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Jos Manuel LOSADA GOYA La nature mythique du Graal dans Le Conte du Graal de Chrtien de Troyes

RSUM Le silence de Perceval lors du passage du cortge dans le chteau du Roi Pcheur dans Le Conte du Graal de Chrtien de Troyes ne cesse de susciter les questions de la critique. Plusieurs approches sont ici mises contribution : la thorie structurelle du mythe selon Andr Jolles, par exemple, apporte un clairage sur les questions que se pose le protagoniste ; lhistoire littraire apporte des rcits issus de la tradition celte trs suggestifs pour la comparaison des motifs littraires ; le thmatisme et la mythocritique aident cerner la signification originelle du ciboire ; lhermneutique de Paul Ricur, enfin, permet daccder aux raisons profondes du mutisme du hros. Faisant appel diffrentes mthodes dinterprtation, cet article cherche montrer que les aventures du hros ont un rapport troit avec la nature mythique du vase. ABSTRACT Percevals silence as the cortege passes through the Fisher Kings castle in Chrtien de Troyess Le Conte du Graal is a perennial source of critical debate. Several approaches are called on here: Andr Jolless theory of myth, for instance, clarifies the protagonists unspoken questions; comparisons with narratives from the Celtic tradition reveal intriguingly parallel literary motifs; criticism of both theme and myth facilitates the definition of the original signification of the ciborium; finally Paul Ricurs hermeneutics opens a window to the deepest sources of the heros silence. Using various interpretative methods, this article seeks to show that the heros adventures are intimately linked to the mythical nature of the vase.

Une partie considrable de la critique contemporaine a rduit juste titre limportance du graal : lusage du g minuscule permet de reporter lattention sur dautres questions auparavant ngliges. Ds lors, il nimporte pas tant de savoir ce quest le graal que de rpondre aux deux questions que Perceval se pose : Pourquoi la lance saigne-t-elle ? Qui sert-on avec le graal ? . Les rponses donnes sont lgion. Dlaissant le contenu de ces questions et de ces rponses, ces pages veulent relever limportance du binme question/rponse dans ce qui constitue la valeur mythique du vase. Nous ne nous intressons pas ici directement au Graal pris dans sa matrialit, mais sa fonction interpellatrice qui, long terme, rvle tout ce qui concerne le lignage et la mission de Perceval. Les principaux textes relatifs au Graal ont t rdigs entre 1180 et 1230 ; ils peuvent tre diviss en deux groupes selon quils narrent tantt les aventures des chevaliers qui ont visit le chteau o le saint vase se trouvait, tantt lhistoire du vase lui-mme depuis la Terre sainte jusquen Grande-Bretagne1. Le plus ancien texte franais qui nous soit parvenu est Le Conte du Graal de

1. Textes du premier groupe : 1. Le Conte du Graal, de Chrtien de Troyes ; 2. Quatre continuations : deux anonymes, une de Manessier, une de Gerbert de Montreuil ; 3. Parzival de Wolfram von Eschenbach ; 4. Peredur, roman gallois en prose ; 5. Didot Perceval, du nom de lancien propritaire du manuscrit ; 6. Perlesvaus, roman en prose, du nord de la Cahiers de civilisation mdivale, 52, 2009, p. 3-20.

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Chrtien de Troyes, aussi connu sous le nom de Perceval ; cest sur lui que sera centre cette tude, plus prcisment sur les scnes concernant le Graal lui-mme. Le texte de Chrtien est susceptible dtre analys comme un conte ou une lgende. Dans le premier cas, il ne sagit pas de lenvisager comme un conte populaire ici, point de caractre oral mais bien comme un conte littraire : rcit bref traduisant toujours limagination dun auteur individuel2. On peut aussi le dsigner en tant que lgende, puisquil fait le rcit dvnements ancrage historique et gographique3. Pourtant, bien que le texte suive le schma des contes4 et possde les qualits requises par une lgende daprs N. Frye5, cest son caractre mythique que nous nous consacrerons ici. Aujourdhui tout se fait mythe, comme le rappelle Pessoa dans son Ulysse ( O mytho o nada que tudo ) ; Javier del Prado se plaint de sa structure ouverte6. Sous prtexte de son caractre flottant, la pense humaine na cess de banaliser un terme qui, son origine, tait charg de sens. La gnralisation du contenu atteint parfois des limites insouponnes auparavant, au point quil nest pas rare dentendre parler des mythes de Don Quichotte, de Rimbaud, et mme de Michael Jackson. Laissons de ct cette conception collective, sorte [d]adoration laque spontane 7 et concentrons-nous ici sur le mythe littraire stricto sensu. Le mythe comme forme simple Il est important de partir dune dfinition du mythe. Dans son livre Formes simples, Andr Jolles a entrepris une tude morphologique du langage qui sera mise ici contribution. Notre pense a gnralement tendance rduire la multiplicit des tres et concentrer lparpillement de lunivers. La recherche fait abstraction de laspect de mobilit des textes (lexpression est de Goethe) et limine tout ce qui est conditionn par le temps ou individuellement mouvant afin d tablir [] la forme, la circonscrire et la connatre dans son caractre fix 8. Mais toute forme est son tour un signe, elle signifie :
Toutes les fois quune activit de lesprit amne la multiplicit et la diversit de ltre et des vnements se cristalliser pour prendre une certaine figure, toutes les fois que cette diversit saisie par la langue dans ses lments premiers et indivisibles, et devenue production du langage peut la fois vouloir dire et signifier ltre et lvnement, nous dirons quil y a naissance dune forme simple 9.

France ou de la Belgique ; 7. Lancelot en prose, troisime membre du cycle de la Vulgate ; 8. La Queste du Saint Graal, quatrime membre de ce mme cycle. Textes du deuxime groupe : 1. Joseph dArimathie, de Robert de Boron ; 2. LEstoire du Saint Graal, premier membre du cycle de la Vulgate ; cf. Roger S. LOOMIS, The Grail. From Celtic Myth to Christian Symbol [1re d. 1963], Princeton, Princeton University Press, 1991, p. 3-4. Seul Le Conte du Graal est ici objet dtude : les textes postrieurs ont une vise bien plus spirituelle et liturgique que celui de Chrtien. Il est donc dangereux de juger de sa charge religieuse en fonction de textes que lauteur champenois na pu connatre : la lecture du Conte du Graal a t en quelque sorte fausse par la connaissance duvres ultrieures , Jean-Charles PAYEN, Encore la pratique religieuse dans Le Conte du Graal , dans Chrtien de Troyes et le Graal. Colloque arthurien belge de Bruges, Paris, A.-G. Nizet, 1984, p. 121-132 (ici, p. 121). Les rfrences au Conte du Graal, ou Le Roman de Perceval renvoient ldition de Charles MLA publie Paris la Librairie Gnrale Franaise, Le livre de poche , 1990. Lcriture du graal portera la minuscule lorsquil sera question de la matrialit du vase, la majuscule pour le vase mythique. 2. Cf. Enrique ANDERSON IMBERT, Teora y tcnica del cuento, Buenos Aires, Marymar, 1979, p. 52 ; Northrop FRYE, Words with Power, New York, Harvest/HBJ, 1992, p. 30 ; Antonio GARCA BERRIO et Javier HUERTA CALVO, Los gneros literarios : sistema e historia (Una introduccin) [1re d. 1992], Madrid, Ctedra, 1995 (Crtica y estudios literarios), p. 178. 3. Cf. Bernardette BRICOUT, Conte , dans Dictionnaire des genres et notions littraires, Paris, Encyclopdia Universalis/Albin Michel, 1997, p. 144-155 (ici, p. 145). 4. Cf. Philippe MNARD, Problmes et mystres du Conte du Graal : un essai dinterprtation , dans Chrtien de Troyes et le Graal (op. cit. n. 1), p. 61-76 (ici, p. 65). 5. N. FRYE, Words with Power (op. cit. n. 2), p. 30. 6. Javier DEL PRADO, Teora y prctica de la funcin potica. Poesa siglo XX, Madrid, Ctedra, 1993 (Crtica y estudios literarios), p. 24. 7. Henri MORIER, Dictionnaire de potique et de rhtorique, Paris, PUF, 1998, p. 823. 8. Andr JOLLES, Formes simples [d. orig. 1930], Paris, Seuil, 1972 (Potique), p. 15. 9. Ibid., p. 42.

LA NATURE MYTHIQUE DU GRAAL

Andr Jolles numre ces formes : lgende, geste, mythe, devinette, locution, cas, mmorable, conte, trait desprit. Les caractristiques principales de toute forme simple sont au nombre de deux. En premier lieu, elle est antrieure au langage crit, mais actualise par lui et par le texte littraire : grce certains gestes verbaux (motifs qui en dclenchent dautres), elle devient une forme simple actualise. En second lieu, la forme simple prsuppose une disposition mentale : attitude existentielle ou tendance prdominante de lesprit. Le premier exemple dA. Jolles est la lgende : la forme simple en est le besoin dun modle imiter, le geste verbal peut tre une roue arme de lames acres, la forme simple actualise, la Vie de saint Georges. A. Jolles a recours au rcit de la cration daprs la Gense pour expliciter sa thorie du mythe. Lhomme contemple le ciel fixe, le soleil et la lune, il veut les comprendre ; la contemplation se mue en interrogation : que veulent dire ces luminaires du jour et de la nuit ? qui les a placs l ?
Lhomme demande lunivers et ses phnomnes de se faire connatre de lui ; il reoit un rpons, une parole qui vient sa rencontre. Lunivers et ses phnomnes se font connatre. Quand lunivers se cre ainsi lhomme par question et par rponse, une forme prend place, que nous appellerons mythe10.

Ce critique avoue avoir du mal trouver un concept qui pourrait servir de jalon pour suggrer la disposition mentale dont rsulte le mythe. Il se dcide en dernier ressort pour la prophtie. En effet, le mythe est en rapport direct avec loracle en ce que tous deux prophtisent : Il existe un lieu o lunivers [] se fait connatre lui-mme. []. Ce lieu sappelle oracle 11. Dans son tude de la thorie dA. Jolles, Pierre Brunel prcise : La disposition mentale favorable au mythe est lhumeur interrogeante 12. Cette humeur interrogeante est tout simplement un mode virtuel du mythe abstrait, dont il faudra trouver l actualisation dans chaque mythe. Enfin, dans les mythes, des vnements interviennent toujours et leur irruption offre une rponse la question de lorigine de lunivers : lvnement dfinit le geste verbal du mythe 13. Nous avons suivi jusquici la thorie dA. Jolles. Pourtant, un lment constituant du mythe na t qu peine effleur : la transcendance. En effet, le jeu de la question et de la rponse constitue une structure bipolaire , o linterrogation sur la cration du monde en appelle ncessairement une autre sur la fin du monde : il nest point de cosmogonie sans eschatologie pralable 14. En consquence, on se gardera bien de limiter le mythe un piphnomne dordre social, manifestation de la contingence propre aux rapports humains : la pure immanence du social il convient de substituer une transcendance 15. Cest aussi la pense du mythologue Mircea Eliade :
Le mythe raconte une histoire sacre. [] Autrement dit, le mythe raconte comment, grce aux exploits des tres surnaturels, une ralit est venue lexistence, que ce soit la ralit totale, le Cosmos, ou seulement un fragment : une le, une espce vgtale, un comportement humain, une institution16.

Lhomme est devant une ralit dont lorigine lui chappe ; confront lchec de sa raison, il avoue son incomprhension du phnomne. Cest alors quil a recours un autre type dexplication, motive, affective, religieuse : quelle quelle soit, il importe que la question ne demeure pas sans rponse. Mais ce caractre ouvert de linterprtation de lunivers ne donne pas libre cours la supercherie. Car le mythe est surtout considr comme une histoire vraie, parce quil se rfre toujours des ralits 17. La meilleure dmonstration de la vrit du mythe cosmogonique est lexistence mme du monde, tout comme la meilleure justification du mythe de lorigine de la mort est la mortalit de lhomme.

10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17.

Ibid., p. 81. Ibid., p. 82. Pierre BRUNEL, Mythocritique. Thorie et parcours, Paris, PUF, 1992 (criture), p. 18. A. JOLLES (op. cit. n. 8), p. 92 et s. P. BRUNEL (op. cit. n. 12), p. 66. Ibid., p. 58-59. Mircea ELIADE, Aspects du mythe, Paris, Gallimard, 1963 (Ides), p. 15. Ibid., p. 15-16.

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Situ en dehors du texte, le mythe ne peut que lui tre antrieur. Certes, il nous est connu grce des textes mythologiques , mais tout mythe est constitu dun pr-texte et dun hors-texte en rapport direct avec une organisation sociale, avec un rituel, une loi ou une coutume18. La structure bipolaire de la question/rponse se rsout en un pr-texte oral relevant dun temps sacr et prcdant le texte mythique et sa mythologie19. Le dernier aspect du mythe est son caractre rituel. Si toute cration rpte lacte cosmogonique par excellence : la Cration du Monde 20, les vnements qui sont au cur des mythes ont euxmmes une tendance la rptition : la clbration rituelle a un rle important jouer dans le texte mythique21. Ds lors, la mutation du mythe en un texte fix impose une critique textuelle ; la ntre vise tudier le rapport entre la structure du texte et celle du mythe. Lorganisation du texte mythique lucider lorigine du Graal, de son univers et de ses institutions travers lvnement du Graal suppose de retracer au pralable lorigine de la matire bretonne dont le Graal est lui-mme issu. Les chercheurs du XIXe s. se sont adonns cette tche. Suivant la thse de Pierre-Daniel Huet, labb de La Rue (1815) revendique pour la Bretagne linvention de cette tradition potique ; Amaury Duval aborde de faon tendue les textes du cycle arthurien dans le premier volume de son Histoire littraire de la France (1838) ; lady Guest dite en anglais les Mabinogion (1838) ; La Villemarqu publie les Contes populaires des anciens bretons (1842) o, au dtriment de la thse de lorigine galloise, il soutient lorigine armoricaine des pomes franais de la Table Ronde ; Guillaume Alfred Heinrich est daccord avec ce dernier et avec Paulin Paris sur lidentification de la lgende chrtienne du Graal avec les mythes celtes, mais revient la thse dune origine galloise et la rattache aux lgendes sur Bran le Bni et sur Peredur. Charles Ridoux rcapitule :
Ainsi, ds avant 1860, stablit une sorte de consensus autour de la thse de lorigine celtique de la matire arthurienne ; mais de profondes divergences subsistent, et vont animer les dbats de la seconde moiti du sicle, quant la transmission de cette matire, donnant naissance trois thses principales : la thse anglo-normande, la thse armoricaine et la thse insulaire22.

Trois rudits dfendent respectivement ces trois thses dans les annes suivantes : Gaston Paris postule lexistence de rdactions anglo-normandes, aujourdhui perdues, entre le fonds celtique primitif et les romans franais (1881) ; Heinrich Zimmer affirme que ce fonds a t emprunt aux Bretons de France et non aux Gallois britanniques (1893) ; Ferdinant Lot, rejoignant plusieurs rudits europens (Ernst Martin, Paul Maertens, Richard Heinzel, Alfred Nutt), accorde son appui la thse de lorigine insulaire des lments celtiques du cycle arthurien (1892). Le sicle dernier a dvelopp considrablement ces thses mais, notre avis, la thse de lorigine insulaire du fond celtique se prte plus quaucune autre ltude mythologique du Graal. Il existerait ainsi une ancienne tradition celtique dont les lments mythologiques mergent au travers des textes franais. Entre autres, R. S. Loomis a soutenu, documents lappui, cette thse23. Parmi les lments mythologiques, on compte en particulier des motifs directement lis au Graal auxquels se bornera lanalyse suivante. Les rcits de la littrature celte prsentent des hros visitant des palais surnaturels ; ils sont courtoisement accueillis par des htes qui parfois disparaissent laube. Ces rcits de visite de

18. Georges DUMZIL, Mythe et pope : I. Lidologie des trois fonctions dans les popes des peuples indo-europens, Paris, Gallimard, 1968, p. 10 ; cf. aussi P. BRUNEL (op. cit. n. 12), p. 59. 19. Cf. M. ELIADE, Littrature orale , dans Histoire des littratures, dir. R. QUENEAU, t. I : Littratures anciennes, orientales et orales, Paris, Gallimard, 1955 (Pliade), p. 4. 20. M. ELIADE, Le Mythe de lternel retour [1re d. 1949], Paris, Gallimard, 1969 (Ides), p. 31. 21. Cf. P. BRUNEL (op. cit. n. 12), p. 66 ; N. FRYE (op. cit. n. 2), p. 30-31. 22. Charles RIDOUX, volution des tudes mdivales en France de 1860 1914, Paris, Champion, 2001, p. 749. 23. R. S. LOOMIS (op. cit. n. 1).

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lau-del sont connus sous le noms dechtra. Dj en 1056, plus dun sicle avant la rdaction du Conte du Graal, il en existait un dont le titre, faute dun meilleur quivalent, pourrait tre LExtase prophtique du fantme. En voici le rsum : le roi Conn des Cent Batailles (IIe s.) sest gar dans le brouillard. Un chevalier, ltre surnaturel, sapproche du roi et linvite chez lui. Accompagn par un de ses potes, Conn arrive une maison attenante un fatage dor blanc et un arbre dor. Dj son hte, le dieu Lug, lattend assis sur son trne. Une jeune femme, qui porte une couronne dore et qui est la Souverainet dIrlande, sert Conn des ctelettes. Puis, versant de la bire dans une coupe dore, elle demande Lug : qui dois-je donner la coupe ? . Conn , rpond Lug. Tandis quelle rpte la question, Lug numre de manire prophtique les descendants de Conn. la fin, ltre surnaturel disparat et Conn garde la coupe24. ce stade, deux remarques simposent. La premire est que dans Le Conte du Graal, il ny a aucune trace du rle prophtique de Lug. Il faut prciser que la prophtie des descendants tait une interpolation courante chez les clercs du XIe s., une sorte daddition lhistoire originelle qui, par consquent, ne trouve pas dcho dans le texte de Chrtien. La deuxime remarque est que le roi Conn ne subit aucun test. En revanche, un conte populaire de la cte ouest de lIrlande prsente bel et bien un test important ; il a t recueilli dans Sketches in Erris and Tyrawley. En voici le rsum. Au large de la cte dErris, il y a une le enchante couronne par un majestueux chteau, seulement visible une fois tous les sept ans. Le roi du lieu parat parfois : cest un petit homme, royalement habill et de prsence agrable.
Il parat que, sil est correctement interrog, ce potentat dvoilera son interlocuteur o il peut trouver de grandes quantits dor ; mais la question doit tre trs particulire : si elle est pose dans les termes prcis, on pourra effacer lenchantement et obtenir les richesses, autrement, le roi svanouira jamais, au milieu dclats de rire qui rsonnent des vagues de locan, la grandhonte de celui qui aurait pu devenir riche, mais qui na pas eu lesprit suffisamment avis25.

Un jour, un ivrogne, appel Watty OKelly, invoque la prsence du roi :


Y a-t-il du mal te demander qui tu es ? Aucun ; je suis le roi des trois royaumes qui se trouvent l-derrire. Et chacun deux est trois fois plus grand que lIrlande. Et tu nen auras rien, Watty OKelly26.

Il ny a pas le moindre doute : si Watty na pas russi, cest quil na pas pos la bonne question. En consquence, le roi sest vanoui et lenchantement du chteau est demeur. R. S. Loomis soutient que le conte de Watty descend trs probablement dun echtra irlandais, prserv oralement travers les sicles et sensiblement dgrad (de nombreuses sagas irlandaises mdivales sont devenues des contes au XIXe s.). On ne peut le prouver, mais les ressemblances avec Le Conte du Graal sont frappantes : le motif dun pays tenu sous un charme que seule une question peut conjurer, lapparition dun roi un mortel sous une forme aimable, et ce mme mortel qui est renvoy en raison de son erreur. R. S. Loomis suggre que ce suppos echtra de la questiontest a pu se combiner avec celui de la visite du roi Conn au palais de Lug. Le rsultat, aprs une longue priode de transmission, pourrait se trouver dans le rcit de Chrtien, o le test driv de la premire source (lechtra suppos) a curieusement incorpor la question de la deuxime source (la parole magique de la Souverainet dIrlande). Aux dires de Daniel Poirion, ce recours la question-test est galement prsent dans les contes folkloriques o, inversement, il ne faut pas poser de question, o il ne faut stonner de rien ; ce silence suit gnralement de bons conseils. Perceval suit religieusement le conseil de Gornemant de Goort (v. 1606-1614), supplant la parole du pre, et se garde bien de poser des questions au cours de ltrange repas au cours duquel il voit le cortge du Graal. Or, Chrtien renverse le sens en suggrant quil fallait poser des

24. Ibid., p. 47-48. 25. Ibid., p. 53-54, qui utilise une dition des Sketches in Erris and Tyrawley publie Dublin en 1841, p. 251-254. 26. Ibid.

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questions. Son scnario est aussi linverse du mythe dont le prototype serait lnigme du Sphinx de la tradition grecque. L, lpreuve consiste en une question laquelle il faut donner une rponse, tandis que, dans Le Conte du Graal, il faut formuler la bonne question devant une scne nigmatique27. Chose curieuse, dans ce roman, le hros reoit les rponses avant mme de poser les questions : Contrairement dipe, le hros qui rpond sans hsiter la question du Sphinx, Perceval est un hros qui narrive pas poser les questions 28 ; il est vraiment un dipe invers 29. Plus prs de nous, Paul Claudel a galement recours au mythe pour voquer le schma de la question/rponse : la muse qui chante les heurs et malheurs de lamour comble de joie le pote. Les vers sont beaux et mritent dtre rapports ici :
mon amie ! Muse dans le vent de la mer ! ide chevelue la proue ! grief ! revendication ! rato ! tu me regardes, et je lis une rsolution dans tes yeux ! Je lis une rponse, je lis une question dans tes yeux ! Une rponse et une question dans tes yeux ! Le hourra qui prend en toi de toutes parts comme de lor, comme du feu dans le fourrage ! Une rponse dans tes yeux ! Une rponse et une question dans tes yeux30.

Au palais de Lug, la Souverainet dIrlande pose une question et en reoit la rponse : il sensuit lhonneur pour le roi Conn. lentre de Thbes, le Sphinx en pose une autre et dipe y apporte la rponse : il en dcoule la libration de la ville de Thbes. Ici la muse rato pose son tour une question dont la rponse se trouve dans ses propres yeux : il en rsulte la joie du pote. La dmarche dans ces trois situations est la mme : un tre surnaturel pose une question dont la rponse assure le bonheur du hros. Dans tous les cas, cest ltre surnaturel qui pose la question. Il en va tout diffremment dans Le Conte du Graal, o cest le hros mortel qui doit prendre linitiative ; or, il manque son coup. On se souvient ici de Dom Juan dans la pice de Molire. Il brave un autre tre surnaturel, la statue du commandeur : Le seigneur Commandeur voudraitil venir souper avec moi ? (III, V). On connat la rponse : la statue baisse la tte et accepte linvitation. Or, pas plus que les admonestations de Sganarelle ou dElvire, ce premier affrontement avec le surnaturel nentrane chez le hros un amendement de sa vie dlure. Peu avant la fin de la pice, la remontrance de Dom Carlos ne produit pas meilleur effet, do le dialogue prcdant la rencontre fatale :
SGANARELLE, apercevant le spectre : Ah ! monsieur, cest le Ciel qui vous parle, et cest un avis quil vous donne. DOM JUAN : Si le Ciel me donne un avis, il faut quil parle un peu plus clairement, sil veut que je lentende31.

On connat la suite. La statue incrimine Dom Juan, qui est englouti par les feux de lenfer. Le hros avait bien pris linitiative, mais sa rponse tait fausse. Dans tous ces affrontements entre un tre surnaturel et un mortel, une tentative de communication a lieu. Dans les trois premiers, la bonne rponse provoque le bonheur du mortel ; en revanche, dans Le Conte du Graal et Dom Juan comme chez Watty OKelly, le manque desprit (ou de bonnes dispositions, chez Dom Juan) annule toute possibilit de communication. Dans le schma de la question/rponse, le mortel na quune seule chance, mais ce sont les errements de

27. Cf. Daniel POIRION, Rsurgences. Mythe et littrature lge du symbole (XIIe sicle), Paris, PUF, 1986, p. 197. 28. Michel STANESCO, Le secret du Graal et la voie interrogative , Travaux de Littrature, 10, 1997, p. 15-31 (ici, p. 16-17). 29. Claude LVI-STRAUSS, Anthropologie structurale II, Paris, Plon, 1973, p. 33. 30. Paul CLAUDEL, Premire Ode , dans Cinq grandes Odes. La Cantate troix voix, Paris, Gallimard, 1966 (Posie), p. 33. 31. MOLIRE, Dom Juan, d. Ph. SELLIER, Paris, Hachette, 1976 (Nouveaux classiques illustrs), V, IV.

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sa vie qui entranent sa ruine. La faillite du personnage trouve une double explication la fois dans sa vie passe et dans lessence propre du mythe. Le problme de la question et de la rponse est au cur du Conte du Graal. Le rcit est dun bout lautre charpent autour de la visite de Perceval chez le Roi Pcheur, du passage du cortge et, surtout, du silence du hros. La structure bipolaire de la question/rponse constitue la disposition mentale du mythe. Certes il ny a pas, dans le texte de Chrtien, de question, et encore moins de rponse. Toutefois, primo, le dessein de lauteur est prcisment dobtenir un anti-hros priv de parole, condition indispensable au but ultime de son uvre ; secundo, le vide cr par le mutisme du hros alors quil doit implicitement poser la question permettant la rponse attendue est rempli par sa question informule :
Le jeune homme les vit passer et il nosa pas demander qui lon servait de ce graal, car il avait toujours au cur la parole du sage gentilhomme.

(v. 3181-3185)

On pourra objecter encore quil ny a pas de prophtie. Toutefois, dans son sens le plus profond, la prophtie cest la prdiction qui se vrifie, la prdiction vridique, la vri-diction . Dans ce jeu o la distance entre futur et pass est abolie, la prophtie est synonyme de rvlation 32. Perceval est harcel par son anxit de connatre la raison des tranges phnomnes quil observe : lorigine de la goutte de sang qui coule le long de la lance et le destinataire du graal. La disposition mentale dans laquelle il se trouve est son anxit de savoir, mais lanti-hros nchappe pas la prophtie : ce sont sa cousine germaine, la demoiselle la mule, et son oncle lermite qui la lui procurent. Demeure alors un sujet plus complexe encore : le sens et la signification du graal. Critique, sens et signification Depuis les Anciens et jusqu lAncien Rgime, la recherche du sens tait en liaison avec la recherche de la vrit : la littrature tait toujours relative un absolu. En revanche, la critique littraire moderne et contemporaine sest donn la mission dtudier un discours qui se suffit lui-mme 33. Le texte tudi, ainsi considr, est un langage-objet, rgi par une cohrence interne, o tout se tient : ici la souverainet textuelle ne connat pas de limites. Indpendamment de tout rapport de vrit hormis, tout au plus, la valeur exprimentale , la critique tend exclusivement atteindre un unique but : le dvoilement du sens. Si elle y parvient, cest une bonne critique ; elle est mauvaise si elle choue. Son thique implique un pragmatisme hrit de lutilitarisme spinozien. Avec cette conception immanente de la littrature 34, le commentaire littraire lui-mme nest pas labri de reproches, notamment en ce qui concerne prcisment lapprhension du sens. Ces rflexions naissent de la difficult prouve face lpineuse combinaison de sens et de vrit dans toute approche mythologique. On ne peut oublier que le mythe est une histoire considre absolument vraie 35. Toute tentative de concilier les prmisses pistmologiques de la critique et les principes existentiels des auteurs ne va pas sans hsitations. Il est facile de se limiter au sens immanent du texte, cest--dire au rfrent qui se cache derrire le signifiant. Il est malais denvisager le sens, non pas lintrieur du texte, mais lintrieur du dogme , cest--dire de labsolu qui constitue pour lauteur la rfrence de toute vrit : le discours

32. 33. 34. 35.

A. JOLLES (op. cit. n. 8), p. 82. Tzvetan TODOROV, Critique de la critique. Un roman dapprentissage, Paris, Seuil, 1984 (Potique), p. 10. Ibid., p. 12. M. ELIADE, Aspects du mythe (op. cit. n. 16), p. 32.

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dogmatique est en effet essentiellement fixe et pratiquement ferm toute interprtation36. Or, cest prcisment, aussi ardu que cela soit, le sens qui relie simultanment le discours crit et le discours dogmatique le message immanent et le message transcendant quil faut rechercher. Le problme est, essentiellement, de trouver un rfrent qui soit le point dintersection entre le sens immanent au texte et le sens transcendant au texte ; nous sommes ici face une tche extrmement difficile, sinon impossible, moins de tisser un rseau daffinits entre les sciences en question : littrature, philosophie (logique, thique, anthropologie) et thologie. Le problme du sens ne se pose pas lusager commun du langage : pour lui, lvidence du sens simpose delle-mme ; en revanche, il incombe au smioticien et au critique de dcouvrir le sens des faits de langue ou de littrature au-del de lvidence commune : tout discours, sil a un sens, est susceptible dun dcodage. Cest de cet effort que surgit la signification : La signification nest donc que cette transposition dun niveau de langage dans un autre, dun langage dans un langage diffrent, et le sens nest que cette possibilit de transcodage 37. Face la nature relativement statique du sens, la signification se caractrise par son dynamisme38. Dans la ligne de ce que nous avons dit prcdemment sur le binme sens-vrit, le premier na que faire de la seconde39 : le sens concerne plutt la pense, ft-elle contemporaine ou ultrieure40. Les sens du Graal sont nombreux selon les rcits : serviteur des chevaliers apportant le pain et le vin dans la Premire Continuation, petite pierre librant de la mort et assurant la jeunesse ternelle dans le Parzival de Wolfram von Eschenbach, cuelle de la Cne permettant laccs la vision batifique dans La Queste del Saint Graal, coupe contenant le Prcieux Sang dans le Joseph dArimathie de Robert de Boron. Chrtien de Toyes, plus circonspect, se limite parler dun graal , les indications supplmentaires ( de lor le plus pur [serti de] pierres prcieuses ) najoutant aucun renseignement substantiel sur la nature du vase. La critique contemporaine na pas manqu doffrir des interprtations et des valuations sur le Graal de Chrtien ; elle a eu souvent tendance scruter quel pouvait tre son univers de rfrence (mythologie celtique, liturgie chrtienne, traditions orientales). Francis Dubost regrette lobsession de ces lectures chercher le sens du Graal dans un autre texte, ou dans un autre contexte (symbolique, archtypal, historique, alchimique, paraliturgique) : comme si lon dniait au texte le droit dtre autosuffisant 41. son tour, il voit dans le Graal une allgorie culturelle [des] positions les plus novatrices de la philosophie mdivale 42 ; conclusion certains gards convaincante mais qui ne sloigne pas beaucoup, in fine, des autres interprtations et qui montre quel point il est difficile de dissocier le texte des autres textes. De leur ct, Michel Stanesco et Michel Zink soutiennent que le sens reste entirement immanent au texte et refusent toute interprtation allgorique43. Aucune explication npuisera jamais le sujet : le schme narratif du Conte ouvre la fiction arthurienne une senefiance, un sens que Chrtien nexplicite jamais. [] Ce sens que lon pressent, mais qui se drobe souvent dans lironie [] donne paisseur et opacit [s]es rcits 44.

36. J. DEL PRADO, Teora y prctica (op. cit. n. 6), p. 25. 37. Algirdas Julien GREIMAS, Du Sens. Essais smiotiques, Paris, Seuil, 1970, p. 13. 38. Cf. Roland BARTHES, Essais critiques, Paris, Seuil, 1964 (Essais), p. 269 : Jentends toujours signification comme procs qui produit le sens, et non ce sens lui-mme . 39. On se rappellera ici la clbre distinction de Gottlob FREGE, Sens et dnotation [d. orig. 1892], dans crits logiques et philosophiques, trad. et introd. C. IMBERT, Paris, Seuil, 1971 (Lordre philosophique), p. 102-126 (ici, p. 108109). 40. Cf. Antoine COMPAGNON, Le Dmon de lanalogie. Littrature et sens commun, Paris, Seuil, 1998, p. 89 : Le sens est lobjet de linterprtation du texte ; la signification, de lapplication du texte au contexte de sa rception (premire ou ultrieure), et donc de son valuation . 41. Francis DUBOST, Le Conte du Graal, ou lart de faire signe, Paris, Champion, 1998 (Unichamp), p. 160. 42 Ibid., p. 184. 43. M. STANESCO et Michel ZINK, Histoire europenne du roman mdival. Esquisse et perspectives, Paris, PUF, 1992, p. 36. 44. Emmanule BAUMGARTNER, Le Rcit mdival, Paris, Hachette, 1995, p. 53.

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On comprend prsent pourquoi nous avons fait appel au statut hors-texte du mythe du Graal, son pr-texte celtique, et pourquoi nous reviendrons encore sur le contexte chrtien et symbolique. Aucun texte nest indissociable de son contexte : tymologiquement, tout texte est un tissu de textes. En mme temps, trop mettre laccent sur ces autres textes revient confondre les donnes du problme : on oublie que lintrt premier rside dans le texte dtude. Qui plus est, ces hypertrophies contextuelles sont le plus souvent le contrecoup dune autre dissociation : la dsagrgation de la forme et de la signification du texte. La grande trouvaille du formalisme a t de montrer que la parole et lcriture peuvent tre considres comme une codification dont les lments sont sujets formalisation et, dans une certaine mesure, dchiffrement systmatique. Son erreur a t de formaliser les signes pour distribuer les significations sans tablir au pralable les sens45, de tenter un dchiffrement global, smantique et esthtique, partir des seuls domaines phontique, lexical et grammatical46, de tout rduire au discours, ddaignant les conditions matrielles de son laboration, cest--dire, de son origine47. Selon ses prmisses, le formalisme pourrait, tout au plus, rpondre la question : Quel est le sens du Graal ? . Ici, cest une autre question qui nous proccupe : quelle est la signification du mythe du Graal ? . Le sens du Graal, tant originel quactuel, est clair : il sagit du ciboire contenant lhostie (le corps du Christ). Limportant ici est de connatre sa signification originelle. Celle-l, nous la trouvons dans la valeur que Chrtien attribue et Perceval et au destinataire de lhostie. Cela mrite explication. La signification originelle dun texte repose sur son sens originel mis en relation avec les valeurs contemporaines de lauteur. Afin dlucider cette signification, les deux axes textuels doivent tre pris en considration. Il est des critiques qui focalisent leur attention sur laxe paradigmatique (psychanalyse, marxisme) ; dautres qui se concentrent sur laxe syntagmatique (formalisme, narratologie). Faisant usage de thories varies (Jakobson, Greimas, Durand et, notamment, Richard), Javier del Prado a montr quune conciliation des axes paradigmatique et syntagmatique tait possible48 ; il se propose ainsi dviter aussi bien limmanence narratologique que la transcendance paradigmatique. Cette approche a lavantage de veiller maintenir un quilibre entre les diffrents lments textuels : toute priorit accorde lun deux implique prjudice contre les autres49. Mythe et absence de parole partir de ces prmisses pistmologiques (structure du mythe, structure du texte mythique et conciliation des axes textuels), on peut montrer quil y a une unit intime et ncessaire entre la forme et la signification de notre texte, cest--dire entre la structure linguistique et le mythe du Graal ou, plus prcisment, entre labsence linguistique et le mythe. Ce lien se trouve dans la structure du rcit qui a comme pivot le silence du hros et lassomption du moi : anecdote syntagmatique et rfrent ontologique traduisent ensemble une signification. Le rsultat prouve que le mythe, conu essentiellement comme hors-texte, se trouve et se dveloppe galement dans le texte. Ds le premier passage du cortge, Perceval veut savoir pourquoi le sang coule le long de la lance et qui est le destinataire du Graal ; or, il nose le demander, et ce plusieurs reprises. Le hros continue de garder sa question informule autant de fois que le Graal repasse devant lui. Philippe Mnard donne une explication plausible ce questionnement : poser la double question,

45. A. J. GREIMAS, Du Sens (op. cit. n. 37), p. 8-9. 46. George STEINER, Relles prsences, les arts du sens [d. orig. 1989], Paris, Gallimard, 1990 (Essais), p. 108-109. 47. Terry EAGLETON, Una introduccin a la teora literaria [d. orig. 1983], Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 1988 (Lengua y estudios literarios), p. 137. 48. J. DEL PRADO, Ensayo de lectura temtico-estructural , Revista de Filologa Francesa, 5, 1994, p. 181-199 (ici, p. 183). 49. R. BARTHES (Essais critiques [op. cit. n. 38], p. 277-278) en faisait grief la critique de signification marxisme, psychanalyse et mme thmatisme , responsable, daprs lui, dune vanescence progressive du signifi au profit du signifiant.

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cest dcouvrir la tche qui incombe au hros librateur 50. Mais ni le sens des questions, ni celui des rponses ne sont lobjet de cette tude, centre sur le caractre catalytique du vase en tant que mythe. Peu importe ici que le hros nexplicite pas sa question : le lecteur est pleinement conscient de langoisse dont le jeune homme, confront sa propre ignorance, fait lexprience. Ce silence correspond la structure linguistique bipolaire de lantithse question/rponse applique au thme de la nourriture ou, si lon prfre, du schme de labsorption dune substance, ici lhostie contenue dans le creux archtypal de la coupe symbolique51. Jean-Pierre Richard dfinit le thme comme un principe concret dorganisation, un schme ou un objet fixes, autour duquel aurait tendance se constituer et se dployer un monde 52. En effet, tout le texte est ax sur la nourriture contenue dans le Graal ; depuis le dpart de la maison maternelle jusquau sjour chez loncle ermite, les rencontres successives prparent ou expliquent lvnement principal du Conte du Graal. Si lon peut pousser davantage cette ide, on conviendra que labsence de parole (le protagoniste ne parvient en formuler aucune) est intimement lie au contenu du Graal. Perceval sait-il ce que le graal contient ? Absolument pas. Ce nest que cinq ans plus tard que son oncle ermite le lui rvlera sa cousine se limitant le renseigner sur les consquences de son silence. Mais les circonstances dapparition du cortge prouvent quil sagit l dune nourriture hors du commun. Ainsi, par contraste, le feu et les chandelles perd[ent] / leur clat comme les toiles / au lever du soleil ou de la lune (v. 3165-3168) lorsquune demoiselle, portant un graal, pntre dans limmense salle ; le crmonial qui lentoure et le caractre rptitif de son passage la diffrence de la lance, qui ne passe quune seule fois montrent bien quil nest pas un lment comme les autres53. Le caractre merveilleux du contenu du vase ne fait pas de doute : cest lui qui claire la salle, non le contenant, car la demoiselle tient le graal deux mains (v. 3158) et, par consquence, lextrieur est peine visible. Dans le rcit, cette apparition du graal, lumineuse en raison de son contenu surnaturel, provoque paradoxalement lobscurit et lanxit dans lesprit de Perceval qui reste bouche be. Une question se pose lui : Qui sert-on avec le graal ? . Or, si sa soif de rponse reste inassouvie, ce nest pas seulement que sa vue ne peut observer le contenu ni le destinataire du Graal, mais aussi que sa pense ne peut les connatre. Lanxit de Perceval est semblable celle du personnage de lApocalypse qui pleure chaudes larmes car nul na t jug digne douvrir le livre aux sept sceaux (Ap 5, 1-6). Dans les deux cas, la rponse reste en sursis. Or, cest le propre du mythe que davoir une structure ouverte : son absence et sa mobilit sont susceptibles de fcondations nouvelles travers les lectures successives, et seuls les dsirs et les pulsions du moi peuvent remplir le vide cr par toute structure mythique. Jusquici, lobjectivation pistmologique ne rend pas suffisamment compte du discours mythique : ni le vase contenant le corps du Christ, ni le corps lui-mme, ni le pre du Roi Pcheur ne rpondent aux questions que se pose Perceval. Pour y voir clair, nous pouvons avoir recours la subjectivation existentielle. la suite de Husserl, on a soutenu que toute conscience est conscience de quelque chose 54 ; puis, avec lavnement de la Nouvelle Critique, la lecture a adopt le principe subjectif selon lequel la littrature ne respecte plus aucune ralit objective 55 ; chaque texte [est] son propre cadre de rfrence 56.

50. Ph. MNARD, Problmes et mystres (art. cit. n. 4), p. 67. 51. Cest Gilbert DURAND, Les structures anthropologiques de limaginaire. Introduction larchtypologie gnrale [1re d. 1969], Paris, Dunod, 1992, que nous empruntons les termes de schme, archtype et symbole ; pour les dfinitions de ces termes, cf. en part. p. 61-66 ; pour la pense par antithse , cf. p. 212-213. 52. Jean-Pierre RICHARD, Lunivers imaginaire de Mallarm, Paris, Seuil, 1961 (Pierres vives), p. 24. 53. Cf. Ph. MNARD, Problmes et mystres (art. cit. n. 4), p. 72. 54. Jean-Paul SARTRE, LImaginaire. Psychologie phnomnologique de limagination, Paris, Gallimard, 1940, p. 137 ; Jean-Pierre RICHARD, Posie et profondeur, Paris, Seuil, 1955, p. 9. 55. Georges POULET, La Conscience critique, Paris, Jos Corti, 1971, p. 279. 56. T. TODOROV, Critique (op. cit. n. 33), p. 13.

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Appliquons ces principes existentiels pour analyser le contenant. Perceval voit une demoiselle tenant un vase. Le parcours tymologique qui, dans les langues indo-europennes, va du creux la coupe57, passe par lensemble de la caverne (la salle est une caverne subitement claire), la maison (la salle est une demeure destine rvler lintimit du hros) et les symboles de lintimit parmi lesquels le giron maternel est primordial58. Que le graal soit une figure circulaire nest pas anodin ; au refuge carr, qui serait construit, soppose le refuge rond, image du refuge naturel59 : lintrieur de la grande salle au sol dall, / qui tait parfaitement carre (v. 30213022) se dessine le cercle du graal, dont surgissent les rves du ventre maternel. D. Poirion rassemble ces symboles lorsquil dcrit le Graal comme une fminit nourricire apportant la vie 60. On ajoutera volontiers cette liste de symboles la nef, larche et, surtout, la barque : quand le Roi Pcheur cherche se distraire / [] / il se fait porter dans une barque / et il se met pcher lhameon (v. 3454-3457). Tous les vaisseaux sont des demeures sur leau et lon ne peut ignorer le symbolisme mortuaire de toute barque [] attire par les inluctables valeurs terrifiantes de la mort 61 : pour transporter lme des morts, dieux et hros construisent des barques qui deviennent ainsi spulcres. Ainsi, en fonction de sa forme creuse, notre Graal est en rapport intime avec deux ples psychiques de limagination. En premier lieu, il est sexuellement dtermin : il a valeur de ventre maternel et, partant, de la vie. En second lieu, il voque, en une version miniature, un vaisseau et, partant, la mort. Ces rfrents symboliques ne sont nullement immanents au texte ; mais la psychanalyse se permet de les invoquer afin dexpliquer le texte. On peut cependant proposer dautres symboles pour essayer dclaircir la question du contenu et du destinataire du graal. On ignore si Chrtien connaissait les rcits des bardes irlandais. En interprtant, entre autres hypothses, le silence de Perceval dans Le Conte du Graal en fonction de la thologie chrtienne sur le pch et la pnitence, on a lavantage de rendre compte de la structure mythologique fonde sur le binme question/rponse travers la combinaison des axes textuels. Plus haut, nous avons attir lattention sur le schma question/rponse que doivent affronter cinq hros : Conn, dipe, le pote, Dom Juan et Perceval. Si Dom Juan manque sa dernire chance, cest faute du repentir de sa vie pcheresse (V, V) ; le rsultat de tant dobstination est la mort. Le cas de Perceval nest pas si diffrent : lui aussi manque sa chance et le rsultat en est sa honte car son irrsolution empche le communiant de recouvrer lusage de ses membres et le maintien de ses terres (v. 3526-3527). Sur le motif du silence de Perceval, le texte est catgorique : il avait toujours au cur / la parole du sage gentilhomme (v. 3184-3185). Toutefois, il serait trop facile de ne voir dans ce silence quune obissance au conseil de Gornemant de Goort : le protagoniste avait fait la sourde oreille dautres conseils du gentilhomme (v. 1624-1628) ; la raison quil se donne est trop tributaire dune idalisation de la chevalerie pour tre suffisante. La cause de son silence ne peut pas davantage tre le Graal, dont il ne savait goutte : sa mre lavait initi quelques prceptes de la chevalerie et plusieurs dogmes de la foi, mais ne lui avait rien appris de leucharistie. Bref, il est permis dmettre des soupons sur le bien-fond de la discrtion de Perceval. Une chose est certaine : il a commis une faute lors du passage du cortge. Il sest laiss induire en erreur par le conseil de Gornemant de Goort et na pas pos la question quil fallait poser. Or, les fautes narrivent jamais seules : celle-l est la consquence dune faute antrieure. Depuis lapparition des chevaliers dans la Dserte Fort, le jeune Perceval qui les a dabord pris pour des diables, puis pour des anges est rest sduit par le monde de la chevalerie

57. Voir G. DURAND (op. cit. n. 51), p. 274. 58. Cf. aussi Gaston BACHELARD, La Terre et les rveries du repos, Paris, Jos Corti, 1948, p. 121 ; ID., La Potique de lespace, Paris, PUF, 1957, p. 131 et 138. 59. Cf. G. BACHELARD, La Terre (op. cit. supra), p. 148 et G. DURAND (op. cit. n. 51), p. 283. 60. D. POIRION (op. cit. n. 27), 1986, p. 208. 61. G. DURAND (op. cit. n. 51), p. 286 ; cf. aussi G. BACHELARD, LEau et les rves, Paris, Jos Corti, 1942, p. 90-95.

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errante. Lide den faire partie lui vient lesprit et il en parle sa mre qui essaie de len dissuader : son pre et ses frres avaient pri en exerant ce mtier. Rien ny fait, les pleurs de la mre savrent inefficaces : elle comprend que lambition de son fils naura de cesse quavec son dpart chez le roi qui fait les chevaliers (v. 458). Elle se rsigne donc lui faire des recommandations : il doit toujours se comporter courtoisement et aller dans les glises et les abbayes prier [le] Seigneur . Le forfait du jeune homme, insensible au chagrin maternel, ne sarrte pas l :
Une fois quil se fut loign distance de jet dune petite pierre, le jeune homme se retourne et voit sa mre tombe, derrire lui, au bout du pont-levis gisant l, vanouie, comme si elle tait tombe morte. (v. 584-589)

Mais Perceval, obsd par son ambition chevaleresque, poursuit son chemin :
Lui, dun coup de baguette, cingle la croupe de son cheval qui sen va dun bond et lemporte vive allure travers la grande fort obscure. (v. 590-594)

Cest l le grand pch de Perceval, le pch qui touche [s]a mre, [] quand elle est morte de chagrin pour [lui] ce que lui dvoile sa cousine (v. 3531-3533) , une douleur qui la empch de rien demander de la Lance ni du Graal cest son oncle ermite qui le lui rvle (v. 6327). Le dvoilement du for intrieur de Perceval est la tche des tres lis au surnaturel que sont lermite, par son ministre, et la cousine, dont lapparition dans le bois est semblable celle dune fe. Au cours de ces rencontres, le lecteur apprend que les aventures du jeune homme ont beaucoup plus de sens quil ne pense : cest l la part de la signification62. Paralllement ce renseignement, le lecteur apprend aussi que Perceval ignorait son propre pch : Mon frre, ce grand mal test venu / dun pch dont tu ne sais mot (v. 6318-6319). Or, la scolastique de lpoque, bien connue de Chrtien, enseignait quon ne peut commettre un pch sans en avoir quelque conscience. Effet de la volont, tout pch lest aussi de la raison ; Thomas dAquin sera encore porteur de cette ide au sicle suivant, expliquant que tout consentement implique un certain jugement sur ce quon consent, [], le consentement est attribu la volont et la raison 63. Lhomme nest responsable que des pchs conscients et volontaires64. Comment se peut-il que Perceval choue au moment dcisif de sa vie cause dune faute qui ne peut lui tre pour autant impute ? Il ne manque pas de critiques et parmi les meilleurs pour dfendre Perceval face aux reproches de loncle ascte et de la cousine germaine. Ph. Mnard affirme que Perceval est bien excusable puisquil ignorait tout de lenjeu et de la nature de lpreuve 65. Jean-Charles Payen refuse linterprtation pcheresse selon la doctrine chrtienne ; il entrevoit dans ces allgations la preuve que le roman volue [] dans un irrationnel qui est celui des croyances paennes 66. Francis Dubost se demande : Perceval a-t-il vraiment chou ? ; en ralit, rpondil, il diffre les rponses attendues 67.

62. T. TODOROV, Potique de la prose, Paris, Seuil, 1971 (Potique), p. 131. 63. THOMAS DAQUIN, Summa Theologi / Suma de teologa, Madrid, Biblioteca de Autores Cristianos, 1989, partie I-II, q. 74, a. 7. 64. Dominicus M. PRMMER, Manuale theologi moralis, Fribourg, Herder, 1961, t. I, p. 241. 65. Ph. MNARD, Problmes et mystres (art. cit. n. 4), p. 64. 66. J.-Ch. PAYEN (art. cit. n. 1), p. 124. 67. F. DUBOST (op. cit. n. 41), p. 181.

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Il nous semble, au contraire, que la scne du cortge constitue un vritable chec pour le hros, et que cette erreur peut bon escient lui tre entirement impute. Nul doute que, dans Le Conte du Graal, il y a des rsonances mythiques celtes, mais elles sont savamment tisses avec la conception anthropologique chrtienne de la personne et de la faute. Avec Paul Ricur, il faut convenir que la possibilit du mal parat inscrite dans la constitution la plus intime de la ralit humaine dont elle devient une caractristique ontologique 68. Descartes la remarquait dans la quatrime de ses Mditations mtaphysiques lorsquil se disait situ comme un milieu entre Dieu et le nant . Cette ide dintermdiaire ne doit pas tre comprise comme une place entre dautres ralits : cest en lui-mme, de soi soi qu[e lhomme] est intermdiaire. [] Son acte dexister, cest lacte mme doprer des mdiations entre toutes les modalits et tous les niveaux de la ralit hors de lui et en lui-mme 69. Le rsultat en est une certaine non-concidence de lhomme avec lui-mme , motif de l infinit de manquements auxquels Descartes se trouvait expos ; de sorte quil peut dire avec saint Paul : car je ne fais pas le bien que je veux, et je fais le mal que je ne veux pas (Rm, 7, 19). Toute faute a trois moments : souillure, pch, culpabilit. Point de confusion entre souillure et pch. P. Ricur a recours la confession babylonienne des pchs pour montrer la transition qui sopre de la souillure au pch. Voici une plainte contre la souillure : Puisse le mal qui est dans mon corps, dans mes muscles et mes tendons, sen aller aujourdhui ; en voici une autre concernant le pch : Dlie-moi de mon charme parce quun mauvais charme et une impure maladie et la transgression et liniquit et le pch sont dans mon corps . La souillure est une tache extrieure, consquence dune contagion ou dune contamination ; le pch est une salissure intrieure, consquence dune transgression ou dune iniquit. Point de tu dans la souillure, alors que dans le pch la relation personnelle Dieu est indispensable. Pour retourner la caractristique ontologique de la faillibilit, lhomme prend conscience de son pch comme dune dimension de son existence et non plus seulement comme dune ralit qui le hante 70. Si la comparaison peut tre ici de mise, nous dirions que la souillure tient de la mtonymie alors que le pch tient de la mtaphore : le pch est le point dintersection de laction humaine et du mal. Chez sa mre, Perceval na aucune souillure : tenu lcart du monde, il ne risque aucune contagion. Son mal ne vient donc pas de lextrieur, mais de son intrieur : Ce qui sort de lhomme, cest ce qui souille lhomme (Mc, 7, 20). Labandon de la mre au profit dune ambition humaine est une transgression contre la vertu de la pit et, par consquent, de la religion. La faute de Perceval est double : lgard de Dieu vice dirrligion et lgard de sa mre vice dimpit71. Peu importe quil soit inconscient de ce second aspect de sa faute son mfait lgard de Dieu , car son ignorance est dj un pch ; de mme que livresse est une circonstance aggravante dune infraction au code de la route, lignorance quon peut viter nexonre pas de la faute. Sa mre connat bien les rticences de son fils linstruction de la vrit divine :
Il ny a rien dtonnant, mon avis, ne pas savoir ce quon na pas appris. Ltonnant cest plutt de ne pas apprendre ce quon entend et ce quon voit souvent. (v. 487-490)

Le pch de Perceval contre Dieu aurait pu tre vit sil avait obi au conseil dont sa mre le priait par dessus tout :
... daller dans les glises et les abbayes pour y prier [le] Seigneur. (v. 532-533)

68. Paul RICUR, Philosophie de la volont : II. Finitude et culpabilit, Paris, Aubier Montaigne, 1960 (Philosophie de lesprit), t. I, p. 21. 69. Ibid., p. 23. 70. Ibid., t. II, p. 52. 71. Cf. D. M. PRMMER (op. cit. n. 64), t. I, p. 277 et s., 408 et 451 et s.

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Cette exhortation maternelle prcde la rcitation du Credo, grce auquel Perceval reoit les rudiments de la religion chrtienne. Il promet ensuite daller de trs bon cur dans les glises et les abbayes (v. 559-560). Certes, ces notions lmentaires sont peu de chose72, mais elles suffisent rendre le jeune homme responsable de ses actes. La recommandation se rvle inutile pour un cur de pierre : Perceval napprochera un lieu sacr que sur le tard, aprs la visite au chteau du Roi Pcheur. Tout de mme, la critique du symbolisme spirituel soutient avoir dcel une visite un lieu saint : arriv sur le pr, le jeune Gallois aurait pris la tente pour une glise (et le chteau de Gornemant de Goort voque limage du Christ entour des quatre vanglistes 73). Cest encore une autre visite frustre, qui se solde par un nouveau pch et par le chtiment que lOrgueilleux de la Lande inflige son amie. Ainsi les pchs sont-ils deux : pch dindiffrence religieuse et pch dimpit. Cest dessein que nous ne faisons pas mention de la mre : le pch nest commis que contre Dieu ( Jai pch contre toi seul , Ps, 51, 4), le reste relevant, proprement parler, des diffrentes dimensions de ce mme pch. Ainsi, le fait dabandonner sa propre mre est un pch contre la vertu thologale de la charit ; il a, en outre, une dimension communautaire, puisquil porte atteinte la communion des saints et la justice due la mre. Cest finalement lusage mtonymique qui a prvalu, et lon rduit le pch ses dimensions, ce qui estompe considrablement le premier offens de toute faute, Celui qui a nom Dieu et Charit (v. 44). La gravit de loffense contre Dieu provoque laveuglement de Perceval, toujours indiffrent la douleur de sa mre. Perceval ignore toute relation personnelle avec Dieu, il agit en paen, commettant ainsi le plus grand pch puni de la peine capitale dans la socit de Chrtien de Troyes. Abyssus abyssum invocat. Les pchs commis prcdemment en entranent un autre : le silence du hros, ce que le Moyen ge connat sous le nom de mala taciturnitas. Michel Stanesco rappelle ce propos la controverse entre parole et silence qui parcourt toute la culture mdivale : saint Augustin et saint Grgoire le Grand dabord, puis Pierre de Blois et Jean de Salisbury, avaient prvenu du danger que reprsente lexcs de silence. Entre autres consquences, il provoque la tristesse et dtourne de la dfense de la vrit74. Dans la salle du chteau, le Roi Pcheur entretient avec Perceval une conversation mondaine et conventionnelle ; il senquiert de son chemin, puis il se tait pour permettre laccs de lautre la vritable question 75 ; or, le hros remet plus tard la question et passe le reste de la soire en un entretien mondain : il a chou. Il semble paradoxalement que la vie sourit au jeune Perceval : il vainc coup sur coup le Chevalier Vermeil, Aguingueron et Clamadieu. Mais cette bonne fortune est purement et simplement matrielle, sans rapport avec son tat moral et spirituel. Il sest occup du corps et a dlaiss lesprit. Le rsultat, loin de le satisfaire, le laisse abattu. Perceval est un personnage mlancolique. Il est impossible de prciser quel genre de mlancolie touche notre hros : type caractrologique, maladie mentale, tat desprit temporaire76 : est-il dhumeur hypocondriaque ? subit-il une dpression pathologique ? passe-t-il par une langueur rveuse ? Il semble que sa mlancolie est proprement religieuse : Perceval a les symptmes de lacedia, dont lindice principal est une indiffrence envers tout ce qui se rapporte, premirement, Dieu et, secondairement, aux autres (sa ligne, sa mre, son roi, sa communaut). Selon cette conception, la conscience mlancolique nest remplace que par une autre conscience : celle du pardon divin qui suit la reconnaissance de la coulpe .

72. J.-Ch. PAYEN (art. cit. n. 1), p. 121. 73. John BEDNAR, La Spiritualit et le Symbolisme dans les uvres de Chrtien de Troyes, Paris, A.-G. Nizet, 1974, p. 134 et 136 ; cf. aussi J.-Ch. PAYEN (art. cit. n. 1), p. 123. 74. M. STANESCO, Le secret du Graal (art. cit. n. 28), p. 20-21. 75. Ibid., p. 24. 76. Raymond KLIBANSKY, Erwin PANOFSKY, Fritz SAXL, Saturne et la mlancolie. tudes historiques et philosophiques : nature, religion, mdecine et art [d. orig. 1984], Paris, Gallimard, 1989 (Bibliothque illustre des histoires), p. 29.

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Perceval : du pch lexpiation Lexpos de Ricur sur la culpabilit est long ; en voici les lments essentiels. La culpabilit se comprend partir de deux instances de la faute : un mouvement de rupture qui fait merger une instance nouvelle : lhomme coupable et un mouvement de reprise par lequel cette exprience se charge du symbolisme antrieur du pch pour exprimer le paradoxe dun homme responsable et captif de sa faute. la suite du mouvement de rupture, lhomme coupable est prt supporter le chtiment, qui dexpiation vengeresse se convertit en expiation ducative ; en fonction de la reprise, le sentiment de pch est sentiment de culpabilit, autrement dit : lintriorit accomplie du pch est marque par la confession qui achve le processus dintriorisation du pch en culpabilit personnelle77. Le rcit du Conte aprs lexil du chteau retrace un mouvement foncirement diffrent du prcdent ; il est scand sur cinq points dinflexion. Le premier est la rencontre avec sa cousine germaine. Une vingtaine de rponses renseignent la demoiselle de lchec du chevalier ; quant lui, qui vient dapprendre son ancien nom Perceval le Gallois (v. 3513) , il est instruit du nouveau : Perceval lInfortun (v. 3520). La demoiselle lui fait grief du pch commis contre sa mre, cause de son silence devant le Graal : Cest cause du pch qui touche ta mre, / apprends-le, que cela test arriv (v. 3531-3533). Leffet sur le malheureux Perceval (v. 3521) est immdiat : il prononce pour la premire fois le nom de la divinit : Dieu ait piti de son me (v. 3556). Or, mme ici, point de conscience de pch, point de rapport personnel entre lui et la divinit. Le hros, chagrin de ltat o il a laiss sa mre, a entam le chemin de retour chez elle, image inconsciente du chemin intrieur vers Dieu ( [] quirais-je chercher plus avant ? / Car je ny allais pour personne dautre / que pour elle, que je voulais revoir , v. 35603562) ; il continue nanmoins dtre un jeune homme irrflchi vivant dans un espace clos la divinit : point de je qui dialogue avec un tu . La courbe intrieure se dessine davantage encore lors de la rencontre avec la jeune fille sur le palefroi. Laspect de la monture, de la selle et du harnais, la mine de la demoiselle, de sa chair abme et de ses habits dchirs sont le rsultat dune fcheuse rencontre quelle avait eue avec le protagoniste dans le pass. Perceval, seul responsable de cette dgnrescence, est toujours inconscient de sa responsabilit : Assurment, je ne pense pas ni ne crois / vous avoir encore jamais vue / ni vous avoir caus le moindre tort (v. 3726-3728). La jeune femme, telle une fe dans la fort, prophtise (dans le sens de vri-diction dont parle A. Jolles78) : Cest le pch qui vous a retenu ici (v. 3748) ; lOrgueilleux de la Lande confirme : Qui fait folie doit le payer, / pour se garder dy retomber (v. 3820-3821). Ce dialogue, o Perceval rpond sans avoir t interrog, redresse considrablement son chemin intrieur car il reconnat sa responsabilit dans linjuste chtiment dun tre innocent : [] elle vient dachever sa pnitence, / car cest moi qui lui ai pris un baiser / contre son gr, en provoquant sa douleur (v. 3836-3838). Aprs le combat, Perceval obtient de son adversaire la promesse dapporter entire rparation son amie : ce nest, on sen doute, quune rparation par personne interpose de sa propre faute commise lintrieur de la tente sur le pr. Le passage des trois gouttes de sang sur la neige peut tre conu tantt comme une intriorisation Perceval qui rflchit sur lui-mme ou sur la Trinit , tantt comme un symbole de la touche de vermeil, dispose sur le blanc du visage de son amie (v. 4137). Si nous nous bornons au sens littral, nous opterons pour la signification amoureuse inspire par lintersection mtaphorique du rouge sur le blanc. Cette interprtation ne va pas sans relever les difficults prouves

77. P. RICUR (op. cit. n. 68), t. II, p. 99-102. En raison de sa formation protestante, Ricur insiste surtout sur les effets du pch, au-del mme de la volont : Cest parce que lhomme est rituellement impur quil est charg de la faute ; il na pas besoin dtre lauteur du mal pour se sentir charg de son poids et du poids de ses consquences (ibid., p. 100). De mme, il accentue le ct rflexif de la culpabilit au dtriment de laspect daffront personnel contre Dieu. 78. A. JOLLES (op. cit. n. 8), p. 82-86.

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par le hros rectifier dcidment son chemin. Le texte dit qu il tait en qute et en attente / daventures et dexploits chevaleresques (v. 4100-4101) : nouvelle dviation dans le chemin de redressement de sa vie : il va falloir quil remplace la figure de Blanchefleur par limage de la lance qui saigne et celle du graal. ce moment-l, sa soif spirituelle lamnera accomplir des actes plus mritoires encore 79. Mais peut-tre y a-t-il une autre signification dans le sens de notre analyse. Peu de temps aprs, Carlion, la demoiselle la mule effectue le quatrime point dinflexion. Cette affreuse crature, bossue et barbue, salue le roi et tous ses vassaux, lexception de Perceval, qui elle dit :
Ah ! Perceval, la Fortune est chauve par-derrire et chevelue par-devant. [] Tu es entr chez le Roi Pcheur et tu as vu la Lance qui saigne. Et maintenant dis-moi, tait-ce un si grand effort douvrir la bouche et de parler que tu naies pu demander pourquoi cette goutte de sang jaillit de la pointe du fer qui est blanc ? Et le graal que tu as vu, tu nas pas demand ni cherch savoir qui tait le riche seigneur quon en servait. (v. 4578-4592)

La remontrance est svre : cette nouvelle question, demeure sans rponse, interpelle Perceval. La demoiselle lui fait grief de tous ces malheurs [qui] surviendront par [sa] faute (v. 4613) au domaine du riche roi :
Les dames en perdront leurs maris, les terres en seront ruines, et les jeunes filles, sans secours, resteront orphelines, et nombre de chevaliers mourront. (v. 4608-4612)

Pis encore, elle lui dvoile quil na pas dexcuses :


Quel nest son malheur celui qui voit venir le bon moment, l o il ne faut pas chercher mieux, et qui attend encore quil en vienne un meilleur ! Cest le tien, ce malheur, toi qui as vu quil tait temps et lieu de parler et qui tes tu ! (v. 4594-4599)

La foi du chevalier na gure besoin de connatre toutes les inconnues pour ragir ; la libert du chrtien exige le bon usage de la raison. Nouveau Thomas, Perceval tait prt engager sa parole condition de compter sur lappui de la raison ; sa foi ntait pas encore mre. Sa faute est son inhibition. Maintenant il est face au pch dont les figures monstrueuses sont des explications symboliques80. Mais ce pch est le sien : lhideuse demoiselle la mule ( au milieu de sa poitrine, elle avait une bosse , v. 4563), ne serait autre que la dame au tailloir en argent, devenue difforme cause du silence de Perceval81. Face loracle, nouvelle vri-diction , Perceval est sans chappatoire. Maintenant, il a compris. La preuve en est sa dcision devant le nouveau dfi. La demoiselle la mule indique les exploits qui attendent les chevaliers : il suffit de se rendre au Chteau Orgueilleux et Mont Esclaire. On sattendait voir Perceval diriger l-bas son

79. J. BEDNAR (op. cit. n. 73), p. 144. 80. Cf. ibid., p. 39. 81. Cf. R. S. LOOMIS (op. cit. n. 1), p. 49-50.

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cheval, la suite de Gauvain, de Guiflet le fils de Do et de Kahedin ; il nen est rien : il jure de ne jamais sarrter,
jusqu ce quil sache propos du Graal qui lon en sert, et quil ait trouv la Lance qui saigne. (v. 4665-4667)

Perceval a enfin compris. Pour reprendre les termes de P. Ricur, sa conscience de culpabilit prend forme lorsquil admet avoir fait un usage mauvais de la libert 82. Pour la premire fois de sa vie, il se sent coupable, il est prt supporter le chtiment, amendement ducatif projet dans le futur. Voil pour le passage de la souillure la culpabilit. Par sa dtermination, il montre combien son sentiment du pch est sentiment de culpabilit ; sa coulpe [] est la perte du lien avec lorigine en tant que ressentie ; de l lintriorisation, fruit dun approfondissement qui exige le passage laction dun choix radical et deutronomique : Dieu ou Rien , cest, somme toute, l appel de perfection 83 qui mnera notre hros chez lascte. Pourtant, la comprhension intellectuelle nimplique pas toujours la mise en uvre des moyens ncessaires pour parvenir au but. Il nous faut passer outre les exploits de Gauvain pour parvenir au cinquime et dernier point dinflexion. La surprise est grande :
Cinq fois passrent avril et mai, cela fait cinq annes entires, avant quil nentrt dans une glise. Il nadora Dieu ni sa Croix et demeura ainsi pendant cinq ans. (v. 6147)

Malgr ses promesses, chez sa mre comme devant le roi et ses vassaux, Perceval le Paen a pass cinq longues annes sans que Dieu lui revnt en mmoire (v. 6163) ; on pourrait lappeler aussi Perceval lOublieux. Or, entr un jour en une terre dserte, il rencontre trois chevaliers et dix dames habills en robes de laine et dchausss : ils allaient pied, en pnitence / des pchs qu[ils] avaient commis (v. 6177-6178). Un des chevaliers le rprimande : cest [] une faute grave, de porter les armes / le jour de la mort de Jsus Christ (v. 6185-6186), car ctait le Vendredi saint ; or, Perceval ne savait pas le sens du Vendredi saint, pas plus quil navait su ce qutait une glise (ce que sa mre lui avait expliqu) ni quel tait son nom (qui lui est rvl par sa cousine). Et le chevalier de lui rciter le Credo, comme sa mre lavait fait juste avant son dpart de la maison. Rcit au second degr, la parole profre par le chevalier ninstaurait quune relation de type explicatif (un vendredi avait eu lieu la crucifixion, et tout homme doit sabstenir de guerroyer le Vendredi saint), mais Perceval y entrevoit une analogie : cette mtadigse lui rappelle, lui, lhomme la courte mmoire, le Credo rcit par sa mre, la promesse quil lui fit et ses manquements. mergent alors subitement, irrsistibles, les questions sur lorigine et le but ( Do venez-vous ? , Qualliez-vous faire l ? ), dont les rponses (ils viennent de chez [] un saint ermite , auprs de qui pour [leurs] pchs [ils ont] demand conseil et [se sont] confesss ) veillent chez le hros le dsir de redresser le chemin de sa propre vie (v. 6244-6246), ce quil fait en piquant des deux en direction de lendroit o se trouvait lhomme de bien :
et lui sengage sur son chemin, en soupirant du fond de lme, parce quil se sentait coupable envers Dieu et quil sen repentait.

(v. 6259-6262)

La suite est bien connue. Arriv chez lermite, Perceval raconte sa visite chez le Roi Pcheur. Renseign sur son nom, lermite, nouvel oracle, lui explique la raison de son inhibition (le pch

82. P. RICUR (op. cit. n. 68), t. II, p. 101. 83. Ibid., p. 101-102.

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contre sa mre, v. 6318-6338), dvoile les liens familiaux qui les unissent (lermite, le pre du Roi Pcheur et sa mre sont frres et sur, v. 6340-6345), dcouvre le contenu et le destinataire du graal (une hostie, nourriture suffisante pour sustenter le pre du Roi Pcheur, v. 6341 et 63476357), impose la pnitence (aller lglise, assister la messe, honorer les gens de bien, vnrer les prtres, secourir les jeunes filles, les veuves et les orphelines, et prendre un repas sobre et frugal, v. 6365-6403). Il faudrait ds lors attirer lattention sur trois points o le changement intrieur de Perceval est manifeste. Le premier est laveu de son indiffrence lgard de Dieu : depuis sa visite au chteau, il a cess[] daimer Dieu et de croire en Dieu, / et, depuis lors, [il] n[a] fait que le mal (v. 6292-6293). Ici, point de confession de compromis, puisque le lecteur entend que, face au Graal, Perceval avait cru en Dieu ; telle tait lexcellence de la lumire divine qui sortait du vase. Le deuxime est la reconnaissance de labme o son pch lavait prcipit, au point de ressentir les affres de la mort : jen ai, depuis, conu une telle tristesse / que mon vu et t dtre mort (v. 6307-6308 ; le salaire du pch est la mort , Rm, 6, 23). Le troisime est laccueil de la jubilation et louverture la grce : il entendit le service divin et il fut plein de joie (v. 6417-6418), et il communia dignement (v. 6432-6433) ; aprs lexpiation, plus de traces de mlancolie. Ainsi donc, la transformation est surtout intrieure. Dlaissant les uvres de la chair, Perceval se regarde et regarde Dieu : le monde devient un lieu o le moi et le tu sont possibles. La faute sest montre graduellement Perceval (admonitions de sa cousine, de la jeune fille sur le palefroi, de la demoiselle la mule), qui a progressivement accept sa culpabilit face Dieu et a reu de lui son pardon. Conclusion Le binme question/rponse tait rest en sursis au chteau du Roi Pcheur : les rencontres successives de Perceval (avec sa cousine germaine, avec la demoiselle la mule et avec loncle ermite) scandent les rponses et renseignent le hros sur sa mission. Lorsque Perceval se demande qui est le destinataire du graal, en ralit il se pose, sans le savoir, une question sur son lignage maternel ; inopinment, cette question sur le but dun cortge (le roi Mhaign) devient une question sur son origine (ses propres ascendants). Il en est de mme avec la lance : lorsque le visiteur se demande pourquoi elle saigne, en ralit il se pose, sans le savoir, une question sur sa propre mission ; imprvisiblement, cette question sur une cause (celle de la cruentation) devient une question sur son propre but (la mission de Perceval lui-mme). Du coup, la question sur le destinataire du graal et sur le saignement de la lance apparat comme une question sur les origines dune ligne hroque et sur ses destines ; elle est surtout une question tiologique et une question eschatologique : une question mythique. Tout cela a t possible grce au Graal. Le caractre mythique de ce vase ne tient ni son contenant ni son contenu, mais ce questionnement ininterrompu quil suscite. Paralllement, cette forme simple mythique est intimement lie avec le caractre religieux du Conte. Le silence, loin dtre une obissance Gornemant de Goort, est la consquence dun pch dindiffrence et dimpit envers Dieu, un pch contre lorigine et la fin de chaque homme : bref, un pch contre la ralit la plus sacre du mythe. Jos Manuel LOSADA GOYA Universitad Complutense MADRID