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CULTURA

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MARTES 12NOV13

El tiempo es tirano
2013 es un ao especial para los servicios de radiodifusin en Uruguay y en Amrica del Sur, aunque poco se comente en esas mismas plataformas. El sbado se cumplieron 70 aos de las primeras emisiones experimentales de televisin por va elctrica en el continente, y los responsables son uruguayos. Mario Giampietro y Eugenio Obiol fueron dos radioaficionados que se preocuparon por que la radio pudiera transmitir imgenes, y a partir de sus viajes y experimentos pudieron traer la televisin al pas. En momentos en que se discute acerca de normas y acciones que podran cambiar el presente y futuro del sistema de medios audiovisuales en Uruguay, poco sabe de su historia. Quiz se tenga conocimiento de que el sistema de medios uruguayo tuvo un desarrollo orientado al fortalecimiento de los medios privados, y en particular sobre la televisin, que tres familias controlan el sistema . Pero hay poco conocimiento sistematizado acerca de los orgenes y primeros desarrollos de la radio y la televisin en Uruguay, cosa que tampoco es casual en un sistema que ha parecido funcionar durante mucho tiempo bajo la lgica de reserva de informacin, aunque sta por naturaleza sea de carcter pblico. De todas formas, existen algunas personas interesadas en reconstruir esta historia, tanto aficionados como docentes investigadores. El Museo Viviente de la Radio y las Comunicaciones ( www.radiomuseo.org ) es impulsado por Antonio Tormo y Horacio Nigro, entre otros radioacionados, que investigan cuando pueden hacerse un tiempo. En dilogo con la diaria, Nigro -que tambin tiene un blog (lagalenadelsur.wordpress.com)- consider que Giampietro es el mximo personaje de la televisin por su iniciativa, continuidad y porque luch contra viento y marea . Giampetro fue el principal impulsor de las primeras transmisiones experimentales de televisin en Uruguay y Amrica del Sur, en 1943. Unas semanas antes, Obiol ya haba realizado la primera transmisin televisiva, pero por cable, y el 9 de noviembre los principales diarios de la poca no le daban demasiada importancia a la primera transmisin radioelctrica de imgenes en movimiento. Segn la historia -cuenta Nigro-, Giampietro empez como un acionado que disfrutaba escuchando la seal telegrca del Cerrito, que de a poco empez a estudiar y enterarse por revistas y publicaciones de los aspectos tcnicos de los medios de comunicacin. Adems tena un taller de arreglo y armado de aparatos de radios, y al mismo tiempo se interes por emitir imgenes, algo de lo que ya se hablaba desde los orgenes de la radio, por la dcada del 20. En el ter Segn explic Nigro, el 9 de noviembre y tras perfeccionar la calidad de la imagen de 120 lneas a 440, Giampietro transmiti desde su casa a receptores instalados en el Palacio Legislativo. En el Saln de Fiestas, se escuch aqu CX 5 AQ, una sigla en el ter y pudieron verse con absoluta nitidez el rostro de la hija de Giampietro y edificios vecinos del puesto de transmisin, segn se pudo leer en la prensa del momento. Nueve das despus, Giampietro volvi a realizar una prueba, esta vez con una transmisin de un concierto del pianista Hugo Balzo, con imgenes que todava se vean en los receptores con forma de crculo. Pero varias son las bibliotecas a la hora de considerar la fecha de los comienzos de un medio de comunicacin. Algunos sostienen que surge cuando la tecnologa comienza a estar disponible y otros dicen que con eso no alcanza, es necesario que tambin se inscriba como parte importante de la cultura de determinada sociedad. Este ltimo es el caso de Mnica Maronna, docente grado 4 del Departamento de Ciencias Sociales y Humanas de la Licenciatura en Ciencias de la Comunicacin de la Universidad de la Repblica, quien hace notar que pasaron 13 aos desde las primeras transmisiones experimentales y la salida al aire de los primeros canales formalmente constituidos. Para la investigadora pensar en la televisin como medio implica atender su insercin en la vida cotidiana. Los medios forman parte de lo cotidiano, de la cultura compartida, y esto es el resultado de un proceso que no se define en un da. Se pueden tomar las fechas de inicios de trasmisiones de cada seal, pero lo importante es observar los cambios que produce en las formas habituales de representacin

A 70 aos de las primeras transmisiones experimentales de televisin en Uruguay


nes del canal junto a su mujer e hija, dentro de una lista bastante amplia de grandes y pequeos accionistas. Mera coincidencia? Consultada acerca de los principales debates suscitados a partir de la irrupcin de la televisin, Maronna consider que los mecanismos de regulacin que requiri la radio y luego la televisin implicaron acuerdos nacionales e internacionales desde la dcada del 20 y generaron preguntas como a quin pertenecen las ondas?, quines podan usarlas?, con qu potencia se deba trasmitir? . La forma en que se organiza no depende de la tecnologa sino que es el resultado de decisiones que adoptan los gobiernos, y las formas de resolver esos asuntos generaron modelos diferentes , consider. Adems record que la primera ley referida a la radiodifusin en Uruguay data de 1928 y que prcticamente no tuvo discusin ni opositores porque tampoco estaba muy claro qu era la radio y mucho menos qu alcance habra de tener. En ese sentido, explic que la televisin hered las reglas de juego de la radio. Maronna indic que las principales polmicas se dieron por un lado en los aspectos regulatorios inherentes al sistema de broadcasting , especialmente orientados hacia el rol que deba jugar el Estado. La investigadora destac como un aspecto innovador para su contexto la creacin del SODRE a fines de la dcada del 20. Lo fue porque reserv ondas para su uso, pero tambin porque contena una concepcin de servicio pblico que implicaba asumir un papel cultural. El SODRE se cre como una estacin que dependa del Ministerio de Instruccin Pblica mientras que las radios comerciales quedaban en la rbita del Servicio de Comunicaciones del Ministerio de Guerra y Marina , lo que tiene que ver con la cadena de innovaciones y la relacin con la radiotelegrafa y la radiocomunicacin con fines militares, evalu. Segn narr la docente, el Estado ratific su lugar al crear la televisin pblica (Canal 5), lo que en los aos 60 desat nuevamente intensas polmicas en este campo, que reavivaron la crtica por parte del sector privado resistente a que el Estado cumpliera un rol en este rubro. Tambin gener debate la preocupacin por los contenidos que ofrecan los canales uruguayos. Se criticaba su baja calidad y se propusieron proyectos para financiar produccin nacional ante una grilla abundante en programacin extranjera. El efecto ideologizante de los medios tambin estuvo en el centro de las polmicas que se dieron en los aos 60 , remat.
Facundo Franco

El rostro de Nelly Giampietro fue la primera imagen televisiva en Uruguay y Amrica del Sur. imagen tomada de: http://lagalenadelsur.wordpress.com/

de la realidad , agreg. Maronna plantea que pensar lo contrario es equivalente a suponer que un medio desplaza al otro automticamente, aspecto que en su opinin no tiene fundamento histrico. La radio no desplaz la lectura, ni la televisin elimin la escucha de radio. Por el contrario, los medios convergen y se alimentan mutuamente. Esto, que hoy es muy evidente, tambin lo observamos en la dcada del 30. Crear una estrella de radio implicaba multiplicar sus fotografas, salir en la prensa y ser tapa de revista. Lo que muchas veces cuesta es percibir que los medios se transforman continuamente , indic. Hoy como ayer Segn relev Nigro, despus de las primeras pruebas Giampietro no se qued conforme y empez a moverse para impulsar cambios desde el punto de vista legislativo. No slo se contact con el SODRE con la idea de conseguir un canal para el Estado, sino que adems trabaj -sin xito- por una ley de

otorgamiento de frecuencias de televisin, porque consideraba que las concesiones eran precarias. Fueron aos estriles, fue trancado por problemas burocrticos y tiene que haber existido un conflicto con intereses de otro tipo. Le empezaron a hacer limitacin de importacin, consegua contratos con ayuda de inversores pero finalmente el dinero no llegaba , aadi. Sin embargo, Giampietro se sigui moviendo, y pese a que la idea del canal estatal se diluy, consigui que le asignaran la seal de Canal 12 -primera frecuencia que se otorg en el pas- junto con su actual sede. Sin embargo, y probablemente por falta de recursos econmicos, a los pocos aos tuvo que poner a la venta acciones que lo fueron dejando con una parte muy minoritaria de la sociedad annima duea del canal. Segn los registros de la Unidad Reguladora de Servicios de Comunicacin, pese a que muri en 2005, al menos hasta 2006 Giampietro segua figurando como titular de accio-

De forma
Nigro reclama, por un lado, que la academia dialogue un poco ms con otros actores de la sociedad que investigan los mismos temas, y por otro se muestra indignado al hablar de la prdida de materiales de archivo de la poca. Segn recuerda, hace 30 o 40 aos se inund el stano donde se guardaban los archivos de la antigua direccin de comunicaciones, lo que hizo que se mojaran todos los expedientes sin que se pudieran recuperar. Segn dice, el Archivo de la Palabra del SODRE tambin tiene problemas con la cintas, y se perdieron las imgenes fotogrficas que registraron gran parte del desarrollo de la radiodifusin. Sobre este punto, Maronna consider que investigar estos temas es una tarea compleja que requiere integrar muchas dimensiones a la vez, lo que lo convierte en un campo de estudio interdisciplinario. En Uruguay existen muy buenos ejemplos pero falta acumulacin sostenida, estamos en los inicios. Esto va a llevar tiempo, pero slo es posible si hay acciones y si se aumentan los recursos que activen la recuperacin de archivos y la formacin de equipos de investigadores , concluy.