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I - QUELQUES DONNES

DE BASE EN PHYSIOLOGIE
ET EN PSYCHOLOGIE
La couleur peut amliorer la perception et le trai-
tement de linformation visuelle et avoir un ef-
fet positif sur la performance et la satisfaction
des personnes. Elle est parfois utilise de ma-
nire excessive et inapproprie. De ce fait,
quelques rappels concernant les donnes phy-
siologiques, psychologiques ou purement phy-
siques sont ncessaires.
Donnes physiologiques
Lil nest pas galement sensible toutes les
radiations du spectre visible (voir figure 1).
Ainsi, nergie lumineuse gale, le jaune est
plus facilement peru que le violet ou le rouge.
Le systme optique de lil diffracte en effet
de manire diffrente la lumire selon sa cou-
leur ; le vert-jaune dune image est focalis
exactement sur la rtine, la projection dune lu-
mire bleue se fait devant la rtine, celle dune
lumire rouge derrire la rtine.
Certaines personnes prsentent une anomalie
de vision des couleurs qui peut entraner dim-
portantes erreurs si la couleur est utilise comme
codage. Cest pourquoi on associe souvent, en
matire de scurit, des couleurs, des formes et
des symboles.
Donnes psychologiques
Les couleurs voquent des impressions, pro-
voquent des associations. On distingue, par
exemple, les couleurs chaudes et froides, gaies
et tristes, reposantes et stimulantes. Les cou-
leurs fonces donnent, en gnral, une sensa-
tion doppression et de fatigue, elles absorbent
la lumire et sont dun entretien difficile. Les
couleurs claires, au contraire, sont lumineuses,
accueillantes, gaies. Elles rflchissent la lu-
mire, illuminent une pice et encouragent la
propret.
Le tableau 1 donne des indications sur le sym-
bolisme et leffet des couleurs.
Ces donnes sont cependant dun intrt
pratique limit pour des raisons telles que les
diffrences individuelles et culturelles (par
exemple dans notre socit, le noir est moins
associ au deuil et prend davantage une si-
gnification de haut de gamme et de distinction
sociale) et, surtout, parce que lunivers color
dans lequel nous vivons nest pas monochrome
et les couleurs sont rarement pures. Par
exemple, le choix de siges revtement rouge
dans des bureaux ou des piliers de couleur
noire dans les ateliers peuvent avoir un effet
positif si les autres couleurs utilises dans
lenvironnement sont en harmonie avec ces
deux couleurs.
clairage et couleurs
La couleur en tant que telle nexiste pas : elle
rsulte de la rflexion de la lumire sur les ob-
jets. Il est donc essentiel de prendre en compte
simultanment lclairage (naturel ou artificiel)
et la couleur.
clairage artificiel. Les qualits de couleur
dune source lumineuse sont caractrises par
deux attributs :
FICHE PRATIQUE DE SCURIT ED 40 1
Figure 1. Sensibilit de l'il aux diffrentes couleurs
dfinies par leur longueur d'onde.
Cette fiche traite du choix des couleurs dans les lieux
de travail (ateliers, bureaux). Elle est centre sur les
lieux et quipements mis la disposition des salaris
et naborde pas le choix des couleurs pour les locaux
recevant du public, les faades et plus gnralement
les espaces tourns vers lextrieur de lentreprise.
Aprs un rappel de quelques donnes de base, la pre-
mire partie traite des couleurs de scurit. Sont
ensuite abordes les couleurs dambiance dans les
ateliers et les bureaux. Quelques indications sont don-
nes sur les couleurs des crans de visualisation et les
plans de travail.
Cette fiche est destine en priorit aux responsables
(chef dentreprise, animateur scurit, services tra-
vaux neufs, services achats) qui, par leur choix dans
ces diffrents domaines, dterminent lunivers color
des lieux et outils de travail. Elle sera particulirement
utile lors de la conception de nouvelles units ou de
lamlioration des locaux et quipements existants.
V
()
(nm)
1,5
1,0
0,5
0
400 450 500 550 600 650 700 750
La couleur
dans les lieux de travail
Par B. VANDEVYVER. Mise jour par J.-L. POMIAN
FICHE PRATIQUE
DE SCURIT
ED 40
FICHE PRATIQUE DE SCURIT ED 40 2
La signalisation en scurit utilise gnrale-
ment plusieurs couleurs associes:
une couleur de scurit (voir tableau 2),
une couleur de contraste,
une couleur pour les symboles.
Le tableau 3 donne des exemples de signaux
pour lesquels la couleur de scurit est associe
des couleurs pour le contraste et le symbole.
Une application particulire des principes d-
crits prcdemment est la signalisation des en-
droits dangereux en permanence (risques de
chocs, de chutes): bandes avec alternance de
couleur de scurit (jaune) et de contraste
(noir) (exemple figures 3 et 4).
Important
En employant lexcs ou mauvais escient les
couleurs et les signaux de scurit, on affaiblit
leur force de conviction et leur capacit
produire une raction des personnes qui elles
sont destines ; il faut donc user de ces moyens
avec rigueur et mesure.
la couleur apparente mise par la lampe est
dcrite par sa temprature de couleur. Exemples:
les lampes incandescence ont une tempra-
ture de couleur basse < 3 500 k (apparence co-
lore chaude) alors que les lampes fluores-
centes ont des tempratures variables suivant
le type de lampe. Il faut viter les tempratures
de couleur > 5 300 k (apparence colore froide)
sauf dans les cas o lclairement est lev
(>500 lux),
le rendu des couleurs est laptitude de la
lampe restituer les couleurs perues sous une
source de rfrence. Lorsque la couleur des pro-
duits utiliss en fabrication est un facteur im-
portant pour lexcution du travail et pour la
qualit du produit, lindice de rendu des cou-
leurs doit tre lev ; ainsi, il doit tre sup-
rieur 80 pour des tches effectues dans lim-
primerie, lindustrie textile, lindustrie des
peintures. Pour les travaux industriels courants
et les bureaux, un indice > 80 est conseill, un
indice > 60 acceptable.
clairage naturel. Le choix des facteurs de
rflexion des surfaces (murs, plans de travail)
doit tenir compte de lclairage. En ce qui
concerne lclairage naturel, le problme se
pose surtout dans le cas dun clairement direct
par le soleil (clairage latral ou znithal) :
choisir des couleurs ayant des facteurs de r-
flexion moins levs (30 50 %) et des surfaces
mates. Pour valuer le facteur de rflexion dune
surface, on peut utiliser une carte qui est pr-
sente lchelle rduite (figure 2).
II - COULEURS DE SCURIT
SUR LES LIEUX DE TRAVAIL
Lutilisation de couleurs associes des formes
et des symboles est destine provoquer une
attitude ou une raction propre prvenir une
situation dangereuse ou un accident.
Les trois couleurs utilises pour atteindre cet
objectif sont le rouge, le jaune et le vert. Le bleu
nest considr comme couleur de scurit que
sil est utilis en liaison avec un symbole ou un
texte figurant sur un signal dobligation (ou
une consigne de prvention technique). Le ta-
bleau 2 donne des significations de ces trois
couleurs et des exemples dapplication.
Tableau 1. Associations et effets psychologiques des couleurs
(daprs Dribr. La couleur dans les activits humaines. DUNOD).
Tableau 2. Signification des couleurs de scurit.
Note : La couleur rouge est utilise galement pour dsigner le matriel de lutte contre lincendie.
Figure 2. Facteurs de rflexion.
Cette carte permet de connatre l'ordre de grandeur
du facteur de rflexion d'une paroi ou d'un
chantillon. Pour l'utiliser, chercher par
approximations successives la teinte qui se
rapproche le plus de l'chantillon dont on veut
connatre le facteur de rflexion.
COULEUR
ASSOCIATION ASSOCIATION
EFFET PSYCHOLOGIQUE
AFFECTIVE OBJECTIVE
ROUGE amour feu chaud
meurtre sang dynamique
nervant
ORANGE incandescence feu ardent
chaleur orange stimulant
coucher de soleil brillant
JAUNE gaiet lumire solaire gai
spirituel
dynamique
VERT mauvaise nature calme
influence verdure repos
fracheur
pacifique
quilibrant
nfaste
BLEU espace ciel clair
voyage eau frais
lger
transparent
atmosphrique
calme
aime
BLANC communion fleurs sobre
mariage clair
clart
NOIR tnbres nuit tristesse
mystres mort
COULEUR DE SCURIT SIGNIFICATION EXEMPLES DAPPLICATION
ROUGE Stop Signaux darrt
Interdiction Dispositifs de coupure durgence
Signaux dinterdiction
JAUNE Attention ! Signalisation de risques (incendie, explosion,
Risque de danger rayonnement, action chimique, etc.)
Signalisation de seuils, passages dangereux,
obstacles
VERT Situation de scurit Signalisation de passages et de sorties
Premier secours de secours. Douches de secours
Postes de premier secours et de sauvetage
FICHE PRATIQUE DE SCURIT ED 40 3
Cas particuliers
Pour disposer de signalisations adaptes des
installations particulires, on fait appel
dautres couleurs normalises ou aux mmes
couleurs, en prcisant leur signification.
Exemples : reprage des tuyauteries, armoires
lectriques de couleur normalise bleue, cou-
leurs des voyants et des boutons-poussoirs de
machines.
Reprage des tuyauteries. Norme NF 08-100.
Couleurs des voyants et boutons-poussoirs de
machines. Norme NF C 20-070, fvrier 1988. Les
principales prconisations concernant ce su-
jet sont reprises dans le tableau 4.
COULEUR ASSOCIE EXEMPLES
Couleur Signal dinterdiction
de scurit : Flamme nue interdite
ROUGE et dfense de fumer
contraste : blanc
symbole: noir
Couleur Signal davertissement:
de scurit : chariot de
JAUNE manutention
contraste : noir
symbole: noir
Couleur Signal de sauvetage :
de scurit : issue de secours sur
VERT la gauche
contraste : blanc
symbole: blanc
III - COULEURS DAMBIANCE
Les couleurs dambiance sur les lieux de tra-
vail (ateliers, bureaux) visent deux objec-
tifs distincts et complmentaires :
du point de vue fonctionnel, elles contri-
buent mettre en vidence les informations
utiles et organiser lespace. Elles jouent un rle
important dans le maintien de la propret des
locaux,
du point de vue des conditions de travail, elles
permettent de crer un environnement color
agrable et harmonieux.
Les couleurs ne se rduisent pas la peinture.
Les revtements, les matriaux, lclairage
jouent un rle important. Il faut prendre en
compte non seulement les murs et le plafond,
mais aussi les machines, les installations, le
mobilier, les accessoires et le sol. Tous ces l-
ments vont contribuer la qualit de lunivers
color.
Laspect subjectif est important : les gots
et les couleurs. Il existe cependant un en-
semble de mthodes et de connaissances qui
peuvent tre mises en uvre par les coloristes
et architectes dans lamnagement des lieux
de travail.
Cependant, compte tenu de la formation de
ces spcialistes et la demande des entreprises,
lapplication de ces connaissances se limite le
plus souvent la vitrine pour les visiteurs :
faade, hall dentre, partie des locaux ouverte
au public. Les entreprises ont un rle important
Tableau 3. Exemples de signaux comportant une
couleur de scurit associe des couleurs de
contraste et de symbole.
Figure 4. Dans ces locaux, l'emploi de la couleur de contraste serait inesthtique, mais la peinture en jaune des
nez de marches est tout fait souhaitable. La signalisation du matriel d'incendie est faite en rouge.
Tableau 4. Signification des couleurs de boutons-poussoirs et voyants lumineux (pour information plus dtaille,
voir la norme EN 60204-1).
COULEUR SIGNIFICATION POUR SIGNIFICATION POUR
LES BOUTONS-POUSSOIRS LES VOYANTS LUMINEUX
ROUGE Arrt ou mise hors tension Danger ou alarme
VERT mise en service Situation sre, condition normale
ou mise sous-tension Autorisation de dmarrer
JAUNE Interventions Attention
Changement en cours ou imminent
BLANC Pas de signification spcifique Confirmation - Information gnrale
Pour en savoir plus
Lclairage naturel. INRS, ED 82.
Lclairage artificiel au poste de travail.
INRS, ED 85.
Signalisation de sant et de scurit
au travail. INRS, ED 777.
Norme NF X 08-003.
Figure 3. L'emploi du jaune associ sa couleur de contraste (noir) est conseiller en bordure d'un quai ou
d'une plate-forme de chargement. Utiliser une signalisation visible de nuit comme de jour.
FICHE PRATIQUE DE SCURIT ED 40 4
jouer en ce domaine pour que les locaux de
travail soient traits avec le mme soin que
les espaces destins aux visiteurs et soient co-
hrents avec limage de marque de lentreprise.
Une ambiance colore agrable va de pair
avec une palette rduite de couleurs, en utili-
sant les principes dopposition et de compl-
mentarit des couleurs (par exemple entre les
murs et les matriels utiliss) plutt que les
contrastes de luminance qui entranent une fa-
tigue visuelle.
La carte des facteurs de rflexion (voir figure 2)
peut tre utilise dans cette perspective. Il se-
rait cependant erron dattribuer un coefficient
de rflexion unique une couleur sans tenir
compte du matriau support. Par exemple, pour
le blanc, les coefficients de rflexion sont de
lordre de 85 % pour le papier blanc, de 75%
pour la peinture blanche et peuvent atteindre
30 % pour certaines moquettes.
Dans lespace balay par les yeux pour ac-
complir les tches, les surfaces colores seront
non brillantes (de prfrence mates) et homo-
gnes du point de vue des facteurs de rflexion.
Cela est valable pour les plans de travail de
bureaux et dateliers, les dispositifs de signa-
lisation, les quipements utiliss pour lexcu-
tion des tches
Le choix des couleurs doit tenir compte du
type de travail effectu : matires travailles,
exposition la chaleur ou au froid, poste de tra-
vail fixe ou mobile, secteur dactivit. Par
exemple, pour le travail sur de petits objets, la
priorit sera donne aux couleurs de la zone
centrale de vision (exemple : assurer un bon
contraste entre le fond color et les fils utili-
ss aux postes de piquage). Dans les halls et
cours de stockage, un soin particulier sera ap-
port la couleur des rayonnages, la couleur
et la lisibilit des tiquettes.
Grands et petits locaux de travail
La dimension des espaces de travail joue un rle
important dans les applications pratiques de ces
principes. On peut distinguer les espaces de
grande dimension (grands ateliers, halls de
stockage), et les locaux plus petits (bureaux,
petits ateliers).
IV - COULEURS DAMBIANCE
DANS LES GRANDS LOCAUX
(ateliers de grande dimension,
halls de stockage)
La couleur contribue matrialiser les voies
de circulation intrieures, identifier leurs
fonctions (pitons, chariots, vhicules),
sorienter dans lespace. Elle permet de dlimi-
ter les aires de stockage, les zones dangereuses,
les passages obligatoires. Le balisage des
obstacles tels que bordures de trottoirs, marches
descalier, piliers peut aller au-del des strictes
exigences de scurit. La mise en couleur peut
avoir comme objectif complmentaire lanima-
tion de lespace (voir photo 2).
Dans les grands locaux, les murs sont gn-
ralement peu visibles car de nombreux obs-
tacles sinterposent entre les postes de tra-
vail et les parois (machines, installations,
stockage). Il faut donc traiter de manire
prioritaire:
les parties de murs dgages, ainsi que les
portes (voir photo 1),
les installations lourdes qui occupent beau-
coup de volume, par exemple les gaines de ven-
tilation (voir photo 3),
Photo 1. Dans cet atelier, une harmonie est cre par la complmentarit entre des couleurs claires sur les
grandes surfaces (sol, murs) et des couleurs plus vives (installations jaunes, tches de couleur bleu, vert sur
une partie de mur dgage).
Photo 2. Atelier dans une
sucrerie. Les couleurs bleues
et dgrades traduisent
la transformation du sucre
en cours de fabrication.
Le sol est clair pour viter
le contraste avec les
salissures (sucre).
Photo 3. Les installations de
ventilation ont t
soulignes pour mettre en
valeur les lignes verticales et
la forme de vote. Des
contrastes de couleur ont
t recherches avec les
structures de la toiture (en
jaune) et les murs (rouge)
accentuant l'impression de
lgret de l'ensemble.

FICHE PRATIQUE DE SCURIT ED 40 5
local laide de tableaux, affiches, photos
viter les revtements de mur comportant
des dessins et des taches de couleurs vives.
Cependant, pour des locaux que le personnel
nutilise pas en permanence (par exemple, le
coin dtente), des couleurs vives peuvent tre
recherches pour contraster avec les autres
lieux de travail.
En ce qui concerne les sols, dautres lments
sont prendre en compte dans le choix des
couleurs, notamment le contraste avec des
lments lis lactivit de travail. Exemple :
visserie grise dans des activits dassemblage,
salissures pouvant occasionner des glissades
(lubrifiants des machines). Dans ces deux cas,
viter un sol de couleur grise. Dans dautres
cas, on cherchera au contraire viter lht-
rognit de laspect color du sol en choisis-
sant des teintes proches des produits utiliss en
fabrication. Exemples : teintes sombres dans un
coin-dtente o on utilise des machines caf,
teintes trs claires dans des lieux de travail o
les produits sont de couleur blanche : boulan-
geries, sucreries (voir photo 2).
VI - COULEURS DCRAN
DE VISUALISATION ET DE PLAN
DE TRAVAIL
Sur un cran de visualisation la couleur des
caractres peut contribuer une bonne foca-
lisation de limage sur la rtine. Nanmoins,
les couleurs satures (pures) sont viter. Le
bleu est viter pour les dtails fins (caractres
petite police, curseurs, etc.), car la fova est
peu sensible cette couleur. De plus, la trans-
parence du cristallin est particulirement rduite
avec cette couleur chez les personnes ges.
Quelques problmes pratiques
les machines (voir photo 4 et 5).
Les couleurs trs vives (jaune et rouge) sont ac-
ceptables si elles occupent peu de surface
(tche de couleur plutt que grandes surfaces
ou fond).
V - COULEURS DAMBIANCE
DANS LES PETITS LOCAUX
(bureaux, petits ateliers)
Les facteurs de rflexion du plafond, des murs
et du sol seront choisis de manire obtenir des
teintes trs claires pour le plafond (> 70 %),
claires pour les murs (30 70 %) et plus
sombres pour le sol (20 40 %). Cette dispo-
sition, qui facilite la diffusion de la lumire
(naturelle et artificielle) et donne une impres-
sion de scurit, est une condition dobten-
tion dun bon confort visuel.
viter les surfaces brillantes et rflchissantes
qui gnrent des reflets et de lblouissement.
Choisir des couleurs daspect mat ou satin.
viter la fois luniformit des teintes et lin-
confort d aux forts contrastes, en jouant sur
les oppositions de couleur plutt que sur les
contrastes de luminance. Lopposition des cou-
leurs entre les murs, les plans de travail et le
mobilier donne gnralement de bons rsul-
tats (voir photo 6).
Pour les murs, des couleurs uniformes per-
mettent plus facilement la personnalisation du
Profiter de la construction ou de la modernisation des locaux
de travail pour raliser un univers color cohrent (intgrant la
couleur des diffrentes surfaces : matriaux, sols, quipements,
mobilier).
Se rappeler que le surcot est faible. En effet, il ne s'agit pas
d'ajouter des couleurs mais de penser globalement l'ambiance
colore. Avec un simple budget de mise en propret des lo-
caux, on peut mettre en place un projet couleur qui contribuera
amliorer la qualit de l'environnement du travail.
S'adresser de prfrence des professionnels, notamment
des coloristes ayant une exprience dans l'amnagement des
lieux de travail. Ils pourront mettre en uvre une dmarche en
trois tapes associant le personnel concern : analyse, propo-
sitions, chantillonnage sur le site.
Penser ds le dpart l'entretien des surfaces colores : fa-
cilit de nettoyage, dure de vie, palette rduite de couleurs.
Photo 4. Certaines machines sont traditionnellement
grises et poussireuses. La couleur a restitu
ces marteaux-pilons leur beaut structurelle.
Photo 5. La forme ronde des capots de protection
de ces presses a t accentue pour rendre
l'ensemble plus lger en y ajoutant une note ludique
(cible). Les lments colors en jaune contribuent
la scurit.
Les photos 1, 2, 3, 4 et 5 illustrent des ralisations de P. Desombre. Coloriste.
FICHE PRATIQUE DE SCURIT ED 40 6
ONT COLLABOR CETTE FICHE
RALISATION : F. CAUSSE.
dition INRS ED 40
Nouvelle dition (2002). Mise jour oct. 2012.
ISBN 2-7389-0110-7
Pour en savoir plus
crans de visualisation, INRS, ED 924.
Norme ISO 9241-5 : Exigences
ergonomiques pour le travail de bureau
avec terminaux crans de visualisation
(TEV) .
Norme NF X 35-103 : Principes
dergonomie applicables lclairage
des lieux de travail .
Photo 6. Pour obtenir une ambiance colore dans un bureau, le choix du mobilier est important. Ici, les couleurs
sombres des siges et de la moquette, couleurs claires des parois et du plan de travail, couleurs neutres des
pitements de bureau et des lments de rangement, sont en harmonie.
Tableau 5. Combinaison de couleurs pour caractres sur fond sombre (daprs Van Nes).
NOMBRE
BON MAUVAIS
DE COULEURS
blanc + vert rouge +
or + cyan/vert bleu/vert/violet/jaune/magenta
vert + magenta/lavande blanc + cyan/jaune
cyan + rouge bleu + vert /violet
vert + cyan
cyan + lavande
blanc + or + vert/bleu/magenta rouge + jaune + vert
blanc + rouge + cyan rouge + bleu + vert
rouge + cyan + or blanc + cyan + jaune
cyan + jaune + lavande rouge + magenta + bleu
or + magenta + bleu/vert vert + cyan + bleu
or + lavande + vert
3
2
Tableau 6. Combinaison de couleurs pour les caractres et le fond (daprs Bruce et Foster).
COULEUR DE CARACTRE COULEUR DE FOND
OU DE SYMBOLE utiliser viter
blanc magenta, rouge, vert, bleu jaune
jaune magenta, rouge blanc, cyan
cyan rouge, bleu vert, jaune
vert jaune, blanc cyan, bleu
magenta bleu, blanc, cyan, vert rouge
rouge blanc, jaune, cyan magenta, bleu
bleu blanc, cyan, vert rouge
Laffichage simultan de couleurs bleue et rouge
engendre un effet de relief (effet chromo st-
roscopique).
Les combinaisons de couleurs utiliser ou
viter figurent sur les tableaux 5 et 6. Les
couleurs verte, jaune, orange, blanche et cyan
sont privilgier pour laffichage des carac-
tres alphanumriques sur fond sombre. Un
fond gris permet didentifier un maximum de
couleurs.
En gnral, le nombre de couleurs utilises de-
vrait tre limit, notamment pour la plupart
des tches du secteur tertiaire (par exemple,
trois au maximum pour le traitement de texte).
Si loprateur doit se rappeler la signification
dune couleur, ce nombre ne devrait pas exc-
der six.
Le contraste doit tre lev entre les infor-
mations utiles dans le champ central de la tche
visuelle et le fond (par exemple les caractres
noirs sur le fond blanc). Par contre, les contrastes
doivent tre faibles entre les diffrentes surfaces
qui se trouvent dans le champ visuel : un rap-
port de 1 3 est conseill. En effet, un contraste
trop fort oblige lil sadapter constamment
et entrane une fatigue visuelle. Par exemple,
dans un bureau, il faut viter un plan de travail
trs sombre qui aurait un facteur de rflexion de
lordre de 10 % et dont le contraste avec le pa-
pier blanc (facteur de rflexion de lordre de
80 %) serait trop lev.
Il est recommand que la finition des plans de
travail ne dpasse pas le mat soyeux (corres-
pondant 45 units de brillance, ou une va-
leur infrieure 20 sur un rflectomtre 60),
afin de minimiser les rflexions spculaires.

Institut national de recherche et de scurit pour la prvention des accidents du travail et des maladies professionnelles
65, bd Richard-Lenoir 75011 Paris Tl. 01 40 44 30 00 Internet : www.inrs.fr e-mail : info@inrs.fr

Centres d'intérêt liés