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La Fondation Carnot (1895-1914)*

par Olivier Thl

En 1895, la veuve du prsident Sadi Carnot confie l'Acadmie des sciences morales et politiques la mission de dcouvrir les plus mritantes des veuves d'ouvriers charges d'enfants et frappes par la pauvret. L'acte de donation - un titre de rente de onze mille francs provenant d'une souscription ouverte la suite de l'assassinat du 24 juin 1894 - n'autorise ses dbuts que la dlivrance de quelques dizaines de secours. Mais pour en dsigner les heureuses lues, les acadmiciens devront mettre sur pied un vritable concours de la misre . Invits comparer des milliers de demandes, historiens, criminologues, conomistes ou sociologues couronns par l'Institut de France seront conduits rtribuer les vertus du malheur. tablir des degrs dans la pnurie, construire une figure spcifique de l'exclue mritante, fixer des principes de la grandeur indigente. En somme, mettre un tarif la moralit des plus dmunis. Ce travail de classement et de slection ne prsente pas qu'un intrt historique. Il fait aussi mieux comprendre les ressorts d'une figure que l'offensive no-librale contre les politiques sociales tend de nos jours
~ Je tiens remercier Martine Kaluszynski pour son aide dans la dcouverte des rseaux philanthropiques de la fi n du XIXe sicle.

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rhabiliter, celle de 1' indigence vertueuse . Fonde sur une ligne de partage : entre le groupe des pauvres mritants et le groupe de ceux qui ne mritent rien, celle-ci justifie un appel l'assistance prive plutt qu' des politiques publiques. C'est que la pauvret n'y est plus un rapport social mais un malheur, individuel et familial. Voil avant tout ce que rvle l'examen de cette forme d'administration du social, alliance tonnante de la science et de la charit : qu'il n'est de perspective rpublicaine d'apprhension de la pauvret que celle mettant explicitement au cur de son interrogation la problmatique des conditions de l'galit. Car en proclamant les vertus de la misre, la philanthropie mondaine des fondations acadmiques s'est bel et bien enferre, au tournant du sicle, dans la clbration des misres de la vertu.

Un philanthropisme mondain
Le XIXe sicle n'a cess de s'interroger sur les conditions d'intgration du monde ouvrier rejet aux marges de la socit par le pauprisme et le dveloppement de la fabrique. Aprs 1850, l'action des fondations est venue insuffler une vigueur nouvelle cet impratif. Un libralisme charitable (Bec, Duprat, Luc, 1994) qui a abouti confier la seule Acadmie des sciences morales et politiques l'organisation, la fin de la Ille Rpublique, de prs de 80 concours caractre philanthropique.
Graphique n0 1 volution du nombre de fondations confies l'Acadmie des Sciences morales et politiques entre 1830 et 1930
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1830 1840 1850 1860 1870 1880 1890 1900 1910 1920

Source: Annuaire de \'ASMP, (1932).

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Dans l'esprit des donateurs, c'tait le moyen d'organiser la rencontre de deux mondes, sinon de deux savoirs : le monde de la pauvret et celui de la notabilit scientifique, le savoir de la vie et le savoir acadmique . En ralit, il n'y eut pas de rencontre, encore moins de dcouverte mutuelle. Car le dispositif retenu pour clbrer ce modle d'indigence vint s'interposer entre l'exprience vcue des uns et les connaissances thoriques des autres. Ds la premire anne, la ncessit se fit sentir de btir un rglement. Il fallait viter le flot des demandes hors conditions. Il fallait galement standardiser les procdures d'valuation. Le premier rapporteur gnral, Georges Picot1, y travailla activement. Son objectif? Faire en sorte que la mission d'honorer les veuves d'ouvriers soit digne de la douleur qui nous l'a confie et de l'Acadmie qui l'a accepte 2. Mais, ne nouS y trompons pas: tablir des rgles du jeu, c'tait aussi le moyen de s'assurer la matrise politique d'un tel systme de rcompenses. D'o, en premier lieu, l'importance des notables dignes de foi qui servirent de garants et de relais: des maires, des responsables de bureau de bienfaisance ou de comit de charit et des membres du clerg paroissial sensibles cette thmatique. Les services prfectoraux ont apport leur concours. Mais, leur collaboration se rvla d'anne en anne plus relche. De sorte que c'est surtout l'Office central des uvres de bienfaisance, dirig par Lon Lefbure3, qui apporta l'aide la plus constante. Grce ses relais locaux (notamment Lille, Tourcoing et Marseille, ville dans laquelle l'Office central de l'assistance par le travail est prsid par un collgue , l'acadmicien Eugne Rostand), nombre de demandes purent tre relayes et mises en forme selon les schmas retenus par l'Acadmie. Ce partage des tches signale un fo nctionnement en rseau fond sur des affinits lectives et des changes de bons procds, tel celui qui vit Georges Picot, secrtaire perptuel de l'Acadmie, nomm vice-prsident du Conseil d'Administration de cet Office en 1895 tandis que, rcompens du prix Monthyon en 1890 et du prix Audoud trois ans plus tard, Lefbure tait lu membre de l'Acadmie des sciences morales et politiques en 1903. Appuy sur d'aussi fidles correspondants, il ne restait plus la reconnaissance acadmique qu' sagement prter sa voix une reconnaissance mondaine dornavant mise en rgle. La matrise de ce systme de rcompense est passe, en second lieu, par la dfinition des critres de la pauvret vertueuse , Le premier d'entre eux tait le nombre d'enfants charge. Assimilant une donne dmographique un acte de bravoure, ce prjug nataliste ratifiait ce qui tait alors une vritable obsession (Koven et Michel, 1990). Si la socit, si la nation reconnaissante n'aide pas ces femmes porter jeur fardeau en retour du service qu'elles lui rendent de la retenir sur le penchant de son dclin, de compenser par leur fcon dit dvoue la strilit goste de tant d'autres, que s'ensuivra-t-il ? : 1interrogation de Gabriel Tarde en 1901 est rvlatrice 4 Clibat et malthusianisme taient les adversaires d'une uvre de distinction conue comme

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Grapbique n 2 Le rseau philanthropique et ditorial de Georges Picot Acadmied es sCIences politiques m ( perptuel)

Ligue de la libert de l'enseignement (fondateur)

Soc. d'aide aux engags-volontaires (vice-prsident) Ligue pour le repos dominical Socit franaise de temprance Ligue de dfense et de progrs social Socit d'habitations bon mafch (prsident) Muse social (conseil de direction)

Office central des uvres de bienfaisance (vice-prsident)

Socit d'conomie sociale (prsident)

Socit gnrale des prisons (prsident honoraire)

Confrence de Saint-Vincent de Paul (secrtaire)

Socit de protection des apprentis (fondateur)

Socit d'apprentissage des apprentis-orphelins (prsident)

Revue critique de lgislation

patriotique autant que philanthropique . Outre le nombre d'enfants charge, ce sont surtout trois principes de la grandeur indigente qui ont retenu l'attention: les infirmits et maladies qui frappent les parents et enfants de la veuve secourue; l'abngation soigner son mari de longues annes durant avant de le perdre; les titres du pre de famille disparu (actes de courage, mtier prilleux, distinctions militaires)5. C'est par ces catgories de jugement que les dossiers devinrent comparables, par ces catgories qu'ils furent individualiss et mis en comptition.

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La rappropriation de ce systme de gratifications s'est joue, en dernier lieu, sur la dfinition de ce qu'il fallait entendre par victime ouvrire . Non pas la veuve d'un prparateur dessinateur, non pas celle d'un facteur rural, d'un gardien de la paix ou d'un gardien de prison, mais l'pouse de tout homme vivant d'un travail manuel, soit la ville, soit la campagne aussi bien le cultivateur, le marin, le garde forestier, le domestique, le commis, l'employ au service de compagnies prives : voil l'ouvrier pour l'Acadmie, celui dont rien n'assure le lendemain et dont l'outil fournit le pain la famille par la peine ou les autres produits du labeur journalier 6. C'est la construction de cette figure sociale qui permettra, d'un ct, d' opposer une fin de non recevoir l'appel d'autres infortunes, de l'autre de redfinir les contours d'un groupe social dont la dangerosit, avec la monte du syndicalisme rvolutionnaire et le durcissement des conflits sociaux, passait dsormais pour justifier une lutte de tous les instants?

Les poses acadmiques de l'indigence


Lgalisation des signatures, rdaction d'avis motivs, enqutes administratives, rapports des bureaux de bienfaisance, certificats mdicaux: sans ces formalits, une lettre mane de veuve ne pouvait tre reue. Mais mme avec ces formalits, la frustration des acadmiciens fut grande. La formule revient inlassablement : les renseignements que nous sollicitons ne doivent pas avoir la concision banale d'une annotation administrative ,,8. D'o une pressante demande pour obtenir plus de rapports et plus de preuves. Que les enquteurs numrent le nombre des enfants, qu'ils dressent le compte des charges, peignent le mode de vie de ces veuves, en un mot qu'ils fassent ressortir la physionomie propre de chaque famille sur le fond obscur de la misre commune 9 : c'est l'appel que reprirent en chur, anne aprs anne, les membres de l'Acadmie. TI est vrai que les rapports envoys l'Institut s'avrent de statut trs ingal. Si certains sont de vritables mmoires retraant les origines et la vie d'une famille sur plusieurs gnrations, multipliant les avis et les rapports, les tmoignages et les attestations, la plupart se rduisent quelques formules administratives, disparates et convenues. Ils s'assimilent des marques d'approbation d'une candidature sur laquelle peu d'indications prcises sont fournies. De sorte que sur la famille, sa situation, ses embarras, ses malheurs et sur l'action de la mre au point de vue matriel et surtout au point de vue moral , l'attente ne pouvait qu'tre due. Alors que ces hommes rvaient d'accder des archives d'un trs haut intrt sur la situation vritable de la famille ouvrire dans les grandes villes et les campagnes 10, une sorte d'enqute spontane et des plus instructives 11, il neleur fut prsent qu'un

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ensemble dcousu de pices et de tmoignages faisant entendre une seule et mme plainte: Il n'est pas en France de veuve plus malheureuse que moi . Dans les certificats joints aux suppliques, les mmes mots reviennent constamment : Misre noire, misre navrante, image vivante du dnuement . Comme si la pauvret s'y rvlait prisonnire des poses rhtoriques que charriait la reprsentation acadmique de l'indigence. Ainsi, de la clbration de la premire des vertus , la charit: celle qui ouvre les bras sans rejeter personne, celle qui, secourant celui qui reoit, amliore, pure, grandit, console celui qui donne, celle o le pauvre trouve l'allgement de ses maux, o le riche puise un remde infaillible contre la satit qui nat du plaisir, contre le dcouragement qui nat de la douleur, celle enfin qui venant de Dieu et y retournant demeurera avec sa toute puissance rdemptrice quand tout le reste nous aura dlaisss 12. Elle s'accorde aux prceptes d'une conception thologique qui veut que la grce soit le principe premier et radical dont procde le mrite, que ce qui la retarde, c'est l'imperfection de l'acte ou le dfaut d'intensit, la gloire n'tant paye qu'au ciel. Son influence s'observe dans l'usage fait de certains portraits. Comme dans cette lettre de maire assurant qu'il est vraiment beau de pouvoir admirer la grandeur d'me, le dsintressement, l'ordre, l'activit, le savoir faire de cette femme tonnante par son calme et sa magnanimit . Il faisait rfrence la formule utilise par cette veuve pour achever sa requte: Si ma demande n'est pas prise en considration votre quit m'est un sr garant qu'il y a encore en France des situations plus tristes et plus malheureuses que la mienne 13. Apologie donc de la charit mais aussi mise en garde contre les utopies d'o la misre ne peut sortir que plus aigrie et suspicion lancinante d'une responsabilit individuelle de la pauvret, ce qui dans les causes de la dtresse pourrait ressortir de faon plus ou moins large l'imprvoyance ou au dsordre 14. Autant d'opinions qui n'ouvrent gure sur une explication mais dont l'intrt est de reflter les parti-pris de leurs auteurs. Ici, de clbrer avec Bergson 1' lan vital d'une gnration morale, l de saluer, avec Gabriel Tarde, des rayons d'exemple qui, par mimtisme, susciteront dvouement et abngation. Le concours est d'abord le miroir des hantises de ses organisateurs. S'il fait accder des comportements l'attention publique, c'est par l'exemplarit qu'il leur concde, par le rejet aussi d'actes qu'il tient en retour pour inaptes une telle qualification.

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Le contrle social de la dignit familiale


Exemple de dqualification hroque d'une supplique ouvrire: le 25 septembre 1901, la veuve Rigard Cerizon envoie sa candidature la prfecture de l'Isre: Je soussigne Sraphine Angle Reynier; Veuve Rigard Cerizon, domicilie G renoble, quartier la Bajatire, ai l'honneur de solliciter de votre bienveillance mon admission la Fondation Carnot. Voici mes titres cet effet: je suis ne le 12 avril 1866 et marie le 4 aot 1884 avec Mr Rigard Cerizon de qui j'ai actuellement cinq enfants, savoir : Eugne Alexandre n le 29 septembre 1885, Hyppolyte n le 6 avril 1888, Angle Josphine ne le 31 mars 1891, Estelle Rose ne le 21 mars 1893, Adrien Eugne n le 28 septembre 1898. Les deux premiers enfants sont en apprentissage; les deux filles cadettes sont avec moi et font leur instruction primaire et le dernier est en nourrice. Depuis le dcs de mon mari: soit depuis le 1er septembre 1899, je suis accable de charges et ce n'est qu'avec l'aide du bureau de bienfaisance et de quelques travaux supplmentaires des dimanches et jours de fte que j'arrive pniblement subvenir bien faiblement tous les besoins de ma famille. Aussi Monsieur le Prfet me trouvant dans les conditions prsentes, je viens solliciter de vous mon admission la Fondation Carnot et c'est avec un confiant espoir que j'attends votre bienveillante dcision. Veuillez agrer Monsieur le Prfet ma respectueuse considration. Votre dvoue servante . Le prfet s'empressa de classer la demande sans suite, aprs avoir appris de l'adjoint au maire qui il s'tait adress par un courrier du 10 dcembre 1901, que l'an des enfants fut dtenu pour vol de bicyclette. Selon les termes mmes de l'lu, il y avait, pour l'attribution du prix Carnot, des familles plus dignes d'intrt . Source: A.D. Isre, 87 M 2.

Une gographie du

malheur

Sur la seule priode de 1895 1908, ce sont au total plus de 12 700 dossiers qui ont t envoys aux bureaux: de l'Acadmie, suscitant l'octroi de 1 134 secours. L'examen de la rpartition des secours le signale: ce que mesure l'action philanthropique de l'Acadmie, c'est d'abord l'extension des procdures de publicit mises en uvre. En 1908, sur 1 082 demandes, 596 proviennent de Paris et sa banlieue, 503 de province: en retour, Paris et sa banlieue ont reu 19 secours contre 63 pour le reste de la France (23 d'entre eux allant aux: seuls dpartements du Finistre, des Ctes-du-Nord, du Nord et du Pas-de-Calais). Plus significatif encore: les distorsions constates entre les dpartements. En 1902, vingt dpartements parmi les plus pauvres n'ont envoy aucune demande, l'anne mme qui voit le Finistre rassembler lui seul 82 demandes. La rpartition fait apparatre, pour l'anne 1900, que 16 dpartements totalisent les 2/3 des demandes tandis qu'au bas de la pyramide 13 n'en ont exprim qu'une seule et 14 aucune (en 1904, ces deux dernires

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catgories regrouperont respectivement 15 et 23 dpartements). La H auteSavoie, avec 66 demandes, et la Seine (Paris compris) avec 368 demandes reprsentent, eux deux, la moiti du total des dpartements en 1900. Comment continuer en douter? L'action de la Fondation s'est exerce dans la seule France que ses rseaux lui rendaient accessible, une France domine par Paris, l'Ouest breton et les Flandres. Parmi les rgions restes rsolument l'cart du concours, on peut relever une dizaine de dpartements du Sud-Ouest et du M idi (le Vaucluse, l'Hrault, l'Aude, l'Arige, en passant par le T arn, le Gers et les Landes), des rgions de petite et moyenne proprit, gagnes elles par une forte tradition rpublicaine et socialiste. Autre trait: au tournant du sicle, le nombre d'enfants s'accrot dans les familles secourues; autour de 6, 5 en moyenne en 1897, il passe plus de 7,3 en 1902. Mais, l encore, c'est l'organisation du concours qui est en cause, notamment les exigences accrues de l'Acadmie en matire nataliste 15 Cela apparat nettement si l'on compare la structure des familles qui postuient et celle des familles secourues. En 1906, la moyenne d'enfants charge par demande reue s'lve 4,75 pour environ 7,32 pour les veuves secourues. La disproportion observe propos de la Bretagne, de la Flandre et de l'Artois vient probablement de l : du maintien dans ces rgions domines par des patronages traditionalistes d'un taux lev de fcondit. Toutefois, l'argument socio-conomique doit tre mani avec prcaution. Le Calvados o le nombre de veuves (en valeurs absolues) est en ces annes le plus important de tous les dpartements (entre 32 et 33 000, soit plus de 18 pour 100 habitants contre 14 pour la moyenne nationale) ne tient qu'une place trs modeste dans le palmars de la Fondation. On objectera que c'est aussi l'un des dpartements les plus riches et un de ceux o la natalit a le plus baiss dans le dernier tiers du sicle. Pourtant, avec une proportion de 13 pour 100 et un nombre absolu qui ne dpasse pas 24 ou 25 000 veuves, le dpartement du M orbihan, pourtant plus pauvre et plus nataliste, ne s'avre gure plus mritant : il n'a reu qu'un secours entre 1900 et 1904, n'envoyant aucun dossier cette dernire anne. Certes l'industrie y est peu dveloppe en dehors du port militaire de Lorient. Mais les activits industrielles sont encore moins prsentes dans des rgions ou les veuves secourir se rvlent plus nombreuses et leurs demandes plus constantes. Comme dans les Basses-Alpes, la Creuse ou la Haute-Savoie. (voir tableau ci-contre) Il faut en convenir : la France de la Fondation Carnot n'est pas la France de la pauvret, encore moins celle du mrite. Elle est celle que circonscrivent et les parti-pris et les relais institutionnels d'un groupe social qui, travers ces rcompenses, dfendait l'honneur d'une institution, une Acadmie des sciences morales et politiques qui rien d'humain n'est tranger 16.

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Tableau nO 1 : La rpartition gographique des demandes et des secours en 1907


Dpartement Nombre de demandes Nombre de secours reus

La Seine dont Paris N ord Finistre Ardche Alpes-Maritimes Corse Cte-d'Or Pas-de-Calais Seine-Infrieure Gironde Haute-Savoie Vende Rhne Charente Marne Autres dont 18 dpartements Total

308 95 82 45 15 14 13 13
Il

10 9 9 9 7 6 6 129 0 689

24 12 10 3 3 1 0 0 2 4 0 2 1 1 0 0 23 dont 53 dpartements = 0 75

Le pauvre mritant
Quelles sont les analyses qu'inspire le spectacle de la misre ouvrire ? Elles n'ont jamais pour objet - il faut l'observer - la source de la pauvret mais se limitent apprhender la cause morale de comportements individuels. Mieux encore: par le fait de se confondre avec le concept de malheur, elles dvient l'attention des raisons sociales du phnomne pour l'attirer sur le double terrain de l' ala et du destin . Des catgories qui sont une manire de consacrer un rituel de discipline sociale en incitant voir dans la maldiction prsente le signe d'une lection future. Pour le juriste Villey-Desmeserets, les prceptes de la morale classique valent encore pour saluer les vertus de la misre: le malheur ouvre le cur la compassion et peut produire de tels hrosmes. Haud ignara malt~ miseris succurere disco! 17. Certes, il ne s'agit pas d'affirmer que la misre cre par elle-mme le mrite. Reste que nul ne doute de cette vidence: le mrite nat du courage avec lequel la souffrance est supporte, du bon exemple et de l'ducation morale donns aux enfants, mme dans la dtresse, du dvouement aux malheurs d'autrui 18. Comme dans l'thos aristocratique du point

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d'honneur, l'clat de la vertu s'accrot ici de la puissance de l'effort et de l'intensit du malheur . C'est pourquoi la constans ex perpetua volontas des anciens devient, chez les acadmiciens, une sorte de noblesse que l'on a acquise et qui oblige. C'est le sens de la formule d'un Flix Rocquain en 1900 : les vertus du dvouement au lieu de disparatre touffes sous le farde au de l'infortune se dgagent et fleurissent au milieu de la misre 19. La pauvret est, en somme, une preuve salvatrice. Situe hors de l'espace social, elle relve d'une Providence qui ne peut que fortifier la volont, cela au moment o se propage le thme d'une dgnrescence nationale (Pick, 1989). Le mrite distingu n'est lui-mme qu'une censure distributive de la louange et du blme. Qu'on en juge. D'un ct, il y a le dcouragement maternel de celles qui perdent la tte et abandonnent leur famille la commune , de l'autre, les mres vaillantes qui acceptent toutes les charges de la maternit . Ici, une femme qui eut quatorze enfants, dix sont encore sa charge quand les deux ans ne gagnent pas mme leur nourriture; ayant perdu son mari et l'un de ses enfants quelques mois plus tt, elle vit, puise, dans la plus grande des indigences. L une veuve dont le mari est rest dix ans malade avant de disparatre, laissant derrire lui neuf enfants dont deux seulement gagnent un maigre salaire, les sept autres ayant moins de douze ans, l'an tant aveugle; tous habitent une baraque en planches construite sur un terrain communal 2o Dans ces circonstances, le concours se donne voir comme une rcompense publique qui sauve de l'irrmdiable. Mais il signifie aussi que toute aide doit tre gagne par une attitude approprie. Et de ce point de vue, il consacre une aristocratie de l'aptitude individuelle. Comment l'identit de classe y rsisterait-elle? L'appartenance ouvrire n'est plus attribut collectif mais simple toile de fond pour des parcours individuels qui se rpartissent sur une chelle du mrite. De mme, parce qu'il est la fois neutre et inaccessible, le concept de malheur permet de narrer une histoire qui pour dramatique qu'elle soit n'en est pas moins rconfortante: celle d'une disgrce qui met l'preuve puis attend rparation. Comme celle de cette veuve qui ne se borna pas aux enfants que la Providence lui avait donns. Nourrice, elle avait accept une petite fille de cinq ans confie par le Dpt des enfants assists de Paris. Ne parvenant pas s'en sparer, elle rebrousse chemin, se tourmentant dj pour les consquences qu'aura son geste sur le reste de sa famme. C'est alors qu'elle rencontre son mari malade qui tentait de la rattraper : Femme, si tu l'avais abandonne, je ne t'auras jamais pardonn. Nous payerons le pain plus cher mais nous le mangerons avec elle . De telles fables morales le disent leur manire: la vertu, pour les acadmiciens, c'est une capacit d'affliction, le respect absolu de la lettre d'un code de comportement prescrit par une stricte division sexuelle du travail. Si la sauvegarde du lien familial en est la forme la plus acheve, c'est parce que, de manire irrversible, elle vient fixer l'univers du normal et du pathologique.

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En fin, le secours des fondations est moins une aide la dtresse qu'un signe de distinction. ce titre, il est un instrument public de mesure, une norme impose de l'extrieur ceux qui s'y soumettent par souci d'exemplarit 21 . Avec les concours des fondations philanthropiques, c'est un acte qui est donn en spectacle, peine un nom et une vie. Cet acte tmoigne d'une vrit possde non par celui qui s'y livre mais par ceux qui le rvlent au grand jour: les organisateurs du concours. Partant, la distinction honorifique organise une prise de pouvoir sur le cours d'une vie. Et de deux faons. Parce qu'avant d'tre vue et donc dcerne, elle rclame de son dtenteur qu'il se laisse voir par elle, qu' il accepte sa marque et s'y laisse attester. Ensuite, parce qu'elle consacre un style de vie, lui donnant la valeur d'un modle de conduite. Les veuves d'ouvriers furent, ds lors, invites jouer le scnario de leur propre vie devant des puissants qui en dcidaient. On le voit : rien n'est plus tranger la logique du concours honorifique que la formule La rcompense d'une bonne action, c'est de l'avoir faite 22. Hirarchiser les mrites du dnuement, c'est dcerner le privilge d'tre un pauvre vertueux. Difficile de ne pas lire dans cette rcompense une entreprise de mise en conformit. Dans ces poses que le pouvoir acadmique impose se dploie une conception culpabilisante de la pauvret. On dira qu'il s'agissait d'encourager la prvoyance individuelle, de valoriser l'pargne et les avantages de l'association. En ralit, il s'agissait surtout d'apprendre les vertus de la patience et la foi dans le salut. Bergson le relvera comme un succs en 1902 : Chacun s'imagine qu'il n'y a pas de dtresse plus grande que la sienne et aux yeux qui sont tmoins de cette misre et qui comparent dans le cercle restreint de la commune certains peuvent partager cette illusion. Avec le concours, des infortunes qui croyaient avoir pass toute mesure apprennent se mesurer et s'effacer devant d'autres qui ont atteint la limit extrme ,,23. Que les concours de la misre soient, en dfinitive, une manire de dvaloriser politiquement la question de l'ingalit, l'exemple de la Fondation Carnot le montre l'envi. Nulle mention ici d'une quelconque exploitation industrielle, encore moins d'une volution historique ou d'un sort collectif. Le thme de la pauvret est subordonn une logique individuelle et un rquisit moral. Il ne se dploie pas le long d'une structure sociale mais au contraire spare la question de l'indigence de la citoyennet. Secourir la misre qui ne fut pas le vice et qui par surcrot se rehausse de vertu 24 est ainsi une forme d'administration du social qui coupe court la question de savoir comment traiter les ingalits dans une socit d'gaux. Quant l'indigence vertueuse, elle est cette catgorie que les politiques de l'tat-providence vont faire clater, quelques annes plus tard, au profit de la logique abstraite et bureaucratique des groupes d'ayants-droits (Nord, 1994). Gageons que pour l'avoir simplement dni, parfois oubli, une certaine

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critique de l'aide sociale moderne contribue aujourd'hui en raviver l'clat, au risque d'en reconduire les faux-semblants.
Notes
1. lu le 6 juillet 1878, en remplacement de Thiers, Georges Picot exera une grande influence au sein de l'Acadmie. Successeur de Jules Simon au secrtariat perptuel, cet ancien directeur des affaires criminelles et des grces du cabinet Dufaure (dcembre 1877-janvier 1879) fut le leader (au ct de Henri Bardoux, magistrat de la Cour d'Appel et membre de l'Acadmie franaise et du publiciste Lon Say) de l'Union librale rpublicaine. En un mot, une figure de proue de la lutte du conservatisme orlaniste contre les assauts du radicalisme, du socialisme et de l'anarchisme contre la socit (Kaplan, 1995, p. 123 et suiv.). 2. Acadmie des sciences morales et politiques. Fondation Carnot. Rapport de M. Georges Picot, Paris, Imprimerie nationale, 1895, p. 3. 3. N Wintzenheim (Haut-Rhin), le 31 mars 1838, cet auditeur au Conseil d'tat mena un e carrire politique sous le second Empire et l'Ordre moral: conseiller gnral puis dput, il accdera un poste de sous-secrtaire d'tat au ministre des Finances en 1873 avant de quitrer l'arne lectorale pour se consacrer un philanthropisme marqu du double sceau du conservatisme et du catholicisme. Ayant particip la cration de la Socit gnrale des prisons en 1877, il fondera en 1890 l'Office central des uvres de bienfaisance qui constituera le vecteur d'un patronage tout acquis ces principes. 4. Rapport de Gabriel Tarde de 1901, Paris, Imprimerie nationale, 1901, p. 4. 5. Rapport de Georges Picot, op. cit., 1896, p. 2. 6. Rapport de Adolphe Guillot de 1898, Paris, Imprimerie nationale, 1898, p. 4. N Paris, en 1836, cet ancien juge d'instruction est l'auteur d'ouvrages sur l'expertise mdico-lgale ou le Code d'instruction criminelle dont plusieurs couronns par l'Acadmie franaise. La taxinomie qu'il propose renvoie directement la conception propage alors de la bourgeoisie: celle d'un groupe dont l'opulence permet de ne pas avoir travailler pour gagner sa vie (Art. Bourgeois dans Dictionnaire universel du XIXe sicle, Paris, Larousse et Boyer, 1867, p. 1126). 7. Le Comit de dfense et de progrs social fond par Anatole Leroy-Beaulieu en 1894 en fut le fer de lance. Il regroupait, aux cts de Georges Picot ou de Eugne Rostand des hommes comme Albert Gigot, prsident de la Socit d'conomie sociale, directeur des Forges d'Alais, E.-D. Glasson, membre de l'Institut de France et professeur la facult de droit de Paris, Claude Jannet, professeur la facult libre de droit de Paris, le docteur Rocard, prsident de l'Acadmie de mdecine, inspecteur gnral en retraite des services de sant de la marine ou Henri Beaune, prsident des Unions de paix sociale du Sud-Est. 8. Roppan de Georges Picot..., op. cit., 1896, p. 2. 9. Rapport de Adolphe Guillot, op. cit., 1898, p. 3. 10. Ropport de Georges Picot..., op. cit., 1896, p. 3. Il. Rapport de Gabriel Tarde ..., op. cit., 1901, p. 4. 12. Rapport de Pierre de La Gorce, Paris, 1908, Imprimerie nationale, p. 11. 13. Lettre en date du 12 octobre 1901, sans lieu. A.D. Hautes-Alpes, 1 M 123. 14. Ropport de Adolphe Guillot..., op. cit., 1898, p. 8. 15. Rapport de Gabriel Tarde, op. cit. , 1901, p. 4. 16. Ropport de Albert Babeau, op. cit., 1903, p. 5. 17. Ropport de Villey-Desmeserets ... , Paris, 1907, Imprimerie nationale, p. 7.

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LES EXCLUS EN EUROPE

18. Rapport de Villey-Desmeserets ..., Idem, p. 5. 19. Rapport de Flix Rocquain ... , Paris, Imprimerie nationale, 1900, p. 6. 20. Lettres des 22 et 12 novembre 1898 de maires de Bron et Villeurbanne. A.D. Rhne, 1 M 313 . 21. Le concours est une technique d'universalisation de l'exemplarit. C'est le sens de la rflexion d'un Jules Simon sur les moyens de publiciser les actes de bravoure : Sans la publicit, le courage civil est toujours une exception (... ) Pour que l'esprit public se forme et se maintienne il faut cette grande et puissante voix de la nation qui distribue chaque jour l'loge et le blme qui rappelle sans cesse les principes sociaux, les intrts communs Uules Simon, De la libert). Cit dans Maurice Block, Dictionnaire de la politique, art. Publicit , Paris, O. Lorenz, 1872, p. 100. 22. Anonyme, Honneur et patrie travers les ges, Paris, Picard Bernheim, 1886, p. 3. 23. Rapport de Henri Bergson .. , op. cit., p. 6. 24. Rapport de Pierre de La Gorce, op. cit., 1908, p. 3.

Rfrences bibliographiques
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