folie (v. 16). Cette pense gnrale fait suite la prcdente. Lhomme avis est un homme rflchi qui sait se conduire. Il agit avec connaissance. Son action montre quil sait ce quil fait. Le sot, cest--dire lignorant, qui a mme souvent le mpris de la connaissance, a si peu conscience de son tat quil ne craint pas den faire talage. Remarque souvent applicable ceux qui, dans les choses spirituelles, font montre dune soi-disant connaissance qui nest au fond que lenttement de lignorance. Un messager mchant tombe dans le mal, mais un ambassadeur fidle est sant (v. 17). Noublions pas que la mchancet est toujours dans les Proverbes le caractre de lhomme dans la chair, de lhomme sans relation avec Dieu. Employer cet homme pour porter un message aux hommes ne fait que hter sa ruine, lui qui ne connat pas le bien. Il en est tout autrement dun ambassadeur fidle. Un ambassadeur est envoy pour apporter des propositions de paix. Sil sacquitte fidlement de sa mission, il a apport la sant, le bien-tre spirituel ceux qui ont reu son message. Souvenons-nous que les Proverbes ne sont pas comme on la prtendu, la sagesse des nations, mais la Sagesse divine sappliquant dun ct aux circonstances les plus ordinaires de la vie, de lautre conduisant lhomme aux considrations les plus leves, souvent les plus spirituelles, sous forme dnigmes et de paraboles, afin de lui apprendre marcher au milieu des cueils de ce monde comme un fils de la Sagesse. La pauvret et la honte arrivent qui rejette linstruction, mais celui qui a gard la rprhension sera honor (v. 18)!

Avec le verset prcdent nous sommes rentrs sur le terrain de linstruction dispense par la Sagesse (v. 14). Celui qui rejette la discipline et lenseignement qui doivent le mettre en garde contre le mal, finit par la pauvret comme signe de dfaveur sous le gouvernement de Dieu et par la honte. Ce passage pourrait peut-tre se rapprocher de celui du v. 8: Le pauvre nentend pas la rprimande. Celui qui prend garde la discipline de la Sagesse, tant lui-mme un fils de celle-ci, en aura de lhonneur. Ce dernier terme est gnral comme en Rom. 2:10. 19). Le dsir accompli est agrable lme, mais se dtourner du mal est une abomination pour les sots (v. Voyez v. 12. Cest une chose agrable lme davoir obtenu laccomplissement de ce quelle dsire et cela peut sappliquer toutes les circonstances de la vie du croyant qui dpend de Dieu seul pour la ralisation de ce quil souhaite. Ce qui augmente sa joie, cest de voir dans cet exaucement la preuve que son dsir tait selon les penses de Dieu, et que son cur suit un chemin approuv du Seigneur. Jamais ce chemin ne sera celui des sots, des ignorants qui ne veulent pas de la crainte de Dieu. Ils ont eu horreur de se dtourner du mal, acte qui est le commencement de la sagesse. Cela nous fait dire quun sot nest pas seulement un ignorant, mais un ignorant qui hait la pense davoir affaire Dieu. Qui marche avec les sages devient sage, mais le compagnon des sots sen trouvera mal (v. 20). Lensemble de penses qui commence au v. 12 se termine ici par la question des associations, si importantes pour le juste, fils de la Sagesse. On peut sassocier avec les sages ou avec les sots. Chacune de ces associations portera ses fruits pour lme. La compagnie des sages produit la sagesse dans le cur. Combien cela est important pour le jeune homme qui a t lev sous la discipline de ses parents! Il est ajout que le compagnon des sots se dpravera, car les mauvaises compagnies corrompent les bonnes murs (voyez la note de notre Version). Il ny a pas seulement impossibilit dacqurir de la sagesse, une vraie exprience, dans la compagnie des sots, mais elle influe en mal sur celui qui avait t lev dans le bien. De plus, le caractre de celui qui marche avec les sots est ncessairement mal interprt. Il na ni la confiance des sages, ni au fond lamiti des sots qui ne le considrent pas entirement comme un des leurs. Versets 21-25 Le mal poursuit les pcheurs; mais le bien est la rcompense des justes (v. 21). Les pcheurs sont reprsents ici comme des criminels en fuite, poursuivis par le vengeur et qui narrivent pas trouver un refuge. Ils nont ni repos, ni scurit, tandis que les justes poursuivent, eux, paisiblement leur chemin vers la rcompense, vers le bien, vers ce qui est parfait et rassasiera leur cur. Lhomme de bien laisse un hritage aux fils de ses fils, mais la richesse du pcheur est rserve pour le juste (v. 22). Ce verset se lie au prcdent. Quand il a atteint le bien (les Proverbes ne nous introduisent pas dans les biens clestes), le sage a conquis un hritage, mais il en fait profiter les fils de ses fils aprs lui. Nous sommes reports ainsi aux bndictions terrestres millnaires. Aucun gosme dans ce cas. Pour le sage, le bien de lhomme de bien nexiste quen tant que communiqu dautres et partag par eux. Ce que le pcheur a accumul pour lui-mme est rserv pour le juste qui en profitera sous le paisible gouvernement du Messie. 23). Il y a beaucoup manger dans le dfrichement des pauvres, mais il y a ce qui se perd faute de rgle (v.

Il y a beaucoup manger dans le dfrichement du terrain non cultiv et partant improductif qui choit au pauvre. Ce dernier met beaucoup de soin le faire produire, car il sagit de la vie de sa famille. Ainsi son travail laborieux, fruit de la ncessit, est abondamment bni pour dautres. En outre le pauvre, tout en travaillant, est oblig de regarder Dieu, plus que celui qui a des champs en abondance. Si la rcolte de son dfrichement tait mauvaise, tout serait perdu pour lui et il ne pourrait rien fournir aux siens. Mais il y a ce qui se perd, faute de rgle. Si lactivit ne vise pas un but, ne sastreint pas une rgle, sparpille sur divers objets au lieu de soccuper dun seul, de faire une chose, le fruit nest pas produit et se perd. Personne nen profite. Comme cela est vrai au sens spirituel! Celui qui pargne la verge hait son fils, mais celui qui laime met de la diligence le discipliner (v. 24).

Voyez 3:12; 23:13. Ce passage rejoint le premier verset de notre chapitre. Cest la discipline. Ne pas chtier son fils, et lui pargner la correction, cest manquer damour envers lui; bien plus, cest le har. Comme les parents sen doutent peu, et cependant la discipline est la manire dagir de Dieu envers nous comme notre Pre. Il met de la diligence nous discipliner. Il ne retire pas ses yeux de dessus le juste (Job 36:7). Le juste mange pour le rassasiement de son me, mais le ventre des mchants aura disette (v. 25). Voyez 10:3. Se lie de loin au v. 23. Quand le juste mange, ce nest pas seulement son corps quil nourrit, mais il rassasie son me. Soit que vous mangiez, soit que vous buviez, ou quoi que vous fassiez faites tout pour la gloire de Dieu. En contraste avec lme du juste nous voyons le ventre des mchants. Ceux dont le dieu est leur ventre ne trouveront que disette dans les choses dont ils cherchent rassasier leur corps. Rsum Une nouvelle division des Proverbes est marque par le v. 1 du chap. 13 auquel se rejoint le v. 24 tout la fin du mme chapitre. Les versets 2-6 nous prsentent les consquences des paroles. Les v. 7-8 font la diffrence entre les vrais riches et les vrais pauvres. Les v. 9-12 sont des maximes gnrales sans liaison entre elles. Les v. 13-20 nous montrent lavantage quon retire de linstruction de la sagesse. Les v. 21-25 la nourriture que lon obtient, pour soi-mme et pour les autres, de la discipline exerce par la Sagesse.

Versets 1-8

CHAPITRE 14

La sagesse des femmes btit leur maison, mais la folie la dtruit de ses propres mains (v. 1). Le mot sagesse semble tre ici la souveraine Sagesse inspire den haut. Il est particulirement prcieux de la voir accorde aux femmes pour sacquitter des humbles, mais si importantes fonctions par lesquelles la maison est difie. On retrouvera cette pense dans lexemple de la femme vertueuse au chap. 31. Nous avons un exemple de cette sagesse dans Naomi difiant par Ruth la maison de David (Ruth 4:11). Cest la fonction de la femme de travailler selon Dieu lrection et la consolidation de cet difice, mais la folie le dtruit de ses propres mains. Le cur de lhomme sans Dieu, sans exprience gagne Son cole, est incapable ddifier quelque chose. Toujours il dtruit ce que la Sagesse avait difi, tmoin toute lhistoire de lhomme et particulirement, dans ces temps de la fin, lhistoire de lglise, maison de Dieu. 2). Celui qui marche dans sa droiture craint lternel, mais celui qui est pervers dans ses voies le mprise (v.

Suivre une marche droite, une marche dirige par ltat du cur: sa droiture, viter toute voie tortueuse, est la preuve et le tmoignage quon craint lternel; tre pervers dans ses voies montre, non seulement quon ne le craint pas, mais quon ne tient aucun compte de lui, quon le rejette comme un tre mprisable! Pour le juste, craindre lternel, cest lhonorer, et comment lhonorerions-nous, si ce ntait par notre conduite? Dans la bouche du fou est la verge dorgueil, mais les lvres des sages les gardent (v. 3). Les paroles sorties de la bouche du fou sont lexpression de son orgueil et seront sa condamnation quand il sera chti, mais les lvres des sages, leurs paroles, au lieu de les condamner, les prservent de tout chtiment. O il ny a point de bufs la crche est vide; et labondance du revenu est dans la force du buf (v. 4). O il ny a point de bufs, symboles, dans lcriture, de la force et de la patience dans le travail, la crche est vide. La nourriture, consquence du travail et source de la force, manque. Comment cette nourriture pourrait-elle tre obtenue sans travail, et quoi servirait-elle? Cest un cercle vicieux. Or labondance du revenu se trouve dans cette patience user de lnergie que Dieu nous a donne. Ne voir dans cette maxime, comme en tant dautres, que ce quon appelle la sagesse des nations, cest mconnatre entirement le but de la parole divine. Combien de telles paroles sadaptent ceux qui travaillent luvre du Seigneur! Dieu soccupe-t-il des bufs? dit laptre, ou parle-t-il entirement pour nous? (1 Cor. 9:9). Le tmoin fidle ne ment pas, mais le faux tmoin profre des mensonges (v. 5). Voyez 6:19; 12:17. Du moment quil y a mensonge, il ne peut y avoir fidlit dans le tmoignage; du moment quil y a fausset dans le tmoignage, il y a ncessairement des mensonges. Combien cela est important pour nous faire reconnatre dans ce monde le tmoignage de Dieu! (v. 6). Le moqueur cherche la sagesse et il ny en a pas; mais la connaissance est aise pour lhomme intelligent

Comment trouverait-on la connaissance des penses de Dieu et il nexiste pas dautre sagesse que celle-l, malgr toutes les prtentions de lhomme atteindre la sagesse sans Dieu si lon est un moqueur, cest--dire si lon tient pour non avenue la vrit de ce que Dieu a dit. Le moqueur aura beau chercher la sagesse, il se trouvera devant le vide. Nest-ce pas l lun des traits principaux de la philosophie humaine de tous les temps? Lhomme dont Dieu a ouvert lintelligence (Luc 24:45) trouve facilement la connaissance de Ses penses. loigne-toi de la prsence de lhomme insens, (hbreu: Kesil), chez qui tu nas pas aperu des lvres de connaissance (v. 7). Ce verset se lie au prcdent. Le moqueur a beau se donner lapparence de chercher la sagesse. Comme elle nexistera jamais pour lui, il est et reste un sot, un ignorant volontaire et cette ignorance se trahit par ses

discours. Quand, en lcoutant, tu nas pu constater autre chose chez lui que cette ignorance, vite tout contact avec lui. (v. 8). La sagesse de lhomme avis est de discerner sa voie, mais la folie des sots (hbreu: Kesil) est tromperie

Le discernement du chemin suivre est la sagesse de lhomme clairvoyant et rflchi quand il lui faut prendre une dcision. Ces choses sont produites chez lui par linstruction reue et sont dorigine divine; mais le sot, lignorant, est tromp quant sa voie, parce quau lieu de la sagesse il na que sa folie comme directeur. Tous les passages que nous venons de passer en revue mettent en regard la sagesse et la folie ceux qui suivent, la folie et la droiture. Versets 9-12 Les fous se moquent du pch (*), mais pour les hommes droits il y a faveur (v. 9). Les fous traitent le pch lgrement, en font un sujet de plaisanterie, ny mettent aucune importance, et le pch amnera leur jugement et sera la cause de leur ruine. Quelle diffrence davec les hommes droits! La faveur de Dieu repose sur eux. On peut traduire aussi justement parmi les hommes droits. Ils cherchent la faveur de Dieu pour les autres. (*) Traduit parfois tout autrement. Le cur connat sa propre amertume, et un tranger ne se mle pas sa joie (v. 10). Lamertume du cur ne peut tre ni connue, ni sonde, ni partage par les assistants. Dieu seul la sonde, Lui qui connat les curs. Tel tait le cas dAnne vis--vis dli, quand elle rpandait son me devant lternel. Il en est de mme de la joie; un tranger ne peut sy mler. Mais Dieu a part lune et lautre. Lui seul en Christ peut sympathiser dune manire parfaite; lui seul peut dire: Il fallait se rjouir (Luc 15:32). La maison des mchants sera dtruite, mais la tente des hommes droits fleurira (v. 11). Les mchants ont beau se btir une maison, tablir en apparence leur prosprit sur un fondement solide, il arrivera un moment o cette maison sera dtruite. Il est parl ici non des temps de la fin, mais du gouvernement de Dieu (cf. v. 1): Les hommes droits nont que leur tente, car ils ralisent leur condition dtrangers et de plerins, mais cette tente fleurit. Considre avec les yeux de Dieu, elle est comme un jardin auprs dun fleuve (Nomb. 24:6); la faveur de Dieu repose sur eux. Il y a telle voie qui semble droite un homme, mais des voies de mort en sont la fin (v. 12). Voyez 16:25. La conscience de lhomme nest pas un guide. Lhomme a beau faire ce qui lui semble droit; un chemin pareil, malgr la conviction que je pourrais avoir quil est bon, conduit finalement des voies de mort. Au dbut, il a lapparence dune voie unie et droite, mais voici quelle se complique, se spare en plusieurs chemins et quel que soit celui que je choisis, il conduit la mort. Versets 13-25 Mme dans le rire le cur est triste; et la fin de la joie, cest le chagrin (v. 13). Le rire est dans le monde lexpression de la joie, mais il nest jamais lexpression de la joie dans le Seigneur. Si quelquun est joyeux, quil chante des Cantiques (Jac. 5:13). Le rire humain peut faire oublier un moment les peines et les soucis de la vie; il est, pour le monde, une distraction et rien de plus. Mais, au fond, le cur est triste et quand, aprs cet amusement, lhomme se retrouve en prsence de ses soucis, ltat de son me a t encore aggrav par cette gaiet temporaire; le chagrin succde la tristesse. Le cur qui sloigne de Dieu sera rassasi de ses propres voies, mais lhomme de bien le sera de ce qui est en lui (v. 14).

Se lie au v. 13. Il ne sagit pas seulement ici du cur naturel retombant dans sa propre tristesse, mais du cur qui sloigne de Dieu. Il sera rassasi, jusquau dgot le plus profond, de ce quil a voulu chercher en abandonnant Dieu, mais lhomme de Dieu produit, pour sen rassasier, de bonnes choses du bon trsor de son cur (Matt. 12:35). Le simple croit toute parole, mais lhomme avis discerne ses pas (v. 15). Celui qui est incapable de discernement ne connat pas ce qui est dans le cur de lhomme et prte crance toutes ses paroles. Il est ainsi men sans sen douter dans de mauvais chemins. Lhomme avis, au lieu de se confier dans les conseils dautrui, soccupe de chacun de ses pas pour sen rendre compte et ne pas broncher ou faire fausse route. Le sage craint et se retire du mal; mais le sot est arrogant (ou passe outre) et a de lassurance (v. 16). Se lie au v. 15. Le sage craint, se dfie de ce quon lui prsente et de lui-mme. Sa dfiance est de lhumilit; elle le fait se tenir loign du mal pour ne pas dplaire Dieu. Lignorant est, par la mme raison, loppos du sage; il ne rflchit pas, a une confiance arrogante en lui-mme et se livre ainsi, pieds et poings lis, au mal quon lui prsente. Lhomme prompt la colre agit follement, et lhomme qui fait des machinations est ha (v. 17). tre prompt la colre, cest ne pas accomplir la justice de Dieu. Nous pouvons remarquer en passant combien souvent lenseignement de Jacques concide avec le livre des Proverbes (Jac. 1:19, 20). Cette promptitude a pour rsultat une action directement oppose la sagesse. Il y a toutefois une chose plus hassable que la promptitude qui fait perdre tout contrle sur soi-mme et sur ses actions, cest le dessein cach, la fraude du cur (12:20) qui machine en secret les moyens de nuire. Les simples hritent la folie, mais les aviss sont couronns de connaissance (v. 18). Les simples, ceux qui sont dpourvus de sens et dont le caractre na pas t chang par lenseignement de la sagesse, nont finalement dautre hritage que la folie, lignorance complte des penses de Dieu; mais les aviss, ceux dont lintelligence est prompte discerner et se dcider pour le bien, sont couronns, reoivent comme rcompense finale, la connaissance. Pour nous, chrtiens, elle consistera connatre comme nous avons t connus (1 Cor. 13:12). Les iniques se courbent devant les bons, et les mchants aux portes du juste (v. 19). Cest ce qui arrivera la fin dans le gouvernement de Dieu, quoique lhistoire du monde prsente des conclusions absolument contraires. Mais en un temps o le mal rgne, Dieu peut permettre pour faire connatre ses voies, encore caches, que cette sentence se ralise. Cest Haman devant Mardoche qui stait tenu si longtemps la porte du roi. Le pauvre est ha, mme de son compagnon, mais les amis du riche sont en grand nombre (v. 20). Le pauvre est ha, mme de son compagnon. Combien cela tait vrai de Christ! Sauf ceux que sa grce avait touchs, a-t-il trouv, lui, le pauvre par excellence, autre chose que cela dans le monde? Ils mont ha sans cause. Mon intime ami a lev le talon contre moi. Jetez les yeux sur le riche, vous trouverez que ses amis sont en grand nombre. Cest lintrt qui dirige le cur des hommes et leurs prfrences; ils profitent de la richesse qui les attire et la grce la plus merveilleuse excite leur haine (cf. 19:4, 7). Qui mprise son prochain pche, mais bienheureux celui qui use de grce envers les malheureux (v. 21). Ce verset fait suite au v. 20. Comparez avec Luc 16:13. La haine, le mpris, voil ce que lhomme tmoigne celui qui reprsente Dieu dans ce monde: le pauvre et le prochain. Ce mpris du prochain est considr ici comme un acte positif de pch; mais il y a non seulement un bonheur actuel user de grce envers les malheureux; un tel acte attire une rcompense future celui qui laccomplit. Bienheureux les misricordieux, car cest eux que misricorde sera faite (Matt. 5:7). Ceux qui machinent du mal ne sgarent-ils pas? Mais la bont et la vrit sont pour ceux qui mditent (ou machinent) le bien (v. 22).

Linterrogation quivaut ici une affirmation absolue. garement dfinitif pour ceux dont le cur plein de fraude mdite le mal pour le faire venir sur dautres; mais ceux dont le but est damener le bien et de le rpandre autour deux participent au caractre de Celui par lequel la grce et la vrit sont venues. En tout travail il y a profit, mais la parole des lvres ne mne qu la disette (v. 23). Quelque travail que ce soit apporte du profit aux autres et nous-mmes. (Noublions jamais que le sens ordinaire des Proverbes recouvre toujours le sens spirituel et que ce nest pas sans motif que ce livre sintitule le livre de la Sagesse). Mais la parole des lvres, sans lactivit qui la corrobore chez celui qui parle, non seulement nest que du vent, mais laisse les mes en proie la famine. Combien cela est vrai! Si le travail de celui qui parle ne va pas de pair avec ses paroles, le rsultat de ces dernires laissera celui auquel elles sadressent dans la disette spirituelle la plus absolue. Les richesses des sages sont leur couronne; la folie des sots est folie (v. 24). Les richesses des sages sont leur rcompense. Ce ne sont pas seulement les bndictions terrestres rmunratrices de la sagesse, selon le gouvernement de Dieu, mais cest la sagesse, employant pour Dieu ce quelle possde, et recevant davantage pour sa fidlit. Les ignorants volontaires nont pour fortune que leur folie. Ce nest pas que leur maison ne puisse regorger de biens, mais cest eux que cette parole est adresse: Insens! cette nuit mme ton me te sera redemande. Il est alors prouv que leur folie est folie, tandis quil est dit du juste qui abonde pour toute bonne uvre: Il a rpandu, il a donn aux pauvres, sa justice demeure ternellement (2 Cor. 9:9; Ps. 112:4-9). Un tmoin fidle dlivre les mes, mais la tromperie profre des mensonges (v. 25). Au v. 5 le tmoin fidle ne ment pas, dit la vrit. Cest l son caractre. Nous avons ici sa fonction: Il dlivre les mes. Quelle heureuse mission! La prsentation de la vrit et la fidlit dans le tmoignage ont pour effet de dlivrer les mes du joug de lennemi, ou de les affranchir. Mais la tromperie profre des mensonges. Cest le cas du faux tmoin (v. 5). Elle na pour effet que de placer les mes sous lesclavage du pre du mensonge. Tous ces versets, depuis le v. 13, nous ont fait le tableau du bien et du mal dans le cur et dans les voies et de leurs consquences respectives.

Versets 26-27 Dans la crainte de lternel il y a la scurit de la force et il y a un refuge pour ses fils (v. 26). La deuxime partie des Proverbes revient ici, pour la seconde fois (voyez 10:27), la crainte de lternel, sujet si frquent dans les premiers chapitres (1-9) du livre. Craindre lternel, cest se trouver dans la lumire de la prsence de Dieu et lui donner la place qui lui est due, en reconnaissant son autorit et ses droits sur nous, dans une humble dpendance de Lui. La premire partie des Proverbes nous a montr les consquences de cette crainte. Nous trouvons ici ce quelle nous apporte: la scurit de la force. Celui qui craint lternel se trouve en rapport avec la source mme de la puissance. Quels que soient les dangers qui lentourent, ayant avec lui cette force divine qui sest mise son service, quaurait-il craindre? Scurit absolue! Toute crainte des hommes, du monde, et de Satan a disparu pour celui qui craint lternel. Bien plus, il y a un refuge pour ses fils. Sans doute pour les fils de celui qui craint lternel, mais la relation reste, je pense, vague dessein, parce que dans les Proverbes le mot fils implique toujours le fait dtre un fils de la sagesse, davoir une relation vitale avec Dieu. Ces fils-l ont un refuge assur au sige mme de la puissance. Quelle grce! La scurit, la force et le refuge sont aux humbles dont la force est en Lui. La crainte de lternel est une fontaine de vie, pour faire viter les piges de la mort (v. 27). Au chap. 10:11 ce sont les paroles du juste, au chap. 13:14, lenseignement du sage, qui sont une fontaine de vie. Cette fontaine est directement alimente par la source. Ici cest la crainte de lternel qui est cette fontaine. Elle place mon me dans une dpendance directe de Lui, elle entretient continuellement la vie en moi; elle me prserve des piges de la mort. Comment me dtournerai-je de cette fontaine qui a le don de me rafrachir et de me dsaltrer continuellement? Versets 28-35

La gloire dun roi, cest la multitude du peuple, mais dans le manque du peuple est la ruine dun prince (v. 28). Ces quelques versets qui terminent notre chapitre contiennent des maximes quant au gouvernement des nations et au gouvernement de soi-mme. Rien ne prouve mieux le bon gouvernement du roi, que laugmentation de la population de son royaume. Cela sera pleinement ralis sous le sceptre millnaire de Christ. Cest Dieu qui donne laccroissement et qui glorifie ainsi le roi de son choix. Quand David voulut se glorifier lui-mme par le dnombrement de son peuple et se rendre indpendant de Dieu en sappuyant sur ses forces, il tomba sous le jugement de lternel. Souvent, aprs une priode de prosprit dont il est dit: Il les bnit et ils se multiplient beaucoup, Dieu envoie un temps, dont il est dit: Ils diminuent et sont accabls par loppression, le malheur et le chagrin. Il verse le mpris sur les nobles. Comment rsisteront-ils lennemi? (Ps. 107:38-39). Mais alors, il relve le pauvre de laffliction 29). La lenteur la colre est grande intelligence, mais celui qui est dun esprit impatient exalte la folie (v.

Nous trouvons ici la domination de soi-mme. La lenteur la colre est signe que lon connat les penses de Dieu et les mouvements du cur des hommes. La colre de lhomme naccomplit pas la justice de Dieu. Celui qui est impatient desprit exalte, non pas Dieu, ni Son caractre, car Dieu est lent la colre; il sexalte lui-mme, cest--dire la folie dun cur adonn sa propre volont. Un cur sain est la vie de la chair, mais lenvie est la pourriture des os (v. 30). Si la sant du cur est la source de la vie du corps, il en est de mme spirituellement: Un cur aliment par la source de la vie communique cette vie ltre tout entier, dont le fonctionnement normal ne laisse alors rien dsirer. Lenvie, le mcontentement de ne pas possder les avantages des autres et le dsir haineux doccuper leur place, provient du mauvais tat du cur et de la corruption introduite par cette voie dans les fondements mme de ltre. Voyez 12:4 pour la pourriture dans les os. Qui opprime le pauvre, outrage Celui qui la fait, mais celui qui lhonore use de grce envers lindigent (v. 31). Au v. 20 et 21 nous voyons le pauvre ha et mpris, ici, opprim. Celui qui lopprime outrage le Dieu qui la fait pauvre, comme si Dieu avait voulu fournir une occasion au mchant de peser sur lindigent. Non, si Dieu la fait pauvre, cest afin de lui faire prouver toute sa bont. Il dclare les pauvres bienheureux, cest eux quil annonce la bonne nouvelle; cest eux quil convie au grand souper de la grce; cest eux quil a choisis pour en faire les hritiers du royaume. Si jhonore Dieu, jagirai comme Lui envers les indigents. Le mchant est chass par son iniquit, mais le juste est plein de confiance (ou: a un refuge) dans sa mort mme (v. 32). Il me semble voir ici une allusion au meurtrier poursuivi par son iniquit qui latteindra en jugement, comme le vengeur du sang, et le fera mourir; mais le juste a un refuge assur, alors mme que la mort latteindrait. Il a atteint le refuge avant la mort. Dautres explications sont tout aussi plausibles. La sagesse demeure dans le cur de celui qui a du discernement, mais ce qui est au-dedans des sots est connu (v. 33). Celui qui a du discernement est habile faire la diffrence entre le bien et le mal. La Sagesse, la connaissance complte des penses de Dieu, aime habiter dans le cur dun tel homme; car la consquence de son discernement lui fait aimer le bien et har le mal. Cette demeure est secrte, intime et ne cherche pas se produire. Les hommes obstins dans leur ignorance talent au dehors le vide de leur cur insens. La justice lve une nation, mais le pch est la honte des peuples (v. 34). Comme nous avons vu le roi au v. 18, nous avons ici la nation. Cest la justice: de la droiture dans les principes de son gouvernement, qui llve, qui lui donne une place prominente parmi les peuples, et non pas le mensonge et la fourberie de sa politique. Dautre part le pch, la corruption accepte, rige en principe, et non rprime, couvre telles autres nations de honte.

La faveur du roi est pour le serviteur intelligent, mais sa colre est sur celui qui fait honte (v. 35). Cette sentence se lie immdiatement la prcdente. Il sagit du roi, du chef responsable dun gouvernement tabli de Dieu. Le serviteur intelligent, prompt se rendre compte des penses et des plans de son matre, sacquiert ainsi la faveur de ce dernier. Cela suppose toujours, en mme temps que la connaissance des penses du Matre, du Roi selon le cur de Dieu, la sujtion, labsence de volont, lactivit, propres au bon serviteur. Il en est de mme pour nous vis--vis de Christ. Quant au serviteur qui fait honte celui qui la tabli, la colre du Matre tombera et demeurera sur lui. Sil bat ceux qui servent avec lui, sil mange et boit avec les ivrognes, le Seigneur lui donnera sa part l o sont les pleurs et les grincements de dents (Matt. 24:45-51). Rsum Les versets 1-8 mettent en regard la sagesse et la folie; les vers. 9-12 la folie et la droiture; les vers. 13-25 font le tableau du bien et du mal dans le cur et dans les voies et de leurs consquences respectives; les vers. 26-27 nous disent ce que la crainte de lternel apporte lme. Les vers. 28-35 traitent du gouvernement des nations et du gouvernement de soi-mme.

Versets 1-15

CHAPITRE 15

Une rponse douce dtourne la fureur, mais la parole blessante excite la colre (v. 1). Une rponse douce a bien plus deffet, en sens inverse, quune parole blessante. Elle dsarme la fureur, et celle-ci, ne sachant qui sen prendre, se dtourne de son objet. La parole blessante excite la colre qui, si elle nexistait dj dans le cur, y sommeillait du moins. Il semblerait, en rapprochant ce passage du chap. 25:15, quil devrait se relier au v. 35 du chap. 14. La langue des sages fait valoir la connaissance, mais la bouche des sots fait jaillir la folie (v. 2). Les discours des sages apportent la connaissance des penses de Dieu et les font valoir, ont soin de faire ressortir leur valeur; ceux qui ignorent ces penses et ne sen soucient pas, ont une bouche do sort sans que rien larrte, comme une eau jaillissante, la folie, labondance mauvaise des penses de curs dont Dieu est absent. Les yeux de lternel sont en tout lieu, regardant les mchants et les bons (v. 3). Dieu voit, connat, apprcie tout et partout. Il connat ltat des mchants et des bons, mais aussi il fait lever son soleil sur eux tous (Matt. 5:45). La bnignit de la langue est un arbre de vie, mais la perversit en elle est un brisement desprit (v. 4). Les paroles saines (*) et paisibles que la bouche profre sont un fruit de vie qui nourrit ceux qui les reoivent. Au chap. 13:12, on sen nourrit soi-mme. Voyez encore 11:30 et 3:18. La perversit, quand on la trouve dans les discours, dtruit au lieu ddifier, mais elle est aussi un brisement desprit pour ceux qui en avaient reu leur nourriture; car dune mme langue peut procder la bndiction et la maldiction (Jac. 3 : 10). (*) Voyez le mme mot en 14:30. Le fou mprise linstruction de son pre, mais celui qui a gard la rprhension devient avis (v. 5). Le fou, celui qui est tranger la Sagesse, mprise lenseignement, la discipline, et les avertissements de lexprience donne de Dieu, laquelle il devrait se soumettre; mais celui qui prend garde la rprhension, laquelle fait partie de son ducation comme fils, devient avis, habile choisir la bonne voie. Dans la maison du juste il y a un grand trsor, mais dans le revenu du mchant il y a du trouble (v. 6). Il ne sagit pas ici de labondance dans les biens de la terre, souvent accorde en Isral ceux qui marchent droitement, mais dun grand trsor. Entrez dans la maison du juste, demeurez avec lui, vous ne manquerez de rien. La bndiction divine repose sur cette maison dont le mchant est banni. Cest la justice pratique qui est la source de cette prosprit. Le mchant, lui, peut avoir un revenu, jamais le grand trsor. Rien dassur pour lui; son revenu lui procure du trouble de toute manire. Saugmente-t-il, il craint de le perdre; diminue-t-il, il craint de ne pas le retrouver. Les lvres des sages rpandent la connaissance, mais le cur des sots ne fait pas ainsi (v. 7). Ce nest pas, comme au v. 2, faire valoir la connaissance, mais la rpandre. Dans le premier cas la Parole gagne en profondeur, dans le second elle stend en surface; elle atteint un plus grand nombre dmes. Mais le cur des sots est strile; il ne peut rien donner, rien rpandre. Le sacrifice des mchants est en abomination lternel, mais la prire des hommes droits lui est agrable (v. 8). Dieu hait ce que les mchants viennent lui offrir, il dtourne avec dgot ses yeux de leurs sacrifices. Ne continuez pas, dit lternel, dapporter de vaines offrandes: lencens mest une abomination (sa. 1:13).

Mais il lui est agrable dentendre la prire des hommes droits: Je te prie, ternel! car je suis ton serviteur Je te sacrifierai des sacrifices dactions de grces, et jinvoquerai le nom de lternel! (Ps. 116:16-17). La voie du mchant est en abomination lternel, mais il aime celui qui poursuit la justice (v. 9). Ce verset se lie au prcdent. Ici il ne sagit pas seulement du service religieux selon la loi que les mchants pensent offrir pour tre agrs de lternel, mais de toute leur conduite, du chemin quils suivent dans ce monde. Elle est en abomination Dieu comme leur religion. Mais Dieu aime celui qui poursuit la justice. Cest bien plus quaimer les sentiers de justice dans lesquels il marche comme une brebis de lternel (Ps. 23). Dieu laime lui-mme. Sil garde mes commandements je laimerai, dit le Seigneur, et il sera aim de mon Pre (Jean 14:21, 23). Il introduit dans Sa communion lme de celui qui marche dans Ses voies. 10). Une discipline fcheuse attend celui qui abandonne le droit sentier; celui qui hait la correction mourra (v.

Ce verset se lie au v. 9. Il sagit ici de ne pas abandonner le droit sentier. Le juste qui y est entr est responsable de poursuivre. Sil ne le fait pas, il sexpose une svre discipline, et sil se dtourne de la correction, cest la mort: Passage solennel au sujet du pch la mort. Le shol et labme sont devant lternel, combien plus les curs des fils des hommes (v. 11)! Le lieu invisible o vont les mes des trpasss, et labme, lieu de la perdition finale, sont entirement nu devant lternel; combien plus les curs de tous les hommes. Mais quelle diffrence entre lincrdule et le croyant! Lun ne pense qu fuir et se cacher sans jamais y russir; lautre dit: Sonde-moi, Dieu, et connais mon cur; prouve-moi et connais mes penses! sachant que ce regard scrutateur est sa seule sauvegarde pour tre conduit dans la voie ternelle (Ps. 139:23,24). Le moqueur naime pas celui qui le reprend; il ne va pas vers les sages (v. 12). De fait le moqueur est entirement tranger lducation de la Sagesse, ce que les Proverbes appellent linstruction, et dont la rprhension fait partie. Mais il y a plus que cela, il naime pas Dieu et montre cette animadversion envers ceux dont Dieu se sert pour le ramener dans le droit chemin (9:8; 13:1). Il fuit ainsi le seul moyen dacqurir la sagesse en vitant de se mettre en relation avec ceux qui lenseignent. Le cur joyeux gaie le visage, mais, par le chagrin du cur, lesprit est abattu (v. 13). Nous avons vu, au v. 11, le cur de lhomme mis nu devant Dieu. Les v. 13, 14 et 15 nous dcrivent ltat du cur qui jouit de la prsence de Dieu. Un cur joyeux se manifeste au dehors sur le visage. On reconnatra souvent un chrtien heureux lexpression de ses traits. Le chagrin du cur a, par contre, sa rpercussion sur lesprit de lhomme qui se replie sur lui-mme et perd toute son nergie. Soyez toujours joyeux. Que votre cur ne soit pas troubl, ni craintif. 14). Le cur de lhomme intelligent cherche la connaissance, mais la bouche des sots se repat de folie (v.

Il y a liaison directe entre le cur et la bouche. Le cur de lhomme intelligent cherche la connaissance et, au v. 2, la langue des sages la fait valoir. Au v. 7 le cur des sots ne rpand pas la connaissance, tandis que les lvres des sages la rpandent. Ici la bouche des sots se repat de folie, comme elle la fait jaillir au v. 2. Elle en est pleine, parce que leur cur en est plein. Tous les jours du malheureux sont mauvais, mais le cur heureux est un festin continuel (v. 15). Le malheureux est sous une discipline directe et continuelle de lternel. Mes jours, dit Jacob, ont t courts et mauvais; mais un cur heureux est un festin continuel. Il a plus que le cur joyeux du v. 13. Il a trouv le bonheur vrai, un objet dont il peut se repatre et se nourrir sans fin. Si quelquun mange de ce pain, il vivra ternellement. Versets 16-19 Mieux vaut peu avec la crainte de lternel quun grand trsor avec du trouble (v. 16).

La pit avec le contentement desprit est un grand gain (1 Tim. 6:6). Le grand trsor nest pas celui de la maison du juste au v. 6. Mieux vaut un repas dherbes, et de lamour, quun buf engraiss et de la haine (v. 17). Ce verset fait pendant au prcdent. Dans le v. 16, la crainte de lternel une me place dans la lumire de la prsence de Dieu, hassant le mal et aimant le bien comme Lui remplace ce qui nous manque du ct des jouissances terrestres. Au v. 17, il est question de lamour, de la nature de Dieu lui-mme, dont lme est rendue capable de jouir et quelle gote dans la communion des frres. changerait-on cet amour pour les jouissances de lopulence? Le repas dherbes, la pnurie, nous suffit. Le corps peut vivre dun repas dherbes, lme vit de lamour. La haine, par contre, caractrise lhomme loign de Dieu: hassables, nous hassant lun lautre. (Tite 3:3). Toute la prosprit mondaine de ceux dont le Dieu est le ventre peut-elle compenser le mal qui habite dans le cur de lhomme? Lhomme violent excite la querelle, mais celui qui est lent la colre apaise la dispute (v. 18). Voyez 28:25; 29:22. Le caractre de lhomme violent suscite lexplosion querelleuse chez dautres. Ltat oppos du cur, caractre mme de Dieu (Exo. 34:6; Nh. 9:17), caractre reproduit par celui qui connat Dieu et possde Sa nature, apaise la dispute quand elle sest dj manifeste. La voie du paresseux est comme une haie dpines, mais le sentier des hommes droits est aplani (v. 19). Le paresseux soulve devant ses pas des difficults inextricables afin dy trouver un prtexte ne pas agir, mais sa voie devient aussi une haie dpines pour les autres, leur faisant obstacle et les empchant darriver au but en leur fermant le passage. Il ny a pas dobstacle, ni pour lui-mme, ni pour les autres, sur le sentier de lhomme droit. Son cur est nu devant Dieu; il marche dans le chemin de la volont de Celui qui ne connat pas dobstacles. Versets 20-24 Un fils sage rjouit son pre, mais lhomme insens mprise sa mre (v. 20). Il semble que, avec cette pense, commence, comme aux chap. 10:1 et 13:1, une nouvelle srie de sentences. Le fils, comme nous lavons dj remarqu, est toujours considr dans les Proverbes comme tant en rapport avec la Sagesse par linstruction de ceux qui lont engendr. Sil coute linstruction, il mrite dtre appel un fils sage et rjouit le cur de son pre. Cette mme vrit sapplique nos relations chrtiennes. Lhomme insens mprise sa mre. Ici il nest plus appel le fils, mais lhomme. Comment prtendre une relation divinement tablie quand on la mprise dans ce qui la rend tout jamais prcieuse, dans son caractre damour. Nest-ce pas folie? Et cependant tel est le caractre de lhomme vis--vis de Dieu! La folie est la joie de celui qui est dpourvu de sens, mais lhomme intelligent rgle ses pas (v. 21). Les versets prcdents nous ont entretenus de la vraie joie et du vrai bonheur (v. 13, 15); celui-ci nous prsente la joie de lhomme qui na pas de relation avec Dieu. Le monde parle de dire ou de faire mille folies pour exprimer sa gaiet. quoi et qui profite celle-ci? Cest ainsi que linsens gambade au bord dun prcipice. Lhomme intelligent, prompt discerner les penses de la sagesse, prend garde son chemin, au lieu de se livrer une gaiet strile, et rgle ses pas, sachant quun faux pas attristerait le cur de son pre dont sa joie est la joie (v. 20). Les projets chouent l o il ny a point de conseil, mais, par la multitude des conseillers, ils russissent (v. 22). Voyez 11:14. Ce passage est parallle celui de 11:14 et se lie en mme temps au v. 21. Lhomme intelligent qui rgle ses pas ne pourrait arriver au but sans chercher les conseils de la sagesse. En outre, former des projets sans se rendre compte des difficults pour les faire aboutir, cest les voir chouer davance. Quel est celui dentre vous qui, voulant btir une tour, ne sasseye premirement et ne calcule la dpense, pour voir sil a de quoi lachever; de peur que, en ayant jet le fondement et nayant pu lachever, tous ceux qui le voient ne se mettent se moquer de lui, disant: Cet homme a commenc btir et il na pu achever? (Luc 14:28-30). Dans ce dernier

passage le projet et le conseil (la mre rflexion, lesprit qui se rend compte des moyens et calcule les difficults) se trouvent runis chez le mme individu. Mais notre Proverbe insiste sur le fait quon ne peut assez sentourer dinformations et de conseils quand il sagit de lexcution dun projet form lavance. Agir autrement serait avoir confiance en son intelligence. Nous pouvons appliquer ce principe tout ce qui concerne notre conduite dans ce monde. Il y a de la joie pour un homme dans la rponse de sa bouche; et une parole dite en son temps, combien elle est bonne (v. 23)! Voici maintenant la joie du sage. Cest de pouvoir rpondre quand il est interrog. Lintelligence procure de la joie; elle ne rend pas seulement srieux comme au v. 21. Outre cela, il y a de lexcellence dans une parole opportune dite celui qui en a besoin, quil sagisse de consolation, dencouragement, davertissement, etc. Le sentier de la vie est en haut pour les intelligents, afin quils se dtournent du shol, en bas (v. 24). Tous ces passages, depuis le v. 20, traitent de lintelligence, lun des sujets importants des Proverbes. Pour lintelligent qui a rgl ses pas dans le sentier de la vie, ce sentier monte toujours; il est en haut. Il est plac de Dieu devant les pas de lintelligent comme un chemin montant. Sil est pnible, cest une grce, car le but de Dieu est de nous faire viter le chemin par lequel on descend dans le lieu invisible. De cette manire, limpossibilit est cre de se trouver sur les deux chemins la fois. Versets 25-27 Lternel dmolit la maison des orgueilleux, mais il rend ferme la borne de la veuve (v. 25). Lorgueil se btit une maison et pense tablir quelque chose de stable, vis--vis de lternel! Celui-ci la dmolit, tous ses beaux moellons sont jets terre. Cest lcrasement de lorgueil. Voyez pour la maison des insenss 14:1. La pauvre veuve qui na quune humble borne son petit champ est sous la sauvegarde de lternel. Personne ne pourra arracher ce qui limite le champ de la veuve. Lternel se fait son garant. 26). Les machinations de linique sont en abomination lternel, mais les paroles pures lui sont agrables (v.

Ceci est la troisime abomination de ce chapitre (voyez v. 8, 9). Lternel sonde le cur de linique et connat ce quil mdite. Cest une abomination pour Lui; mais il trouve son plaisir dans lexpression des penses sortant dun cur pur, dun cur purifi du mal. Celui qui cherche le gain dshonnte trouble sa maison, mais celui qui hait les dons vivra (v. 27). Aprs lorgueil au v. 25, liniquit au v. 26, nous avons ici une troisime catgorie de mal: le gain dshonnte, et, en contraste avec celui qui recherche ce gain, celui qui hait les dons. On cherche le gain; cest la premire chose; on pense accrotre ainsi sa maison; mais le gain poursuivi comme tel conduit au mal, sil nest pas dj le mal lui-mme, car sur ce chemin la passion sempare du cur et on ne recule plus devant le gain dshonnte. Le rsultat nest pas ce que lon en attendait. Le trouble, les difficults, le dsordre en sont la suite. Celui qui, avec lintelligence que donne la sagesse, hait les dons par lesquels il pourrait saccrotre, en voyant les embches dont ce chemin est sem, et dsire voir son accroissement dpendre entirement du Seigneur, celui-l vivra, sera maintenu ici-bas. Versets 28-33 28). Le cur du juste rflchit pour rpondre, mais la bouche des mchants fait jaillir les choses mauvaises (v.

La rflexion (1:4) est une des grandes qualits que la Sagesse nous enseigne. Le premier mouvement du cur se trahissant par la rponse, il faut sen dfier. La rflexion nous calme et la rponse devient ainsi le reflet du cur de celui qui se garde du mal. La bouche des mchants fait jaillir, soudain sans que rien larrte, ce quil y a dans le cur: les choses mauvaises (voyez v. 2). Lternel est loin des mchants, mais il coute la prire des justes (v. 29). Non seulement lternel se tient loin, mais il est loin des mchants; il y a un abme, sans aucune communication, sans aucune relation entre lui et eux; aucune proximit nest possible! Mais il fait plus que

dtre prs des justes: il les coute, il prend garde leurs demandes, la prire par laquelle ils sont en communication habituelle et intime avec Lui (cf. v. 8). Ce qui claire les yeux rjouit le cur; une bonne nouvelle engraisse les os (v. 30). Ce passage est comme le contraire du v. 13. Quand les yeux sont ouverts la lumire, ils reconnaissent lobjet qui est devant eux, comme cela arriva aux disciples dEmmas (Luc 24:31). Il est dit aussi: La lampe du corps, cest lil; si donc ton il est simple, ton corps tout entier sera plein de lumire (Matt. 6:22). Un il simple ne voit quun seul objet, Christ, et communique ltre tout entier la lumire de cet objet. Comment le cur ne serait-il pas rjoui en le contemplant? Il est beaucoup parl dans ce chapitre du cur ou des affections et de la joie (voyez v. 13, 15, 20, 21, 23, 30). Toujours, en effet, lune dpend des autres. Il en est de mme de ce qui pntre en nous par loreille: dune bonne nouvelle qui vient du dehors. Telle est, pour nous chrtiens, la bonne nouvelle du salut. Elle ne rjouit pas seulement le cur; elle est aussi la nourriture excellente de ce qui est ltre intime de lhomme. Loreille qui coute la rprhension de vie logera au milieu des sages (v. 31). Ce verset se lie au v. 30. Il ny a pas rien que la bonne nouvelle apporte par la Parole. Cette dernire apporte aussi la rprhension, insparable de linstruction de la Sagesse, une discipline ncessaire pour notre vie ici-bas, car cest toujours de celle-ci que les Proverbes nous entretiennent. Cest ainsi que nous logeons, que nous avons une part demeure au milieu des fils de la Sagesse. 32). Celui qui rejette linstruction mprise sa vie; mais celui qui coute la rprhension acquiert du sens (v.

Ce verset se lie au v. 31. Rejeter linstruction cest rejeter tout ce que la Sagesse nous enseigne dans ce livre, cest aller au-devant de la mort qui est la fin des insenss. couter la rprhension vivre sous la discipline de la Parole, cest acqurir une perception toujours grandissante des choses quelle nous prsente. La crainte de lternel est la discipline de la sagesse, et labaissement va devant la gloire (v. 33). Cest par cette admirable sentence que cette srie de chapitres se termine. Comme la crainte de lternel est le commencement de la Sagesse (9:10), cest elle aussi qui nous enseigne la connatre toujours davantage. Rester devant Dieu dans la pleine lumire de sa prsence est le moyen de crotre dans la connaissance de ses penses. Cela demande des curs humbles, abaisss et se complaisant dans une entire dpendance de Lui. Ce fut le cas de Christ homme. Seulement il sabaissa lui-mme, tandis quil nous faut apprendre tre abaisss. Bien plus il sanantit jusqu la mort de la croix. Sauf en ce qui concerne lexpiation, ce chemin est le ntre. Comme Pierre, nous avons pu le suivre plus tard. Mais ce chemin nous conduit la gloire, comme il y a conduit notre Seigneur et Matre. Labaissement va devant la gloire! Suivons donc le chemin de la Sagesse sans jeter un seul regard en arrire! Pour nous cette gloire est la gloire cleste, pour le sage de lAncien Testament, la gloire du Royaume. Rsum Dans ce chapitre, les penses offrent plus souvent une liaison entre elles que dans les chapitres prcdents. Il y est beaucoup question, v. 1-15, de ltat du cur, de la joie qui en est la consquence, de linfluence que cet tat exerce sur les penses, les paroles et les actes. Les vers. 16-19 nous parlent du bonheur dtre tranger ce que le monde recherche, et son caractre moral. Les vers. 20-24 du bonheur de lintelligence. Les vers. 25-27 nous montrent les consquences, pour la maison, de lorgueil, de liniquit et du gain dshonnte. Les vers. 28-33 traitent de linstruction et de la rprhension de la sagesse, laquelle le vers. 20 nous avait ramens, et se terminent par la vision de la gloire, consquence de la crainte de Dieu et de notre abaissement.

CHAPITRE 16
Troisime srie CHAPITRES 16 22:16
Versets 1-9 La prparation du cur est lhomme, mais de lternel est la rponse de la langue (v. 1) Profonde pense susceptible de bien des interprtations. La prparation du cur, ses premiers projets sont le fait de lhomme. Il se dcide parler, rpondre pour arriver son but. Mais de lternel est la rponse de la langue. Elle provient de Lui, il la dirige comme il veut, contre tous les projets du cur, si cela lui convient. Elle concourt ainsi, mme contre notre volont, laccomplissement des desseins de Dieu. En ralit, Dieu se sert de ce qui semble le plus au pouvoir de lhomme, de la parole de ce dernier, pour faire ce quIl veut. Le cas de Balaam en est un exemple frappant. Mais aussi: La part de lhomme, quand il sagit du croyant, cest la prparation du cur. Sa responsabilit est de se rendre compte de son but et de diriger ses penses de ce ct-l. Il peut laisser la rponse lternel. Elle est de Lui: Ne soyez pas en souci comment, ou quelle chose vous rpondrez, ou de ce que vous direz; car le Saint-Esprit vous enseignera lheure mme ce quil faudra dire. (Luc 12:11 12). Toutes les voies dun homme sont pures ses propres yeux, mais lternel pse les esprits (v. 2). La maxime prcdente nous a montr lintrieur, le cur, comme le ct de lhomme, lextrieur, la parole, comme celui de Dieu. Cette maxime-ci nous parle des voies de lhomme, de la chose extrieure, considre comme tant sa part, et de ltat du cur dont Dieu seul est juge. Comment lhomme juge-t-il ses voies? Il ne connat pas son cur. Si ses voies sont correctes, nen voyant pas le mobile cach, il les approuve. Si elles sont mauvaises, il les excuse et les blanchit. Mais lternel pse les esprits. Il y dcouvre la racine mme de nos voies. Remets tes affaires lternel, et tes penses seront accomplies (v. 3). Ce verset suit admirablement les deux versets prcdents. Remettre ses circonstances extrieures lternel, cest abdiquer toute prtention les diriger, toute volont propre, entre les mains de Celui dans la direction duquel on a toute confiance; cest le choisir pour grant de nos affaires. Nos dsirs il les connat, il ne fera que ce qui est bon pour nous: nos penses ne pourront donc tre en dsaccord avec les siennes, et ces penses seront accomplies. Ainsi la vie intrieure sera pleinement daccord avec les circonstances extrieures. Lternel a tout fait pour lui-mme, et mme le mchant pour le jour du malheur (v. 4). Tout ce que lternel a fait, il la fait pour sa propre gloire. Il na pas cr le mchant, selon la doctrine calviniste, mais la laiss subsister pour le jour du malheur qui latteindra; car ce jour fera clater Sa justice en jugement. Il en fut ainsi du Pharaon. Tout cur orgueilleux est en abomination et lternel; certes, il ne sera pas tenu pour innocent (v. 5). Au chap. 15:v. 8, 9, nous avons vu ce qui, dans les actes des mchants, est en abomination lternel; nous voyons ici ce qui dans le cur lui est en abomination: lorgueil do quil provienne, quelque forme quil revte; aucun de ceux qui le nourrissent ne sera tenu pour innocent. Lhomme peut ny pas prendre garde, mais lternel pse les esprits (v. 2). Il sagit ici des voies de Dieu en gouvernement et non de luvre du salut; aussi cette sentence atteint-elle tous les hommes. Il est trs intressant de la rapprocher du chap. 11, v. 20 et 21. L, le gouvernement de Dieu npargne pas linique et le pervers quil a en abomination et ne modifie pas son jugement, tandis quil trouve son plaisir en ceux qui sont intgres, et dlivre la postrit des justes; ici, il hait lorgueil dans quelque cur quil le rencontre et lui donne une juste rtribution. Comme cela parle la conscience du croyant lui-mme! Par la bont et par la vrit, propitiation est faite pour liniquit, et par la crainte de lternel on se dtourne du mal (v. 6).

Il ne sagit pas ici du grand jour des propitiations, au chap. 16 du Lvitique, cest--dire dun sacrifice offert donnant au pcheur le droit de sapprocher de Dieu. Ce qui est plac devant nos yeux, cest que la bont et la vrit portes devant Dieu obtiennent le pardon (*) de liniquit, cest--dire dtournent le jugement dont le gouvernement de Dieu doit atteindre linique. Pre, pardonne-leur, dit Jsus sur la croix, car ils ne savent ce quils font. Dans un sens plus restreint, le juste a, par son intercession en bont et en vrit, le privilge dloigner le jugement que linique attire sur sa tte tandis que lui-mme se dtourne du mal par la crainte de lternel. En effet, le premier caractre de celui qui se trouve plac dans la lumire et la prsence de Dieu, est de har le mal, incompatible avec cette prsence, et de sen dtourner. (*) Le mot hbreu: Kaphar (couvrir), faire expiation a trs souvent le sens de pardonner. Quand les voies dun homme plaisent lternel, il met ses ennemis mme en paix avec lui (v. 7). Les voies dun homme plaisent lternel, quand, dans la crainte de Dieu, il se dtourne du mal. Sil en est ainsi, Dieu qui dirige les curs des hommes comme Il lentend, mettra mme les ennemis du juste en paix avec lui et le prservera de leur haine. Mieux vaut peu avec justice, que beaucoup de revenu sans ce qui est juste (v. 8). Ce verset se relie aux v. 16 et 17 du chap. 15. La justice est le caractre de lhomme qui plat lternel (v. 7). Sil a peu, quant aux biens terrestres, la justice qui caractrise celui qui craint lternel (v. 6) est un trsor pour lui. Comment pourrait-on la mettre en parallle avec un revenu abondant dont la justice serait absente? Le cur de lhomme se propose sa voie, mais lternel dispose ses pas (v. 9). Ce verset a quelque liaison avec le verset 1. Lhomme na pas seulement des projets, mais une voie que son cur se propose de suivre; mais voici que lternel intervient et conduit ses pas dans un tout autre chemin que celui quil stait trac. Ces 9 premiers versets forment un tout o sont mis en contraste ltat du cur et la manire dont Dieu y rpond. Versets 10-15 Un oracle est sur les lvres du roi; sa bouche nerre pas dans le jugement (v. 10). Nous voyons ici la place du Roi dans les conseils et selon les penses de Dieu. Il sagit avant tout de ses paroles. Sur ses lvres est lexpression de la pense divine. Sa bouche est inspire pour prononcer lapprciation de Dieu sur toutes choses. Tel fut Salomon sil navait pas plus tard entirement failli sa tche. Tel sera le vrai Roi, le Messie, seul Roi infaillible. La balance et les plateaux justes sont de lternel tous les poids du sac sont son ouvrage (v. 11). Ce verset qui a de lanalogie avec le v. 1 du chap. 11 se lie ici ce qui prcde, aussi nest-il pas parl de fausse balance. La juste apprciation des choses ne vient nullement de lhomme; cette quit parfaite est de Dieu. Les poids pour peser justement nont rien faire avec le jugement des hommes; ils sont louvrage de Dieu. Ce sont les poids du sanctuaire (Lv. 27:25). Aussi peut-on tre certain que le jugement de lternel est prononc par le Roi. Ce qui na t ralis quun moment par Salomon, le sera en perfection et perptuit par le Messie. Cest une abomination pour les rois de faire liniquit; car, par la justice, le trne est rendu ferme (v. 12). Ce verset passe du Roi la royaut en gnral telle quelle a t institue. Liniquit dans la conduite des rois est aussi abominable pour eux, que lest pour Dieu, lorgueil dans le cur des hommes (cf. v. 5). Nous remontons ici lorigine de la royaut. Si elle est dinstitution divine, elle doit tre juste. Si elle est juste, le trne sera affermi (Ps. 132:11-12). Celui de Salomon est tomb; le seul trne juste, celui du Messie, fils de David, sera tabli toujours. Les lvres justes sont le plaisir des rois, et le (Roi) aime celui qui parle droitement (v. 13).

Par leur position, les rois sont environns de mensonges et de flatteries, aussi ont-ils plaisir des paroles do le mal est banni. Le Proverbe continue parler ici des rois considrs en principe, aussi le roi selon Dieu aimera-t-il personnellement lhomme qui lui parle avec droiture. La fureur du roi, ce sont des messagers de mort; mais lhomme sage lapaisera (v. 14). Si le roi selon Dieu est un roi de paix, il y a aussi place dans son rgne pour la colre. Quand elle sembrase, elle annonce la mort aux coupables. Lhomme sage peut lapaiser et la dtourner de dessus lui. Baisez le Fils, de peur quil ne sirrite et que vous ne prissiez dans le chemin, quand sa colre sembrasera tant soit peu (Ps. 2:12). Cela est vrai aussi dun roi selon le cur de Dieu, quoique faillible. La prsence dun homme sage peut prserver le roi, par ses conseils, de se livrer aux excs de sa colre. Dans la lumire de la face du roi est la vie, et sa faveur est comme un nuage de pluie dans la dernire saison (v. 15). Nous sommes toujours ramens Christ quand il sagit du roi selon le cur de Dieu, parce que, en Lui seul, ces caractres seront parfaitement raliss. Cest ce quannonait David dans ses dernires paroles, quand il confessait que sa maison navait pas t ainsi avec Dieu. Il disait: Celui qui domine parmi les hommes sera comme la lumire du matin par sa clart lherbe tendre germe de la terre, aprs la pluie (2 Samuel 23:4). Ce qui appartient la lumire de sa face cest la vie et non la mort (v. 14). Sil faut retrancher le mchant du pays, ce nest ni son but, ni sa joie. Mais quelle image, depuis le v. 10 de la domination du Roi selon Dieu! Sa faveur est comme un nuage de pluie qui fait mrir le bl pour la moisson. Versets 16-24 16). Combien acqurir la sagesse est meilleur que lor fin, et acqurir lintelligence prfrable largent! (v.

Cette sentence nous reporte au chap. 4:7. Le commencement de la sagesse est le prix que lon met son acquisition. Tel avait t le cas de Salomon (1 Rois 3). Aussi ce proverbe est-il comme le couronnement de tout ce qui est dit du Roi dans les versets prcdents. Voyez encore 3:13-14 et 8:10,19. Cette intelligence est une chose acqurir en mme temps que la Sagesse et na aucun rapport avec les dons naturels. La crainte de Dieu est sa base et en est le commencement. Le chemin des hommes droits, cest de se dtourner du mal; celui-l garde son me qui veille sur sa voie (v. 17). Ce passage dcoule du verset prcdent et nous reporte la seconde partie du v. 6. Par la crainte de lternel on se dtourne du mal. Lintelligence, fruit de cette crainte, nous rend propres discerner le bien et le mal. La droiture fait que nous nous dtournons du mal dans notre chemin. La vigilance nous garde de laisser le mal sy introduire. Le chemin est donc insparable de ltat du cur, mais, dautre part, cest la grce seule qui peut nous y maintenir: Lternel te gardera de tout mal; il gardera ton me. Lternel gardera ta sortie et ton entre, ds maintenant et toujours. (Ps. 121:7-8). Lorgueil va devant la ruine, et lesprit hautain devant la chute (v. 18). Ce verset est la contrepartie du prcdent. Si le chemin selon Dieu est caractris par la crainte, lintelligence, la droiture, la vigilance, celui du mchant est caractris par lorgueil. Or aucun vice nest plus puni que celui-l: lorgueil va devant la ruine, un mot gnralement traduit par: lcrasement. Par lorgueil Satan a russi perdre lhomme. Lesprit hautain est une part de lorgueil; il sexpose la chute, mme dans le chemin de Dieu. Cest dire quil peut caractriser un croyant. On ne peut tre dlivr de cet esprit que par une constante et habituelle confiance dans la grce: Tu as dlivr mes yeux de larmes, mes pieds de chute. (Ps. 116:8). Aprs la chute, la restauration est possible, tandis que lcrasement ne comporte pas la rdification. Satan, loriginateur de lorgueil, sera bientt bris sous nos pieds. (Voyez encore 11:2; 15:25; 16:5). 19). Mieux vaut tre humble desprit avec les dbonnaires, que de partager le butin avec les orgueilleux (v.

Se lie aux v. 17 et 18. Entre ces deux versets le sage a vite choisi. Prfrera-t-il tre hautain ou humble desprit? Sans doute lhumilit desprit avec les dbonnaires ne nous acquiert aucun avantage temporel, mais cest aux pauvres desprit quest le royaume des cieux, et ce sont les dbonnaires qui hriteront de la terre.

(Matt. 5:3, 5). Cela ne vaut-il pas mieux que des avantages matriels obtenus par lassociation avec les orgueilleux du monde? (1:10-16). Celui qui prend garde la parole trouvera le bien, et qui se confie en lternel est bienheureux (v. 20). Se lie au v. 19. Tel est le caractre des humbles et des dbonnaires. Il y a batitude sur eux si, au lieu de mpriser la parole (13:13), ils sappliquent la connatre. Ces humbles qui ne sont pas sages leurs propres yeux, mais dpendent de la parole divine pour le devenir, ceux-l sont les vrais sages et trouvent le vrai bien. Se confier en lternel est la source du bonheur. Ce seul mot: Je me confierai en Lui (Hb. 2:13) rsume toute la vie de la foi. Ce mot tait la devise de Christ homme ici-bas. Lhomme sage de cur sera appel intelligent, et la douceur des lvres accrot la science (v. 21). Les v. 21 24 se lient tous au contenu des versets qui prcdent. Le sage de cur est celui qui a t instruit par la Parole. Celui-l est appel intelligent. tant nourri de la Parole, il est rendu capable de sapproprier les penses de Dieu, den faire son profit et de les communiquer dautres. Mais pour les communiquer, il faut aussi le don, la douceur des lvres, cette persuasion du discours, qui rend la vrit attractive et accrot la science chez ceux qui dj la possdent. Cette science que le don possde, par la Parole, naurait pas toute sa valeur si elle ntait pas communique dautres. 22). Lintelligence est une fontaine de vie pour ceux qui la possdent, mais linstruction des fous est folie (v.

La fontaine de vie sest dj souvent prsente nous dans les Proverbes. Nous lavons trouve dans la crainte de lternel qui fait viter les piges de la mort (14:27); dans lenseignement: du sage qui a le mme rsultat (13:14); dans le discours du juste qui, nous prservant du mal, nous conduit dans le chemin de la vie (10:11). Ici lintelligence qui sapproprie les penses de Dieu est une fontaine de vie pour celui mme qui la possde, non pas seulement pour dautres. Il y boit toujours davantage et y revient toujours. Elle entretient la vie. Toute linstruction donne, tous les principes de la Sagesse inculqus aux fous (cest du moins ainsi que je comprends ce passage), ne changent rien leur caractre, qui est la folie. Il faut, comme nous lavons vu tant de fois, tre fils de la Sagesse pour les recevoir. Le cur du sage rend sa bouche sense, et sur ses lvres accrot la science (v. 23). Ce nest pas seulement lintelligence (v. 22), mais le cur (v. 21) qui donne du sens au discours du sage; chose bien importante noter. Cest le cur qui accrot encore dans les discours la science qui est le fruit de la sagesse. Les paroles agrables sont un rayon de miel, douceur pour lme et sant pour les os (v. 24). Les paroles agrables sont celles du sage (v. 23) et nullement des paroles agrables selon la chair. Elles se font agrer parce quelles ne contiennent ni duret, ni scheresse de jugement. Elles apportent lme une grande douceur, et maintiennent contre toute atteinte la sant morale de celui qui les reoit (15:30). Versets 25-30 Ces versets sont en contraste direct avec les v. 16-24. Ils nous entretiennent du caractre, des actes et des voies du mchant. Il y a telle voie qui semble droite un homme, mais des voies de mort en sont la fin (v. 25). Voyez 14:12. Cette sentence est la seconde, notre connaissance (voyez encore 21:9 et 25:24) qui soit rpte mot pour mot dans les Proverbes (chap. 14:12). Dautres sentences, en assez grand nombre, peuvent trouver leur analogue en dautres passages de ce livre, mais leurs diffrences les rendent trs instructives. Nous en avons dj mentionn quelques-unes au cours de cette tude. La rptition littrale de ce verset est trs prcieuse, en ce quelle introduit toutes les penses qui en sont la suite. Lhomme peut se croire dans la bonne voie, sen remettre sa conscience pour se diriger; suivre un chemin qui lui semble droit. Cest le chemin de lhomme, et nullement celui de la sagesse, dont les versets prcdents nous ont entretenus. Les meilleures intentions conduisent la mort. Quelle fin!

Lme (ou lapptit) de celui qui travaille, travaille pour lui, car sa bouche ly contraint (v. 26). Le travail, ncessaire lhomme depuis la chute, ne constitue pas la sagesse, ni lintelligence. De fait, comme travail de lhomme, il nest que lgosme. Son apptit travaille pour lui; ce sont ses besoins qui ly contraignent et sont le ressort de son travail. Description frappante de lactivit de lhomme! Lhomme de Blial creuse ( la recherche) du mal et sur ses lvres il y a comme un feu brlant (v. 27). Nous avons vu, au v. 25, lhomme consciencieux, au v. 26 lhomme travailleur, lun et lautre reprsentant lhomme selon la nature. Nous voyons ici lhomme rprouv qui travaille aussi, mais la recherche du mal. Il a, non pas ses besoins matriels, mais le mal pour but. Ses lvres sont en contraste avec celles du sage (v. 23 et 24). Au lieu dapporter la sant aux mes, elles sont comme un feu qui dvore ceux quil atteint. Lhomme pervers sme les querelles et le rapporteur divise les intimes amis (v. 28). Aprs le caractre satanique de lhomme qui travaille pour le mal, nous trouvons lhomme pervers qui suscite les querelles et celui qui, par ses rapports, divise l o existent des liens damiti et dintimit. Ces caractres du mal sont plus frquents que celui du v. 27 et nen sont pas moins pernicieux pour la famille de Dieu. Lhomme violent entrane son compagnon et le fait marcher dans une voie qui nest pas bonne (v. 29). Dans tous ces passages nous avons les effets nfastes quexercent les mchants, en quelque caractre quils se rvlent, sur les membres de la famille de Dieu. Ici, nous voyons linfluence de lhomme violent, nacceptant pas quon lui rsiste, sur lhomme qui a le malheur dtre son compagnon. Il le fait marcher dans une voie qui nest pas bonne; il lgare loin du chemin de la sagesse. Celui qui ferme ses yeux pour machiner la perversit, celui qui pince ses lvres, accomplit le mal (v. 30). Ce verset termine lexpos complet des caractres du mchant. Il y a dabord celui qui ferme les yeux afin de ntre distrait par rien dans la machination de ses coupables desseins. Il peut dire: Je nai rien vu quand ces desseins arrivent excution. Celui qui pince ses lvres se met en garde de prononcer aucune parole compromettante; il peut dire: Je nai rien dit, et cependant, quand aucune apparence ne peut le prouver, Dieu qui voit tout, le compte comme accomplissant le mal. Versets 31-33 Ces versets reviennent sur le caractre des sages mris par lexprience: Les cheveux blancs sont une couronne de gloire sils se trouvent dans la voie de la justice (v. 31). Les cheveux blancs, la gloire des vieillards (20:29) que lon est tenu dhonorer (Lv. 19:32) sont en ralit une rcompense glorieuse quand celui qui les porte marche dans un chemin o le pch nentre pas. Ce signe extrieur de lge et de lexprience nest glorieux quautant que la marche et la conduite y correspondent. Il est question ici des voies de Dieu en gouvernement. Qui est lent la colre vaut mieux que lhomme fort, et qui gouverne son esprit vaut mieux que celui qui prend une ville (v. 32). Nous trouvons ici deux nouveaux caractres du sage: Il est paisible, lent la colre, car la colre de lhomme naccomplit pas la justice de Dieu (Jac. 1:20). Il a plus de valeur (non pas ici que Satan, celui dont Jsus pille les biens), mais que lhomme distingu par des actions dclat. Tel Joseph et dautres dans lhistoire passe dIsral. Le second caractre a trait celui qui gouverne son esprit, qui garde en mains la direction de sa volont et de ses dcisions, et remporte par l des victoires plus dcisives sur lui-mme que celles dun chef darme ou dun conqurant. On jette le sort dans le giron, mais toute dcision est de par lternel (v. 33). Jusqu la venue du Saint-Esprit, les Juifs avaient recours au sort, mais ce nest pas le hasard qui dirige les dcisions du sort. Dieu a la haute main sur les vnements et les amne comme il veut (Voyez 1 Sam. 14:41). Ce chapitre se termine par une pense qui a quelque analogie avec le premier verset de notre chapitre.

Rsum Ce chapitre prsente des sries de penses qui se lient les unes aux autres dune manire trs remarquable. Dabord, v. 1-9, ltat du cur de lhomme et les penses de Dieu. Ensuite, v. 10-15, les rois selon le cur de Dieu. Aux v. 16-24, ltat du cur des sages. Aux v. 25-30, ltat du cur des mchants. Aux v. 31-33 le cur des sages mri par lexprience.

Versets 1-6 1).

CHAPITRE 17

Mieux vaut un morceau sec et la paix, quune maison pleine de viandes de sacrifices et des querelles (v.

Ce verset est comme un complment de 16:8 et de 15:17, mais il traite spcialement de la paix dans la maison. Elle vaut mieux avec le strict ncessaire pour la vie que les repas abondants des sacrifices de prosprit, donnant aux invits limpression de lunion familiale, tandis que cette apparence recouvre les querelles intestines. Un serviteur sage gouvernera le fils qui fait honte, et il aura part lhritage au milieu des frres (v. 2). Ce passage traite encore de la vie de famille. On peut tre infiniment plus sage, dans une position dhumble dpendance, que celui qui possde, de naissance, les privilges et lautorit, et dont la conduite est lopprobre de sa famille. ce serviteur sage le gouvernement, donc lautorit sur celui qui ne la possde quextrieurement, sera confie. Bien plus, sans aucun droit apparent, il aura part lhritage et sera mis sur un pied dgalit avec les frres. Comme cette pense sapplique aux relations entre Gentils et Juifs, puis aux relations des vrais serviteurs avec ceux qui ont le nom de diriger la maison de Dieu! Le creuset est pour largent, et le fourneau pour lor; mais lternel prouve les curs (v. 3). Largent et lor, ces matires prcieuses, ont besoin du creuset pour tre mises en valeur; les curs des saints, des membres de Sa famille, sont pour Dieu cette chose prcieuse. Il est ncessaire que leur foi, bien plus prcieuse que lor qui prit, soit prouve pour tre dlivre de tout alliage (1 Pierre 1:6-7). 4). Celui qui fait le mal est attentif la lvre diniquit; le menteur prte loreille la langue pernicieuse (v.

La vrit prsente dans ce passage nest pas que les mauvais conseils poussent au mal, mais que le mchant et le menteur sont amis des mauvais propos et des paroles pernicieuses et sont attirs de ce ct-l. Qui se ressemble sassemble. Qui se moque du pauvre outrage celui qui la fait; qui se rjouit de la calamit ne sera pas tenu pour innocent (v. 5). Voyez 14:31. Cette sentence sert de complment celle de 14:31. Se moquer du pauvre nest pas seulement, comme nous lavons remarqu plus haut, faire de sa pauvret un sujet de plaisanterie, mais le traiter avec mpris comme un tre sans valeur. Cest un outrage envers le Dieu qui la fait, et qui sidentifie avec le pauvre; lhonorer est un acte dobissance envers Christ. Nest-il pas dit au sujet de Celui-ci: Bienheureux celui qui comprend le pauvre? (Ps. 41:1). Si cette pauvret est la calamit le mal tombant inopinment sur celui qui tait prospre, sen rjouir cest tre tenu pour coupable. On na peut-tre rien fait contre le malheureux, mais les penses du cur son gard, sont venues au jour. Combien ces sentiments se sont donn libre carrire chez les ennemis de Juda, et, bien plus, autour de la croix de Christ! Dieu les a-t-il oublis? La couronne des vieillards, ce sont les fils des fils, et la gloire des fils ce sont leurs pres (v. 6). Ce passage est un complment de 16:31. Il y a non seulement une bndiction personnelle pour le vieillard qui suit la voie de la justice, mais, selon le gouvernement de Dieu cette bndiction stend toute sa postrit et ses enfants shonorent dappartenir un tel pre. Cette bndiction gouvernementale se ralisera pleinement dans le millnium, comme nous le montrent tant de passages des Psaumes et des prophtes (voyez Ps. 127, 128). Cette premire division du chapitre soccupe, quoique dune manire assez peu vidente, de la maison et de la famille. Versets 7-26 (v. 7). La parole excellente ne convient point un homme vil; combien moins sied un prince la lvre menteuse

Ce passage est un complment de 16:13. Pourrait-on comprendre une parole excellente dans la bouche dun homme vil? Ces deux choses ne peuvent saccorder. Le caractre de cet homme enlverait toute dification son discours et personne nen tirerait profit. bien plus forte raison des paroles mensongres sont-elles incompatibles avec le caractre de ceux que Dieu a tablis en dignit, comme conducteurs. Cette sentence, comme tant dautres, trouve son application dans ltat actuel de la chrtient. Le prsent est une pierre prcieuse aux yeux de celui qui le possde; de quelque ct quil se tourne, il russit (v. 8). On donne un prsent (hbreu: Shochad) pour apaiser la personne quon a offense, mais aussi pour dcider le juge en notre faveur. La loi le dfend dans ce dernier cas, parce que cest un moyen de corrompre le juge et de faire flchir son jugement. On voit au v. 23 lemploi que le mchant en fait. Ce verset 8 nous parle simplement de la valeur du prsent pour celui qui le possde. De quelque manire quil lapplique, il russit toujours. 9). Qui couvre une transgression cherche lamour, mais celui qui rpte une chose divise les intimes amis (v.

Il pourrait y avoir un lien entre ce verset et le prcdent. Quoi quil en soit, ce passage nous reporte au chap. 10:12 dune part, et de lautre au chap. 16:28. Qui couvre une transgression cherche lamour. Lamour est son but dans lacte de couvrir le pch, de ne pas le divulguer; il ne dsire pas cacher le pch, mais il veut relever le transgresseur. Parler de la transgression, en rpter le rcit, la divulguer, dtruit les liens les plus intimes entre des amis. La rprhension fait plus dimpression sur lhomme intelligent que cent coups sur le sot (v. 10). La rprhension fait partie comme nous lavons vu souvent de linstruction donne par la sagesse, lintelligence fait partie de la sagesse mme. Ainsi la discipline, mme pnible, trouve un terrain prpar pour la recevoir; elle fait limpression voulue sur celui qui est si souvent appel fils; tandis que le jugement le plus douloureux laisse insensible lignorant obstin. Il ne comprend pas que cest Dieu qui lui parle (voyez 10:13; 26:3). Linique ne cherche que rbellion; mais un messager cruel sera envoy contre lui (v. 11). Complment de 16:14. Cest le caractre de linique, de lhomme auquel sa propre volont fait loi, de se rebeller continuellement contre la volont de Dieu, mais un messager cruel sera envoy contre lui, cest--dire quil nchappera pas au jugement que lautorit divine exercera son gard. Quun homme rencontre une ourse prive de ses petits, plutt quun sot dans sa folie (v. 12). Le sot, la foule ignorante, livre sa folie, nentendant rien, abandonne limpulsion satanique, emporte par ses passions, cruelle sans rflexion, ayant soif de sang, est pire quune bte froce au moment le plus dangereux pour la rencontrer. Telle tait la foule ameute contre Paul phse (cf. Os. 13:8). Le mal ne quittera point la maison de celui qui rend le mal pour le bien (v. 13). Une maxime du gouvernement de Dieu. Telle fut la maison de Sal auquel David navait fait que du bien, tel Judas, tels les adversaires du Messie (Ps. 69:25; 109:8; Actes 1:20). Le commencement dune querelle, cest comme quand on laisse couler des eaux; avant que la dispute schauffe, va-ten (v. 14). Quand un rservoir commence seffondrer, les eaux, dans les premiers instants, coulent doucement, puis deviennent un torrent qui renverse tout sur son passage. Le sage se retire au dbut de la querelle et nen est pas atteint. 15). Celui qui justifie le mchant et celui qui condamne le juste sont tous deux en abomination lternel (v.

Les Proverbes nous prsentent beaucoup de choses qui sont en abomination lternel. Il faut que nous apprciions ces choses comme Lui. Nous en avons vu un rsum au chap. 6:16. Liniquit, quelque forme quelle revte, doit tre une abomination pour le juste (29:7) comme elle lest pour Dieu lui-mme. Combien

nous avons prendre garde cette sentence du v. 15 quand la ncessit de prononcer un jugement se prsente nous. Lexemple le plus solennel de cette abomination a t fourni quand les hommes ont condamn Jsus Christ, le juste, et ont justifi le mchant commencer par Barabbas. Mais rappelons-nous que lorsque surgissent des contestations entre frres, il arrive rarement que nous prenions parti pour le mchant sans condamner le juste. Pourquoi donc le prix dans la main dun sot pour acheter la sagesse, alors quil na point de sens? (v. 16). La sagesse doit tre acquise et cen est le commencement (4:7). Il faut sacrifier tout ce quon a pour lobtenir, mais elle ne se communique qu celui qui a t engendr par elle et qui craint lternel. Le sot na pas le dsir de connatre la sagesse, il ignore cette crainte. Comment lui proposerais-je de lacheter sil ne la connat pas? Le prix lui-mme pour lacqurir, la crainte de Dieu, la haine du mal, lamour du bien, plac dans sa main, na aucune valeur pour lui. Sa folie ne connat pas ce prix. Lami aime en tout temps et un frre est n pour la dtresse (v. 17). Lami aime en tout temps! Quelle vrit applique Celui qui sappelle notre ami! Jamais son amour na fait, ni ne fera dfaut un seul instant et dans quelque circonstance que ce soit. Mais il nous est aussi donn de raliser entre nous ce caractre damis. Les amis te saluent. Salue les amis, chacun par son nom, dit laptre Jean (3 Jean 14). Un frre est n pour la dtresse. Cest dans les difficults, que nous prouvons ce quest un frre. De mme nature, de mme origine, ayant les mmes intrts que nous, partageant nos peines, nous aidant de ses ressources, qui pourrait le remplacer? Ne semble-t-il pas comme n pour ce moment-l? Lhomme dpourvu de sens frappe dans la main, sengageant comme caution vis--vis de son prochain (v. 18). Ce verset se relie au prcdent par contraste (voyez 6:1-5; 11:15). Cautionner cest tre dpourvu de sens. Peut-on disposer de soi-mme et de ses biens et mettre sa confiance dans un autre homme? Peut-on compter sur le jour de demain? La caution est un acte de camaraderie selon le monde, le contraire de lami et du frre au v. 17. Un seul a pu cautionner pour nous et en a port toutes les consquences; un seul a pu dire Jai trouv une ranon, et cest sa prrogative divine et sa gloire. Qui aime les contestations aime la transgression; qui hausse son portrait cherche la ruine (v. 19). Sert de complment 16:18. Il y a des mes qui ne reculent pas devant les discussions et les controverses, mais bien plutt qui les aiment. Il nest gure possible, quand on conteste, de ne pas manquer de support, de douceur, de patience, damour. On est facilement entran sestimer suprieur aux autres, sans parler des paroles blessantes qui nous chappent dans la discussion. On se grandit ses propres yeux. Cela va de pair avec lorgueil qui cherche sagrandir. Hausser son portail, cest sagrandir aux yeux du public. Pour un Seul les portails ternels seront trop petits: Portes, levez vos ttes! et levez-vous, portails ternels, et le roi de gloire entrera! (Ps. 24). Quand lhomme aspire llvation, il cherche sa ruine et la trouvera certainement. Celui qui est pervers de cur ne trouve pas le bien; et celui qui use de dtours avec sa langue tombe dans le mal (v. 20). Le cur pervers vient aprs le cur hautain du v. 19. Ce verset sert de complment 16:28, 30. Le cur pervers aime le mal et ne trouvera jamais le bien quil a mpris; et celui qui manque de droiture dans ses discours, afin dviter les inconvnients que sa franchise pourrait lui susciter, tombe dans le mal quil voulait viter. Cela appartient au gouvernement de Dieu dans ce monde. 21). Celui qui engendre un sot lengendre pour son chagrin; et le pre dun homme vil ne se rjouira pas (v.

Ce passage me semble parler dabord de la responsabilit de lhomme. Le pre, quand il engendre un fils, doit le mettre immdiatement lcole de la sagesse, comme ce livre nous lenseigne. Mais ici lhomme engendre son image, et ce quil engendre participe de sa nature. Il ne peut en sortir que du chagrin. Au chap. 10:1, nous voyons, cas trs exceptionnel, quon peut tre fils et tre sot, ce qui cause du chagrin la mre. Ici, il nest pas question de telles relations, mais du simple fait davoir t engendr selon la nature. On ne peut trouver ni satisfaction, ni joie dans une descendance qui est celle de lhomme naturel (cf. 25). Le cur joyeux fait du bien la sant, mais un esprit abattu dessche les os (v. 22).

Le cur joyeux, un cur qui peut se rjouir dans le bien produit, profite au corps. Labattement desprit, provenant de ce quon se trouve sous le poids du mal, dessche les fondements de notre tre physique. Ceci est une maxime gnrale comme la prcdente. Comparez ce passage avec 15:13. Le mchant prend de son sein un prsent pour faire dvier les sentiers du jugement (v. 23). Complment du v. 8. L, nous avions la valeur du prsent pour celui qui le possde; ici, lusage que le mchant en fait. Il lemploie pour corrompre le juge et pour faire aboutir le jugement un rsultat inique. La sagesse est en face de lhomme intelligent, mais les yeux du sot sont au bout de la terre (v. 24). Lhomme intelligent selon Dieu a la sagesse en face de lui, comme son objet immdiat. Il ne se contente pas de la chercher, il la voit, lassocie toute son existence, comme en faisant partie. Les yeux de linsens ne voient rien devant lui, ils sont attirs par des convoitises striles quil ne pourra jamais atteindre. La sagesse tait tout prs de lui: Prs de toi est la parole (Rom. 10:8); il lignore et poursuit ses chimres. 25). Un fils insens (hbreu: Kesil) est un chagrin pour son pre et une amertume pour celle qui la enfant (v.

Ce verset est la contrepartie de 15:20 et en mme temps un complment du v. 21. Il ne sagit plus ici des rapports selon la chair, mais du fils vis--vis de son pre et de sa mre. Nous avons dj fait ressortir ces relations aux chap. 10:1; 13:1; 15:20. On peut tre n dun pre et dune mre, possdant une autorit selon Dieu pour instruire leur fils dans les voies de la sagesse, et cependant tre assimil dans sa conduite et ses penses au monde, volontairement loign des penses de Dieu. On introduit ainsi le chagrin et lamertume dans le cur de ceux qui nous enseignent et nous aiment selon Dieu. Quel brisement de cur pour ce fils insens, lorsque, comme le fils prodigue, il revient lui-mme! Il nest pas bon de punir le juste et de frapper les nobles cause de leur droiture (v. 26). Il nest pas bon: Prenez garde aux consquences! Punir le juste, cest lhistoire dIsral lgard de Christ. Frapper les nobles: exemple: la conduite des principaux lgard des disciples qui parlaient avec droiture (Actes 10:29-32). Versets 27-28 Celui qui a de la connaissance retient ses paroles, et un homme qui a de lintelligence est dun esprit froid (v. 27). Ce verset et le suivant se lient. La connaissance et lintelligence appartiennent la sagesse, comme nous lavons vu souvent. Celui qui a de la connaissance retient ses paroles, sachant que dans leur multitude la transgression ne manque pas (comp. 10:19); celui qui est capable par lintelligence de sapproprier les penses de Dieu, ne schauffe ni sur ses propres penses, ni sur celles des autres (Jac. 1:19). Mme le fou qui se tait est rput sage, celui qui ferme ses lvres un homme intelligent (v. 28). Se taire donne mme au fou lapparence de la sagesse et de lintelligence, faisant honte ainsi au grand nombre. Le sage est mis en garde ici contre lapparence. Rsum Ce chapitre est compos de penses dtaches qui noffrent que deux fois une liaison entre elles. Par contre, un grand nombre de ces penses sont comme le complment de penses exprimes au chap. 16, et de maximes contenues dans dautres chapitres, ce qui en rend le Rsum impossible. Nous avons fait remarquer la page 63 [note Bibliquest : 9 paragraphe des remarques prliminaires sur la deuxime partie de cette tude, chapitres 10-24] le but de ce dsordre apparent.

Versets 1-5

CHAPITRE 18

Celui qui se tient lcart recherche ce qui lui plat; il conteste contre toute sagesse (v. 1). Se tenir lcart, cest se mettre, en vivant pour soi, labri des difficults, de la peine, de la ncessit dun travail autre que celui quon a choisi; cest se sparer du commerce des hommes, au lieu de marcher, non pas avec, mais au milieu deux; cest rechercher ce qui nous plat. On saffranchit ainsi de devoirs et dobligations. De fait, cest lgosme et lindpendance, le principe mme du pch. On conteste ainsi contre toute sagesse (ou plutt sain conseil, 2:7; 3:21), contre la dpendance, lobissance, le jugement de soi-mme. Le sot ne prend pas plaisir lintelligence, mais ce que son cur soit manifest (v. 2). Ce verset se lie au v. 1. Chercher ce qui nous plat, cest faire preuve dignorance, de non comprhension des penses de Dieu, que les Proverbes appellent sottise. Aussi le sot ne peut-il prendre plaisir lintelligence qui est exactement le contraire des penses de lhomme. Il ne peut que mettre au jour ce quil y a dans son cur, gosme, propre volont, indpendance. Quand vient le mchant, le mpris vient aussi, et avec lignominie, lopprobre (v. 3). Quand le mchant entre en scne, il apporte avec lui le mpris des autres et lopprobre qui sattache ceux qui reoivent sa personne ignominieuse. Les paroles de la bouche dun homme sont des eaux profondes, et la fontaine de la sagesse est un torrent qui coule (v. 4). Prenez garde aux paroles qui sortent de la bouche dun homme! Elles proviennent du cur et dans le cur se trouvent des eaux profondes o lon peut puiser soit du mal, soit du bien (20:5). Au contraire, la fontaine de la sagesse coule ciel ouvert; la source slargit en torrent; cest un fleuve deau vive; plus il coule, plus il slargit et sapprofondit, comme le fleuve dzchiel 47. Ce nest pas bien davoir acception de la personne du mchant pour faire frustrer le juste dans le jugement (v. 5). Navoir pas acception de personnes: combien souvent cela nous est dit de Dieu! et combien le contraire, dit des hommes, est mauvais et blmable bien plus mauvais encore, quand lon fait acception de la personne du mchant pour faire tort au juste dans le jugement et le priver de ses droits. Dieu saura les revendiquer et punir une telle iniquit. Versets 6-12 Les lvres du sot entrent en dispute, et sa bouche appelle les coups (v. 6). Les lvres sont toujours lexpression du cur, ici lexpression de la folie du sot. Son manque de sagesse le fait entrer en dispute par les paroles quil prononce, et ces paroles ont pour suite la rixe et les coups qui npargnent pas celui qui a provoqu la querelle (19:29). La bouche du sot est sa ruine, et ses lvres sont un pige pour son me (v. 7). Se lie au v. 6. Le sot est condamn par ses paroles tmoins de son ignorance et de son obstination; il se ruine lui-mme, car ses paroles le font tomber dans le pige. (v. 8). Les paroles du rapporteur sont comme des friandises, et elles descendent jusquau-dedans des entrailles Se lie au v. 7. Comp. avec 16:28. Il y a aussi les paroles malveillantes du rapporteur; on aime les entendre, on les accueille et on les gote parce quelles conviennent ltat du cur naturel qui aime le mal. Ces rapports pntrent celui qui les reoit si profondment, quils sont dsormais bien difficiles dloger.

Celui-l aussi qui est lche dans son ouvrage est frre du destructeur (v. 9). Se lie au v. 8. Ce ne sont pas les paroles et les rapports seuls qui dtruisent, mais aussi la fainantise, le laisser-aller quant lactivit. Quel rsultat peuvent-ils produire, si ce nest la ruine? Le nom de lternel est une forte tour; le juste y court et sy trouve en une haute retraite (v. 10). Se lie au v. 9. Si les destructeurs accumulent des ruines sur leur chemin, il y a pour le juste une forte tour et une haute retraite o il se rfugie: le nom de lternel, du Dieu qui nous a mis en relation avec Lui et nous protge contre tout danger (voyez Ps. 71:3). Les biens du riche sont sa ville forte, et comme une haute muraille dans son imagination (v. 11). Se lie au v. 10 tandis que le riche simagine tre, par ses biens, mis labri de tout danger. Quelle illusion! (voyez 10:15). Avant la ruine le cur de lhomme slve, et la dbonnairet va devant la gloire (v. 12). Se lie au v. 11 (voyez 16:18; 15:33). On peut voir daprs ces citations la place que certains proverbes ou certaines de leurs parties occupent quand on a devant soi une suite de sentences qui forment un ensemble. Ici, malgr ses illusions (v. 11), la ruine arrivera sur cet homme, mais avant cela il stait enorgueilli, et, nous le savons, lorgueil va devant la ruine. Par contre, la dbonnairet la douceur jointe la bont et lhumilit prcde la gloire. Le moment est proche o le Seigneur Jsus Christ transformera le corps de notre abaissement en la conformit du corps de sa gloire. Versets 13-16 Rpondre avant davoir entendu, cest une folie et une confusion pour qui le fait (v. 13). Suivre sa propre pense, en ne tenant pas compte de celle des autres, faire par cela preuve de lgret, de manque de rflexion, de confiance en soi, cest bien le contraire de la sagesse: une folie, et cela tourne confusion pour qui le fait, parce que ce que nous navons pas voulu entendre aurait rduit nant notre opinion prmature. 14). Lesprit dun homme soutient son infirmit: mais lesprit abattu, qui le supportera (ou le relvera)? (v.

Cest lesprit de lhomme qui soutient linfirmit de son corps. Pour nous, chrtiens, lEsprit Saint nous est en aide dans notre infirmit, car nous attendons ladoption, la dlivrance de notre corps (Rom. 8:26). Si lesprit de lhomme est abattu qui sera capable de le relever? Pour nous, chrtiens, Dieu console ceux qui sont abattus, et lEsprit lui-mme intercde par des soupirs inexprimables. Telle est la diffrence entre lhomme naturel et lhomme spirituel ou le chrtien. Le cur de lhomme intelligent acquiert la connaissance, et loreille des sages cherche la connaissance (v. 15). Ce verset offre un contraste complet avec le prcdent. Il sagit ici non de lesprit de lhomme naturel, mais de ce qui est propre la sagesse et lintelligence, dons de Dieu lhomme. Cest par le cur que lhomme intelligent, qui sapproprie les penses de Dieu, acquiert la connaissance. Cette connaissance ne peut tre acquise par ltude ou le raisonnement humain. Si laffection pour le Seigneur nest pas en jeu, toute connaissance sera strile. En outre, pour acqurir la connaissance, il faut que le sage soit toujours prt entendre, couter la Parole, car la connaissance nous vient toujours des enseignements de la Sagesse. Les sages cherchent la connaissance et la reoivent de ceux qui lont acquise, sans se fier leur propre sagesse. Le don dun homme lui fait faire place et lintroduit devant les grands (v. 16). Quand lhomme a quelque chose donner, il trouve entre auprs des autres: il est mme introduit devant les grands. On ne fait pas cet honneur celui qui demande. Cet homme pourrait tre sans valeur, mais quand il apporte son don, les palais lui sont ouverts. Il ne faut pas dpendre des hommes; il faut leur apporter pour tre reu (voyez encore 17:8, 23). Combien les hommes sont diffrents quand il sagit de Dieu! Dieu leur apporte sans rien leur demander; ils le chassent, mais Lui ne se lasse pas de dire: Demandez et il vous sera donn.

Versets 17-19 Celui qui est le premier dans son procs est juste; son prochain vient, et lexamine (v. 17). Le premier dans son procs est celui qui porte plainte. Il a donc raison; cest lui qui est le juste et il se fait rendre justice. Mais tout nest pas fini. Il y a son prochain qui le connat, mais ne peut tre partial vu que le procs ne le concerne pas. Celui-l vient et en examine les pices. Cest lui qui apprcie en dernier ressort si cet homme est rellement juste. Le caractre que les circonstances donnent un homme na pas dinfluence sur Celui qui scrute les curs et auquel rien nchappe. Le sort fait cesser les querelles et spare les puissants (v. 18). Voyez 16:33. Il y a dans le sort une puissance suprieure entirement indpendante des hommes, laquelle il faut quils se soumettent. Dieu est dans le sort. Cette puissance est utile dans le gouvernement des hommes pour faire cesser les disputes et empcher les grands den venir aux mains. Un frre offens est plus difficile gagner quune ville forte, et les querelles sont comme les verrous dun palais (v. 19). Les v. 17-19 ne semblent gure se relier que par la pense des procs et des querelles. Nous avons ici les querelles entre frres. Laffection blesse se replie sur elle-mme et lve entre loffens et loffenseur un rempart que lon fait rarement tomber; il faut un long sige damour pour vaincre le cur bless et le convaincre. Les querelles ferment comme des verrous laccs, aux dlices royales de lintimit fraternelle. Versets 20-21 Le ventre dun homme est rassasi du fruit de sa bouche; du revenu de ses lvres il est rassasi (v. 20). Voyez 12:14; 13:2. Lactivit dans la parole rassasie celui mme qui la dploie. Il ne peut la prsenter aux autres sans en tre nourri lui-mme. La parole est un revenu par lequel la vie est abondamment entretenue chez celui qui la prsente. Appliquez cela au mal, vous pourrez en tirer des consquences semblables. La mort et la vie sont au pouvoir de la langue, et celui qui laime mangera de son fruit (v. 21). Ce verset se lie au v. 20. La parole a le pouvoir de dispenser la mort ou la vie. Celui qui aime la parole mangera du fruit quelle apporte, car elle est un arbre de vie pour celui qui la reoit (15:4). Pour celui qui mprise son tmoignage elle est une odeur de mort pour la mort. Versets 22-24 22). Celui qui a trouv une femme a trouv une bonne chose, et il a obtenu faveur de la part de lternel (v. Voyez 19:14. Il est douteux que ce verset ait quelque liaison avec le prcdent. Dans ce cas, ce ne serait pas tout davoir trouv la vie par la parole. Lhomme a besoin dune aide, dune compagne dans le chemin de la vie. En la trouvant il a obtenu une faveur de lternel. Le pauvre parle en supplications, mais le riche rpond des choses dures (v. 23). Encore une sentence, mais combien triste, sur la parole. Au moins le pauvre parle en supplications. Dieu les trouve agrables et y rpond, mais que le pauvre nespre pas dpendre du riche. Ce nest pas de ce ct-l quil trouvera piti, aide et secours. Y perdra-t-il? La sentence ne va pas plus loin, mais dautres paroles nous montrent ce que Dieu pense de celui qui a mpris le pauvre et que Dieu lui-mme sest fait pauvre pour nous enrichir. 24). Lhomme qui a beaucoup de compagnons va se ruinant, mais il est tel ami plus attach quun frre (v.

Voyez 17:17. Le verset prcdent nous a montr le pauvre isol. Dieu est sa seule ressource. Celui-ci nous montre le riche entour de compagnons avides qui mangent son bien. Heureux celui qui possde un ami! Chose prcieuse entre toutes. Il est plus attach quun frre. Tel fut Jonathan pour David. Nous chrtiens, nous connaissons cet ami, et bien plus, il na pas pris honte de nous appeler ses frres! Rsum ct de proverbes isols, ce chapitre offre quelques suites importantes de sentences: versets 6-12: Les avantages et les dsavantages des paroles et le moyen dchapper au destructeur. Versets 17-19: Les procs et les querelles. Versets 20-21: Le pouvoir de la parole. Comme toujours, les sentences dtaches ne comportent pas un rsum.

Versets 1-29 (v. 1).

CHAPITRE 19

Mieux vaut le pauvre qui marche dans son intgrit, que celui qui est pervers de lvres et qui est un sot

Le v. 23 du chap. 18 introduit la question du pauvre traite plus spcialement dans ce chapitre. Avantage du pauvre quand il marche dans son intgrit, sur celui dont les discours sont pervers et qui est tranger aux penses de Dieu. Lintgrit se trouve toujours dans le chemin de la Sagesse. Le pauvre ne possde rien extrieurement, mais son cur a lentire approbation de Dieu; cest la vraie sagesse, en contraste avec la folie qui dvoile par ses discours ce qui est dans le cur. De mme, le manque de connaissance dans une me nest pas une bonne chose, et celui qui se hte de ses pieds bronche (v. 2). Le manque de connaissance chez le sot (voyez v. 1) nest pas une bonne chose, tandis que le pauvre a la bonne part en marchant dans le chemin de la sagesse. Ce manque de connaissance conduit une marche marque par des chutes; la connaissance, au contraire, a une marche rflchie qui vite le pch. La folie de lhomme pervertit sa voie, et son cur sirrite contre lternel (v. 3). Ce verset continue soccuper de la marche. Dieu place un chemin devant lhomme, sa folie le change en un mauvais chemin. Cest le contraire dune marche intgre, mais au lieu de se juger, lhomme accuse Dieu de ly avoir conduit. Les richesses font beaucoup damis, mais le pauvre est spar de son ami (v. 4). Voyez 14:20. Les riches ont beaucoup damis; on voit, 18:24, o cela mne, mais le chemin du pauvre le spare de celui mme sur lequel il croyait pouvoir le plus compter. On voit dans ce mme v. 24 du chap. 18 lami qui lui reste, et que nous trouvons en Christ. 5). Le faux tmoin ne sera pas tenu pour innocent et celui qui profre des mensonges nchappera point (v. Voyez v. 9. Voyez 14:5, 25. Je serais dispos voir dans ce verset un lien avec les prcdents. Le pauvre a aussi affaire aux faux tmoins et aux mensonges. Il en fut ainsi de Christ. Le jour arrivera o ils seront reconnus coupables et nchapperont pas. Remarquez la rptition de ce mme passage au v. 9. Beaucoup de gens recherchent la faveur dun noble, et chacun est ami dun homme qui donne (v. 6). Voyez 18:16. Ceci est toujours en contraste avec le pauvre comme on le voit au verset suivant. On recherche, pour les avantages matriels quils procurent, la faveur de ceux qui sont haut placs et gnreux. Tous les frres du pauvre le hassent; combien plus ses amis sloigneront-ils de lui! Il les poursuit de ses paroles ils ny sont plus! (v. 7). Quel contraste! Ha de ses frres, abandonn de ses amis (cf. v. 4), le pauvre reste seul. Il fait appel, leur piti; pas de rponse; ils sont vanouis! Lui, reste dans un isolement absolu! Nest-ce pas le: Il ny a eu personne du Ps. 69? 8). Celui qui acquiert du sens aime son me; celui qui garde lintelligence, cest pour trouver le bonheur (v.

Cette sentence est remarquable entre le v. 7 et le v. 9. Il sagit ici dacqurir du sens et de garder lintelligence, deux choses que seule la sagesse peut donner, pour trouver le bonheur et le bien de son me. Dans ce monde tout tend nous faire perdre ces choses, car ce que nous y rencontrons (v. 1-7) les contredit. Aussi la Parole nous enseigne: Bienheureux celui qui comprend le pauvre! Au mauvais jour, lternel le dlivrera (Ps. 41:1). Le faux tmoin ne sera pas tenu pour innocent, et celui qui profre des mensonges prira (v. 9). Cette rptition du v. 5 acquiert ici tout son sens. Au v. 8 le pauvre a les intelligents, les fils de la sagesse, avec lui; ils sont bienheureux. Ceux qui se sont levs contre lui en faux tmoignage priront. (v. 10) Une vie de dlices ne sied pas un sot; combien moins sied-il un serviteur de gouverner des princes?

Le v. 1 nous a parl du sot, pervers dans ses discours: il nous est prsent ici entour du raffinement de la vie, prospre dans ses circonstances extrieures. Ces dlices forment un piteux contraste avec lignorance qui caractrise cet homme. Ne pas oublier que nous ne sortons jamais dans ce livre des circonstances et des bndictions terrestres. Elles appartiennent la sagesse (8:18). Il est encore moins convenable de voir celui qui occupe la position abjecte dun serviteur slever et prendre une place orgueilleuse au-dessus de ceux qui sont levs en dignit. Notre seule place nous, est celle du renoncement et de lhumilit. 11). La sagesse de lhomme le rend lent la colre; et sa gloire cest de passer par-dessus la transgression (v.

Nous trouvons ici un contraste avec le v. 10. La sagesse consiste non vivre dans les dlices, mais rprimer les mouvements naturels du cur et imiter le caractre de lternel lui-mme. (Ex. 34:6). Sa gloire est, non de dominer, mais de faire grce, de passer par-dessus la transgression. Ainsi le sage se domine luimme, est plein de grce envers les autres (14:29; 10:12). La colre dun roi est comme le rugissement dun jeune lion, mais sa faveur, comme la rose sur lherbe (v. 12). Cependant il y a une colre devant laquelle il faut trembler (comp. 20:2), celle du roi, de Salomon, de Christ. Telle la colre de Salomon sur Adonija et sur Joab (1 Rois 2). Telle la colre de Christ (Ps. 2:12). Mais sa faveur a un caractre cleste, elle est comme la rose sur lherbe, que le soleil fera grandir ensuite (Comp. 16:15 2 Sam. 23:4). Un fils insens (sot, hbreu: Kesil) est un malheur pour son pre, et les querelles dune femme sont une gouttire continuelle (v. 13). Voyez 27:15; 17:25. Nous trouvons ici pour la seconde fois les consquences de lignorance et de lobstination du fils pour le cur du pre (17:21), dont toute la joie est dlever ce fils dans le chemin de la sagesse (10:1). Par le fils insens le malheur entre dans la famille. Il en est de mme de lesprit de querelle chez la femme (elle nest pas appele ici la mre) place dans la maison comme laide de son mari et devant y donner lexemple de la soumission, et de la dpendance qui soublie pour faire ressortir lautorit du pre. Cet esprit de querelle gte tout, introduit le dsordre dans lorganisation de la maison et ne laisse aucun repos celui qui la dirige. Cette sentence se meut dans lordre de penses qui caractrise ce chapitre. Cependant, comme au chap. 17:25, elle introduit un paragraphe nouveau dans la suite des ides. Maison et richesse sont lhritage des pres, mais une femme sage vient de lternel (v. 14). Cette sentence se lie celle du v. 13. Il y a des bndictions terrestres, honneurs et richesse qui, dans les Proverbes, sont la rcompense de la sagesse des pres. Ces choses peuvent tre hrites par le sot et linsens, comme nous lavons vu dans ce chapitre. La sagesse ne shrite pas, elle est un don de lternel. La femme sage gouverne son domaine, la maison. La paresse fait tomber dans un profond sommeil, et lme ngligente aura faim (v. 15).

Il faut de lactivit et de la vigilance pour conserver lhritage du pre. La paresse fait tomber dans un tat de torpeur; on nglige ses intrts; le bien acquis disparat et lon est la proie de la famine. Sentence bien applicable la conservation des biens spirituels. La diligence les augmente; la paresse nous fait perdre mme ceux dont nous avions hrit. Celui qui garde le commandement garde son me; celui qui ne veille pas sur (ou qui mprise) ses voies mourra (v. 16). Voyez 16:17. La sagesse consiste dans lobissance au commandement divin et dans ce chemin notre vie est conserve; mais si nous ne veillons pas sur nos voies, si nous les tenons comme chose sans importance, la mort sera la suite de cette ngligence. Cela est tout aussi vrai de lobissance et de la vigilance chrtiennes. Qui use de grce envers le pauvre prte lternel, et il lui rendra son bienfait (v. 17). Comme dans tout ce qui prcde, nous avons ici les voies du fils de la Sagesse. Il ne sagit pas seulement pour lui de veiller sur lui-mme, mais duser de grce envers le pauvre, le ncessiteux, que le monde mprise; de montrer de lamour ceux que Dieu aime. Agir ainsi cest prter lternel. Il nous le rendra avec les intrts. Corrige ton fils tandis quil y a de lespoir, mais ne te laisse pas aller au dsir de le faire mourir (v. 18). Nous rentrons ici dans la question de la discipline du pre envers le fils. Il peut arriver un moment o lobstination du fils fait perdre tout espoir; dans ce cas le pre doit tre gard de dpasser les dernires limites, de se laisser aller des penses de mort et de vengeance. La discipline tant inefficace, le reste doit tre laiss Dieu. Toute lhistoire dAbsalom est trs instructive sous ce rapport. Celui qui est trs colre en portera la peine car si tu le dlivres tu devras recommencer (v. 19). Chez le pre qui est mis en garde au v. 18, la colre peut provenir dun caractre qui ne sait pas se matriser. Il y a, aussi envers le pre, une discipline dont il aura porter la peine. Un autre peut intervenir pour le dlivrer des suites de sa colre, mais tant port se laisser aller dhabitude tous les mouvements de la passion, les mmes faits se reproduiront et toute la peine sera perdue (v. 11). coute le conseil et reois linstruction, afin que tu sois sage, ta fin (v. 20). Voyez 12:15. Toutes les choses qui sont recommandes dans ces versets sont le conseil et linstruction qui font partie de la sagesse. Elles seront pleinement acquises au fils de la sagesse, quand, sa fin, il sera arriv au bout de ses expriences. Il y a beaucoup de penses dans le cur dun homme; mais le conseil de lternel, cest l ce qui saccomplit (v. 21). Quelle vanit que celle des penses de lhomme le plus capable, le plus intelligent! La seule chose qui saccomplira, cest ce que Dieu sest propos; tout le reste naboutit rien. Le seul homme qui russisse dans ses voies est celui qui marche dans une humble dpendance de la volont de Dieu, nayant dautre volont que la Sienne. Voyez 16:9, une pense analogue. Ce qui attire dans un homme, cest sa bont; et le pauvre vaut mieux que lhomme menteur (v. 22). Voyez v. 1. Cette pense reste dans le sens gnral de ce chapitre dj indiqu au v. 1. Comme on peut trouver chez le pauvre lintgrit, on peut trouver chez lui la bont, car la bont ne va pas sans la droiture. Le juste a beau tre pauvre; on trouvera plus de ressources chez lui que chez lhomme menteur. Devons-nous ajouter que tout homme est menteur, sauf le juste? La crainte de lternel mne la vie, et on reposera rassasi sans tre visit par le mal (v. 23).

Il est peine ncessaire de noter le rle de la crainte de lternel dans tous ces derniers chapitres. Voyez 14:26, 27; 15:16, 33; 16:6. Tout ce dont ce chapitre nous parle a cette crainte pour origine. Cette dernire provient du fait que lhomme se trouve dans la lumire de Sa prsence. Alors il a horreur du mal et a trouv en Dieu le bien parfait. Cest le chemin de la vie. Lme a trouv le repos, elle est rassasie, et le mal ne peut entrer l o elle se trouve, si du moins elle nabandonne pas le chemin que lui trace la sagesse. Le paresseux enfonce sa main dans le plat, et il ne la ramne pas sa bouche (v. 24). Voyez 26:15. Le v. 15, aprs avoir parl dactivit, nous met en garde contre la paresse. Notre verset la mentionne de nouveau aprs avoir prsent au v. 23 le repos et le rassasiement que la crainte de lternel nous procure. Mais il ne sagit nullement dinactivit. Jamais la paresse ne rassasiera. Elle ne sait pas mme ramener la nourriture sa bouche quand elle a enfonc la main dans le plat. Nous en reparlerons au chap. 26:15. Frappe le moqueur, et le simple deviendra avis; corrige lhomme intelligent, et il comprendra la connaissance (v. 25). Le moqueur tient la parole de Dieu comme nulle et non avenue. Il ne nous est jamais prsent comme susceptible de devenir un enfant de la sagesse. Dieu se moque de celui qui se moque de Lui. Par contre le simple auquel les penses de Dieu sont inconnues, amen en contact avec la vrit, peut devenir un fils de la Sagesse et tre avis, cest--dire choisir le chemin de la vie pour le suivre. Le jugement tomb sur les impies est un puissant moyen de lui ouvrir les yeux. Par contre lhomme intelligent, capable comme fils de la Sagesse, de comprendre les penses de Dieu, quand il passe sous la correction et la discipline, les apprciera de plus en plus. Celui qui ruine son pre et chasse sa mre est un fils qui fait honte et apporte lopprobre (v. 26). Ceci est la forme la plus terrible du mal parmi celles qui sont numres depuis le v. 24 et le seront encore jusquau v. 28. Il ne reste plus ici que la forme des relations de famille, mais les temps fcheux sont arrivs. Celui qui porte encore le nom de fils, mais nen a plus que lapparence, nest pas seulement dsobissant, mais ingrat, sans pit, sans affection naturelle, implacable (2 Tim. 3:2-3). Quelle honte! Quel opprobre! Dtourne-toi, est-il dit, de telles gens! Mon fils, cesse dcouter linstruction qui fait errer loin des paroles de la connaissance (v. 27). Par contre, cette parole est adresse au fils de la Sagesse, mais il y a une instruction laquelle il semble prter loreille et qui tout en ayant le nom dinstruction de la sagesse, a pour but dgarer ceux qui lcoutent et de les loigner des paroles qui nous apportent les penses de Dieu. Combien cet avertissement est de saison dans les jours que nous traversons! Un tmoin de Blial se moque du juste jugement et la bouche des mchants avale liniquit (v. 28). Aprs les doctrines derreur au v. 27, nous avons ici le tmoin satanique qui vient dclarer quil ny a pas dapprciation divine de ce qui se passe. Cette iniquit convient au mchant qui lavale comme on avale de leau (Job 15:16). Les jugements sont prpars pour les moqueurs, et les coups pour le dos des sots (v. 29). Voyez 10:13; 26:3. Telle est la fin de toutes les iniquits qui sont numres ici. Il ny a aucune rmission pour les moqueurs dont nous avons dj dfini le caractre. Le jugement est prpar pour eux, comme Topheth est prpar depuis longtemps (sa. 30:33). Les sots, les ignorants obstins, recevront un chtiment moins svre. Y aurait-il encore quelque espoir pour eux? Rsum Toutes les penses se lient dans ce chapitre dune manire encore beaucoup plus remarquable quau chap. 16. Notez surtout la place quoccupe le pauvre, le rle de la crainte de lternel, linstruction de la sagesse qui met le fils labri des dangers, enfin, dans les derniers versets le dveloppement de toutes les formes du mal qui se terminent par un jugement sans rmission.

Versets 1-30

CHAPITRE 20

Le vin est moqueur, la boisson forte est tumultueuse, et quiconque sy gare nest pas sage (v. 1). Ce verset peut tre joint au v. 29 du chap. 19. Cest pour les moqueurs que le jugement est prpar. Or le vin enfante prcisment ce moqueur que le jugement dtruira. Sy garer est folie, puisque cest l que le vin aboutit. La moquerie et le tumulte sont le contraire de la Sagesse dont les Proverbes sont le code. La terreur du roi est comme le rugissement dun jeune lion: qui lirrite pche contre sa propre me (v. 2). Voyez 19:12. Il est plusieurs fois question du Roi dans ce chapitre et au v. 1 du chapitre suivant, et cela des points de vue divers. Ce verset est comme un corollaire et une rptition de la premire partie de 19:12. La terreur que le roi inspire est ici seule mise en question. Il est ncessaire de montrer le danger que court celui qui irrite le roi, car il pche contre sa propre vie. Cela nous reporte au rgne de Christ (Ps. 2:12), comme tous ces passages qui ont un rapport prochain et typique avec le rgne de Salomon. Notons en passant limmense erreur des Commentateurs qui voient dans les Proverbes un recueil de sentences dtaches, mlanges au hasard et assimilables des maximes ordinaires et ny reconnaissent ni le chemin de la Sagesse divine quelle trace ses fils au milieu dun monde mchant, ni les caractres de la Royaut future de Christ dont Salomon nest que le type. Le chemin dont nous parlons ne dpasse pas, il est vrai, les bndictions terrestres promises au peuple juif et ne porte pas les regards de la foi plus loin que les privilges du Royaume de Dieu sur la terre; mais il nen exige pas moins une vie nouvelle (Jean 3:5) communique ceux qui sont engendrs par la Sagesse et ont acquis par l le droit dtre appels ses fils. Cest la gloire dun homme de sabstenir des contestations, mais chaque fou sy engage (v. 3). Il y a quelque liaison entre ce verset et le verset 1. Le moyen de sabstenir des contestations est dtre sobre quant aux choses qui enivrent, pense profonde qui sapplique pour nous toutes les choses par lesquelles le monde cherche nous attirer pour nous enlever la jouissance de la communion avec le Seigneur. Les contestations, quelles quelles soient, sont toujours le fruit de la chair qui a abandonn le chemin de la sagesse et par consquent la jouissance de la prsence de Dieu. En effet, chaque fou sy engage. cause de lhiver, le paresseux ne laboure pas: lors de la moisson il mendiera et naura rien (v. 4). Au dbut de lhiver quand, aprs les rcoltes faites, vient le temps du labour, le paresseux invoque la mauvaise saison pour sabstenir du travail; la moisson suivante il sera rduit la pnurie et son champ ne lui fournira rien. Quel contraste avec lptre de Jacques (5:7) laquelle les Proverbes nous ramnent si souvent! Le conseil dans le cur dun homme est une eau profonde, et lhomme intelligent y puise (v. 5). Voyez 18:4. Le conseil dans le cur, cest un cur rflchi, pesant ce qui convient Dieu et aux hommes. Il ne la pas sur la langue, mais lintelligent y puise et, dans les Proverbes, lintelligent est toujours le fils de la Sagesse. En y pensant, il trouve que ces eaux font partie des eaux profondes du pays de la promesse (Deut. 8:7). Il y puise les dcisions, les directions pour la marche et pour la manire de se conduire dune manire digne de Dieu. Ce conseil est aussi ce que le fils trouve dans linstruction du pre et dans celle de la Sagesse (8:14). Nombre dhommes proclament chacun sa bont; mais un homme fidle, qui le trouvera? (v. 6) Nul nest bon que Dieu seul, mais quil est grand le nombre de ceux qui proclament leur bont! Ils affichent extrieurement ce titre au moyen de ce que le monde appelle de bonnes uvres, mais Dieu sonde leurs curs et sait ce quils contiennent. Quelle est donc leur ignorance de ce quest lhomme! Mais un homme fidle, qui le trouvera? La fidlit pas plus que la bont nest trouve dans le cur de lhomme. Celui qui est n de Dieu est appel fidle, car il a part au caractre du Dieu fidle. Il est appel dployer cette fidlit en gardant le dpt que Dieu lui a confi. Le juste marche dans son intgrit; heureux ses fils aprs lui! (v. 7)

Contrepartie du verset prcdent. On trouve ici lhomme juste par luvre de Dieu; il se spare du mal. Son intgrit est sa force. Il est lhomme heureux et sa rcompense est le bonheur des fils qui lui succdent. Le roi sige sur le trne du jugement; il dissipe tout mal par son regard (v. 8). Ce nest plus la colre du roi comme au v. 2, mais le roi, prsidant sur son trne au gouvernement de son royaume. Un regard de lui suffit, car il discerne tout, pour que tout mal soit dissip. Aucun mal ne peut se tenir devant lui. Cest la bndiction millnaire sous le rgne de Christ. Qui dira: Jai purifi mon cur, je suis net de mon pch? (v. 9) Voyez 1 Jean 1:8. Il nest aucunement au pouvoir de lhomme de purifier son cur. Il devra dire: Purifie-moi du pch avec de lhysope, et je serai pur; lave-moi et je serai plus blanc que la neige. Il pourra dire: Je tai fait connatre mon pch et toi, tu as pardonn liniquit de mon pch. (Ps. 51; Ps. 32). Les v. 6 9 ont ensemble quelque lien. Poids et poids, pha et pha, sont tous deux en abomination lternel (v. 10). Voyez v. 23. Ce qui est en abomination lternel nest pas ici la fausse balance, mais davoir deux poids et deux mesures destimation; et, au moral, quand il sagit de juger soit les autres, soit nous-mmes. Tu nauras pas dans ton sac deux poids diffrents, un grand et un petit; tu nauras pas dans ta maison deux phas diffrents, un grand et un petit. Tu auras un poids exact et juste, tu auras un pha exact et juste, afin que tes jours soient prolongs sur la terre que lternel, ton Dieu, te donne. Car quiconque fait ces choses, quiconque pratique liniquit, est en abomination lternel, ton Dieu. (Deut. 25:13-16). Or voici ce qui arrive dans le monde; on juge selon ses intrts, on a un poids lger pour ses propres fautes et lourd pour les fautes dautrui; on ne donne pas en proportion de ce quon a reu et autres choses semblables (Voyez encore 11:1; 16:11). Mme un jeune garon se fait connatre par ses actions, si sa conduite est pure et si elle est droite (v. 11). La puret et la droiture dans la conduite nont rien faire avec lamlioration ou le dveloppement graduel de la nature humaine. Elles sont le fruit de la nature divine communique lhomme. Ds la tendre enfance cette nature, si elle existe, se manifestera par des actes. Tel Joas au commencement de son rgne (2 Rois 12:2); tel aussi Samuel enfant. Et loreille qui entend, et lil qui voit, lternel les a faits tous les deux (v. 12). Les hommes peuvent avoir des oreilles pour ne pas entendre et des yeux pour ne pas voir cest la suite du pch. Mais Dieu ouvre les oreilles et les yeux quil a crs lui-mme; cest comme une seconde cration. Cette pense est en rapport avec celle du verset prcdent. Naime pas le sommeil, de peur que tu ne deviennes pauvre, ouvre tes yeux et rassasie-toi de pain (v. 13). Cette pense se lie celle du v. 12. On peut aimer tenir ferms pour le sommeil les yeux que Dieu a ouverts. La vigilance manque, et que ce soit au physique ou au moral, lhomme sappauvrit. Veiller est le moyen de senrichir et dtre rassasi. Tout enfant de Dieu est responsable de ce ct-l. Rveille-toi, toi qui dors, et relve-toi dentre les morts, et le Christ luira sur toi. Mauvais, mauvais! dit lacheteur; puis il sen va et se vante (v. 14). On trouve aussi dans le monde ceux qui sont actifs pour acqurir. En vue de faire une bonne affaire, ils dprcient ce quon leur offre, puis sen vont et se vantent de lavoir eu pour rien. Ils se vantent de leur honte, car ils ont menti. Il y a de lor et beaucoup de rubis; mais les lvres de la connaissance sont un vase prcieux (v. 15.). Cette pense se lie la prcdente. Il y a beaucoup de richesses acqurir, mais la bouche de la sagesse qui profre les paroles de la connaissance, de la pleine rvlation des penses de Dieu, cette bouche contient toutes les richesses, richesses qui se donnent et ne sachtent pas (voyez 3:14; 8:11).

Prends son vtement, car il a cautionn autrui; et prends de lui un gage, cause des trangers (v. 16). Voyez 27:13, Voyez encore 6:1-5; 11:15; 17:18; 22:26. Larbitre juge cet homme sans misricorde. Il a compt sur lavenir qui ne lui appartient pas, sur lhomme qui ne mrite aucune confiance. Sil ne peut sacquitter, quon prenne de lui un gage. Les trangers (terme douteux) verront quil ny a pas deux mesures quand il sagit du peuple de Dieu. Le pain du mensonge est agrable lhomme, mais ensuite sa bouche est pleine de gravier (v. 17). Nous avons ici le jugement de la fausset dont la consquence ne nous tait pas apparue au v. 14. Il peut sembler agrable lhomme de se procurer par le mensonge ce quil lui faut ou ce quil dsire. Ce quil aura acquis ainsi ne lui profitera de rien, mais, bien plus, deviendra plus tard un obstacle la jouissance des biens ordinaires de la vie (Lament. 3:16). Les plans saffermissent par le conseil; et fais la guerre avec prudence (v. 18). Le conseil est une eau profonde (voyez v. 5). Pour nous ce conseil est la parole de Dieu. Cest l quil nous faut aller puiser pour affermir nos desseins. Ces plans peuvent tre selon Dieu, mais contenir des lments humains qui les feraient chouer, sils ne passaient dabord au crible du conseil. Il sagit ici de plans de guerre, car nous avons continuellement tenir tte lennemi. La tmrit dans la lutte est un signe de confiance en soi. La Parole nous enseigne la fois le courage et la prudence qui ne donnent pas prise ladversaire. Qui va rapportant rvle le secret; aussi ne te mle pas avec le bavard (v. 19). Voyez 11:13. Un des caractres du manque de prudence est de rapporter, de babiller, de rvler ainsi des secrets qui ne devraient pas tre divulgus. Rien nest plus pernicieux et ne ruine davantage la meilleure cause. Veillons donc soigneusement nous tenir lcart du bavard. Qui maudit son pre et sa mre, sa lampe steindra dans le sein des tnbres (v. 20). Voyez Matt. 15:4; Marc 7:10. Ceci est la plus flagrante opposition au premier commandement avec promesse (ph. 6:2). Il y a maldiction prononce sur celui qui mprise son pre et sa mre (Deut. 27:16), mais celui qui les maudit est condamn mort (Ex. 21:17; Lv. 20:9). Rien nest plus affreux quun tel tat dme. Quel endurcissement, quelle mchancet, quelle folie, quel loignement de Dieu! Maudire ceux qui nous ont engendrs et qui sont ordonns de Dieu pour conduire par leur exprience leur fils dans le chemin de la Sagesse, dans le seul chemin du bonheur! Ce nest pas seulement mpriser les liens naturels institus de Dieu, cest rejeter la Sagesse, rejeter Dieu lui-mme! La fin dun tel homme est terrible. Ce nest pas seulement quil tombera sous le coup de la loi et sera jug et condamn mort par elle. Toute lumire steindra pour lui; il sera condamn aux tnbres de dehors et y sera plong toujours. Lhritage acquis avec hte au commencement, ne sera pas bni la fin (v. 21). Il semble quil sagisse moins ici dun hritage mal acquis, que de la hte mis semparer de son hritage lgitime, dune avidit qui est toujours au dtriment de quelquun. Les jalousies, les animosits naissent, par cette hte, dans le cur de ceux qui sestiment lss et laissent souvent leurs traces pour la vie, en sorte que cet homme ne trouve aucune bndiction la fin. Ne dis point: Je rendrai le mal. Attends-toi lternel et il te sauvera (v. 22). Il semble que lon entend encore ici le conseil du v. 5. Interrog, il rpond. Celui qui est sage devra souffrir dans ce monde. Doit-il sopposer ceux qui lui font du mal? Quand mme il sagirait de tout perdre, sattendre lternel est la seule chose faire. Le salut est entre ses mains et Il le donnera ceux qui lui appartiennent. Ce principe se retrouve chaque page des Psaumes, o les croyants de la grande tribulation remettent la vengeance lternel et sont eux-mmes dlivrs. Le principe chrtien est bien suprieur celui-l, car le croyant y fait appel la grce. Cependant la grce est loin dtre absente, dans les Proverbes, des voies dun fils de la sagesse (25:21-22).

Poids et poids est en abomination lternel, et la fausse balance nest pas une chose bonne (v. 23). Voyez v. 10; 16:11; 11:1; Lv. 19:36. Dieu lui-mme na pas deux mesures pour juger. Tu fais le mal, tu es condamn. Tu rends le mal, tu es condamn. Tu nas pas plus que ton ennemi le droit de laisser la chair agir. Dans ce cas, tu en porteras les consquences. Lternel hait le double poids et dclare la fausse balance mauvaise. La seule bndiction possible est pour toi dans la dpendance. Ainsi sexplique la rptition de ce passage. Les pas de lhomme viennent de lternel; et comment un homme comprendrait-il sa propre voie? (v. 24) Voyez 16:9. Toutes les voies de lhomme, les plus hostiles Dieu, aboutissent ce que chacun de ses pas concourt, sans quil le sache, laccomplissement de la volont de Dieu, et conduit un but voulu de Lui. Lhomme, lui, ne peut comprendre o mne sa propre voie. Celle de Dieu est dans le sanctuaire o lhomme ne peut pntrer; elle est dans la mer, o lhomme na pas de chemin (Psaume 77:13, 19). Cest un pige pour lhomme que de dire prcipitamment: Chose sainte! et, aprs des vux, dexaminer (v. 25). Dire: Chose sainte! cest mettre part quelque chose pour lternel. Le dire prcipitamment, cest parler ainsi sans avoir calcul les consquences. Ce fut, hlas! le cas du vu de Jephth (Juges 11:30). Au lieu de shumilier, il se sentit li par ce vu tmraire. Un second pige, cest, aprs le vu, dexaminer. On revient sur ce dont on stait spar, sans avoir calcul, comme celui qui btit sa tour, si lon avait assez de ressources pour faire face la dpense. On reprend possession de ce quoi lon avait renonc, et lon montre ainsi, sa confusion, que ces choses avaient plus de poids pour le cur que le service du Seigneur. Un roi sage disperse les mchants et ramne sur eux la roue (v. 26). Le moi disperser (Zarah) est le mme que vanner, sa. 41:16; Jr. 4:11; 15:7. Le mot roue signifie la roue du chariot par laquelle le bl est broy (sa. 28:27-28). Ces deux termes ont rapport au travail agricole sur laire. Nous avons vu au v. 2 la colre du roi, au v. 8 sa justice, ici sa sagesse et nous verrons encore sa bont au v. 28. Sa sagesse consiste disperser les mchants comme la balle spare du bl, afin quils nhabitent pas avec les justes. Elle consiste aussi ramener sur eux la roue du chariot pour craser la paille et en dlivrer le bon grain. Tel sera le gouvernement du vrai Roi quand il tablira son rgne; tel tait dans une faible mesure le rgne de Salomon. Lesprit de lhomme est une lampe de lternel; il sonde toutes les profondeurs du cur (v. 27). Lesprit de lhomme est diffrent de celui de la bte qui descend en bas dans la terre (Ecc. 3:21). Il est une lampe allume par lternel pour sonder les profondeurs de ltre intime de lhomme. Lhomme, tel quil est depuis la chute, a une conscience et cette conscience est une lumire que Dieu promne dans son intrieur. Il ne sagit pas ici de ce que lhomme en fait, mais de ce quelle fait dans lhomme; car lhomme peut chercher se la cacher, lendurcir, lteindre mme. Toute autre est la vraie lumire, Christ, qui venant au monde claire tout homme, qui dvoile tout, car il est la vrit (ce que nest ni lesprit de lhomme, ni sa conscience) et la grce qui apporte le salut. La bont et la vrit prservent le roi, et il soutient son trne par la bont (v. 28). Ce qui a caractris le Seigneur venant ici-bas comme homme, le caractrisera aussi comme roi. Il est dit de Lui: La grce est rpandue sur tes lvres, et encore: Mne en avant ton char, cause de la vrit et de la dbonnairet et de la justice; et ta droite tenseignera des choses terribles; et encore: Tu as aim la justice et ha la mchancet. (Ps. 45). Toutes ces choses, les Proverbes nous les disent du Roi selon le cur de Dieu (16:12, 14, ainsi que tous les passages de notre chapitre, voyez v. 26), mais ce que nous trouvons ici cest que ce sera par la bont quil soutiendra son trne. Lornement des jeunes gens cest leur force; et la gloire des vieillards ce sont les cheveux blancs (v. 29). Voyez 16:31.

Il y a diffrentes qualits qui se lient aux diffrents degrs de dveloppement physique et spirituel de lhomme. Jean crit aux jeunes gens parce quils sont forts. Cette force est leur ornement et les rend vainqueurs dans le combat. Les cheveux blancs sont de fait un signe de faiblesse, mais ils sont en ralit la gloire des vieillards parce quils reprsentent la sagesse. Au moral la sagesse crotra toujours en proportion du sentiment vrai de notre faiblesse. Les meurtrissures et les plaies nettoient le mal, et les coups, les profondeurs de lme (v. 30). Il est important de rapprocher ce passage du v. 27 o il est galement parl des profondeurs du cur. Ce nest pas davoir un esprit capable de les sonder, qui juge le moins du monde ces profondeurs. Lhomme naturel peut connatre lhomme et tre un profond moraliste, cela ne le change nullement. Pour nettoyer le cur il faut les meurtrissures, les plaies et les coups; pour rendre le terrain bon, il faut la charrue. Cest l que commence lhistoire du fils de la Sagesse (cf. v. 9). Rsum Il y a, dans tout ce chapitre, une espce de liaison qui ne simpose pas, comme au chapitre prcdent, mais accompagne nanmoins de verset en verset celui qui mdite ces sentences. Par places on peut peine lindiquer, mais lhomme intelligent selon les Proverbes la comprend et se livre la direction du Saint-Esprit pour la dcouvrir chaque pas. Nous signalerons entre autres les v. 1-3; v. 6-9; v. 14-19; v. 24-30 et les passages dissmins sur le roi, qui, quand on les joint ensemble, forment un tout si remarquable.

Versets 1-8 1).

CHAPITRE 21

Le cur dun roi, dans la main de lternel, est des ruisseaux deau; il lincline tout ce qui lui plat (v.

Ce passage complte la srie de sentences qui concernent le roi dans le chapitre prcdent. Il semble sappliquer plus directement Salomon. Il parle dun roi dont le cur est dans la main de lternel qui le dirige son gr pour porter la bndiction partout o cette main lincline. Dieu a confi la puissance au roi. Quel usage en fera-t-il si cette puissance nest pas jointe la dpendance? Toute bndiction vient de cette attitude. Cela nexclut pas la pense que le plus mauvais roi puisse devenir, contre son gr, une source de rafrachissement pour son peuple, Dieu inclinant son cur comme il lui plat. Toute voie de lhomme est droite ses yeux, mais lternel pse les curs (v. 2). Voyez 16:2. Dieu nest pas influenc par ce que lhomme pense de lui-mme, car ce dernier porte toujours un jugement favorable sur ses propres voies; Celui qui pse les curs connat bien mieux que lhomme les motifs secrets qui le font agir. Pratiquer ce qui est juste et droit, est une chose plus agrable lternel quun sacrifice (v. 3). Nous trouvons en dautres passages que lobissance (1 Sam. 15:22), la droiture, la bont, lhumilit (Miche 6:8), un esprit bris (Ps. 51:17), cest--dire ltat du cur, valent plus aux yeux de Dieu que les sacrifices. Ici cest la droiture et la justice dans la marche, sujet caractristique des Proverbes. Llvation des yeux, et un cur qui senfle, la lampe des mchants, cest pch (v. 4). Lorgueil et le dsir de slever, telle est la lampe qui dirige la voie des mchants. Cela sappelle le pch. Le pch, vu son origine, est prcisment avec lindpendance le dsir de slever; cest, comme Adam, estimer comme un objet ravir dtre gal Dieu (Phil. 2:6). (v. 5). Les penses dun homme diligent ne mnent qu labondance; mais tout tourdi ne court qu la disette

Si les versets prcdents nous ont parl de dpendance, de justice pratique et dhumilit, nous trouvons ici la diligence qui, conduite par la rflexion, mne labondance. Elle est temporellement et moralement le contraire de la paresse, dont ces chapitres nous ont amplement entretenus; mais ici elle est mise en contraste avec ltourderie qui peut avoir un air de diligence, mais manque de rflexion et naboutit qu manquer de tout. Appliquez cette vrit aux circonstances spirituelles et lactivit dans le service, vous arriverez la mme conclusion. Acqurir des trsors par une langue fausse, cest une vanit fugitive de ceux qui cherchent la mort (v. 6). Les hommes pcheurs pensent arriver cette abondance (v. 5) par le mensonge. Ils ne se doutent pas quen cherchant acqurir des trsors par ce moyen, ils cherchent la mort, gage de leur fausset, en sorte que toute leur richesse convoite ou acquise ne sera finalement quun souffle, quune vapeur qui passe. La dvastation des mchants les emporte, car ils refusent de pratiquer ce qui est droit (v. 7). Toute voie violente disparatra avec les mchants qui la pratiquent; il ny a que la voie droite qui demeure et que le jugement natteint pas. La voie dun homme coupable est dtourne, mais luvre de celui qui est pur est droite (v. 8). Le cur de lhomme se manifeste dans ses voies. Toujours le coupable a une voie tortueuse; toujours il y aura de la droiture dans lactivit de celui qui est pur de cur. Remarquons, en passant, que la Parole nous prsente toujours la puret comme le rsultat de la purification.

Versets 9-18 Mieux vaut habiter sur le coin dun toit, quune femme querelleuse et une maison en commun (v. 9). Voyez v. 19; 19:13; 27:15. Nous retrouverons cette sentence avec des applications nouvelles en dautres passages. La question de ses associations est de toute importance pour le fils de la Sagesse. Mieux vaut rester solitaire, dans une demeure de rencontre qui ne vous appartient pas, que de contracter une union, offrant des avantages matriels, avec une femme qui cherche des querelles et dtruit ainsi la paix de la maison. Jamais les croyants ne trouveront la paix dans les avantages que le monde leur offre par le mariage. Lme du mchant dsire le mal; son prochain ne trouve pas grce ses yeux (v. 10). Nous revenons ici ce qui se trouve au fond du cur. Si lhomme est mchant et, comme nous lavons remarqu prcdemment, le monde est compos de deux classes de gens, les mchants et les justes comment son cur dsirerait-il le bien? Comment aimerait-il son prochain? La parabole du bon Samaritain lui rpond. Quand on punit le moqueur, le simple devient sage; et quand on instruit le sage il reoit de la connaissance (v. 11). Voyez 19:25. Nous avons dj not quil ny a pas de salut pour le moqueur qui tient Dieu et sa parole pour non avenus. La punition latteint, non pas pour le discipliner, mais pour le juger. Devant ce jugement, le simple, lhomme naturel, priv de sens, est averti, convaincu, et fait dsormais partie des fils de la sagesse. Alors, devenu sage, il reoit, par lenseignement divin, la connaissance des penses de Dieu. Il y a un juste qui considre attentivement la maison du mchant, il renverse les mchants dans le malheur (v. 12). Mais ce nest pas au sage avec sa connaissance imparfaite quest dvolue la tche dexercer le jugement. Il y a un juste, un seul, le Juste par excellence, le Tout-juste (Job 34:17) qui considre attentivement le lieu o le mchant habite, et prcipitera les mchants dans le malheur, terme qui ne dpasse pas ici le jugement des vivants avant le rgne de Christ. Celui qui ferme son oreille au cri du pauvre, criera, lui aussi, et on ne lui rpondra pas (v. 13). Toujours le caractre du mchant. Sil na pas lamour pour le prochain (v. 10), il na pas davantage la piti pour le pauvre. Le temps arrivera aussi pour lui o il criera sans trouver de rponse, o il heurtera et trouvera la porte ferme. Un don fait en secret apaise la colre, et un prsent mis dans le sein calme une violente fureur (v. 14). Nous avons vu, au chap. 17:8, la valeur du prsent pour celui qui le possde; nous voyons ici son effet sur celui qui le reoit. Sil est fait sans ostentation, autrement il pourrait tre considr comme une injure par celui auquel il est offert, il apaise mme une violente colre. Tel fut le cas dAbigal quand la colre de David stait enflamme contre Nabal (1 Sam. 25). 15). Cest une joie pour le juste de pratiquer ce qui est droit, mais cest la ruine pour les ouvriers diniquit (v.

La pratique de la droiture ne cote rien au juste, mais au contraire elle lui rapporte de la joie; tandis que, pour les mchants que liniquit fait prosprer, la pratique de la justice serait leur ruine. Commettre un crime ne leur cote rien (10:23). Lhomme qui sgare du chemin de la sagesse demeurera dans lassemble des trpasss (v. 16). Remarquez quil nest pas dit ici: le fils, mais lhomme. La sagesse convie les hommes entrer dans son chemin; elle leur en fait connatre les bndictions et les y attire; ils ont pu goter du don cleste (Hb.

6:5). Sils sen garent, sils tombent, il ny a plus pour eux quun au-del de misre (9:18) et la perte des bndictions millnaires. Celui qui aime la joie sera dans lindigence; celui qui aime le vin et lhuile ne senrichira pas (v. 17). Contraste avec la joie du juste au v. 15. Celle-l est un trsor; celle-ci laisse celui qui laime, qui a donn son cur aux plaisirs que le monde procure, dpouill de tout ce quil a recherch. Le vin et lhuile reprsentent les plaisirs de la socit dans les repas gots en commun, bien diffrents, malgr lapparence, de la table dresse pour la brebis (Ps. 23:5). Ces plaisirs laisseront-ils quelque profit ceux qui les aiment? Car le mal consiste aimer ces choses et non en jouir quand Dieu nous les offre. Le mchant est une ranon pour le juste, et le perfide est la place des hommes intgres (v. 18). Voyez 11:8; sa. 43:3. Il sagit ici dun jugement actuel dans ce monde. La justice de Dieu se manifeste ici-bas envers les mchants, en pargnant les justes. Ainsi ces deux choses se tiennent: jugement des mchants, dlivrance des justes. Cest comme si la vie des mchants tait la ranon par laquelle celle des justes est mise labri. Lun est pris et lautre laiss. Combien de fois cela se vrifie dans les luttes qui ensanglantent le monde! Versets 19-31 Mieux vaut habiter dans une terre dserte quavec une femme querelleuse et irritable (v. 19). Voyez v. 9. Cette sentence va plus loin que celle du v. 9. Quelle que soit la bndiction dun lien institu de Dieu, il vaut mieux habiter le dsert, priv de toute association semblable, que davoir la paix de son me trouble par des luttes continuelles et striles. Dans le dsert lme trouve le Seigneur dont lamour la rassasie et la remplit de joie (voyez Ps. 63). 20). Il y a un trsor dsirable et de lhuile dans la demeure du sage; mais lhomme insens les engloutit (v.

La femme de Sarepta, instruite par lie, ntait-elle pas sage? Sa demeure ne contint-elle pas un trsor dsirable? Le pot de farine ne spuisa pas et la cruche dhuile ne manqua pas, selon la parole de lternel (1 Rois 17:16). Les sots, les ignorants obstins ne voient pas la source de ces bndictions et le caractre qui les procure; ils en abusent. Quand elles se prsentent et quand la source en est tarie, que leur reste-t-il? Qui poursuit la justice et la bont, trouvera la vie, la justice et la gloire (v. 21). Nous venons de voir la demeure du sage. Ce verset dcrit son sentier. Il poursuit la justice; il sefforce de bannir le pch de ses voies; il poursuit la bont, il imite le caractre du Dieu auquel il appartient. Dans ce chemin il trouve la vie comme nourriture de son me, la justice: une sparation toujours croissante du mal, et enfin la gloire laquelle ce chemin aboutit. Le sage monte dans la ville des hommes forts, et abat la force de ce qui en faisait la scurit (v. 22). Aprs la demeure et le sentier du sage nous avons ici son combat. Cest ce que Christ a fait. Il a non seulement li lhomme fort pendant sa vie, mais, par sa mort, il est entr dans sa forteresse, et a rduit toute sa puissance nant. Mais tout sage est appel combattre comme son Chef. Lhumilit, la dpendance et lobissance sont ses armes. Telle tait la sagesse dIsral Jricho. Elle abattit la force des murailles qui en faisaient la scurit, ta tout abri lennemi et le livra sans dfense entre les mains de son vainqueur. Qui garde sa bouche et sa langue garde son me de dtresses (v. 23). Voyez 12:13.

Les hommes auront rendre compte au jour du jugement de toute parole oiseuse quils auront dite (Matt. 12:36). Actuellement ils sont souills par ce qui sort de leur bouche (Matt. 15:11); mais il y a des difficults sans nombre que des paroles inconsidres attirent celui qui les prononce. Le sage les vite en veillant sur sa bouche et sa langue. Orgueilleux, arrogant, moqueur est le nom de celui qui agit avec colre et orgueil (v. 24). Lhomme est caractris par ce quil aime et par ce quil fait. Un homme qui aime la chasse est un chasseur, un homme qui aime largent, un avare; un homme qui agit avec colre et orgueil, un orgueilleux et un arrogant; mais, outre cela, moqueur est son nom. Il ne tient aucun compte de Dieu. Il ny a qu remonter la source de lorgueil pour sen convaincre. Nous avons souvent fait ressortir le sens du mot moqueur dans les Proverbes. Un tel caractre est tranger et diamtralement oppos celui du sage. Le dsir du paresseux le tue, car ses mains refusent de travailler (v. 25). Voyez pour les passages 6:6. Les passages sur la paresse sont trs frquents dans les Proverbes, parce que cest un des graves dangers que le fils de la Sagesse rencontre sur son chemin, aussi toutes les consquences de ce vice sont-elles continuellement mises sous nos yeux. Il nous assimile au monde et ses voies. Le paresseux est ncessairement jaloux et la jalousie le ronge, car, sil ne veut pas le travail, son cur voudrait avoir les choses que le travail procure. Tout le jour il dsire avidement; mais le juste donne et ne retient pas (v. 26). Ce verset nest que la suite du prcdent. La vie du paresseux se consume en vains dsirs; il voudrait possder pour lui-mme les choses, objets de ses convoitises. Quelle diffrence davec le juste! Celui-ci acquiert pour donner; il nest pas avare, ne retient pas pour lui ce quil gagne par son travail. Le sacrifice des mchants est une abomination; combien plus, sils lapportent avec une pense mauvaise (v. 27). Par contre, ce que les mchants offrent Dieu, leur sacrifice, est une abomination, cest--dire ne vaut pas mieux que des idoles et des thraphim. Combien plus si, comme Sal Guilgal, ils lapportent avec une pense mauvaise, quand Dieu avait ordonn lentire destruction dAmalek (1 Sam. 15). Le tmoin menteur prira; mais lhomme qui coute parlera toujours (v. 28). Dieu ne laisse pas subsister celui qui, appel comme tmoin, profre le mensonge (Deut. 19:18). Mais ceux qui coutent et dont le tmoignage est celui des paroles entendues, parlent toujours. Leur tmoignage venant de Dieu demeure ternellement. Telle tait Marie de Magdala, tels furent les disciples, ou Jean, rendant tmoignage de ce quil a entendu (Apoc. 1:2; 1 Jean 1:3). Lhomme mchant enhardit son visage, mais celui qui est droit rgle sa voie (v. 29). Lhomme mchant, pour en imposer dautres, se donne lexpression de la hardiesse; le juste pense sa marche, avec le sentiment que Dieu la voit; il veut que Dieu la trouve rgle. Il ny a point de sagesse, et il ny a point dintelligence, et il ny a point de conseil, en prsence de lternel (v. 30). Cette maxime est la ruine totale de toutes les prtentions de lhomme la sagesse et tout ce qui en dpend. Il est crit: Je dtruirai la sagesse des sages et jannulerai lintelligence des intelligents (1 Cor. 1:19). La sagesse, la force, le conseil, lintelligence sont avec lternel seul (Job 12:13). La croix, folie pour le sage et lintelligent du monde, est la sagesse de Dieu et la puissance de Dieu. Les enfants de la sagesse eux-mmes ne la possdent que parce quils ont t enfants par elle, mais, tout ce livre le dmontre, ils ne peuvent la raliser quen tant constamment sous son enseignement. Le cheval est prpar pour le jour de la bataille, mais la dlivrance est lternel (v. 31). Voyez Ps. 33:17.

Ce nest ni le conseil, ni la prudence de lhomme qui dlivrent. La force rgle par la prvoyance de lhomme peut tre prpare davance. Rien nest laiss au hasard, la bataille tant prvue. quoi tout cela servira-t-il pour dlivrer lhomme, si Dieu nintervient pas? Rsum Il y a beaucoup de suite dans ce chapitre. Les v. 1-8 nous entretiennent de ltat du cur et de ses rsultats, en bien ou en mal, dans les voies de lhomme. Les v. 9-18 nous prsentent le contraste entre le juste et le mchant et les voies de Dieu envers ce dernier. Les v. 19-31 plutt le contraste entre la sagesse avec les vertus qui en dcoulent, et les plans du mchant. Ces divisions sont du reste un peu factices. Ce qui frappe surtout, cest la manire dont les penses senchanent.

Versets 1-16

CHAPITRE 22

Une bonne renomme est prfrable de grandes richesses, et la bonne grce largent et lor (v. 1). Il y a des bndictions terrestres dues des qualits morales. Les richesses donnent de la considration, une bonne renomme inspire le respect. Largent et lor procurent beaucoup de choses, mais pas lamour et laffection quinspire la bonne grce. Le riche et le pauvre se rencontrent: lternel les a tous faits (v. 2). Comme la diffrence entre le riche et le pauvre est insignifiante! Tous deux sont forms de la mme manire, tous deux se rencontrent aussi dans la mort. En ces points ils sont parfaitement gaux. Et comme ils sont gaux leur naissance et leur fin, ils le sont aujourdhui devant Celui auquel ils doivent leur origine. Job dit: Celui qui ma fait dans le sein de ma mre, na-t-il pas fait mon serviteur et ma servante, eux aussi, et un seul et mme Dieu ne nous a-t-il pas forms dans la matrice? (Job 31:15). Lhomme avis voit le mal et se cache; mais les simples passent outre et en portent la peine (v. 3). Lhomme avis a les yeux ouverts pour voir venir le mal et se cacher avant den tre atteint. Lhomme priv de sens est incapable de discerner le danger. Il ne souponne pas les embches, nayant pas les sens exercs discerner le bien et le mal. Il y a toujours chez le simple, du fait de son ignorance, une certaine confiance en lui-mme, aussi il passe outre, et en porte la peine. La fin de la dbonnairet, de la crainte de lternel, cest la richesse, et la gloire, et la vie (v. 4). Nous avons vu au v. 1 ce que les hommes dsirent et ce que le fils de la sagesse possde. Au v. 2 un homme nest pas suprieur lautre aux yeux de Celui qui les a faits. Le v. 3 parle du chemin de la ruine. Le v. 4 nous montre quoi aboutit la dbonnairet et la crainte de lternel. Un dbonnaire est un homme qui est humble et na aucune confiance en lui-mme. Il est le contraire du simple au v. 3; mais il est simple de cur. Il donne lternel la place qui lui appartient et garde celle que Dieu lui donne; il aime ce que lternel aime et hait ce que Dieu hait, car cest en cela que consiste la crainte de lternel. La dbonnairet sidentifie dans ce passage avec la crainte et en est insparable. Au chap. 21:21: Qui poursuit la justice et la bont trouvera la vie, la justice et la gloire. Ici le dbonnaire trouve la richesse, et la gloire, et la vie. La richesse, parce que les dbonnaires hriteront de la terre (Matt. 5:5; Ps. 37:11). La gloire et la vie sont aussi des promesses en rapport avec le royaume. Il y a des pines, des piges, sur la voie du pervers; celui qui garde son me sen loigne (v. 5). La voie du pervers porte son chtiment avec elle; le mchant y trouve des pines qui le dchirent, des piges quil ne peut viter. Celui qui veille sur son me sloigne de cette voie, sachant quil y trouvera, non la paix, mais douleur et tourment. lve le jeune garon selon la rgle de sa voie; mme lorsquil vieillira, il ne sen dtournera point (v. 6). Il faut au jeune garon cette discipline ds le dbut de sa vie, elle comporte une rgle et il doit tre lev la suivre. Lorsque vient la maturit le pli est pris et se conservera mme dans la vieillesse. Sous cette direction les habitudes prises sont donc dignes dune grande estime. Le riche gouverne les pauvres et celui qui emprunte est serviteur de lhomme qui prte (v. 7). Le riche use de ses avantages matriels sur les pauvres pendant la dure de la vie, car, v. 2, au dbut et la fin ils se rencontrent. On sasservit au riche quand on lui emprunte. Cest le contraire de la dbonnairet et de la crainte de Dieu qui donnent la richesse au v. 4. Qui sme linjustice moissonnera le malheur, et la verge de son courroux prendra fin (v. 8). On rcolte cependant toujours ce quon a sem (Job 4:8). Les richesses ne font pas le riche prospre; cest la justice qui moissonne le bien. Dieu peut employer linjuste comme verge de son courroux; elle prendra fin et le bton de la mchancet ne reposera pas sur le lot des justes (Ps. 125:3).

Lil bienveillant sera bni, car il donne de son pain au pauvre (v. 9). Autres sont les principes divins. Lesprit de bienveillance en fait partie et sera bni. Dieu tient compte de ce qui est fait pour le pauvre. Il ne sagit pas ici de richesses administrer, mais de partager avec le pauvre ce qui nous fait vivre, notre subsistance. Dieu regarde au cur. Chasse le moqueur, et la querelle sen ira, et les disputes et la honte cesseront (v. 10). Le moqueur, cet lment qui est compltement tranger Dieu, qui dit dans son cur: Il ny a point de Dieu et qui sera jamais banni de Sa prsence, est le ferment qui entretient querelles et disputes, plus quil ne les fait natre. Il faut agir rsolument son gard, car il souffle sur le feu. Comment le fils de la sagesse pourraitil admettre limmixtion de lincrdulit dans ses difficults? Ne sont-elles pas, par l mme, une honte? Disputes et honte cesseront ds que llment divin seul prvaudra. Celui qui aime la puret de cur a la grce sur les lvres et le roi est son ami (v. 11). Le caractre du juste est en opposition avec celui du moqueur au v. 10. Il aime la puret de cur et elle lattire. Ses discours sen ressentent; ils apportent la grce et lexpriment. Cest un caractre que le roi apprcie; il est lami de tels hommes. Ils sont honors par laffection de Celui qui a la puissance et les rcompenses en sa main, mais ce ne sont pas les rcompenses quils attendent; une telle amiti leur suffit. Combien tout cela nous parle de Christ (cf. 14:35)! Les yeux de lternel gardent la connaissance, mais il renverse les paroles du perfide (v. 12). La connaissance est ici la personnification de la connaissance des penses de Dieu chez ceux qui lui appartiennent. Comment lternel ne les protgerait-il pas, puisque leur connaissance, tout incomplte quelle soit, correspond la sienne? Par contre, les paroles du perfide, en contraste avec les paroles de la grce au v. 11, seront renverses et nauront aucun effet. Le paresseux dit: Il y a un lion l dehors, je serai tu au milieu des rues (v. 13). Voyez 26:13. Aprs les paroles du perfide nous trouvons celles du paresseux. Combien ce caractre est contraire lternel! Lche et pusillanime, il invente des obstacles impossibles pour se dispenser dagir et de remplir ses devoirs. Lui seul peut imaginer de voir un danger dans les lieux o passe journellement toute lactivit banale des hommes. La bouche des trangres est une fosse profonde; celui contre qui lternel est irrit y tombera (v. 14). Nous avons ici les paroles des femmes trangres. La femme trangre ne fait pas partie du peuple de Dieu, mais viole son union habituelle pour induire le peuple la fornication. Ce fut le cas dans laffaire de BaalPor. Le fils de la Sagesse est mis en garde contre elle et a besoin dune continuelle vigilance pour chapper ses piges; mais malheur celui qui a encouru le dplaisir de lternel; il tombera dans la fosse profonde que la corruption du monde lui a prpare (voyez 5:1-11). La folie est lie au cur du jeune enfant; la verge de la correction lloignera de lui (v. 15). Chez lenfant qui na pas de rflexion, la folie est pour ainsi dire naturelle. Il ne sagit nullement ici du pch originel, mais de ce qui, ds le jeune ge, doit tre corrig par linstruction de la sagesse. Or dans ce cas lenseignement ne conduit pas seul au but; il faut la verge de la correction pour que ce manque de rflexion soit loign et prpare les voies de la sagesse. Celui qui opprime le pauvre, ce sera pour lenrichir; et celui qui donne au riche, ce sera pour le faire tomber dans lindigence (v. 16). Il y a un grand profit pour le pauvre dans loppression quon fait peser sur lui; elle le forcera dautant plus dployer de lnergie pour rparer ses pertes. Faire des dons au riche, cest favoriser sa nonchalance et le pousser sa ruine. Il a t donn de ce passage plusieurs traductions et interprtations.

Rsum Toutes les prcieuses maximes contenues dans les v. 1-16 sont sans lien trs apparent et semblent prparer le changement de structure que nous avons dj rencontr dans la premire partie des Proverbes et que nous allons retrouver ici.

CHAPITRE 22:17-29
Quatrime srie CHAPITRES 22:17 24:22
Nous avons ici un changement important dans la disposition des maximes. Elles ne consistent plus, comme depuis le chap. 10, en versets balancs, composs chacun de deux parties (disposition que nous retrouverons plus tard), mais elles consistent, pour la plupart, en une srie de versets, moins nombreux toutefois que ceux qui forment les neuf premiers chapitres.

Versets 17-21 Ces versets servent dintroduction cette division des Proverbes, tout en contenant lexhortation qui dcoule de tout ce qui prcde. Incline ton oreille et coute les paroles des sages, et applique ton cur ma science; car cest une chose agrable si tu les gardes au-dedans de toi: elles seront disposes ensemble sur tes lvres. Afin que ta confiance soit en lternel, je te les ai fait connatre toi, aujourdhui. Ne tai-je pas crit des choses excellentes en conseils et en connaissance, pour te faire connatre la sre norme des paroles de vrit, afin que tu rpondes des paroles de vrit ceux qui tenvoient? Voir dans cette nouvelle division des Proverbes un recueil spar qui ne soit pas de Salomon, ne nous semble nullement appuy par ce seul mot les paroles des sages et par le v. 23 du chap. 24. Combien de fois nous est-il parl des sages dans les chapitres qui prcdent? (Exemples: 12:18; 15:2). Salomon tait plus sage queux tous, mais ses penses ne se sparaient pas des leurs. Le fait est que dans ces chapitres cest de nouveau la Sagesse qui parle son fils (23:15, 19, 26; 24:13), qui le place sous linstruction et lui fournit la connaissance (23:12), qui donne la premire place chez lui la crainte de lternel (23:17; 24:21), qui enfin lengage se soumettre la discipline du pre et de la mre (23:22, 24,25). Les versets 17-21 que nous avons cits en entier rveillent lattention du fils aprs lavoir occupe de beaucoup de questions de dtail. Il est tenu non seulement dcouter soigneusement, mais de laisser pntrer dans son cur la science que la Sagesse lui inculque par les paroles des sages. Sil fait cela, quel bonheur pour lui de les garder comme un vrai trsor! Alors, de labondance du cur sa bouche parlera; les paroles seront disposes ensemble sur ses lvres, de manire former un tout bien cohrent que les auditeurs pourront saisir. Mais une chose plus prcieuse encore, cest que ces paroles auront pour rsultat dter celui qui les reoit toute confiance en lui-mme et de lui faire mettre toute sa confiance en lternel. Cest en effet le rsultat final des Proverbes o la Sagesse nous fraie un chemin dans ce monde, que seule une confiance incessante en notre Dieu pourra suivre. Ces choses excellentes, Salomon nous les a crites (v. 20). Elles sont sous nos yeux comme Parole inspire, afin que nous puissions constamment y revenir. Elles ne sont pas des discours confis notre mmoire, mais nous pouvons y trouver chaque jour la sre norme des paroles de vrit, cest--dire la loi certaine daprs laquelle nous avons nous diriger pour marcher dans la vrit et avoir lapprobation de ceux qui nous lont confie. Versets 22-23 (*) (*) Depuis ici, sauf pour les versets isols, le lecteur est pri de suivre le texte sur sa bible. Cest une chose qui attire le jugement de Dieu de profiter du pauvre parce quil est pauvre, et de le piller, parce qutant dans le besoin il est oblig de passer par o veut celui qui lopprime. Le pauvre, comme nous lavons vu tant de fois, est lobjet spcial des soins de Dieu. Bienheureux celui qui le comprend (Ps. 41:1)! Versets 24-25 Toute relation damiti avec lhomme colre ou violent est une association avec le monde, caractris par ce trait principal de sa nature. (Gen. 6:13). Si lon a habituellement cet exemple sous les yeux, on ne tarde pas limiter; lme est prise au pige et les pieds sortent du chemin de la sagesse.

Versets 26-27 Que le sage se garde de cautionner autrui (voyez 6:1-5 et autres). Celui qui se confie lhomme et ne tient pas compte de Dieu attire le jugement de Dieu sur lui. Il sera dpouill mme du strict ncessaire (20:16; 27:13). Ne recule pas lancienne borne que tes pres ont faite (v. 28). Que le sage soit satisfait des limites marques par ses pres sans se laisser aller lambition et la convoitise de les tendre; il sera ainsi port des actes dshonntes (voyez 23:10-11; Deut. 19:14; 27:17; Job 24:2). As-tu vu un homme diligent dans son travail? Il se tiendra devant les rois, il ne se tiendra pas devant les gens obscurs (v. 29). Quil soit, linverse du paresseux, diligent dans son travail. Cela implique de la conscience. Les rois estiment cette activit et cette industrie et accordent celui qui les manifeste une place dans le royaume, position terrestre qui caractrise lAncien Testament. Un tel homme prospre et ne reste pas en compagnie des gens obscurs avec lesquels il avait commenc sa carrire.

CHAPITRE 23:1-25
Il ny a aucune raison de sparer ce chapitre des versets qui le prcdent depuis le chap. 22:17. Versets 1-8 Les trois penses exprimes dans ces versets se lient intimement lune lautre. Elles traitent des convoitises et du dsir de les satisfaire. v. 1-3. Il faut sobserver quand on a affaire plus haut que soi qui vous fait la faveur de vous inviter sa table. Dsirer ses mets recherchs pour satisfaire sa gourmandise est un appt trompeur. En considrant bien celui qui est devant nous, nous apprendrons que tel nest pas son but en nous invitant. Son but est de se faire connatre. v. 4-5 parlent de la convoitise des richesses. On dploie de lactivit, jusqu la fatigue pour les acqurir, on exerce dans ce but toute sa sagacit et sa prudence. Nest-ce pas une folie? On a peine jet les yeux sur elles quelles senvolent et sont hors de vue comme un aigle montant dans le ciel. v. 6-8 sont en quelque mesure le pendant des v. 1-3. Il faut senqurir du caractre de celui qui nous invite sa table et, reconnaissant quil a lil mauvais, quil est envieux et jaloux, et quil est un fils des tnbres (Luc 11:34), on ne doit point manger son pain, encore moins convoiter les dlicatesses de son festin. Sous les dehors de la cordialit son cur est tranger tout sentiment gnreux. En apprenant, mais trop tard, le connatre, on prend en profond dgot cette apparence laquelle on sest laiss tromper et lon considre comme une perte les paroles de remerciements quon avait adresses cet homme. Le fils de la sagesse est ainsi mis en garde contre tous ces dangers. Ce qui suit: v. 23:9 24:22 est une srie de prceptes de toute importance adresses, pour sa conduite, au fils de la sagesse. Versets 9-14 Ne parle pas aux oreilles du sot, car il mprisera la sagesse de ton discours (v. 9). Confier les penses de Dieu et les choses de Christ car Christ est la sagesse de Dieu ceux qui, par lobstination de lignorance, sont incapables de les comprendre, cest exposer leur mpris le dpt que Dieu nous a confi, et Celui dont nous sommes les tmoins. La sagesse vaut mieux que les perles (Job 28:18) et nous ne devons pas jeter nos perles devant les pourceaux (Matt. 7:6). v. 10-11. Ici le sage nest pas simplement exhort, comme en 22:28, ne pas reculer les anciennes bornes tablies par ses pres, mais ne pas les reculer au dtriment des orphelins, pour entrer dans leurs champs et les dpouiller dune partie de leur hritage. Il y a l ruse, et, chose honteuse, avidit de possession, en dpouillant ceux qui sont sans appui dans ce monde. Dieu rappelle ceux qui seraient en danger dagir de la sorte quil est le Pre des orphelins; leur Avocat; Celui qui a le droit de rachat et qui prendra en main leur cause (Lv. 25:25; Ruth 3:12). Applique ton cur linstruction et tes oreilles aux paroles de la connaissance (v. 12). Ce verset montre clairement qui toute cette srie de maximes est adresse. Linstruction et la connaissance sont la part des fils de la Sagesse (1:1-6). Ni les sots, ni les simples ne les connaissent ou ne peuvent y appliquer leur cur. Ils mpriseront ces prceptes comme nous le voyons au v. 9. v. 13-14. Voyez 13:24; 19:18; 22:15. Ayant mentionn lducation du fils, la Parole sadresse maintenant au pre, responsable de surveiller cette ducation ds les premiers pas de lenfant. Elle doit ds lorigine tre base sur la discipline qui peut aller jusquau chtiment. Le pre affirme par l son autorit sur lenfant, mais, bien plus que cela, il montre les soins de sa tendresse. Qui est le fils que le pre ne discipline pas? Il fouette tout fils quil agre. Au chap. 3:11-12, lexhortation est adresse au fils, ici au pre. Cette discipline du pre envers le fils doit tre exerce en vue de son me qui est ainsi dlivre de la mort pour avoir part aux bndictions sur la terre des vivants (comme cest toujours le cas dans les Proverbes, cf. sa. 38:11); tandis que lenfant ne meurt pas des coups de verge, comme cela peut arriver sous le jugement des hommes (Deut. 25:3).

Versets 15-25 v. 15-16. Cest maintenant le pre qui parle au fils. La discipline ou la correction sont bien loin dtre lensemble de linstruction. Ce qui rjouit le cur du pre cest de voir le dveloppement de la sagesse dans le cur de son fils et de constater la droiture dans ses discours. Combien donc le fils doit-il tre encourag persvrer par la pense de la joie quil procure son pre. v. 17-18. Malgr cela tu trouveras, dit le pre, des difficults sur ton chemin. Le mchant prospre. Ne lui porte pas envie (Ps. 73:3). Tu nauras pas dit en vain: Jusques quand? Tu verras la fin de ton preuve. Ne te laisse donc pas enlever ton esprance. Ce qui te gardera de te tourner du ct des mchants, cest dtre tout le jour dans la crainte de lternel qui se traduit par lamour du bien et la haine du mal. Cest lternel que tu dois tout, Lui qui taime. v. 19-21. Les exhortations du pre continuent. Le moyen dtre sage, cest dcouter. Il faut, en outre, diriger son cur dans le chemin de la sagesse; il faut, non seulement tre dirig, mais sappliquer la bride soimme; tre tranger aux satisfactions de la chair. Ces dernires conduisent la pauvret par le sommeil spirituel quelles engendrent. Veillons et soyons sobres; car ceux qui dorment, dorment la nuit, et ceux qui senivrent, senivrent la nuit. (1 Thes. 5:6-7). coute ton pre qui ta engendr, et ne mprise pas ta mre quand elle aura vieilli (v. 22). Il y a un danger pour le jeune homme, arriv maturit sous linstruction des parents, et capable de voler de ses propres ailes: cest de ne plus tenir compte de leurs avis. Mais un fils affectueux est tenu dcouter son pre, malgr linstruction termine, parce que son pre la engendr. Cela cre des liens daffection, et dans ces liens il y a toujours motif dveloppement. La mre, quand elle a vieilli, nest plus mme de reprsenter lautorit aux yeux de son fils, mais ne doit-il pas lhonorer, dautant plus quelle a dpens pour lui toute une vie de dvouement et damour? Achte la vrit et ne la vends point, la sagesse, et linstruction, et lintelligence (v. 23). La vrit est la pense de Dieu sur toutes choses; nous la possdons en Christ. Il est la vrit. Nous sommes appels lacheter, mais comment? Elle ne schange pas contre lor pur; elle sachte sans argent et sans aucun prix; elle est donne au dsir du cur et la demande de la foi, et Dieu donne tous libralement et ne fait pas de reproches. Cest par lEsprit quelle nous est communique. De la connaissance de la vrit dcoulent la sagesse, linstruction et lintelligence, qui en sont les consquences pratiques et remplissent le livre des Proverbes. Et maintenant, la vendrions-nous? Pourrions-nous lchanger contre de largent ou quoi que ce soit que le monde pourrait nous offrir? Il ne peut nous donner en change que des convoitises qui nous asservissent, tandis que la vrit nous affranchit; ou bien la folie qui conduit la mort, tandis que la sagesse est le chemin de la vie; ou enfin lignorance et le manque de sens, au lieu de linstruction et de lintelligence. v. 24-25 (voyez 15-16). Le rsultat final de la justice ralise pratiquement en suivant un chemin dont le mal est exclu, de la sagesse, ralise pratiquement dans un chemin de bien qui correspond aux penses de Dieu ce rsultat, dis-je, est la joie, et rien que la joie. Cest une universalit de joie (le mot joie revient quatre fois dans ces versets) en rapport avec la scne terrestre. Nous trouvons dabord la joie du pre au sujet de la justice du fils, puis la joie au sujet de la sagesse; ensuite la joie du pre et de la mre, la joie de famille dont le fils fait partie, enfin la mre, reprsentant lamour qui trouve sa joie dans un objet qui le satisfait et lui fait honneur.

CHAPITRES 23:26 35
Versets 26-35 v. 26-28. Le v. 26 introduit plus directement lternel: Mon fils, donne-moi ton cur (voyez chap. 1-7). Si Dieu nous a donn un cur pour le connatre (Jr. 24:7), il nous invite aussi lui donner notre cur. Il veut que le plaisir de nos yeux soit dans ses voies et, qutant ses fils nous nous gardions des souillures du monde, de la prostitue et de ltrangre qui nous guettent continuellement pour nous prcipiter dans la fosse. Nous avons besoin de cet avertissement solennel, si important pour le jeune homme, encore novice dans la voie

de la sagesse. Mais notre cur naturel tous notre vieil homme, notre chair nous porte vers les souillures du pch (voyez 22:14). v. 29-35. Ici, une description frappante de tous les maux quengendre livresse: v. 29-30, mais surtout, v. 31-35, de la manire insidieuse dont le vin attire, puis pousse la souillure inconsciente, des paroles perverses et stupfie. Hlas! le malheureux, devenu sa proie, dit: Quand me rveillerai-je? Jy reviendrai, je le rechercherai encore. Quel avertissement solennel pour le fils de la Sagesse!

CHAPITRE 24
Versets 1-10 v. 1-2. Ces versets continuent le sujet du chapitre prcdent. Lternel lui-mme donne des conseils son fils. Celui-ci, lui ayant donn son cur, sera attentif Ses paroles. Le premier conseil est de ne pas envier les mchants; le sage est en danger de le faire quand les circonstances deviennent de plus en plus pnibles. Cest ce quAsaph exprime au Ps. 73:3. On les voit russir, et lon dsirerait sassocier avec eux, sans penser ltat de leur cur. Sous des dehors corrects, leurs penses sont destruction, leurs paroles tourment. Quelque attirants que soient ces dehors, le cur mdite le mal et les lvres en parlent. La paix est loin de leur cur. v. 3-4. Tandis que le mchant mdite la destruction, la sagesse pense construire, btir. Elle a en vue une maison o elle veut tablir sa famille. Lintelligence lui est ncessaire pour quelle soit consolide, car bien des lments doivent en tre exclus; enfin, la connaissance de tout ce qui est prcieux, pourvoit la maison des richesses, des ornements, de tout ce qui peut la rendre agrable. Notez que lintelligence et la connaissance sont des lments insparables de la sagesse. Cest de cette manire que le Seigneur a bti sa maison; cest de la mme manire que nous sommes appels continuer btir sur le seul fondement pos par un sage architecte (1 Cor. 3:10). Ce qui est vrai de la maison de Dieu est vrai aussi de la maison de chaque fils de la Sagesse. v. 5-6. Ce nest pas seulement lintelligence pour difier, la connaissance pour enrichir, qui caractrisent la sagesse. En elle est aussi la force, car elle a des ennemis combattre. La mme connaissance par laquelle elle a enrichi sa maison, laffermit pour la lutte, et la prudence la dirige pour remporter la victoire (20:18). Mais, dans la lutte, sil faut une direction unique, le sage se dfiera de lui-mme et psera lavis de tous les conseillers, car la sagesse nest pas dpartie un seul. Cela ne veut pas dire un esprit indcis et changeant, mais un esprit qui rsout toute question aprs avoir pes la pense de chacun. Le salut, cest--dire la dlivrance, est ce prix (voyez 11:14; 15:22). La sagesse est trop haute pour le fou; il nouvrira pas la bouche dans la porte (v. 7). Ce ne sont certes pas les fous dont le sage sollicitera les conseils; la sagesse est trop haute pour eux; ils ny sauraient atteindre; ils sont incapables du jugement que prononcent les sages, runis la porte de la ville dans ce but (Ruth 4:1-6). Celui qui pense mal faire, on lappellera intrigant (v. 8). Mais il y a un homme plus craindre que le fou, celui qui forme de mauvais desseins; on lappellera intrigant et cela suffira pour que le sage se dtourne de lui. Son caractre le fait reconnatre, comme en 16:21, lintelligence de lhomme sage de cur, attire lui les sages. Le plan de la folie est pch et le moqueur est en abomination aux hommes (v. 9). Le fou est capable de faire des plans et de former des projets, ils sont pch et ne peuvent tre que cela; le sage nen tiendra pas compte; le moqueur qui tient Dieu pour rien et affiche son incrdulit nest pas seulement en abomination au sage, mais aux hommes en gnral. Les hommes naiment pas voir afficher labsence de toute religion, ils tiennent la leur, quelque non-valeur quelle ait aux yeux de Dieu. Si tu perds courage au jour de la dtresse, ta force est mince (v. 10). Les v. 5-6 nous ont parl de la force de lhomme sage, mais quest-ce donc que cette force sil perd courage quand les difficults surviennent? Il a compt, comme Pierre, sur quelque force en lui, et devant le vent et les vagues il enfonce. Jamais le courage ne manquera ceux qui disent: Heureux celui dont la force est en toi! (Ps. 84:5).

Versets 11-22

v. 11-12. La force que nous avons reue doit tre employe non seulement pour combattre ou pour marcher en avant, mais aussi pour secourir les autres. Il ne sagit pas ici de faire la distinction entre ceux qui sont conduits injustement ou justement la mort, mais du secours que nous pouvons donner aux uns et aux autres. Le chrtien appliquera cela lvangile annonc ceux qui courent au-devant de la mort. Les enfants de Dieu sexcuseront-ils de leur inaction vis--vis de ces condamns? Diront-ils: Nous nen savions rien? Celui qui garde notre me en vue de cela, Lui le sait, et cela suffit. Ne ta-t-il pas donn la force dans ce but? Tu es responsable den user, car Dieu rend lhomme selon son uvre. v. 13-14. Le miel reprsente beaucoup de choses. Ici, la sagesse est le miel, comme au Ps. 19:10, toutes les paroles sorties de la bouche de Dieu. Mais ces choses, la sagesse et la Parole sont troitement lies. Il faut sapproprier la sagesse. Si lon sen nourrit, on trouve la force comme nous lavons vu plus haut, mais, en mme temps, pour lavenir une attente qui ne sera point trompe. Il en est de mme (23:18) pour la crainte de lternel. v. 15-16. vous maintenant, mchants qui cherchez ruiner lhabitation du juste et lui ter tout ce qui semble lui donner de la scurit dans ce monde. Au Ps. 4, devant tout leffort des mchants, la foi rpond: Toi seul, ternel! tu me fais habiter en scurit; ici, Dieu permet que le juste tombe sept fois (chiffre complet) devant lassaut de lennemi, mais toujours il se relve. Cest la discipline et le chtiment des saints dans ce monde. Dieu permet ces chutes que Satan provoque. Il les permet pour punir lorgueil, la confiance en soi, le manque de vigilance, le cur qui ouvre la porte aux convoitises. Le seul sujet dont il soit parl ici, cest que le juste se relve, mais que la chute des mchants est dfinitive. Voyez lexemple de David. Un juste peut-il tre relev de plus bas? Prenez lexemple de Joab, dAbsalom, dAkhitophel et de tant dautres mchants; une ruine subite est venue sur eux; ils ont t prcipits dans le malheur. v. 17-18. Lexhortation sadresse maintenant aux justes. Quils se gardent de se rjouir en voyant tomber ou trbucher leurs ennemis. Le chtiment dont ils sont accabls pourrait tre dtourn de leur tte, et sur qui tomberait-il? Une telle question, laisse dans le vague, doit parler la conscience du juste. v. 19-20. Cette exhortation nous reporte au premier verset de ce chapitre dun ct et au Ps. 73:3, de lautre. Le juste peut envier les mchants, il est vite dtromp lorsque, comme Asaph, il est entr dans les sanctuaires de Dieu. Mais il peut aussi sirriter au lieu de sattendre patiemment lternel. Lirritation nest ni la soumission, ni la dpendance, ni lacceptation de la volont bonne, agrable et parfaite de Dieu. Envie et irritation tombent quand on considre le sort des mchants dont la lampe steint dans les tnbres (voyez 13:9) et pour lesquels il ny a pas davenir (cela, comme toujours, en vue des bndictions millnaires). v. 21-22. Toute cette division du livre se termine par la crainte de lternel. Comme elle est le commencement, elle est la fin de la sagesse. Crains aussi le roi (1 Pierre 2:17). Le roi cest Salomon, mais, comme nous lavons vu si souvent dans les Proverbes, cest bien plus que Salomon, cest Christ. Ne te mle pas ceux qui slvent contre lternel et contre son Oint, car une calamit subite viendra sur eux, et qui sait la ruine des uns et des autres? Voudrais-tu tre envelopp dans leur calamit? Comme cela arrive si souvent dans lcriture, les consquences de la responsabilit du croyant, car cest au fils que cette exhortation est adresse, sont montres dans toute leur ampleur et ne sont nullement attnues. Devant ces consquences il ne reste au juste quune seule ressource, mais toute-puissante et parfaite: la grce. Rsum Dans ladmirable srie qui stend de 22:17 24:22, nous trouvons lenseignement de la Sagesse ellemme, sadressant au fils, puis au pre; puis lenseignement du pre au fils; enfin celui de lternel: Mon fils, donne-moi ton cur le mettant avec une tendre sollicitude en garde contre tous les dangers du chemin. La joie de la mre en voyant le fils marcher dans ces voies est profondment touchante. Le chap. 24:1-22 nous ramne des maximes gnrales. Appendice Chapitre 24:23-24 Dans un court Appendice, de mme forme que celui qui commence au v. 17 du chap. 22, les exhortations des sages continuent. Lcriture nen nomme pas les auteurs et par consquent ne nous autorise pas tirer des conclusions cet gard, sauf le soin que prend lEsprit de Dieu de rpter aux v. 33-34 les paroles de Salomon lui-mme (voyez 6:10-11). Versets 23-26 Voyez 18:5; 28:21.

Ces quatre versets prononcent, sur le sujet de lacception de personnes, soit en gnral, soit dans le jugement, un blme dautant plus sensible ceux qui lencouragent quil est simple et sans aucune attnuation: Ce nest pas bien. Si lon dit au mchant: Tu es juste, on soulvera contre soi lindignation et les maldictions des peuples quil opprime. Si on le reprend publiquement, on sera agrable aux hommes en leur faisant apprcier la vrit, et agrable Dieu qui pour le prouver versera sa bndiction sur les siens. Des paroles justes sont une preuve daffection pour ceux devant lesquels on les prononce. Le monde croit se rendre agrable aux hommes en mentant et en jugeant faussement. Prpare ton ouvrage au dehors, et mets en tat ton champ, et aprs, btis ta maison (v. 27). La prvoyance est une des qualits qui appartiennent au fils de la Sagesse. Il y a sassurer davoir du travail au dehors et prparer son domaine (quelque petit quil soit) en vue du rapport, avant de songer se crer une famille. Ne sois pas tmoin sans motif contre ton prochain; voudrais-tu donc tromper de tes lvres? (v. 28) Si tu as un prochain, tu es tenu de laimer comme toi-mme. Ce prochain a un procs et il se peut que tu sois appel tmoigner contre lui. Si ce motif nexiste pas, ne te prsente pas comme tmoin. Ou tu laccuseras, ou bien tu le disculperas parce quil est ton prochain. Mais alors tu auras tromp de tes lvres. Ne dis pas: Comme il ma fait, je lui ferai; je rendrai lhomme selon son uvre (v. 29). Voyez 20:22; 24:12. Ne vous vengeant pas vous-mmes, bien-aims; mais laissez agir la colre (Rom. 12:19); ce principe est aussi vrai sous la loi que sous la grce. Jamais nous ne sommes appels rendre le mal pour le mal. Cela appartient la justice de Dieu qui rend lhomme selon son uvre. Quelle prsomption de vouloir usurper Sa place! Versets 30-34 Voyez 6:10-11. Il y a instruction pour le sage considrer toujours de nouveau et apprendre par cur quels sont les fruits de la paresse. La folie et la paresse vont de pair. Celle-ci conduit la ngligence des biens que Dieu nous a confis et qui Lui appartiennent, la ngligence aussi des intrts de Dieu dans ce monde. Noublions jamais lactivit dans tous les domaines, mais surtout lactivit pour Lui. Elle nous garde dans sa communion. Elle dlivre le sage de penser lui-mme. Combien est plaindre et blmer lhomme paresseux! Troisime partie CHAPITRES 25 29 Dans tous ces chapitres nous pouvons nous dispenser dun Rsum, les divers sujets tant assez caractriss pour nous permettre de placer un titre la tte de chaque subdivision.

CHAPITRE 25
Ce sont ici aussi des Proverbes de Salomon, que les gens dzchias, roi de Juda, ont transcrits (v. 1). Cest ici que commence la troisime partie des Proverbes. Chaque partie a pour titre: Proverbes de Salomon. 1:1; 10:1; 25:1. Nous nous sommes dj expliqus sur lappendice que nous limitons aux v. 23-34 du chap. 24. Les chapitres dont nous allons nous occuper sont remarquables par lordre des sujets, par la simplicit et la concision des sentences. Ils font moins appel la rflexion par la richesse de chaque maxime, comme aussi la recherche individuelle par le dsordre apparent que nous avons constat dans certaines sries des Proverbes prcdents. Dj les gens dzchias ont sond ensemble ce quils nous transcrivent et ont profit pour euxmmes de ces dcouvertes nouvelles; ils deviennent les intermdiaires pour transmettre ces vrits dautres selon lordre voulu de Dieu. Ils sont comme un matre de maison qui produit de son trsor des choses nouvelles et des choses vieilles. (Matt. 13:52). Versets 2-7 Le Roi. La gloire de Dieu est de cacher une chose, et la gloire des rois est de sonder une chose (v. 2). La gloire de Dieu est de cacher. Cest la sagesse de Dieu en mystre, la sagesse cache, laquelle Dieu avait prordonne avant les sicles pour notre gloire (1 Cor. 2:7). Lorsque Christ descend ici-bas, la gloire de Dieu, si lon ose parler ainsi, est de cacher sa gloire. Quand luvre de la rdemption est accomplie, la gloire de Dieu est de faire asseoir Christ sa droite dans le lieu cach de son sanctuaire et de cacher notre vie avec Christ en Lui. Le moment est encore venir o la gloire de Christ sera publiquement manifeste. La gloire des rois, auxquels Dieu a confi le gouvernement, est au contraire de sonder les choses, de sappliquer les connatre afin de rcompenser les bons et de juger les mchants. Ce fut la gloire de Salomon ds le dbut de sa carrire. Les cieux en hauteur, et la terre en profondeur, et le cur des rois, on ne peut les sonder (v. 3). Les merveilles de la Cration sont insondables, mais qui peut sonder le cur dun roi enrichi par Dieu en toute sagesse comme Salomon? Mais quest-ce que le cur de Salomon vis--vis de celui du Roi des sicles qui est Lui-mme le Crateur? te de largent les scories, et il en sortira un vase pour lorfvre; te le mchant de devant le roi, et son trne sera affermi par la justice (v. 4-5). Voyez 29:14. Le mchant doit tre retranch pour que le trne du roi soit affermi en justice (1 Rois 2:46). Cest ce qua prouv le dbut du rgne de Salomon par le jugement dAdonija, de Joab et de Shimhi. Combien plus le rgne de Christ sera-t-il tabli sur le jugement et affermi par la justice quand il retranchera chaque matin le mchant du pays (Ps. 101:8). Ne fais pas le magnifique devant le roi, et ne te tiens pas la place des grands; car il vaut mieux quon te dise: Monte ici, que si lon tabaissait devant le prince que tes yeux voient (v. 6-7). Voyez Luc 14:8-11. Ce passage complte la srie des penses prsentes dans ces versets, en parlant de lhumilit qui convient en prsence du roi, quand mme ce roi serait humili comme zchias ou volontairement abaiss comme Christ. Le moment venu, il dira aux humbles: monte ici et ils auront de la gloire devant tous ceux qui seront table avec eux, car quiconque slve sera abaiss et celui qui sabaisse sera lev (Luc 14:10-11). Versets 8-10 Le prochain. Ne sors pas en hte pour contester, de peur que tu ne saches que faire la fin, lorsque ton prochain taura rendu confus (v. 8).

La hte de contester provient de la bonne opinion quon a de soi; on est certain quon aura le dessus dans la discussion. Or qui mprise son prochain pche (14:21). Et Dieu permet que nous ne sachions que faire ou que rpondre la fin, lorsque le prochain que nous estimions si peu nous aura rendu confus par ses rponses. Plaide ta cause avec ton prochain, et ne rvle pas le secret dautrui, de peur que celui qui lcoute ne te fasse honte, et que ton opprobre ne se retire pas (v. 9-10). Mais si tu es appel plaider ta cause avec ton prochain, ne rvle pas pour ta dfense ce que tu peux avoir appris de dfavorable sur son compte, ou sur celui dautrui, choses que personne ne connat que toi. Celui qui tcoute sindignera et te fera honte de cet acte et il en restera sur toi une tache indlbile. Versets 11-15 Les paroles. Des pommes dor incrustes (ou: dans des corbeilles) dargent, cest la parole dite propos (v. 11). On voit, daprs les mtaux qui la reprsentent, ce quest cette parole dite propos. Elle est comme un fruit de justice divine, lor, prsent dans largent qui signifie la grce de Dieu dploye dans lhomme. Elle apporte lhomme, par Christ, la justice et la grce pour le moment opportun. Un anneau dor et un joyau dor fin, tel est pour loreille qui coute, celui qui reprend sagement (v. 12). Un cur docile est prt couter. Mme la rprhension du sage est son oreille comme un anneau dor, comme un ornement de justice divine dont il est enrichi et quil lui est prcieux de porter. La fracheur de la neige au temps de la moisson, tel est le messager fidle pour ceux qui lenvoient: il restaure lme de son matre (v. 13). Sacquitter fidlement du message que Dieu nous a confi est non seulement un rafrachissement pour ceux qui le reoivent, mais une satisfaction pour le cur de Celui qui nous envoie. Y pensons-nous assez? Les nuages et le vent, et point de pluie, tel est celui qui se glorifie faussement dun prsent (v. 14). En contraste avec le v. 13, il en est tout autrement de celui qui se fait faussement passer pour avoir apport un prsent dautres; avant tout, je nen doute pas, au sens spirituel. Il na rien apport quune apparence mensongre. Les mes nont reu aucun rafrachissement et il ne reste cet homme que sa rputation de fausset. Par la lenteur la colre un prince est gagn, et la langue douce brise les os (v. 15). Nous trouvons ici leffet des paroles sur celui mme qui est tabli en autorit. Il peut avoir pris telle ou telle dcision dont, cause de son caractre, il sera difficile de le faire revenir, mais il est gagn par un esprit paisible qui se garde de se laisser emporter, et la douceur des paroles brise la plus ferme volont. Versets 16-17 Les affections naturelles. As-tu trouv du miel, manges-en ce quil ten faut, de peur que tu nen sois repu et que tu ne le vomisses (v. 16). Le miel est souvent prsent dans la Parole comme une chose excellente. Ainsi la Sagesse, 24:13; les paroles agrables, 16:24; les sentences divines et la Parole de Dieu, Ps. 19:10; 119:103. Mais, en gnral, il reprsente la douceur des affections naturelles, seulement, comme tel, il tait dfendu de loffrir avec les sacrifices. (Lv. 2:11). Ces affections, ordonnes de Dieu, sont prcieuses quand elles restent dans certaines limites, mais quand elles les dpassent, lme en est repue et cet aliment devient un objet de dgot. La passion humaine sen mle et la lassitude ne tarde pas se faire sentir. Le miel peut mme tre employ pour plonger dans le vice un fils de la Sagesse (5:3)! Mets rarement ton pied dans la maison de ton prochain, de peur quil ne soit rassasi de toi et quil ne te hasse (v. 17).

Il y a aussi une retenue observer dans les relations damiti. Quoi de plus prcieux que cette dernire? Mais lintimit peut engendrer la tentation de soccuper des dtails du mnage de lami. Alors ce dernier passera de la satit la haine, et ces prcieux liens se trouveront dfinitivement rompus. Versets 18-24 Conduite envers les hommes. Lhomme qui rend un faux tmoignage contre son prochain est un marteau et une pe et une flche aigu (v. 18). tre un faux tmoin contre quelquun, cest possder contre lui toutes les armes dattaque, tandis quil na rien pour se dfendre. La confiance en un perfide, au jour de la dtresse, est une dent casse et un pied chancelant (v. 19). Se confier en un perfide au jour de la dtresse, cest se priver de ressources, soit pour vivre, soit pour chapper la calamit. Ce sera, dune manire particulire, lexprience des fidles dans la grande tribulation (voyez Ps. 109). Celui qui te son vtement en un jour de froid, du vinaigre sur le nitre, tel est celui qui chante des chansons un cur afflig (v. 20). Apporter le bruit de sa gaiet celui qui est accabl de chagrin, cest dpouiller encore de son habit celui qui est dj envahi par le froid, cest augmenter le mal en lirritant comme lorsquon verse du vinaigre sur du nitre; en un mot, cest ajouter au deuil et la douleur du malheureux. Cela prouve la scheresse dun cur qui ne sait pas pleurer avec ceux qui pleurent. Si celui qui te hait a faim, donne-lui du pain manger, et, sil a soif, donne-lui de leau boire, car tu entasseras des charbons ardents sur sa tte, et lternel te le rendra (v. 21-22). Voyez Rom. 12:20. Nous avons ici la contrepartie des v. 18-20. Surmonter le mal par le bien, tel est le caractre de lamour vis--vis du monde, en contraste absolu avec le caractre dun monde ennemi vis--vis du croyant. Au lieu du mensonge, de la perfidie, de la duret de cur, de linsensibilit la souffrance dautrui, le chrtien voit son ennemi souffrir et lui vient en aide: Cest lamour. En outre il regarde la rmunration: cest la confiance dans le Dieu quil sert. Il entasse des charbons de feu sur la tte de son ennemi: cest un appel la conscience de celui-ci et au jugement de lui-mme. Lamour pourvoit non seulement la misre de lennemi, mais sintresse son me. Cette maxime dpasse de beaucoup les limites morales dIsral, de lhomme sous la loi. Cependant elle est applique merveilleusement dans le cas dlise, le prophte de la grce, en 2 Rois 6:21-23. Le vent du nord enfante les averses, et les visages indigns, une langue qui mdit en secret (v. 23). Ce verset a t interprt de diverses manires. Notre version prfre le sens en apparence le moins clair, mais qui semble concorder davantage avec lesprit de tout ce morceau. Les visages indigns sont compars au vent du nord. Comme ce dernier provoque des averses, lindignation que lon ne cache pas, puisquelle se montre sur le visage, a pour effet, chez lobjet de cette indignation, des paroles mdisantes murmures en secret, car il ne tient pas tenir tte la colre. Ainsi il se venge par-derrire et a le dessus en ajoutant la mdisance ses paroles de blme. Par cette sentence, le fils sage est exhort tenir en bride ses passions. Rien qu les montrer, il sattirera les calomnies haineuses et caches du monde. Dans les versets prcdents le sage souffrait sans cause en faisant le bien, ici, il donne occasion, par la colre, aux mauvais propos. Mieux vaut habiter sur le coin dun toit, quune femme querelleuse et une maison en commun (v. 24). Voyez 21:9; voyez aussi 21:19; 27:15. Ce passage dj cit mot pour mot plus haut, est bien sa place ici pour complter le sujet des piges tendus au sage, des dangers qui le menacent dans ses relations avec le monde, soit hommes soit femmes, et des choses quil doit viter.

Versets 25-28 Conduite envers soi-mme. Les bonnes nouvelles dun pays loign sont de leau frache pour une me altre (v. 25). Cette sentence sappliquera facilement aux circonstances du Rsidu juif des derniers jours, mais comme elle sapplique bien aussi nos circonstances chrtiennes! Une me qui a soif, qui na rien trouv autour delle quune terre dserte, altre, sans eau, est rafrachie par une parole du ciel. Son tat la dispose recevoir ce qui vient de loin, lvangile. Le juste qui chancelle devant le mchant est une fontaine trouble et une source corrompue (v. 26). En contraste avec leau frache du v. 25 o lme est rafrachie par les bonnes nouvelles, nous avons ici le juste se laissant influencer par le mchant et perdant son quilibre moral devant lui, au lieu de tenir ferme aprs avoir tout surmont. Il devient, par cette lchet, une fontaine trouble et une source corrompue, objet de rpulsion pour ceux qui ont soif. Manger beaucoup de miel nest pas bon, et soccuper de sa propre gloire nest pas la gloire (v. 27). Voyez 24:13; 25:16. Ce passage ayant t diversement interprt, peut-tre par erreur de copiste, nous nous en tiendrons notre texte, en apparence le plus difficile. La pense exprime dans la premire moiti du verset a dj paru ailleurs. Il nest pas bon de se nourrir trop des affections naturelles. Quelque prcieuses quelles soient, elles ont leurs dangers, car il y a des affections plus leves dont elles pourraient nous dtourner: elles peuvent conduire la satit et au dgot, ce que ne font jamais les affections spirituelles. Outre cela, les affections naturelles sont facilement gostes. Il en est de mme si nous nous occupons de notre propre gloire, des privilges dont nous sommes pars ou entours. tre occups de nos privilges, mme au point de vue spirituel, nest pas la gloire. La gloire est celle du roi; pour nous, chrtiens, celle de Christ. Rien ne nous dtache plus de nous-mmes que dtre occups de Lui. Lhomme qui ne gouverne pas son esprit est une ville en ruines, sans murailles (v. 28). Cet avertissement se lie la maxime prcdente. Il faut que le sage exerce un contrle habituel sur luimme, ne se nourrisse pas beaucoup des affections naturelles et lgitimes, ne fasse pas, mme de ses bndictions personnelles, le centre de ses penses; agir ainsi cest se livrer, comme une ville sans murailles, aux assauts victorieux de lennemi.

CHAPITRE 26
Comme le chapitre prcdent, celui-ci prsente une suite logique et ininterrompue de Proverbes. Versets 1-12 Le sot. Comme la neige en t, et comme la pluie dans la moisson, ainsi la gloire ne sied pas un sot (v. 1). Voyez v. 8; 19:10; Ecc. 10:6. Quelle calamit quand il tomberait de la neige en t, ou de la pluie empchant le travail de la moisson! Il en est de mme de la gloire confre un sot, incapable lui-mme de lapprcier ou de sen servir. Il ne saura quentraver les bndictions dont cette gloire, en dautres mains, aurait t la source. Comme le moineau qui va et l et lhirondelle qui vole, ainsi la maldiction sans cause narrivera point (v. 2). Comme ces passereaux qui changent continuellement de place, la maldiction prononce sans cause natteint pas celui quelle maudit. Cest bien ici la description de lacte dun insens. Le fouet est pour le cheval, la bride pour lne, et la verge pour le dos des sots (v. 3). Voyez 10:13; 19:29; Ps. 32:9. Le fouet punit le cheval et le force obir, la bride force lne prendre la direction que veut son matre le sot est mis au niveau danimaux sans intelligence. Il lui faut la mme correction qu eux. Linstruction, lexhortation, tout ce qui fait appel la conscience et lintelligence, lui est inconnu et ne peut latteindre. Ne rponds pas au sot selon sa folie, de peur que toi aussi tu ne lui ressembles (v. 4). Rponds au sot selon sa folie, de peur quil ne soit sage ses propres yeux (v. 5). Ne pas rpondre au sot selon sa folie, cest refuser de sassocier ses penses de peur dtre tenu soimme pour un insens. Cest en un mot veiller sur soi-mme et sur le caractre de Celui quon reprsente. Lui rpondre selon sa folie, cest chercher, mme en vain, atteindre sa conscience qui lui dit que la rponse ne sera pas selon ses dsirs. Cest en un mot lui prouver la diffrence entre ses penses et celles de Dieu. La rponse du prophte Miche Achab, roi dIsral (1 Rois 22:13-18), illustre ces deux versets. Celui qui envoie des messages par la main dun sot se coupe les pieds et boit linjustice (v. 6). Faire dun sot, cest--dire dun homme ignorant et incapable de rien apprendre, le porteur dun message que jenvoie, cest me rendre coupable de ne pas lavoir port moi-mme et me mettre dans limpossibilit de le porter jamais; cest en mme temps mapproprier, aux yeux de ceux auxquels le message est adress, linjustice de celui que jai envoy. Les jambes du boiteux sont sans force: tel est un proverbe dans la bouche des sots (v. 7). le but. (v. 8). Une maxime sage dans la bouche dun sot manquera toujours entirement de puissance et natteindra pas Celui qui donne de la gloire un sot, cest comme un sachet de pierres prcieuses dans un tas de pierres Notre texte, controvers, correspond celui de la Vulgate. Dispenser des honneurs un homme sans intelligence et incapable de comprendre ce quil a reu, cest ajouter des pierres prcieuses au tas de pierres inutiles quon accumule sur les routes au pied des bornes, ne sachant quen faire. Elles y sont perdues et sans aucun profit pour qui que ce soit. Une pine qui entre dans la main dun homme ivre, tel est un proverbe dans la bouche des sots (v. 9).

Comp. v. 7 et 23:35. Une maxime sage dans la bouche dun sot est sans profit pour les auditeurs, mais elle se retourne contre celui qui la prononce et latteint, sans mme quil en ait conscience, comme lhomme ivre quon blesse sans quil le sente. Le puissant use de violence envers tout le monde; il prend gages le sot et il prend gages les passants (v. 10). Texte trs diffremment traduit et interprt. Le puissant a pour but de dominer et dasservir indiffremment tout le monde. Il prend gages des gens inutiles comme le sot ou les passants. Le premier ne vaut pas mieux ses yeux que les inconnus qui passent et des capacits desquels ni lui, ni dautres ne se soucient. Le tyran na pour but que dasservir tout le monde et la seule chose laquelle le sot soit bon, cest tre domin et asservi. Comme le chien retourne son vomissement, le sot rpte sa folie (v. 11). Voyez 2 Pierre 2:22. Ce passage de Pierre nous prsente dune manire frappante tous les caractres de celui que les Proverbes appellent le sot. Un sot peut avoir connu la voie de la justice, mais elle na produit aucun effet sur sa conscience. Il ny a pas despoir pour lui: il retourne fatalement aux choses quil avait rejetes, comme le chien, tre impur, ce quil a vomi. As-tu vu un homme sage ses propres yeux? Il y a plus despoir pour un sot que pour lui (v. 12). Voyez 29:20. tre sage ses propres yeux, cest de lorgueil, de la suffisance. Cet homme a uniquement son moi devant lui. Le sot, sans connaissance de Dieu et de lui-mme, sans capacit pour comprendre, sans intelligence, est dans une condition moins dsespre que le prsomptueux. Il nexiste pas de jugement plus implacable que celui de lorgueil. Versets 13-16 Le paresseux. Le paresseux dit: Il y a un (lion) rugissant sur le chemin, un lion dans les rues (v. 13). Voyez 22:13. Le paresseux se cre des obstacles et voit ou prtend voir des dangers o il ny en a pas, pour se dispenser dagir. La porte tourne sur ses gonds, et le paresseux sur son lit (v. 14). Voyez 6:9. La porte tourne sur ses gonds, se meut de , de l, sans jamais avancer, souvre et se ferme, sans jamais changer de place. Tel est le paresseux sur son lit. Il se tourne gauche ou droite. qui cette apparence dactivit profite-t-elle? Elle navance rien et ne procure de changement qu la paresse. Le paresseux enfonce sa main dans le plat, il est las de la ramener sa bouche (v. 15). Voyez 19:24. La rptition de ce passage, avec une lgre variante, est ncessaire ici pour complter le portrait du paresseux. Il est dj fatigu de plonger sa main dans le plat; sa lassitude lempche dapporter sa bouche les aliments dont il a besoin. Il ne remplit pas mme les fonctions les plus ordinaires de la vie, celles sans lesquelles on ne peut pas vivre. De cette manire, il nest pas nourri; il est inutile lui-mme, combien plus aux autres! Le paresseux est plus sage ses yeux que sept hommes qui rpondent avec bon sens (v. 16).

Nest-il pas frappant que le contentement de soi-mme qui nous est prsent comme sans espoir au v. 12 aille de pair avec la paresse? Le paresseux se croit plus sage quun nombre complet de sages. Il se vante de son propre bon sens qui est de ne rien faire. Ainsi ce vice confine lorgueil et subira le mme jugement. Versets 17-22 Le querelleur et le rapporteur. Il saisit un chien par les oreilles, celui qui, en passant, semporte pour une dispute qui nest pas la sienne (v. 17). Le sage se laissera-t-il entraner par loccasion fortuite de prendre parti dans une dispute qui lui est trangre? Cela le conduira tre mordu, cest--dire des consquences douloureuses qui seront entirement de sa faute et le fruit de son imprudence. Comme un fou qui jette des brandons, des flches et la mort, ainsi est lhomme qui trompe son prochain, et qui dit: Ntait-ce pas pour plaisanter? (v. 18-19) Lacte malveillant par lequel un homme trompe son prochain en lui persuadant quil a devant lui une affaire srieuse et, une fois dcouvert, prtend que cela ntait quune plaisanterie, cet acte peut tout la fois comme celui dun fou, brler de prs, percer de loin, entraner mme la mort du prochain. Quelle responsabilit, quelle mise en garde! Faute de bois, le feu steint; et, quand il ny a plus de rapporteurs, la querelle sapaise (v. 20). Les rapporteurs non pas seulement ceux qui sment de faux rapports viennent mettre du bois sur le feu dans les querelles, en sorte que ces dernires renaissent toujours; sinon la querelle, faute daliments, sapaiserait delle-mme. Du charbon sur le brasier et du bois sur le feu, ainsi est lhomme querelleur pour chauffer les disputes (v. 21). Lhomme querelleur est mis sur le mme pied que le rapporteur (v. 20). Sa prsence chauffe les disputes. Il est pris parti dun ct et de lautre et, loin de calmer, son intervention chauffe, comme le charbon ou le bois sur le brasier dj allum. Les paroles du rapporteur sont comme des friandises et elles descendent jusquau-dedans des entrailles (v. 22). Voyez 18:8. Cette sentence est rpte ici pour complter le tableau des v. 17-21. Versets 23-28 La fausset. Les lvres brlantes et le cur mauvais sont comme de la litharge dargent applique sur un vase de terre (v. 23). Dfiez-vous des brlantes protestations damiti qui recouvrent un cur mauvais. Cest comme la litharge, agrable lil, dont le vase est verniss; un enduit sans aucune valeur en lui-mme, mais trompant sur la nature grossire de ce quil recouvre. Celui qui hait se dguise par ses lvres; mais au-dedans de lui il nourrit la fraude. Quand il rend sa voix gracieuse, ne le crois point, car il y a sept abominations dans son cur (v. 24-25). Ce verset prsente un tat pire que celui du verset prcdent. Il montre la haine loge dans le cur. Cet homme la dguise par ses discours; il nourrit dans son cur une fraude consciente; il use de paroles gracieuses et son me est pleine en dborder de penses abominables. 26). La haine se cache-t-elle sous la dissimulation, sa mchancet sera dcouverte dans la congrgation (v.

Cette haine peut tre si bien cache sous de faux semblants que les yeux des hommes ne peuvent la dcouvrir; mais, dans la congrgation dIsral (pour nous, dans lAssemble chrtienne), il ne peut plus en tre ainsi. Christ tant l, au milieu des siens, le mal est manifest, car il ne peut subsister en Sa sainte prsence. Qui creuse une fosse y tombera et la pierre retournera sur celui qui la roule (v. 27). Ce verset continue traiter des mauvaises intentions, mais le but de nuire au prochain et mme de le dtruire nest plus cach. Le mchant creuse la fosse pour que lobjet de sa haine y tombe, il roule la pierre pour quelle tombe sur lui et lcrase. Dans les deux cas, Dieu qui voit et sonde tout, permet que ces mauvais desseins tournent au dtriment du mchant. La potence destine Mardoche devient linstrument de mort pour Haman. La langue fausse hait ceux quelle a crass et la bouche flatteuse amne la ruine (v. 28). La fausset en paroles est toujours haineuse mme aprs avoir cras sa victime, elle la hait encore. La flatterie est un moyen de ruine plus dangereux encore, elle conduit sa perte celui quelle encense.

CHAPITRE 27
Ce chapitre offre un peu moins de suite dans lordre des Proverbes que les deux chapitres prcdents; on peut cependant lui appliquer la remarque qui est en tte du chap. 25. Versets 1-2 La vanterie. Ne te glorifie pas du jour de demain, car tu ne sais pas ce quun jour enfantera (v. 1). Voyez Jac. 4:13-16. Se vanter de ce que demain nous apportera, cest mettre Dieu de ct dans notre vie. Nous ne savons pas mme quelles seront pour demain les consquences du jour dans lequel nous nous trouvons; bien plus forte raison ignorons-nous la tournure du jour qui va suivre. Quun autre te loue, et non ta bouche un tranger et non tes lvres (v. 2). Ne nous vantons pas nous-mmes; laissons la louange aux trangers; ne la laissons pas mme nos amis (voyez v. 14). Il faut que notre conduite soit pour tous un motif de louange (3 Jean 3:12). Versets 3-4 Les passions mauvaises. 3). La pierre est pesante et le sable est lourd; mais lhumeur dun fou est plus pesante que tous les deux (v.

Il ne sagit pas ici du sot, mais du fou, de celui qui a perdu la raison, de linsens dont lhumeur ne peut tre modifie par aucun raisonnement (*). Sa compagnie est une charge accablante, plus pesante que la pierre, plus lourde que le sable dont il nous est impossible de nous dgager, quand il est tomb sur nous. (*) Nous profitons de ce chapitre o le mot fou arrivera pour la dernire fois au v. 22 pour faire ressortir la diffrence entre le sot (hbreu: Kesil) et le fou (hbreu Evil). Pour le sot, voyez notre dfinition page 14 de cette tude. Une dfinition plus complte du fou sy trouve aussi page 12 [note Bibliquest: les pages 12 et 14 sont dans les Remarques prliminaires (srie de dfinitions) prcdent la premire partie ou Chapitres 1-9]. Passages o se trouve le mot fou; 1:7; 7:22; 10:8, 21; 11:29; 12:15, 16; 14:9; 15:5; 16:22; 17:28; 20:3; 24:7; 27:3,22. La fureur est cruelle et la colre dborde, mais qui subsistera devant la jalousie? (v. 4) Maxime trs importante pour lexercice du ministre. Il ne sagit pas ici de la jalousie dun poux outrag (6:34), mais de la jalousie en gnral. Celui qui est offusqu par la supriorit dun autre (et combien de fois une haute pense de nous-mme a provoqu ces sentiments!) ne sera satisfait quen ayant ruin moralement celui quil estime tre son rival. La cruaut de la fureur et le dbordement de la colre sont mille fois prfrables. Versets 5-17 Les affections naturelles. Lamiti et la famille. Mieux vaut une rprimande ouverte quun amour cach (v. 5). Voyez Gal. 2:14. Une rprimande publique est souvent la preuve dun amour plus profond et plus vrai, quun amour qui, par crainte de blesser, se tait, se garde de reprendre et se prive de voir, loccasion, des progrs spirituels chez son ami. Telle fut la rprimande, devant tous, de Paul, adresse Pierre (Gal. 2:14). Les blessures faites par un ami sont fidles, mais les baisers de celui qui hait sont frquents (v. 6). Voyez 26:24-25. Il y a des blessures que le sage sera heureux davoir reues et qui lui dmontrent la fidlit de son ami. Quil se dfie des nombreuses flatteries de ses ennemis. Elles lui manqueront dautant moins, quils cachent leur haine sous leurs baisers.

Lme rassasie foule aux pieds les rayons de miel, mais pour lme qui a faim tout ce qui est amer est doux (v. 7). Voyez 25:16. Les affections naturelles les plus lgitimes ne suffisent pas pour combler le vide dun cur travaill. Il arrive un moment o lme, rassasie de ces douceurs les foule aux pieds pour satisfaire sa faim. Cette faim trouvera mme dans ce qui est amer plus de douceur que dans les relations de famille. Il en est ainsi de lme dans ses relations avec Dieu. Le jugement prononc, le mot perdu inscrit sur le pcheur, la ruine de toute prtention obtenir une justice devant Dieu, sont les herbes amres de la Pque. Lme doit sen nourrir, mais elle y trouve le salut, lAgneau pascal ayant port et t pour toujours ces jugements de devant Dieu. Comme un oiseau erre et l loin de son nid, ainsi est lhomme qui erre loin de son lieu (v. 8). La liaison de cette pense avec celle du verset prcdent frappera lesprit rflchi. On pourrait croire que les douces affections naturelles qui nous lient la famille doivent tre foules aux pieds. Bien loin de l. Celui qui abandonne le lieu o il trouve ses affections est comme loiseau sans nid, et par consquent sans famille, errant et l. Cest dans la famille que les affections se rchauffent et que lgosme est tenu en bride et cela saccorde parfaitement avec la vie spirituelle. (v. 9). Lhuile et le parfum rjouissent le cur, et la douceur dun ami est le fruit dun conseil qui vient du cur

Lhuile et le parfum avec lesquels on reoit les convives de marque rjouissent le cur de celui qui se sent apprci de cette manire (Luc 7:46). De mme la douceur dont un ami nous entoure est le fruit dune pense profonde qui a sa source dans ses affections. Ce proverbe nest-il pas applicable Christ et nos relations avec Lui? Nabandonne point ton ami, ni lami de ton pre, et nentre pas dans la maison de ton frre au jour de la calamit. Mieux vaut un voisin proche quun frre loign (v. 10). Voyez 18:24. Lami est celui dans la compagnie duquel je passe ma vie; lami de mon pre se rattachent mes souvenirs et mes affections de famille. Dans mes difficults je le trouve prs de moi, remplaant ma famille absente. Ferai-je au jour de ma calamit un long voyage pour chercher auprs de mon frre les consolations dont jai besoin? Non, je nentrerai pas dans sa maison en ce jour-l. Cette maxime touche la question des affections naturelles, qui est en vue dans tout ce passage. Jonathan, lami de David, tait pour lui un meilleur conseiller que ses propres frres. Ce passage reporte nos penses vers lAmi par excellence. Mon fils, sois sage et rjouis mon cur, afin que jaie de quoi rpondre celui qui moutrage (v. 11). Il y a des gens qui outragent la Sagesse divine (Christ) en invoquant les fautes de ceux qui sont ns delle. Le moyen de rduire ces ennemis au silence nest pas que le fils de la Sagesse se lance tmrairement dans la lutte, mais quil reproduise les traits de la Sagesse qui la engendr, et quil rjouisse Son cur par son obissance. Ils nauront pas honte, est-il dit, quand ils parleront avec des ennemis dans la porte. (Ps. 127:5). Lhomme avis voit le mal et se cache; les simples passent outre et en portent la peine (v. 12). Voyez 22:3. Ce passage est rpt ici comme enseignement supplmentaire du v. 11. Quand le mal se prsente, lhomme qui a profit des enseignements de la sagesse ne cherche pas tenir tte aux attaques, ce qui serait de la prsomption, mais se cache, et laisse agir Celui qui seul peut rsister au mal; tandis que les simples ne voient pas le danger, passent outre dans leur aveuglement et leur suffisance, et deviennent la proie de lEnnemi. Prends son vtement, car il a cautionn autrui et prends de lui un gage, cause de ltrangre (v. 13). Voyez 20:16.

La rptition de ce passage ici semble avoir le mme but que celle du v. 12. Compter sur lavenir, sur soimme, et laisser Dieu de ct, cest la ruine, mais en outre on est ruin par lalliance avec le monde corrompu. celui qui bnit son ami haute voix, se levant le matin de bonne heure, on le lui comptera comme une maldiction (v. 14). Les rapports avec lami ont une pudeur dintimit qui ne comporte pas une publicit tapageuse. Sil me communique tous ses secrets et me montre une si touchante confiance, les louanges quil me prodiguerait cries haute voix, en public, des heures inusites, seraient le contraire de la communion avec lui. Cela rebute les assistants et leur produit leffet dune maldiction et non dune louange. Nen est-il pas de mme de certaines manifestations publiques dadmiration pour le Seigneur qui affligent ses vrais amis et leur donnent la pnible impression dun manque de vrit dans le cur? Une gouttire continuelle en un jour de pluie, et une femme querelleuse, cela se ressemble. Qui larrte arrte le vent, et sa droite trouve de lhuile (v. 15-16). Voyez 19:13. Ces versets continuent parler des relations de famille. On arrte moins facilement les querelles dans les rapports intimes avec la famille que dans les rapports avec le public. La femme est le grand obstacle au rtablissement de la paix. Ce serait merveille dy russir, mais on ne le peut pas davantage que de retenir le vent ou lhuile avec la main. Le fer saiguise par le fer et un homme ranime (aiguise) le visage de son ami (v. 17). Immense avantage de lamiti selon les penses de Dieu. tant de mme nature (comme le fer et le fer), deux amis sencouragent, saident, se fortifient, se raniment lun lautre pour un mme dessein. Versets 18-22 Lhomme selon Dieu et lhomme naturel. Celui qui soigne le figuier mange de son fruit et celui qui veille sur son Matre sera honor (v. 18). Voyez 1 Cor. 9:7. Nous avons ici limage de celui qui soigne Isral, le peuple de Dieu. Il a le droit de manger du fruit du figuier ou de la vigne, et de boire du lait du troupeau. Ce droit, laptre Paul seul nen faisait pas usage. De tels soins sont donns, pour ainsi dire, de haut en bas, mais il en est qui sont donns de bas en haut, tels ceux de Mardoche veillant sur Assurus, son matre. Celui-l fut honor. Il en est de mme des serviteurs qui veillent aujourdhui ce que le nom de leur Seigneur ne soit pas dshonor dans ce monde. Comme dans leau le visage rpond au visage, ainsi le cur de lhomme rpond lhomme (v. 19). Il y a des affinits, des ressemblances dhomme homme, au moral comme au physique. On se reconnat aux mmes traits, et lon se recherche. Ainsi, quant au bien, le Seigneur aime voir ses traits reproduits dans les siens; mais ceux-ci ne reproduisent son image quen le contemplant. (2 Cor. 3:18; Actes 7:59-60). Le shol et labme sont insatiables et les yeux de lhomme sont insatiables (v. 20). Voyez 30:16; Hab. 2:5. Le lieu invisible est insatiable pour engloutir les mes, labme, pour engloutir lhomme tout entier; les yeux de lhomme pcheur ne se rassasient jamais de contempler les objets de leurs convoitises et du dsir den prendre possession. Cest le regard de lhomme qui le fait ressembler labme. Nous trouvons ici un contraste absolu avec le verset prcdent. Le creuset est pour largent, et le fourneau pour lor, ainsi lhomme pour la bouche qui le loue (v. 21). Voyez 17:3.

Du creuset et du fourneau sortent largent et lor dpouills de leur alliage. Les louanges sont le creuset de lhomme. Quen sortira-t-il? Largent de la grce, lor de la justice divine, ou les scories du vieil homme, son orgueil et sa satisfaction de lui-mme, sa chair en un mot, dans laquelle nhabite aucun bien? Quand tu broierais le fou dans un mortier, au milieu du grain, avec un pilon, sa folie ne se retirerait pas de lui (v. 22). Le plus grand broiement ne peut changer lhomme naturel, celui dont le caractre est la folie, tat quaucune ressource humaine ne peut modifier (Rom. 1:22). Pour y chapper il faut natre de nouveau. Versets 23-27 Prvoyance. Connais bien la face de ton menu btail, veille sur tes troupeaux; car labondance nest pas pour toujours, et une couronne dure-t-elle de gnration en gnration? Le foin disparat, et lherbe tendre se montre, et on ramasse les herbes des montagnes. Les agneaux sont pour ton vtement, et les boucs pour le prix dun champ, et labondance du lait de tes chvres pour ta nourriture, pour la nourriture de ta maison, et pour la vie de tes servantes. Le menu btail et les troupeaux reprsentent toujours dans lcriture la richesse donne de Dieu aux hommes. La couronne est toujours dans les Proverbes lemblme de ce qui est donn la Sagesse ou dispens par elle: bndictions terrestres, prolongement de vie, nombreuse postrit. Mais tout cela ne dure pas de gnration en gnration. La nourriture du btail, par lequel notre vie est entretenue ici-bas, soit comme vtement, soit comme alimentation, soit comme change, peut disparatre. Il faut une surveillance continuelle pour la renouveler quand le foin est consomm; il faut surveiller lherbe nouvelle, rcolter les herbes sur les montagnes. Ainsi la maison, la famille, la domesticit, sont entretenues. Ce passage qui peut tre intitul: Prvoyance, clture dignement un chapitre qui traite avant tout de la vie et des relations domestiques.

CHAPITRE 28
Ce chapitre ne se termine proprement quau v. 2 du chap. 29. On y trouve, assembls en un sujet continu, les caractres des mchants et des justes, depuis les pauvres jusqu ceux qui dominent. Versets 28:1 29:2 Voies du gouvernement de Dieu envers les justes et les mchants, envers les rois et les peuples, envers les individus. Le mchant se sauve quand personne ne le poursuit, mais les justes sont pleins dassurance comme un jeune lion (v. 1). Ce chapitre commence par limage frappante du peuple coupable, sous le jugement de Dieu que nous voyons actuellement excut sur lui (voyez Lv. 26:36-39). Can en est le type comme meurtrier de son frre (Gen. 4:12-16). Nous trouvons aussi dans ce verset limage dune mauvaise conscience qui ne laisse pas de repos lhomme livr lui-mme. Le juste, ayant le cur, par aspersion, purifi dune mauvaise conscience (Hb. 10:22), tient tte ladversaire et le regarde en face, sans le craindre. cause de liniquit dun pays, ses princes sont nombreux; mais par un homme intelligent qui a de la connaissance, la stabilit se prolonge (v. 2). Ceci est vrifi par lhistoire dIsral. Liniquit du peuple a pour rsultat la succession rapide de ses rois et de ses conducteurs. Sil survient un fils de la Sagesse comme roi (car lintelligence et la connaissance sont, comme nous lavons vu si souvent, les attributs de la Sagesse), cest cause de lui que la stabilit de son rgne se prolonge. En effet, nous constatons dans toute lhistoire dIsral que ltat moral du peuple na pas chang sous un rgne fidle et juste, mais que le roi fidle est souvent favoris dun long rgne; tmoins Josaphat, Joas, zchias, en contraste avec les rois dIsral et les derniers rois de Juda. Lhomme pauvre qui opprime les misrables est une pluie violente qui ne laisse point de pain (v. 3). On en peut trouver lexemple dans lhistoire dAbimlec, fils de la servante de Gdon (Juges 9) dont la terrible domination fut une pluie violente qui dvasta tout sur son passage et appauvrit Isral. Ceux qui abandonnent la loi louent les mchants, mais ceux qui gardent la loi leur font la guerre (v. 4). Il sagit toujours ici du gouvernement du peuple. Si lon abandonne la parole de Dieu qui peut seule montrer le droit chemin, on se tourne ncessairement vers les mchants et on les loue pour se faire bien voir deux. Tel se conduisit le roi Achaz envers le roi dAssyrie (2 Rois 16). Ceux qui se laissent diriger par la loi ne peuvent supporter le mal, sopposent rsolument aux mchants et ne les laissent pas prendre la direction des affaires. Les hommes adonns au mal ne comprennent pas le juste jugement, mais ceux qui cherchent lternel comprennent tout (v. 5). Voyez Ecc. 8:5-6. Les hommes adonns au mal ont perdu la connaissance dune apprciation des choses selon Dieu; les sages, ceux qui cherchent lternel et le craignent, ont, par l mme, la connaissance et lintelligence de tout, parce quils possdent la vrit. Ces principes sont particulirement en rapport, comme tout ce passage, avec le gouvernement de Dieu au v. 2. Mieux vaut le pauvre qui marche dans son intgrit, que lhomme pervers dans ses doubles voies, bien quil soit riche (v. 6). Correctif du v. 3. On pourrait faire objection la pauvret pour la gestion des affaires, mais combien cela est prfrable, quand lhomme est intgre, parfait dans ses voies, lhomme riche qui manque de droiture et use de fausset dans sa conduite. Qui garde la loi est un fils intelligent; mais le compagnon des dbauchs fait honte son pre (v. 7).

Lobissance la loi, la Parole crite, est la preuve de lintelligence dans les relations tablies de Dieu; lassociation avec la corruption morale est un opprobre jet sur le chef de la famille. (v. 8). Celui qui augmente son bien par lintrt et lusure, lamasse pour celui qui est bon pour les misrables

Dans le gouvernement de Dieu les biens accumuls par lavare et lusurier reviendront lhomme misricordieux qui les emploiera pour secourir les misrables. Qui dtourne son oreille pour ne pas couter la loi, sa prire mme est une abomination (v. 9). Cf. 15:8. La dsobissance volontaire lenseignement de la loi, la dcision de ne pas en tenir compte, est une insulte lternel. La prire de telles gens, leur prtention rester en relation avec Dieu et tre entendus de lui, est pour Dieu une abomination, aussi hassable que lidoltrie. Celui qui gare les hommes droits sur un mauvais chemin tombera lui-mme dans la fosse quil aura creuse; mais les hommes intgres hriteront le bien (v. 10). Voyez 26:27. Le moyen employ par un conducteur qui se sert de son influence pour garer les hommes droits, se retournera contre lui. Le mal quil avait prmdit latteindra. Les justes seront secourus temps et cet effort de lennemi ne servira qu les faire entrer en possession de choses excellentes. Lhomme riche est sage ses yeux, mais le pauvre qui est intelligent le sonde (v. 11). La richesse qui donne de limportance est la source de la satisfaction de soi. Cet homme se croit sage et ignore la vraie sagesse. Le pauvre qui est intelligent or on nest pas intelligent sans tre un fils de la Sagesse sonde le riche et juge de ses prtentions. Le juge est suprieur celui qui est jug. Quand les justes se rjouissent, il y a beaucoup de gloire; mais quand les mchants se lvent, les hommes se cachent (v. 12). Voyez v. 28; 11:10; 29:2. La joie des justes et la gloire vont de pair. Il en sera ainsi dans le royaume terrestre et cleste. Quand les mchants entrent en jeu et dominent, il ny a de ressource pour les hommes que de se cacher (sa. 26:20). Celui qui cache ses transgressions ne prospre point, mais celui qui les confesse et les abandonne obtiendra misricorde (v. 13). Ce verset correspond au Ps. 32 et envisage les mmes circonstances qui accompagneront la restauration du Rsidu dIsral, lors de ltablissement du Royaume. Bienheureux lhomme qui craint continuellement; mais celui qui endurcit son cur tombera dans le malheur (v. 14). Ce verset proclame le bonheur qui sallie une crainte continuelle crainte, pour le sage, de laisser le mal sintroduire dans ses voies, consquence de la crainte de lternel. La crainte est un des grands principes de la Sagesse dans les Proverbes, comme le bonheur est un des grands rsultats de la fidlit dans les Psaumes. Lendurcissement de cur, partage de linsens, a le malheur pour consquence (voyez 14:16). Un lion rugissant et un ours la poursuite de sa proie, cest le dominateur mchant dun peuple pauvre (v. 15). Tout ce qui prcde traite des rgles gnrales du gouvernement de Dieu. Les maximes suivantes nous ramnent au prince (voyez v. 2 et 3). Quelle rgle importante pour zchias, ce vrai fils de Salomon! Il trouvait son peuple abaiss et dans la pauvret. Il avait le garder du mchant et de loppresseur.

Le prince priv dintelligence opprime beaucoup, mais celui qui hait le gain dshonnte prolongera ses jours (v. 16). Ici encore le pieux zchias peut servir dexemple. Ses jours furent prolongs, car il tait un fils de la Sagesse qui hassait le mal; et il fut enrichi en hassant le gain dshonnte. Lhomme charg du sang dune me fuira jusqu la fosse quon ne le retienne pas! (v. 17). Cette sentence se vrifie, comme nous lavons dj vu, dans lhistoire de Can et dans celle du peuple juif. Ce sont les voies gouvernementales de Dieu envers ce peuple, meurtrier de son Messie; elles ne peuvent tre ni changes, ni arrtes. Qui marche dans lintgrit sera sauv, mais qui suit tortueusement deux voies, tombera une fois pour toutes (v. 18). Voyez v. 6. La ruine est aussi certaine, aussi irrmdiable pour lhomme faux et pervers que pour le meurtrier (v. 17). Cest limage de linique de la fin, tandis que le Rsidu intgre trouvera la dlivrance. Qui laboure sa terre sera rassasi de pain, mais celui qui court aprs les fainants sera rassasi de pauvret (v. 19). Voyez 12:11. Le travail dans ce que Dieu nous a confi porte un fruit abondant pour nous-mmes; celui qui recherche les fainants et les prend pour modles sera satur de pauvret. Ce verset est rpt ici afin de complter le sujet des voies de Dieu envers les individus. La paresse, si souvent mentionne dans ce livre, doit y trouver sa place. 20). Lhomme fidle abonde en bndictions, mais celui qui a hte de senrichir ne demeurera pas innocent (v.

La fidlit dans la conduite envers Dieu est mise en regard de lactivit au v. 19, ce qui explique aussi la rptition de 12:11 signale au verset prcdent. La fidlit donne des bndictions bien autrement nombreuses que le fruit de la terre, mais lavidit des richesses et la hte de les acqurir nest pas seulement le chemin de la ruine, elle est celui de la perdition (1 Tim. 6:9). Faire acception des personnes nest pas bien; mme pour un morceau de pain un homme commettra une transgression (v. 21). Voyez 24:23. Faire acception de personnes dcoule de la mme source: on y trouve son avantage. Mais, quelque degr quon montre cette prfrence, ce nest pas bien. Le proverbe ne dit pas: Cest mal, afin datteindre les plus lgres nuances de ce pch si frquent parmi les hommes. Le moindre avantage acqurir pousse un homme commettre une transgression. Quel jugement du cur de lhomme! Lhomme qui a lil mauvais se hte pour avoir des richesses, et il ne sait pas que la disette viendra sur lui (v. 22). Voyez 23:6. Celui qui est envieux et jaloux se hte de senrichir pour dpasser les autres (voyez v. 20). Il y aura dans ce monde un jugement sur lui, il sera priv des choses mme, par lesquelles il pensait avoir le pas sur son prochain. 23). Celui qui reprend un homme trouvera la faveur dans la suite, plutt que celui qui flatte de la langue (v. Voyez 27:5.

Reprendre un homme est un acte de fidlit et dintrt vritable pour lui. Au premier moment cela peut tre mal reu, mais est reconnu plus tard par celui qui a t rprimand et qui dabord se tenait pour offens, et nous attire sa faveur. Le flatteur est par contre jug par lui comme malfaisant. Qui dpouille son pre et sa mre, et dit: Ce nest point une transgression, celui-l est compagnon du destructeur (v. 24). Voyez 19:26. Dpouiller son pre et sa mre nest pas les honorer. Celui qui agit ainsi cherche par des subtilits nier que ce soit une transgression (voyez Matt. 15:5). Il sassocie celui qui dtruit ce que Dieu a fermement tabli (*). (*) Proprement: lhomme destructeur. Pour le sens, voyez Jr. 5:7; 22:7. Celui qui a lme altire excite la querelle; mais qui se confie en lternel sera engraiss (v. 25). Voyez 13:10. Lorgueil quand il se manifeste excite lopposition de ceux quil a blesss, et par consquent la querelle avec eux. Placez en regard de lorgueil la confiance en lternel, faite dhumilit et de dpendance, et qui ne se tourne pas du ct des hommes, mais de Dieu seul: lme qui se confie en Lui sera rassasie et prospre. Qui se confie en son propre cur est un sot; mais qui marche dans la sagesse, celui-l sera dlivr (v. 26). En opposition avec la confiance en lternel du v. 25, un sot se confie en son propre cur; car il est incapable de connatre les penses de Dieu. Il ny a qu suivre le chemin de la sagesse qui est prcisment cette connaissance, pour trouver, au bout, la dlivrance. 27). Qui donne au pauvre ne manquera de rien, mais qui dtourne les yeux sera combl de maldictions (v. Voyez 19:17; 22:9. La gnrosit envers le pauvre est, dans les voies de Dieu, une source de prosprit pour celui qui donne; mais celui qui se dtourne du pauvre est combl de maldictions, comme, au v. 10, lhomme fidle ltait de bndictions. Quand les mchants se lvent, les hommes se cachent; mais quand ils prissent, les justes se multiplient (v. 28). Voyez v. 12; 11:10; 29:2. Ce verset dune porte gnrale, comme nous lavons vu prcdemment, nous reporte aussi au temps de la fin. Il y aura une saison o linique dominera sur le peuple et o il ny aura pour les fidles que la ressource de se cacher dans la retraite prpare de Dieu pour les siens. Quand enfin loppresseur aura disparu, un peuple juste, immense en nombre, le nouvel Isral, reparatra dans le pays et y prosprera. (Chapitre 29:1-2; Note Bibliquest: rattachs au Ch. 28). Lhomme qui, tant souvent repris, roidit son cou sera bris subitement, et il ny a pas de remde (v. 1). Voyez 6:15. Cette maxime, dune porte gnrale, nous fait aussi penser au peuple dIsral. Souvent, repris de Dieu (et avec quelle patience!), il a malgr tout roidi son cou. Il sera bris subitement, dtruit en un montent (Ps. 73:19), sans remde. 2). Quand les justes se multiplient, le peuple se rjouit; mais quand le mchant gouverne, le peuple gmit (v.

Voyez 28:28. Ce verset commence par la multiplication des justes et finit par loppression du mchant. Au chap. 28, v. 28, ctait le contraire. Ces deux choses arriveront la fin des jours. LAntichrist gouvernera, les justes se cacheront; puis, quand lInique sera bris, les justes se multiplieront. Rentrs dans leur pays, ils auront affaire linvasion dun nouvel ennemi, lAssyrien, jusqu ce quil soit bris par lternel lui-mme sur les montagnes dIsral. Cest ce que lon trouve au Ps. 107: Il les bnit et ils se multiplient beaucoup; et il ne laisse pas diminuer leur btail; Et ils diminuent, et sont accabls par loppression, le malheur, et le chagrin.

CHAPITRE 29:3-27
Versets 3-7 Le juste. Lhomme qui aime la sagesse est la joie de son pre, mais le compagnon des prostitues dissipera son bien (v. 3). Voyez 10:1. Comme nous lavons dj remarqu plus dune fois dans cette tude, il y a, depuis le chapitre 10, une espce de recommencement ou dordre nouveau quand les Proverbes reviennent la pense initiale de la Sagesse, aux relations du fils avec ses parents (voyez 10:1; 17:25; 19:13, 27; 22:17). Tout ce livre, na-t-il pas pour but de faire aimer la Sagesse et den faire suivre la voie au fils qui est en relation daffection et dobissance avec le pre qui la engendr? Ici, le caractre du fils est daimer la Sagesse. Ce nest pas seulement de la suivre, de lui obir, de lui tre soumis. mesure quon avance dans la connaissance de la Sagesse on lui est attach comme quelque chose dinfiniment prcieux. Or, comme nous lavons vu, la Sagesse, dans sa suprme expression, cest Christ. La connaissance de cette personne grandit mesure que lon avance; on laime. On est attach, obissant, fidle des principes; on aime une personne, on aime aussi la Parole, parce quelle est la rvlation de cette personne. Cet amour est la joie du pre. Il est parl ici de celui qui, sur la terre, a engendr un tel fils et que nous retrouvons tout du long dans les Proverbes, mais pour nous chrtiens, nous savons que cest la joie de notre Pre cleste de nous voir aimer son Fils. Si quelquun maime mon Pre laimera. Cest bien plus que la joie du peuple de Dieu (v. 2) quand les justes se multiplient. En contraste avec celui qui aime la sagesse, nous trouvons le compagnon des prostitues, lhomme qui a choisi le monde corrompu pour en faire sa compagnie. Cet homme a reu des bndictions extrieures en partage, comme tous les hommes. Mme celles-l il les perdra, car il aura mang son bien avec des prostitues. Mais il peut retrouver la joie du Pre sur le chemin de la repentance quand, tant mort, il est revenu la vie, quand, tant perdu, il a t retrouv (Luc 15). Un roi, par le juste jugement, affermit le pays, mais lhomme qui accepte des prsents le ruine (v. 4). Voyez v. 14; 16:12; 25:5. Aprs la Sagesse, nous trouvons le roi comme reprsentant, ici-bas, de lautorit divine. Chez lui le jugement de toutes choses selon le caractre de Dieu donne la stabilit au pays quil gouverne; tandis que, si le juge accepte des prsents, il sassocie au mchant qui a pour but, en les donnant, de faire dvier les sentiers du jugement (17:23). Il ruine, par ce fait, le pays quil aurait d gouverner et affermir. Lhomme qui flatte son prochain tend un filet devant ses pas (v. 5). Voyez 26:28; 28:23. Il y a un moyen autre que les prsents pour faire tomber son prochain, cest la flatterie. Lhomme tient compte de celui qui le flatte, le juste jugement est fauss et ainsi les voies de lternel sont perverties. Voix dun Dieu et non pas dun homme! disaient les Tyriens Hrode (Actes 12:22-23). Dans la transgression de lhomme mauvais, il y a un pige, mais le juste chantera et se rjouira (v. 6). Cette pense continue celles des versets prcdents. Il y a un troisime pige qui consiste scarter de la rgle divine et lui dsobir. Cette transgression est le pige qui sera la ruine du mchant. Le juste, prcisment parce quil est juste, chappe la transgression. La louange et la joie en sont la consquence. Il est beaucoup parl de joie dans ces versets. 7). Le juste prend connaissance de la cause des pauvres; le mchant ne comprend aucune connaissance (v.

La connaissance, comme nous lavons vu souvent, est lun des caractres de la sagesse. Le juste possde ce caractre. Il prend connaissance de la cause des pauvres. Il les comprend et prend leur dfense quand ils sont attaqus ou tirs en jugement. Il sidentifie avec le pauvre; il embrasse la cause de Christ et de tous ceux qui lui appartiennent. Le mchant est ignorant; cest le sot des Proverbes. Il na pas plus de connaissance de lui-mme que de Christ, le pauvre par excellence. Versets 8-11 Le sage. Les hommes moqueurs mettent en feu une ville, mais les sages dtournent la colre (v. 8). Cf. 22:10. Nous avons dj vu que le caractre des moqueurs est de ne tenir aucun compte de Dieu, de considrer sa parole comme non existante. On en voit la consquence sur les hommes runis en socit. Toutes les mauvaises passions et lanarchie en sont la suite. Seule lintercession des sages dtourne la colre de Dieu, prte fondre sur cette socit. Un homme sage qui plaide avec un homme insens, quil sirrite ou quil rie, na point de repos (v. 9). Quand un sage entre en procs ou en contestation avec un homme insens, quil sirrite et se croie offens, ou quil prenne le parti den rire, de traiter lgrement cette opposition, il trouble le repos de son me et nen retire quagitation pour lui-mme. Les hommes de sang hassent lhomme intgre, mais les hommes droits tiennent sa vie (v. 10). Lhomme intgre sera toujours un objet de haine pour ceux auxquels un meurtre ne cote rien. Il en a t de mme pour lie, pour tienne et pour tous les tmoins fidles; mais les hommes droits tiennent prserver la vie du juste, tel Abdias prservant les cent fidles de la colre de Jsabel. Le sot met dehors tout son esprit, mais le sage le calme et le retient (v. 11). Mettre dehors tout ce quil pense, mettre de mme au jour ses passions, cest le propre de lhomme dpourvu dintelligence le sage est calme, domine les mouvements de son cur et sait en retenir lexpression. Versets 12-27 Principes divers. Quun gouverneur prte attention la parole de mensonge, tous ses serviteurs seront mchants (v. 12). Responsabilit de celui qui est appel conduire les autres, et son influence sur eux. Il est de toute importance quil soit vrai. Ds quil prte loreille la parole de mensonge et la laisse entrer dans sa conduite, leffet sen fera sentir sur tous les serviteurs qui lentourent: ils seront mchants et cest le gouverneur qui en sera responsable. Le pauvre et loppresseur se rencontrent, lternel claire les yeux de tous deux (v. 13). Voyez 22:2. Comme le riche et le pauvre se rencontrent dans leur naissance et dans leur mort, le pauvre et celui qui opprime le pauvre se rencontrent aussi quand il sagit de la grce de Dieu qui ouvre les yeux lun comme lautre. Le roi qui juge les pauvres selon la vrit son trne sera affermi pour toujours (v. 14). Dans ce chapitre et dans le chapitre prcdent il est souvent parl du pauvre comme objet de sympathie, souvent aussi du dominateur, du prince, du gouverneur, du roi, qui peuvent tre selon le cur de Dieu, ou agir en oppresseurs. Mais que le roi soit le roi dun peuple pauvre ne change rien, ni sa prosprit, ni sa stabilit, pourvu quil gouverne en vrit. Tel fut zchias. On na pas affaire ici la gloire du rgne de Salomon, mais un temps de dclin. Le temps rapparatra o le peuple du roi sera un peuple de franche volont au jour de sa puissance, en sainte magnificence (Ps. 110).

La verge et la rprhension donnent la sagesse, mais le jeune garon abandonn lui-mme fait honte sa mre (v. 15). La sagesse nest pas seulement le produit de linstruction; elle sacquiert par les chtiments et la discipline. Cest pourquoi celui qui, jeune encore, est abandonn sa propre volont est un sujet dhumiliation pour sa mre qui, dans les Proverbes, reprsente toujours le principe de lamour dans lducation de lenfant. Quand les mchants se multiplient, la transgression se multiplie; mais les justes verront leur chute (v. 16). Cf. v. 2. Voyez Ps. 37:34. Influence de la multiplication des mchants sur laccroissement de la violation des lois que Dieu a tablies. Mais cela aura une fin: les justes verront la chute des mchants quand Dieu se lvera pour le jugement final. Corrige ton fils et il te donnera du repos et procurera des dlices ton me (v. 17). Cf. v. 15. La correction de lenfant est attribue au pre, non la mre. Le cur du pre ne pourra jouir daucun repos sil nest pas fait usage de la verge; il sera dans une agitation continuelle par le fait que lenfant, se sachant impuni, multipliera ses dsobissances; mais, comme rsultat de la correction, le fils de la Sagesse procurera des jouissances exquises au pre qui la instruit. Quand il ny a point de vision, le peuple est sans frein; mais bienheureux celui qui garde la loi (v. 18). Il arrive un moment o, par suite de linfidlit du peuple, la vision, la rvlation directe de la pense de Dieu des hommes fidles, non seulement nest pas rpandue, comme en 1 Sam. 3:1, mais a compltement cess. Cependant le bonheur na point disparu; il appartient tous ceux qui gardent la loi, la parole inspire de Dieu. Un serviteur nest pas corrig par des paroles; car il comprend, mais il ne rpond pas (v. 19). Ce ne sont pas des paroles quil faut au serviteur pour le corriger, car tout en comprenant, il ne lui est pas permis de rpondre. Cest par lexemple quil peut apprendre sa leon. As-tu vu un homme prcipit dans ses paroles? Il y a plus despoir pour un sot que pour lui (v. 20). Voyez 26:12. Un homme qui se hte de parler et le fait, par consquent, inconsidrment, est sur le mme niveau que celui qui est sage ses propres yeux, car il sempresse de mettre au dehors ses propres penses comme si, venant de lui, elles avaient une valeur spciale. Or il y a plus despoir pour un homme dpourvu dintelligence que pour lui. Celui qui gte son serviteur ds sa jeunesse, le verra fils la fin (v. 21). Gter son serviteur ds sa jeunesse cest lui donner une opinion exagre de lui-mme et linciter usurper peu peu la place du fils quil finira par occuper tout entire. Lhomme colre excite les querelles, et lhomme qui se met en fureur abonde en transgressions (v. 22). Voyez 15:18. Influence de lhomme colrique sur lesprit des autres; il excite les querelles. Influence de la violence dun homme qui ne sait pas se dominer, sur son propre tat moral; il transgresse de cette manire chaque instant la volont de Dieu. Lorgueil dun homme labaisse, mais celui qui est humble desprit acquiert la gloire (v. 23). Voyez 16:18, 19.

Lorgueil abaisse lhomme aux yeux de Dieu et aux yeux des sages. Nous savons que le rsultat en sera la ruine. Lhomme humble desprit est lev aux yeux de Dieu et le rsultat sera la gloire du royaume. Qui partage avec un voleur hait son me; il entend ladjuration et ne dclare pas la chose (v. 24). Celui qui partage avec un voleur le produit du vol, croit tre moins coupable que lui, puisquil na pas vol lui-mme. Cit devant le juge et astreint au serment requis par le magistrat, il ne dclare pas la chose, afin dviter la condamnation pour lui-mme. Cest har sa propre vie, car la loi dit quil portera son iniquit, tant condamn mort sans appel (Lv. 5:1). 25). La crainte des hommes tend un pige, mais qui se confie en lternel est lev dans une haute retraite (v.

Craindre les hommes est un pige. Il y a danger de renier mme son Seigneur, comme fit Pierre, pour chapper un pril quil aurait vit par la simple confiance en Lui. Cette confiance nous dlivre, nous met labri et lve notre tte au-dessus de tous nos ennemis (Ps. 27:1-6). Plusieurs cherchent la face du gouverneur, mais le juste jugement dun homme vient de lternel (v. 26). Un grand nombre dhommes a recours au gouverneur, lhomme haut plac, au reprsentant de la justice, pensant que sa position le rend capable de juger quitablement des difficults quils traversent, et ainsi de leur donner une aide efficace. Cette apprciation est fausse. Le juste jugement dun homme ne vient pas de sa position, mais est donn par lternel. Tel tait le fruit de la Sagesse donne de Dieu Salomon. Lhomme inique est labomination des justes, et celui qui est droit dans sa voie, labomination du mchant (v. 27). Il y a antagonisme complet entre linique et le juste. Aucun rapprochement quelconque nest possible. Des deux cts lun est en abomination lautre. Quelle participation y a-t-il entre la justice et liniquit, ou quelle communion entre la lumire et les tnbres, ou quel accord de Christ avec Blial? (2 Cor. 6:14-15). Si celui qui est droit dans sa voie est labomination du mchant, quel jour ce fait jette sur le cur de lhomme! Quelle condamnation absolue! Cest ainsi que se terminent les Proverbes de Salomon. Seuls sont excepts les fils de la Sagesse, ceux qui ont t engendrs par elle et que ce livre tout entier a pour mission dinstruire dans la justice pratique et de former la droiture dans leur voie!

CHAPITRE 30 Les paroles d!Agur


Quatrime partie CHAPITRES 30 31
Les ides les plus tranges ont t mises au sujet de la personne dAgur. Pour les uns, Agur serait Salomon; pour dautres, le frre de Lemuel qui, lui-mme, serait Salomon. Cela nous prouve que lintelligence de lhomme, applique aux choses de Dieu, mme les plus simples, ne peut faire que fausse route. La parole de Dieu nous est donne, non pour que nous lui apportions nos penses (conf. v. 6), mais pour que nous nous laissions instruire par elle. Le fait est que, sauf dans ce passage, lcriture ne nous donne aucune indication sur Agur, Jak, Ithiel ou Ucal. Ces hommes sont autant dinconnus, mais notre chapitre nous apprend sur Agur deux choses de toute importance. La premire est contenue au v. 1. Paroles dAgar, fils de Jak, loracle prononc par cet homme Ithiel, Ithiel et Ucal. Agur a prononc un oracle, il a parl de la part de Dieu, comme tant la bouche de Dieu (conf. 1 Pierre 4:11). La seconde chose, cest que, tout en tant le porte-voix de lternel pour Ithiel et pour Ucal, il ne songeait pas sen attribuer aucun mrite: Certes, moi je suis plus stupide que personne, et je nai pas lintelligence dun homme; et je nai pas appris la sagesse, ni ne possde la connaissance du Saint (v. 2-3). Il tait un homme plus stupide quaucun autre; lintelligence mme dun homme ordinaire lui faisait dfaut; il navait t aucune cole de sagesse; il navait pas reu, comme dautres, un ensemble de connaissances communiqu directement par le Trs-Saint; bien diffrent en cela, comme en toutes choses, du glorieux prdicateur et roi Salomon, auquel lternel tait apparu, lui disant: Je tai donn un cur sage et intelligent, en sorte quil ny aura eu personne comme toi avant toi, et quaprs toi il ne se lvera personne comme toi (1 Rois 3:12). Ce qui caractrisait donc Agur, lhomme inspir, cest quen lui-mme il tait le contraire dun sage, quil en avait conscience et se plaisait le proclamer hautement. Se condamner ainsi nest pas chose commune, mme chez des hommes enseigns de Dieu. Un autre prophte, Asaph, ny tait pas arriv de prime abord, et nous apprend par quel chemin il dut passer pour se juger ainsi. Aprs maint combat il tait entr dans les sanctuaires de Dieu et, plac dans la lumire de Sa prsence, il avait dit comme Agur: Jtais stupide et je navais pas de connaissance; jtais avec toi comme une brute (Ps. 73:17, 22). Ce jugement, remarquons-le, est la base mme de la prophtie dAgur, car on ne peut tre la bouche de Dieu, tout en gardant une haute opinion de soi-mme. De plus, il met nu la folie des hommes. Ceux-ci pensent rehausser la valeur des rvlations divines et les rendre plus efficaces par les tudes scientifiques ou littraires qui font appel lintelligence naturelle, par lloquence, en un mot, par la sagesse humaine. Ils ont oubli ce que dit la Parole, que cette sagesse rend vaine la croix de Christ, lui enlve son efficace et la prive de ses rsultats (1 Cor. 1:17). Agur se trouvait en prsence de Dieu. Le v. 4 nous le montre: Qui est mont dans les cieux, et qui en est descendu? Qui a rassembl le vent dans le creux de ses mains? Qui a serr les eaux dans un manteau? Qui a tabli toutes les bornes de la terre? Quel est son nom, et quel est le nom de son fils, si tu le sais? Agur nous rappelle Job devant le Dieu crateur (Job 38). Mais Job, aprs une longue exprience de lui-mme, saperoit l quil ne sait rien, et a la bouche ferme, tandis quAgur, cet homme stupide, sen est aperu demble, et cest pourquoi sa bouche est ouverte. Il peut dire Ithiel et Ucal: Pas plus que moi, vous navez la connaissance des choses visibles de cette cration infrieure. Lhomme ne peut les comprendre, les saisir, les contenir ou les diriger avec les moyens limits dont il dispose. Est-il mont aux cieux pour en voir les secrets? En est-il descendu pour les rvler? Ce que sont les choses cres et ce dont elles se composent, notre observation peut, jusqu un certain point, nous en rendre compte, mais la manire dont elles ont t faites, tablies et mises en ordre, nous chappe compltement. O tais-tu, quand jai fond la terre? (Job 38:4). Mme les origines de la cration visible ne peuvent tre connues que par la foi (Hb. 11:3). Combien moins pouvons-nous connatre les choses invisibles et Dieu lui-mme? Or toutes ces choses ont t faites, sont maintenues et nous sont rvles par la parole de Dieu (Hb. 11:3; 2:3; Rom. 10:17). Ctait aussi cette parole quAgur prononait en oracles: Toute parole de Dieu est affine, sans aucun alliage; cest par elle que nous connaissons Dieu: Il est un bouclier pour ceux qui sattendent Lui (v. 5). Ce Dieu est la part de ceux qui se confient en Lui; il se rvle , nous pour se donner nous, comme il le dit Abram: Ne crains point; moi, je suis ton bouclier et ta trs grande rcompense. (Gen. 15:1). Quel privilge! Il est pour nous, il est nous; il se place entre le danger et nous, pour nous protger toujours, pauvres tres que nous sommes!

Celui qui, comme Agur, prononce les oracles de Dieu, doit se garder dune chose: Najoute pas ses paroles, de peur quil ne te reprenne, et que tu ne sois trouv menteur (v. 6). Il est trs grave, comme nous lavons dit plus haut, dajouter ses paroles, au lieu de se laisser instruire par elles, pour les rendre dautres dans leur intgrit. On nest gard de ce pige que par le jugement absolu prononc par Agur sur lui-mme. 1 Lhomme qui parle pour Dieu, avant dexposer en dtail ce qui lui a t rvl, a deux choses demander lternel: Je te demanderai deux choses; ne me les refuse pas, avant que je meure: loigne de moi la vanit et la parole de mensonge; ne me donne ni pauvret ni richesse; nourris-moi du pain qui mest ncessaire, de peur que je sois rassasi, et que je ne te renie et ne dise: Qui est lternel? et de peur que je ne sois appauvri, et que je ne drobe, et que je ne parjure le nom de mon Dieu (v. 7-9). Ces choses, il dsire les recevoir avant de mourir, afin davoir le temps de glorifier par elles, dans ce monde, le Dieu qui sest rvl lui. La premire de ces choses a trait sa condition morale. Elle comprend deux objets quil demande Dieu dloigner de lui: la vanit, la bonne opinion de nous-mmes que nous voudrions inspirer dautres; et la parole de mensonge, ce qui est oppos la parole de vrit. Dans les v. 4 6, Agur indiquait ses auditeurs le moyen dchapper ces deux dangers: cest le jugement de soi et lapprciation de la parole de Dieu. Mais tout en connaissant ces choses, en les prchant peut-tre, le cur naturel est si rus, que nous avons besoin continuellement davoir recours Dieu pour tre gards dy contrevenir. La seconde de ces choses a trait la position de lhomme de Dieu dans ce monde. On peut la rsumer par une parole: sattendre Lui. Cest ce quAgur avait dj proclam dautres, au v. 5, mais ce quil entend raliser pour lui-mme: Ne me donne ni pauvret ni richesse. Je dsire ntre matriellement ni indpendant, ni dpendant des circonstances qui mentourent. Dans le premier cas, lhomme, trouvant dans les choses terrestres de quoi se rassasier et se satisfaire, oublie Dieu; dans le second cas, il cherche sapproprier ces choses en violant le commandement de lternel au dshonneur de son saint nom. Lun, comme lautre cas, est lindpendance de Dieu. Il ny a quune ressource pour tre gard de ces deux cueils: Nourris-moi du pain qui mest ncessaire. Que je dpende entirement de toi pour mes besoins que tu connais! Que cela nous suffise nous aussi. Sil en est ainsi, nous aurons trouv le rare secret de navoir ni pauvret, ni richesse dans ce monde. Mais noublions pas que, dans la pratique de ces choses, il ne nous appartient pas de juger les autres: Naccuse pas un serviteur auprs de son matre, de peur quil ne te maudisse et que tu nen portes la peine (v. 10). Qui es-tu, dit la Parole, toi qui juges le domestique dautrui? Il se tient debout ou il tombe pour son propre matre (Rom. 14:4). Cet esprit de dnigrement vient la plupart du temps de notre tendance excuser notre mondanit en accusant dautres serviteurs du Seigneur dtre plus mondains que nous. Or cest le matre qui juge son serviteur et non pas nous. Cest Lui seul qui apprcie la ralit des dsirs de son esclave et qui le rcompense ou non selon la fidlit de son service. Et de plus, la Parole ne dit-elle pas: Ne jugez pas, afin que vous ne soyez pas jugs (Matt. 7:1)? Nous ne sommes jamais en droit dimputer nos frres des motifs leurs actions. Cest le matre seul qui les connat et les sonde. En agissant autrement, nous nous exposons nousmmes tre jugs et en porter la peine, car de la mesure dont nous mesurons, il nous sera mesur. la suite des expriences dont nous venons de parler, Agur peut maintenant dvelopper librement la pense de Dieu sur les divers principes quon rencontre dans le monde, principes suivre ou viter. Quest-ce dabord qui caractrise aux yeux de Dieu la gnration qui nous entoure? Il est une gnration qui maudit son pre et qui ne bnit pas sa mre, une gnration pure ses propres yeux et qui nest pas lave de son ordure, une gnration que ses yeux sont hautains et ses paupires leves! une gnration dont les dents sont des pes et les molaires des couteaux, pour dvorer les affligs de dessus la terre, et les ncessiteux dentre les hommes (v. 11-14). Quatre choses, affreuses devant Dieu, la caractrisent : 1 la rvolte contre lautorit et le mpris des liens que Dieu a tablis ds le commencement pour les hommes; 2 la propre justice talant son manteau sur le pch et sur la souillure; 3 lorgueil, ou la haute opinion que les hommes ont deux-mmes; 4 enfin la mchancet qui opprime les faibles et les misrables. Tels sont les caractres gnraux du cur de lhomme, ses caractres publics, pour ainsi dire. En voici un autre: La sangsue a deux filles: Donne! donne! Il y a trois choses qui sont insatiables, quatre qui ne disent pas: Cest assez! le shol, et la matrice strile, la terre qui nest pas rassasie deau, et le feu, qui ne dit pas: Cest assez! (v. 15-16). Cet autre caractre se loge au plus profond du cur: cest la convoitise, le dsir insatiable

dacqurir, nimporte quoi, aux dpens du prochain. Les deux filles de la sangsue nont quun nom. Elles peuvent avoir des traits, une apparence, des recherches et un but divers. Quand on sonde leur caractre intime, on trouve chez elles un principe unique: Donne! donne! Cette soif de jouissance goste qui rgit le monde est comparable 1 au spulcre qui engloutit sans rien rendre jamais; 2 la femme strile qui reoit sans produire jamais de fruit; 3 la terre aride qui boit toujours de leau sans tre jamais rassasie; 4 au feu qui dvore sans jamais steindre, tant quil a un aliment engloutir. Quel tableau effrayant des principes du monde et de ltat de lhomme! Et nest-il pas naturel quil soit suivi de cette sentence: Lil qui se moque dun pre et qui mprise lobissance envers la mre, les corbeaux du torrent le crveront et les petits du vautour le dvoreront (v. 17)? Le mpris de lautorit et la dsobissance, dj mentionns au v. 11, se rsument en un seul mot, lindpendance qui est la base de tout mal chez lhomme. Cest elle que la parole de Dieu qualifie du nom diniquit, quand elle nous dit: Le pch est liniquit (1 Jean 3:4). Or ces choses attireront sur les hommes le terrible jugement de Dieu qui suit la mort. Le dveloppement effrayant du mal et les caractres de lhomme sans frein ne sont que trop visibles sur la terre, mais sil sagit des voies de Dieu, lesprit de lhomme est incapable de les reconnatre; elles sont trop merveilleuses pour lui. Trois choses sont trop merveilleuses pour moi, et il en est quatre que je ne puis connatre: le chemin de laigle dans les cieux, le chemin du serpent sur le rocher, le chemin dun navire au cur de la mer, et le chemin de lhomme vers la jeune fille (v. 18-19). Il y a: 1 La voie du jugement de Dieu. Ce nest pas que le jugement lui-mme ne puisse tre distingu au moment o il sabat sur son objet, mais ce qui la prpar, ce qui la longtemps suspendu, ce qui lamne, ce qui le dcide, est aussi invisible lhomme que les traces des ailes de laigle (*) dans le ciel. (*) Voyez Matt. 24:28; Job 39:33. 2 La voie de la sagesse et de la prudence qui pareille au serpent (*), se sert du dur rocher comme du chemin qui la conduit son but. Nul ne peut le voir, ce chemin. Lincrdulit, lendurcissement de lhomme, lempire de Satan sur son cur, sa haine contre Dieu, la Sagesse les fait servir laccomplissement de ses desseins. profondeur des richesses, et de la sagesse, et de la connaissance de Dieu! Que ses jugements sont insondables, et ses voies introuvables! Car qui a connu la pense du Seigneur, ou qui a t son conseiller? lui soit la gloire ternellement! Amen (Rom. 11:33-36). Tout la proclamera cette sagesse et cette connaissance, mais maintenant il faut nous contenter de savoir quelle atteindra son but, sans que lil humain puisse suivre sa trace. (*) Voyez Matt. 10:16. 3 La voie du gouvernement de Dieu. Il y a un gouvernement divin; lhomme en sent chaque jour les effets quand il lui faut subir les consquences de ses actes. Certains faits entranent fatalement certains rsultats; ainsi celui qui sme pour la chair moissonnera la corruption; celui qui garde sa langue de mal verra dheureux jours ici-bas. Mais, comment le gouvernement de Dieu arrive ses fins et nous fait atteindre au port dsir, tandis quen apparence le mal triomphe et que le bien est mconnu et opprim, cela est aussi obscur aux yeux de lhomme que le chemin du navire au cur de la mer. On croit un instant en suivre le sillage et voici quil a dj disparu (Ps. 77:19). 4 La voie merveilleuse de lamour, celle de lhomme vers la jeune fille. Par quel chemin lamour arrive-t-il conqurir, possder lobjet de son dsir? Quest-ce qui la donc attir vers nous? Qua-t-il vu en nous qui ait veill ses sympathies? Par quels moyens a-t-il russi se rvler et faire natre une affection rciproque? Autant dnigmes que lesprit de lhomme ne pourra jamais sonder. Il en est de toutes ces choses comme dun dessin trs simple sur lequel la main dun enfant a entrecrois une infinit de lignes sans motif et sans ordre, en sorte quil est impossible lil de retrouver le trait primitif. Lauteur du dessin saura seul ce que recouvre linextricable ddale des voies de lhomme. Il en est ainsi de lil de Dieu; il discerne Ses voies, et celles de lhomme ne peuvent les entraver. Toutes les voies de Dieu aboutissent. Et cependant le croyant peut les connatre, mais non pas daprs ce quil en voit sur la terre. Il lui faut entrer pour cela dans le sanctuaire: Ta voie est dans le lieu saint (Ps. 77:13). Cest ainsi que Dieu a fait connatre ses voies Mose, tandis que les fils dIsral ne connaissaient que ses actes (Ps. 103:7).

Tel est le chemin de la femme adultre: elle mange et sessuie la bouche, et dit: Je nai point commis diniquit (v. 20). Hlas! le chemin de celui (*) qui a rompu par le pch ses relations avec Dieu, est tout aussi incomprhensible. Il se repat, satisfait ses convoitises, en efface la trace visible de manire la cacher aux yeux des hommes, se fait illusion sur son propre tat et ne tient nul compte de Dieu qui a tout vu! (*) Voyez pour la femme adultre, Jacques 4:4. Aprs les choses incomprhensibles viennent les choses odieuses. Elles font trembler le monde qui en est tmoin. Sous trois choses la terre tremble, et sous quatre elle nen peut plus: sous le serviteur quand il rgne, et lhomme vil quand il est rassasi de pain; sous la femme odieuse quand elle se marie, et la servante quand elle hrite de sa matresse (v. 21-23). Cest le renversement complet de lordre public ou priv tabli de Dieu; et nous savons que cet tat de choses ira, saccentuant de plus en plus, jusqu la fin. Le serviteur rgne au lieu dobir; lhomme vil est celui quon voit jouir de la prosprit; la femme odieuse trouve son mari; la servante sempare de laffection de sa matresse et supplante les enfants qui y ont naturellement droit. Ainsi, dans ce monde, cest le mal qui russit et qui remplace lordre divin. Un pareil fait nest-il pas un lourd fardeau pour le cur de celui qui sest abreuv la source du bien, du vrai et du juste? Quoi dtonnant quil ne sache pas ce quil faut demander comme il convient? Toutefois lEsprit intercde par des soupirs inexprimables (Rom. 8:26). Au milieu du chaos moral dont le monde nous offre le spectacle, trouverons-nous ici-bas la sagesse dont nous avons besoin? Il y a quatre choses petites sur la terre, qui sont sages entre les sages: les fourmis, peuple sans force, et qui prparent en t leurs vivres; les damans, peuple sans puissance, et qui ont plac leurs maisons dans le rocher; les sauterelles nont point de roi, mais elles sortent toutes par bandes; tu saisis le lzard avec les mains, et il est dans les palais des rois (v. 24-28). La sagesse ne se fait connatre que dans les choses petites sur la terre. Considrez votre appel, frres, quil ny a pas beaucoup de sages selon la chair, pas beaucoup de puissants, pas beaucoup de nobles Mais Dieu a choisi les choses folles du monde pour couvrir de honte les hommes sages; et Dieu a choisi les choses faibles du monde pour couvrir de honte les choses fortes: et Dieu a choisi les choses viles du monde, et celles qui sont mprises, et celles qui ne sont pas, pour annuler celles qui sont; en sorte que nulle chair ne se glorifie devant Dieu (1 Cor. 1:26-29). Oui, la sagesse selon Dieu va toujours de concert avec la petitesse. Les fourmis font leurs provisions pour le mauvais jour; elles sont prvoyantes; leur sagesse consiste se pourvoir de ce qui entretiendra leur force, car elles nen ont aucune en elles-mmes. Tel le croyant, faisant sa provision de la parole de Dieu. Les blaireaux des rochers sont sages aussi; la puissance leur manque, comme aux fourmis la force; ils montrent en plaant leur maison dans le rocher quils cherchent en dehors deux puissance et scurit. Tel le croyant qui se fonde sur Christ. Les sauterelles nont pas de roi; lautorit leur manque; mais leur force est dans leur rassemblement. Telle la force de lAssemble, chose sage entre les sages, en des jours o toute autorit visible a disparu. Le lzard est un tre sans dfense contre la main qui le saisit. Peut-on voir quelque chose de plus craintif et de plus misrable? Et cependant, tu ne lempcheras pas de loger dans la demeure de la magnificence royale. Tel le croyant, dont la sagesse consiste ntre rien et auquel son insignifiance mme ouvre un libre accs dans la gloire! Voici donc nos curs restaurs au milieu du spectacle du mal et devant limpossibilit de connatre les voies caches de Dieu. La sagesse sest rvle nous dans les choses humbles et petites, mais ce ne sont pas seulement dinfimes cratures qui nous en donnent lexemple; nous avons appris la connatre en Celui qui, tant Dieu dternit, sest abaiss jusqu nous et sest ananti jusqu la mort de la croix. Sil y a dans ce monde des choses sages auxquelles nous devons tre attentifs, il y a aussi des choses belles au milieu de toutes les choses repoussantes produites par le pch: Il y a trois choses qui ont une belle allure, et quatre qui ont une belle dmarche: le lion, le fort parmi les btes, et qui ne se dtourne devant qui que ce soit; le coursier qui a les reins ceints; ou le bouc; et le roi, contre qui personne ne peut se lever (v. 29-31). Si nous ne trouvons la sagesse que dans la petitesse, nous ne trouvons la beaut que dans la marche. Oui, elle est belle lallure du lion, la force dans la marche, qui va droit son chemin, ddaignant les obstacles. Elle est belle, lallure du coursier, aux reins ceints la fois pour servir autrui et pour fournir une course rapide. Elle est belle, lallure du bouc (*) qui va devant le troupeau, lui donnant lexemple de la marche,

amenant toutes les brebis au bercail. Elle est belle enfin, lallure du roi, une marche dautorit divine, laquelle aucune puissance ne peut rsister. (*) Voyez Jr. 50:8. Ah! quil nous soit donn, les yeux fixs sur Christ, parfait modle de toutes ces allures, den reproduire la beaut dans notre marche ici-bas! Donne-nous, Dieu, de connatre la sagesse dans lhumilit, de raliser la puissance dans la marche! Mais si tu as agi follement en tlevant, et si tu as pens mal, mets la main sur ta bouche (v. 32). Au cas o la folie de notre cur naturel, nous levant nos propres yeux, nous ait fait sortir du chemin de lhumilit et de la puissance, pour nous exposer aux mauvais principes qui agissent dans le monde, que nous reste-t-il faire, sinon nous humilier, dire comme Job: Voici, je suis une crature de rien Je mettrai ma main sur ma bouche Jai horreur de moi et je me repens dans la poussire et dans la cendre (Job 39:37; 42:6). Car la pression du lait produit le beurre, et la pression du nez fait sortir le sang, et la pression de la colre excite la querelle (v. 33). Noublions pas que ce qui est bon devient excellent sous la pression de la main de Dieu. Si lhumiliation nest pas produite par les voies naturelles, ce sera le chtiment qui la produira; tandis que toute pression exerce sur la chair ne peut produire que des rsultats en rapport avec la chair. Telles sont les paroles dAgur.

CHAPITRE 31:1-9 Paroles du roi Lemuel


En contraste avec les paroles dAgur, homme stupide, sans intelligence et sans sagesse, mais inspir de Dieu qui lui communiquait Sa sagesse (Prov. 30), nous trouvons, au chap. 31, les paroles dun roi. Tout roi quil ft, Lemuel ntait pas inspir, ce qui empche de le confondre avec Salomon, comme le voudraient les rabbins juifs. Sa mre tait inspire; elle avait reu loracle de Dieu et lavait enseign son fils, car Dieu ne lie linspiration ni au sexe, ni linstruction, ni aux dons naturels, ni la position ou lautorit sociales. Le fait que cette mre avait enseign loracle son fils est trs caractristique. La femme nest pas appele enseigner lhomme et la Parole le lui dfend, mais elle peut, comme mre, enseigner ses enfants. Lemuel devait donc tre un enfant quand sa mre lenseigna. Le nom de Lemuel, qui ne se rencontre nulle part dans la Parole, signifie: Vou Dieu. Ce nom a beaucoup exerc la sagacit humaine. Outre les commentateurs rabbiniques, dont nous avons parl, plusieurs pensent quil dsigne zchias. Dautres font de lui un frre dAgur, dautres encore considrent ce nom comme une personnification potique de la royaut, etc., etc. Peut-tre la parole de Dieu nous fournit-elle quelque indication sur ce sujet. Trois rois sont nomms dans les Proverbes. En tout premier lieu, Salomon, roi dIsral (1:1), lauteur inspir de la plus grande partie du livre, le roi par excellence. Il est toujours nomm le roi dans les Proverbes. Il y est, comme du reste dans toute son histoire, le type de Christ pendant son rgne millnaire. En second lieu, zchias, roi de Juda (25:1), linstrument du premier rveil, dont les gens transcrivirent un bon nombre des Proverbes de Salomon. On voit par l le prix que ce roi pieux attachait aux paroles donnes de Dieu. Enfin le roi Lemuel, qui nous occupe. son sujet je ferai remarquer, sans y attacher une grande importance, que 57 ans aprs zchias, son arrire-petits-fils Josias, instrument du second rveil de Juda, monta sur le trne. Il succdait aux mauvais rgnes de Manass et dAmon. Josias tait un enfant de huit ans quand il commena rgner. Ds son enfance, cest--dire ds le dbut de son rgne, il commena de rechercher le Dieu de David, son pre. Il tait donc rellement vou Dieu. En outre, sa mre tait une fille de Juda, o le culte de lternel se maintenait encore. Elle se nommait Jedida, fille dAdaa, de Botskath. elle tait confi le soin denseigner son fils, jeune garon. On pourrait donc supposer, sans laffirmer, que Lemuel et Josias ne forment quun personnage. Lemuel reut dans son cur lenseignement inspir de sa mre, accompagn selon lesprit du livre des Proverbes (1:8, etc.), de lautorit maternelle qui veillait sur lui, soccupant le redresser et le conformer aux penses de Dieu. Cet oracle, prononc par la mre, reu dans le cur du fils, et transmis par lui, fait maintenant partie des Saintes critures. Ctait un ardent amour, lamour dune mre, qui parlait Lemuel: Quoi, mon fils? et quoi, fils de mon ventre? et quoi, fils de mes vux (v. 2)? Les entrailles de sa mre taient mues son gard, ses vux lternel avaient t exaucs par le don dun fils, et, pleine de reconnaissance, elle les avait rendus Dieu en lui consacrant Lemuel. Ces exclamations, Lemuel les rpte; elles ont touch son cur en le convainquant de lamour de sa mre, et en lui faisant dsirer de ne pas tre infidle lenseignement donn avec tant daffection. Il en est de mme pour nous. Notre service ne peut tre efficace, notre marche agrable au Seigneur, si lamour de Dieu, si lamour de Christ nen sont pas le point de dpart. La premire recommandation de la mre de Lemuel son fils est celle-ci: Ne donne point ta force aux femmes, ni tes voies celles qui perdent les rois (v. 3). Elle dsire que la force de celui qui a t consacr Dieu reste en son entier, afin que son service nen soit aucunement affaibli. Les femmes jouent un grand rle dans les Proverbes. Comme images, elles sont dun ct la Sagesse, de lautre la femme trangre, la prostitue, la femme adultre; en un mot la corruption. Lemuel devait viter cette dernire. Toute convoitise, par laquelle nous nous laissons sduire, tend nous drober lnergie ncessaire pour le service de Dieu. Du moment que notre cur est gagn par elle, notre caractre et notre autorit sont affaiblis. Il nest pas besoin de beaucoup de convoitises pour produire ce rsultat. Si notre cur sy attache, alors que nul que nous-mmes, peut-tre, ne sen est aperu, nous perdons une bonne conscience devant Dieu et devant les hommes, et nous nexerons plus notre mission avec un cur droit, car nous avons laiss la fraude sy introduire. Nous devenons faibles; les mes que nous sommes appels gouverner, le sentent, sans peut-tre sen rendre compte, et nous perdons toute influence sur elles. Mais quand nous donnons nos voies aux convoitises corruptrices, quand notre conduite a pour but de les satisfaire, alors elles sont notre perte. La dignit que Dieu nous a confie est jete terre et ne se retrouve pas. Ces voies aboutissent la ruine morale. Nen fut-il pas ainsi de Salomon? Ce roi auquel Dieu avait tout confi pour rendre son rgne glorieux sur la terre, ce roi qui runissait linspiration (Prov. 16:10) la sagesse, le juste jugement (20:8), dont la prsence

apportait la lumire, la justice (16:15) et la paix, ce roi qui tait appel dispenser sa faveur aux purs et aux droits de cur (22:11), et qui se faisait craindre comme reprsentant de Dieu ici-bas, selon cette parole: Mon fils, crains lternel et le roi (24:21) ce roi donna sa force aux femmes et ses voies celles qui perdent les rois. Lui, le type du Seigneur dans son rgne millnaire, finit lamentablement sa carrire, entran par les femmes lidoltrie, comme jadis Isral Baal-Por, et fut la cause de la ruine de son peuple. Et cest par les paroles du roi Lemuel qui, lui, nest nullement un type de Christ, mais simplement un roi vou Dieu pour le servir, que le grand roi Salomon est jug! Celui qui remplit les pages des Proverbes de ses sentences inspires, reoit, la fin de son livre, pour les gnrations futures, sa condamnation par un enfant, simplement attentif lavertissement inspir, dict par lamour de sa mre! Voici la seconde recommandation de la mre de Lemuel: Ce nest point aux rois, Lemuel, ce nest point aux rois de boire du vin, ni aux grands de dire: O sont les boissons fortes? de peur quils ne boivent, et noublient le statut, et ne fassent flchir le jugement de tous les fils de laffliction (v. 4-5). La premire parole tait de garder sa force en son entier et de nen rien livrer aux femmes, pour soutenir le caractre et la dignit que Dieu lui avait confis. La seconde est de sabstenir de ce qui enivre. Sans doute, livresse nest pas amene uniquement par le vin. Au sens spirituel, il y a dautres choses qui produisent moralement le mme rsultat. De l cette recommandation dtre sobres, souvent rpte dans le Nouveau Testament. Mais ici, la chose est plus simple et plus directe. Il sagit de vin et de boissons fortes au sens littral du mot, ce qui, du reste, nempche pas une application plus tendue. Je crois quil est de toute importance dattirer lattention des enfants de Dieu sur ce sens restreint. Les chrtiens sont rois, bien plus que Lemuel, car ils le sont par la dignit cleste qui leur a t confie. Nont-ils pas aussi besoin de ces exhortations? Nest-il pas attristant de voir des enfants de Dieu, sous prtexte de libert chrtienne, se laisser entraner labus du vin ou des boissons fortes? Mieux vaut mille fois labstinence complte, ds quils se rendent compte de lesclavage auquel les livre leur secret penchant, que des demimesures qui les exposent toujours de nouveaux prils. O sont les boissons fortes? Voil ce qui hante leur esprit, et plusieurs ne rougissent pas daller sasseoir dans les dbits de boissons! Quelle honte pour la dignit de leur caractre et pour le Nom quils portent! Mais ce nest pas seulement ce Nom quils dshonorent. Il est dit: Ne vous enivrez pas de vin, en quoi il y a de la dissolution (ph. 5:18), parole qui correspond ce qui est dit ici: De peur quils ne boivent et noublient le statut. Il y a de loubli dans le vin. Nous verrons plus bas pour qui loubli est un gain, mais il est prsent ici comme une perte immense. La mmoire du statut, cest--dire des choses que Dieu a tablies, qui ont de lautorit et lient le cur de lhomme, cette mmoire est perdue. La dissolution est survenue. On ne se trouve plus li par des principes divins. Le vin livre le chrtien, sans quil sen doute, des principes terrestres ou sataniques qui le conduisent, sans quil puisse leur rsister. Le sens moral fait dfaut, ds que les liens avec Dieu sont relchs. Et ne fassent flchir le jugement de tous les fils de laffliction. Cet oubli du statut rend lme indiffrente ce qui est juste et injuste. Quand il sagit de faire droit aux affligs, pour lesquels le roi et les grands sont tablis, on viole ce droit, parce quon na plus de rgle morale base sur la connaissance des penses de Dieu. Ainsi la vie a perdu sa rectitude; le monde qui surveille les chrtiens peut se moquer de leur dignit, puisquelle ne les empche pas de se conduire dune manire que les incrdules mme condamnent. Donnez de la boisson forte celui qui va prir, et du vin ceux qui ont lamertume dans le cur: quil boive et quil oublie sa pauvret, et ne se souvienne plus de ses peines (v. 6-7). Ce passage nest en aucune manire une autorisation donne ceux qui ont des chagrins de les noyer dans livresse. Il nous est dit: Donnez. Le souci pour les mourants, les pauvres, ceux qui traversent lamertume du deuil, mengage leur donner ce qui peut leur faire oublier ces peines. Cest une allusion la coutume juive dont parle Jrmie (16:7): On ne rompra pas pour eux le pain dans le deuil, en consolation au sujet dun mort, et on ne leur donnera pas boire la coupe des consolations pour leur pre ou leur mre. La pauvret, la maladie, la perte de ceux qui nous sont chers, peuvent avoir pour effet dabattre le courage et de dtruire toute nergie en ramenant continuellement nos penses sur notre preuve. Tel nest pas le but de Dieu en lenvoyant. Il est bon que lme compatissante du serviteur de Dieu vienne nous offrir le vin doubli, en nous prouvant sa sympathie et en singniant dtourner notre cur de ses peines et lui apporter la joie qui les bannit. De mme, en Nh. 8:9-10, le peuple qui pleurait en entendant la loi, est engag ne pas pleurer ni mener deuil. Nhmie leur dit: Allez, mangez de ce qui est gras et buvez de ce qui est doux et ne vous affligez pas, car la joie de lternel est votre force.

Telle est loccupation humble et modeste, non seulement du roi, mais aussi de tous, car Donnez sadresse tous. Mais pour cela, il faut avoir ralis ce prcepte: Sabstenir soi-mme de ce qui affaiblit et de tout ce qui enivre. Nous trouvons, dans la Parole, trois classes de personnes qui ont sabstenir de vin: les rois, afin que, se souvenant toujours des principes divins, ils embrassent la cause des affligs et bien plus, quils sympathisent avec eux et les secourent en leur prodiguant les consolations que le vin reprsente. Les sacrificateurs (Lv. 10:9), de peur quils offrent un feu tranger dans le culte et ne soient consums comme Nadab et Abihu. Aaron et ses fils durent, la suite de cet vnement (Lv. 10:8), sabstenir de vin et de boisson forte avant dentrer dans la tente dassignation. Ctait le moyen pour eux de discerner entre ce qui tait impur et ce qui tait pur, car la boisson faisait perdre ce discernement. Nen est-il pas de mme pour les chrtiens? Comme ils sont rois, ils sont aussi sacrificateurs. Un chrtien qui sabstient de vin et de boissons fortes est souvent pniblement impressionn par le sens spirituel mouss denfants de Dieu qui ne sont plus capables de juger, dans les assembles, de la saintet qui convient la maison de Dieu. Dans un bon nombre de cas, le vin, au sens littral du mot, en est la cause. Ces chrtiens sauront trs bien condamner lignorance dune socit dabstinence, base sur le faux principe de lamlioration de lhomme pcheur, mais cette ignorance nest-elle pas infiniment moins coupable que labus de la libert chrtienne dont on se sert comme prtexte pour se livrer ses propres convoitises? Les nazarens composaient la troisime classe de personnes qui devaient sabstenir du vin. Un nazaren se vouait entirement Dieu et se sparait afin dtre lternel, sparation complte des joies du cur naturel et des plaisirs de lhomme dans la socit de ses semblables. Le nazaren avait ses joies autre part, et elles ne pouvaient saccorder avec celles que la terre pouvait lui fournir. Les Rcabites taient des nazarens perptuels. Ils avaient cette ordonnance de leur anctre Rcab et la gardaient fidlement. Il ntait pas command tous les nazarens de sabstenir pour toujours de boissons capables denivrer loccasion, mais Dieu approuvait hautement les Rcabites et avait des promesses spciales et prcieuses pour toute cette famille (Jrmie 35). Ouvre ta bouche pour le muet, pour la cause de tous les dlaisss. Ouvre ta bouche, juge avec justice, et fais droit lafflig et au pauvre (v. 8-9). Telles sont les fonctions du roi vou Dieu. Combien elles paraissent modestes! Ne se serait-on pas attendu pour Lemuel un cercle daction moins restreint? Et cependant, pour les remplir, il fallait que le roi et toute sa force et sabstnt de tout ce qui pouvait lui faire oublier les penses de Dieu! Ouvre ta bouche, lui est-il dit deux fois. Dabord, il est capable de devenir la bouche de celui qui ne peut parler et de plaider pour les dlaisss, pour ceux qui nont aucun appui humain dans ce monde. Ils trouvent en haut lieu leur appui, auprs du roi lui-mme, dont le cur est rempli de compassion pour leur misre. Ensuite, il ouvre sa bouche pour juger justement, nayant dautre considration que lquit; et pour faire droit ceux quon opprime, et dont il est dit (v. 6-7) quils ont besoin dtre encourags et de retrouver lespoir qui les a abandonns en prsence de leur malheur. Ces paroles ne sont-elles pas comme une image de ce qui doit se passer au milieu du peuple de Dieu? Le chrtien, plac dans une position privilgie, comme Lemuel, a une immense responsabilit. Quand il se voue Dieu, au service du Seigneur, il faut quil sache viter les deux dangers que le monde place devant lui, les deux piges par lesquels lennemi cherchera dtruire luvre que Dieu lui a confie. viter la corruption, har mme le vtement souill par la chair; se garder soigneusement de ce qui enivre. Alors il sera capable de parler, au milieu du peuple de Dieu, pour le muet qui ne peut exprimer ce quil porte dans son cur, et il deviendra sa bouche. Son action produira de la joie chez le moindre des membres de lAssemble de Dieu. Il saura mettre en lumire la cause des dlaisss qui, au lieu de se sentir abandonns, prouveront les chaudes sympathies du Seigneur par la bouche de celui qui est le canal de son amour pour les siens. Ouvre ta bouche, lui est-il dite une seconde fois. Personne na le droit de la fermer celui qui nest responsable de sa libert qu Dieu. Il a juger, comme le Dieu quil reprsente, sans faire acception de personnes, avec discernement, avec justice, car il est le porteur de la gloire de Christ. On trouve lamour au v. 8, la justice pratique au v. 9, les deux grands traits auxquels on reconnat celui qui est vou Dieu. Et ce qui attire lexercice de cette justice secourable, cest lafflig et le pauvre. Des trsors de consolations leur sont offerts par les vrais Lemuel. Le cur de Dieu se porte vers les malheureux et les dshrits. Leur venir en aide, cest tre un vrai disciple de Christ, mais cela ne va pas sans la conscration Dieu, sans une vraie sparation du monde et de ses joies. Le service religieux pur et sans tache devant Dieu le Pre, est celui-ci: de visiter les orphelins et les veuves dans leur affliction, de se conserver pur du monde (Jac. 1:27).

CHAPITRE 31:10-31 La femme vertueuse.


Cette admirable fin des Proverbes ne fait pas partie des Paroles du roi Lemuel. La structure mme des versets qui est ici selon lordre alphabtique de plusieurs Psaumes et des Lamentations de Jrmie, exclut une telle supposition. Ce qui nous frappe, en outre, dans ces versets, cest que, loin de faire suite aux paroles de Lemuel, ils en forment le pendant. Ils placent, en regard du Roi, le tableau de la femme vertueuse qui, par sa conduite noble et sage, serait bien digne dtre appele sa compagne. De plus, nous trouvons dans le tableau de la femme vertueuse une digne terminaison de tout le livre des Proverbes. Elle reprsente la Sagesse, reproduite en pratique dans les mille dtails des occupations de la vie journalire et surtout dans les relations de la vie familiale. Cette Sagesse se traduit par des vertus diverses, dont tour tour, chaque verset nous droule la nomenclature. Le portrait de la femme vertueuse nous offre en mme temps le type de lIsral restaur de la fin, rendu digne du mari, Christ, auquel il sera associ. Ltude des Proverbes nous a fait voir quel rle les femmes y jouent, soit en bien, soit en mal. En contraste avec la Sagesse qui, sous une forme fminine, inaugure et domine ce livre tout entier, nous avons rencontr la corruption du monde, reprsente par trois femmes, la prostitue, la femme trangre et la femme adultre, qui dressent leurs piges sur le chemin des fils de la Sagesse. Ce sont la corruption initiale dans laquelle le monde est plong; la corruption introduite par lunion coupable du peuple de Dieu avec le monde idoltre tranger lternel; enfin la corruption par la rupture volontaire des liens du mariage reconnus par lternel pour son peuple. Nous trouvons en outre, dans ce livre, les causes de trouble et de confusion, et les causes de bonheur et de joie que le mariage tabli de Dieu peut renfermer pour les fils de la sagesse. La femme querelleuse et irritable est un sujet de trouble (21:9, 19; 25:24). La femme belle et dpourvue de sens est un ornement hors de place quand il pare la souillure (11:22). Telle tait la beaut de Jrusalem dont la renomme stait rpandue parmi les nations. Elle stait confie en sa beaut et sen tait servie pour se prostituer tout venant par ses idoles abominables (z. 16:14, 15,25). La beaut de la femme na donc pas de valeur en elle-mme. La grce est trompeuse et la beaut est vanit, est-il dit au v. 30 de ce chapitre. Et cependant la beaut est apprcie dans le livre de Dieu, comme un moyen de mettre en relief et en lumire les qualits excellentes par lesquelles la Sagesse divine shonore et se glorifie. Telle fut la beaut de Rebecca (Gen. 24:16) qui faisait ressortir sa promptitude servir les autres, se dvouer, faire pour eux au-del mme de ce quils auraient os demander, comme cela fut montr dans sa rencontre avec lizer. Rebecca est un bel exemple du service, mais aussi dun cur volant tout entier au-devant de lpoux de son choix. Telle fut aussi la beaut de Rachel (Gen. 29:17). Rachel tait belle, mais sa beaut la rendait dautant plus attractive comme mre de Joseph et de Benjamin. Aussi est-elle devenue dans la Parole le type de lamour maternel: Rachel pleurant ses fils, refusant dtre console au sujet de ses fils (Jr. 31:15). Telle fut encore la beaut dAbigal (1 Sam. 25:3). Elle avait le sentiment profond de la dignit de David et de la perfection de son caractre. Sa beaut ajoutait un grand prix son humilit, quand elle disait: Voici, ta servante sera une esclave pour laver les pieds des serviteurs de mon Seigneur (1 Sam. 25:41). Telle fut la beaut dEsther (2:7). Elle sen servit pour la mettre tout entire au service du peuple de Dieu opprim. Telle est enfin la beaut de lpouse du Messie au Ps. 45:11. Le Roi, capable dapprcier sa beaut, ne dsire cette dernire quen tant quelle sallie la saintet pratique, loubli de son peuple et de la maison de son pre, afin dappartenir son poux seul et de ladorer! Mais le caractre par excellence de la femme des Proverbes est la vertu; et cest elle dont notre passage clbre les divers caractres. Une femme vertueuse! Qui la trouvera? Car son prix est bien au-del des rubis (v. 10). La Parole va nous dcrire en quoi sa vertu consiste, mais en 12:4 nous avons dj trouv ce quelle est: Une femme vertueuse est la couronne de son mari. Tout chez elle se rapporte lui. Son mari est sa raison dtre. Elle est un ornement qui met en lumire celui auquel elle est associe. Toutes ses vertus seraient sans

valeur si elles navaient pas la gloire de son mari pour objet. Comme cela nous parle de ce que lglise doit tre pour Christ! Hlas! quest devenue, quand il sagit delle, la femme vertueuse? Ne doit-elle pas dire en parlant delle-mme: En te dshonorant, jai perdu ma couronne; Jai pch contre toi? Ici nous apprenons ce que la femme vertueuse est aux yeux de son mari. Qui la trouvera? dit-il, car son prix est bien au-del des rubis. Nest-il pas tout fait remarquable que les trois autres passages des Proverbes qui nous parlent des rubis aient trait la Sagesse (3:15; 8:11; 20:15)? La femme vertueuse a donc le mme prix que la Sagesse, et, remarquez-le, au chap. 8:11, le mme prix que la Sagesse personnifie en Christ. Qui a trouv Christ, a trouv cette femme. Il dit: Cest moi-mme. Elle est os de mes os et chair de ma chair. Elle a ses yeux le prix quil a pay pour son acquisition: son propre sang, car toujours, dans la Parole, le rubis (*) est le type du sang de Christ. Nous sommes donc amens ici en type sur le terrain de lglise, pouse de Christ, lors mme, nous le savons, quil ne peut tre question dans lAncien Testament que dIsral et des bndictions terrestres. (*) Ce mot peut tre traduit par corail, ce qui nen changerait pas le sens typique. Le cur de son mari se confie en elle, et il ne manquera point de butin (v. 11). Le premier trait qui rsume tout le reste cest que le cur de son mari se confie en elle. En face de ce tableau, ce nest pas sans raison que lon peut demander: Qui la trouvera? Mais ici, la femme vertueuse est telle quelle parat aux yeux du mari qui laime, et nous avons son portrait comme il le porte dans son cur. Quand il fait delle un tel tableau, quel encouragement pour elle ce quil soit ressemblant! Il la veut sans tache ni ride et il la dcrit telle quil la dsire. Il ajoute que, dans ces conditions, il ne manquera point de butin. Ce mot signifie invariablement le butin pris sur les ennemis, parole qui largit le sens de tout ce passage. Cest lpouse quest confie la garde des dpouilles, produit de la victoire remporte sur lennemi (voyez Juges 5:30). elle de conserver prcieusement ces trsors. Cela est aussi vrai de lglise que de lIsral millnaire. Elle lui fait du bien et non du mal tous les jours de sa vie (v. 12). Le but quelle se propose, cest le bien de son poux. Elle est tout entire ses intrts. loppos de la femme querelleuse qui fait le malheur de son mari, tout est paix dans son action. Elle na pas de haut et de bas dans sa conduite. Un jour ressemble lautre jour, chacun deux occup des intrts de ltre quelle chrit. Elle est constante dans son affection. Elle cherche de la laine et du lin, et travaille de ses mains avec joie (v. 13). bien des reprises nous avons vu dans ce livre la condamnation de la paresse et de loisivet qui entranent la misre personnelle et la ruine de la maison. Nous trouvons ici le travail manuel. Il y a toujours de la joie dans cette activit, car elle est dploye par la femme vertueuse pour rpondre au cur de son mari qui se confie en elle. La laine et le lin servent vtir et rchauffer. Il ne sagit pas encore ici des personnes auxquelles cet ouvrage profitera, mais des provisions faire, du bonheur de ntre pas inactive dans la prparation dun travail utile. Elle est comme les navires dun marchand, elle amne son pain de loin (v. 14). Remarquez que, depuis le v. 13, on voit se dessiner de plus en plus le domaine confi la femme: la maison. Ce domaine est la base de toute organisation selon Dieu. Si le lien de la famille nest pas surveill et cultiv, la maison de Dieu ne peut prosprer, comme cela nous est enseign dans les ptres Timothe et Tite. Le v. 13 nous parle de provisions, celui-ci, de prvoyance. La prvoyance amne de loin la nourriture de la maison. Elle sait quelles rgions elle doit sadresser pour raliser une sage conomie et pour obtenir les produits les plus avantageux pour les intrts de son mari. La femme vaillante a le don dorganisation qui certes nest pas chose indiffrente dans la maison de Dieu. 15). Elle se lve quand il est encore nuit, et elle donne la nourriture sa maison, et la tche ses servantes (v.

Elle ne cherche pas ses aises, ni ne pense elle-mme; elle est prompte son devoir: distribuer la nourriture tous, assigner chaque servante la tche du jour, et en donner lexemple. Tout cela nest pas seulement la fonction dune bonne matresse de maison, mais constitue, selon Matt. 24:45 et Luc 12:42, la responsabilit chrtienne en labsence du matre. Elle pense un champ, et elle lacquiert; du fruit de ses mains elle plante une vigne (v. 16). mesure que nous avanons le ct typique de ce tableau se dessine. Sans doute, comme nous lavons dit, le portrait dune femme vertueuse est la base mme de cette description, mais tout lAncien Testament contient aussi pour nous des types. Nous venons de voir, chez la femme vertueuse la prparation des provisions, la prvoyance, laccomplissement du devoir et loubli de ses aises pour assigner sa tche chacun; mais l ne se borne pas son activit: Elle veut augmenter les biens de son mari car, ne loublions pas, les intrts du mari sont le motif dominant de tout ce travail et linspirent. Il faut acqurir pour lui, il faut planter pour lui, afin que, la saison de la rcolte venue, il trouve du fruit dans sa vigne. Cela ne nous parle-t-il pas de notre responsabilit dans luvre? Elle ceint ses reins de force, et fortifie ses bras (v. 17). La femme vertueuse est une femme nergique. Ainsi, nous aussi, nous devons tre puissamment fortifis par son Esprit quant lhomme intrieur, de sorte que le Christ habite par la foi dans nos curs et cest l le vrai secret de la force de nos bras, de notre puissance dans laction. Elle prouve que son trafic est bon; de nuit sa lampe ne steint pas (v. 18). Ce nest pas tout davoir entre les mains de quoi trafiquer pour le compte du matre de la maison; il faut encore prouver louvrage quil nous a confi; nous rendre compte sil est de rapport et si, soumis lpreuve, il est reconnu comme bon et utile. En outre, une vigilance continuelle est ncessaire. Si nos reins doivent tre ceints (v. 17), nos lampes doivent tre allumes tant que la nuit dure, afin que nous ne partagions pas le sommeil du monde. Elle met la main la quenouille, et ses doigts tiennent le fuseau (v. 19). Elle ne ddaigne pas les occupations les plus humbles et ne les abandonne pas aux servantes seules, mais tant elle-mme servante de son mari, elle prend lattitude du service. Or cest l son vrai caractre: Ne pensant pas aux choses leves, mais vous associant aux humbles (Rom. 12:16). Elle tend sa main vers lafflig et tend ses mains au ncessiteux (v. 20). Nous avons vu, au v. 13, la femme vertueuse prparant ses provisions et y travaillant elle-mme avec joie. Ici le moment est venu pour en faire usage, mais elle ne se borne pas fournir largement, des deux mains, aux besoins matriels des ncessiteux, sa main est largement ouverte pour consoler laffliction. Il y a chez elle des ressources morales fournir et qui vont de pair avec les secours matriels. Elle reprsente au complet ce quest la charit. Elle ne craint pas la neige pour sa maison, car toute sa maison est vtue dcarlate (v. 21). Elle ne se borne pas faire du bien tous (v. 20); sa sollicitude stend surtout ses propres gens, ceux dont il est dit en Gal. 6:10 quils sont de la maison de la foi. Toute sa maison est ainsi garantie contre les mauvais jours et fait honneur, par ses habits somptueux, au matre dont la dignit est glorieuse, car lcarlate est partout, dans lcriture, le symbole de la gloire terrestre. Le chrtien ne doit pas oublier que, quoique esclave de Christ, il est revtu ici-bas de dignit, comme enfant de Dieu, comme membre de Christ, comme ayant raliser dans ce monde la puissance de la rsurrection de son Sauveur, comme luminaire cleste, dignit qui donne au caractre chrtien une grandeur et une majest particulires. Cest dans ce caractre quil a marcher dans ce monde; ce qui nexclut nullement pour lui le fait dy prendre la dernire place. Elle se fait des tapis; le fin coton et la pourpre sont ses vtements (v. 22).

Nous voyons ici la femme vertueuse revtue de pourpre: la gloire royale; de fin lin: la justice pratique. Sa maison est garnie de tapis: le luxe princier. Elle-mme et tous ceux qui lentourent ont conscience de la gloire royale dont elle sent que son mari est digne. Son mari est connu dans les portes quand il sassied avec les anciens du pays (v. 23). Tout lhonneur qui lui est rendu par la conduite de son pouse et le bel ordre de son entourage le font respecter au dehors. Cest ainsi que le nom de Christ doit tre honor au dehors par la conduite du chrtien dans la maison de Dieu qui est lAssemble du Dieu vivant, la colonne et le soutien de la vrit (1 Tim. 3:15). Et si Isral, si lglise, ont entirement manqu cette responsabilit, du moins chaque membre de Christ est tenu de rendre, par sa conduite, son Seigneur honorable. Elle fait des chemises, et les vend; et elle livre des ceintures au marchand (v. 24). Cest lhumble travail de chaque jour avec son rapport. Quoiquil fasse contraste avec celui du v. 22, il nest nullement ddaigner. Celui du v. 22 procurait de lhonneur au mari; celui du v. 24 est pour lui un bnfice. La conscience avec laquelle la femme vertueuse sest acquitte de sa tche fait que son ouvrage est dsir et apprci au dehors. Ne devrait-il pas en tre ainsi de tout le travail journalier du chrtien? Elle est vtue de force et de dignit, et elle se rit du jour venir (v. 25). Ce verset nous prsente les caractres publics de la femme vertueuse. Nous lavons vue au v. 17, ceinte de force et dployant sa force dans laction. Ici elle est revtue de force; son apparence extrieure donne limpression de la force. Elle est aussi revtue de dignit; elle en impose ceux qui labordent par une supriorit quils sont obligs de reconnatre. Le jour venir nest pas pour elle un sujet de crainte ou de frayeur; elle peut laffronter avec la force quelle possde, car elle peut dire: Bienheureuse celle dont la force est en toi. Tu nauras pas peur des frayeurs de la nuit, ni de la flche qui vole de jour, est-il dit Celui qui la soutient et dont elle est la compagne (Ps. 91:5). Elle ouvre sa bouche avec sagesse, et la loi de bont est sur sa langue (v. 26). Ce nest pas seulement son apparence en public, ce sont aussi ses paroles, qui caractrisent la femme vertueuse. Nous avons vu dans ce livre le rle immense que jouent les paroles, soit en bien, soit en mal. Or ici, la femme vertueuse se montre comme une vraie fille de la Sagesse (voyez 8:8). Celle-ci prside louverture de ses lvres en sorte quaucune parole nest en dsaccord avec la Sagesse. Mais quel est le sujet par excellence dont elle entretient ceux qui lcoutent? La loi de bont; non pas, comme quelques-uns traduisent: un enseignement aimable, mais la loi (Torah), la rgle invariable, seulement avec un tout autre caractre que celle de Sina, la loi qui attire au lieu de repousser, comme il est dit: Ce qui attire dans un homme, cest sa bont. (19, 22). Elle surveille les voies de sa maison, et ne mange pas le pain de paresse (v. 27). La conduite de ceux qui sont sous sa garde lui importe. Elle en a la surveillance et ne permet pas que rien se produise qui soit en dsaccord avec sa propre dignit, avec celle de sa maison et avec celle du Matre. Cette vigilance continuelle exige aussi une activit continuelle et cest ce qui caractrisera toujours ceux qui ont vraiment cur le bien de la maison de Dieu et la gloire de Celui qui lhabite. Ses fils se lvent et la disent bienheureuse, son mari aussi, et il la loue: Plusieurs filles ont agi vertueusement; mais toi, tu les surpasses toutes! (v. 28-29) Ces deux versets ramnent nos penses vers la louange de Sion dans les Cantiques des degrs. Comme la femme vertueuse, Jrusalem a des fils (Ps. 127:3). Comme elle, Jrusalem est au-dedans de sa maison, comme une vigne fconde (Ps. 128:3). Comme elle, son mari la loue (Ps. 122:7-9). Parmi toutes les filles vertueuses, il trouve quelle les surpasse toutes (Ps. 132:13-14; voyez aussi Ps. 45:13-15). Comme on a pu sen apercevoir dans les pages o nous venons de prsenter la femme vertueuse, elle nest pas seulement une femme distingue, ce que le rationalisme ose affirmer elle est un type, un type de la sagesse en action. En second lieu, au point de vue de lAncien Testament, nous voyons, dans la femme vertueuse, Jrusalem selon les conseils de Dieu, digne, par consquent, dtre lpouse du Roi. Les penses des chrtiens pourront appliquer ce type lglise, pouse de Christ selon les penses de Dieu, mais, pas plus que Jrusalem, son tat actuel. En tenant compte de ltat de ruine, soit de Jrusalem, soit de lglise, ce qui est dit de la femme vertueuse peut sappliquer actuellement la conduite individuelle des vrais croyants qui composent la maison de Dieu, ceux qui ont la responsabilit de son bon ordre, quelles que soient les phases que cette maison traverse actuellement. La femme

vertueuse reprsente son mari absent, par sa propre conduite, par celle de ses fils, de ses serviteurs et de ses servantes. Quand il entre en scne, il la loue. Il en sera ainsi de Christ, quand il verra Jrusalem, ou lglise, telles que, selon ses conseils de grce, il veut les avoir et les aura. Il les parera de toutes les perfections dont son amour a voulu les orner. Mais souvenons-nous que tout ce tableau est en mme temps une srieuse et pressante exhortation nous conduire, dans la maison de Dieu, dune manire digne de Celui qui nous appelle son propre royaume et sa propre gloire! 30). La grce est trompeuse, et la beaut est vanit; la femme qui craint lternel, cest elle qui sera loue (v. Voyez 11:16, 22. La crainte de lternel! Tel est le mobile secret de toute la conduite de la femme vertueuse. Les Proverbes se terminent par cette crainte, comme ils ont commenc par elle (1:7). tre devant Dieu, dans la lumire de sa prsence, y apprendre har le mal quIl hait, aimer le bien quIl aime; chercher en toutes choses lui plaire, et craindre de lui dplaire; telle est la crainte de lternel. Elle est le couronnement de toute bndiction, la source de la connaissance, et celle de la Sagesse. Cette crainte est ici le seul motif de la louange de la femme vertueuse, car cest de la crainte que dpendent toutes les autres vertus et, sans elle, les plus grands dons ne sont que vanit. Cest le dernier mot des Proverbes, comme aussi de lEcclsiaste (12:13); mais ce sujet revient constamment dans le livre qui nous occupe o il est mentionn seize fois. Donnez-lui du fruit de ses mains, et quaux portes ses uvres la louent (v. 31). Le fruit de ses mains me semble tre la vigne quelle a plante du fruit de ses mains au v. 16. La maison dIsral est la vigne de lternel (sa. 5:7). Quant sa responsabilit, Isral navait pas su garder la vigne qui tait lui. Cest ce que dit la Sulamithe (Cant. 1:6); mais, au moment de la produire en triomphe, lpoux lui attribue tout ce que Sa grce a fait pour elle et par elle. Elle mange du fruit de la vigne quelle a plante (I Cor. 9:7). Nous sommes donc ramens, en type, au vrai Isral selon les penses de Dieu; il est vu comme parfait selon ses conseils et obtient, comme layant mrite, la rcompense qui lui est acquise par la grce. Et quaux portes ses uvres la louent; cest--dire l o son mari est honor (v. 23), o Sa dignit est reconnue de tous. Cest alors que toute lactivit de la femme vertueuse sera reconnue comme ayant eu pour but la glorification de son poux. Appliquons-nous donc sans cesse nous conduire de telle manire quil soit prouv, au jour de la gloire, que notre vie tout entire na eu pour but que de donner au Seigneur la place qui lui est due!

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