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Le manuscrit dans tous ses tats, cycle thmatique 2005-2006 de lIRHT

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ACTES, 12 : LE MANUSCRIT DANS TOUS SES TATS

dilis (http://aedilis.irht.cnrs.fr/) Actes, 12 : Le manuscrit dans tous ses tats Les notes tironiennes http://aedilis.irht.cnrs.fr/manuscrit/notes-tironiennes.htm

2 fvrier 2006

Les notes tironiennes


Auteur : Denis MUZERELLE denis.muzerelle[arobase]irht.cnrs.fr http://www.palaeographia.org/muzerelle Mots cls : Tiron, notes tironiennes, palographie

NB : Une version plus dveloppe de ce texte a t publie, sous le titre Aperu sommaire (et perspectives nouvelles) sur les notes tironiennes , dans critures abrges (notes, notules, messages, codes) : labrviation entre pratiques spontanes, codifications, modernit et histoire, N. ANDRIEUXREY, S. BRANCA-ROSOFF, C. PUECH, dir., Paris Gap, Ophrys, 2004 (Bibliothque de Faits de langues), p. 191-210.

Introduction
Pour comprendre la dmarche qui sous-tend cet expos, il est ncessaire de rappeler brivement quel a t le cheminement des tudes tironiennes. Celles-ci se sont en fait dveloppes comme un champignon la fin du XIXe sicle en gros, entre 1870 et la Premire Guerre mondiale. Cet essor tait principalement d trois facteurs :

Dabord, la mise en chantier des catalogues des grands fonds de manuscrits, qui mettaient rgulirement au jour des textes comportant des notes ; ensuite, lapparition de la photographie, qui permettait de reproduire ces notes sans les dformer en les transcrivant ; enfin, linvention de la stnographie. Ce dtail est particulirement important : il explique quune bonne partie du travail accompli cette poque soit le fait damateurs, soucieux de trouver un anctre prestigieux la stnographie, mais largement dpourvus de tout bagage palographique. Plus de la moiti des articles publis sur ce sujet ont paru dans une petite revue intitule Archiv fr Stenographie, qui est tout simplement le bulletin de liaison de la Socit des stnographes allemands.

Il y a videmment des travaux plus solides, dont certains de trs grande envergure (notamment ceux de Wilhelm Schmitz). Mais ils sont dus des philologues qui se sont essentiellement intresss aux textes vhiculs par les notes, et fort peu aux problmes palographiques quelles soulvent.

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Le point daboutissement de ce mouvement a t la publication, en 1900, de lIntroduction la lecture des notes tironiennes dEmile Chatelain, irremplaable catchisme du tironianiste o se font enfin jour des proccupations palographiques. Et puis la Guerre est venue mettre un point final cet lan. Si lon excepte le dchiffrement de quelques textes supplmentaires, il ne sest pratiquement rien publi dimportant depuis cette date concernant lhistoire des notes lexception, hlas ! dun gros travail publi en 1942 par Arthur Mentz, qui aurait voulu tre la somme dfinitive sur le sujet, mais qui nest quune compilation assez dpourvue desprit critique, et surtout de relle connaissance du monde des scriptoria et des chancelleries. Mon ambition est donc de reprendre le problme la base, sur des fondements palographiques, pour tenter de comprendre ce que reprsente exactement le systme tironien dans lhistoire de lcriture. Au terme de nombreuses annes de frquentation des notes, plus que de recherche systmatique, je suis aujourdhui arriv un certain nombre de conclusions qui diffrent sensiblement de la doctrine communment admise. Et cest une simple bauche de la synthse que je me promets dlaborer que je vais esquisser dans les paragraphes qui suivent.

I. Bref historique
Si lon sen tient la dfinition communment admise et largement diffuse (mme dans les traits de palographie les plus srieux), les Notes tironiennes sont un systme dcriture stnographique en usage dans la Rome antique, dont linvention remonterait Tiron, secrtaire de Cicron de qui elles tirent leur nom. Ce systme aurait survcu tel quel jusqu lpoque carolingienne, pour tomber en dsutude dans le courant du XIe sicle. Mais la ralit documentaire correspond mal cette vision simpliste. La paternit de Tiron relve probablement de la lgende. Nanmoins il est certain que les Latins ont dispos, ds lpoque classique, dun systme permettant de noter les paroles au vol . Le fait est attest par diffrents passages littraires (qui, malheureusement, ne vont gure au-del de la brve allusion). Cest trs certainement grce ce procd quont t recueillis les discours prononcs au Snat (dont ceux de Cicron, bien entendu) et, lpoque des Perscutions, les Actes des martyrs (cest--dire les procs-verbaux de leurs interrogatoires). Mais rien na survcu de cette poque except peut-tre une des tablettes de Vindolanda, qui pose des problmes assez difficiles. Si on excepte cet unique vestige, on ne saurait vraiment dire quoi ressemblaient les signes utiliss, sils couvraient la totalit du vocabulaire, ni quelles taient les rgles de leur emploi. Or, si on considre lvolution qua subi lcriture usuelle dans le mme temps, il est plus que probable que ces notes antiques navaient quune ressemblance loigne avec les exemples tardifs dont nous disposons. Les premiers de ces exemples datent de lpoque barbare. On les trouve quasi exclusivement au bas de diplmes ou contrats mis par les chancelleries o lon sest efforc de perptuer les usages de ladministration romaine. Dans la plupart des cas, il sagit de mentions extrmement brves attestant que le document a t crit, souscrit, ou valid par tel ou tel, sur ordre de tel ou tel autre ; plus rarement dune brve analyse de lacte. Les noms propres y sont trs nombreux, et nots au moyen de signes syllabiques. Les notes proprement dites, reprsentant chaque mot au moyen dun signe synthtique, prsentent de trs grosses diffrences dune rgion lautre, et surtout avec le systme connu lpoque carolingienne ; mais

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elles prsentent en elles, et avec le systme ultrieur, de nombreux traits communs. Il est clair que lensemble remonte une origine commune. Nanmoins ces divergences rendent ces notes prcarolines horriblement difficiles dchiffrer ds que lon scarte des notations syllabiques. Les mentions de cette poque se rencontrent dans tout le domaine de la Romania occidentale : Gaule franque, Italie gothique, Espagne wisigothique ; on nen a pas signal dexemple avr dans les les Britanniques. Les prtendues notes tironiennes introduites par les copistes irlandais dans leurs manuscrits montrent en ralit que ceux-ci nont jamais vraiment eu connaissance du systme : il ne sagit que de cinq ou six mots qui apparaissent sous une forme trs dforme. En Italie, en revanche, ces systmes ont partiellement survcu au raz-de-mare du systme carolingien, en voluant vers un fonctionnement entirement syllabique. Il faut attendre la fin du VIIIe sicle pour disposer dun ensemble de notes consistant. Il est avant tout reprsent par un norme glossaire intitul Commentarii notarum tironianarum o commentarius a le sens d interprtation , cest--dire de transcription en clair. Cest manifestement la diffusion de ce recueil quon doit le spectaculaire dveloppement des notes qui se produit alors, et surtout leur normalisation. Sa diffusion dans les diffrentes parties de lempire est atteste par la douzaine dexemplaires qui nous en sont parvenus. Ce gigantesque corpus inventorie 12 000 signes environ, regroups en chapitres plus ou moins thmatiques. Cest l un chiffre norme, en face des quatre huit mille mots que recense, de nos jours, un dictionnaire bilingue usuel. Mais, ds labord, on est frapp par les caractristiques lexicographiques de son contenu. On y tombe chaque instant sur des kyrielles de mots tranges, de formes corrompues et mme difficilement vraisemblables ; en revanche, beaucoup de mots courants sont absents. Ces bizarreries ont fait les dlices des savants du XIXe sicle que je rappelais plus haut, et qui se sont employs interprter et corriger les mots incomprhensibles, ou les justifier par ltymologie. Lhtrognit du matriau ne leur a pas chapp ; mais ils en ont gnralement conclu que le corpus stait constitu par accrtion graduelle, au fil des temps. Beaucoup defforts ont ainsi t consacrs dater le vocabulaire dans lespoir de dduire la date dapparition des notes correspondantes. On a analys de prs la transmission texte proprement dit ; mais faute dune culture et dune documentation palographiques suffisantes, on nen a gure fait autant avec les notes elles-mmes. On ne sest surtout gure pos la question de savoir sil tait ncessaire que les notes aient t transmises en mme temps que le texte . Pourtant de nombreuses singularits amnent douter quon ait affaire la runion progressive de listes refltant lusage. On trouve, par exemple, tout un chapitre numrant des termes techniques relatifs aux arts de la scne (qui sont souvent des termes grecs) ; ou bien un autre regroupant le vocabulaire nautique. Or il est vident que ni les machinistes de thtre, ni les patrons de galre nont jamais eu besoin de la tachygraphie dans le cadre de leur mtier. Le caractre artificiel de cette compilation apparat encore dans la faon dont sont composes certaines sries de mots en particulier de verbes : chaque radical y est systmatiquement accoupl la srie complte des prfixes possibles (ab-, ad-, con-, per-, prae-, pro-, etc.), donnant naissance une foule de composs inusits ; et lorsque les parfaits sont mentionns, ils diffrent frquemment de ceux quadmet lusage classique (par exemple : percucurrit). Un grand nombre de substantifs sont accompagns de formes drives notamment de diminutifs dont on ne connat pas dautre attestation, pas mme travers une hypothtique survie dans les langues romanes. ct de cette sorte de dlire verbal, quelques chapitres transmettent un formulaire qui parat directement sorti dun manuel dadministration romaine, et qui dgage un rel parfum dauthenticit.

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Trs convaincants aussi sont les premiers chapitres, qui fournissent un vocabulaire lmentaire et exposent mthodiquement par lexemple la faon de noter des dclinaisons : ce sont visiblement les tmoins de lexistence de manuels dapprentissage. Daprs les rptitions et les redondances quon constate, on a sans doute affaire la juxtaposition dlments transmis par des sources indpendantes. partir de ces observations, voici comment je propose de reconstituer la formation de ce recueil. Dans des circonstances inconnues, on aura conu le projet dtablir un corpus de notes couvrant lintgralit de la langue latine. On aura dabord recueilli quelques listes compiles antrieurement pour lenseignement ou pour lusage des chancelleries. Puis on aura cherch complter ce noyau en faisant linventaire du vocabulaire latin et en mettant en face de chaque terme une note cre sur le modle du noyau primitif. Or ce nest pas avant le XIe sicle que sera compos le premier dictionnaire rassemblant tout le vocabulaire usuel du latin (le fameux Papias). Les seules sources lexicographiques qui circulent jusque-l sont des glossaires , au sens strict cest--dire des recueils des mots rares, techniques ou offrant des difficults grammaticales, ou encore des listes de formes fautives donnes comme contreexemples. Cest ce genre de matriau qui aura t runi et mis en notes tant bien que mal dans lintention de constituer un corpus exhaustif. Au total, lessentiel de ce que lon dsigne sous le nom de notes tironiennes mapparat donc comme un systme artificiellement recr, au dbut de lre carolingienne, partir des vestiges du systme antique. On nentreprend pas un travail de cette envergure sans un but prcis ; et la renaissance des tudes nest pas un contexte suffisant pour justifier de tels efforts. Dautre part, la totale absence de matriau antrieur exclut que le but ait t de transcrire en clair des textes qui auraient t transmis en notes. Cest donc une opration en sens inverse quil faut envisager. La mise en page des manuscrits constitue un indice supplmentaire en ce sens, puisque ce sont les mots en clair qui figurent dans la colonne de gauche avec, en face, leur transcription en notes : on a affaire un dictionnaire de thme, et non de version. Quel texte pouvait-on envisager de transcrire en notes ? On ne peut sempcher de penser au texte par excellence, autrement dit la Bible. Lune des proccupations du moment est justement den mettre une version correcte la disposition de toutes les glises. Sur le plan codicologique on constate galement des efforts vidents et rflchis pour produire des bibles compltes en un nombre restreint de volumes. Il me semble donc raisonnable dimaginer quon ait pu entreprendre de rduire encore lencombrement de la Bibliothque sacre en la transcrivant en notes. Je crois en outre pouvoir appuyer cette hypothse sur le fait que lunique texte denvergure qui ait t intgralement transcrit en notes tironiennes est le Psautier. Sept exemplaires sont conservs ; ils sont calligraphis avec grand soin (certains mme richement enlumins), et le texte a t mticuleusement rvis. Il ne sagit donc pas de linitiative dun ou deux copistes dsireux de profiter des avantages de cette criture en temps et en espace. Il sagit au contraire dune entreprise dlibre visant donner une dition tironienne du texte, destine des sommits de la hirarchie carolingienne. Le choix du Psautier nest videmment pas un hasard : une longue tradition en fait le manuel habituel pour lapprentissage de la lecture. Ainsi, le but de lopration tait sans doute la fois de fournir un manuel dinitiation la lecture des notes ( partir dun texte dj connu par cur), et dtablir un modle officiel de cette criture.

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fig. 1 : Psautier de Wolfenbttel (Herzog August Bibliothek, 3025, Aug. 13), Ps. 59, f. 44. Daprs le fac-simil manuel publi par O. LEHMANN, Das Tironische Psalterium der Wolfenbtteler Bibliothek, Leipzig, 1885. (Noter que la transcription palographique est une tentative de justification des signes a posteriori, et non pas une mthode de dchiffrement.) (Cliquer sur limage pour voir le document complet)

Dautres tmoignages attestent quil a exist une relle volont de diffuser lemploi du systme tironien, et peut-tre de limposer comme systme dcriture alternatif en mme temps que la nouvelle minuscule. Au premier rang de ceux-ci, il y a le fameux capitulaire de Charlemagne (Aix-la-Chapelle, 789), qui mentionne les notes parmi les disciplines auxquelles tout jeune clerc doit tre initi dans les coles piscopales. Un manuel scolaire pour lapprentissage des notes, copi Saint-Remi de Reims au Xe sicle, montre que cette prescription nest pas reste lettre morte. Ce manuel est videmment un document capital, en raison de tout ce quil nous apprend sur la terminologie et la pdagogie employes pour enseigner les notes aux lves. Il se produit alors une sorte de rvolution , qui na gure t mise en lumire jusqu prsent, et qui fait entirement basculer le monde des notes. Leur utilisation passe des mains du personnel administratif entre celles des rudits lettrs. Ceux-ci dcouvrent vite les avantages quelles prsentent pour lannotation des textes qui est le fondement de tout travail intellectuel. Le gain despace permet de loger facilement les remarques et commentaires entre les lignes ou dans les marges ; laspect spcifique des notes limine le risque (trs rel, comme le montre la tradition de bien des textes) de voir une annotation interprte comme une correction ou un ajout, et de la retrouver interpole dans une copie ultrieure. Deux niveaux de lecture se distinguent ainsi facilement : tout ce qui est en notes (ou en comporte) est tranger au texte et ne doit pas tre retranscrit avec lui. Dans le mme temps, lusage des notes dcline svrement la chancellerie, comme si le personnel stait trouv incapable de sadapter la nouvelle norme. Les mentions se font plus brves et plus strotypes ; elles nexigent la connaissance que dun petit nombre de signes quon peut mme reproduire sans les comprendre. Le manque de spontanit du trac laisse souvent penser que cest effectivement le cas.

II. Aperu de la littrature tironienne


La littrature tironienne si lon peut utiliser cette expression est un ensemble trs

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disparate et trs dispers, mais relativement restreint. On peut donc tenter den faire rapidement le tour. Je souligne demble qu lexception de deux ou trois cas, dont aucun nexcde une douzaine de lignes, aucun de ces textes nest intgralement transcrit en notes : le scripteur doit sans cesse recourir lcriture en clair pour les mots quil ne sait pas noter ou dont la note est absente des glossaires. Souvent mme, la situation est inverse : il ne recourt aux notes que pour les quelques signes quil connat. Aprs les textes dont il a dj t question, le principal monument tachygraphique (cest le titre que lui a donn Schmitz dans son dition, en 1882) est constitu par le manuscrit lat. 2718 de la BnF : il sagit dun recueil de chartes destines servir de modles, dont cinquante-cinq sont crites en notes ; figurent galement en notes, dans ce mme recueil, le Capitulaire dAix-la-Chapelle (814) et le trait de Jean Chrysostome De compunctione cordis. Le module trs rduit de lcriture, le format insolite du volume, litalienne , montrent quon a affaire un livre de voyage ; et lon peroit lintention Je mettrai sur le mme plan une Rgle de s. Chrodegang qui, lexception du Psautier, est un cas peu prs unique de texte formel , cest--dire faisant lobjet dune vritable mise en page. Il se rattache au prcdent par le fait que cette rgle est celle dont le capitulaire de 817 ordonne ladoption tous les chapitres. En revanche, cest la catgorie des textes informels quappartiennent la plupart des textes truffs de notes (plus ou moins abondamment). Ils sont gnralement tracs dans une criture plutt nglige, annexs un texte principal, ou bien englobs dans des recueils qui apparaissent comme des documents de travail. Il est difficile dtablir une vritable typologie ; mais on note labondance des extraits ou commentaires de textes grammaticaux ou potiques, ainsi que des opuscules Pres que je qualifierais de catchtiques . Au total, le nombre de ces textes slve aux environs de la trentaine. Ce sont en fait les commentaires, gloses, annotations, et mentions techniques de tous genres qui constituent le plus gros de la documentation. Cest un domaine sans limites et sans forme prcise, qui stend de lbauche dun commentaire en forme inscrit dans les marges lexplication du texte mot mot, dans linterligne. Un cas intressant est fourni par un manuscrit de Wolfenbttel, o le texte dun cantique en grec est traduit en latin dans linterligne au moyen de notes. On apprciera le paradoxe que reprsente le fait de donner ainsi des claircissements sur le texte dans une criture quasi cryptographique. Selon les critres que lon adopte, le nombre des manuscrits prsentant des gloses substantielles oscille entre une soixantaine et une centaine. Vient sy ajouter la masse de ce que lon peut appeler les notes parses , quantitativement assez modeste, mais numriquement trs importante. Mes comptages avoisinent aujourdhui 500 manuscrits ; mais ils ne reprsentent certainement quune faible part de ce qui devrait tre recens. Ce sont des mentions trs brves, ne comportant le plus souvent quune ou deux notes, quon trouve ici et l, ltat isol ou noyes dans des annotations en clair , voire dans le texte lui-mme. Apparemment ces mentions nont pas grand intrt sur le plan palographique ou philologique. En fait, elles vhiculent une information de premier ordre sur la circulation des textes et les mthodes de travail intellectuel. La grande majorit sont des instructions destines au copiste charg dextraire certains passages du modle : on a dinnombrables exemples de hic usque hic , dlimitant le passage ; loppos, on peut trouver dimitte face un passage sauter. On en a une belle illustration de ce type dusage dans le manuscrit lat. 1771 de la BnF, qui est un recueil dopuscules patristiques : en face de lincipit de chaque texte, une note indique si la bibliothque en possde dj un exemplaire ou bien sil doit tre copi ; ensuite, de nombreuses mentions hic , usque jalonnent lavancement du travail. Dans le

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manuscrit. lat. 2384, le notateur sest montr exceptionnellement prolixe, et a inscrit : et ista quae sequuntur de Regum libris scribe usque ad istum signum [chrismon] , et un peu plus loin : et haec scribe usque ad finem . Quelquefois, cest la lecture au rfectoire que se rfrent des mentions du mme genre ( usque hic lectum est ). Bizarrement, la mention nota , quon rencontre si souvent en clair ou sous forme de monogramme pour signaler les passages importants, napparat jamais en note du moins ma connaissance. En revanche, on trouve assez souvent la note sententia pour marquer une citation retenir. Trs nombreuses aussi sont les mentions qui tmoignent de la rvision du texte. La plus commune est limpratif require , invitant se reporter au modle ; on rencontre aussi deest aliquid signalant une lacune. Plus rarement, cest la correction introduire dans le texte qui est directement porte dans la marge ; ou bien encore les variantes releves dans un autre tmoin, introduites par des notes telles que alias ou alius habet . Des marques de collation figurent assez frquemment, la fin des cahiers ou des parties du texte : contuli ; collatum ; requisitum est (type le plus frquent). Dans un manuscrit. dpinal, le rviseur a mme laiss son nom, : Requisitum est ab Arico abbati . Les notes servent aussi parfois aux copistes pour souscrire leur travail : par ex. : Bonebertus scripsit . On pourrait se demander pourquoi ils le font en notes, et songer une influence des usages diplomatiques ; mais lorsque ces notes se combinent avec dautres procds quasi cryptographiques, comme la translittration en lettres grecques, il devient vident quil sagit dun pur manirisme. Cest certainement du mme manirisme que relvent les notes telles que finis , explicit , feliciter , amen ou Deo gratias quon rencontre la fin des textes : les formules finales ont toujours t un espace de libert o le copiste aime exhiber son savoir. En fin de compte, ces formules ne nous apprennent pas grand-chose sur la pratique des notes. Celles qui apparaissent dans des rubriques sont plus significatives. Elles sexpliquent par lusage dutiliser les notes pour inscrire en marge les mentions en attente de rubrication (un usage dont on a quelques exemples). La retranscription des notes dans la rubrique dfinitive peut alors signifier que lespace rserv tait insuffisant, ou que le rubricateur a t incapable dinterprter certains signes. Ces notes parses sont parfois dune discrtion voulue, et ne se laissent remarquer qu un il averti. Elles ont souvent chapp aux catalographes, et mme aux palographes les plus renomms. Or, si lon veut se faire une ide un peu prcise de la pratique tironienne, il serait indispensable den faire un recensement systmatique ; mais cest videmment un vritable travail dorpailleur. Il faut en outre compter avec des difficults de datation et de localistion souvent insurmontables.

III. Principes et fonctionnement du systme


Dans le cadre de cet expos, il mest impossible de donner un aperu tant soit peu substantiel de la faon dont fonctionne le systme et des difficults de dchiffrement quil engendre. Il est impossible de ramener quelques traits principaux un ensemble de procds qui se caractrise avant tout par son absence de rgularit et de logique interne. Si lon ne veut pas sombrer dans la caricature et bercer son public dillusion ce que je souhaite videmment viter il serait ncessaire dy consacrer de longs dveloppements et de sappuyer sur une copieuse illustration. Je me contenterai donc dvoquer un aspect sur lequel jai le sentiment davoir accompli une avance significative : celui de la gense et de la morphologie des signes.

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Tout dabord, un peu de thorie. Dune manire gnrale, on peut classer les procds abrviatifs en plusieurs catgories :

les procds tachygraphiques, qui consistent rduire le temps ncessaire pour inscrire les signes en simplifiant artificiellement leur trac ; les procds brachygraphiques, qui consistent rduire le nombre de signes ncessaires pour transcrire un mot en omettant certains dentre eux. Cest ce principe qui est largement mis en uvre dans les abrviations mdivales conventionnelles . enfin, les procds stnographiques, parmi lesquels on peut distinguer les procds phontiques, les procds idographiques et les procds symboliques.

Cest le principe tachygraphique qui donne naissance aux signes trs particuliers dont le systme se compose. Mais ce procd entre en combinaison avec le principe brachygraphique : de chaque mot nest retenue que linitiale, ventuellement complte par quelques lments choisis parmi les traits caractristiques de la structure consonantique du mot. Trs grossirement, on peut dire quune note est forme de linitiale du mot (lettre ou syllabe), dforme par la tachygraphie, oriente de diverses faons et augmente de quelques lments pour viter les homographies, et finalement complte par un petit signe auxiliaire qui exprime la dsinence. Pour le palographe, cest la composante tachygraphique est la plus intressante. Non seulement elle met en jeu des phnomnes graphiques peu banals, mais elle devrait thoriquement lui permettre de remonter la morphologie de lcriture dont les notes sont issues. Depuis longtemps, en effet, on a reconnu la correspondance entre certains des lments entrant en composition dans les notes et les lettres de lalphabet latin. On en a dduit un hypothtique alphabet tironien , mais on tait totalement incapable den expliquer la nature et lorigine, faute dune connaissance relle de lcriture romaine. Comme on sait, ce nest quavec les travaux de Jean Mallon, aux alentours de 1950, que les mystres de lcriture usuelle des Romains ont t percs. la lumire de ses dcouvertes et des principes quil a noncs, il est dsormais possible danalyser la faon dont les composants alphabtiques tironiens drivent de lcriture courante. Je donne ces composants lmentaires le nom de glyphons. Les lettres de lcriture latine sont constitues dun certain nombre de traits, tracs dans un certain ordre et dans un certain sens (cest la stricte dfinition du ductus). Dans la pratique, le trac tend se ramener deux temps, spars par un transport de plume. De cette combinaison de deux traits, la graphie tironienne ne retient que le plus significatif, et elle fait en sorte que son trac lui permette de senchaner avec llment suivant sans solution de continuit.

Figure 2

En comparant, sur la figure 2, le B et le D, on constate que la partie escamote dans les deux

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cas (en gris) correspond celle que ces deux lettres ont en commun. Le mme phnomne sobserve en confrontant le R et le M, ou encore le O et le Q.

Figure 3

Le cas du glyphon T (T1) est un peu plus complexe [fig. 3] : compte tenu de la squence des traits, il est impossible de le faire driver directement de la forme naturelle de cette lettre (T2). Il faut probablement en rechercher lorigine dans une forme particulire, qui napparat quen liaison avec la lettre prcdente (T3).

Figure 4 a (TE) et b (ET)

On a encore un bel exemple de glyphon issu dune ligature de lcriture usuelle avec Te [fig. 4, a]. Ce glyphon composite pourrait ventuellement sexpliquer par la combinaison de deux glyphons lmentaires ; mais il est plus satisfaisant de le faire driver directement dune forme usuelle de ligature du T avec le E qui suit. Ds lors, on comprend mieux comment le glyphon qui vaut normalement T en est venu reprsenter la conjonction et forme bien connue, puisquelle sest ensuite intgre au systme abrviatif de lcriture mdivale : il correspond tout simplement llment mdian de la ligature E + T [fig. 4, b].

Figure 5

Mais tout nest pas si simple, et il faut parfois donner un coup de pouce supplmentaire pour obtenir un glyphon partir dune lettre ou dune ligature. Le S en est un bon exemple [fig. 5]. La comparaison avec G montre quon a, ici encore, fait disparatre le trait non pertinent, qui est cette fois le trait final, au sommet. Mais de plus, la partie conserve (S1) doit tre retourne verticalement (S2)

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pour permettre lenchanement du trait avec llment suivant (lorsquil existe). On a un phnomne du mme ordre avec le glyphon A [fig. 6] ; mais les choses sont ici un peu plus complexes, et il serait trop long de les analyser : je ne mentionne ce cas que pour souligner quil sagit dun phnomne largement attest.

Figure 6

Cette dmarche tymologique si on peut dire reste encore assez loin davoir lucid lorigine de tous les glyphons. Un grand nombre continue de rsister mes analyses faute, probablement, davoir rencontr un exemple de la forme particulire sur laquelle ils reposent.

Figure 7

Chaque lettre de lcriture latine peut en effet apparatre sous diffrentes variantes, en fonction de lvolution historique ou dun choix stylistique ; et chacune de ces variantes est susceptible davoir donn naissance un glyphon tironien diffrent. Ainsi, le E est reprsent par trois glyphons distincts [fig. 7] qui remontent trois stades diffrents de lcriture romaine. Le premier est un type pigraphique archaque ; le second est un type commun de lpoque classique ; le troisime est celui de la cursive du IIIe sicle. On peut fort bien imaginer que, pour viter les homographies, les crateurs de notes aient eu recours toutes les formes dont ils avaient connaissance. Mais le fait que la prposition ex (dont on na videmment jamais pu se passer) drive du type le plus rcent, soulve de srieuses questions de chronologie.

Figure 8

Lcriture tironienne se rsume rarement enchaner des glyphons correspondant aux lettres

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lcriture usuelle, comme cest le cas par exemple dans la note qui exprime la dsinence -ore [fig. 8]. Les glyphons immdiatement identifiables sont frquemment joints entre eux ou prolongs par des traits dont la valeur est beaucoup plus difficile prciser. Un long trait oblique ascendant peut ainsi voquer indistinctement la prsence dun F, dun L, dun P, voire de la squence -is- [fig. 1, ligne 3 : comPunctionis, et l. 4 : signiFicationem]. Lintroduction dune boucle suggre lexistence dun D ou dun O ou encore dun groupe consonantique complexe impliquant souvent la lettre R. Mais ces traits peuvent aussi tre dnus de toute valeur alphabtique et ntre que de simples traits de liaison. Dans bien des cas, leur longueur, leur orientation ou leur bouclage, na probablement pas dautre justification que de distinguer la note dune autre qui aurait pu scrire de la mme faon. Par suite de laccumulation de procds amphibologiques, il est gnralement difficile de prciser exactement de quels lments alphabtiques se compose une note. Les rudits du XIXe sicle se sont ingnis justifier alphabtiquement chacune des parties du signe : la raison tait sans doute quils avaient entrepris de classer les notes dans lordre alphabtique (comme le fait Cappelli pour les abrviations classiques). Ils ont ainsi souvent abouti des transcriptions abusives.

Figure 9

Considrons la note Ducit [fig. 9]. Ulrich Kopp qui a t le premier tenter de compiler un glossaire tironien au tout dbut du XIXe s. voulait y reconnatre un D, un U et un C. En ralit, seule la prsence dun D initial est incontestable. Lascendante oblique pourrait voquer vaguement la structure de la note syllabique du ; mais Deiecit est form de la mme manire : il sagit donc dune illusion. Enfin, aucun autre exemple nautorise reconnatre un C dans la boucle intermdiaire : jy verrais plus volontiers une allusion vague la prsence dune articulation complexe, qui serait en loccurrence le -ct- du participe ductus. Dautres facteurs viennent encore aggraver lincertitude dans laquelle on baigne en permanence. Comme je lai dit, chaque note est construite autour de linitiale du mot quelle reprsente. Mais lpoque post-classique, la langue latine sest surcharge de formes prfixes : ducere, par exemple, tend tre partout supplant par conducere. Ce sont donc souvent des prfixes peu significatifs par euxmmes qui restent le plus immdiatement identifiables, tandis que la suite du mot constitue dune combinaison de traits enchans de manire peu vidente reste assez hermtique. Dautant plus que lintroduction du prfixe fait gnralement disparatre linitiale de la racine proprement dite. Prenons lexemple de Ducit : le D y est parfaitement perceptible ; mais il disparat totalement dans Inducit. Cette dernire note ne se distingue plus que par la position de la dsinence de Incurrit, o Currit a subi une rduction analogue (voir fig. 10).

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Figure 10

On bute donc chaque instant sur des notes dont tout ce quon peut dire a priori est quelles commencent par con- ou prae-, ce qui ne permet gure de constituer une bauche de lecture ; et le contexte est souvent insuffisant pour fournir une aide efficace. Il y a l une vritable entrave au fonctionnement du systme, et je suis amen penser que tout le mal est d la cration mcanique de formes artificielles dans les Commentarii.

IV. Bilan et conclusion


Pour conclure, on est amen se demander si le systme tironien (tel quil a t pratiqu lpoque carolingienne) tait rellement efficace et praticable. Pour ma part, je diagnostiquerais une complte absence de rentabilit : les avantages quil est cens offrir sont sans commune mesure avec les efforts qui sont ncessaires pour le matriser. On peut dailleurs penser que nul ny est jamais rellement parvenu : la frquence avec laquelle les tachygraphes sont contraints de revenir lcriture usuelle le montre bien. Je nai pas fait le comptage prcis quil faudrait faire du vocabulaire tironien attest dans chaque texte, mais jestime que cela dpasse rarement ce quun lve de collge peut avoir accumul en une anne de cours danglais, deux tout au plus. Cest mme souvent beaucoup moins et cest en tout cas trs insuffisant pour une utilisation dans des travaux savants. Les notes sont avant tout conues pour acclrer lcriture. Mais ce gain de temps perd toute justification dans les conditions o elles sont employes, aux IXe et Xe sicles. Le gain despace, lui, est loin dtre ngligeable ; mais on peut en raliser moiti autant avec des efforts cent fois moindres en recourant aux abrviations classiques et ces dernires garantissent une fiabilit de restitution incomparablement suprieure. Au total, linventaire des procds sur lequel repose le systme apparat comme totalement anarchique. Mais aucun systme dcriture ne saurait se dvelopper dans lanarchie. Je crois donc plutt que lon a affaire un mlange irraisonn de traditions htroclites. Ce que jai suppos propos de la gense des Commentarii expliquerait assez bien cette situation. Cest en tout cas un systme totalement imprdictible : il nexiste aucune rgle dfinissant par avance la faon dont un mot doit tre not, aucune non plus qui permette de dchiffrer une note en la dcomposant dans ses lments primaires. Cest par consquent un systme totalement clos, o chaque note doit tre apprise par elle-mme. La situation est finalement trs proche de celle des critures idographiques comme celle du chinois ou plus justement du japonais, puisquil existe une possibilit de notation syllabique analogue celle quoffrent les kata-kana. Cette drive dun systme alphabtique (analytique) vers un systme quasi logographique (synthtique) me parat reprsenter un phnomne majeur dans lhistoire de lcriture un phnomne

L'ecriture. Le manuscrit dans tous ses tats, cycle thmatique 2005-2006 de lIRHT

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sans doute unique, et en tout cas rigoureusement inverse la tendance gnrale. Il ne semble pas quon y ait rellement prt attention jusqu ce jour.

Rfrences
Pour qui souhaiterait approfondir son information sans se perdre dans les mandres de lrudition (et dune bibliographie des plus miettes), il me suffira de mentionner trois titres majeurs : En premier lieu, lirremplaable petit manuel dmile CHATELAIN, Introduction la lecture des notes tironiennes, Paris, 1900, chef-duvre de clart et de pdagogie. Ensuite, la synthse rcapitulative dun demi-sicle de recherches dresse par Maurice JUSSELIN, larticle Notes tironiennes du Dictionnaire darchologie chrtienne et de liturgie, t. XII, 2, 1936, col. 1669-1708, au moment o faute dtre soutenu par la dcouverte nouveaux textes lintrt pour les notes tironiennes tait dj en plein dclin : on y trouvera la liste des 156 plus importants manuscrits et une abondante bibliographie. Malgr leurs dates anciennes, ces publications restent pratiquement jour , attendu lextrme raret des travaux sur ces questions depuis la fin de la premire Guerre mondiale. Nanmoins, par suite des progrs accomplis entre-temps sur le plan gnral par la palographie et lhistoire des textes, les perspectives y sont trs dpasses. On pourra les rafrachir en consultant les Actes du premier colloque consacr ce sujet depuis les plus-que-centenaires congrs de stnographie tenus en Allemagne, dans le dernier quart du XIXe sicle : Tironische Noten : Beitrge der Arbeitsgesprch, Wolfenbttel, 7.10. Dezember 1987, hrsg. von P. GANZ, Wiesbaden, 1991 (Wolfenbtteler Mittelalter-Studien, 1).

Pour citer cet article :


Denis MUZERELLE, Les notes tironiennes , dans Le manuscrit dans tous ses tats, cycle thmatique 20052006 de lIRHT, S. FELLOUS, C. HEID, M.-H. JULLIEN, T. BUQUET, ds., Paris, IRHT, 2006 (dilis, Actes, 12) [En ligne] http://aedilis.irht.cnrs.fr/manuscrit/notes-tironiennes.htm

Introduction 1. Bref historique 2. Aperu de la littrature tironnienne 3. Principes de fonctionnment du sytme 4. Bilan et conclusion Rfrences