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William Goldman

La princesa prometida

Ediciones Martnez Roca

William Goldman

La princesa prometida

Traduccin: Celia Filipetto Diseo cubierta: Compaa de Diseo

Foto: El prncipe entrando en el bosque de Briar, Burne Jons

Ninguna parte de esta publicacin incluido el diseo de la cubierta puede ser reproducida almacenada o transmitida en manera alguna ni por ning!n medio "a sea el#ctrico $umico mec%nico ptico de grabacin o de &otocopia sin permiso pre'io del editor( Ttulo original: The princess bride
William Goldman ) *+++ ,diciones -artne. /oca 0( 1( ,nric Granados 23 42442 Barcelona 5rimera edicin en esta coleccin: enero de *+++ 60BN 237894783837: Depsito legal B( 39(8;+7*++2 Fotocomposicin: 5acmer 0( 1( 6mpresin: 1 < - Gr%&ic( 0( L( ,ncuademacin: ,ncuademaciones Balmes 0( L(

Impreso en Espaa - Printed in Spain =ersin Digital Diciembre 844> 0can de el&o?ar @ ,dicin de Aor"

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6ndice
*( 8( >( 3( C( ;( 9( 2( La prometida(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((( ,l prometido((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((( ,l corteBo(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((( Los preparati'os((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((( ,l anuncio(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((( Los &esteBos(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((( La boda(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((( Luna de miel((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((( 8> >+ 38 32 3+ **4 *33 *;9

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La princesa prometida

Dste es el libro $ue m%s me gusta de todo el mundo aun$ue nunca lo Ee ledo( FCmo puede ser semeBante cosaG Har# lo imposible por eIplicarlo( Cuando era nio los libros no me interesaban nada( Detestaba leer no se me daba nada bien " adem%s Fcmo dedicarse a la lectura cuando Eaba montones de Buegos $ue esperaban ser BugadosG ,l baloncesto el b#isbol las canicas: era incansable( 6ncluso llegu# a ser bastante bueno pero si me daban una pelota " un patio 'aco era capa. de in'entarme triun&os en el !ltimo segundo triun&os $ue Eacan saltar las l%grimas( ,l colegio era una tortura( La seorita /oginsJi $ue &ue mi maestra desde los cursos tercero al $uinto no paraba de decir a mi madre: KTengo la impresin de $ue Bill" no se es&uer.a todo lo $ue debieraL( M: KCuando le pongo un eIamen Bill" lo Eace realmente mu" bien sobre todo si tenemos en cuenta su actitud en la claseL( M con m%s &recuencia: K0eora Goldman no s# $u# 'amos Eacer con Bill"L( FNu# 'amos a Eacer con Bill"G ,sa pregunta me persigui durante a$uellos primeros die. aos( Finga $ue no me importaba pero en el &ondo me senta petri&icado( Todo el mundo " todas las cosas me deBaban de lado( No tena amigos de 'erdad ni una sola persona $ue compartiera conmigo mi desmesurado inter#s por los deportes( 5areca ocupado mu" ocupado pero supongo $ue de apurarme Eabra reconocido $ue a pesar de tanto &renes me encontraba mu" solo( OFNu# 'amos a Eacer contigo Bill"G ONo lo s# seorita /oginsJi( OFCmo es posible $ue suspendieras esta prueba de lecturaG Po misma te Ee escucEado utili.ar cada palabra con mis propios odos( OLo siento seorita /oginsJi( 1 lo meBor es por$ue no estaba pensando( O0iempre est%s pensando Bill"( La cuestin es $ue no estabas pensando en la prueba de lectura( Lo !nico $ue poda Eacer era asentir( OFNu# Ea ocurrido esta 'e.G ONo lo s#( No me acuerdo( OF,staras otra 'e. pensando en 0tanle" HacJG Q0tanle" HacJ era el tercer base de los Cubs de esa " de mucEas otras temporadas( Lo Eaba 'isto Bugar en una ocasin desde las gradas e incluso a esa distancia tena la sonrisa m%s dulce $ue Eaba 'isto Bam%s " Easta el da de Eo" Burara $ue me sonri 'arias 'eces( Lo adoraba( 1dem%s bateaba como los dioses(R ONo en BronJo NagursJi( ,s un Bugador de &!tbol( Sn gran Bugador " el peridico de anocEe deca $ue a lo meBor 'uel'e a Bugar otra 'e. para los Bears( 0e retir cuando "o era pe$ueo( 5ero si 'ol'iera " si "o lograse $ue alguien me lle'ase a un partido podra 'erlo Bugar " a lo meBor si $uien me lle'ara lo conociese tal 'e. lograra $ue me lo presentasen despu#s " a lo meBor si tu'iese Eambre podra con'idarle a un bocadillo de los mos( Trataba de imaginarse $u# tipo de bocadillo le gustara a BronJo NagursJi( La seorita /oginsJi se Eundi en el asiento( OTienes una soberbia imaginacin Bill"( No s# $u# le contest#( 5robablemente KgraciasL o algo por el estilo( O1un$ue no logro sacarle partido OprosiguiO( F5or $u# ser%G OCreo $ue a lo meBor es por$ue necesito ga&as " no puedo leer "a $ue 'eo las palabras mu" borrosas( ,so eIplica por $u# me paso todo el rato pestaeando( 1 lo meBor si &uese a un m#dico de los oBos podra recetarme ga&as " entonces sera el meBor lector de la clase " usted no tendra $ue Eacerme $uedar tanto despu#s de Eora( 0e limit a sealar detr%s de ella " a ordenarme: O5onte a borrar las pi.arras Bill"( O0 seorita( Lo de borrar pi.arras se me daba de mara'illa( OFLas 'es borrosasG Ome pregunt la seorita /oginsJi al cabo de un rato(
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OTNo $u# 'aU -e in'ent# la Eistoria( Tampoco pestaeaba nunca( 5ero la seorita /oginsJi pareca mu" mos$ueada( 0iempre lo pareca( Lle'%bamos as tres cursos( ONo s# por $u# pero no logro llegarte al &ondo( OSsted no tiene la culpa seorita /oginsJi( QNo la tena( 1 ella tambi#n la adoraba( ,ra regordeta pero recuerdo $ue por a$uel entonces deseaba $ue &uera mi madre( Nunca logr# $ue la cosa &uncionara a menos $ue Eubiera estado casada con mi padre " despu#s se Eubieran di'orciado " mi padre se Eubiera casado con mi madre O$ue estaba bienO " como la seorita /oginsJi tena $ue trabaBar "o $ued# baBo la custodia de mi padre: todo tena sentido( 5ero la cuestin era $ue nunca llegaron a intimar me re&iero a pap% " a la seorita /oginsJi( ,n las ocasiones en las $ue se 'ean cada ao para la celebracin de Na'idad cuando 'enan los padres "o los 'igilaba como loco con la esperan.a de descubrir alguna mirada &urti'a $ue signi&icara algo as como: KFNu# talG FCmo te Ea ido desde $ue nos di'orciamosGL pero no Eaba caso( No era mi madre sino simplemente mi maestra " "o era en su 'ida su .ona personal de creciente desastre(R OPa 'er%s como meBoras Bill"( O,so espero seorita /oginsJi( O,res de los $ue tardan en &lorecer eso es todo( Winston CEurcEill tard en &lorecer " t! tambi#n( ,stu'e a punto de preguntarle en $u# e$uipo Bugaba pero Eubo algo en su tono de 'o. $ue me con'enci de $ue era meBor $ue no lo Eiciese( OP ,instein( 1 #se tampoco lo conoca( Tampoco saba lo $ue $uera decir con eso de Ktardar en &lorecerL( 5ero dese# con &er'or ser de los $ue tardan en Eacerlo( 1 los 'eintis#is aos mi primera no'ela titulada The Temple of Gold Q,l templo del oroR apareci en 1l&red 1( Anop&( QNue aEora &orma parte de /andom House $ue a su 'e. &orma parte de la /C1 " $ue es parte de lo $ue no &unciona en esto de publicar libros en ,stados Snidos cuestin $ue no &orma parte de esta Eistoria(R ,n &in antes de $ue saliera la no'ela los del departamento de publicidad de Anop& estaban Eablando conmigo tratando de dilucidar $u# Eacer para Busti&icar sus sueldos " me preguntaron a $ui#nes podan en'iar eBemplares del libro para $ue pudieran erigirse en &uente de opinin( Les contest# $ue no conoca a nadie $ue pudiera Eacerlo( ,ntonces ellos me replicaron: K5iensa todo el mundo conoce a alguienL( -e entusiasm# mucEo cuando se me ocurri la idea " les diBe: KDe acuerdo en'iadle un eBemplar a la seorita /oginsJiL( Cosa $ue me pareci lgica por$ue si alguna 'e. Ea eIistido una persona $ue me &orBara las opiniones #sa &ue la seorita /oginsJi( Q5or cierto aparece a lo largo de toda la no'ela El templo del oro, slo $ue le puse Kseorita 5atulsJiLV entonces tambi#n era creati'o(R OFNui#nG Ome pregunt a$uella cEica de publicidad( O,s una antigua maestra $ue tu'e( Le en'as un eBemplar " "o se lo &irmar# " puede $ue incluso le escriba una((( ,staba realmente entusiasmado Easta $ue a$uel to de publicidad me interrumpi dici#ndome: ONos re&eramos m%s bien a alguien del panorama nacional( O,n'ale un eBemplar a la seorita /oginsJi por &a'or( F=aleG Oinsist en 'o. mu" baBa( O0 Orepuso #lO( Claro &altara m%s( FMs acord%is $ue no pregunt# en $u# e$uipo Bugaba CEurcEill por el tono de su 'o.G ,n a$uel momento creo $ue a m tambi#n me sali a$uel tono( ,n &in algo debi de ocurrir por$ue el tipo apunt de inmediato el nombre de mi maestra " me pregunt si se escriba con KiL latina o con K"L griega(
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OCon KiL latina Ocontest#( De inmediato Eice un repaso de a$uellos aos tratando de pensar una dedicatoria &ant%stica para mi maestra( Pa sab#is algo inteligente modesto brillante per&ecto( 1lgo as( OFP su nombre de pilaG ,so me Ei.o 'ol'er a la realidad( No saba su nombre de pila( 0iempre la Eaba llamado seorita( Tampoco saba su direccin( Ni si$uiera saba si segua 'i'a o no( Haca die. aos $ue no iba a CEicagoV era EiBo !nico mis padres Eaban &allecido Fa $ui#n le Eaca &alta CEicagoG O,n'alo a la ,scuela 5rimaria de HigEland 5arJ Ole diBe( P lo primero $ue se me ocurri escribirle &ue: K5ara la seorita /oginsJi una rosa de $uien tard en &lorecerL pero despu#s me pareci demasiado presuntuoso o sea $ue decid $ue: K5ara la seorita /oginsJi una mala Eierba de $uien tard en &lorecerL sera m%s Eumilde( Demasiado Eumilde decid luego " por ese da me deB# de ideas brillantes( No se me ocurri nada( Despu#s me asalt la idea de $ue tal 'e. no se acordara de m( 1l &inal "a al borde de la desesperacin termin# escribiendo: K5ara la seorita /oginsJi de William Goldman( Ssted me llamaba Bill" " deca $ue era de los $ue tardan en &lorecer( Le en'o este libroV espero $ue le guste( Fue usted mi maestra en tercero cuarto " $uinto cursos( -u" agradecido( William GoldmanL( ,l libro se public " &ue un &racasoV me encerr# en casa " me derrumb# pero uno acaba adapt%ndose( ,l libro no slo no me erigi en lo m%s no'edoso desde Ait -arlo?e sino $ue para colmo nadie lo le"( Bueno a decir 'erdad lo le" un cierto n!mero de personas a las $ue "o conoca( 5ero me parece $ue es m%s prudente sealar $ue ning!n eItrao lleg a saborearlo( Fue una eIperiencia demoledora " reaccion# como "a Ee dicEo( M sea $ue cuando me lleg la nota de la seorita /oginsJi Otarde por$ue la en'iaron a Anop& " ellos la retu'ieron durante un tiempoO necesitaba realmente $ue alguien me subiera la moral( K1preciado seor Goldman: Gracias por el libro( Toda'a no Ee tenido tiempo de leerlo pero esto" segura de $ue es un bonito es&uer.o( 5or supuesto $ue me acuerdo de usted( -e acuerdo de todos mis alumnos( 1tentamente 1ntonia /oginsJi(L Nu# desilusin( No se acordaba de m( -e $ued# sentado con la nota en la mano completamente desEecEo( La gente no se acuerda de m( De 'erdad( No es paranoiaV simplemente tengo la costumbre de pasar por las memorias " no deBar Euella( No me importa demasiado aun$ue supongo $ue mientoV s $ue me importa( No s# por $u# moti'o en esto del ol'ido obtengo una mu" alta puntuacin( M sea $ue cuando la seorita /oginsJi me en'i a$uella nota $ue la igualaba al resto de la gente me alegr# de $ue nunca se Eubiese casadoV de todos modos nunca me Eaba cado bien siempre Eaba sido una p#sima maestra " se tena m%s $ue merecido $ue su nombre de pila &uera 1ntonia( KNo iba en serioL diBe en 'o. alta en ese mismo momento( -e encontraba solo en mi despacEo de una sola Eabitacin en el mara'illoso West 0ide de -anEattan Eablando conmigo mismo( KLo siento lo siento OproseguO tiene $ue creerme seorita /oginsJi(L Lo $ue ocurri entonces &ue $ue por &in Eaba ledo la posdata( 1pareca en el dorso de la nota de agradecimiento " deca as: K6diota( Ni si$uiera el inmortal 0( -orgenstern pudo sentirse m%s paternal $ue "oL( T0( -orgensternU a princesa prometida! T0e acordaba de mU ,scena retrospecti'a( *+3*( Mtoo( ,sto" un tanto irritable por$ue mi radio no capta los partidos de &!tbol( ,l NortE?estern se en&renta al Notre DameV empe.aba a la una es "a la una " media " no Ea" manera de sintoni.ar el partido( -!sica noticias radiono'elas de todo menos el gran acontecimiento( Llamo a mi madre( =iene( Le digo $ue mi radio est% a'eriada $ue no logro sintoni.ar el NortE?estern7Notre Dame( KFTe re&ieres al partido de &!tbolGL me pregunta( K0 s sL le contesto( K5ues Eo" es 'iernes Ome diceO( Cre $ue Bugaban el s%bado(L
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T0i ser# idiotaU -e ecEo en la cama escucEo las radiono'elas " al cabo de un rato intento 'ol'er a sintoni.arlo " la est!pida de mi radio 'a " capta todas las emisoras de CEicago menos la $ue transmite el partido de &!tbol( -e pongo a gritar a 'o. en grito " mi madre entra otra 'e. EecEa una &iera( KTirar# la radio por la 'entana Odigo "oO( TNo lo coge no lo cogeU TNo logro sintoni.arloUL KF0intoni.ar $u#GL pregunta mi madre( K,l partido de &!tbol Ocontesto "oO( 0 $ue eres borde el paaaartiiidooo(L KNue lo dan el s%bado " cuidadito con lo $ue dices nio Ome ad'ierte mi madreO( Pa te Ee dicEo $ue Eo" es 'iernes(L =uel'e a marcEarse( F1lguna 'e. Ea eIistido un in&eli. tan grandeG Humillado giro la sintona de mi &iel WenitE " trato de encontrar el partido de &!tbol( Fue tan &rustrante $ue me $ued# aE acostado sudando " con el estmago raro aporreando la parte superior de la radio para Eacerla &uncionar bien( P as &ue como se dieron cuenta de $ue deliraba a causa de la pulmona( Las pulmonas de aEora no son lo $ue eran antes sobre todo cuando "o la tu'e( ,stu'e como die. das ingresado en el Eospital " despu#s me en'iaron a casa para el largo perodo de con'alecencia( -e parece $ue me pas# otras tres semanas m%s en cama un mes $ui.%( No me $uedaban energas ni si$uiera para mis Buegos( No era m%s $ue un pelma.o en perodo de recuperacin de &uer.as( 5unto( 1s es como ten#is $ue imaginarme cuando me encontr# con a princesa prometida! ,ra la primera nocEe $ue pasaba en casa despu#s de salir del Eospital( ,IEaustoV segua siendo un en&ermo( ,ntr mi padre supuse $ue a darme las buenas nocEes( 0e sent al pie de mi cama( OCaptulo uno( La prometida OdiBo( 0lo entonces le'ant# la 'ista " 'i $ue lle'aba un libro( ,so por s solo era sorprendente( -i padre era casi casi anal&abeto( ,n ingl#s( =ena de Florn Qdonde se desarrolla a princesa prometida" " all no Eaba sido ning!n tonto( ,n cierta ocasin diBo $ue Eabra acabado siendo abogado " puede $ue &uera cierto( La cuestin es $ue a los diecis#is aos prob suerte " se 'ino a 1m#rica apost por la tierra de las oportunidades " perdi( 1$u nunca encontr nada $ue le 'iniera bien( No era de aspecto atracti'o: mu" baBito cal'o desde Bo'en " le costaba mucEo aprender( Sna 'e. $ue captaba una idea se le $uedaba grabada pero las Eoras $ue tardaba en met#rsele en la cabe.a eran algo increble( 0u ingl#s siempre &ue ridiculamente inmigrante " eso tampoco le a"ud mucEo( Conoci a mi madre durante un 'iaBe en barcoV m%s tarde se casaron " cuando cre" $ue podan permitirse el luBo me tu'ieron a m( TrabaB toda la 'ida como segundo barbero en la barbera de menos #Iito de HigEland 5arJ 6llinois( Hacia el &inal sola dormitar todo el da sentado en su silla( P as &ue como muri( Lle'aba muerto una Eora cuando el otro barbero se dio cuentaV Easta ese momento Eaba credo $ue mi padre estaba ecEando una buena siesta( Tal 'e. &uera as( Tal 'e. todo se redu.ca a eso( Cuando me lo diBeron me sent terriblemente a&ectado pero al mismo tiempo pens# $ue a$uella &orma de marcEarse era casi como una prueba de cmo Eaba sido su eIistencia( ,n &in $ue entonces le diBe: OF,EG FCmoG No te Ee odo( ,staba mu" d#bil " terriblemente cansado( OCaptulo uno( La prometida( O,ntonces le'ant el libroO( Te lo 'o" a leer para $ue te relaBes( O5r%cticamente me meti el libro en la caraO( De 0( -orgenstern( Sn gran escritor &lorin#s( a princesa prometida! ,l tambi#n se 'ino a 1m#rica( 0( -orgenstern( -uri en Nue'a PorJ( Lo escribi en ingl#s( Hablaba ocEo lenguas( O1 estas alturas mi padre deB el libro " me ense los dedosO( McEo( Sna 'e. en la ciudad de Florn estu'e en su ca&#( O -ene la cabe.aV mi padre siempre meneaba la cabe.a cuando deca algo malO( No era su ca&#( Dl estaba en el ca&# " "o tambi#n al mismo tiempo( Lo 'i( 1 0( -orgenstern( Tena una cabe.a as de grande O" coloc las manos como para &ormar un globo enormeO( Gran Eombre en la ciudad de Florin( No tanto en 1m#rica(
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OFTrae algo de deportesG O,sgrima( LucEa( Torturas( =enenos( 1mor 'erdadero( Mdio( =engan.as( Gigantes( Ca.adores( Hombres malos( Hombres buenos( Las damas m%s Eermosas( 0erpientes( 1raas( Bestias de todas clases " aspectos( Dolor( -uerte( =alientes( Cobardes( For.udos( 5ersecuciones( Fugas( -entiras( =erdades( 5asin( -ilagros( O5inta bien OdiBe " medio cerr# los oBosO( Har# lo posible por no dormirme((( pero tengo mucEsimo sueo pap%((( FNui#n puede saber cu%ndo su mundo 'a a cambiarG FNui#n es capa. de decir antes de $ue ocurra $ue todas las eIperiencias anteriores todos los aos &ueron una preparacin para((( nadaG 6maginaos lo siguiente: un anciano casi anal&abeto $ue lucE con un idioma enemigo un nio casi eIEausto $ue lucEa contra el sueo( P entre ambos slo las palabras de otro eItranBero traducido con di&icultad de los sonidos nati'os a los eItranBeros( FNui#n poda sospecEar $ue por la maana ese nio se despertara siendo distintoG De lo !nico $ue me acuerdo es de $ue trat# de 'encer la &atiga( 6ncluso al cabo de una semana no me Eaba dado cuenta de lo $ue Eaba comen.ado a$uella nocEe de las puertas $ue se cerraban de golpe mientras otras salan a la lu.( Tal 'e. deb Eaber presentido algo o tal 'e. noV F$ui#n puede presentir la re'elacin en el aireG Lo $ue ocurri &ue simplemente esto: la Eistoria me engancE( 5or primera 'e. en mi 'ida senta un inter#s acti'o por un libro( Po el &an%tico de los deportesV "o el enlo$uecido por los partidosV "o el !nico nio de die. aos de 6llinois $ue odiaba el al&abeto pero $ue $uera saber $u# ocurra despu#s( FNu# &ue de la Eermosa Buttercup " del pobre Westle" " de 6igo el m%s grande espadacEn de la Eistoria mundialG FP cuan &uerte era en realidad Fe..iJG FTendra lmites la crueldad de =i..ini el endiablado sicilianoG Cada nocEe mi padre me lea un captulo tras otro lucEando siempre para $ue las palabras sonaran correctamente para atrapar el sentido( P "o "aca all tumbado con los oBos entrecerrados mientras mi cuerpo recorra lentamente el largo camino $ue le de'ol'era las &uer.as( Como "a Ee dicEo la con'alecencia dur aproIimadamente un mes " en ese tiempo mi padre me le" dos 'eces a princesa prometida! 1un$ue poda leer "o solo este libro era su"o( Jam%s se me Eabra ocurrido abrirlo( Nuera la 'o. de mi padre sus sonidos( -%s tarde incluso mucEos aos m%s tarde en ocasiones sola decir: KFNu# tal si me lees el duelo $ue 6igo " el Eombre de negro sostienen en el acantiladoGL( P mi padre sola gruir " mascullar se iba a buscar el libro se Eumedeca el pulgar con la lengua " 'ol'a las p%ginas Easta $ue empe.aba la &ant%stica batalla( -e encantaba( 6ncluso Eo" cuando surge la necesidad as es como e'oco el recuerdo de mi padre( ,ncor'ado es&or.ando la 'ista " deteni#ndose ante una palabra di&cil tratando de o&recerme la obra maestra de -orgenstern lo meBor $ue poda( a princesa prometida le perteneca a mi padre( Todo lo dem%s era mo( No Eubo Eistoria de a'enturas $ue se sal'ara de m( K5ero 'amos Ole deca a la seorita /oginsJi cuando me restablecO( 0igue recomend%ndome a 0te'enson cuando "a me lo Ee ledo todo( F1 $ui#n leo aEoraGL K5rueba con 0cott Ome sugera ellaO " 'amos a 'er si te gusta(L P "o probaba con el 'ieBo sir Walter " me gustaba lo su&iciente como para tragarme media docena de libros en diciembre Qgran parte del mes eran las 'acaciones de Na'idad por lo tanto no tena $ue interrumpir la lectura nada m%s $ue de 'e. en cuando para comer algoR( KFP aEora $ui#n m%sGL KTal 'e. Cooper Ome deca ella(L P "o 'enga a leer El ca#ador de cier$os % todo lo dem%s sobre los rastreadores " un buen da por mi cuenta me top# con Dumas " DX1rtagnan " esos dos tos me tu'ieron entretenido gran parte de &ebrero( KTe Eas con'ertido en un adicto a la no'ela ante mis propios oBos Ome diBo la seorita /oginsJiO( F0abes $ue aEora te pasas m%s tiempo le"endo del $ue solas pasarte BugandoG FNo te das cuenta de $ue est%n empeorando tus notas de matem%ticasGL
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No me importaba cuando me criticaba( ,st%bamos solos en la clase " la persegua para $ue me sugiriese a alguien interesante $ue de'orar( -ene la cabe.a " me diBo: KBill" no cabe duda de $ue est%s &loreciendo( Delante de mis propios oBos( La cuestin es $ue no s# en $u# te con'ertir%sL( Po me $ued# aE esperando a $ue me diBera el nombre de alg!n autor( K,res insoportable mira $ue $uedarte aE esperando((( Ose detu'o un segundo para pensarO( ,st% bien( 5rueba con Hugo( El &orobado de 'otre (ame!) KHugo OdiBe "oO( El &orobado! Gracias(L O-e 'ol' dispuesto a salir corriendo Eacia la biblioteca( -ientras me iba la o suspirar lo siguiente: K,sto no durar%( No puede durar(L 5ero dur( P dura( 0o" tan &an%tico de las a'enturas aEora como lo era entonces " esto nunca tendr% &in( 1$uel primer libro mo $ue mencion# El templo del oro, Fsab#is de dnde sa$u# el ttuloG De la pelcula Gun*a (in+ la Ee 'isto diecis#is 'eces " sigo pensando $ue es la pelcula m%s estupenda de a'enturas $ue Bam%s repito $ue Bam%s se Ea"a &ilmado( QLa 'erdadera Eistoria de Gun*a (in, cuando me licenci# del eB#rcito Bur# $ue Bam%s 'ol'era a un puesto militar( Nada grandioso slo un Buramento 'italicio( Bien pues al da siguiente de Eaberme licenciado me encuentro en mi casa( Tengo un amigo en Fort 0Eeridan $ue est% cerca " 'o" a 'erlo( ,ntonces #l me dice: KM"e adi'ina $u# pelcula Eacen esta nocEe( Gun*a (in)! K6remos le diBe "o(L KNo est% permitido Ome contestO( =as de ci'il(L /esultado: 'ol' a 'estir el uni&orme a la nocEe siguiente de Eaberme licenciado " entr# a Eurtadillas en un puesto militar para 'er la pelcula( P sal a Eurtadillas( Como un ladrn en plena nocEe( Con el cora.n al galope sudores &ros " dem%s(R 0o" adicto a la accin@la a'entura@llamadlo como $uer%is en cual$uier &orma color etc#tera( Jam%s me perd una pelcula de 1lan Ladd o de ,rrol Fl"nn( 0igo sin perderme las de JoEn Wa"ne( -i 'ida entera empe. de 'erdad cuando mi padre me le" a -orgenstern a la edad de die. aos( Sn EecEo: (os hombres % un destino es sin lugar a dudas lo m%s popular con lo $ue Ee tenido relacin( Cuando muera si en el Times me llegan a dedicar una nota necrolgica ser% gracias a Butch! De acuerdo Fcu%l es la escena de la $ue todo el mundo Eabla el momento !nico $ue se graba en la memoria de todos en la tu"a en la ma " en la de las masasG /espuesta: el salto desde el acantilado( Bueno cuando escrib esa escena recuerdo $ue pens# $ue los acantilados desde los $ue saltaban eran los 1cantilados de la Locura $ue todo el mundo intenta escalar en a princesa prometida! Cuando escrib Butch, a mi mente acudan im%genes retrospecti'as en las $ue apareca mi padre cuando me lea la escena de la escalada con cuerdas de los 1cantilados de la Locura mientras la muerte aguardaba aga.apada( 1$uel libro &ue la meBor cosa $ue me ocurri en la 'ida Qperdname HelenV Helen es mi esposa la &amosa psi$uiatra in&antilR " mucEo antes de casarme saba $ue iba a compartirlo con mi EiBo( 0aba tambi#n $ue iba a tener un EiBo( M sea $ue cuando naci Jason Qsi Eubiera sido nia se Eabra llamado 5amb"V Fos imagin%is una psi$uiatra in&antil $ue le ponga a sus EiBos semeBantes nombresG(((R( ,n &in cuando naci Jason tom# nota mentalmente de $ue cuando cumpliera die. aos deba comprarle un eBemplar de a princesa prometida! P despu#s me ol'id# de todo a$uello( Mtra escena retrospecti'a: Hotel Be'erl" Hills diciembre pasado( -e traen de cabe.a las reuniones sobre as posedas de Stepford, de 6ra Le'in $ue 'o" a adaptar para la pantalla grande( Llamo a mi muBer a Nue'a PorJ a la Eora de la cena cosa $ue Eago siempre para $ue se sienta $uerida " Eablamos( Casi al &inal de nuestra con'ersacin me dice: O5or cierto le regalaremos a Jason una bicicleta de die. marcEas( La Ee comprado Eo"( -e pareci adecuado F$u# opinasG OF5or $u# adecuadoG O=amos Will"( Die. aos die. marcEas( OF-aana cumple die. aosG Lo Eaba ol'idado por completo(
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OLl%manos maana a la Eora de la cena " podr%s desearle &eli. cumpleaos( OFHelenG M"e Ea.me un &a'or( Tele&onea a la librera Nine7Nine7Nine " diles $ue te en'en a princesa prometida! O,spera $ue coBo un l%pi. O" se marcEa un ratitoO( =ale dispara( FLa princesa $u#G O5rometida( De 0( -orgenstern( ,s un cl%sico para nios( Dile $ue la semana $ue 'iene cuando regrese le Ear# preguntas sobre el libro " $ue no tiene por $u# gustarle pero $ue si no le gusta me suicido( Dselo tal cual por &a'orV no $uisiera eBercer m%s presiones sobre #l( OB#same tonto( O-uuuaa( ONada de estrellas B'enes( Dsta era la &rase $ue usaba siempre para terminar nuestras con'ersaciones cuando "o andaba solo " sin compromiso en la soleada Cali&ornia( O0e Ean eItinguido tonta( Dsa era mi &rase( Colgamos( 1 la tarde siguiente ocurri $ue de la nada apareci una Bo'en estrella de carne " Eueso bronceada " de respiracin pro&unda( Po esto" tonteando Bunto a la piscina " ella pasa en biJini " est% estupenda( Tengo la tarde libre no cono.co un alma o sea $ue me pongo a Bugar el Buego de cmo puedo abordar a esa cEica sin $ue ella se ecEe a rer a carcaBadas( Nunca Eago nada pero lo de mirar es un eBercicio &enomenal " "o tengo el ttulo de campen de liga en eso de mirar cEicas( No se me ocurre ninguna &orma de abordarla $ue conecte con la realidad o sea $ue me pongo a Eacer largos en la piscina( Nado cuatrocientos metros diarios por$ue me duelen las lumbares( 6da " 'uelta ida " 'uelta dieciocEo largos " cuando Ee terminado me 'o" al lado Eondo " me $uedo Badeando " la estrellita se me acerca nadando( 0e a&erra al borde tambi#n del lado Eondo a un palmo de donde "o esto" con el pelo moBado " brillante " el cuerpo debaBo del agua pero s# $ue est% aE " 'a " me dice Qocurri de 'erasR: ODisculpe pero Fno es es usted William Goldman el $ue escribi Bo%s and Girls To*etherG ,s el libro $ue m%s me Ea gustado de todos los $ue Ee ledo( -e agarro del borde de la piscina " a&irmo con la cabe.aV no recuerdo eIactamente lo $ue le diBe( Q-entira( -e acuerdo eIactamente de lo $ue le diBe pero es demasiado est!pido como para reproducirloV cielos "a tengo cuarenta aos( KGoldman s Goldman so" Goldman(L -e sali todo como una sola palabraV 'ete a saber el idioma $ue se cre" $ue estara Eablando(R O0o" 0and" 0terling Ome diceO( -ucEo gusto( OHola 0and" 0terling Ologro decir lo cual es bastante cort#s al menos para mV 'ol'era a decirlo si me encontrara de nue'o en la misma situacin( ,ntonces me llaman por los alta'oces( OLos WanucJ no me deBan en pa. Ocomento "o( La cEica se ecEa a rer " "o me 'o" 'olando a contestar la llamadaV pienso si lo $ue le Ee dicEo era realmente tan inteligente " cuando llego al tel#&ono tengo decidido $ue s $ue lo era( CoBo el auricular " digo KinteligenteL en lugar de KdgameL o de KBill GoldmanL( =o" " digo KinteligenteL( OWill" FEas dicEo KinteligenteLG ,s Helen( OHelen esto" reunido por lo del guin " Eabamos $uedado en llamarnos esta nocEe a la Eora de la cena( F5or $u# me llamas a la Eora del almuer.oG O-mm((( Eostil Eostil( No se te ocurra Bam%s Eablar con tu muBer sobre la Eostilidad cuando es una &reudiana declarada( O,s $ue en esta reunin de los guiones me est%n 'ol'iendo loco con tonteras( FNu# pasaG
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O5robablemente nada sal'o $ue la obra de -orgenstern est% agotada( Ho" Ee preguntado en Doubleda"( 5or el tono $ue empleaste me pareci $ue poda ser importante o sea $ue te in&ormo $ue Jason tendr% $ue con&ormarse con su mu" adecuada bicicleta de die. marcEas( ONo es importante Odigo "o( 0and" 0terling me sonre( Desde el lado Eondo de la piscina( -e sonre a mO( Gracias de todos modos( O-e dispona a colgar cuando digoO: M"e "a $ue te Eas tomado tantas molestias llama a 1rgos" de la calle Cincuenta " Nue'e( 0e especiali.an en libros agotados( O1rgos"( ,n la Cincuenta " Nue'e( De acuerdo( Pa Eablaremos a la Eora de la cena( Cuelga( 0in decirme Knada de estrellas B'enesL( 0iempre termina todas las con'ersaciones tele&nicas con esa &rase " aEora no lo Ea EecEo( F1caso algo en mi tono de 'o. me Ea delatadoG Helen es mu" especial para estas cosasV adem%s siendo psi$uiatra((( La culpa cual si &uera un pudding comien.a a bullir en mi Eorno interior( =uel'o a mi tumbona( 0olo( 0and" 0terling nada unos cuantos largos( CoBo mi 'e- .or/ Times! Ha" en el aire una cierta tensin seIual( OFPa no nadas m%sG Ome pregunta( DeBo el peridico( ,st% Bunto al borde de la piscina del lado $ue $ueda m%s cerca de mi tumbona( 1siento mir%ndola &iBamente( OFNu# WanucJ DicJ o Darr"lG Opregunta( O,ra mi muBer Ole contesto poniendo el #n&asis en la !ltima palabra( La cEica no se inmuta( 0ale de la piscina " se tiende en la tumbona de al lado( 5ecEugona pero rubia( 0i gustan as 0and" 0terling tiene $ue gustar( 1 m me gustan as( O,st%s a$u por lo de Le'in FnoG F5or as posedas de StepfordG O,sto" Eaciendo el guin( O-e encant ese libro( ,s el libro $ue m%s me Ea gustado del mundo( -e encantara trabaBar en una pelcula as( ,scrita por ti( Hara cual$uier cosa por una oportunidad como #sa( Pa estaba( 1cababa de poner las cartas sobre la mesa( Naturalmente $ue en seguida le deBo las cosas en claro( OM"e Ole digoO no acostumbro a Eacer este tipo de cosas( De lo contrario las Eara por$ue est%s estupenda de eso no cabe duda " te deseo toda clase de &elicidad pero la 'ida es "a de por s bastante complicada como para agregarle cosas de #sas( ,so es lo $ue pens# $ue iba a decirle( 5ero entonces me diBe: K,E un momento Fdnde est% escrito $ue t! debas ser el puritano del mundo del cineGL( He trabaBado con gente $ue lle'a arcEi'os de tarBetas para este tipo de asuntos( Q,s la 'erdad( 5reguntadle a Jo"ce Haber(R OFHas actuado en mucEas pelculasG Ome oigo preguntar( Pa sab#is $ue senta un 'erdadero entusiasmo por conocer la respuesta( ONada $ue me ampliara mis Eori.ontesV no s# si me eIplico( OF0eor GoldmanG Le'anto la 'ista( ,s el asistente del socorrista( O,s para usted otra 'e. Ome dice entreg%ndome el tel#&ono( OFWill"G ,l solo sonido de la 'o. de mi esposa Eace $ue la duda ciega recorra cada &ibra de mi ser( ODime Helen( O5areces raro( OFNu# pasa HelenG ONada pero((( O5or nada no me Eabras llamado( OWill" F$u# te pasaG
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ONo me pasa nada( Trataba de ser lgico( 1l &in " al cabo eres t! la $ue Eas llamado( 0lo trataba de determinar por $u#( Cuando me lo propongo llego a ser bastante distante( O-e est%s ocultando algo( Lo $ue m%s me indigna en este mundo es $ue Helen se ponga as( Ms lo eIplico( Con su Eorrible &ormacin de psi$uiatra slo me acusa de ocultarle cosas cuando le esto" ocultando cosas( OHelen en estos momentos esto" en una reunin por &a'or dime lo $ue $uieres( 1E estaba otra 'e. la cuestin( Le estaba mintiendo a mi esposa en relacin con otra muBer " esa otra muBer lo saba( 0and" 0terling $ue ocupa la tumbona contigua a la ma me sonre mir%ndome directamente a los oBos( O,n 1rgos" no tienen el libro( Nadie tiene el libro( 1dis Will"( OP cuelga( OFTu muBer otra 'e.G 1siento " deBo el tel#&ono colgado sobre la mesa Bunto a mi tumbona( OMs Eabl%is mucEo( OPa lo s# Ole digoO( ,s un suplicio llegar a escribir algo( 0upongo $ue sonri( No tena manera de lograr $ue el cora.n deBara de latirme con tanta &uer.a( KCaptulo uno( La prometidaL diBo mi padre( Deb de dar un respingo o algo por el estilo por$ue la cEica dice: OF,EG O-i pa((( Oempie.o a decir "oO( 5ensaba((( Oempie.o a decir otra 'e. " luego aado O: Nada( OTran$uilo Ome dice ella " me lan.a una sonrisa 'erdaderamente dulce( Durante un segundo pos su mano sobre la ma de un modo sua'e " recon&ortante( -e pregunt# si era acaso posible $ue adem%s &uera comprensi'a( F,stupenda " comprensi'aG F0era legalG Helen nunca Eaba sido comprensi'a( 1un$ue siempre deca $ue lo era OKComprendo por $u# lo dices Will"LO pero en secreto trataba de descubrirme las neurosis( No supongo $ue era comprensi'aV pero no era compasi'a( 1dem%s por supuesto no era estupenda( DelgaducEa s( Brillante tambi#n( OConoc a mi muBer en la escuela uni'ersitaria para graduados Ole digo a 0and" 0terlingO( ,lla Eaca el doctorado( 1 0and" 0terling le estaba costando un poco captar mi sucesin de ideas( ODramos unos cros( FCu%ntos aos tienesG OFTe digo mi 'erdadera edad o la $ue uso para el b#isbolG -e ecE# a rer de buena gana( F,stupenda comprensi'a " ocurrenteG K,sgrima( LucEa( Torturas OdiBo mi padreO( 1mor( Mdio( =engan.as( Gigantes( Bestias de todas clases " aspectos( =erdades( 5asin( -ilagros(L ,s la una menos 'einticinco " le digo: OF-e deBas Eacer una llamadaG O5ngame con in&ormacin de Nue'a PorJ Odigo cuando coBo el tel#&ono " una 'e. $ue me comunican in$uieroO: F5odra darme los nombres de algunas libreras de la Cuarta 1'enida por &a'orG Habr% unas 'einte( La Cuarta 1'enida es el centro del libro usado " agotado del captulo de Eabla inglesa del mundo ci'ili.ado( -ientras la operadora me busca los nombres me 'uel'o Eacia la criatura $ue estaba en la tumbona de al lado " le comento: O-i EiBo cumple die. aos Eo" " me gustara regalarle este libroV no tardar# nada( O,stupendo Odice 0and" 0terling( O1$u &igura una tienda llamada Librera de la Cuarta 1'enida Ome dice la operadora " me da el n!mero( OFNo podra darme alguna otraG =ienen todas Buntas( O0i mee daa los nombress lo a"udar# encantadaOresponde la operadora Eablando
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en lenguaBe de la Bell( OCon #ste "a tengo bastante Ole contesto " le pido a la operadora del Eotel $ue me ponga con la tiendaO( Miga $ue llamo desde Los Yngeles Ole digoO " busco a princesa prometida, de 0( -orgenstern( ONo lo siento Ome contesta el to( P antes de $ue le pueda pedir $ue me d# los nombres de otras libreras el tipo cuelga( Le pido a la operadora del Eotel $ue 'uel'a a ponerme con la tienda " cuando el to 'uel'e a coger el tel#&ono le digo: OHabla su corresponsal de Los Yngeles( ,sta 'e. procure no colgar tan de prisa( OLe Ee dicEo $ue no lo tengo( OPa lo Ee entendido( 5ero como esto" en Cali&ornia me gustara $ue me diera los nombres " los tel#&onos de algunas otras tiendas de la .ona( Nui.% lo tengan " como podr% imaginarse por a$u no abundan las 5%ginas 1marillas de Nue'a PorJ( O,llos a m no me a"udan " "o tampoco( =uel'e a colgar( -e $uedo aE sentado con el auricular en la mano( OFCu%l es ese libro tan especialGO me pregunta 0and" 0terling( ONo tiene importancia Ole contesto " cuelgo( ,ntonces le digoO: 0 $ue la tiene( =uel'o a coger el tel#&ono " &inalmente logro comunicarme con Harcourt Brace Jo'ano'icE mi editor de Nue'a PorJ " al cabo de unos cuantos &inalmente m%s la secretaria de mi editor me lee los nombres " los tel#&onos de todas las libreras de la .ona de la Cuarta 1'enida( KCa.adores Odeca en a$uel momento mi padreO( Hombres malos( Hombres buenos( Las damas m%s Eermosas(L Lo tena acampado en la cabe.a acurrucado cal'o " medio bi.co tratando de leer tratando de agradar tratando de mantener aleBados a los lobos " a su EiBo con 'ida( ,ra la una " die. cuando por &in logr# tener la lista completa " me desped de la secretaria( ,ntonces empec# con las libreras( OMiga llamo desde Los Yngeles para preguntar si tienen un libro de -orgenstern a princesa prometida, "((( O((( lo siento((( O((( lo siento((( Comunican( O((( Eace aos $ue est% agotado((( Mtro $ue comunica( Las dos menos 'einticinco( 0and" sigue nadando( P monta un poco en clera( Debe de pensar $ue le esto" tomando el pelo( 5ues no le esto" tomando el pelo pero lo parece( O((( lo siento tu'e un eBemplar en diciembre((( O((( no lo tengo lo siento((( ODsta es una grabacin( ,l n!mero $ue Ea marcado no &unciona((( /ogamos $ue cuelgue "((( O((( no((( P 0and" $ue trinaba( ,cEando cEispas recogiendo sus cosas( OF((( $ui#n lee a -orgenstern Eo" en daG 0and" se marcEa se marcEa estupenda preciosa se marcE( 1dis 0and"( Lo siento 0and"( O((( lo siento "a estamos cerrando( Pa son las dos menos cinco( Las cinco menos cinco en Nue'a PorJ( 5%nico en Los Yngeles( La lnea comunica( No contestan(
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No contestan( O,n &lorin#s creo( Lo tendr# en alg!n sitio de la trastienda( -e incorporo en la tumbona( ,l to tiene un acento marcadsimo( ONecesito la 'ersin inglesa( OHo" en da pocos piden a -orgenstern( Pa no s# $u# tengo en la trastienda( =enga maana " b!s$uelo usted mismo( O,sto" en Cali&ornia Ole digo( OCEalado( O,s $ue es mu" importante para m $ue me lo bus$ue( OF,sperar% mientras lo EagoG Po no pienso pagar la llamada( OTmese el tiempo $ue necesite( 0e tom diecisiete minutos( Po esper# en lnea escucEando( De 'e. en cuando se oa el sonido de un paso o un estr#pito de libros o un gruido: K1" aa"L( P por &in: OBien tengo el &lorin#s tal como pens#( 5or poco( O5ero no la 'ersin inglesa Odigo( P de pronto el Eombre empie.a a cEillarme: OFCmo se Ea 'uelto locoG -e rompo el alma para $ue usted me diga $ue no lo tengo( Claro $ue lo tengo lo tengo a$u " cr#ame $ue le 'a a costar una buena suma( O,stupendo((( se lo digo en serio no es broma( ,sc!cEeme $ue le eIplico lo $ue tiene $ue Eacer( CoBa un taIi " pdale $ue lle'e los libros a 5arJ "((( OMiga seor CEalado Cali&ornia aEora me 'a a escucEar usted a m( 1$u 'a a caer una tormenta de nie'e en cual$uier momento " ni "o ni mis libros iremos a ning!n sitio sin dinero( 0eis cincuenta cada uno( 0i $uiere la 'ersin inglesa tendr% $ue lle'arse tambi#n la &lorinesa " cierro a las seis( ,stos libros no saldr%n de a$u si "o no recibo antes trece dlares( ONo se 'a"a Ole digo " cuelgo( FP a $ui#n llama uno &uera del Eorario de o&icina " con las Na'idades al caerG 5ues a un abogado( OCEarle" Ole digo cuando logro encontrarloO me tienes $ue Eacer un &a'or( =ete a la Cuarta 1'enida a la librera de 1bromo?it. p%gale trece dlares por dos libros coge un taIi Easta mi casa " dile al conserBe $ue los suba a mi piso( Pa( Pa s# $ue est% ne'ando F$u# me dicesG ONue es un &a'or tan eItrao $ue no tendr# m%s remedio $ue Eac#rtelo( =uel'o a tele&onear a 1bromo?it.( O-i abogado "a 'a para all%( ONada de cEe$ues Ome dice 1bromo?it.( O,s usted todo cora.n( Cuelgo " empie.o a Eacer c%lculos( 1proIimadamente unos ciento 'einte minutos de con&erencia a ra.n de un dlar treinta " cinco los primeros tres minutos m%s trece por los libros m%s unos die. por el taIi de CEarle" m%s unos sesenta por sus Eonorarios Fa cu%nto ascendaG Tal 'e. unos doscientos cincuenta( Todo para $ue mi EiBo Jason tu'iera el -orgenstern( -e repantingu# " cerr# los oBos( Doscientos cincuenta dlares por no mencionar las dos Eoras de tormento " angustia sin ol'idarnos de 0and" 0terling( Sna ganga( -e llamaron a las siete " media( ,staba en mi suite( OLe encanta la bici Ome dice HelenO( ,st% pr%cticamente &uera de s( OFabuloso( O1E llegaron tus libros( OFNu# librosG Ole preguntoV CEe'alier no Eabra podido parecer m%s indi&erente( OLa princesa prometida! ,n 'arias lenguasV por suerte una de ellas era el ingl#s( OBueno me parece mu" bien Odigo persistiendo en mi 'aguedadO( Casi se me Eaba ol'idado $ue ped $ue se los en'iasen(
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OFCmo llegaron Easta a$uG OTele&one# a la secretaria de mi editor " le ped $ue me buscara un par de eBemplares( 1 lo meBor los tenan en Harcourt cual$uiera sabe Opues s en Harcourt tenan unos eBemplaresV Fos lo imagin%isG 5uede $ue en las p%ginas siguientes os cuente por $u#O( 5%same con el nio( OHola Ome saluda al cabo de un segundo( O,sc!cEame Jason Ole digoO: 5ens%bamos regalarte una bicicleta para tu cumpleaos pero despu#s cambiamos de idea( OJo est%s mu" e$ui'ocado( Pa me Eab#is regalado una( Jason Ea Eeredado de su madre la total &alta de Eumor( No lo s#V tal 'e. #l sea ocurrente " "o no( Sna cosa $ue puedo a&irmar con toda seguridad es $ue no nos remos mucEo Buntos( -i EiBo Jason es un cro con un aspecto increble: pintado de amarillo podra &ormar parte del e$uipo de sumo de la escuela( Sn pe$ueo dirigible( 0e pasa la 'ida comiendo( Po me cuido para no engordar " a Helen slo se la 'e entera de &rente " adem%s es una de las m%s conocidas psi$uiatras in&antiles de -anEattan " mi EiBo rueda m%s de prisa de lo $ue camina( OStili.a la comida para eIpresarse Odice siempre HelenO para calmar sus ansiedades( Cuando se sienta dispuesto " capa. de Eacer &rente a las cosas adelga.ar%( OM"e Jason( -am% me Ea dicEo $ue el libro te acaba de llegar( Pa sabes el de la princesa( -e encantara $ue lo le"eses mientras esto" &uera( Cuando "o era cro me encant " me gustara saber $u# te parece( OFTambi#n tiene $ue encantarmeG =a"a si era EiBo de su madre( ONo Jason( 0lo $uiero saber tu opinin( La 'erdad( Te ecEo de menos campen( Te llamar# para tu cumpleaos( OJo est%s mu" e$ui'ocado( Ho" es mi cumpleaos( ,stu'imos de guasa otro rato Easta bastante despu#s de $ue Eubi#ramos agotado todos los temas( Hice lo mismo con mi cn"uge " colgu# con la promesa de regresar al cabo de una semana( Tard# dos( Las reuniones se eItendan los productores tenan inspiraciones de las $ue Eaba $ue tomar nota los directores necesitaban $ue les calmaran los egos( ,n &in $ue estu'e en la soleada Cali&ornia mucEo m%s de lo planeado( 5ero al &inal me permitieron regresar al abrigo " el amparo del seno &amiliar o sea $ue me marcE# pitando para el aeropuerto de Los Yngeles no &uera a ocurrir $ue alguien cambiara de parecer( Llegu# temprano cosa $ue siempre Eago cuando 'uel'o a casa por$ue tena $ue llenarme los bolsillos con cEismes " cositas para Jason( Cada 'e. $ue regreso de un 'iaBe 'iene Eacia m corriendo QanadeandoR " gritando: ODeBa $ue te 'ea los bolsillos( 1cto seguido me re'isa todos los bolsillos apoder%ndose de su soborno " una 'e. $ue se Ea EecEo con el botn me da un buen abra.o( FNo es tremendo lo $ue somos capaces de Eacer con tal de sentirnos $ueridosG ODeBa $ue te 'ea los bolsillos Ogrita Jason " cru.ando el 'estbulo 'iene Eacia m( ,s Bue'es a la Eora de la cena " mientras #l cumple con el ritual Helen sale de la biblioteca " me da un beso en la meBilla al tiempo $ue me dice: KNu# Eombre m%s deslumbrante tengoL $ue tambi#n &orma parte del ritual " cargado de regalos Jason me da una especie de abra.o " sale disparado andando como un pato Eacia su Eabitacin( O1ng#lica est% preparando la cena Oanuncia HelenO no podras Eaber calculado meBor( OF1ng#licaG Helen se lle'a el ndice a los labios " me susurra: OHace tres das $ue trabaBa a$u pero creo $ue puede llegar a ser una Bo"a( OFNu# Eaba de malo en la Bo"a $ue tenamos cuando me marcE#G Ole pregunto
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tambi#n en susurrosO( 0lo lle'aba a$u una semana( O/esult un desengao Oresponde Helen( ,so &ue todo( QHelen es una muBer brillante Oen la uni'ersidad &ue miembro de la asociacin de alumnos de m%s altos m#ritos se sac todos los sobresalientes posibles todo un intelecto de una dimensin sorprendenteO pero la cuestin es $ue no logra $ue le duren las cEicas de ser'icio( ,n primer lugar supongo $ue se siente culpable de tener $uien le Eaga las cosas puesto $ue la ma"ora de las cEicas disponibles Eo" en da son negras o Eispanas " Helen es ultra superliberal( ,n segundo lugar es tan e&iciente $ue las asusta( Todo lo Eace meBor $ue ellas " lo sabe " adem%s sabe $ue ellas lo saben( ,n tercer lugar una 'e. $ue las tiene aterrori.adas trata de eIplicarles las cosas claro siendo psicoanalista se entiende((( Como deca trata de eIplicarles por $u# no deberan sentirse aterrori.adas " al cabo de una buena media Eora de $ue Helen les analice el ego las cEicas acaban realmente aterradas( ,n &in $ue en los !ltimos aos Eemos tenido un promedio de cuatro KBo"asL al ao(R OHemos tenido mala suerte pero cambiar% Odigo del modo m%s recon&ortable $ue s#( 0ola &astidiarla con este tema de la limpie.a pero aprend $ue no era lo m%s con'eniente( La cena estu'o lista un poco m%s tarde " rodeando a mi esposa con un bra.o " a mi EiBo con el otro a'anc# Eacia el comedor( ,n a$uel momento me sent a sal'o seguro todas las cosas bonitas( La cena estaba ser'ida: espinacas a la crema pur# de patatas salsa " carne rustida a la ca.uelaV estupendo sal'o $ue no me gusta la carne rustida por$ue como mu" poca carne pero las espinacas a la crema me cEi&lan o sea $ue con todo sobre el mantel Eaba dispuesta una seleccin m%s $ue comestible( Nos sentamos( Helen sir'i la carneV en cuanto al resto nos pasamos las &uentes( -i racin de rustido no estaba demasiado Bugosa pero la salsa sir'i para e$uilibrar la cosa( Helen llam al timbre( 1pareci 1ng#lica( Tendra unos dieciocEo o 'einte aos de piel aceitunada " mo'imientos lentos( O1ng#lica Ole diBo HelenO #ste es el seor Goldman( Le sonro " le digo KEolaL agitando el tenedor en el aire( ,lla asiente( O1ng#lica no lo digo para $ue te lo tomes como una crtica puesto $ue la culpa la tengo "o pero en lo sucesi'o las dos Eemos de tratar por todos los medios de acordarnos $ue al seor Goldman le gusta el rosbi& mu"((( OF,ra rosbi&G Opregunto "o( Helen me lan.a una mirada " prosigue: O1ng#lica no Ea" ning!n problema pues deb Eaberte Eablado m%s de una 'e. sobre cu%les eran las pre&erencias del seor Goldman pero la prIima 'e. $ue tomemos rustido de costillas desEuesadas procura por &a'or $ue por dentro $uede de color rosado Fde acuerdoG 1ng#lica se retira a la cocina( Mtra KBo"aL $ue se iba a Eacer g%rgaras( No os ol'id#is $ue al comen.ar la cena los tres #ramos &elices( Dos $uedamos en ese estado pero Helen se mostraba 'isiblemente a&ectada( Jason acumulaba el pur# de patatas en su plato con un mo'imiento eIperto " &irme( Le sonro a mi EiBo " le digo: OM"e trata de tom%rtelo con m%s calma FeEG 0e sir'e otra cucEarada bien llena " la desparrama en el plato( OJason ten en cuenta $ue son mucEas caloras Ole digo( O,s $ue tengo mucEo apetito pap% Ome contesta sin mirarme( OF5or $u# no te atiborras de carneG Come toda la carne $ue te d# la gana " no te dir# una sola palabra( OTNo pienso comer nadaU OeIclama Jason( 1parta el plato se cru.a de bra.os " &iBa la mirada en la leBana( O0i "o &uera 'endedora de muebles Ome dice HelenO o tal 'e. caBera en un banco lo entenderaV pero Fcmo puedes Eaber estado casado tantos aos con una psi$uiatra " Eablar de ese modoG Will" pareces Eaber salido de la ,dad -edia(
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OHelen el nio est% gordo( Lo !nico $ue sugiero es $ue deBe unas cuantas patatas para los dem%s " $ue se atiborre con esta eI$uisita carne rustida $ue tu KBo"aL Ea preparado para mi regreso triun&al( OWill" no es mi intencin asombrarte pero da la casualidad de $ue Jason no slo tiene una &ina inteligencia sino $ue adem%s posee una 'ista magn&ica( Cuando se mira en el espeBo te aseguro $ue sabe per&ectamente $ue no est% delgado( P eso es por$ue en esta etapa de su 'ida Ea elegido no estar delgado( OHelen no le &alta demasiado para empe.ar a salir con cEicas F$u# pasar% entoncesG OCario Jason tiene die. aos " en esta etapa de su 'ida las cEicas no le interesan( 1 esta edad lo $ue le interesa es la coEetera( FNu# le importa a un a&icionado a los coEetes una ligera tendencia a la obesidadG Cuando #l decida ser delgado te aseguro $ue tiene la inteligencia " la &uer.a de 'oluntad su&iciente como para adelga.ar( Hasta $ue no llegue ese momento te pido por &a'or $ue en mi presencia no &rustres al nio( 0and" 0terling bailaba en biJini delante de mis oBos( ONo pienso comer " se acab Odice entonces Jason( O5ero $uerido mo Ole dice Helen al cro con ese tono $ue ella reser'a en esta Tierra slo para momentos como #steO trata de ser lgico( 0i no te comes el pur# de patatas te en&adar%s " "o tambi#n me en&adar# " est% claro $ue tu padre "a est% en&adado( 5ero si te comes el pur# de patatas "o me sentir# mu" satis&ecEa t! te sentir%s satis&ecEo " tu estmago se sentir% satis&ecEo( Lo de tu padre "a no tiene solucin( ,st% en tus manos el $ue tres personas se en&aden o $ue se en&ade una sola " con respecto a esta !ltima como "a te Ee dicEo no Ea" nada $ue Eacer( 5or lo tanto la conclusin es clarsima aun$ue tengo una &e absoluta en tu capacidad para llegar a ella por ti mismo( Ha. lo $ue t! $uieras Jason( ,l nio comien.a a engullir( OHar%s $ue se con'ierta en un mari$uita Ole digo aun$ue en una 'o. lo bastante baBa como para $ue slo me escucEe a m mismo " 0and"( ,ntonces inspiro pro&undamente por$ue siempre $ue regreso a casa Ea" problemas ra.n por la cual Helen dice $ue traigo conmigo la tensin $ue necesito pruebas sobreEumanas de $ue me Ean ecEado de menos de $ue toda'a me necesitan de $ue so" amado etc( Lo !nico $ue s# es $ue detesto estar leBos pero lo peor es el regreso( Nunca tengo demasiada ocasin de entablar una con'ersacin del tipo: KFP $u# talG FNu# no'edades Eubo durante mi ausenciaGL " menos si tenemos en cuenta $ue Helen " "o nos tele&oneamos casi cada nocEe( O1puesto a $ue eres un genio con esa bici Odigo entoncesO( Tal 'e. este &in de semana salgamos a dar un paseo( Jason le'anta la 'ista del pur# de patatas( O,l libro me encant pap%( ,s genial( -e sorprendo de $ue me lo diga por$ue como es natural "o slo empe.aba a encau.ar la con'ersacin Eacia ese tema( 5ero como dice siempre Helen Jason no es ning!n imb#cil( OBueno me alegro Orepongo( P 'a"a si me alegraba( O5uede $ue sea el meBor libro $ue Ee ledo en mi 'ida Oagrega Jason asintiendo( Tomo una cucEarada de espinacas( OFCu%l &ue la parte $ue m%s te Ea gustadoG O,l captulo uno( La prometida Oresponde Jason( ,so me sorprende de 'eras( No es $ue el captulo uno est# mal pero la cuestin es $ue no pasan demasiadas cosas si lo comparamos con las cosas increbles $ue ocurren despu#s( ,n su ma"or parte Eabla de cmo Buttercup se Eace ma"or eso es todo( OFNu# me dices de la escalada de los 1cantilados de la LocuraG Ole preguntoO( ,so ocurre en el captulo cinco( O,st% bien Oaclara Jason( OFP de la descripcin del Woo de la -uerte del prncipe HumperdincJG ,st% en el
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segundo captulo( O5ues est% mu" bien Odice Jason( OLo $ue m%s me sorprendi &ue $ue la descripcin del Woo de la -uerte ocupa unos pocos p%rra&os pero no s# en cierto modo sabes $ue m%s adelante todo encaBar%( FTu'iste la misma sensacinG O-mm((( aBa( OJason asienteO( 0 es genial( 1 esas alturas "a saba $ue no lo Eaba ledo( OTrat de leerlo Ointer'iene HelenO( P se le" el primer captulo( 5ero el captulo segundo &ue imposible para el cro o sea $ue cuando 'i $ue Eaba EecEo un es&uer.o ra.onable le diBe $ue lo deBara( No todos tenemos los mismos gustos( Le diBe $ue t! lo entenderas Will"( Claro $ue lo entenda( 1un$ue me senta completamente abandonado( ONo me gust pap%( Nuera $ue me gustara pero((( Le sonro( FCmo es posible $ue no le gustaraG 5asin( Duelos( -ilagros( Gigantes( 1mor 'erdadero( OFTampoco 'as a comerte las espinacasG Ome pregunta Helen( -e le'anto de la mesa( OLos tiempos cambian( No tengo Eambre( No dice nada Easta $ue me o"e abrir la puerta de la calle( ,ntonces me grita: OF1donde 'asG De Eaberlo sabido le Eabra contestado( Deambul# por aE en pleno diciembre( 0in abrigo( 1un$ue no me enter# del &ro( Lo !nico $ue saba era $ue tena cuarenta aos $ue no me Eaba propuesto encontrarme en a$uellas circunstancias a esa edad engancEado a una genial psicoanalista " a un EiBo $ue m%s bien pareca un globo( 0eran alrededor de las nue'e de la nocEe cuando me encontr# solo sentado en medio del Central 5arJ sin nadie cerca de m " con todos los dem%s bancos 'acos( Fue entonces cuando o un susurro de EoBas entre los arbustos( Ces( 0e 'ol'i a or( -uu" sua'e( -%s cerca( -e 'ol' como el ra"o " grit#: OTNo me molest#isU Fuera lo $ue &uese Oamigo enemigo mi imaginacinO desapareci( Logr# or cmo corra " &ue entonces cuando me di cuenta de una cosa: en a$uel momento era un tipo peligrossimo( ,ntonces sent &ro( P me &ui a casa( Helen repasaba unas notas en la cama( Normalmente me Eubiera EecEo alg!n comentario sobre lo ma"or $ue estaba "a para esos arran$ues de comportamiento Bu'enil( 5ero era probable $ue el peligro siguiera &iBado a m como una aureola( Lo not# en sus oBos inteligentes( ODe 'eras $ue lo intent Odice &inalmente( ONunca pens# $ue no lo intentara OcontestoO( FDnde est% el libroG O0upongo $ue en la biblioteca( -e 'uel'o " me dispongo a salir del dormitorio( OFNuieres $ue te traiga algoG Le contesto $ue no( -e 'o" a la biblioteca me encierro " busco a princesa prometida! -ientras re'iso la encuademacin noto $ue est% bastante bien conser'ado " es entonces cuando me do" cuenta de $ue lo Eaba publicado mi misma editorial Harcourt Brace Jo'ano'icE( 1un$ue Eaba sido mucEo antes por entonces ni si$uiera eran Harcourt Brace < World( 0lo la 'ieBa Harcourt Brace " punto( HoBeo el libro Easta la p%gina del ttulo cosa $ue me resulta eItraa por$ue nunca antes lo Eaba EecEoV siempre Eaba sido mi padre $uien lo EoBeaba( 1l leer el 'erdadero ttulo me ecEo a rer por$ue aE mismo dice: La princesa prometida 0elato cl1sico de amores
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$erdaderos % *randes a$enturas escrito por S! 2or*enstern Sn tipo $ue catalogaba su propia obra original como cl%sica antes de $ue &uese publicada " de $ue nadie la Eubiera ledo era de admirar( Tal 'e. pens $ue si no lo Eaca as nadie la leera o tal 'e. slo intentaba ecEarle una mano a los crticos( No lo s#( MBeo el primer captuloV era m%s o menos como lo recordaba( 5aso al segundo captulo donde el autor Eabla del prncipe HumperdincJ " o&rece la descripcin bre'e e incitante del Woolgico de la -uerte( P es aE cuando comien.o a darme cuenta del problema( No es $ue la descripcin no &igurara( ,staba " era m%s o menos como la recordaba( 5ero antes de llegar a la descripcin Eaba unas sesenta p%ginas de teIto $ue Eablaban de los antepasados del prncipe HumperdincJ " de cmo su &amilia lleg a controlar Florin " de esta boda " de este nio $ue engendr a este otro de a$u $ue despu#s se cas con no s# $ui#nV pas# al captulo tercero K,l galanteoL " descubr $ue Eablaba de la Eistoria del Guilder " de cmo ese pas lleg al puesto $ue ocupa en el mundo( Cuanto m%s EoBeaba el libro de m%s cosas me enteraba: -orgenstern no se Eaba propuesto escribir un libro in&antil sino una especie de Eistoria satrica de su pas " del decli'e de la monar$ua en la ci'ili.acin occidental( 5ero mi padre slo me Eaba ledo las partes de accin las partes buenas( No se ocup en absoluto del aspecto serio( 1 eso de las dos de la madrugada llamo a Hiram de -artEaXs =ine"ard( Hiram Ha"dn Ea sido mi editor durante una docena de aos desde Soldier in the rain " Buntos Eemos pasado mucEas cosas pero nunca por llamadas tele&nicas a las dos de la madrugada( 0# $ue Easta el da de Eo" no Ea logrado entender por $u# no pude esperar(((( digamos $ue Easta la Eora del desa"uno( OBill Fseguro $ue te encuentras bienG Ome pregunta todo el rato( OM"e Hiram Ocomien.o "o a decir despu#s de Eaberlo llamado unas seis 'ecesO( ,sc!cEame Eab#is publicado un libro Busto despu#s de la segunda guerra mundial( FTe parece $ue sera buena idea $ue lo compendiara " 'ol'i#semos a publicarlo aEoraG OBill Fseguro $ue te encuentras bienG O0 mu" bien( M"e slo utili.ara las partes buenas( -e encargara de aadir p%rra&os all donde se produ.can saltos en la narracin " deBara slo las partes buenas( FNu# te parece la ideaG OBill a$u son las dos de la madrugada( F0igues en Cali&orniaG FinBo una total sorpresa( 5ara $ue no piense $ue esto" loco( OLo siento Hiram( Dios mo si ser# idiota( ,n Be'erl" Hills apenas son las once( M"e Fcrees $ue podras coment%rselo al seor Jo'ano'icEG OFNuieres decir aEora mismoG O-aana o pasado no Ea" prisa( OLe comentar# lo $ue sea pero no s# si entiendo bien lo $ue $uieres( Bill Fseguro $ue est%s bienG O,star# en Nue'a PorJ maana( Te llamar# " te dar# m%s detalles F'aleG OBill Fpodras Eacerlo en las primeras Eoras del Eorario de o&icinaG -e ecEo a rer " colgamos( Tele&oneo a Wig en Cali&ornia( ,'arts Wiegler lle'a unos ocEo aos Eaci#ndome de agente cinematogr%&ico( Dl &ue $uien me represent en (os hombres % un destino+ a #l tambi#n lo despert#( OM"e Wig Fpodras a"udarme a apla.ar as posedas de StepfordG 0e me Ea presentado otro pro"ecto( OTe Ean contratado para $ue empieces "a mismo( FCu%nto tiempo m%s necesitarasG ONo esto" seguroV nunca Eaba compendiado una obra( FT! $u# piensas $ue EaranG O0upongo $ue si se trata de un apla.amiento amena.aran con demandarnos " acabaras perdiendo el trabaBo(
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La cosa result m%s o menos como #l prediBoV amena.aron con demandarme " a punto estu'e de perder el trabaBo " una cierta suma de dinero " no me gan# demasiados amigos en Kla industriaL como la llamamos los $ue estamos en esto del cine( 5ero compendi# el libro " 'osotros lo ten#is aEora en 'uestras manos( La 'ersin de las Kpartes buenasL( F5or $u# me tom# tantas molestiasG Helen me insisti mucEo para $ue pensara una respuesta( Le pareca importante pero no eIactamente por$ue a ella le interesara saber mis moti'os sino $ue lo $ue le interesaba era $ue "o los supiese( O5or$ue te comportaste como un cEalado Will" Ome diBoO( -e tenas realmente asustada( F5or $u# puesG ,sto del autoescrutinio nunca se me Ea dado bien( Todo lo escribo por impulso( ,sto me suena bien a$uello me suena mal((( as( No puedo anali.arlo al menos no logro anali.ar mis propios actos( 0# $ue no espero $ue esto le cambie la 'ida a nadie como me la cambi a m( 5ero si nos &iBamos en las palabras del subttulo OKamor 'erdadero " grandes a'enturasLO "o cre en eso en cierta ocasin( 5ens# $ue mi 'ida iba a seguir por esos derroteros( /ogaba por$ue &uera as( ,st% claro $ue no lo &ue pero no creo $ue toda'a eIistan grandes a'enturas( Ho" en da no Ea" nadie $ue desen'aine la espada " grite: KHola mi nombre es 6igo -onto"a( TT! mataste a mi padreV dispnte a morirUL( P del amor 'erdadero tambi#n os pod#is ol'idar( Po "a no s# si Ea" algo $ue $uiera de 'erdad m%s all% del bistec de 5eter LugerXs " la encEilada de ,l 5arador( Q5erdname Helen(R ,n &in Ee a$u la 'ersin de las Kpartes buenasL( Lo escribi 0( -orgenstern( P mi padre me lo le"( P aEora os lo o&re.co a 'osotros( Lo $ue Eag%is con #l tendr% para todos nosotros algo m%s $ue un inter#s e&mero( Nue'a PorJ diciembre de *+98

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,l ao en $ue Buttercup naci una criada de cocina &rancesa llamada 1nnette era la muBer m%s Eermosa del mundo( 1nnette trabaBaba en 5ars para los du$ues de GuicEe " no Eaba escapado a la atencin del du$ue $ue una persona &uera de lo com!n le sacara brillo al peltre( ,l inter#s del du$ue tampoco pas inad'ertido a la du$uesa $ue no era ni mu" Eermosa ni mu" rica pero s mu" lista( La du$uesa se dispuso a estudiar a 1nnette " al cabo de no mucEo tiempo descubri la tr%gica debilidad de su ad'ersaria( ,l cEocolate( Dotada "a de armas la du$uesa puso manos a la obra( ,l 5alacio de GuicEe se con'irti en un castillo de caramelo( Donde$uiera $ue posara uno la 'ista Eaba bombones( ,n las salas Eaba pilas de caramelos de menta recubiertos de cEocolateV en los salones cestas de turrones tambi#n de cEocolate( 1nnette estaba perdida( 1l promediar la estacin de delicada se con'irti en colosal " el du$ue no 'ol'i a mirarla sin $ue una triste estupe&accin le nublara la 'ista( QCabe destacar $ue a lo largo de su proceso de ensancEamiento 1nnette pareca m%s alegre( Con el tiempo acab cas%ndose con el chef de pastelerosV los dos comieron mucEsimo Easta $ue la edad a'an.ada los reclam( Cabe destacar tambi#n $ue las cosas no &ueron tan &elices para la du$uesa( ,l du$ue por moti'os $ue desa&an toda comprensin $ued prendado de su propia suegra lo cual le pro'oc !lceras a la du$uesa slo $ue por a$uella #poca toda'a no se conocan las !lceras( 5ara ser m%s eIactos las !lceras eIistan la gente las padeca pero no se llamaban as( ,n a$uellos tiempos la pro&esin m#dica las denominaba Kdolores de estmagoL " se consideraba $ue la meBor medicina era tomar ca&# con unas gotas de coac dos 'eces al da Easta $ue los dolores remitan( La du$uesa se tomaba su me.cla con &e " mientras los aos pasaban obser'aba como a sus espaldas su marido " su madre se lan.aban besos( No debe sorprender a nadie pues $ue el mal Eumor de la du$uesa &uera legendario tal como =oltaire lo re&iri de &orma tan competente( 0lo $ue esto ocurri antes de =oltaire(R Cuando Buttercup cumpli die. aos la muBer m%s Eermosa 'i'a en Bengala " era EiBa de un prspero mercader de t#( La mucEacEa se llamaba 1lutEra " su piel era de una morena per&eccin $ue Eaca ocEenta aos no se 'ea en la 6ndia( Q,n toda la 6ndia slo Ea Eabido once cutis per&ectos desde $ue comen.ara a lle'arse un registro detallado(R 1lutEra cumpli diecinue'e el ao en $ue la plaga de 'iruela se abati sobre Bengala( La mucEacEa sobre'i'i aun$ue no su piel( Cuando Buttercup cumpli los $uince 1dela Terrell de 0usseI on tEe TEames era con mucEo la criatura m%s Eermosa( 1dela tena 'einte aos " Easta a$uel momento le lle'aba tanta 'entaBa al resto del mundo $ue era casi seguro $ue sera la m%s Eermosa por mucEos mucEos aos( 5ero un buen da uno de sus pretendientes Qtendra unos ciento cuatroR eIclam $ue 1dela deba de ser sin lugar a dudas el ser m%s ideal Bam%s engendrado( ,sa nocEe a solas en su alcoba se eIamin poro a poro en el espeBo( Q,sto &ue despu#s de $ue in'entaran los espeBos(R La inspeccin le lle' casi Easta el amanecer pero para entonces "a tena claro $ue el Bo'en Eaba emitido una apreciacin m%s $ue correcta: era per&ecta aun$ue ella no Eaba tenido nada $ue 'er en eso( -ientras se paseaba por la rosaleda &amiliar " contemplaba cmo sala el sol se sinti m%s &eli. $ue nunca( KNo slo so" per&ecta Ose diBoO sino $ue probablemente ser# la primera persona per&ecta de toda la Eistoria del uni'erso( No Ea" ninguna parte de m $ue pueda meBorarse( TNu# a&ortunada so" de ser per&ecta " rica " pretendida " sensible " Bo'en "(((UL
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FJo'enG La bruma comen.aba a disiparse cuando 1dela se puso a meditar( K,st% claro $ue siempre ser# sensible OpensO " $ue siempre ser# rica pero no s# $u# Ear# para mantenerme siempre Bo'en( P cuando no sea Bo'en Fcmo podr# seguir siendo per&ectaG P si no so" per&ecta pues((( F$u# me $uedar%G FNu#GL 1dela &runci el ceo mientras ca'ilaba desesperadamente( ,ra la primera 'e. en la 'ida $ue se 'ea obligada a &runcir el ceo " cuando ca" en la cuenta de lo $ue acababa de Eacer 1dela se $ued sin aliento Eorrori.ada ante la idea de Eaberse estropeado $ui.% para siempre la Eermosa &rente( 0e precipit otra 'e. delante del espeBo " se pas la maana ante #l " aun$ue logr con'encerse de $ue continuaba siendo casi tan per&ecta como de costumbre no caba ninguna duda de $ue "a no era tan &eli. como antes( La preocupacin Eaba comen.ado( 1l cabo de dos semanas aparecieron las primeras marcasV las primeras arrugas tardaron un mes " antes de $ue promediara el ao las tena a montones( 0e cas al poco tiempo con el mismo Eombre $ue la tildara de sublime " durante mucEos aos le dio una 'ida in&ernal( Mb'iamente a los $uince aos Buttercup no tena ni idea de todo esto( P si la Eubiera tenido le Eabra resultado completamente insondable( FCmo poda importarle a nadie si era o no la muBer m%s Eermosa del mundoG FNu# di&erencia poda eIistir si slo se era la tercera muBer m%s EermosaG M la seIta( Q5or a$uella #poca Buttercup no llegaba a ocupar posiciones tan ele'adas " apenas se encontraba entre las 'einte principales " eso si slo se tena en cuenta su potencial " no las atenciones especiales $ue le dedicaba a su propia persona( Detestaba la'arse la cara especialmente la .ona de detr%s de las oreBas estaba Earta de peinarse " lo Eaca lo menos posible( Lo $ue le gustaba Eacer en realidad lo $ue pre&era por encima de cual$uier otra cosa era montar su caballo " burlarse del mo.o de labran.a(R ,l caballo se llamaba 3aballo QButtercup nunca tu'o una imaginacin desbordanteR " acuda a su llamada iba a donde ella lo dirigiese Eaca todo lo $ue ella le mandaba( ,l mo.o de labran.a tambi#n Eaca lo $ue ella le mandaba( ,ra "a un mucEacEo pero Eaba comen.ado a trabaBar para el padre de Buttercup al $uedar Eu#r&ano a temprana edad " ella siempre se Eaba dirigido a #l del mismo modo( K-ucEacEo alc%n.ame esoLV K1lc%n.ame a$uello mucEacEo((( date prisa Eolga.%n mu#'ete o se lo dir# a mi padre(L KComo desees(L ,ra lo !nico $ue le contestaba( KComo desees(L K1lc%n.ame eso mucEacEo(L KComo desees(L K0#came esto mucEacEo(L KComo desees(L =i'a en una cEo.a cerca de los animales " seg!n la madre de Buttercup la mantena limpia( 6ncluso lea cuando tena 'elas( O,n mi testamento le deBar# un acre a ese mucEacEo Ole gustaba decir al padre de Buttercup( Q5or a$uella #poca tenan acres(R OLo ecEar%s a perder Ole contestaba siempre la madre de Buttercup( OHace aos $ue trabaBa como un escla'o " el trabaBo es&or.ado debe recompensarse( ,ntonces en lugar de seguir con la discusin Qpor a$uella #poca tambi#n discutanR los dos se 'ol'an contra su EiBa( ONo te Eas baado Ole deca el padre( O0 me Ee baado Oresponda Buttercup( O5ero no con agua Oprosegua el padreO( Hueles como un semental( OHe estado cabalgando todo el da Ole eIplicaba Buttercup( OHas de baarte Buttercup Oaada la madreO( 1 los mucEacEos no les gusta $ue las cEicas Euelan a establo( OTME los mucEacEosU OeIclamaba ButtercupO( FNu# me importan a m los mucEacEosG 3aballo me $uiere " con esto tengo m%s $ue su&iciente gracias( Lan.aba su discurso en 'o. alta " con una cierta &recuencia( 5ero le gustara o no Eaban comen.ado a ocurrir ciertas cosas( 5oco despu#s de cumplir los diecis#is Buttercup ca" en la cuenta de $ue las mucEacEas de la aldea lle'aban m%s de un mes sin dirigirle la palabra( Nunca Eaba
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intimado demasiado con las mucEacEas de manera $ue a$uel cambio no le result demasiado marcado pero lo cierto era $ue antes cuando cabalgaba por la aldea o por los senderos de los carros la saludaban con inclinaciones de cabe.a( 5ero aEora por ninguna ra.n en particular nada( 1partaban r%pidamente la mirada cuando ella se les aproIimaba " nada m%s( Sna maana Buttercup logr abordar a Cornelia en la Eerrera e indag acerca del moti'o de a$uel silencio( ODespu#s de lo $ue Eas EecEo cre $ue tendras la cortesa de no preguntarlo Ole contest Cornelia( OFP $u# Ee EecEoG OFCmo $ue $u# Eas EecEoG Nos los Eas robado( DicEo lo cual Cornelia ecE a correr( 5ero Buttercup lo comprendi comprendi a $ui#nes se re&era( 1 los mucEacEos( 1 los mucEacEos de la aldea( 1 esos obtusos esos cabe.a de cEorlito esos mentecatos esos ligeros de cascos esos aburridos esos simplones esos lelos esos est!pidos de los mucEacEos( FCmo podan acusarla a ella de rob%rselosG F5or $u# iba nadie a $uererlosG 5ara lo !nico $ue ser'an era para incomodar &astidiar e importunar( KButtercup F$uieres $ue te cepille el caballoG KNo gracias "a lo Eace mi mo.o de labran.a(L KButtercup Fpuedo salir a cabalgar contigoGL KNo gracias me di'ierto m%s "o sola(L KCrees $ue nadie te llega ni a la punta del .apato Fno es as ButtercupGL KNo no lo creo( Lo !nico $ue ocurre es $ue me gusta cabalgar sola(L 1 lo largo de su decimoseIto ao de 'ida incluso este tipo de con'ersaciones pro'ocaban tartamudeos " sonroBos " con un poco de suerte alg!n comentario sobre el tiempo( KButtercup Fcrees $ue llo'er%GL KNo lo creo el cielo est% despeBado(L K5ero puede $ue llue'a(L K0upongo $ue s(L KCrees $ue nadie te llega ni a la punta del .apato Fno es as ButtercupGL KNo lo !nico $ue creo es $ue no 'a a llo'er eso es todo(L 5or las nocEes en bastantes ocasiones se congregaban en la oscuridad no leBos de su 'entana para rerse de ella( Buttercup no les Eaca caso( Con &recuencia las risas daban paso al insulto( ,lla no les prestaba atencin( 0i se eIcedan en sus pullas el mo.o de labran.a se encargaba de ellosV sala sigilosamente de su cEo.a les propinaba una pali.a a unos cuantos " todos Euan despa'oridos( Buttercup nunca ol'idaba darle las gracias por su a"uda( KComo desees(L ,so era todo lo $ue le contestaba( Cuando estaba a punto de cumplir los diecisiete lleg a la aldea un Eombre en un carruaBe " la obser' pasar en el caballo cuando iba a comprar pro'isiones( 0egua all espiando cuando ella regres( No le prest atencin " lo cierto era $ue a$uel Eombre no tena ninguna importancia en s( 5ero seal el momento crucial( Mtros Eombres se Eaban des'iado mucEo de su camino para poder 'erlaV otros Eombres Eaban llegado incluso a cabalgar durante leguas para poder go.ar de ese pri'ilegio igual $ue Eaba EecEo este Eombre( 5ero lo importante de este acontecimiento radicaba en $ue #ste era el primer Eombre rico $ue se Eaba molestado en Eacerlo el primer noble( P &ue este mismo Eombre cu"o nombre se perdi en la niebla de los tiempos $uien mencion al conde la eIistencia de Buttercup( ,l reino de Florn se eItenda entre lo $ue es Eo" 0uecia " 1lemania( Q,sto ocurri antes de $ue se &ormara ,uropa(R ,n teora era gobernado por el re" LotEaron " su segunda esposa la reina( 5ero en realidad el re" apenas se tena en pie rara 'e. lograba distinguir el da de la nocEe " se pasaba pr%cticamente todo el da balbuceando( ,ra mu" ancianoV Eaca mucEo tiempo $ue todos los rganos de su cuerpo le Eaban traicionado " gran parte de las decisiones importantes $ue tomaba con respecto a Florn tenan ciertos 'isos de arbitrariedad $ue preocupaban a mucEos de los m%s destacados ciudadanos( De EecEo $uien gobernaba era el prncipe HumperdincJ( 0i Eubiera eIistido ,uropa
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#l Eabra sido el Eombre m%s poderoso de ese continente( 5ero a pesar de eso " tal como estaban las cosas a miles de Jilmetros a la redonda no Eaba nadie $ue deseara meterse con #l( ,l !nico con&idente del prncipe HumperdincJ era el conde( Dste se apellidaba /ugen pero a nadie le Eaca &alta utili.arlo pues era el !nico conde del reino " el ttulo se lo Eaba con&erido el prncipe Eaca un tiempo como regalo de cumpleaos EecEo $ue como era natural tu'o lugar durante una de las &iestas de la condesa( La condesa era considerablemente m%s Bo'en $ue su esposo( Todos sus traBes 'enan de 5ars Qesto ocurri despu#s de $ue eIistiera 5arsR " tena un gusto eI$uisito( Q,sto ocurri despu#s de $ue se in'entara el buen gusto pero mu" poco despu#s( P como era algo tan nue'o " dado $ue la condesa era la !nica dama en todo Florn $ue lo posea Fes de eItraar $ue &uera la primera dama del reinoGR Con el tiempo su pasin por las telas " los a&eites la oblig a residir de &orma permanente en 5ars donde dirigi el !nico saln de belle.a de renombre internacional( 1un$ue de momento se entretena con dormir en'uelta en sedas comer en 'aBilla de oro " ser la !nica muBer m%s temida " admirada de la Eistoria &lorinesa( 0i tena de&ectos en la &igura sus traBes los ocultabanV si su cara era algo menos $ue di'ina resultaba di&cil notarlo una 'e. $ue Eaba acabado de aplicarse los a&eites( Q,sto ocurri antes de $ue eIistiera el encanto pero de no Eaber sido por damas como la condesa Bam%s Eabra Eabido necesidad de in'entarlo(R ,n suma $ue los /ugen eran la pareBa de la semana de Florn " lo Eaban sido durante mucEos aos((( 4ste so% %o! Todos los comentarios de compilaci5n % de otro tipo ir1n en cursi$a, para que lo sep1is! 6l principio, cuando di&e que nunca haba ledo este libro, era $erdad! 2e lo le%5 mi padre, % al hacer la compilaci5n, me limit7 a o&earlo $elo#mente, tach7 captulos enteros % de&7 lo dem1s tal como fi*uraba en la obra ori*inal de 2or*enstern! El presente captulo ha sido reproducido completamente intacto! . esta informaci5n ma no es m1s que para comentar la forma en que 2or*enstern utili#aba los par7ntesis! a re$isora de 8arcourt no haca m1s que llenar los m1r*enes de las *aleradas con pre*untas como 7sta, 9:35mo es posible que ha%a ocurrido antes de que e;istiera Europa pero despu7s de que e;istiera Pars<)! . 9:35mo es posible que esto ocurra antes del encanto cuando el encanto es un concepto anti*uo< =7ase el t7rmino glamer en el >;ford En*lish (ictionar%!) . m1s adelante, 92e esto% $ol$iendo loca! :?u7 puedo hacer con tantos par7ntesis< :3u1ndo se desarrolla la historia que se cuenta en este libro< 'o entiendo nada! @@@SocooooorrooooooAAA)! (enise, la re$isora, ha corre*ido todos mis libros desde Bo"s and Girls TogetEer " en sus notas al mar*en, nunca se haba mostrado tan emoti$a conmi*o! 'o pude a%udarla! Bna de dos, o 2or*enstern haca esos comentarios en serio, o no los haca en serio! > tal $e# al*unos los haca en serio % otros no! Pero nunca di&o cu1les de ellos iban en serio! > tal $e# fuera un recurso estilstico que el autor utili#aba para decirle al lector que 9esto no es real+ &am1s ocurri5)! Es lo que %o pienso, a pesar del hecho de que si uno rastrea en la historia de Clorn, se dar1 cuenta de que ocurri5 realmente! 2e refiero a los hechos porque nadie podr1 decir nada sobre las moti$aciones mismas! o Dnico que puedo su*eriros es que no le1is los par7ntesis si os molestan! ODe prisa((( de prisa((( 'en ,l padre de Buttercup estaba en su casa mirando por la 'entana( OF5or $u#G La $ue preguntaba era la madre( Cuando se trataba de obedecer nunca Eaca concesiones( ,l padre seal 'elo. con el dedo " le diBo: O-ira(((
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O5ues mira t! "a sabes cmo Eacerlo( Los padres de Buttercup no eran lo $ue se dice un matrimonio &eli.( Cada uno de ellos no soaba con otra cosa $ue abandonar al otro( ,l padre de Buttercup se encogi de Eombros " se dirigi a la 'entana( OT1aaaEU OeIclam al cabo de un rato( P poco despu#s aadiO: T1aaaEU La madre de Buttercup le'ant bre'emente la 'ista del guisado( OTCu%nta ri$ue.aU OeIclam el padre de ButtercupO( ,s gloriosa( La madre de Buttercup 'acil " luego deB la cucEara del guisado( Q,sto &ue despu#s de $ue se in'entara la cucEara del guisado aun$ue todo se in'ent despu#s del guisado( Cuando el primer Eombre sali arrastr%ndose del &ango " constru" su primera casa en tierra &irme esa nocEe lo primero $ue cen &ue un guisado(R O,l cora.n se sobrecoge ante tanta magni&icencia Omascull en 'o. mu" alta el padre de Buttercup( OFDe $u# se trata eIactamente gorditoGOeIigi saber la madre de Buttercup( O5ues mira t! "a sabes cmo Eacerlo O&ue todo lo $ue contest( QDsta era la trig#sima tercera disputa del da O" ocurri mucEo despu#s de $ue se in'entaran las disputasO " ella le ganaba por 'einte a trece pero el Eombre Eaba recuperado mucEo terreno desde el almuer.o cuando el marcador se encontraba en diecisiete a dos(R OBurro Ole diBo la madre " se dirigi a la 'entana( 1l cabo de un momento eIclam Bunto con su maridoO: T1aaEEU 1ll se $uedaron los dos diminutos " asombrados( Buttercup los obser'aba mientras pona la mesa( O0eguramente 'endr%n de alguna parte para 'er al prncipe HumperdincJ Ocoment la madre de Buttercup( ,l padre asinti " diBo: OCacera( ,l prncipe se dedica a la cacera( OTNu# a&ortunados somos de Eaberles 'isto pasarU Oobser' la madre de Buttercup " a&err la mano de su esposo( ,l 'ieBo asinti " diBo: O1Eora puedo morirme( ,lla le mir " repuso: ONo te mueras( 0u tono era sorprendentemente tierno " con toda probabilidad presinti lo importante $ue era para ella a$uel Eombre por$ue cuando muri dos aos m%s tarde ella no tard en seguirle " casi toda la gente $ue la conoca bien coincidi en sealar $ue lo $ue acab con ella &ue la repentina &alta de oposicin( Buttercup se les acerc " permaneci detr%s de ellos mirando por encima de sus Eombros " tampoco tard en $uedarse bo$uiabierta por$ue el conde " la condesa con todos sus escuderos sus soldados sus sier'os sus cortesanos sus campeones " sus carruaBes pasaban por el sendero para carros Busto delante de la granBa( Los tres permanecieron en silencio mientras la procesin a'an.aba( ,l padre de Buttercup era un Eombre mentecato " pe$ueito $ue siempre Eaba soado con 'i'ir como el conde( ,n cierta ocasin Eaba estado a tres Jilmetros del lugar donde el conde " el prncipe Eaban estado ca.ando " Easta ese momento a$u#l Eaba sido el momento m%s culminante de su 'ida( Como campesino era mu" malo " como esposo no le iba mucEo meBor( No Eaba mucEas cosas en el mundo en las $ue destacara " nunca lleg a eIplicarse a ciencia cierta cmo Eaba logrado engendrar a su EiBa pero en el &ondo de su cora.n saba $ue deba tratarse de alguna especie de error mara'illoso cu"a naturale.a no tena ninguna intencin de in'estigar( La madre de Buttercup era una muBer pe$ueita " arrugada enButa " de aire preocupado $ue siempre Eaba soado con llegar a ser &amosa aun$ue &uera una sola 'e. como se deca $ue lo era la condesa( ,ra mu" mala cocinera " como ama de lla'es incluso
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mucEo m%s limitada( Cmo Eaba logrado su 'ientre engendrar a Buttercup era algo $ue ob'iamente escapaba a su entendimiento( 5ero Eaba estado presente cuando ocurri " para ella era su&iciente( Buttercup media cabe.a m%s alta $ue sus padres $ue segua con los platos de la cena en las manos " segua oliendo a 3aballo, slo deseaba $ue la gran procesin no se encontrara tan leBos para poder comprobar si los traBes de la condesa eran tan Eermosos como se deca( Como respondiendo a sus deseos la procesin gir " comen. a en&ilar Eacia la granBa( OF1$uG Ologr preguntarse el padre de ButtercupO( Dios mo Fpor $u#G La madre de Buttercup se 'ol'i Eacia su esposo e in$uiri: OFNo te Eabr%s ol'idado de pagar los impuestosG Q,sto ocurri despu#s de $ue se in'entaran los impuestos( 5ero todo ocurre despu#s de la in'encin de los impuestos por$ue se in'entaron incluso antes $ue el guisado(R O0i no los Eubiera pagado no Eaca &alta $ue en'iaran a tanta gente para cobrarlos Oe Ei.o un adem%n Eacia la entrada de su granBa por$ue el conde " la condesa acompaados de sus paBes sus soldados sus sier'os sus cortesanos sus campeones " sus carruaBes se iban acercando m%s " m%sO( FNu# Eabr%n 'enido a pedirmeG O=e a 'er 'e a 'er Ole orden la madre de Buttercup( O=e a 'er t!( 5or &a'or( ONo 'e t!( 5or &a'or( O6remos los dos Buntos( P Buntos &ueron( Temblando((( OLas 'acas Ole diBo el conde cuando se acercaron a su dorado carruaBeO( -e gustara Eablar de tus 'acas( 0e dirigi a ellos desde el interior del carruaBe con el oscuro rostro oculto entre las sombras( OFDe mis 'acasG Oin$uiri el padre de Buttercup( O0( =er%s Ee pensado montar una granBa lecEera " como tus 'acas tienen &ama de ser las meBores del reino de Florn pens# $ue tal 'e. podra arrancarte el secreto de cmo lo Eaces( O-is 'acas Ologr repetir apenas el padre de Buttercup con la esperan.a de no perder el Buicio( 5or$ue lo cierto era $ue " lo saba bien sus 'acas eran Eorrendas( Durante aos los de la aldea no Eaban EecEo otra cosa $ue $ueBarse( 0i a alg!n otro se le Eubiese ocurrido 'ender lecEe #l no Eabra tardado en arruinarse( 1un$ue tena $ue reconocer $ue las cosas Eaban meBorado desde $ue el mo.o de labran.a trabaBaba para #l como un escla'o Oera indudable $ue el mo.o posea ciertas Eabilidades " $ue en a$uellos momentos las $ueBas eran mu" pocasO pero eso no con'erta a sus animales en las meBores 'acas de Florn( Con todo al conde no se le poda contradecir( ,l padre de Buttercup se dirigi a su esposa " le pregunt: ONuerida Fcu%l diras t! $ue es mi secretoG O5ues((( son tantos((( Orepuso( ,staba claro $ue no era tonta " menos cuando se trataba de la calidad de su ganado( ONo ten#is EiBos F'erdadG Oles pregunt entonces el conde( O0 tenemos seor Orepuso la madre( O,ntonces deBadme 'erla Oprosigui el condeO $ui.% ella sea m%s r%pida en responder $ue sus padres( OButtercup Ogrit el padre 'ol'i#ndoseO( 0al por &a'or( OFCmo sabais $ue tenamos una EiBaG Opregunt la madre de Buttercup( OLo adi'in#( 0upuse $ue sera una EiBa( Ha" das en $ue so" m%s a&ortunado $ue((( O se interrumpi de repente( 5or$ue Buttercup Ei.o su aparicin: sala a toda prisa de la casa de sus padres( ,l conde baB del carruaBe( Con gracia salt al suelo " se $ued inm'il( ,ra un Eombre corpulento de cabello " oBos negros " ancEos EombrosV lle'aba unos guantes " una capa negros(
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OLa re'erencia $uerida Osusurr la madre de Buttercup( Buttercup la Ei.o lo meBor $ue pudo( ,l conde no poda deBar de mirarla( Deb#is comprender $ue apenas se encontraba entre las 'einte principalesV lle'aba el pelo desgreado " sucioV slo contaba diecisiete aos por lo tanto en algunas partes de su cuerpo a!n se le notaba la obesidad de la nie.( Todo lo $ue tena era estrictamente potencial( 1un as el conde no poda $uitarle los oBos de encima( O1l conde le gustara conocer cu%l es el secreto de la grande.a de nuestras 'acas Fno es as mi seorG OdiBo el padre de Buttercup( ,l conde se limit a asentir si apartar la 'ista( 6ncluso la madre de Buttercup not una cierta tensin en el aire( O5reguntadle al mo.o de labran.a #l es $uien las cuida Orepuso Buttercup( OF,s a$u#l el mo.o de labran.aG Oin$uiri otra 'o. desde el interior del carruaBe( 1cto seguido el rostro de la condesa apareci en el marco de la porte.uela del carruaBe( Lle'aba los labios pintados de un roBo per&ecto " los oBos 'erdes delineados de negro( Todos los colores del mundo lucan como apagados en su traBe( ,ra tal el brillo $ue Buttercup sinti el impulso de cubrirse los oBos( ,l padre de Buttercup se 'ol'i Eacia la silueta solitaria $ue espiaba desde una es$uina de la casa( O0( OTraedlo ante m( ONo est% 'estido adecuadamente para semeBante ocasin Orepuso la madre de Buttercup( ONo es la primera 'e. $ue 'eo torsos desnudos Oreplic la du$uesa( 1cto seguido sealando al mo.o de labran.a le gritO: T,E t! 'en a$uU O" cEas$ue los dedos al pronunciar Ka$uL( ,l mo.o de labran.a Ei.o lo $ue le ordenaban( Cuando estu'o cerca la condesa abandon el carruaBe( 1l encontrarse a unos pasos de Buttercup se detu'o e inclin la cabe.a en la posicin adecuada( 0e a'ergon.aba de su atuendo: botas gastadas teBanos rados Qlos teBanos se in'entaron mucEo antes de lo $ue todo el mundo suponeR " Bunt las manos en un adem%n de s!plica( OFTienes un nombre mucEacEoG O-e llamo Westle" condesa( OBien Westle" $ui.% puedas a"udarnos a solucionar el problema $ue tenemos(O0e acerc al mucEacEo( La tela de su &alda ro. la piel de Westle"O( ,stamos mu" interesados en el tema de las 'acas( ,s tal nuestra curiosidad $ue nos encontramos al borde del &renes( Westle" Fpor $u# supones t! $ue las 'acas de esta granBa en particular son las meBores de FlornG FNu# les EacesG OPo slo les do" de comer condesa( O5ues bien "a est% resuelto el misterio el secretoV aEora podemos descansar( ,s e'idente $ue la magia est% en la alimentacin $ue les da Westle"( ,ns#ame cmo lo Eaces F$uieres Westle"G OFNue d# de comer a las 'acas para 'os condesaG O,res un mucEacEo listo( OFCu%ndoG O1Eora mismo estar% bien Ole tendi el bra.oO( Ll#'ame Westle"( 1 Westle" no le $ued otra alternati'a $ue cogerla del bra.o( Con sua'idad( O,s detr%s de la casa seoraV est% lleno de barro( 0e os estropear% el traBe( O-e los pongo una sola 'e. Westle"V ardo en deseos de 'erte en accin( P partieron Eacia el establo( -ientras ocurra todo esto el conde no deBaba de mirar a Buttercup(
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OTe a"udar# Ole grit Buttercup a Westle"( OTal 'e. sea meBor $ue 'ea cmo lo Eace Odecidi el conde( O,st%n ocurriendo cosas eItraas OdiBeron los padres de Buttercup( ,llos tambi#n partieron cerrando la comiti'a $ue eIplorara la alimentacin de las 'acas al tiempo $ue obser'aban al conde $ue a su 'e. obser'aba a Buttercup $ue a su 'e. obser'aba a la condesa( Nue a su 'e. obser'aba a Westle"( ONo Ee 'isto nada especial en lo $ue Eaca Ocoment el padre de ButtercupO( 0lo les dio de comer( Pa Eaban cenado " la &amilia estaba otra 'e. a solas( ODeben de tenerle cario( ,n cierta ocasin tu'e un gato $ue slo se pona Eermoso cuando "o le daba de comer( Nui.% en este caso ocurra lo mismo( OLa madre de Buttercup rasp los restos del guisado del &ondo de la olla " los ecE en un cuencoO( Toma Ole diBo a su EiBaO( Westle" espera Bunto a la puerta traseraV ll#'ale la cena( Buttercup cogi el cuenco " abri la puerta trasera( OToma OdiBo( Dl asinti cogi el cuenco " se dispuso a dirigirse Eacia su tocn para comer( ONo te Ee dado permiso mucEacEo Ole diBo Buttercup( Dl se detu'o " se 'ol'iO( No me gusta lo $ue est%s Eaci#ndole a 3aballo! -eBor dicEo lo $ue no est%s Eaci#ndole( Nuiero $ue lo asees( ,sta misma nocEe( P $ue le sa$ues brillo a los cascos( ,sta misma nocEe( Nuiero $ue le trences la cola " $ue le masaBees las oreBas( ,sta misma nocEe( Nuiero $ue sus establos est#n inmaculados( 1Eora mismo( Nuiero $ue brille " si tardas toda la nocEe pues tardas toda la nocEe( OComo desees( Cerr de un porta.o " deB $ue comiera en la oscuridad( O-e pareca $ue 3aballo tena mu" buen aspecto Ole coment su padre( Buttercup no diBo palabra( OT! misma lo diBiste a"er Ole record su madre( ODebo de estar mu" &atigada Ologr decir ButtercupO( Con tanta agitacin((( O5ues descansa Ole sugiri su madreO( 5ueden ocurrir cosas tremendas cuando uno est% &atigado( FBate "o estaba &atigada la nocEe $ue tu padre se me declar( Treinta " cuatro a 'eintids " la di&erencia iba en aumento( Buttercup se marcE a su cuarto se tendi en la cama " cerr los oBos( P la condesa miraba a Westle"( Buttercup se le'ant de la cama se $uit la ropa se la' un poco se puso el camisn se meti entre las s%banas EecEa un o'illo " cerr los oBos( TLa condesa segua mirando a Westle"U Buttercup apart las s%banas " abri la puerta( Fue al &regadero $ue Eaba Bunto al Eornillo " se sir'i un 'aso de agua( 0e lo bebi( 0e sir'i otro 'aso " se lo pas por la &rente para re&rescarse( La sensacin &ebril segua all( FCuan &ebrilG 0e senta estupendamente( Tena diecisiete aos " ni una sola caries( Con &irme.a ecE el agua al &regadero se 'ol'i " con paso decidido regres a su cuarto cerr la puerta " se meti en la cama( Cerr los oBos( TLa condesa no deBaba de mirar a Westle"U F5or $u#G F5or $u# ra"os la muBer m%s per&ecta de toda la Eistoria de Florn se interesaba en el mo.o de labran.aG Buttercup dio 'ueltas " m%s 'ueltas en la cama( 0lo Eaba algo $ue eIplicara esa mirada: estaba interesada en #l( Buttercup cerr los oBos con &uer.a " estudi el recuerdo $ue guardaba de la condesa( ,staba claro $ue el mo.o de labran.a tena algo $ue le interesaba( Los EecEos saltaban a la 'ista( 5ero F$u# seraG ,l mo.o tena unos oBos como el mar antes de la tempestad pero F$ui#n se &iBaba en los oBosG P si a una le gustaban esos detalles tena el pelo de un rubio claro( P los Eombros de un ancEo su&iciente pero no mucEo m%s ancEos $ue los del conde( P era sin duda musculoso pero cual$uiera $ue se pasara el da trabaBando como un escla'o sera musculoso( Tena la piel
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per&ecta " bronceada pero eso tambi#n era producto del duro trabaBoV si estaba todo el da al sol Fcmo no iba a broncearseG P no era mucEo m%s alto $ue el conde aun$ue tena el 'ientre m%s plano pero eso era debido a $ue el mo.o de labran.a era m%s Bo'en( Buttercup se sent en la cama( Deban de ser sus dientes( ,l mo.o de labran.a tena una buena dentaduraV Eaba $ue prodigar ese elogio por$ue era merecido( Blancos " per&ectos destacaban especialmente en la cara bronceada( F5odra Eaber sido otra cosaG Buttercup se concentr( Las mucEacEas de la aldea seguan bastante al mo.o de labran.a cuando #ste e&ectuaba los repartos pero eran unas idiotas por$ue #sas seguan a cual$uiera( P #l nunca les Eaca ning!n caso por$ue si alguna 'e. llegaba a abrir la boca ellas se Eabran dado cuenta de $ue lo !nico $ue tena era una buena dentadura por$ue al &in " al cabo era eIcepcionalmente est!pido( /esultaba mu" eItrao $ue una muBer tan Eermosa tan delgada tan cimbrea " agraciada una criatura con un en'oltorio tan per&ecto 'estida de manera tan eI$uisita como la condesa $uedara prendada de ese modo de una dentadura( Buttercup se encogi de Eombros( La gente era sorprendentemente complicada( 5ero Buttercup lo tena todo diagnosticado deducido claro( Cerr los oBos se acomod bien en la cama se Ei.o un o'illo " nadie mira a nadie del modo $ue la condesa Eaba mirado al mo.o de labran.a slo por la dentadura( OME OBade ButtercupO( ME cielos cielos( ,l mo.o de labran.a miraba a su 'e. a la condesa( ,staba dando de comer a las 'acas " sus m!sculos se tensaban del modo $ue lo Eacan siempre baBo la piel bronceada " Buttercup estaba all de pie obser'ando cuando por primera 'e. el mo.o mir a los oBos a la condesa( Buttercup salt de la cama " comen. a pasearse por su cuarto( FCmo pudo atre'erseG =a"a no Eubiera tenido nada de particular si slo la Eubiese mirado pero no la mir sino $ue Kla mirL( O,s tan 'ieBa Omascull Buttercup con %nimo tormentoso( La condesa no cumplira otra treintena " eso era un EecEo( P su traBe se 'ea ridculo en el establoV eso tambi#n era un EecEo( Buttercup se deB caer en la cama " se apret a la almoEada $ue tena atra'esada sobre sus pecEos( ,l traBe era ridculo incluso antes de $ue llegara al establo( La condesa tena un p#simo aspecto incluso en el mismo instante en $ue abandon el carruaBe con a$uella boca enorme tan pintarraBeada " a$uellos oBitos de cerdo pintados " a$uella piel empol'ada "((( "((( "((( 1gitada e in$uieta Buttercup llor " se re'ol'i " se pase por el cuarto " llor otro poco " slo Ean eIistido tres destacados casos desde $ue Da'id de Galilea padeci los e&ectos de este sentimiento cuando "a no logr soportar el EecEo de $ue los cactus de su 'ecino 0a!l superaran en belle.a a los su"os( Q,n sus orgenes los celos $uedaron circunscritos eIclusi'amente al %mbito 'egetal a los cactus " a los ginJgos aBenos aun$ue posteriormente cuando "a eIista la Eierba a la Eierba ra.n por la cual Easta el da de Eo" se Eabla de ponerse 'erde de en'idia " por eItensin de celos(R 5ues bien el caso de Buttercup casi alcan. a ocupar el cuarto puesto en la lista de todos los tiempos( 1$u#lla &ue una nocEe mu" larga " mu" 'erde( 1ntes del amanecer Buttercup se plant delante de la cEo.a del mo.o de labran.a( M" $ue "a estaba despierto( Llam( 1pareci #l " se plant en la puerta( 1 espaldas de Westle" Buttercup logr 'er una pe$uea 'ela " libros abiertos( Dl esper( ,lla le mir " despu#s apart la 'ista( ,ra demasiado Eermoso( OTe amo Ole diBo ButtercupO( 0# $ue esto debe resultarte sorprendente puesto $ue lo !nico $ue Ee EecEo siempre Ea sido mo&arme de ti degradarte " pro'ocarte pero lle'o "a 'arias Eoras am%ndote " con cada segundo $ue pasa te amo m%s( Hace una Eora cre $ue te amaba m%s de lo $ue ninguna muBer Ea amado nunca a un Eombre pero media Eora m%s tarde supe $ue lo $ue Eaba sentido entonces no era nada comparado con lo $ue sent
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despu#s( -as al cabo de die. minutos comprend $ue mi amor anterior era un cEarco comparado con el mar embra'ecido antes de la tempestad( 1 eso se parecen tus oBos Flo sabasG 5ues s( FCu%ntos minutos Eace de esoG F=einteG F0eran mis sentimientos tan encendidos entoncesG No importa( OButtercup no poda mirarle( ,l sol comen. a asomar entonces a sus espaldas " le in&undi 'alorO( 1Eora te amo m%s $ue Eace 'einte minutos tanto $ue no eIiste comparacin posible( Te amo mucEo m%s en este momento $ue cuando abriste la puerta de tu cEo.a( ,n mi cuerpo no Ea" sitio m%s $ue para ti( -is bra.os te aman mis oreBas te adoran mis rodillas tiemblan de ciego a&ecto( -i mente te suplica $ue le pidas algo para $ue pueda obedecerte( FNuieres $ue te siga para el resto de tus dasG Lo Ear#( FNuieres $ue me arrastreG -e arrastrar#( 5or ti me $uedar# callada por ti cantar# " si tienes Eambre deBa $ue te traiga comida " si tienes sed " slo el 'ino %rabe puede saciarla ir# a 1rabia aun$ue est# en el otro con&n del mundo " te traer# una botella para el almuer.o( 0i Ea" algo $ue sepa Eacer por ti lo Ear#V " si Ea" algo $ue no sepa lo aprender#( 0# $ue no puedo competir con la condesa ni en Eabilidades ni en sabidura ni en atraccin " 'i la manera en $ue te mir( P 'i cmo t! la miraste( 5ero recuerda por &a'or $ue ella es 'ieBa " tiene otros intereses mientras $ue "o tengo diecisiete aos " para m slo eIistes t!( -i $uerido Westle"((( nunca te Eaba llamado por tu nombre F'erdad(((G Westle" Westle" Westle" Westle"((( $uerido Westle" adorado Westle" mi dulce mi per&ecto Westle" dime en un susurro $ue tendr# la oportunidad de ganarme tu amor( DicEo lo cual se atre'i a Eacer la cosa m%s 'alerosa $ue Eaba EecEo Bam%s: le mir directamente a los oBos( P #l le cerr la puerta en la cara( 0in una palabra( 0in una palabra( Buttercup ecE a correr( Gir como un remolino " sali a la carrera( Las l%grimas amargas a&lu"eron a sus oBosV no 'ea nada trope. &ue a golpear contra el tronco de un %rbol ca" al suelo se le'ant sigui corriendoV le arda el Eombro all donde se Eaba golpeado con el tronco del %rbolV era un dolor &uerte pero no lo su&iciente como para ali'iar su cora.n destro.ado( Corri a re&ugiarse en su alcoba a a&errarse a su almoEada( 0egura tras la puerta cerrada con lla'e inund el mundo con sus l%grimas( Ni una sola palabra( No Eaba tenido esa decencia( 5udo Eaberle dicEo KLo sientoL( F0e Eabra arruinado si le deca KLo sientoLG 5udo Eaberle dicEo KDemasiado tardeL( F5or $u# no le diBo al menos algoG Buttercup se de'an los sesos pensando en ello( P de pronto tu'o la respuesta: no le Eaba Eablado por$ue en cuanto Eubiera abierto la boca "a estaba( Nue era guapo no caba duda pero Facaso era tontoG ,n cuanto Eubiera puesto la lengua en mo'imiento todo Eabra acabado( OGagagaga( ,so es lo $ue Eabra dicEo( ,ra el tipo de cosas $ue Westle" deca cuando se senta realmente brillante( OGagagaga gacias Buttercup( Buttercup se enBug las l%grimas " comen. a sonrer( 6nspir Eondo " lan. un suspiro( 1$uello &ormaba parte del crecimiento( 1 una la asaltaban estas pasiones &ugaces " con slo parpadear #stas desaparecan( Sna perdonaba las &altas encontraba la per&eccin " se enamoraba locamenteV al da siguiente sala el sol " todo Eaba concluido( 1p!ntalo en el apartado de la eIperiencia mucEacEa " a seguir 'i'iendo( Buttercup se puso de pie se Ei.o la cama se mud de ropa se pein sonri " entonces 'ol'i a asaltarla otra crisis de llanto( 5or$ue las mentiras $ue una se cuenta a s misma tienen un lmite( Westle" no era ning!n est!pido( Claro $ue poda &ingir $ue lo era( 5oda burlarse de las di&icultades $ue tena con el lenguaBe( 5oda reprenderse por Eaberse in&atuado con un est!pido( La 'erdad era sencillamente #sta: tena la cabe.a bien plantada( P dentro lle'aba un cerebro $ue era tan magn&ico como su dentadura( No le Eaba Eablado por alg!n moti'o " #ste no tena nada
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$ue 'er con el &uncionamiento de la materia gris( ,n realidad no le Eaba Eablado por$ue no tena nada $ue decir( No corresponda a su amor " eso era todo( Las l%grimas $ue acompaaron a Buttercup durante el resto del da no se parecan en nada a las $ue la cegaron Eaci#ndola cEocar contra el tronco del %rbol( 1$u#llas Eaban sido sonoras " ardientesV latan( Dstas eran silenciosas " tran$uilas " lo !nico $ue Eacan era recordarle $ue no era lo bastante buena( Tena diecisiete aos " todos los Eombres $ue Eaba conocido en su 'ida se Eaban derrumbado a sus pies " a$uello no Eaba tenido ning!n signi&icado para ella( P la !nica 'e. $ue importaba ella no era lo bastante buena( Lo !nico $ue saba Eacer era cabalgar F" cmo iba a interesarle eso a un Eombre cuando ese Eombre Eaba sido mirado por la condesaG Mscureca cuando o" unos pasos delante de su puerta( Llamaron( Buttercup se sec los oBos( =ol'ieron a llamar( OFNui#n esG Opregunt &inalmente Buttercup con un boste.o((( OWestle"( Buttercup se repanting en la cama( OFWestle"G OpreguntO( Cono.co "o a alg!n West((( T1E s mucEacEo eres t! $u# graciosoU O0e dirigi a la puerta corri el cerroBo " con un tono m%s a&ectado le diBoO: -e alegro mucEo de $ue Ea"as pasado por a$u por$ue me Ee sentido &atal por la broma $ue te gast# esta maana( Claro $ue ni por un momento pensaste $ue iba en serio al menos cre $ue lo sabras pero despu#s cuando empe.aste a cerrar la puerta por un terrible instante cre $ue tal 'e. Eaba lle'ado demasiado leBos la broma pobrecillo podras Eaber credo $ue te deca en serio lo $ue te diBe aun$ue ambos sabemos $ue es imposible $ue eso llegue a ocurrir nunca( OHe 'enido a despedirme( ,l cora.n de Buttercup dio un 'uelco pero ella continu con el tono a&ectado( OFNuieres decir $ue te 'as a dormir " $ue Eas 'enido a darme las buenas nocEesG Nu# atento de tu parte mucEacEo demostrarme $ue me Eas perdonado por la broma de esta maanaV agrade.co tu delicade.a "((( O-e marcEo Ola interrumpi( OFTe marcEasG O,l suelo comen. a estremecerse( ,lla se a&err al marcoO( F1EoraG O0( OF5or lo $ue te diBe esta maanaG O0( OTe Ee asustado F'erdadG -e tragara la lengua( O-ene la cabe.a una " otra 'e.O( De acuerdo puesV Eas tomado una decisin( 5ero ten presente una cosa: cuando ella Ea"a acabado contigo no te aceptar# aun$ue me lo supli$ues( Dl se la $ued mirando( OComo eres Eermoso " per&ecto Ose apresur a agregar ButtercupO te Eas 'uelto 'anidoso( 5iensas $ue no se cansar% de ti pues te e$ui'ocas lo Ear% adem%s eres demasiado pobre( O5arto para 1m#rica( 1 Eacer &ortuna( OQ,sto ocurri poco despu#s de $ue eIistiera 1m#rica pero mucEo despu#s de $ue eIistiesen las &ortunasRO( 5ronto .arpar% un barco de Londres( ,n 1m#rica Ea" grandes oportunidades( =o" a apro'ecEarme de ellas( He estado prepar%ndome( ,n mi cEo.a( He aprendido a no dormir casi( Conseguir# un trabaBo de die. Eoras diarias " despu#s otro trabaBo de otras die. Eoras diarias " aEorrar# Easta el !ltimo c#ntimo $ue gane sal'o lo $ue necesite para mantenerme &uerte " cuando Ea"a reunido su&iciente comprar# una granBa " construir# una casa " Ear# una cama lo bastante grande como para $ue $uepan dos personas( O,st%s loco si te crees $ue ella ser% &eli. en una granBa destartalada de 1m#rica( P menos con lo $ue gasta en traBes( OTDeBa de Eablar de la condesaU Ha.me ese &a'or especial( 1ntes de $ue me 'uel'a locoooooo(
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Buttercup le mir( OF,s $ue no entiendes nada de lo $ue est% pasandoG Buttercup mene la cabe.a( Westle" tambi#n sacudi la cabe.a " le diBo: O0upongo $ue nunca Eas sido la m%s brillante( OF-e amas Westle"G F,s esoG No poda dar cr#dito a sus odos( OFNue si te amoG Dios mo si tu amor &uera un grano de arena el mo sera un uni'erso de pla"as( 0i tu amor &uera((( OM"e la primera no la Ee entendido bien Ole interrumpi Buttercup( Comen.aba a entusiasmarseO( =amos a 'er si me aclaro( F,st%s diciendo $ue mi amor es del tamao de un grano de arena " $ue el tu"o es esa otra cosaG ,s $ue las im%genes me con&unden tanto $ue((( F,s tu uni'erso de no s# $u# m%s grande $ue mi arenaG 1"!dame Westle"( Tengo la impresin de $ue estamos al borde de algo tremendamente importante( ODurante todos estos aos Ee permanecido en mi cEo.a por ti( He aprendido idiomas por ti( He &ortalecido mi cuerpo por$ue cre $ue podra Ealagarte un cuerpo &uerte( He 'i'ido toda la 'ida rogando por$ue llegase el da en $ue te &iBaras en m( ,n estos aos cada 'e. $ue posaba en ti mis oBos el cora.n me lata desbocado en el pecEo( No Ea pasado ni una sola nocEe sin $ue me durmiera 'iendo tu rostro( No Ea pasado ni una sola maana sin $ue tu imagen aleteara tras mis p%rpados al despertar((( FHas logrado entender algo de lo $ue acabo de decirte Buttercup o $uieres $ue sigaG ONo pares nunca( ONo Ea pasado((( OWestle" si me est%s tomando el pelo te matar#( OFCmo puedes soar si$uiera $ue te est# tomando el peloG O,s $ue no me Eas dicEo $ue me $uieres ni una sola 'e.( OF,s todo lo $ue necesitasG 0encillo( Te $uiero( FDe acuerdoG FNuieres $ue te lo diga en 'o. m%s altaG Te $uiero( FNuieres $ue te lo deletreeG T e $ u i e r o( FNuieres $ue te lo diga al re'#sG Nui#rete( O1Eora s me est%s tomando el pelo F'erdadG O5uede $ue un pocoV Eace mucEo tiempo $ue te lo digo pero t! no $ueras escucEarme( Cada 'e. $ue t! me decas: K-ucEacEo Ea. estoL te pareca $ue "o te contestaba: KComo deseesL pero era por$ue no me oas bien( KTe $uieroL era lo $ue en realidad te deca pero t! nunca me escucEaste Bam%s( OTe oigo aEora " te prometo una cosa: nunca amar# a otro( 0lo a Westle"( Hasta $ue muera( Dl asinti " dio un paso atr%s( O5ronto en'iar# a alguien a buscarte( Cr#eme( OF-entira acaso mi Westle"G /etrocedi otro paso( O0e me Eace tarde( Debo marcEarme es preciso( ,l barco no tardar% en .arpar " Londres est% leBos( O,ntiendo( Westle" tendi la mano derecEa( 1 Buttercup le costaba respirar( O1dis( ,lla logr le'antar la mano derecEa Eacia la de #l( 0e estrecEaron las manos( O1disOrepiti #l( ,lla asinti le'emente( Dl retrocedi otro paso pero no se 'ol'i( ,lla le obser'( Dl se 'ol'i( Las palabras le salieron de un tirn: OFTe marcEas sin un solo besoG 0e abra.aron(
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Han Eabido cinco grandes besos desde el ao *;38 d( de C(: cuando el descubrimiento accidental de 0a!l " DelilaE Aorn se propag por la ci'ili.acin occidental( Q1ntes de esa &ecEa las pareBas solan enla.ar los pulgares(R La estimacin eIacta de los besos es algo terriblemente di&cil " a menudo pro'oca grandes contro'ersias por$ue si bien todos coinciden en la &rmula de a&ecto pure.a intensidad " duracin nadie se Ea sentido nunca completamente satis&ecEo con el peso $ue Ea de darse a cada elemento( Cual$uiera $ue sea el sistema de estimacin empleado eIisten cinco besos $ue todos consideran merecedores de la m%Iima puntuacin( 5ues bien #ste los super a todos( 1 la maana siguiente de la partida de Westle" Buttercup pens $ue no tena derecEo a Eacer otra cosa $ue estar sentada enBug%ndose las l%grimas " sintiendo l%stima de s misma( 1l &in " al cabo el amor de su 'ida se Eaba marcEado su eIistencia no tena sentido cmo poda en&rentarse al &uturo etc#tera etc#tera( 5ero al cabo de dos segundos en ese estado de %nimo se dio cuenta de $ue Westle" Eaba salido al mundo $ue se acercaba cada 'e. m%s a LondresV entonces F$u# ocurrira si #l $uedara prendado de una Eermosa mucEacEa de la ciudad mientras ella segua all desmoron%ndoseG M algo peor F$u# ocurrira si llegaba a 1m#rica " trabaBaba en sus empleos " construa su granBa " la cama " la mandaba a buscar " cuando ella llegara all% #l la mirara " le diBera: KTe en'iar# de 'uelta( Te Eas estropeado los oBos de tanto secarte las l%grimasV se te Ea deslucido la piel de tanto apiadarte de ti mismaV eres una criatura de aspecto desaliado me casar# con una india $ue 'i'e en un tipi de por a$u " $ue siempre est% en ptimas condicionesLG Buttercup corri a mirarse en el espeBo de su alcoba( OME Westle" OdiBoO no debo de&raudarte nunca O" corri escalera abaBo Easta donde sus padres estaban discutiendo( QDiecis#is a trece " eso $ue toda'a no Eaban desa"unado(R ONecesito 'uestro conseBo Oles interrumpi ButtercupO( FNu# puedo Eacer para meBorar mi apariencia personalG O,mpie.a por baarte Orepuso su padre( OP de paso Ea.te algo en ese pelo Ole diBo su madre( O,Ic%'ate el territorio $ue lle'as detr%s de las oreBas( ONo te ol'ides de las rodillas( ONo est% mal para empe.ar OdiBo Buttercup " sacudi la cabe.aO( Tiene gracia pero no es &%cil ser limpia( 6mpert#rrita puso manos a la obra( 0e despertaba cada maana al amanecer " de inmediato conclua con las &aenas de la granBa( Haba mucEo trabaBo aEora $ue Westle" se Eaba marcEado( -%s a!n pues desde $ue el conde los Eaba 'isitado todos los de a$uella .ona Eaban aumentado sus pedidos de lecEe( De manera $ue Easta bien entrada la tarde no le $uedaba tiempo para meBorar su aspecto( 5ero entonces s $ue pona manos a la obra( ,n primer lugar un buen bao &ro( Despu#s mientras se le secaba el pelo se dedicaba a componer los &allos de su &igura Qtena un codo demasiado Euesudo " la mueca del bra.o opuesto no era lo bastante EuesudaR( P Eaca eBercicio para perder el resto de obesidad in&antil Qera mu" poca la $ue le $uedaba por$ue tena "a casi dieciocEo aosR( P se cepillaba " cepillaba el pelo( Lo tena de color del otoo " nunca se lo Eaba cortado de manera $ue le lle'aba su tiempo cepill%rselo cien 'eces pero no le importaba por$ue Westle" nunca se lo Eaba 'isto as de limpio((( " 'a"a si se sorprendera cuando llegara a 1m#rica " baBara del barco( Tena la piel del color de la nata Eelada " se &rotaba cada palmo de piel Easta deBarla m%s $ue reluciente cosa $ue no era nada di'ertida pero como se alegrara Westle" al 'er lo limpia $ue estaba cuando llegara a 1m#rica " baBara del barco(
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/%pidamente comen.aron a apreciar su potencial( ,n dos semanas del 'ig#simo puesto pas al decimo$uinto un cambio Bam%s 'isto en a$uellas #pocas( 1l cabo de tres semanas "a se Eaba ubicado en la no'ena posicin " segua subiendo( La competencia era tremenda pero al da siguiente de llegar al no'eno puesto recibi una carta de Westle" desde Londres " con slo leerla salt al octa'o( ,n realidad a eso se deba su escalada: su amor por Westle" no deBaba de aumentar " por las maanas cuando iba a entregar la lecEe la gente se $uedaba a.orada( Haba $uienes no lograban Eacer otra cosa $ue balbucear pero mucEos lograban Eablar " $uienes lo Eacan la encontraban mucEo m%s c%lida " amable de lo $ue Eaba sido Bam%s( Hasta las mucEacEas de la aldea la saludaban con inclinaciones de cabe.a " sonrisas " algunas de ellas llegaban incluso a preguntarle por Westle" craso error a menos $ue se dispusiera de mucEo tiempo libre por$ue cuando alguien le preguntaba a Buttercup cmo estaba Westle"((( pues bien ella se eIpla"aba( ,ra supremo como de costumbreV era espectacularV era singularmente &abuloso( 5oda pasarse Eoras " Eoras alab%ndolo( 1 'eces a sus interlocutores les resultaba un po$uitn di&cil mantener la atencin pero se es&or.aban por$ue era mucEo lo $ue Buttercup amaba a su Westle"( Fue por eso $ue la muerte de Westle" la golpe del modo en $ue lo Ei.o( Le Eaba escrito Busto antes de .arpar para 1m#rica( 0u barco se llamaba >r*ullo de la 0eina " la amaba( Q1s era como redactaba sus oraciones: Ho" llue'e " te amo( ,sto" meBor del res&riado " te amo( 0aluda a 3aballo de mi parte " te amo( 1s(R Despu#s no Eubo m%s cartas pero era lgicoV estaba en alta mar( ,ntonces &ue cuando se enter( /egresaba a casa despu#s de Eaber EecEo el reparto de la lecEe " encontr a sus padres rgidos( OCerca de la costa de Carolina Osusurr su padre( O0in pre'io a'iso( De nocEe Osusurr su madre( OFNu#G Oin$uiri Buttercup( O5iratas Orepuso su padre( Buttercup cre" oportuno sentarse( 0ilencio en la estancia( O,ntonces Flo Ean EecEo prisioneroG Ologr preguntar Buttercup( 0u madre neg con la cabe.a( OHa sido /oberts OdiBo su padreO( ,l temible pirata /oberts( OME OdiBo ButtercupO( ,l $ue nunca deBa super'i'ientes( O0 Oreplic su padre( 0ilencio en la estancia( De repente Buttercup se puso a Eablar a toda prisa: OFLo apualaron(((G F0e aEog(((G FLo degollaron mientras dorma(((G F0upon#is $ue lo despertaron(((G Tal 'e. lo a.otaran Easta morir((( O,ntonces se puso de pieO( ,sto" diciendo tonteras perdonadme( O0acudi la cabe.aO( Como si la &orma en $ue lo mataron tu'iera alguna importancia( 5erdonadme por &a'or( DicEo lo cual se dirigi r%pidamente a su alcoba( P all permaneci durante mucEos das( 1l principio sus padres intentaron disuadirla con toda clase de trucos pero ella no se deB engaar( Le lle'aban comida " se la deBaban delante de la puertaV ella slo tomaba lo su&iciente como para seguir con 'ida( Del interior Bam%s se o" ruido alguno ni llantos ni gemidos amargos( Cuando por &in sali de su alcoba tena los oBos secos( 0us padres le'antaron la 'ista del silencioso desa"uno " la miraron( Los dos Eicieron adem%n de le'antarse pero ella al. una mano indic%ndoles $ue no lo Eicieran( O5or &a'or puedo cuidarme sola OdiBo " se dispuso a ser'irse algo de comida( 0us padres la obser'aban atentamente( ,n realidad nunca Eaba tenido un aspecto tan radiante( Cuando se Eaba encerrado en su alcoba era una mucEacEa increblemente Eermosa( La muBer $ue sali de esa misma alcoba era un poco m%s delgada mucEo m%s sabia e in&initamente m%s triste( Dsta comprenda la naturale.a del dolor " debaBo de la gloria de sus &acciones se entre'ean el
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car%cter " la sabidura $ue otorga el su&rimiento( Tena entonces dieciocEo aos( ,ra la muBer m%s Eermosa $ue eIistiera en cien aos( 1 ella pareca no importarle( OFTe encuentras bienG Ole pregunt su madre( Buttercup bebi el cEocolate a sorbos( O-u" bien Orepuso( OF,st%s seguraG Oin$uiri su padre( O0Oreplic Buttercup( 0igui una largusima pausaO( 5ero no debo 'ol'er a amar nunca( No 'ol'i a Eacerlo(

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,l prometido
Esta es mi primera *ran supresi5n! El captulo uno, 9 a prometida), trata, en su ma%ora, de la prometida! El captulo dos, 9El prometido), s5lo habla del prncipe 8umperdinc/ en las Dltimas p1*inas! Eason, mi hi&o, abandon5 la lectura en este captulo, % no ha% manera de culparlo por ello! Porque 2or*enstern abre este captulo dedic1ndole sesenta p1*inas a la historia florinesa! Para ser m1s e;actos, a la historia de la corona florinesa! :6burrido< 'o lo creo! :Por qu7 iba un maestro de la narrati$a a interrumpir bruscamente su narraci5n sin haberle dado la oportunidad de comen#ar a *enerarse< 'o e;iste respuesta conocida! o Dnico que se me ocurre es que para 2or*enstern, la $erdadera narraci5n no se centraba en Buttercup % en las notables $icisitudes que haba de soportar, sino m1s bien en la historia de la monarqua % temas por el estilo! 3uando se publique esta $ersi5n, supon*o que cada uno de los eruditos florinenses $i$os $an a asesinarme! F a Bni$ersidad de 3olumbia no s5lo cuenta con los principales e;pertos florinenses de 6m7rica, sino que posee $nculos directos con el Times BooJ /e'ie? de 'ue$a .or/! Es al*o que no puedo e$itar, % espero que comprendan que no he tenido nunca la intenci5n de mostrarme destructi$o con la $isi5n de 2or*enstern!" ,l prncipe HumperdincJ tena &orma de barril( 0u pecEo era enorme como un barril " tena unos poderosos muslos abarrilados( No era alto pero pesaba cerca de los ciento 'einte Jilos " era duro como la piedra( Caminaba de costado como el cangreBo " probablemente si Eubiera deseado con'ertirse en bailarn Eabra estado condenado a una miserable eIistencia de in&initas &rustraciones( 5ero no deseaba con'ertirse en bailarn( Tampoco tena demasiada prisa por con'ertirse en re"( Hasta la guerra acti'idad en la $ue destacaba ocupaba un segundo plano en sus a&ectos( Todo ocupaba un segundo plano en sus a&ectos( La ca.a era su gran amor( 0e Eaba impuesto la costumbre de no deBar $ue transcurriese un solo da sin matar algo( No importaba $u#( 1l comien.o de su a&icin slo se dedicaba a matar presas grandes: ele&antes o pitones( 5ero luego a medida $ue sus Eabilidades &ueron en aumento comen. a dis&rutar tambi#n con el su&rimiento de pe$ueas bestias( ,ra capa. de pasarse una tarde entera &eli.mente dedicado a rastrear a una ardilla 'oladora a tra'#s de los bos$ues o a una trucEa arco iris por los ros( Cuando se le meta una idea entre ceBa " ceBa cuando se concentraba en un obBeto el prncipe era implacable( Nunca se cansaba Bam%s 'acilaba no coma ni dorma( 5ara #l a$uello era el aBedre. de la muerte " #l era el gran maestro internacional( 1l principio 'iaB por todo el mundo en busca de oposicin( 5ero los 'iaBes consuman tiempo tanto barcos como caballos no daban mucEo de s " estar aleBado de Florn resultaba preocupante( 0iempre tena $ue Eaber un Eeredero al trono " mientras su padre siguiera 'i'o no Eaba problema( 5ero alg!n da su padre morira " entonces el prncipe se con'ertira en re" " tendra $ue elegir una reina para $ue le diera un Eeredero al trono $ue lo sustitu"era cuando #l muriese( De manera $ue para e'itar el problema de la ausencia el prncipe HumperdincJ se constru" el Woo de la -uerte( Lo dise #l mismo con a"uda del conde /ugen " orden a sus mercenarios $ue recorrieran todo el mundo para conseguirle eBemplares( ,l Woo estaba lleno a rebosar de cosas $ue el prncipe poda ca.ar " no se pareca a ninguno de los
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santuarios animales eIistentes( ,n primer lugar all nunca Eaba 'isitantes( 0lo el guardi%n albino $ue se cuidaba de alimentar adecuadamente a las bestias " de $ue all no Eubiera en&ermedades ni debilidades( ,l Woo tena otra particularidad: era subterr%neo( ,l prncipe escogi personalmente el sitio en el rincn m%s tran$uilo " m%s apartado de los Bardines del castillo( P decret $ue tendra cinco ni'eles todos ellos con los re$uisitos adecuados a sus enemigos indi'iduales( ,n el primer ni'el coloc a los enemigos 'eloces: perros sal'aBes leopardos colibres( 1l segundo ni'el pertenecan los enemigos &uertes: las anacondas los rinocerontes " los cocodrilos de m%s de seis metros( ,l tercer ni'el era para los 'enenosos: las cobras las araas saltarinas una pro&usin de murci#lagos letales( ,l cuarto ni'el era el reino de los m%s peligrosos los enemigos m%s aterradores: la tar%ntula cEillona Qla !nica araa capa. de emitir sonidosR el %guila sanguinaria Qel !nico p%Baro $ue se alimentaba de carne EumanaR " en su eIclusi'a piscina negra el calamar cEupador( 6ncluso el albino se ecEaba a temblar a la Eora de alimentar a los animales del cuarto ni'el( ,l $uinto ni'el estaba 'aco( ,l prncipe lo constru" con la esperan.a de encontrar alg!n da algo $ue mereciera la pena algo tan peligroso &iero " poderoso como #l( Cosa poco probable( No obstante el prncipe era un eterno optimista " en el $uinto ni'el tena siempre preparada una Baula enorme( ,n los restantes cuatro ni'eles "a Eaba material letal m%s $ue su&iciente para Eacer &eli. a un Eombre( ,n ocasiones el prncipe escoga su presa por puro a.ar: tena una enorme rueda con una aguBa giratoria " en la parte eIterior de la rueda estaban los dibuBos de todos los animales del WooV sola Eacer girar la aguBa a la Eora del desa"uno " cuando se detena el albino escoga la presa marcada( ,n ocasiones escoga seg!n el Eumor: KHo" me siento 'elo.V tr%eme un leopardoL o bien KHo" me siento &uerte suelta al rinoceronteL( P como era natural se Eaca lo $ue #l peda( ,staba acabando con un orangut%n cuando la cuestin de la salud del re" e&ectu su !ltima intrusin( ,ra media tarde el prncipe Eaba estado en.ar.ado con la bestia gigantesca desde la maana " por &in despu#s de todas esas Eoras a$uella cosa peluda comen.aba a debilitarse( ,l simio intent morderlo una " otra 'e. sntoma seguro de $ue perda &uer.a en los bra.os( ,l prncipe es$ui' &%cilmente los &rustrados mordiscos " el pecEo del simio se agit: el animal se desesperaba por respirar( Con sus andares de cangreBo el prncipe dio un paso de lado " luego otro despu#s sali disparado Eacia adelante Ei.o girar en sus bra.os a la enorme bestia " comen. a presionarle la espina dorsal( QTodo esto tena lugar en el &oso de los monos donde el prncipe se desaEogaba con cual$uiera de los simios(R Desde lo alto lo interrumpi la 'o. del conde /ugen: OHa" no'edades Ole diBo el conde( 0in abandonar la batalla el prncipe le respondi: OFNo pueden esperarG OFCu%nto tiempoG Oin$uiri el conde( C / 1 1 C ,l orangut%n ca" como un mueco de trapo( OFDe $u# se trataG Opregunt entonces el prncipe " deBando atr%s a la bestia muerta subi la escalera $ue conduca a la boca del &oso( O=uestro padre se Ea sometido a su re'isin anual Orespondi el condeO( Tengo el in&orme( OFPG O=uestro padre se muere( OT/a"osU OeIclam el prncipeO( ,so signi&ica $ue tendr# $ue casarme(
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,l corteBo
,l prncipe HumperdincJ su con&idente el conde /ugen el anciano re" LotEaron padre del prncipe " la reina Bella su mal'ada madrastra se reunieron en la gran sala del conseBo del castillo( La reina Bella tena &orma de pastilla de gomaV era rubicunda como una &rambuesa( Con mucEo era la persona m%s $uerida del reino " se Eaba casado con el re" bastante antes de $ue #ste comen.ara a balbucear( ,l prncipe HumperdincJ era entonces un nio " dado $ue las !nicas madrastras $ue conoca eran las mal'adas de los cuentos siempre llam as a Bella o para abre'iar K-( -(L( OP bien Ocomen. a decir el prncipe cuando estu'ieron todos reunidosO( FCon $ui#n me casoG ,scoBamos a la prometida " acabemos de una 'e.( ,l anciano re" LotEaron le diBo: OHe pensado $ue "a Ea llegado la Eora de $ue HumperdincJ eliBa una no'ia( O,n realidad no lo diBo sino m%s bien lo mascull de este modoO: He pensaaaa mmm baaa mmmmmaaaa Hummmpmmmbbb elliimmm uuunnn( La reina Bella era la !nica $ue se molestaba en dilucidar lo $ue $uera decir( ONo podras Eaber dicEo nada m%s acertado $uerido Ocoment " le dio unas palmaditas en los reales mantos( OFNu# Ea dicEoG OHa dicEo $ue sea $uien sea la $ue eliBamos se lle'ar% como compaero para toda la 'ida a un prncipe apuesto " tormentoso( ODile $ue #l tambi#n tiene un aspecto estupendo Oreplic el prncipe( O1cabamos de cambiar de taumaturgo OdiBo la reinaO( ,so eIplica la meBora( OFNuieres decir $ue Eas despedido a -aI -ilagrosG Oin$uiri el prncipe HumperdincJO( Tena entendido $ue era el !nico $ue $uedaba( O5ues no Eemos encontrado a otro en las montaas " es realmente eItraordinario( 1nciano claro pero F$ui#n $uiere un taumaturgo Bo'enG ODile $ue Ee cambiado de taumaturgoO diBo el re" LotEaron( 1un$ue son asO: Diiile mmm $$$$ue cacaaammbiaaa ttutuuurgo( OFNu# Ea dicEoG O$uiso saber el prncipe( OHa dicEo $ue un Eombre de tu importancia no puede casarse con una princesa cual$uiera( OCierto cierto Oadmiti el prncipe HumperdincJ( P suspir pro&undamenteO( 0upongo $ue os re&erir#is a Noreena( O0in duda polticamente sera la pareBa per&ecta Oreconoci el conde /ugen( La princesa Noreena era de Guilder el pas $ue se eItenda Busto al lado del Canal de Florn( Q,n Guilder tenan otra 'isin del asuntoV para ellos Florn era el pas $ue se eItenda al otro lado del Canal de Guilder(R ,n cual$uier caso los dos pases Eaban logrado sobre'i'ir a lo largo de los siglos guerreando entre s( 0e Eaba producido la Guerra de las 1ceitunas la Disputa por el 1t!n $ue a punto estu'o de deBar en la ruina a ambas naciones la /uptura /omana $ue las deB en la insol'encia " m%s tarde la Discordia de las ,smeraldas acontecimiento $ue les permiti a ambas 'ol'er a enri$uecerse principalmente gracias a $ue conBugaron sus &uer.as para &ormar una banda $ue durante un bre'e perodo se dedic a robar a todo el mundo $ue se encontrara a una prudente distancia por mar( O-e pregunto si ca#ar1 OdiBo HumperdincJO( La personalidad es para m lo de menos con tal $ue sean diestras en el maneBo del pual(
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OLa 'i Eace 'arios aos OdiBo la reina BellaO( 5areca bonita aun$ue mu" poco musculosa( La describira como una persona m%s inclinada a teBer $ue a la accin( 5ero preciosa insisto( OFP su pielG Oin$uiri el prncipe( OComo el m%rmol Orespondi la reina( OFLos labiosG OFN!mero o colorG Opregunt la reina( OColor -( -( O/osados( Las meBillas tambi#n( MBos m%s bien grandes uno a.ul el otro 'erde( O-mm Omascull HumperdincJO( FP de &ormasG OComo un reloB de arena( =iste di'inamente( P por supuesto es &amosa en todo Guilder por poseer la meBor coleccin de sombreros del mundo( O5ues bien Eag%mosla 'enir por alg!n moti'o de ,stado as podremos 'erla de cerca OdiBo el prncipe( OFNo Ea" en Guilder una princesa $ue tenga la edad correctaG Oin$uiri el re"( 5ero son asO: F-mmaacesa Guilble eeddaddada rrerreetatataG OF,s $ue nunca te e$ui'ocasG Ose pregunt la reina Bella mirando los d#biles oBos de su soberano( OFNu# Ea dicEoG Oin$uiri el prncipe( ONue debo partir Eo" mismo con una in'itacin Oreplic la reina( P as comen. la gran 'isita de la princesa Noreena( So% %o otra $e#! (e todos los cortes de esta $ersi5n, 7ste es el que me parece m1s &ustificado! as escenas de la preparaci5n del equipa&e que 2or*enstern detalla aqu se pueden omitir sin nin*Dn problema, del mismo modo que los lectores de -ob" DicJ e;ceptuando a los amantes del casti*o, pueden pasar por alto los captulos sobre la ca#a de ballenas! Porque lo que ocurre en las si*uientes cincuenta % seis p1*inas % media de La princesa prometida es &ustamente eso, la preparaci5n del equipa&e! F6 mi &uicio, las escenas que describen c5mo deshacen las maletas entran en esta misma cate*ora!" o que ocurre es lo si*uiente, la reina Bella mete en las maletas la ma%or parte de su *uardarropa FGG p1*inas" % $ia&a a Guilder FH p1*inas"! En Guilder deshace las maletas FI p1*inas", lue*o entre*a la in$itaci5n a la princesa 'oreena FG p1*ina"! a princesa 'oreena la acepta FG p1*ina"! ue*o, la princesa 'oreena mete en las maletas toda su ropa % todos sus sombreros FHJ p1*inas" %, las dos &untas, la princesa % la reina, re*resan a Clorn para la celebraci5n anual de la fundaci5n de la ciudad de Clorn FG p1*ina"! le*an al castillo del re% otharon, donde la princesa 'oreena es conducida a sus aposentos Fmedia p1*ina" % saca de las maletas la misma ropa % los mismos sombreros que acaba de *uardar una p1*ina % media antes FGH p1*inas"! Es un p1rrafo desconcertante! 8abl7 con el profesor Bon*iorno, de la Bni$ersidad de 3olumbio, &efe del (epartamento Clorin7s, % me di&o que aqu7l era el captulo m1s deliciosamente satrico del libro, % que la intenci5n de 2or*enstern haba sido, al parecer, la de mostrar que aunque Clorn era considerado un pas muchsimo m1s ci$ili#ado que Guilder, en realidad, Guilder era el m1s sofisticado, tal como quedaba demostrado por la superioridad en nDmero % calidad de los atuendos de las damas! 'o es mi intenci5n discutir con el profesor, pero si al*Dn da os asalta un ataque persistente de insomnio, os aconse&o que os ha*1is el fa$or de comen#ar a leer el captulo J de la $ersi5n completa! (e todos modos, las cosas se animan un poco cuando el prncipe % la princesa se conocen % pasan el da &untos! 'oreena, tal como se haba anunciado, tena una piel de m1rmol, labios % me&illas rosados, o&os *randes, uno a#ul, otro $erde, una silueta de relo& de arena, % posea la colecci5n m1s e;traordinaria de sombreros &am1s $ista! (e ala ancha % estrecha, al*unos altos, otros no, unos estrafalarios, otros coloridos, al*unos de cuadros " otros sencillos! 6 la princesa le encantaba cambiarse de sombrero para cada ocasi5n! 3uando conoci5 al prncipe, lle$aba uno! 3uando 7l la in$it5 a dar un paseo, ella se disculp5 % re*res5 poco despu7s con otro+ i*ualmente apabullante! as cosas si*uieron de este modo a lo lar*o del da, pero %o considero que es un e;ceso de etiqueta cortesana para
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los lectores modernos, por eso s5lo retomo el te;to ori*inal cuando habla de la cena! La cena se celebr en el Gran 0aln del castillo de LotEaron( Normalmente Eabran cenado todos en el comedor pero para un acontecimiento de tal magnitud a$uella estancia Eabra sido sencillamente demasiado pe$uea( De modo $ue en la parte central se colocaron mesas $ue iban de un eItremo al otro del Gran 0aln estancia enorme " plagada de corrientes $ue resultaba &ra incluso en 'erano( Haba mucEas puertas " entradas gigantescas " en ocasiones las r%&agas de 'iento alcan.aban &uer.a de 'enda'al( 1$uella nocEe &ue m%s tpica $ue de costumbreV el 'iento silbaba sin cesarV Eaba $ue 'ol'er a encender constantemente las 'elas " algunas de las damas ata'iadas de &orma m%s osada temblaban de &ro( 5ero al prncipe HumperdincJ no pareca importarle " en Florn si a #l no le importaba algo a los dem%s tampoco( 1 las ocEo " 'eintitr#s todo pareca indicar $ue eIistan posibilidades de una alian.a duradera entre Florn " Guilder( 1 las ocEo " 'einticuatro las dos naciones estu'ieron mu" cerca de la declaracin de guerra( Lo $ue ocurri &ue lo siguiente: 1 las ocEo Eoras 'eintitr#s minutos " cinco segundos todo estaba dispuesto para $ue se sir'iera el primer plato( Dste consista en esencia de cerdo al brand" " Eaca &alta una gran cantidad para ser'ir a los $uinientos in'itados( De manera $ue para acelerar el ser'icio se abrieron unas gigantescas puertas dobles $ue conducan desde la cocina al Gran 0aln( ,stas puertas se encontraban ubicadas en el eItremo norte de la estancia " permanecieron abiertas durante todo el tiempo $ue dur la escena siguiente( ,l 'ino adecuado para acompaar la esencia de cerdo al brand" estaba dispuesto detr%s de las puertas dobles $ue conducan a las bodegas( Dstas se abrieron a las ocEo Eoras 'eintitr#s minutos " die. segundos para permitir $ue los doce camareros encargados del 'ino pudieran acercar los barriles a los comensales( Cabe destacar $ue estas puertas se encontraban en el eItremo sur de la estancia( ,n ese momento se Ei.o patente un 'iento $ue cru. el Gran 0aln con una &uer.a inusitada( ,l prncipe HumperdincJ no lo not por$ue en a$uel instante Eablaba en 'o. baBa con la princesa Noreena de Guilder( Tena su meBilla mu" prIima a la de ella " la cabe.a inclinada debaBo del sombrero de amplsima ala " tonos a.ul 'erdosos $ue Eacan resaltar los eI$uisitos colores de los dos grandes oBos de la dama( 1 las ocEo Eoras 'eintitr#s minutos " 'einte segundos el re" de LotEaron Ei.o su algo tarda aparicin( 5or a$uella #poca siempre llegaba tarde lle'aba aos llegando tardeV se deca $ue en ciertas ocasiones los in'itados Eaban des&allecido de Eambre antes de $ue #l se presentara( 5ero !ltimamente se Eaba optado por comen.ar sin #l cosa $ue le daba igual puesto $ue de todos modos su nue'o taumaturgo le Eaba proEibido comer( ,l re" entr por la 5uerta /eal una cosa de enormes go.nes $ue slo #l estaba autori.ado a trasponer( 5ara abrirla era necesario el concurso de 'arios sir'ientes en eIcelentes condiciones( Cabe sealar $ue la 5uerta /eal se Eaba situado siempre en el lado este de cual$uier estancia puesto $ue de todos los mortales el re" era el $ue estaba m%s cerca del sol( Lo $ue ocurri entonces Ea sido descrito de di'ersas maneras como un 'enda'al del norte o del sudoeste seg!n el sitio $ue ocupara en la estancia el obser'ador en el momento de los EecEos pero todo el mundo estu'o de acuerdo en un aspecto: a las ocEo Eoras 'eintitr#s minutos " 'einticinco segundos en el Gran 0aln Eaba una corriente de rdago( La ma"ora de las 'elas se $uedaron sin llama " &ueron derribadas detalle importante slo por$ue mu" pocas ca"eron aun ardiendo dentro de los pe$ueos recipientes con $ueroseno $ue Eaban sido colocados a$u " all% sobre la mesa del ban$uete para $ue la esencia de cerdo al brand" pudiera estar bien caliente en el momento de ser'irla( Los sir'ientes se precipitaron al Gran 0aln desde todas las direcciones para apagar las llamas " lo cierto &ue $ue Eicieron bien su trabaBo considerando $ue en la estancia todo 'olaba de un lado para otro: abanicos cEales " sombreros(
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,specialmente el sombrero de la princesa Noreena( 0ali 'olando Eacia la pared $ue tena detr%s donde la dama lo recuper 'elo. " se lo coloc con'enientemente( ,so &ue a las ocEo Eoras 'eintitr#s minutos " cincuenta segundos( 5ero "a era demasiado tarde( 1 las ocEo Eoras 'eintitr#s minutos " cincuenta " cinco segundos el prncipe HumperdincJ se le'ant rugiente las 'enas de su grueso cuello aparecan grabadas como el c%amo( ,n algunos sitios a!n perduraban las llamas " sus tonos roBi.os enroBecieron a!n m%s su rostro encendido( 1s de pie donde se encontraba pareca un barril en llamas( ,ntonces le diBo a la princesa Noreena de Guilder las cinco palabras $ue lle'aron a las dos naciones al borde de la declaracin de guerra: OT0eora sentos libre de marcEarosU DicEo lo cual sali del Gran 0aln como una tromba( ,ran las ocEo Eoras 'einticuatro minutos( ,l prncipe HumperdincJ se marcE con su en&ado al balcn $ue Eaba encima del Gran 0aln " desde lo alto obser' el caos( Las llamas roBi.as seguan ardiendo en algunos sitios los comensales salan en tropel por las puertas " la princesa Noreena desma"ada " con el sombrero puesto era conducida leBos de all por sus sir'ientes( La reina Bella no tard en reunirse con el prncipe $ue se paseaba &urioso por el balcn pues a!n no Eaba logrado controlarse( ODeseara $ue no Eubieseis sido tan brusco Ole diBo la reina Bella( ,l prncipe se 'ol'i en&urecido: OTNo pienso casarme con una princesa cal'a " no se diga una palabra m%sU ONadie se enterara OargZ" la reina BellaO( Tiene sombreros Easta para dormir( OPo lo sabra Ogrit el prncipeO( FHab#is 'isto cmo se re&leBaba la lu. de las 'elas en su cr%neoG O5ero las relaciones con Guilder Eabran meBorado tanto OdiBo la reina dirigi#ndose en parte al prncipe en parte al conde /ugen $ue tambi#n se Eaba reunido con ellos( OMl'idaos de Guilder( 1lg!n da lo con$uistar#( De todos modos lo Ee deseado desde mi nie.( O0e acerc a la reinaO( 0i me caso con una cal'a la gente se reir% a mis espaldas " puedo 'i'ir sin esa eIperiencia gracias( Tendr#is $ue buscar alguna otra( OFNui#nG OBuscadme a alguien( Lo !nico $ue importa es $ue tenga buen aspecto( O,sa Noreena no tiene pelo OdiBo el re" LotEaron mientras se acercaba a ellos BadeandoO( Noreemmaamaa tititinenene ppplllo( OGracias por comentarlo $uerido OdiBo la reina Bella( ONo creo $ue a HumperdincJ le guste OdiBo el re"O( Nnnooo HumEum7Eum bababab( ,n ese momento el conde /ugen dio un paso al &rente( ONuer#is a alguien $ue tenga buen aspecto pero F" si &uera una plebe"aG OCuanto m%s plebe"a meBor Oreplic el prncipe HumperdincJ " 'ol'i a pasearse otra 'e.( OFP si no supiera ca.arG Oprosigui el conde( ONo me importar% nada ni si$uiera $ue no sepa escribir OdiBo el prncipe( 0e detu'o de repente " se en&rent a todosO( Ms dir# lo $ue $uiero( Nuiero a alguien $ue sea tan Eermosa $ue al 'erla todo el mundo diga: K=a"a ese HumperdincJ debe de ser todo un personaBe para tener una esposa asL( T/ecorred el reino buscad en todo el mundo pero encentradlaU ,l conde /ugen no logr reprimir una sonrisa( OPa la Eemos encontrado OdiBo( 1maneca cuando dos Binetes detu'ieron sus corceles en lo alto de la colina( ,l conde /ugen montaba un espl#ndido caballo negro enorme per&ecto poderoso( ,l prncipe
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montaba uno de sus caballos blancos( Haca $ue la cabalgadura de /ugen se pareciera a las bestias $ue tiran del arado( O/eparte la lecEe por las maanas OdiBo el conde /ugen( OFP es de 'erdad sin lugar a dudas " sin posibilidad de errores EermosaG OCuando la 'i era m%s bien un desastre Oreconoci el condeO( 5ero el potencial era abrumador( OSna lecEera( O,l prncipe sabore las palabras con su lengua %speraO( Ni en la meBor de las condiciones poda imaginar Bam%s la posibilidad de casarme con una lecEera( La gente se burlar% de m diciendo $ue no &ui capa. de encontrar algo meBor( OCierto Oreconoci el condeO( 0i lo pre&ers regresemos sin m%s demora a la ciudad de Florn( OPa $ue Eemos 'enido Easta tan leBos OdiBo el prncipeO podramos((( O0u 'o. se apagO( -e $uedo con ella Ologr decir &inalmente cuando un poco m%s abaBo 'io pasar a Buttercup montada en su caballo( OCreo $ue nadie se mo&ar% OdiBo el conde( ODebo corteBarla aEora mismo Osentenci el prncipeO( DeBadnos un momento a solas( Con mano eIperta Ei.o $ue su caballo blanco descendiera la colina( Buttercup nunca Eaba 'isto una bestia tan gigantesca( Ni un Binete como a$u#l( O0o" tu prncipe " te casar%s conmigo Ole diBo HumperdincJ( O0o" 'uestra sier'a " me niego Osusurr Buttercup( O0o" tu prncipe " no puedes negarte( O0o" 'uestra sier'a &iel " acabo de Eacerlo( ONegarte signi&ica la muerte( O-atadme entonces( O0o" tu prncipe " no so" tan mal'ado((( Fcmo es posible $ue pre&ieras morir antes $ue casarte conmigoG O5or$ue el matrimonio supone $ue se Ea de amar " el amor no es un pasatiempo en el $ue "o desta$ue( Lo intent# una 'e. " acab mal " Ee Burado $ue Bam%s amara a otro( OF1morG OdiBo el prncipe HumperdincJO( FNui#n Ea Eablado de amorG Po no te lo aseguro( =er%s el trono de Florn debe contar siempre con Eeredero( P #se so" "o( Cuando muera mi padre no Eabr% Eeredero slo un re"( Dse so" "o otra 'e.( Cuando eso ocurra me casar# " tendr# descendencia Easta $ue na.ca un 'arn( M sea $ue te $uedan dos alternati'as casarte conmigo " con'ertirte en la muBer m%s rica " m%s poderosa en miles de Jilmetros a la redonda " regalar pa'os para Na'idad " darme un EiBo 'arn o bien puedes morir de terribles dolores en un &uturo mu" cercano( Decdete( ONunca os amar#( O1un$ue me dieras tu amor no lo $uerra( O,ntonces no &altaba m%s cas#monos(

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Los preparati'os
'o me enter7 de la e;istencia de este captulo hasta que comenc7 la $ersi5n de las 9partes buenas)! le*ado a este punto, mi padre se limitaba a decir, 9En fin, que entre una cosa " la otra, transcurrieron tres aos)! . a continuaci5n me e;plicaba c5mo lle*5 el da en que Buttercup fue presentada oficialmente al mundo como la futura reina, % c5mo la Gran Pla#a de la ciudad de Clorn estaba llena a rebosar como nunca antes+ todos esperaban su presentaci5n, % entonces, pasaba directamente a la terrible descripci5n del rapto! :2e creer7is si os di*o que en la $ersi5n ori*inal de 2or*enstern 7ste es el captulo m1s lar*o de todo el libro< ?uince p1*inas para e;plicar por qu7 8umperdinc/ no se puede casar con la plebe%a, o sea que $en*a discutir % pelear con los nobles, para acabar con$irtiendo a Buttercup en princesa de 8ammersmith, que era aquel pequeo puado de tierra ane;o al Dltimo confn de las posesiones del re% otharon! Entonces, el taumatur*o comen#5 a me&orar la salud del re% otharon, % si*uen dieciocho p1*inas en las que se describen las curaciones! F2or*enstern odiaba a los m7dicos, % de&5 testimonio de su amar*ura cuando proscribieron de Clorn a los taumatur*os impidi7ndoles e&ercer!" . setenta % dos p1*inas Kcontadlas bienK, setenta % dos p1*inas para describir la educaci5n de una princesa! Si*ue a Buttercup da a da, mes a mes, en su aprendi#a&e de todas las normas de etiqueta, de c5mo se sir$e el t7, de c5mo diri*irse a un nabab % cosas por el estilo! Todo ello narrado en una $ena satrica, naturalmente, porque 2or*enstern odiaba a la reale#a mucho m1s de la que odiaba a los m7dicos! Pero desde el punto de $ista narrati$o, en estas ciento cinco p1*inas, no pasa nada! Sal$o esto, 9En fin, que entre una cosa % la otra, transcurrieron tres aos)!

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C
,l anuncio
La Gran 5la.a de la ciudad de Florn estaba llena a rebosar como nunca antesV la gente esperaba la presentacin de Buttercup de HammersmitE &utura esposa del prncipe HumperdincJ( La multitud Eaba comen.ado a reunirse unas cuarenta Eoras antes pero Easta 'einticuatro Eoras antes toda'a Eaba menos de mil personas( 1 medida $ue el momento de la presentacin se &ue acercando la gente comen. a llegar de todos los con&ines del pas( Ninguno Eaba 'isto nunca a la princesa pero los rumores acerca de su belle.a eran continuos " cada uno de ellos era menos posible $ue el anterior( Hacia medioda el prncipe HumperdincJ apareci en el balcn del castillo de su padre " le'ant los bra.os( La multitud $ue "a Eaba ad$uirido unas proporciones peligrosas se acall lentamente( Corran di&erentes rumores acerca de la salud del re"V unos decan $ue se mora otros $ue "a Eaba muerto algunos $ue lle'aba muerto mucEo tiempo " otros $ue estaba per&ectamente( O5ueblo mo amados mos de $uienes obtenemos nuestra &uer.a Eo" es un da de regociBo( Como Eabr#is odo "a la salud de mi Eonorable padre no es lo $ue era( 1un$ue claro con no'enta " siete aos F$u# m%s se puede pedirG 0abr#is tambi#n $ue Florn necesita un Eeredero 'arn( La multitud comen. a agitarseV tena $ue ser a$uella dama de la $ue tanto Eaban odo Eablar( ODentro de tres meses conmemoraremos el $uingent#simo ani'ersario de nuestro pas( 5ara celebrarlo al caer la nocEe de ese da tomar# por esposa a la princesa Buttercup de HammersmitE( 1!n no la conoc#is( 5ero la conocer#is aEora( Hi.o un amplio adem%n " las puertas del balcn se abrieron de par en parV Buttercup sali " se coloc a su lado en el balcn( P la multitud se $ued literalmente bo$uiabierta( La princesa de 'einti!n aos superaba dos 'eces a la enlutada nia de dieciocEo( Los de&ectos Eaban desaparecido de su &igura el codo demasiado Euesudo se Eaba rellenado de carne a la per&eccin " la mueca regordeta del otro bra.o no poda Eaber sido m%s esbelta( 0u pelo $ue en otras #pocas &uera del color del otoo segua siendo del mismo color pero as como antes ella misma se lo arreglaba aEora tena permanentemente a su disposicin cinco pelu$ueros $ue se ocupaban de todo( Q,sto ocurri mucEo despu#s de $ue eIistieran los pelu$uerosV en realidad desde $ue eIisten las muBeres eIisten los pelu$ueros el primero de los cuales &ue 1d%n aun$ue los estudiosos de la 'ida del re" Jacobo Eagan lo imposible por enturbiar este asunto(R 0u piel segua siendo como la nata Eelada pero aEora con dos doncellas dedicadas a cada ap#ndice " cuatro al resto de su cuerpo en ciertos aspectos esa piel pareca darle un brillo sua'e $ue se mo'a al Eacerlo ella( ,l prncipe HumperdincJ tom la mano de la princesa la le'ant en el aire " la multitud 'itore( OPa basta no debemos arriesgarnos a un perodo de eIposicin eIcesi'o OdiBo el prncipe " se dispuso a entrar en el castillo( O1lgunos Ean estado esperando durante mucEo tiempo Oreplic ButtercupO( -e gustara caminar entre ellos( ONo acostumbramos a caminar entre plebe"os a menos $ue sea ine'itable Ole record el prncipe( O,n mis tiempos conoca m%s de un plebe"o Orepuso ButtercupO( Creo $ue no me Ear%n dao( DicEo lo cual abandon el balcn " un momento m%s tarde reapareci en la amplia
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escalinata del castilloV completamente sola comen. a baBar Eacia la multitud con los bra.os abiertos( Donde$uiera $ue se dirigiese la gente le abra paso( Cru. una " otra 'e. la Gran 5la.a " todo el mundo se apartaba para deBarla pasar( Buttercup continu a'an.ando lentamente " sonriendo sola como un mesas( La ma"or parte de los all presentes no ol'idaran Bam%s a$uel da( 5or supuesto $ue ninguno de ellos Eaba estado nunca tan cerca de la per&eccin " la gran ma"ora la ador al instante( 0in lugar a dudas Eaba algunos $ue aun$ue admitieran $ue era mu" agradable se reser'aban el Buicio respecto de sus cualidades como reina( P tambi#n eIistan algunos otros $ue estaban &rancamente celosos( -u" pocos la odiaban( 0lo tres planeaban asesinarla( Buttercup naturalmente era aBena a todo esto( 0onrea " cuando algunos $ueran tocarle el 'estido pues bien tambi#n los deBaba Eacer( Haba estudiado mucEo para actuar regiamente " deseaba con &er'or tener #Iito de modo $ue se mantu'o erguida " con una sonrisa gentil en los labios " si alguien le Eubiese dicEo $ue su muerte estaba tan prIima se Eabra ecEado a rer( 5ero((( ((( en la es$uina m%s aleBada de la Gran 5la.a((( ((( en el edi&icio m%s alto del reino((( ((( en la oscuridad de la sombra m%s oscura((( ((( esperaba el Eombre de negro( 0us botas eran negras " de cuero( 0us pantalones eran negros " negra su camisa( 0u m%scara era negra m%s negra $ue el plumaBe del cuer'o( 5ero m%s negro $ue todo eso eran sus oBos brillantes( Brillantes crueles " letales((( Despu#s de su triun&o Buttercup se senta algo m%s $ue &atigada( ,l to$ueteo de la multitud la Eaba deBado eIEausta por eso descans un poco " despu#s Eacia media tarde 'isti sus ropas de montar " sali en busca de 3aballo! 1$u#l era el !nico aspecto de su 'ida $ue no Eaba cambiado en los aos precedentes( Le segua gustando cabalgar " cada tarde Eiciera o no buen tiempo cabalgaba sola durante 'arias Eoras por los p%ramos $ue se eItendan m%s all% del castillo( ,ra en esas ocasiones cuando consegua sus meBores re&leIiones( 1un$ue estas re&leIiones no eran de las $ue ensancEan Eori.ontes( 1un as se deca Buttercup tampoco era tonta " mientras se reser'ara sus re&leIiones bueno F$u# dao poda causarG P mientras cabalgaba por bos$ues " arro"os " bre.ales su cerebro era un torbellino( La caminata entre las multitudes la Eaba conmo'ido de un modo eItrao( 5or$ue aun$ue lle'aba "a tres aos sin Eacer nada m%s $ue adiestrarse para con'ertirse en princesa " despu#s en reina a$u#l era el primer da en $ue comprenda 'erdaderamente $ue a$uello se con'ertira pronto en una realidad( K5ero HumperdincJ no me gusta OpensO( No es $ue lo odie ni nada por el estilo( ,s $ue nunca le 'eo por$ue o no est% o est% Bugando en el Woo de la -uerte(L 1l modo de entender de Buttercup eIistan dos problemas principales: *R Festaba mal casarse sin gustarseG " 8R en ese caso Fsera demasiado tarde para Eacer algo al respectoG -ientras cabalgaba " siempre a su modo de 'er las respuestas eran: *R no 8R s( No estaba mal casarse con alguien $ue no le gustara pero tampoco estaba bien( 0i todo el mundo lo Eaca la cosa no sera tan estupenda pues todo el mundo gritara a todo el mundo a medida $ue los aos pasaran( 5ero estaba claro $ue no todo el mundo lo EacaV o sea $ue m%s 'ala ol'idarse de a$uello( La respuesta a 8R era incluso m%s &%cil: Eaba dado su palabra de $ue iba a casarse " eso tena $ue bastar( 0i bien era cierto $ue #l le Eaba dicEo
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sinceramente $ue si ella se negaba Eabra tenido $ue mandarla matar para mantener el respeto por la corona en su Busto ni'elV no obstante si ella lo Eubiera $uerido Eabra podido decir $ue no( Desde $ue se Eaba con'ertido en aprendi.a de princesa todos le Eaban dicEo $ue era con toda probabilidad la muBer m%s Eermosa del mundo( P aEora se iba a con'ertir adem%s en la m%s rica " poderosa( KNo esperes demasiado de la 'ida Ose diBo Buttercup mientras segua cabalgandoO( 1prende a con&ormarte con lo $ue tienes(L Comen.aba a oscurecer cuando Buttercup alcan. la cima de la colina( 0e encontraba a una media Eora de camino del castillo " "a lle'aba cabalgando las tres cuartas partes de su paseo diario( De pronto re&ren a 3aballo por$ue a lo leBos de pie en la oscuridad se encontraba el tro m%s eItrao $ue Bam%s 'iera( ,l Eombre $ue iba al &rente era moreno siciliano $ui.% con un rostro mu" dulce casi angelical( Tena una pierna algo m%s corta $ue la otra " un asomo de Boroba pero a'an. Eacia ella con 'elocidad " agilidad sorprendentes( Los otros dos continuaron inm'iles en su sitio( ,l segundo tambi#n moreno probablemente espaol iba tan erguido " era tan delgado como la EoBa de acero de la espada $ue lle'aba colgada del costado( ,l tercero bigotudo tal 'e. turco era con mucEo el ser Eumano m%s corpulento $ue Eaba 'isto en su 'ida( OF5uedo EablarosG Oin$uiri el siciliano le'antando los bra.os( 0u sonrisa era m%s angelical $ue su rostro( OHabla Orepuso Buttercup deteni#ndose( ONo somos m%s $ue unos pobres artistas circenses Ole eIplic el sicilianoO( Mscurece " nos Eemos perdido( Nos Ean dicEo $ue por a$u cerca Ea" una aldea $ue podra go.ar $ui.% de nuestras Eabilidades( OTe Ean in&ormado mal Ole diBo ButtercupO( No Ea" ninguna aldea en 'arios Jilmetros a la redonda( O,ntonces nadie os oir% gritar Oreplic el siciliano " le salt encima con pasmosa agilidad( P eso &ue todo lo $ue Buttercup logr recordar despu#s( Nui.% grit pero si lo Ei.o &ue m%s por el p%nico $ue por otra cosa por$ue lo cierto es $ue no sinti dolor alguno( Las manos del siciliano tocaron con pericia ciertas .onas del cuello de Buttercup " en seguida perdi el sentido( La despert el cEapoteo del agua( ,staba en'uelta en una manta " el turco gigantesco la depositaba en el &ondo de una barca( Hubo un momento en $ue se dispuso a Eablar pero despu#s cuando ellos comen.aron a con'ersar cre" $ue sera m%s con'eniente escucEar( Despu#s de Eaber escucEado durante unos instantes not $ue le resultaba cada 'e. m%s di&cil or lo $ue decan debido a los tremendos latidos de su cora.n( O5ienso $ue deberas matarla aEora OdiBo el turco( OCuanto menos pienses m%s &eli. me sentir# Orepuso el siciliano( 0e o" el rasgar de una tela( OFNu# es esoG Oin$uiri el espaol( OLo mismo $ue deB# atado a la silla de la dama Oreplic el sicilianoO( Tela del uni&orme de un o&icial de Guilder( O0igo pensando $ue((( Ocomen. a decir el turco( ODeben encontrarla muerta en la &rontera guilderiana o no nos pagar%n el resto de lo pactado( FTe Ea $uedado claroG O,s $ue me siento meBor cuando s# lo $ue est% pasando es todo Obalbuce el turcoO( Todo el mundo se cree $ue so" est!pido por$ue so" grande " &uerte " por$ue a 'eces babeo un poco cuando me entusiasmo( O,l moti'o por el $ue todo el mundo cree $ue eres est!pido Ole diBo el sicilianoO
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radica en $ue eres est!pido( No tiene nada $ue 'er con el EecEo de $ue babees( 0e o" el aletear de una 'ela( O1gacEad las cabe.as Oles ad'irti el espaol " la barca comen. a mo'erseO( Tengo la impresin de $ue al pueblo de Florn no le sentar% nada bien su muerte( 0e Ea EecEo $uerer( O,stallar% la guerra Oadmiti el sicilianoO( Nos Ean pagado para $ue la iniciemos( ,s un placer especiali.arse en un trabaBo de este tipo( 0i lo Eacemos a la per&eccin Eabr% una demanda continua de nuestros ser'icios( O1 m no me entusiasma demasiado OdiBo el espaolO( Francamente oBal% no lo Eubieses aceptado( OLa o&erta era demasiado ele'ada( O-e disgusta tener $ue matar a una mucEacEa OdiBo el espaol( ODios lo Eace todo el ratoV " si a Dl no le molesta no deBes $ue te preocupe a ti( -ientras se desarrollaba la con'ersacin Buttercup no se mo'i( ODig%mosle $ue la Eemos raptado para pedir un rescate OdiBo el espaol( ,l turco estu'o de acuerdo con #l( O,s tan Eermosa((( enlo$uecera si lo supiera( OPa lo sabe OdiBo el sicilianoO( ,st% despierta " Ea odo cada palabra de nuestra con'ersacin( Buttercup "aca inm'il en'uelta en la manta( 0e pregunt cmo Eaba podido darse cuenta( OFCmo puedes estar tan seguroG Oin$uiri el espaol( OLos sicilianos lo intuimos todo Orespondi( K,ngredoL pens Buttercup( O0 mu" engredo OdiBo el siciliano( KDebe leerme el pensamientoL pens Buttercup( OF=as a soltar toda la 'elaG Oin$uiri el siciliano( OToda la $ue la seguridad permita Orepuso el espaol desde su puesto Bunto a la caa del timn( OLes lle'amos una Eora de 'entaBa de modo $ue toda'a no corremos riesgos( 0u caballo tardar% unos 'eintisiete minutos en regresar al castilloV transcurrir%n otros cuantos minutos antes de $ue logren desci&rar lo ocurrido " como Eemos deBado un rastro 'isible saldr%n a buscarnos dentro de una Eora( ,n este tiempo deberamos llegar a los 1cantilados " con un poco de suerte estaremos en la &rontera de Guilder al amanecer cuando ella morir%( Calculo $ue su cuerpo estar% bastante caliente cuando el prncipe lo encuentre mutilado( MBal% pudi#ramos $uedarnos para 'er su dolor((( debera ser Eom#rico( KF5or $u# me re'ela sus planesGL se pregunt Buttercup( O=ais a 'ol'er a dormiros aEora mismo seora ma OdiBo el espaol " de pronto sus dedos se posaron en la &rente en el Eombro " en el cuello de Buttercup " #sta 'ol'i a perder el sentido((( Buttercup ignoraba cu%nto tiempo permaneci inconsciente pero seguan en la barca cuando parpade escud%ndose tras la manta( P esta 'e. sin atre'erse a pensar Oel siciliano se Eabra enterado de un modo u otroO lan. la manta a un lado " se .ambull en el Canal de Florn( 5ermaneci sumergida todo el tiempo $ue le permiti su coraBe " luego emergiV comen. a cru.ar a nado la eItensin de agua sin re&leBo de la luna empleando Easta la !ltima gota de energa $ue le $uedaba( Tras ella en la oscuridad se o"eron unos gritos( OTL%n.ate al agua l%n.ate al aguaU OeIclam el siciliano( O0lo nado como un perrito Orepuso el turco( O,ntonces sabes m%s $ue "o OdiBo el espaol( Buttercup sigui nadando " aleB%ndose de ellos( Le dolan los bra.os por el es&uer.o pero no les permiti ning!n descanso( 5ataleaba con los pies " el cora.n le lata con &uer.a( OMigo cmo patalea OdiBo el sicilianoO( =ira a la i.$uierda(
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Buttercup cambi al estilo bra.a " se aleB nadando silenciosamente( OFDnde est%G OcEill el siciliano( OLos tiburones la alcan.ar%n no te preocupes Ole record el espaol( KCielos oBal% no los Eubieras mencionadoL pens Buttercup( O5rincesa Ogrit el sicilianoO Fsab#is lo $ue les ocurre a los tiburones cuando Euelen sangre en el aguaG ,nlo$uecen( No Ea" modo de controlar su &erocidad( Despeda.an destro.an arrancan " de'oran " "o esto" en una barca princesa " en el agua no Ea" sangre de modo $ue ambos estamos bastante a sal'o pero tengo un cucEillo en la mano milad" " si no regres%is me cortar# los bra.os " las piernas " recoger# la sangre en un ta.n " la lan.ar# tan leBos como puedaV los tiburones son capaces de oler sangre en el agua a Jilmetros de distancia " no ser#is Eermosa por mucEo tiempo( Buttercup 'acil sin deBar de nadar en silencio( 1 su alrededor aun$ue seguramente era cosa de su imaginacin le pareci or el sonido silbante de gigantescas colas( O/egresad aEora mismo( No os lo ad'ertir# m%s( K0i regreso me matar%n de todos modos F$u# di&erencia Ea"GL pens Buttercup( OLa di&erencia((( K1E est% lo Ea EecEo otra 'e. Opens ButtercupO( 0abe leer el pensamiento(L O((( radica en $ue si regres%is aEora Oprosigui el sicilianoO os do" mi palabra de caballero " asesino de $ue morir#is sin sentir dolor( 5uedo aseguraros $ue los tiburones no 'an a prometeros nada parecido( Los sonidos de los peces en la nocEe se acercaron m%s( Buttercup se ecE a temblar de miedo( 0e senta tremendamente a'ergon.ada pero no poda e'itarlo( 0lo dese poder 'er por un instante si de 'erdad Eaba tiburones " si el siciliano sera capa. de cortarse como Eaba amena.ado( ,l siciliano dio un aparatoso respingo( O1caba de cortarse el bra.o milad" Ogrit el turcoO( P aEora recoge la sangre en un ta.n( Debe de Eaber por lo menos un dedo de sangre en el ta.n( ,l siciliano dio otro respingo( O1Eora se Ea cortado la pierna Oprosigui el turcoO( ,l ta.n se est% llenando( KNo me lo creo Opens ButtercupO( ,n el agua no Ea" tiburones " en el ta.n no Ea" sangre(L OTengo el bra.o tendido Eacia atr%s Oanunci el sicilianoO( 0i grit%is o no para re'elar dnde est%is es una eleccin $ue os corresponde a 'os( KNo pienso decir ni poL decidi Buttercup( O1dis OdiBo el siciliano( 0e o" el sonido tpico $ue produce el l$uido al caer en otro l$uido( Despu#s sigui una pausa( P entonces los tiburones enlo$uecieron((( 9'o se la comen los tiburones), me di&o mi padre! 9:35mo<), inquir le$antando la $ista % mir1ndolo, 9Tenas todo el aspecto de estar demasiado metido en la historia % demasiado preocupado, de modo que pens7 que sera me&or darte un respiro!) 9@Por fa$orA Ke;clam7K, cualquiera dira que so% un cro! :6 qu7 $ienen tantos rodeos<) Pareca realmente molesto, pero os contar7 la $erdad, empe#aba a meterme demasiado en la historia % me ale*r7 de que mi padre me lo ad$irtiera! ?uiero decir, cuando uno es un cro, no suele pensar cosas al estilo de, 9=ale, como el libro se titula La princesa prometida % como apenas hemos ledo unos captulos, est1 claro que el autor no $a a hacer que los tiburones despedacen a su primera dama)! 3uando uno es un nio, se en*ancha a las cosas+ de modo que a todos los nios que est7n le%endo este libro, les repetir7 simplemente las palabras de mi padre, puesto que a m me calmaron, 9'o se la comen los tiburones)! ,ntonces los tiburones enlo$uecieron( 1 su alrededor Buttercup los o" lan.ar su agudo sonido " gritar " agitar sus poderosas colas(
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KNada podr% sal'arme Oadmiti ButtercupO esto" perdida(L 5or suerte para todos los implicados eIceptuando a los tiburones &ue m%s o menos a esa Eora cuando sali la luna( O1E est% Ogrit el siciliano( ,l espaol 'ir la barca 'elo. como el ra"o " a medida $ue se acercaban el turco tendi un bra.o gigantesco " ella 'ol'i a la seguridad $ue le o&recan sus asesinos mientras alrededor los tiburones embestan unos contra los otros tremendamente &rustrados( ONue no se en&re OdiBo el espaol desde su puesto Bunto a la caa del timn " le lan. su capa al turco( ONo os en&ri#is OdiBo el turco " en'ol'i a Buttercup entre los pliegues de la capa( ONo creo $ue tenga tanta importancia Orepuso ButtercupO pues de todos modos 'as a matarme al amanecer( ODl es $uien Ear% el trabaBo Ole diBo el turco " seal al siciliano $ue se estaba 'endando las EeridasO( Nosotros nos limitaremos a suBetaros( O0uBeta esa est!pida lengua Ole orden el siciliano( ,l turco se call inmediatamente( ONo creo $ue sea tan est!pido OdiBo ButtercupO( P tampoco creo $ue t! seas tan inteligenteV mira $ue arroBar tu propia sangre al agua((( no es lo $ue "o llamara una idea de primera( OFFuncion o no &uncionG Hab#is 'uelto FnoG O,l siciliano se acerc a ellaO( Cuando las muBeres est%n lo bastante asustadas se ponen a gritar( O5ero "o no grit#( 0ali la luna Orepuso Buttercup con aire triun&ante( ,l siciliano la abo&ete( OPa basta OdiBo entonces el turco( ,l diminuto Borobado le lan. al gigante una mirada a'iesa( OFNuieres pelear conmigoG Creo $ue no( ONo seor Obalbuce el turcoO( No( 5ero no uses la &uer.a por &a'or( La &uer.a d#Bamela a m( 0i $uieres desaEogarte p#game a m( No me importar%( ,l siciliano se &ue al otro eItremo de la barca( OHabra gritado OdiBoO( ,staba a punto de gritar( -i plan era ideal como lo son todos mis planes( Fue la inoportuna aparicin de la luna la $ue me impidi lograr la per&eccin( O-ir ceudo e implacable la loncEa amarilla $ue penda del cielo( Luego se $ued con la mirada &iBa en la leBanaO( T1ll est%nU O,l siciliano seal a lo leBosO( Los 1cantilados de la Locura( P aE estaban( 0e al.aban imponentes desde el agua " ele'aban sus trescientos metros Eacia el cielo nocturno( Constituan el camino m%s directo entre Florn " Guilder pero nadie los utili.aba nunca pues todo el mundo pre&era dar un largo rodeo por mar( No resultaba imposible escalar los 1cantiladosV en los !ltimos cien aos slo dos Eombres Eaban logrado Eacerlo( O,n&ila directo Eacia la parte m%s pro&unda Oorden el siciliano( OPa iba Eacia all Orepuso el espaol( Buttercup no lo entenda( ,scalar los 1cantilados era pr%cticamente imposible pensV " nadie Eaba Eablado Bam%s de $ue eIistieran senderos secretos a tra'#s de ellos( 0in embargo all estaban acerc%ndose cada 'e. m%s a la imponente masa de roca $ue se encontraba "a a menos de un Jilmetro( 5or primera 'e. el siciliano se permiti una sonrisa( OTodo marcEa bien( Tem $ue 'uestra pe$uea eIcursin acu%tica &uera a costarme demasiado tiempo( 5ero Eaba calculado una Eora m%s de margen para impre'istos( Toda'a nos $uedan unos cincuenta minutos( Nos encontramos a Jilmetros de distancia " estamos a sal'o a sal'o a sal'o( OFP nadie podra estar sigui#ndonos toda'aG Oin$uiri el espaol( ONadie Ole asegur el sicilianoO( 0era inconcebible( OF1bsolutamente inconcebibleG
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O1bsoluta totalmente " de todo punto inconcebible O'ol'i a asegurarle el siciliano O( F5or $u# lo preguntasG O5or nada Orepuso el espaolO( ,s $ue acabo de mirar atr%s " Ee 'isto algo( 0e 'ol'ieron todos a la 'e.( ,&ecti'amente Eaba algo( 1 menos de un Jilmetro de distancia baBo la lu. de la luna Eaba otra barca pe$uea pintada de un color $ue pareca negro con una gigantesca 'ela negra EencEida por el 'iento " un solo Eombre al timn( Sn Eombre de negro( ,l espaol mir al siciliano( ODebe de ser alg!n pescador de la .ona $ue Ea salido por puro placer a na'egar solo en plena nocEe en aguas in&estadas de tiburones( O5uede $ue Ea"a una eIplicacin m%s lgica Ocoment el sicilianoO( 5ero dado $ue en Guilder no eIiste nadie $ue pueda Eaberse enterado de lo $ue Eemos EecEo " dado $ue es imposible $ue en Florn Ea"a nadie $ue pueda Eaber llegado a$u tan de prisa est% m%s $ue claro $ue no nos sigue por m%s $ue pueda parecer $ue lo est# Eaciendo( ,s una coincidencia " nada m%s( ONos est% alcan.ando OdiBo el turco( O,so tambi#n es inconcebible OdiBo el sicilianoO( 1ntes de robar la barca en la $ue na'egamos me asegur# mu" bien de cu%l era la embarcacin m%s 'elo. del Canal de Florn " todo el mundo estu'o de acuerdo en $ue era #sta( OTienes ra.n Oadmiti el turco 'ol'iendo la 'ista atr%sO( No nos est% alcan.ando( 0implemente se nos est% acercando eso es todo( O,s por el %ngulo desde el cual lo estamos 'iendo nada m%s OdiBo el siciliano( Buttercup no poda apartar la 'ista de la enorme 'ela negra( No caba duda de $ue los tres Eombres $ue la Eaban raptado le inspiraban miedo( 5ero de alguna manera por ra.ones $ue no lograba precisar el Eombre de negro le inspiraba toda'a m%s miedo( O,st% bien agu.a la 'ista Oorden entonces el siciliano con una pi.ca de in$uietud en el tono( Los 1cantilados de la Locura estaban aEora mu" cerca( ,l espaol maniobr la barca con maestra cosa nada &%cil por$ue las olas se estrellaban contra las rocas " el roco $ue producan era enceguecedor( Buttercup se protegi los oBos " ecE la cabe.a Eacia atr%s mirando &iBamente la oscuridad de all% arriba $ue pareca cerrada e inalcan.able( ,ntonces el Borobado salt Eacia adelante " cuando la barca lleg a la pared del acantilado brinc Eacia arriba( De repente entre sus manos apareci una cuerda( Buttercup se $ued mirando en atnito silencio( La cuerda gruesa " &uerte suba a lo largo de la pared de los 1cantilados( -ientras ella obser'aba el siciliano 'ol'i a tirar de la cuerda una " otra 'e. " #sta se mantu'o &irme( ,staba atada a algo de la cima: a una roca gigante a un %rbol imponente o algo as( ODaos prisa Oorden el sicilianoO( 0i nos est% siguiendo cosa $ue no entra en el reino de la eIperiencia Eumana pero suponiendo $ue &uera as debemos llegar a la cima " cortar la cuerda antes de $ue pueda escalar detr%s de nosotros( OF,scalarG Oin$uiri ButtercupO( Jam%s podra((( OT0ilencioU Ole orden el sicilianoO( T5reparaosU Ole orden al espaolO( TH!ndelaU Ole orden al turco( Todo el mundo puso manos a la obra( ,l espaol cogi una cuerda " at a Buttercup de pies " manos( ,l turco le'ant una de sus gigantescas piernas " comen. a dar patadas en el centro de la barca $ue de inmediato cedi " comen. a Eundirse( Luego el turco se dirigi a la cuerda " la a&err entre sus manos( OCargadme OdiBo el turco( ,l espaol le'ant a Buttercup " la coloc sobre los Eombros del turco( Luego se at a la cintura del turco( ,l siciliano peg un brinco " se colg del cuello del turco( OTodos a bordo OdiBo el siciliano( Q,sto ocurri antes de $ue eIistieran los trenes pero la eIpresin era utili.ada al
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principio por los carpinteros al cargar madera " esto tu'o lugar mucEo despu#s de $ue eIistieran los carpinteros(R P entonces el turco comen. a subir( ,ra una escalada de por lo menos trescientos metros " lle'aba a tres personas a cuestas pero no estaba preocupado( Cuando se trataba de &uer.a nada le preocupaba( 5ero cuando se trataba de leer se le Eaca un nudo en el estmago " si era de escribir le 'enan unos sudores &ros " cuando se mencionaba la palabra suma o algo peor una di'isin complicada cambiaba r%pidamente de tema( 5ero la &uer.a nunca le Eaba sido enemiga( 5oda aguantar la co. de un caballo en pleno pecEo sin trastabillar( 5oda le'antar un saco de Earina de cincuenta Jilos entre las piernas " abrirlo de un tiBereta.o sin ning!n problema( ,n una ocasin Eaba le'antado por los aires a un ele&ante utili.ando solamente los m!sculos de la espalda( 5ero la 'erdadera &uer.a la tena en los bra.os( Jam%s ni en los !ltimos die. siglos Eaban eIistido bra.os iguales a los de Fe..iJ( Q1s se llamaba(R 0us bra.os no slo eran enormes obedientes " sorprendentemente 'eloces sino $ue adem%s " es por eso $ue #l nunca se preocupaba eran incansables( 0i alguien le daba un EacEa " le peda $ue talara un bos$ue las piernas le Eabran &allado al tener $ue soportar tanto peso durante un tiempo tan prolongado o el EacEa se Eubiera roto debido al castigo $ue supona derribar tantos %rboles pero al da siguiente los bra.os de Fe..iJ estaran tan &rescos( P as aun$ue lle'ara al siciliano colgado del cuello a la princesa sobre los Eombros " al espaol en la cintura Fe..iJ no senta de ning!n modo $ue estu'ieran abusando de #l( ,n realidad estaba contento por$ue slo cuando se le peda $ue empleara sus &uer.as no resultaba una molestia( P escal los 1cantilados Easta encontrarse a doscientos metros por encima del aguaV aEora le &altaban otros cien metros( ,l siciliano su&ra de '#rtigo a las alturas m%s $ue cual$uiera de los otros( Todas sus pesadillas $ue nunca lo abandonaban cuando dorma tenan $ue 'er con alg!n tipo de cada( De modo $ue a$uella tremenda ascensin era para #l de lo m%s di&cil colgado como iba del cuello del gigante( M debi de Eaber sido de lo m%s di&cil( 5ero #l no estaba dispuesto a permitirlo( Desde el principio cuando era un cro al darse cuenta $ue con su cuerpo de&orme Bam%s Eabra sido capa. de con$uistar el mundo con&i plenamente en su inteligencia( La adiestr lucE contra ella la dobleg( De modo $ue en ese momento aun$ue debera Eaberse puesto a temblar ante a$uellos trescientos metros $ue se adentraban en la nocEe " parecan aumentar m%s " m%s no lo Ei.o( 5ensaba en el Eombre de negro( No Eaba manera de $ue eIistiera nadie lo bastante 'elo. como para Eaberlos seguido( P sin embargo a$uella 'ela negra " EencEida Eaba surgido de alg!n mundo endiablado( FCmoG FCmoG ,l siciliano a.u. su mente en busca de una respuesta " slo logr encontrarse con la derrota( Lleno de &rustracin inspir pro&undamente "( a pesar de sus espantosos temores mir Eacia abaBo Eacia la negrura del agua( ,l Eombre de negro segua all na'egando como el ra"o Eacia los 1cantilados( ,n a$uellos momentos no poda encontrarse a m%s de $uinientos metros de ellos( OT-%s de prisaU Oorden el siciliano( OLo sientoO respondi mansamente el turcoO( Cre $ue "a iba de prisa( OHolga.%n Eolga.%n Ole espole el siciliano( OJam%s meBorar# Orepuso el turco pero sus bra.os comen.aron a mo'erse m%s de prisa $ue antesO( No 'eo mu" bien por$ue tienes los pies a&errados a mi cara OaadiO Fpodras decirme por &a'or si "a estamos a mitad de caminoG OSn poco m%s de la mitad dira "o Orepuso el espaol desde su posicin agarrado a la cintura del giganteO( Lo est%s Eaciendo mu" bien Fe..iJ( OGracias Orespondi el gigante( OP #l se est% acercando a los 1cantilados Oaadi el espaol( No Eubo necesidad de preguntar $ui#n era K#lL(
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Ciento ocEenta metros( Los bra.os continuaron subiendo e i.ando la carga( Ciento ocEenta " seis metros( Ciento no'enta " cinco metros( 6ba m%s 'elo. $ue nunca( Doscientos die. metros( OHa abandonado la barca Oanunci el espaolO( P est% subiendo por nuestra cuerda( OPa lo noto OdiBo Fe..iJO( 0iento el peso de su cuerpo en la cuerda( OTJam%s nos alcan.ar%U Ogrit el sicilianoO( T,s inconcebibleU OT0igue usando esa palabraU Ole espet el espaolO( 5ero me parece $ue no signi&ica lo $ue t! crees( OFCuan de prisa est% escalandoG Oin$uiri Fe..iJ( O-e tiene asustado O&ue la respuesta del espaol( ,l siciliano reuni todo su 'alor " 'ol'i a mirar Eacia abaBo( ,l Eombre de negro pareca 'olar( Haba reducido "a en treinta metros la 'entaBa $ue le Eaban sacado( Nui.% m%s( OTTena entendido $ue eras &uerteU OcEill el sicilianoO( Crea $ue eras un gigante poderoso " sin embargo #l nos est% alcan.ando( O,s $ue "o lle'o a tres personas OdiBo Fe..iJO( P #l no lle'a a((( OLas eIcusas son el re&ugio de los cobardes Oase'er el siciliano( =ol'i a mirar Eacia abaBo( ,l Eombre de negro Eaba ascendido otros treinta metros( ,l siciliano mir Eacia arriba( Comen. a di'isar la cima de los 1cantilados( Snos cuarenta " cinco metros m%s " estaran a sal'o( 1tada de pies " manos en&erma de terror Buttercup no estaba segura de $u# deseaba $ue ocurriese( 1un$ue s saba una cosa: $ue no deseaba 'ol'er a 'i'ir nada parecido( OT=uela Fe..iJU Oaull el sicilianoO( Faltan treinta metros( Fe..iJ 'ol( Lo apart todo de su mente slo pens en las cuerdas los bra.os los dedos( P sus bra.os tiraron " sus dedos se a&erraron a la cuerda " #sta se tens "((( OPa se encuentra a m%s de medio camino Oanunci el espaol( O1 medio camino de la muerte OdiBo el sicilianoO( Nos &altan $uince metros para ponernos a sal'o " cuando Ea"amos alcan.ado la cima " desatemos la cuerda((( 0olt una carcaBada( Doce metros( Fe..iJ tiraba( 0eis metros( Tres metros( 0e acab( Fe..iJ lo Eaba logrado( Haban alcan.ado la cima de los 1cantiladosV el primero en baBar de un salto &ue el sicilianoV despu#s el turco baB a la princesa " mientras el espaol se desataba 'ol'i a mirar Eacia abaBo( ,l Eombre de negro se encontraba a menos de no'enta metros de la cima( O,s una pena OdiBo el turco poni#ndose al lado del espaol " mirando Eacia abaBoO( Sn escalador as se merece algo m%s $ue((( Ose interrumpi( ,l siciliano Eaba desatado los nudos $ue suBetaban la cuerda alrededor de un roble( La cuerda pareci ad$uirir 'ida propiaV era como una colosal serpiente de agua $ue por &in 'ol'a a casa( 0ali serpenteando Eacia el borde de los acantilados " con un mo'imiento en espiral ca" en el canal iluminado por la luna( ,l siciliano se desternillaba de risa " no par Easta $ue el espaol diBo: OLo Ea logrado( OFNu# Ea logradoG Oin$uiri el Borobado corriendo a asomarse al borde del acantilado( O0oltar la cuerda a tiempo Orespondi el espaolO( FLo 'esG OdiBo sealando Eacia abaBo( ,l Eombre de negro colgaba en el aire a&errado a la pared de roca a doscientos die. metros por encima del agua( ,l siciliano lo contemplaba &ascinado(
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OF0abesG OdiBoO dado $ue Ee reali.ado un estudio de la muerte " como so" un gran eIperto en el tema $ui.% te interese saber $ue estar% muerto mucEo antes de $ue to$ue el agua( Lo matar% la cada no el golpe( ,l Eombre de negro colgaba inde&enso en el aire a&errado a los 1cantilados con ambas manos( O=a"a somos unos descorteses OdiBo entonces el siciliano dirigi#ndose a Buttercup O( ,sto" seguro de $ue os gustar% 'er esto( 0e dirigi Eacia ella " la conduBo toda'a atada de pies " manos Easta el borde para $ue pudiera presenciar la lucEa pat#tica del Eombre de negro no'enta metros m%s abaBo( Buttercup cerr los oBos " 'ol'i la cara( OFNo deberamos marcEarnosG Opregunt el espaolO( -e pareci $ue nos diBiste $ue el tiempo era mu" importante( OLo es lo es Oasinti el sicilianoO( 5ero no puedo perderme una muerte como #sa( 5odra programar una cada semana " 'ender entradas( 5odra deBar el negocio de los asesinatos " retirarme( -ralo((( Fcrees $ue en estos momentos estar% Eaciendo un balance de toda su 'idaG 1l menos eso dicen los libros( OTiene unos bra.os mu" &uertes Ocoment Fe..iJO para poder estar resistiendo tanto tiempo( ONo podr% aguantar mucEo m%s Oreplic el sicilianoO( No tardar% en caer( ,n ese preciso instante el Eombre de negro comen. a escalar( No de prisa por supuesto( P no sin un gran es&uer.o( No obstante no caba duda de $ue a pesar de la marcada perpendicularidad de los 1cantilados estaba a'an.ando Eacia arriba( OT6nconcebibleU OcEill el siciliano( ,l espaol se 'ol'i Eacia a #l a toda 'elocidad( ODeBa "a de decir esa palabra( ,ra inconcebible $ue nadie nos siguiera pero cuando nos 'ol'imos para mirar atr%s aE estaba el Eombre negro( ,ra inconcebible $ue nadie pudiera na'egar tan de prisa como nosotros " sin embargo nos dio alcance( P aEora esto tambi#n es inconcebible pero mira((( mira((( O,n la oscuridad de la nocEe el espaol seal Eacia abaBoO( FBate cmo sube( ,&ecti'amente el Eombre de negro estaba subiendo( De alguna manera por obra de alg!n milagro sus dedos iban encontrando asidero en las grietas " en esos momentos se Eallaba unos cuatro metros m%s cerca de la cima " m%s aleBado de la muerte( ,l siciliano se acerc al espaolV sus oBos en&urecidos brillaban ante tamaa insubordinacin( O5oseo la mente m%s aguda $ue Bam%s se Ea"a dedicado a propsitos ilegales OdiBo O o sea $ue cuando "o te digo algo no es una mera suposicinV Tes un EecEoU P el EecEo es $ue el Eombre de negro no nos est% siguiendo( Sna eIplicacin m%s lgica sera $ue es simplemente un marinero con un ligero inter#s por el alpinismo " $ue por pura casualidad se dirige m%s o menos al mismo sitio $ue nosotros( ,n cual$uier caso no podemos arriesgarnos a $ue nos 'ea con la princesaV por lo tanto uno de 'osotros deber% eliminarlo( OFLo Eago "oG Opregunt el turco( ,l siciliano mene la cabe.a( ONo Fe..iJ OdiBo &inalmenteO( Necesito tu &uer.a para cargar con la mucEacEa( Le'%ntala aEora mismo " prosigamos nuestro camino( O0e 'ol'i Eacia el espaol " le in&ormO: Nos dirigiremos directamente Eacia la &rontera de Guilder( /e!nete con nosotros tan pronto como lo Ea"as matado( ,l espaol asinti( ,l siciliano se aleB coBeando( ,l turco le'ant a la princesa " se dispuso a seguir al Borobado( 5oco antes de perder de 'ista al espaol se 'ol'i " grit: ONo tardes en reunirte con nosotros( OF1caso Ee tardado alguna 'e.G O,l espaol lo salud con la manoO: 1dis Fe..iJ( OHasta pronto 6igo Orespondi el turco " desapareci de la 'ista(
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P el espaol se $ued solo( 0e acerc al borde del acantilado " se arrodill con la gracia 'elo. $ue le era caracterstica( 0etenta " cinco metros m%s abaBo el Eombre de negro continuaba su doloroso ascenso( 6igo estaba en el suelo mirando Eacia abaBo e intentaba penetrar la lu. de la luna para encontrar el secreto del escalador( ,l espaol se pas un largo rato sin mo'erse( ,ra un buen aprendi. pero no especialmente 'elo. de manera $ue deba aprender( Finalmente ad'irti $ue de alguna manera por obra de alg!n misterio el Eombre de negro cerraba los puos " los meta en la roca utili.%ndolos de soporte( Despu#s le'antaba la mano libre Easta $ue encontraba una abertura pro&unda en la pared del acantilado " cerrando bien el puo lo introduca en ella( Cuando encontraba un sitio donde apo"ar los pies lo utili.aba pero era gracias a los puos bien cerrados $ue estaba escalando( 6igo se $ued mara'illado( 1$uel Eombre de negro era un a'enturero realmente eItraordinario( Pa se Eaba acercado lo bastante como para $ue 6igo lograse 'er $ue el Eombre iba enmascarado " $ue una capucEa negra le cubra todo menos las &acciones( FMtro &oraBidoG Tal 'e.( ,ntonces Fpor $u# deban lucEar " para $u#G 6igo sacudi la cabe.a( ,ra una pena $ue un tipo as tu'iera $ue morir pero #l Eaba recibido unas rdenes " no le $uedaba m%s solucin $ue obedecer( 1 'eces le disgustaban las rdenes del siciliano pero F$u# poda EacerG 0in el cerebro del siciliano #l 6igo Bam%s sera capa. de en&rentarse a trabaBos de ese calibre( ,l siciliano era un maestro de la plani&icacin( 6igo era un Eombre del momento( ,l siciliano le Eaba dicEo $ue lo matara o sea $ue para $u# perder el tiempo en compadecerse del Eombre de negro( 1lg!n da alguien matara a 6igo " el mundo no se parara para lamentarlo( 0e incorpor de un r%pido saltoV su cuerpo &ino como una cucEilla estaba preparado para la accin( 5ero el Eombre de negro se encontraba toda'a a mucEos metros de la cima( No le $uedaba otra cosa $ue esperar 6igo detestaba esperar( De manera $ue para $ue la espera &uese m%s agradable desen'ain su grande " !nico amor: la espada con empuadura para seis dedos( Cmo bailaba baBo la lu. de la luna( Nu# gloriosa " genuina( 6igo se la lle' a los labios " con todo el &er'or de su gran cora.n espaol bes el metal((( 6[6GM ,n las montaas de la ,spaa Central en lo alto de las colinas $ue se "erguen en los alrededores de Toledo se encontraba la aldea de 1rabella( ,ra mu" pe$uea " el aire estaba siempre lmpido( ,ran las !nicas cualidades de 1rabella: unos aires estupendos $ue permitan 'er a Jilmetros de distancia( 5ero no Eaba trabaBo los perros in'adan las calles " nunca Eaba su&iciente comida( ,l aire aun$ue limpio era demasiado caliente durante el da " Eelado por la nocEe( ,n cuanto a la 'ida personal de 6igo siempre estaba un poco Eambriento no tena Eermanos pues su madre Eaba muerto al dar a lu.( ,ra &ant%sticamente &eli.( 5or su padre Domingo -onto"a era un Eombre eIc#ntrico impaciente distrado de aspecto cmico $ue nunca sonrea( 6igo lo adoraba pro&undamente( No pregunt#is por $u#( ,n realidad no eIista ni una sola ra.n $ue pudiera sealarse( 1E probablemente Domingo corresponda al a&ecto de su EiBo pero el amor comprende mucEas cosas " ninguna de ellas tiene lgica( Domingo -onto"a era espadero( 0i alguien $uera una espada &abulosa Fiba a 'er a Domingo -onto"aG 0i alguien $uera una obra de artesana genial " e$uilibrada Fiba a las montaas $ue se al.aban detr%s de ToledoG 0i alguien $uera una obra maestra una espada $ue perdurara a tra'#s de los tiempos Fdiriga sus pasos Eacia 1rabellaG No( 6ba a -adrid por$ue all era donde 'i'a el &amoso Peste " si ese alguien tena dinero " tiempo consegua el arma( Peste era obeso " Bo'ial " uno de los Eombres m%s ricos " m%s
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respetados de la ciudad( P era mu" Busto $ue lo &uese( Haca unas espadas mara'illosas " los nobles se Bactaban de poseer una Peste original( 5ero a 'eces Ono a menudo cuidado tal 'e. una 'e. al ao o $ui.% menosO apareca alguien $ue encargaba un arma $ue superaba incluso las Eabilidades de Peste( Cuando algo as ocurra Facaso Peste deca: K1" lo siento no puedo EacerlaLG No( Lo $ue deca era: K0er% un placer cobrar# la mitad por adelantado " el resto al momento de la entregaV regresad dentro de un ao mucEsimas graciasL( 1l da siguiente parta Eacia las colinas $ue se al.an detr%s de Toledo( OTHola DomingoU Ogritaba Peste cuando se acercaba a la cabana del padre de 6igo( OTHola PesteU Ole responda Domingo -onto"a desde la puerta de la cabana( ,ntonces los dos Eombres se abra.aban e 6igo se acercaba corriendo " Peste le alborotaba el pelo( Despu#s 6igo preparaba el t# mientras los dos Eombres con'ersaban( OTe necesito Osola decir Peste al inicio de la con'ersacin( Domingo grua( O,sta misma semana Ee aceptado el encargo de un miembro de la noble.a italiana $ue $uiere una espada( Ha de tener una empuadura incrustada de piedras preciosas con el nombre de su amante de turno "((( ONo( ,sa !nica palabra " ninguna otra( 5ero era su&iciente( Cuando Domingo -onto"a deca $ue no no signi&icaba otra cosa m%s $ue eso: no( 6igo $ue se encontraba preparando el t# saba lo $ue ocurrira despu#s: Peste empleara su encanto( ONo( Peste empleara su ri$ue.a( ONo( 0u ingenio su mara'illoso don de persuasin( ONo( /ecurrira a los ruegos las s!plicas las promesas los 'otos( ONo( 1 los insultos( 1 las amena.as( ONo( P por !ltimo a las genuinas l%grimas( ONo( FNuieres m%s t# PesteG OMtra tacita $ui.%( Gracias((( OP despu#s en 'o. mu" altaO: F5or $u# noG 6igo se apresuraba entonces a llenarle las ta.as para no perderse una sola palabra( 0aba $ue se Eaban criado Buntos $ue se conocan desde Eaca sesenta aos $ue siempre se Eaban $uerido mucEo " se entusiasmaba cuando poda orlos discutir( ,so era lo eItrao: no Eacan otra cosa m%s $ue discutir( OF5or $u#G F,l gordo de mi amigo me pregunta por $u#G F0e $ueda aE sentado sobre su ancEo culo " tiene el coraBe de preguntarme por $u#G Peste 'en alg!n da con un reto( Sna 'e. una sola 'e. 'en Easta a$u " dime: KDomingo necesito una espada para un Eombre de ocEenta aos $ue Ea de batirse en dueloL " entonces te abra.ara " llorando aceptara tu peticin( 5or$ue Eacer una espada para $ue un Eombre de ocEenta aos sobre'i'a a un duelo eso s $ue es un reto( 5ues la espada debera ser lo bastante resistente como para permitir $ue ganara " a la 'e. lo bastante ligera como para no cansar su d#bil bra.o( Tendra $ue emplearme a &ondo para buscar $ui.% un metal desconocido resistente pero mu" ligero o pergear una &rmula distinta con alg!n elemento conocido me.clar un poco de bronce con un poco de Eierro " un poco de aire en &ormas desconocidas en miles de aos( Te besara tus olorosos pies si me dieras una oportunidad as mi gordo Peste( 5ero Eacer una est!pida espada con unas est!pidas Bo"as $ue &orman unas est!pidas iniciales para $ue un italiano est!pido pueda agasaBar a su est!pida amante no( No lo Ear#( OTe lo pido por !ltima 'e.( 5or &a'or(
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O5or !ltima 'e. te digo $ue lo siento( 5ero no( OHe dado mi palabra de $ue Eara la espada Odeca PesteO( P no puedo Eacerla( ,n todo el mundo el !nico $ue puede Eacerla eres t! " 'as " me dices $ue no( ,so $uerr% decir $ue no Eabr# podido cumplir con un pedido( P eso signi&icar% $ue Eabr# perdido el Eonor( P como el Eonor es lo !nico $ue me importa en este mundo " como no puedo 'i'ir sin #l debo morirme( P como eres mi amigo m%s $uerido "a $ue esto" a$u puedo morirme aEora mismo contigo amparado por el calor de tu a&ecto( Llegado este punto Peste sacaba un pual( ,ra algo magn&ico: Domingo se lo Eaba regalado a Peste el da de su boda( O1dis pe$ueo 6igo Odeca entonces PesteO( Nue Dios te d# tu porcin de sonrisas( 1 6igo le estaba proEibido interrumpir( O1dis pe$ueo Domingo Odeca entonces PesteO( 1un$ue muero en tu cabaa " aun$ue sea tu to.ude. la $ue cause mi muerte en otras palabras aun$ue seas t! $uien me mate ni se te ocurra pensar en ello( Te $uiero como siempre lo Ee EecEo " $ue Dios no permita $ue el remordimiento te $uite el sueo( O0e descubra el pecEo " acercaba el pual m%s " m%sO( T,l dolor es peor de lo $ue imaginabaU Ogritaba Peste( OFCmo puede dolerte si la punta del pual est% toda'a a dos centmetros de tu 'ientreG Opreguntaba Domingo( O-e anticipo al dolorV no me molestes d#Bame morir en pa.( 1cercaba la punta a la piel " empuBaba( Domingo le a&erraba la mano " apartaba el pual( O1lg!n da no te lo impedir# Ole decaO( 6igo pon otro plato m%s para la cena( O,staba dispuesto a matarme( De 'erdad( OPa basta de dramatismos( OFNu# tenemos esta nocEe en el men!G OLas gacEas de siempre( O6igo 'ete a 'er si por casualidad lle'o algo en el carruaBe( ,n el carruaBe siempre esperaba un &estn( P despu#s de la comida " de las an#cdotas 'ena la despedida " siempre antes de la despedida 'ena la peticin( ODeberamos asociarnos Odeca PesteO( ,n -adrid( ,n el cartel mi nombre precedera al tu"o claro pero iramos siempre a partes iguales( ONo( O,st% bien( 5ondremos tu nombre delante del mo( ,res el espadero m%s grande del mundo mereces ocupar el primer puesto( ONue tengas buen 'iaBe( OF5or $u# noG OPeste amigo mo( por$ue eres mu" &amoso " mu" rico " est% bien $ue sea as pues &abricas unas armas mara'illosas( 5ero tambi#n Eas de &abricarlas para cual$uier tonto $ue se te presente( Po so" pobre " en todo el mundo los !nicos $ue me conoc#is sois t! e 6igo pero no tengo $ue aguantar a los tontos( O,res un artista Ole deca Peste( ONo( Toda'a no( 0lo un artesano( 5ero sueo con llegar a ser un artista( /uego por$ue alg!n da si trabaBo con el esmero su&iciente si tengo mucEa mucEa suerte logre &abricar un arma $ue sea una obra de arte( ,ntonces podr%s llamarme artista " "o te contestar#( Peste se suba a su carruaBe( Domingo se acercaba a la 'entanilla " le susurraba: O0lo te recuerdo una cosa: cuando tengas esa espada con las iniciales incrustadas de Bo"as di $ue es tu"a( No le cuentes a nadie $ue la Ee EecEo "o( ONo te preocupes $ue de esta boca no saldr%( 1bra.os saludos( ,l carruaBe se marcEaba( P as transcurra la 'ida antes de la espada con empuadura para seis dedos(
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6igo recordaba eIactamente el momento en $ue Eaba comen.ado( ,staba preparando el almuer.o para los dosOpor$ue desde $ue #l cumpliera seis aos su padre le Eaba deBado cocinarO cuando alguien llam a la puerta con &uer.a inusitada( OT,E los de aE dentroUOreson la 'o.O( Daos prisa( ,l padre de 6igo abri la puerta " diBo: O0er'idor( O,ras espadero OdiBo la 'o. resonanteO( De prestigio( He odo decir $ue es 'erdad( O0i lo &uera Orepuso DomingoO( 5ero no poseo grandes Eabilidades( -e dedico principalmente a Eacer reparaciones( Nui.% si tu'ierais una daga desa&ilada podra complaceros( 5ero si me peds m%s $ue eso no estar# a la altura de las circunstancias( 6igo se acerc " espi escud%ndose en su padre( La 'o. resonante perteneca a un Eombre poderoso de cabello negro " ancEos Eombros $ue iba montado en un elegante caballo marrn( ,ra a todas luces un noble pero 6igo no logr precisar de $u# pas( ONuiero $ue me &abri$uen la espada m%s grandiosa desde ,Icalibur( O,spero $ue pod%is Eacer realidad 'uestros deseos OdiBo DomingoO( P aEora si me perdon%is nuestro almuer.o est% casi dispuesto "((( ONo te Ee dado permiso para $ue te mue'as( Nu#date donde est%s o deber%s en&rentarte a mis iras( P te ad'ierto de antemano $ue son considerables( 0o" destructi'o por temperamento( Bien F$u# me decas de tu almuer.oG OMs deca $ue &alta mucEo para comerV no tengo nada $ue Eacer " Bam%s soara con mo'erme( OCorren rumores de $ue oculto en las colinas $ue se al.an detr%s de Toledo 'i'e un genio OdiBo el nobleO( ,l m%s grande espadero del mundo( O0uele 'enir a 'isitarnos((( de aE 'uestro error( 5ero su nombre es Peste " 'i'e en -adrid( O5agar# $uinientas monedas de oro por conseguir mis deseos OdiBo el noble de ancEos Eombros( O,s mucEo dinero m%s del $ue todos los Eombres de toda esta aldea ganar%n en todas sus 'idas OdiBo DomingoO( ,n 'erdad os digo $ue deseara aceptar 'uestra o&erta pero no so" el Eombre $ue busc%is( O,stos rumores me conducen a creer $ue Domingo -onto"a resol'era mi problema( OFCu%l es 'uestro problemaG O0o" un gran espadacEn( 5ero no logro encontrar un arma $ue se aBuste a mis peculiaridades " por ello me 'eo impedido de alcan.ar la per&eccin( 0i pudiera tener un arma $ue se aBustara a mis necesidades no Eabra nadie en el mundo capa. de igualarme( OFP cu%les son esas peculiaridades de las $ue Eabl%isG ,l noble le'ant la mano derecEa( Domingo comen. a entusiasmarse( ,l Eombre tena seis dedos( OFLas 'esG Ocomen. a decir el noble( O5or supuesto Olo interrumpi DomingoO( ,l e$uilibro de la espada no es el adecuado para 'os por$ue todos los e$uilibrios Ean sido concebidos para cinco dedos( 1&errar la empuadura de cual$uier espada os producir% calambres por$ue Ea sido EecEa para cinco dedos( 1 un espadacEn a un maestro le producira incomodidades( P el m%s grande espadacEn del mundo debe encontrarse siempre cmodo( ,mpuar el arma Ea de ser para #l algo tan natural como pestaear " debera Eacerlo mec%nicamente sin pensar( O,st% claro $ue comprendes las di&icultades((( Ocomen. a decir otra 'e. el noble( 5ero Domingo se Eaba marcEado a un lugar donde no le llegaban las palabras aBenas( 6igo nunca Eaba 'isto a su padre presa de semeBante &renes( OLas medidas((( claro(((( cada dedo " la circun&erencia de la mueca " la distancia de la seIta ua a la "ema pulgar((( cu%ntas medidas((( " 'uestras pre&erencias((( F5re&ers cortar o rasgarG 0i pre&ers rasgar Flo Eac#is de derecEa a i.$uierda o $ui.% con un mo'imiento paralelo(((G Cuando cort%is Fdis&rut%is m%s Eaci#ndolo con un &uerte tirn Eacia arribaG
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FCu%nta &uer.a $uer#is $ue parta del Eombro " cu%nta de la mueca(((G FDese%is $ue la punta lle'e una cobertura para $ue entre con m%s &acilidad o pre&ers 'er cmo 'uestro oponente da un respingo(((G Cu%nto por Eacer cu%nto por Eacer((( P as sigui durante un buen rato Easta $ue el noble desmont " casi se 'io obligado a a&errarlo por los Eombros para calmarlo( O,res el Eombre del $ue Eablan los rumores( Domingo asinti( OP me Ear%s la espada m%s grande desde ,Icalibur( O0o" capa. de reducir mi cuerpo a las ruinas por 'os( Nui.% &alle( 5ero nadie lo intentar% con ma"or aEnco( OFP la pagaG OCuando teng%is 'uestra espada me pagar#is( 1Eora permitid $ue comience a tomar las medidas( 6igo((( mis instrumentos( 6igo sali corriendo " se intern en el rincn m%s oscuro de la cabana( O6nsisto en deBar algo a cuenta( ONo es necesarioV podra &allar( O6nsisto( O,st% bien( Sna pie.a de oro( DeBadme una pie.a de oro( 5ero no me Eabl#is de dinero cuando tengo trabaBo $ue Eacer( ,l noble sac una pie.a de oro( Domingo la guard en un caBn " all la deB sin si$uiera ecEarle un 'ista.o( O5alpaos los dedos Ole ordenO( Frotaos las manos con &uer.a sacudid los dedos((( Cuando os en&rent#is a duelo estar#is entusiasmado " esta empuadura Ea de aBustarse a las caractersticas de 'uestra mano cuando sint%is ese entusiasmoV si tomara las medidas cuando est%is relaBado Eabra una cierta di&erencia una mil#sima de pulgada $ui.% " eso nos aleBara de la per&eccin $ue es Bustamente lo $ue pretendo( La per&eccin( No ceBar# Easta alcan.arla( ,l noble no pudo menos $ue sonrer( OFP cu%nto tardar%s en alcan.arlaG O=ol'ed dentro de un ao Orepuso Domingo( DicEo esto se puso a trabaBar( P $u# ao( Domingo dorma !nicamente cuando lo 'enca el cansancio( Coma slo cuando 6igo lo obligaba( ,studiaba se a&anaba se $ueBaba( Nunca debera Eaber aceptado a$uel encargoV era imposible( 1l da siguiente con el %nimo por las nubes deca: KNunca debera Eaber aceptado el encargoLV era demasiado sencillo " no estaba a la altura de su maestra( De la dicEa a la desesperacin de la desesperacin a la dicEa da tras da Eora tras Eora( ,n ocasiones 6igo se despertaba " lo encontraba llorando: OFNu# te ocurre padreG ONo puedo Eacerlo( No puedo Eacer la espada( No logro Eacer $ue mis manos me obede.can( 0i no &uera por$ue ibas a $uedarte solo me matara( O=ete a dormir padre( ONo no necesito dormir( Los &racasados no necesitan dormir( De todos modos "a dorm a"er( O5or &a'or padre una cabe.adita( O,st% bien slo unos minutos para $ue deBes de regaarme( 1lgunas nocEes 6igo se despertaba " lo encontraba bailando( OFNu# te ocurre padreG O5ues $ue Ee descubierto mis errores " Ee corregido mis estimaciones e$ui'ocadas( O5adre entonces Fla acabar%s prontoG OLa acabar# maana " ser% un milagro( O,res mara'illoso padre( O0o" m%s $ue mara'illoso Fcmo te atre'es a insultarmeG 5ero a la nocEe siguiente m%s l%grimas(
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OFNu# te ocurre aEora padreG OLa espada la espada no puedo Eacerla( O5ero padre anocEe diBiste $ue Eabas descubierto tus errores( O-e e$ui'o$u#V esta nocEe Ee descubierto otros mucEo peores( 0o" el ser m%s desgraciado( Dime $ue no te importar% $ue me mate as podr# poner &in a mi eIistencia( O5ero me importa padre( Te $uiero " me morira si t! deBaras de respirar( ONo me $uieres de 'erdad lo dices de pura l%stima( OFNui#n podra sentir l%stima del espadero m%s grande de la Eistoria mundialG OGracias 6igo( ODe nada padre( O6igo te $uiero mucEo( ODuerme padre( O0( Duermo( P as todo un ao( Sn ao en el $ue por momentos la empuadura estaba bien pero el e$uilibrio era incorrectoV o correcto pero el %ngulo de corte no era lo bastante a&ilado " cuando lo a&ilaba se 'ol'a a perder el e$uilibrio " cuando se recuperaba el e$uilibrio la punta era ancEa o cuando la punta recuperaba su &ilo toda la EoBa era demasiado cortaV " todo al garete Eaba $ue comen.ar de nue'o por$ue todo estaba perdido( P as una " otra 'e.( 1 Domingo comen. a &allarle la salud( Casi siempre tena &iebre pero #l obligaba a su d#bil cuerpo a seguir adelante por$ue a$u#lla tena $ue ser la meBor arma despu#s de ,Icalibur( Domingo se en&rentaba a una le"enda " #sta lo estaba destru"endo( =a"a ao( Sna nocEe 6igo se despert " encontr a su padre sentado( Con la mirada perdida( Tran$uilo 6igo sigui su mirada( La espada con la empuadura para seis dedos estaba terminada( Brillaba a pesar de la oscuridad reinante en la cabana( O5or &in Osusurr Domingo( No poda apartar la mirada de la gloriosa espadaO 6igo despu#s de toda una 'ida por &in so" un artista( ,l noble de ancEos Eombros no opin lo mismo( Cuando regres para comprar la espada se limit a mirarla durante un instante " diBo: ONo Ea 'alido la pena esperar para esto( 6igo se encontraba en un rincn de la cabaa " obser'aba la escena conteniendo la respiracin( OFMs sents de&raudadoG Ologr preguntar Domingo con mucEo es&uer.o( ONo digo $ue sea una basura compr#ndeme Oprosigui el nobleO pero est% claro $ue no 'ale $uinientas pie.as de oro( Te dar# die. $ue es probablemente lo $ue 'ale( OTMs e$ui'oc%isU Ogrit DomingoO( No 'ale die.( No 'ale ni si$uiera una( 1$u ten#is( O1bri el caBn donde la moneda de oro Eaba permanecido durante todo a$uel ao O( ,ste oro es 'uestro( Todo( No Eab#is perdido nada( /ecogi su espada " se dio media 'uelta( O-e lle'ar# la espada OdiBo el nobleO( No Ee dicEo $ue no me la lle'ara( 0lo diBe $ue pagara lo $ue 'ale( Domingo se 'ol'i EecEo una &uria con los oBos brillantes( OHab#is ecEado mano de subter&ugios( Hab#is regateado( 1$u estamos Eablando de arte " 'os slo Eab#is 'isto dinero( Tenais a 'uestra disposicin una bella pie.a " 'os slo Eab#is 'isto 'uestro bolsillo lleno( -arcEaos por &a'or( OLa espada OdiBo el noble( OLa espada le pertenece a mi EiBo OdiBo DomingoO( 0e la do" aEora( 0er% su"a para siempre( 1dis( O,res un campesino " un tonto( Nuiero mi espada( O0ois un enemigo del arte " me apiado de 'uestra ignorancia Ole diBo Domingo( Fueron las !ltimas palabras $ue pronunci en su 'ida( ,l noble lo mat en ese mismo instante sin pre'io a'isoV la espada del noble brill en el
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aire " el cora.n de Domingo $ued EecEo peda.os( 6igo lan. un grito( No poda creer lo $ue 'eaV no Eaba ocurrido( Lan. otro grito( 0u padre se encontraba bienV no tardaran en tomar el t# Buntos( No poda deBar de gritar( Lo o"eron en la aldea( =einte Eombres se presentaron ante su puerta( ,l noble se abri paso a empuBones( O,se Eombre me Ea atacado( FLo 'eisG Lle'a una espada( -e atac " tu'e $ue de&enderme( P aEora apartaos de mi camino( ,ra mentira por supuesto " todo el mundo lo saba( 5ero #l era un noble F$u# podan Eacer ellosG Lo deBaron pasar " el noble subi a su caballo( OTCobardeU ,l noble se gir en redondo( OTCerdoU La multitud 'ol'i a apartarse 6igo estaba all de pie empuando la espada de seis dedos repitiendo sus insultos: OCobarde( Cerdo( 1sesino( ONue alguien se ocupe del cro antes de $ue se propase OdiBo el noble a la multitud( 6igo a'an. corriendo " se plant delante del caballo del noble impidi#ndole el paso( Con ambas manos le'ant la espada con empuadura para seis dedos " grit: OPo 6igo -onto"a os reto a lucEar a 'os cobarde cerdo asesino in&eli.( ONuitadle de mi camino( 1partad al nio( O,l nio tiene die. aos " se $ueda Orepuso 6igo( O5or Eo" "a Ean muerto bastantes miembros de tu &amilia cont#ntate Ole diBo el noble( OCuando me supli$u#is por 'uestra 'ida entonces me sentir# contento( TDesmontadU ,l noble desmont de su caballo( ODesen'ainad 'uestra espada( ,l noble desen'ain su arma asesina( ODedico 'uestra muerte a mi padre OdiBo 6igoO( Comen.ad( Comen.aron( No &ue una lucEa pareBa por supuesto 6igo $ued desarmado en menos de un minuto( 5ero durante los primeros $uince segundos m%s o menos el noble eIperiment una cierta in$uietud( Durante a$uellos $uince segundos unos eItraos pensamientos cru.aron por su mente( 5or$ue aun$ue tena die. aos el genio de 6igo estaba all( Sna 'e. desarmado 6igo permaneci mu" erguido( No diBo ni una sola palabraV no suplic( ONo 'o" a matarte OdiBo el nobleO por$ue tienes talento " eres 'aliente( 5ero tambi#n es cierto $ue te &altan modales " si no tienes cuidado eso te traer% problemas( 5or eso $uiero a"udarte para $ue puedas seguir adelante en la 'ida( Te deBar# algo $ue te recuerde $ue Eas de procurar e'itar los malos modales( DicEo lo cual su acero brill en el aire por dos 'eces( P la cara de 6igo comen. a sangrar( Dos Eilillos de sangre le &lu"eron desde la &rente Easta la barbilla cada uno de ellos le recorri las meBillas( Todos a$uellos $ue presenciaban la escena lo supieron al instante: el mucEacEo Eaba $uedado marcado de por 'ida( 6igo no se dobleg( ,l mundo se le $ued en blanco pero no ca" al suelo( La sangre continu manando( ,l noble en&und la espada mont a caballo " se marcE( 0lo entonces 6igo deB $ue la oscuridad se apoderara de #l( Despert 'iendo el rostro de Peste( OFui derrotado OdiBo 6igoO( Le Ee &allado( ODuerme O&ue todo lo $ue Peste pudo decirle( 6igo durmi( La Eemorragia par al cabo de un da " el dolor al cabo de una semana( 0epultaron a Domingo e 6igo abandon 1rabella por primera " !ltima 'e.( Con la cara 'endada 'iaB en el carruaBe de Peste Easta -adridV all 'i'i en casa del espadero " obedeci sus rdenes( 1l cabo de un mes le $uitaron las 'endas pero las cicatrices seguan
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teniendo un color roBo oscuro( Con el tiempo se le aclararon un poco pero continuaron siendo el rasgo principal del rostro de 6igo: las enormes cicatrices paralelas $ue le recorran ambas meBillas de la &rente a la barbilla( Peste se ocup de #l durante dos aos( P una buena maana 6igo se marcE( DeB una nota prendida con un al&iler a su almoEadaV slo dos palabras: KDebo aprenderL( F1prender $u#G FNu# poda Eaber &uera de -adrid $ue a$uel nio tu'iera $ue sepultar en su memoriaG Peste se encogi de Eombros " suspir( ,ra algo incomprensible( Pa no Eaba $uien pudiera entender a los B'enes( Todo cambiaba demasiado de prisa " los B'enes eran distintos( ,se EecEo le superaba( Dl era un Eombre gordo $ue Eaca espadas( ,ra lo !nico $ue saba( P continu Eaciendo espadas " engordando " los aos &ueron pasando( P mientras su &igura se iba ensancEando lo mismo Ei.o su &ama( =enan de todas partes del mundo a suplicarle $ue les Eiciera espadasV duplic los precios por$ue "a no $uera trabaBar tanto se estaba Eaciendo 'ieBo: pero cuando duplic los precios cuando corrieron los rumores del du$ue al prncipe " de #ste al re" todo el mundo lo busc con m%s desesperacin( 1Eora tenan $ue esperar dos aos para conseguir una espada " la cola de miembros de la reale.a era interminable( Peste comen. a cansarse de modo $ue 'ol'i a duplicar los precios " cuando 'io $ue con eso no se detenan decidi triplicar los $ue "a Eaba duplicado " reduplicado " adem%s eIigi cobrar los trabaBos por adelantado " en Bo"as " la espera era de tres aos pero nada los disuada( Deban tener espadas EecEas por Peste o nada " aun$ue su trabaBo "a no era tan &ino como Eaba sido Qdepu#s de todo Domingo "a no poda acudir en su auIilioR los tontos ricacEones no lo notaron( Lo !nico $ue $ueran eran sus armas " se peleaban para 'er $ui#n le daba m%s Bo"as( Peste se Ei.o inmensamente rico( , inmensamente grueso( Las carnes le colgaban por todas partes( P era el !nico en -adrid $ue tena pulgares gordos( 5ara 'estirse necesitaba una Eora para desa"unar lo mismoV todo era mu" lento( 5ero toda'a poda Eacer espadas( P la gente segua dese%ndolas 'eEementemente( OLo siento Ole diBo al Bo'en espaol $ue entr en su tienda una maanaO( Tendr#is $ue esperar cuatro aos " me a'ergZen.a deciros el precio( 6d a otro para $ue os Eaga el arma( OPa tengo un arma Orepuso el espaol( P lan. sobre la mesa de trabaBo de Peste la espada con empuadura para seis dedos( Nu# abra.os( ONo 'uel'as a marcEarte Ole diBo PesteO( Como demasiado cuando esto" solo( ONo puedo $uedarme Ole diBo 6igoO( 0lo Ee 'enido para Eacerte una pregunta( Como "a sabes me Ee pasado los !ltimos die. aos aprendiendo( P aEora Ee 'enido para $ue me digas si esto" preparado( OF5reparadoG F5ara $u#G FNu# diablos Eas estado aprendiendoG O,sgrima( O,s una locura Orepuso PesteO( FHas dedicado die. aos enteros slo a aprender esgrimaG ONo no slo a aprender esgrima Oreplic 6igoO( Hice mucEas cosas m%s( OCu#ntame( O=er%s Ocomen. a decir 6igoO F$u# son die. aosG Snos tres mil seiscientos das( Nue son unas(((( lo calcul# una 'e. por eso me acuerdo bien((( unas ocEenta " seis mil Eoras( -e puse por obBeti'o dormir slo cuatro Eoras por nocEe( M sea $ue debemos restar catorce mil Eoras " $uedan aproIimadamente unas setenta " dos mil Eoras a mi disposicin( ODormiste( -e parece bien( FP $u# m%sG O5ues apret# piedras( O5erdona a 'eces me &alla el odo( -e pareci or $ue decas $ue apretaste piedras( O5ara &ortalecer las muecas " poder controlar la espada( 5iedras del tamao de una man.ana( -e pasaba dos Eoras diarias apretando una piedra en cada mano( P dedicaba otras
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dos m%s a saltar a cuerda " a Eacer &intas " a mo'erme de prisa para $ue mis pies pudieran colocarme en la posicin correcta e imprimirle a la espada la &uer.a adecuada( ,n eso se me &ueron otras catorce mil Eoras( -e $uedan aEora cincuenta " ocEo mil( Dedicaba dos Eoras diarias a correr tan r%pido como me era posible para $ue mis piernas adem%s de ser 'eloces &ueran &uertes( P aEora me $uedan cincuenta mil Eoras( Peste eIamin al Bo'en $ue tena delante( ,staba delgado como la EoBa de una espada " meda un metro ocEenta( ,rguido como un %rbol Bo'en tena los oBos brillantes " tensosV incluso estando inm'il pareca 'elo. como un galgo( OFP esas !ltimas cincuenta mil EorasG FTambi#n las dedicaste a aprender esgrimaG 6igo asinti( OFDndeG ODonde$uiera $ue encontrase un maestro( ,n =enecia en BruBas en Budapest( O5odra Eaberte enseado "o a$u( O,s cierto( 5ero t! me tienes aprecio( No Eabras sido despiadado( Habras dicEo: K,Icelente parada 6igo "a basta por Eo"V 'amos a comerL( O5ues s es lo $ue te Eabra dicEo Oreconoci PesteO( 5ero Fpor $u# era tan importanteG F5or $u# Ea merecido tantos aos de tu 'idaG O5or$ue no poda 'ol'er a &allarle( OFFallarle a $ui#nG O1 mi padre( -e Ee pasado todos estos aos prepar%ndome para encontrar al Eombre de los seis dedos " matarlo en un duelo( 5ero #l es un maestro Peste( ,so diBo " 'i la &orma en $ue su espada mat a Domingo( Cuando lo encuentre no debo perder ese duelo por eso Ee 'enido a 'erte( Conoces las espadas " los espadacEines( No debes mentirme( F,sto" preparadoG 0i me dices $ue s lo buscar# por todo el mundo( 0i me dices $ue no dedicar# otros die. aos " otros die. m%s si Eace &alta Easta $ue lo consiga( ,ntonces se &ueron al patio de Peste( ,ran las !ltimas Eoras de la maana( Haca calor( Peste coloc una silla a la sombra " se acomod en ella 6igo esper al sol( ONo Eace &alta $ue pongamos a prueba tu deseo " "a sabemos bien $ue tienes moti'os su&icientes para asestar el golpe de muerte Ole diBo PesteO( 5or lo tanto slo Eemos de poner a prueba tus conocimientos tu 'elocidad " tu 'igor( 5ara esto no necesitamos un enemigo( ,l enemigo est% siempre en la mente( 6magnatelo( 6igo desnud la espada( O,l Eombre de los seis dedos se mo&a de ti Ogrit PesteO( Ha. lo $ue puedas( 6igo comen. a dar brincos por el patio mientras la EoBa de la gran espada brillaba( OStili.a la de&ensa de 1grippa Ogrit Peste( De inmediato 6igo cambi de posicin " le imprimi una ma"or 'elocidad a su acero( O1Eora te sorprende con el ata$ue de Bonetti( 5ero a 6igo no le dur mucEo la sorpresa( 0us pies 'ol'ieron a mo'erseV coloc el cuerpo de distinta manera( ,l sudor le corra por el cuerpo delgado " la gran espada era cegadora( Peste sigui gritando( 6igo sigui mo'i#ndose( La espada no paraba nunca( 1 las tres de la tarde Peste le diBo: OPa es su&iciente( ,sto" eIEausto de tanto mirarte( 6igo en'ain la espada con empuadura para seis dedos " esper( ODeseas saber si creo $ue est%s preparado para en&rentarte en un duelo a muerte a un Eombre lo bastante despiadado como para Eaber matado a tu padre lo bastante rico como para comprar la proteccin necesaria un Eombre ma"or " eIperimentado un maestro reconocido( 6igo asinti( OTe dir# la 'erdad " a ti te corresponde decidir si $uieres o no 'i'ir con ella( ,n primer lugar nunca Ea Eabido un maestro tan Bo'en como t!( Hace &alta tener por lo menos treinta aos antes de alcan.ar el ttulo " t! apenas tienes 'eintids( 5ues bien la 'erdad es $ue eres un mucEacEo impetuoso impulsado por la locura " no eres ni ser%s Bam%s un
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maestro( OGracias por la &ran$ue.a OdiBo 6igoO( Debo admitir $ue esperaba meBores noticias( -e resulta mu" di&cil Eablar en estos momentos si me disculpas me tengo $ue((( ONo Ee terminado OdiBo Peste( OFNu# m%s te $ueda por decirG ONuera mucEsimo a tu padre eso t! "a lo sabes pero lo $ue 'o" a decirte no lo sabas: cuando #ramos mu" B'enes toda'a no Eabamos cumplido los 'einte 'imos actuar con nuestros propios oBos a Bastia el &enmeno corso( ONo cono.co a ning!n &enmeno( O,n esgrima es el ttulo $ue est% por encima del de maestro Ole eIplic PesteO Bastia &ue el !ltimo en ostentar el ttulo( -uri en alta mar mucEo antes de $ue t! nacieras( Desde su desaparicin no Ea Eabido m%s &enmenos " t! Bam%s Eabras sido capa. de derrotarlo( 5ero te dir# una cosa: #l Bam%s te Eabra derrotado a ti( 6igo se $ued callado durante un largo rato( O,ntonces esto" preparado( ONo me gustara estar en el lugar del Eombre de los seis dedos O&ue todo lo $ue Peste le diBo( 1 la maana siguiente 6igo comen. la b!s$ueda( Lo Eaba plani&icado todo con sumo cuidado( ,ncontrara al Eombre de seis dedos( 0e le acercara " le dira sencillamente: KHola me llamo 6igo -onto"a t! mataste a mi padre dispnte a morirL " entonces oE entonces comen.ara el duelo( ,ra un plan mu" bonito( 0imple directo( 0in &iligranas( 1l principio 6igo Eaba ideado todo tipo de locas 'engan.as pero poco a poco la sencille. le Eaba parecido lo meBor( 1l principio imaginaba todo tipo de escenas: el enemigo llorara " suplicara el enemigo se rebaBara " llorara el enemigo intentara sobornarlo utili.ara argumentos sensibleros " actuara de &orma poco caballerosa( 5ero con el tiempo todas estas ideas tambi#n cedieron a la sencille.: el enemigo se limitara a decirle: K1E s recuerdo Eaberlo matadoV ser% un placer matarte a ti tambi#nL( 6igo slo tena un problema: no encontraba al enemigo( Jam%s se le Eaba ocurrido pensar $ue tendra la m%s mnima di&icultad( 1l &in " al cabo Fcu%ntos nobles poda Eaber $ue tu'ieran seis dedos en la mano derecEaG 0in duda a$uel detalle sera algo conocido por sus allegados( Snas cuantas preguntas como: KDisculpadme no esto" loco pero Fno Eabr#is 'isto !ltimamente un noble de seis dedosGL( P seguramente tarde o temprano alguien le contestara $ue s( 5ero a$uel s no lleg temprano( P las cosas $ue ocurren tarde no son #sas por las $ue se desea contener la respiracin( ,l primer mes no &ue tan desalentador( 6igo recorri toda ,spaa " 5ortugal( ,l segundo mes 'iaB a Francia " se pas all el resto del ao( ,l ao siguiente a a$u#l &ue su ao italiano " despu#s siguieron 1lemania " 0ui.a( 0lo al cabo de cinco aos de completo &racaso comen. a preocuparse( 5ara entonces Eaba 'isto todos los Balcanes " gran parte de ,scandina'ia " Eaba estado en Florn " 'isitado a los nati'os de Guilder " Eaba estado en la madre /usia " poco a poco Eaba recorrido todo el -editerr%neo( 5ara entonces "a saba lo $ue Eaba ocurrido: die. aos de aprendi.aBe Eaban sido demasiadosV Eaban ocurrido demasiadas cosas( 5robablemente el Eombre de seis dedos se Eabra marcEado de 'iaBe a 1sia( M se estara enri$ueciendo en 1m#rica( M se Eabra con'ertido en un ermitao de la 6ndias Mrientales( M(((( o((( FHabra muertoG 1 los 'eintisiete aos 6igo comen. a tomar por las nocEes unas cuantas copas m%s de 'ino para a"udarse a conciliar el sueo( 1 los 'eintiocEo se tomaba unas cuantas copas m%s para a"udarse a digerir el almuer.o( 1 los 'eintinue'e el 'ino le resultaba indispensable para despertarse por las maanas( ,l mundo se le 'ena abaBo( No slo 'i'a en
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un perpetuo &racaso sino $ue adem%s le estaba ocurriendo algo igual de espantoso: La esgrima comen.aba a aburrirle( ,ra sencillamente demasiado bueno( ,n sus 'iaBes se ganaba la 'ida buscando al campen local del lugar donde se encontraba " se en&rentaba a dueloV 6igo lo desarmaba " aceptaba lo $ue Eubiesen apostado( P con sus 'ictorias se pagaba la comida el aloBamiento " el 'ino( 5ero los campeones locales no eran nada( 6ncluso en las grandes ciudades los eIpertos locales no eran nada( Tampoco en las capitales los maestros locales eran nada( No Eaba competencia nada $ue le a"udara a mantener el estmulo( 0u 'ida comen. a carecer de sentido igual $ue su b!s$ueda todo todo careca de ra.n( 1 los treinta renunci al &antasma( DeB de buscar se ol'id de comer dorma slo de 'e. en cuando( ,l 'ino era su !nica compaa " eso le bastaba( ,ra una concEa( La m%$uina de esgrima m%s grande desde el &enmeno corso apenas practicaba con la espada( ,n esas condiciones se encontraba cuando el siciliano dio con #l( 1l principio el diminuto Borobado se limit a suministrarle 'ino m%s &uerte( 5ero m%s tarde a tra'#s de una combinacin de elogios " llamadas de atencin el siciliano comen. a aleBarlo de la botella( 5or$ue el siciliano tena un sueo: con su astucia la &uer.a del turco " la espada del espaol podran con'ertirse en la organi.acin criminal m%s e&ecti'a del mundo ci'ili.ado( Nue es precisamente en lo $ue se con'irtieron( ,n los lugares m%s recnditos sus nombres resultaban m%s dolorosos $ue el propio miedoV todo el mundo tena necesidades di&ciles de satis&acer( ,l tropel siciliano Qincluso por a$uella #poca dos eran compaa " tres un tropelR se Ei.o cada 'e. m%s &amoso " m%s rico( 5odan con todo( ,l acero de 6igo 'ol'a a resplandecer m%s $ue nunca como un ra"o( Con el transcurso de los meses la &uer.a del turco se Ei.o m%s prodigiosa( 5ero el Borobado era el Be&e( De eso nunca Eubo duda( De no ser por #l 6igo a!n seguira en su anterior condicin: tendido de espaldas mendigando un poco de 'ino a la entrada de alg!n calleBn( La palabra del siciliano no slo era le" sino la 'erdad indiscutible( De modo $ue cuando le orden $ue matara al Eombre de negro las dem%s posibilidades $uedaron borradas de un pluma.o( ,l Eombre de negro deba morir((( 6igo se pase por el borde del acantilado cEas$ueando los dedos( Nuince metros m%s abaBo el Eombre de negro segua subiendo( La impaciencia de 6igo comen.aba a entrar en una ebullicin incontrolable( 0e asom para contemplar a$uel lento a'ance( ,ncontrar una Eendidura meter la mano encontrar otra Eendidura meter la otra manoV &altaban toda'a catorce metros( 6igo le dio una sonora palmada a la empuadura de su espada " comen. a cEas$uear los dedos m%s de prisa( ,Iamin al escalador encapucEado " dese $ue tu'iera seis dedos pero noV a$uel Eombre tena el n!mero adecuado de ap#ndices( Faltaban aEora trece metros no'enta centmetros( Trece metros ocEenta centmetros( OT,n el de abaBoU Ogrit 6igo cuando "a no pudo esperar m%s( ,l Eombre de negro le'ant la mirada " lan. un gruido( OMs Ee estado obser'ando( ,l Eombre de negro asinti( OSn poco lento FnoG ONo $uiero parecer descort#s Orepuso &inalmente el Eombre de negroO pero en estos momentos esto" bastante ocupado o sea $ue procurad no distraerme( OLo siento OdiBo 6igo( ,l Eombre de negro lan. otro gruido( O6magino $ue no pod#is daros prisa Ocoment 6igo( O0i $uer#is $ue me d# prisa Orepuso el Eombre de negro 'isiblemente en&adadoO
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podrais lan.arme una cuerda o alcan.arme una rama o buscar alguna otra cosa !til con $ue a"udarme( O0 podra Ocon'ino 6igoO( 5ero no creo $ue aceptarais mi a"uda por$ue os esto" esperando para mataros( O,so constitu"e un obst%culo en nuestra relacin OdiBo el Eombre de negroO( -e temo $ue tendr#is $ue esperar( Faltaban doce metros no'enta centmetros( O5odra daros mi palabra de espaol Ole diBo 6igo( ONo me sir'e de nada Oreplic el Eombre de negroO( He conocido a demasiados espaoles( O-e esto" 'ol'iendo loco a$u arriba Ole diBo 6igo( OCuando $uer%is $ue cambiemos de sitio aceptar# encantado( Mnce metros setenta centmetros( P un descanso( ,l Eombre de negro colgaba en el 'aco con los pies en el aire " sostena todo el peso de su cuerpo con la &uer.a de la mano metida en la Eendidura( O=amos continuad Ole suplic 6igo( OHa sido mu" duro Ole eIplic el Eombre de negroO " esto" cansado( Dentro de un cuarto de Eora m%s o menos me encontrar# estupendamente( TSn cuarto de Eora m%sU 6nconcebible( OMs dir# una cosa( Tenemos un tro.o de cuerda eItra a$u arriba $ue no utili.amos en nuestra escalada os la lan.ar# para $ue la coB%is " tirar# de ella para((( ONo me sir'e de nada Orepiti el Eombre de negroO( 5odrais tirar de la cuerda pero tambi#n podrais limitaros a soltarla " como ten#is tanta prisa por matarme sera una &orma mu" r%pida de terminar la &aena( OJam%s os Eabrais enterado de $ue iba a mataros si "o no os lo Eubiera dicEo( F1caso no os indica esto $ue so" de &iarG O,spero $ue no os sint%is o&endido pero &rancamente no( OFNo Ea" manera de $ue con&i#is en mG ONo se me ocurre nada( De pronto 6igo le'ant bien alta su mano derecEa " eIclam: OTJuro por el alma de Domingo -onto"a $ue llegar#is 'i'o a la cimaU ,l Eombre de negro permaneci largo rato en silencio( Luego mir Eacia arriba( ONo cono.co al tal Domingo pero algo en 'uestro tono me dice $ue debo creeros( Lan.adme la cuerda 6igo se apresur a atarla alrededor de una roca " a lan.arla Eacia abaBo( ,l Eombre de negro la a&err " colg suspendido en el 'aco( 6igo tir de la cuerda( ,n un instante el Eombre de negro se encontr Bunto a #l( OGracias OdiBo el Eombre de negro " se deB caer sobre la roca( 6igo se sent a su lado( O,speraremos Easta $ue est#is dispuesto Ole diBo( ,l Eombre de negro inspir pro&undamente( OGracias de nue'o( OF5or $u# nos Eab#is seguidoG O5or$ue lle'%is un e$uipaBe mu" 'alioso( ONo tenemos intenciones de 'ender Orepuso 6igo( O,so es asunto 'uestro( OFP el 'uestroG ,l Eombre de negro no contest( 6igo se puso en pie " se aleB para estudiar el terreno sobre el $ue lucEaran( ,ra una espl#ndida meseta llena de %rboles alrededor de los cuales se podan es$ui'ar los lances " de races en las $ue dar traspi#s " de pe$ueas piedras en las cuales perder el e$uilibrio " de peascos de los cuales saltar si se era lo bastante 'elo. para subirse a ellosV " baando
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todo el paraBe la lu. de la luna 6igo decidi $ue no se poda pedir un terreno de prueba para un duelo m%s adecuado $ue a$u#l( Lo tena todo Easta los mara'illosos 1cantilados en un eItremo m%s all% de los cuales se encontraba la estupenda cada de trescientos metros algo a tener en cuenta siempre al plani&icar la t%ctica( ,ra per&ecto( /ealmente un lugar per&ecto( 0iempre " cuando el Eombre de negro conociera el maneBo de la espada( P lo conociera mu" bien( 6igo Ei.o entonces lo $ue Eaca siempre antes de un duelo: sac de su 'aina la enorme espada " se pas la EoBa dos 'eces por el rostro una 'e. a lo largo de una cicatri. " otra 'e. a lo largo de la otra cicatri.( Despu#s estudi al Eombre de negro( Sn estupendo marinero no caba dudaV un &ant%stico escalador estaba claroV sin duda 'aliente( 5ero Fsabra maneBar la espadaG F0abra maneBarla mu" bienG 5or &a'or oBal% $ue s pens 6igo( Hace tanto tiempo $ue no me ponen a prueba oBal% $ue este Eombre pueda Eacerlo( MBal% $ue sea un espadacEn mara'illoso( MBal% $ue sea 'elo. " ligero &uerte e inteligente( MBal% $ue tenga una mente EecEa para la t%ctica " una &ormacin igual a la ma( MBal% oBal%((( THace tanto tiempoU TMBal% sea un maestroU OPa Ee recuperado el aliento OdiBo el Eombre de negro desde la roca donde se Eaba sentadoO( Gracias por Eaberme deBado descansar( O0er% meBor $ue acabemos de una 'e. Osentenci 6igo( ,l Eombre de negro se incorpor( O5arec#is una persona decente OdiBo 6igoO( Detesto mataros( O5arec#is una persona decente Orepuso el Eombre de negroO( Detesto morir( O5ero uno de los dos debe Eacerlo OdiBo 6igoO( Comen.ad( 1l decir eso desen'ain la espada con empuadura para seis dedos " se la cogi con la mano i.$uierda( ,n los !ltimos tiempos Eaba comen.ado todos sus duelos con la mano i.$uierda( Constitua una buena pr%ctica " aun$ue era el n!mero uno lucEando con la mano derecEa la $ue normalmente utili.aba con la i.$uierda resultaba algo m%s aceptable( Cuando lucEaba con #sta estaba entre los treinta meBores( Nui.% esa ci&ra alcan.ara los cincuenta o tal 'e. apenas llegase a die.( ,l Eombre de negro tambi#n era .urdo " eso entusiasm a 6igo por$ue todo resultaba m%s Busto( 0u debilidad se en&rentaba a la &uer.a del otro Eombre( -eBor $ue meBor( 0e pusieron en guardia " el Eombre de negro comen. de inmediato la de&ensa de 1grippa cosa $ue 6igo consider acertada si tena en cuenta el terreno rocoso pues la de&ensa de 1grippa permita mantener los pies &irmes al principio " reducan al mnimo las posibilidades de resbalar( Naturalmente #l respondi con un Capo Ferro $ue sorprendi al Eombre de negro pero se de&endi bien abandon raudo la de&ensa de 1grippa " pas al ata$ue utili.ando los principios de TEibault( 6igo no tu'o m%s remedio $ue sonrer( THaca tiempo $ue nadie usaba contra #l la o&ensi'a $ue le result emocionanteU DeB $ue el Eombre de negro a'an.ara $ue se en'alentonase para lo cual se retir con gracia entre dos %rboles " para e'itar daos utili. la de&ensa Bonetti( ,ntonces sus piernas reaccionaron " se coloc detr%s del %rbol m%s cercanoV el Eombre de negro no esperaba esa rapide. " tard en recuperarse( 6igo sali como un ra"o de detr%s del %rbol " pas al ata$ue el Eombre de negro se retir trope. recuper el e$uilibrio " continu lucEando( 6igo $ued impresionado por la rapide. con $ue Eaba recuperado el e$uilibrio( La ma"ora de los Eombres con la misma constitucin $ue su contrincante Eabran cado o al menos se Eabran aguantado con una mano( 5ero el Eombre de negro noV se limit a dar un r%pido paso a erguir el cuerpo con un es&uer.o " a continuar lucEando( ,n esos momentos se acercaban al borde de los 1cantilados " gran parte de los %rboles
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se encontraba detr%s de ellos( Lentamente el Eombre de negro se 'io obligado a dirigirse Eacia un grupo de enormes peascos por$ue 6igo ansiaba comprobar cmo se mo'a cuando el terreno era escaso cuando no se poda a'an.ar ni $uitar con total libertad( 6igo sigui a'an.ando " al instante ambos estu'ieron rodeados de peascos( De repente 6igo se abalan. contra una roca cercana rebot en ella con una &uer.a increble " sali despedido a una 'elocidad sorprendente( /ecibi la primera Eerida( Haba tocado al Eombre de negro lo Eaba ro.ado apenas en la mueca i.$uierda( Sn araa.o nada m%s pero sangraba( De inmediato el Eombre de negro se puso en retirada aleB%ndose de los peascos para 'ol'er al terreno abierto " llano de la meseta( 6igo lo sigui sin molestarse en impedir la retirada de su contrincanteV "a tendra tiempo para eso despu#s( Fue entonces cuando el Eombre de negro lan. su meBor ata$ue( Lo Ei.o sin pre'io a'iso " la 'elocidad " la &uer.a $ue emple &ueron aterradoras( La EoBa de su espada brill a la lu. una " otra 'e. " al principio 6igo se senta demasiado encantado como para retroceder( No estaba del todo &amiliari.ado con el estilo del ata$ueV en gran parte utili.aba el mo'imiento -cBone aun$ue con to$ues de Capo Ferro " continu retrocediendo mientras se concentraba en el enemigo pensando en la meBor manera de parar el ata$ue( ,l Eombre de negro sigui a'an.ando e 6igo ad'irti $ue se estaba acercando cada 'e. m%s al borde de los 1cantilados pero eso le traa sin cuidado( Lo importante era ser m%s listo $ue el enemigo descubrir sus debilidades deBar $ue 'i'iera su momento de B!bilo( De pronto a medida $ue se acercaba cada 'e. m%s al borde de los 1cantilados 6igo descubri el &allo del ata$ue iniciado por su enemigoV una sencilla maniobra TEibault lo destruira por completo pero no $uera acabar tan pronto( DeBara $ue su contrincante go.ara un poco m%s del triun&oV la 'ida otorga tan pocos( Los 1cantilados estaban casi a sus espaldas( 6igo sigui retrocediendoV el Eombre de negro sigui a'an.ando( ,ntonces 6igo respondi con el mo'imiento TEibault( P el Eombre de negro lo blo$ue( TLo blo$ueU 6igo repiti el mo'imiento TEibault " 'ol'i a &allarle( 5as a Capo Ferro prob con el Bonetti " despu#s con el FabrisV desesperado comen. un mo'imiento $ue slo Eaba utili.ado 0ainct dos 'eces( TNo &uncionaba nadaU ,l Eombre de negro segua atacando( P el borde de los 1cantilados estaba aE cerca( 6igo Bam%s senta p%nico((( pues nunca Eaba estado en situacin de sentirlo( 5ero tom r%pidamente algunas decisiones "a $ue no Eaba tiempo para re&leIiones pro&undas " lo $ue decidi &ue $ue aun$ue detr%s de los %rboles el Eombre de negro reaccionaba con lentitud a los embates " no demasiado bien entre los peascos cuando la libertad de mo'imientos era escasa en terreno abierto donde Eaba espacio su&iciente era el terror( Sn terror .urdo " con m%scara negra( O0ois eIcelente OdiBo 6igo( Sno de sus pies descansaba en el borde del precipicio( Pa no poda seguir retrocediendo( OGracias Orepuso el Eombre de negroO( He trabaBado mucEo para llegar a esto( O0ois meBor $ue "o Oreconoci 6igo( O,so parece( 5ero si en realidad es as Fpor $u# sonresG O5or$ue s# algo $ue 'os ignor%is Orespondi 6igo( OFNu# esG Oin$uiri el Eombre de negro( ONo so" .urdo Orespondi 6igo( DicEo eso lan. la espada para seis dedos Eacia la mano derecEa " se 'ol'ieron las tornas(
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,l Eombre de negro retrocedi ante los embates de la enorme espada( 6ntent despla.arse de lado parar los golpes Euir de alguna manera al destino "a ine'itable( 5ero no Eubo manera( Logr $uitar cincuenta golpesV el $uincuag#simo primero sigui camino " aEora le sangraba el bra.o i.$uierdo( Logr des'iar treinta estocadas de contragolpe pero la trig#sima primera lo 'enci " aEora tambi#n le sangraba el Eombro( Las Eeridas toda'a no eran gra'es pero continuaron produci#ndose a medida $ue se iban mo'iendo por las piedras Easta $ue el Eombre de negro se encontr rodeado de %rboles cosa mu" mala para #l de manera $ue Eu" ante el ata$ue &urioso de 6igo " 'ol'i al espacio abierto( 5ero 6igo sigui a'an.ando imparable " entonces el Eombre de negro 'ol'i a encontrarse entre los peascos cosa $ue para #l era mucEo peor $ue los %rbolesV lan. un grito de &rustracin " pr%cticamente ecE a correr otra 'e. Eacia el espacio abierto( 5ero no Eaba manera de doblegar al &enmeno " poco a poco los letales 1cantilados 'ol'ieron a con'ertirse en un &actor en lucEa slo $ue en ese momento era el Eombre de negro el $ue se 'ea en&rentado a la muerte( ,ra 'aliente &uerte pero no se dobleg ante las Eeridas " no suplic compasin: tras la m%scara negra no se adi'inaba temor alguno( O0ois asombroso Ogrit al 'er $ue 6igo aumentaba la "a cegadora 'elocidad de sus estocadas( OGracias( -i es&uer.o me Ea costado( 0e acercaba el momento de la muerte 6igo embisti Eacia adelante una " otra 'e. " una " otra 'e. el Eombre de negro logr contrarrestar los ata$ues pero cada 'e. le costaba m%sV la &uer.a de las muecas de 6igo era inagotableV la &uria de sus estocadas &ue en aumento " el Eombre de negro comen. a debilitarse( ONo pod#is notarlo Ole diBo entoncesO por$ue lle'o una capa " una m%scara( 5ero esto" sonriendo( OF5or $u#G O5or$ue "o tampoco so" .urdo Orepuso el Eombre de negro( P #l tambi#n cambi la espada de manoV por &in comen.aba la 'erdadera batalla( 6igo comen. a retroceder( OFNui#n soisG Ogrit( ONadie importante( Sn amante m%s de la espada( OTDebo saberloU O1costumbraos a la decepcin( Como el ra"o recorrieron la meseta abierta " las dos espadas se tornaron in'isibles((( TME cmo tembl la tierraU TMooE cmo se estremecieron los cielosU 6igo estaba perdiendo( 6ntent dirigirse Eacia los %rboles pero el Eombre de negro no se lo permiti( 6ntent retroceder Easta los peascos pero el Eombre de negro le neg ese consuelo( 5or impensable $ue pareciera en terreno abierto el Eombre de negro era superior aun$ue no mucEo( 5ero en in&inidad de pe$ueos detalles resultaba de una calidad ligeramente superior( Sn po$uitn m%s 'elo. mnimamente m%s &uerte aun$ue tampoco mucEo( 5ero con eso bastaba( 0e encontraron en el centro de la meseta para el asalto &inal( Ninguno de los dos Ei.o concesiones( 1ument el sonido de metal contra metal( Sn estallido &inal de energa recorri las 'enas de 6igo " reali. los m%Iimos es&uer.osV ecE mano de todos los trucos utili. cada Eora de cada da de todos sus aos de eIperiencia( 5ero result blo$ueado( 5or el Eombre de negro( Nued cercado( 5or el Eombre de negro( ,staba abrumado sitiado asediado( Derrotado( 5or el Eombre de negro( Sn golpecito &inal " la gran espada con empuadura para seis dedos sali 'olando de su mano( 6igo $ued inde&enso( ,ntonces ca" de rodillas inclin la cabe.a " cerr los oBos( OHacedlo de prisa OdiBo( O5re&erira perder las manos antes $ue matar a un artista como 'os Oreplic el
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Eombre de negroO( 0era como destruir a Da =inci( 0in embargo O" en este punto golpe a 6igo en la cabe.a con la parte m%s ancEa de su espadaO como tampoco puedo permitir $ue me sig%is os ruego $ue comprend%is $ue siento por 'os el m%s enorme de los respetos( Le asest otro golpe m%s " el espaol ca" al suelo desma"ado( ,l Eombre de negro se apresur a atar a 6igo a un %rbol " lo deB all inconsciente e inde&enso( ,n'ain la espada busc el rastro del siciliano " 'elo. se intern en la nocEe((( OTHa derrotado a 6igoU OeIclam el turco( Dste no estaba demasiado seguro de si deseaba cre#rselo o no pero s con'encido de $ue se trataba de una triste noticia por$ue 6igo le caa bien( 6igo era el !nico $ue no se rea cuando Fe..iJ le peda $ue Bugaran a las rimas( 1'an.aban a toda prisa por el sendero montaoso en direccin a la &rontera de Guilder( ,l sendero era estrecEo " estaba sembrado de piedras como bolas de canV por lo tanto al siciliano le costaba sangre sudor " l%grimas mantener el ritmo( Fe..iJ transportaba sobre los Eombros la ligera carga de ButtercupV la mucEacEa segua atada de pies " manos( ONo te Ee odo reptemelo Ogrit el siciliano( Fe..iJ esper a $ue el Borobado lo alcan.ase( OFLo 'esG Oin$uiri Fe..iJ sealando a lo leBos( -ucEo m%s abaBo al pie del sendero montaoso 'ieron correr al Eombre de negroO( 6igo Ea sido derrotado( OT6nconcebibleU Orugi el siciliano( Fe..iJ nunca se atre'a a contrariar al Borobado( O0o" mu" est!pido OdiBo Fe..iJ asintiendoO 6igo no Ea sido 'encido por el Eombre de negro sino todo lo contrario( P para probarlo se Ea puesto su ropa " tambi#n su m%scara sus capucEas " sus botas " adem%s Ea engordado cuarenta Jilos( ,l siciliano entrecerr los oBos " obser' la silueta $ue corra( O6diota Ole espet al turcoO( FDespu#s de tantos aos eres incapa. de reconocer a 6igo cuando lo 'esG Dse no es 6igo( O,s $ue nunca aprendo Oadmiti el turcoO( 0i alguna 'e. Ea" alg!n detalle sobre alguna cosa puedes estar seguro de $ue no sabr# captarlo( O6igo debe de Eaber trope.ado o le Eabr% tendido un trampa o lo Eabr% derrotado de un modo sucio( ,s la !nica eIplicacin concebible( Concebible creble pens el gigante( 5ero no se atre'i a decirlo en 'o. alta( P menos al siciliano( 5odra Eab#rselo susurrado a 6igo a !ltimas Eoras de la nocEe pero eso Eubiera sido antes de la muerte de 6igo( Tambi#n podra Eaber susurrado: impasible imposible in&alible( Dsas &ueron todas las rimas $ue acudieron a su mente antes de $ue el siciliano 'ol'iera a Eablarle " eso signi&icaba siempre $ue #l deba prestar la m%s estricta de las atenciones( No Eaba nada $ue en&ureciera m%s al Borobado " con tanta rapide. como pescar a Fe..iJ pensando( Dado $ue apenas se imaginaba $ue alguien como Fe..iJ &uera capa. de pensar Bam%s le preguntaba $u# tena en mente por$ue le traa sin cuidado( 0i se Eubiese enterado de $ue Fe..iJ Eaca rimas se Eabra ecEado a rer " Eabra encontrado nue'as &ormas de Eacerlo su&rir( ODes%tale los pies Oorden el siciliano( Fe..iJ baB a la princesa " desat las cuerdas $ue le ataban las piernas( Luego le &rot los tobillos para $ue pudiera andar( ,l siciliano la agarr de inmediato " tir de ella( O/e!nete con nosotros r%pidamente OdiBo el siciliano( OF1lguna orden en especialG Ogrit Fe..iJ al borde del p%nico( Detestaba $ue lo deBaran solo de a$uel modo( O1caba con #l acaba con #l( O,l siciliano comen.aba a irritarseO( ,n 'ista de $ue 6igo nos Ea &allado procura tener #Iito( O5ero "o no s# nada de esgrima no s# cmo utili.ar una espada((( O1 tu manera(
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,l siciliano estaba a punto de perder los estribos( O1E s bien a mi manera( Gracias =i..ini Ole diBo Fe..iJ al Borobado( P reuniendo todo su 'alor agregO: Necesito una sugerencia( O0iempre te Bactas de lo bien $ue entiendes la &uer.a de $ue #sta te pertenece( \sala no me importa cmo( ,sp#ralo aE detr%s Ole orden sealando Eacia una cur'a pronunciada del sendero montaosoO " apl%stale la cabe.a como una cascara de Eue'o( P con un adem%n le indic las piedras del tamao de bolas de can( O0 eso Ear# Oasinti Fe..iJ( ,ra &ant%stico en el lan.amiento de cosas pesadasO( 1un$ue no me parece un estilo demasiado deporti'o F'erdadG ,l siciliano perdi el control( ,ra terrible cuando lo Eaca( La ma"ora de la gente se limita a cEillar " a pegar botes( 5ero =i..ini era di&erente: se $uedaba mu" pero mu" callado " su 'o. sonaba como si pro'iniera de una garganta muerta( 0us oBos se 'ol'an como de &uego( OTe dir# una cosa " slo 'o" a decrtela una sola 'e.: det#n al Eombre de negro( Det#nlo para siempre( 0i &allas no tendr%s eIcusaV me buscar# otro gigante( O5or &a'or no me abandones Osuplic Fe..iJ( O5ues Ea. lo $ue te ordeno( =ol'i a coger a Buttercup " coBeando subi por el sendero montaoso " se perdi de 'ista( Fe..iJ ecE un 'ista.o Eacia abaBo " 'io la silueta $ue a'an.aba a toda 'elocidad por el sendero( Toda'a $uedaba una buena distancia( Contaba con el tiempo su&iciente para practicar( Fe..iJ le'ant una piedra del tamao de una bala de can " apunt Eacia una Eendidura $ue Eaba en la montaa a unos die. metros de donde estaba( T5la&U Justo en el centro( Le'ant una piedra m%s grande " la lan. contra una sombra $ue Eaba al doble de distancia( No tan KTpla&UL( Cuatro centmetros a la derecEa( Fe..iJ se sinti ra.onablemente satis&ecEo( 1un$ue &allara por cuatro centmetros la piedra aplastara igualmente la cabe.a si uno apuntaba al centro( =acilante busc a su alrededor " encontr una piedra per&ecta para el lan.amiento: le caba Busto en la mano( Luego se dirigi a la cur'a pronunciada del sendero " se re&ugi en la sombra m%s impenetrable( 6nad'ertido " sin decir palabra esper pacientemente con su piedra asesina contando los segundos $ue &altaban para $ue el Eombre de negro muriera((( F,WW6A Las turcas son &amosas por el tamao de los EiBos $ue paren( ,l !nico &eli. reci#n nacido $ue lleg a pesar m%s de once Jilos al nacer &ue &ruto de un matrimonio del sur de Tur$ua( Los registros de los Eospitales turcos relacionan un total de once nios $ue pesaron m%s de nue'e Jilos al nacer( P de otros no'enta " cinco m%s $ue pesaron entre siete " nue'e Jilos( 1Eora bien cada uno de estos ciento seis $uerubines Eaca lo $ue Eacen todos los nios al nacer: perder entre doscientos " trescientos gramos " tardar casi una semana en 'ol'er a recuperar peso( 5ara ser m%s eIactos ciento cinco de esos nios perdieron peso poco despu#s del nacimiento( 5ero Fe..iJ no( Durante la primera tarde del da de su nacimiento aument casi medio Jilo( QDado $ue slo Eaba pesado siete Jilos al nacer " como su madre Eaba dado a lu. con dos semanas de anticipacin los m#dicos no se preocuparon en eIceso( K,s por$ue se te Ea adelantado el parto dos semanasL le eIplicaron a la madre de Fe..iJ( K,so lo eIplica todo(L ,n realidad no eIplicaba nada pero cuando Ea" algo $ue despista a los m#dicos cosa $ue ocurre con
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m%s &recuencia de la $ue cual$uiera de nosotros pensamos siempre ecEan mano de comentarios relacionados con el caso en cuestin " luego agregan: K,so lo eIplica todoL( M bien: K5ues como en el momento del parto llo'a este sobrepeso no es m%s $ue eIceso de agua Ee a$u la eIplicacinL(R 1 los seis meses de 'ida un beb# sano duplica el peso $ue tena al nacer " al cabo del ao lo triplica( Cuando Fe..iJ cumpli un ao pesaba treinta " ocEo Jilos( No era gordo a 'er si me entend#is( Tena todo el aspecto de un nio &uerte " normal de treinta " ocEo Jilos( 1un$ue no tan normal en realidad( 5ara contar slo un ao era bastante peludo( Cuando tu'o edad para asistir al par'ulario "a estaba en condiciones de a&eitarse( ,ra grande como un Eombre normal " los dem%s nios le Eacan la 'ida imposible( Naturalmente al principio le tenan un miedo de muerte Qincluso por entonces Fe..iJ tena un aspecto &ieroR pero cuando se enteraron de $ue era un miedica pues bien no iban a deBar escapar un oportunidad as OCEulo cEulo Ole gritaban a Fe..iJ a manera de pro'ocacin durante el recreo $ue Eacan por las maanas para tomar el "ogur( ONo so" cEulo Oles contestaba Fe..iJ en 'o. alta( Q5ero para s murmuraba: KNulo nuloL( Jam%s se atre'era a considerarse poeta por$ue no era nada de esoV slo le gustaban las rimas( Todo lo $ue oa lo rimaba para sus adentros( 1lgunas 'eces las rimas tenan sentido otras no( Fe..iJ nunca se preocup demasiado por el sentidoV lo !nico $ue le importaba era el sonido(R OCobarde( 1guarde( ONo so" cobarde( O,ntonces pelea Ole deca uno de ellos " golpeaba a Fe..iJ en el estmago con todas sus &uer.as con la con&ian.a de $ue el gigante se limitara a lan.ar un Kuu&L " $uedarse aE parado por$ue por m%s cosas $ue le Eiciesen nunca de'ol'a los golpes( OSu&( Mtro golpe( P otro( Sn buen pueta.o en los rones $ui.%( Tal 'e. una patada en la rodilla( 1$uello continuaba as Easta $ue Fe..iJ rompa a llorar " sala corriendo( Sn da en su casa el padre de Fe..iJ le orden: O=en a$u( Como de costumbre Fe..iJ obedeci( O0#cate las l%grimas Ole diBo su madre( Dos nios acababan de propinarle una buena pali.a( Como pudo deB de llorar( OFe..iJ esto no puede continuar as Ole diBo su madreO( Deben deBar de meterse contigo( ,n&urecerse contigo( ONo me importa demasiado OdiBo Fe..iJ( O5ues debera importarte Ole diBo su padre( ,ra carpintero " tena unas manos enormesO( =en a$u &uera( Te ensear# a pelear( O5or &a'or no no $uiero((( OMbedece a tu padre( ,n tropel salieron al patio trasero( O=amos a 'er cierra el puo Ole orden su padre( Fe..iJ lo Ei.o lo meBor $ue pudo( ,l padre mir a la madre " luego le'ant la 'ista al cielo( ONi si$uiera sabe cerrar el puo OdiBo el padre( O5ero "a lo intenta slo tiene seis aosV no seas tan duro con #l( ,l padre de Fe..iJ $uera mucEo a su EiBo " trat de no le'antar la 'o. para $ue Fe..iJ no 'ol'iera a ecEarse a llorar( 5ero no le result &%cil( OCario OdiBo el padre de Fe..iJO mira cuando cierras el puo no se coloca el pulgar dentro de los dem%s dedos sino $ue se coloca &uera de los otros dedos por$ue si lo colocas dentro " golpeas a alguien te lo 'as a romper " eso no est% bien por$ue cuando
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golpeas a alguien de lo $ue se trata es de Eacerle dao al otro " no a ti mismo( 1bismo( ONo $uiero Eacerle dao a nadie papato( ONo $uiero $ue le Eagas dao a nadie Fe..iJ( 5ero si sabes cmo cuidarte " ellos saben $ue t! sabes no te molestar%n m%s( -ani&estar%n( ONo me importa demasiado( O1 nosotros s OdiBo su madreO( Fe..iJ no deberan meterse contigo slo por$ue debes a&eitarte( O=ol'amos a lo del puo OdiBo su padreO( FPa lo Eas aprendidoG Fe..iJ 'ol'i a cerrar el puo esta 'e. con el pulgar Eacia a&uera( O1prende de prisa el nio OdiBo su madre( Nuera a su EiBo tanto como el padre( OP aEora golp#ame Ole orden el padre( ONo pienso Eacerlo( OGolpea a tu padre Fe..iJ( ONui.% no sepa cmo golpear OdiBo el padre( ONui.% no OdiBo la madre de Fe..iJ meneando la cabe.a con pena( OFBate cario OdiBo el padreO( FLo 'esG ,s &%cil( Tienes $ue cerrar el puo como "a te Ee enseado " despu#s debes lle'ar el bra.o un po$uitn Eacia atr%s apuntas Eacia donde $uieres golpear " lan.as el pueta.o( ODemu#strale a tu padre $ue aprendes de prisa OdiBo la madreO( Cierra el puo " enc%Bale un buen golpe( Fe..iJ lan. un pueta.o al bra.o de su padre( ,l padre de Fe..iJ 'ol'i a mirar al cielo lleno de &rustracin( OTe Ea dado cerca del bra.o Ose apresur a comentar la madre antes de $ue el rostro de su EiBo se entristecieraO( No est% mal para ser la primera 'e. Fe..iJV dile $ue lo Ea EecEo bien para ser la primera 'e. Ole orden a su marido( O,l golpe &ue m%s o menos en la direccin correcta Ologr decir el padreO " si me Eubiese encontrado un metro m%s Eacia el oeste Eabra estado per&ecto( O,sto" mu" cansado Oprotest Fe..iJO( Sno se cansa cuando aprende tanto en tan poco tiempo( 1l menos "o( 5or &a'or Fpuedo marcEarmeG OToda'a no OdiBo la madre( OCario por &a'or p#game p#game de 'erdad int#ntalo( ,res un nio listoV dame un buen pueta.o Osuplic el padre( O-aana papato te lo prometo( Comen.aban a saltarle las l%grimas( OFe..iJ llorar no te ser'ir% de nada Oestall el padreO( No te ser'ir% ni conmigo ni con tu madre( Har%s lo $ue "o te ordene " te ordeno $ue me golpees " si para eso tenemos $ue $uedarnos a$u toda la nocEe o incluso toda la semana lo Eacemos " si((( TTT 5 1 1 1 FUUU QTodo esto ocurri antes de $ue eIistieran los ser'icios de urgencia " realmente &ue una pena al menos para el padre de Fe..iJ por$ue despu#s de $ue Fe..iJ le lan.ara el pueta.o no pudieron lle'arlo a ninguna parte m%s $ue a su cama donde permaneci acostado con los oBos cerrados durante un da " medio sal'o cuando apareci el lecEero para arreglarle la mandbula &racturada((( ,sto no ocurri antes de $ue eIistieran los m#dicos pero en Tur$ua toda'a no Eaban logrado ampliar su campo de accin a los
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EuesosV los lecEeros seguan siendo los encargados de arreglar los Euesos pues la lgica dictaba $ue dado $ue la lecEe era tan buena para los Euesos F$ui#n iba a saber m%s de Euesos rotos $ue un lecEeroGR Cuando el padre de Fe..iJ logr abrir los oBos los tres tu'ieron una con'ersacin &amiliar( O,res mu" &uerte Fe..iJ Ole diBo su padre( Q,n realidad esto no es del todo cierto( Lo $ue su padre $uiso decirle &ue: K,res mu" &uerte Fe..iJL( 5ero lo $ue realmente logr eIpresar &ue: KW... ... ...... W.....L( 5or$ue desde $ue el lecEero le sold las mandbulas con alambre la !nica letra $ue lograba pronunciar era la K.L( 5ero como tena un rostro mu" eIpresi'o su esposa lograba entenderle a la per&eccin(R OHa dicEo $ue eres mu" &uerte Fe..iJ( O,so crea "o Orepuso Fe..iJO( ,l ao pasado un da $ue estaba mu" en&adado golpe# un %rbol( P lo derrib#( ,ra un %rbol pe$ueo pero de todos modos me imagin# $ue a$uello deba de tener alg!n signi&icado( OW..... .. ...... .. .......... W.....( OHa dicEo $ue deBar% el o&icio de carpintero Fe..iJ( OME no OdiBo Fe..iJO( 5ronto te pondr%s bien papatoV el lecEero pr%cticamente me lo Ea asegurado( OW..... ..... .. ... .......... W.....( OHa dicEo $ue $uiere deBar de ser carpintero Fe..iJ( OFP $u# Ear%G La madre de Fe..iJ contest a la preguntaV tanto ella como su esposo se Eaban pasado casi toda la nocEe en 'ela para tomar una decisin( O0er% tu representante Fe..iJ( La lucEa es el deporte nacional de Tur$ua( Nos Earemos ricos " seremos &amosos( O5ero mamata papato a m no me gusta lucEar( ,l padre de Fe..iJ tendi la mano " le dio a su EiBo unas sua'es palmaditas en la rodilla( OW.... ........... OdiBo( O0er% mara'illoso OtraduBo la madre( Fe..iJ se ecE a llorar( ,l primer encuentro pro&esional &ue en la aldea de 0andiJi un caluroso domingo( 1 los padres de Fe..iJ les cost un triun&o lograr $ue su EiBo subiera al cuadril%tero( ,staban absolutamente con'encidos de $ue ganaran por$ue Eaban trabaBado mucEsimo( Haban entrenado a Fe..iJ durante tres aos enteros antes de acordar $ue estaba preparado( ,l padre de Fe..iJ se encargaba de ensearle la t%ctica " la estrategia sobre el cuadril%tero mientras $ue la madre se ocupaba de la dieta " el entrenamientoV nunca Eaban sido tan &elices( P Fe..iJ nunca Eaba sido m%s desdicEado( ,staba aterrado asustado aterrori.ado todo a la 'e.( 5or m%s $ue sus padres le in&undieran %nimos se negaba a entrar en la arena( 5or$ue saba una cosa: aun$ue en su aspecto eIterior aparentase 'einte aos lo cierto era $ue el bigote "a le creca de lo m%s bien en su interior segua siendo un nio de nue'e aos al $ue le encantaba Eacer rimar las palabras( ONo OdecaO( No lo Ear# no lo Ear# " no pod#is obligarme( ODespu#s de todo lo $ue Eemos trabaBado durante los !ltimos tres aos Ole deca el padre( Q1 estas alturas tena la mandbula como nue'a(R OT-e Ear% daoU OeIclamaba Fe..iJ( OLa 'ida es un puro su&rimiento Ole deca su madreO( P $uien te diga lo contrario es por$ue te $uiere 'ender algo( O5or &a'or no esto" preparado( 0e me ol'idan las lla'es( No tengo gracia " no ceso de caerme( ,s la 'erdad(
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P lo era( Lo !nico $ue en realidad teman sus padres era estar apresurando demasiado a su EiBo( OCuando las circunstancias se ponen duras los duros se ponen a la altura de las circunstancias OdiBo la madre( O5onte a la altura de las circunstancias Fe..iJ Ole orden el padre( Fe..iJ no se mo'i( O,sc!cEanos bien no 'amos a amena.arte OdiBeron los padres de Fe..iJ m%s o menos al unsonoO( Nos $ueremos demasiado como para Eacer una cosa as( 0i no $uieres pelear nadie te obligar%( 5ero te abandonaremos para siempre( QNuedar solo para siempre era la imagen $ue Fe..iJ tena del in&ierno( 0e lo Eaba comentado a sus padres cuando tena cinco aos(R ,ntonces marcEaron Eacia la arena para en&rentarse al campen de 0andiJi( ,ste lle'aba once aos ostentando el ttulo con$uistado cuando tena 'einticuatro( ,ra agraciado de ancEos Eombros " meda un metro ocEenta apenas $uince centmetros m%s baBo $ue Fe..iJ( Fe..iJ no tu'o ni una sola posibilidad( ,ra demasiado torpeV no paraba de caerse " de Eacer las lla'es Eacia atr%s de modo $ue terminaban siendo cual$uier cosa menos lla'es( ,l campen de 0andiJi Bug con #l( Fe..iJ era lan.ado al suelo o se caa o trope.aba o se tambaleaba( 0iempre se le'antaba " 'ol'a a intentarlo pero el campen de 0andiJi era demasiado 'elo. para #l demasiado listo " mu" mu" eIperimentado( ,l p!blico rea coma ba/la$a % dis&rutaba del espect%culo( Hasta $ue Fe..iJ cogi entre sus bra.os al campen de 0andiJi( ,ntonces el p!blico enmudeci( Fe..iJ lo le'ant( Ni un ruido( Fe..iJ apret( OPa basta OdiBo el padre de Fe..iJ( Fe..iJ solt al otro Eombre( OGracias Ole diBoO( ,res un estupendo lucEador " Ee tenido suerte( ,l eI campen de 0andiJi lan. una especie de gruido( OLe'anta los bra.os eres el 'encedor Ole record la madre( Fe..iJ se $ued de pie en el centro del cuadril%tero con los bra.os le'antados( OTSuuuuuU Olo abucEe el p!blico( O1nimal( OT0imioU OTGorilaU OTTSuuuuuuuuUU No se $uedaron mucEo tiempo en 0andiJi( ,n realidad a partir de entonces para ellos no era nada seguro $uedarse demasiado tiempo en ninguna parte( 0e en&rentaron al campen de 6spir( KTTSuuuuuuUUL 1l campen de 0imal( KTTSuuuuuUUL 5elearon en Bolu( P en Wile( KTTSuuuuuuUUL ONo me importa lo $ue digan Ole coment la madre a Fe..iJ una tarde de in'ierno O( ,res mi EiBo " eres mara'illoso( Haca un da gris " oscuro " Eaban tenido $ue salir precipitadamente de Constantinopla por$ue Fe..iJ Eaba derribado al campen local antes de $ue se Eubieran sentado todos los espectadores( ONo so" mara'illoso OdiBo Fe..iJO( Hacen bien en insultarme( 0o" demasiado grande( Cuando lucEo da la impresin de $ue esto" atormentando a alguien( OTal 'e. Ocoment el padre de Fe..iJ algo 'acilanteO Fe..iJ tal 'e. si pudieras perder unas cuantas peleas a lo meBor no nos abucEearan tanto( HecEa una &uria la muBer se 'ol'i Eacia el marido: O,l nio apenas tiene once aos F" t! "a $uieres $ue 'a"a por aE regalando peleasG
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ONo se trata de eso no te pongas ner'iosa pero si al menos &ingiera $ue su&re un poco tal 'e. nos deBaran en pa.( O5ero si "o su&ro Odeca Fe..iJ( QP tanto $ue su&ra(R O5ues deBa $ue se te note un poco m%s( OLo intentar# papato( O1s se Eace mucEacEo( ONo puedo e'itar ser &uerteV "o no tengo la culpa( 0i ni si$uiera Eago gimnasia( OCreo $ue es Eora de $ue 'a"amos Eacia Grecia OdiBo entonces el padre de Fe..iJO( ,n Tur$ua "a Eemos derrotado a todos los $ue Ean $uerido en&rentarse a nosotros " Grecia es la cuna del atletismo( No Ea" como los griegos para 'alorar el talento( ODetesto $ue me griten KTTSuuuuuUUL Ocoment Fe..iJ( QP era la 'erdad( Nuedarse solo mientras todo el mundo le gritaba KTTSuuuuuuUUL por los siglos de los siglos era la imagen $ue tena entonces del in&ierno(R O,n Grecia te adorar%n OdiBo la madre de Fe..iJ( P lucEaron en Grecia( OKTT1arrrggggEUUL QKTT1arrrggggEUUL era la traduccin griega de KTTSuuuuuuUULR Bulgaria( Pugosla'ia( CEecoslo'a$uia( /umania( KTTSuuuuuuUUL 5robaron en Mriente( Con el campen coreano de Biu7Bitsu( Con el campen de Jarate de 0iam( Con el campen de Jung &u de toda la 6ndia( KTT0sssssssssUUL Q=#ase la nota sobre KTT1arrrggggEUULR ,n -ongolia perdi a sus padres( OFe..iJ Eemos EecEo por ti todo lo $ue Eemos podido( Buena suerte Ole diBeron " se murieron( Fue algo terrible una plaga $ue lo asol todo a su paso( Fe..iJ tambi#n Eabra muerto pero como era natural en #l Bam%s en&ermaba( Continu el 'iaBe solo a tra'#s del desierto de Gobi " de 'e. en cuando peda a las cara'anas $ue pasaban $ue lo lle'aran( Fue entonces cuando aprendi $u# deba Eacer para $ue deBasen de gritarle KTTSuuuuuuUUL( LucEando contra grupos( Todo comen. en una cara'ana en el desierto de Gobi cuando el Be&e le diBo: O1puesto a $ue mis conductores de camellos pueden contigo( 0lo eran tres de modo $ue Fe..iJ acept( Lo intentara( P cuando lo intent como era de esperar gan( P todo el mundo contento( Fe..iJ se sinti entusiasmado( 1 partir de entonces " siempre $ue le &ue posible no 'ol'i a lucEar contra una persona sola( Durante un tiempo 'iaB de un lugar a otro lucEando contra pandillas para recaudar &ondos destinados a obras ben#&icas pero su Be&e nunca &ue demasiado listo " adem%s a$uello de Eacer las cosas #l solo le resultaba mucEo menos atra"ente aEora $ue se acercaba a la 'eintena $ue lo $ue le Eaba parecido antes( 0e uni a un circo ambulante( Los dem%s artistas le gruan por$ue seg!n sostenan coma m%s de la cuenta( De modo $ue el gigante se encerr en s mismo sal'o en lo $ue se re&era a su trabaBo( 5ero una nocEe cuando Fe..iJ acababa de derrotar a un grupo de 'einte recibi el susto de su 'ida: 'ol'i a or el KTTSuuuuuuUUL( No poda cre#rselo( 1cababa de someter a apretuBones a media docena de Eombres " de partirles la cabe.a a otra media docena( FNu# pretendan de #lG La 'erdad era mu" simple: se Eaba 'uelto demasiado &uerte( 0e negaba a medirse pero todo el mundo comentaba entre murmullos $ue deba de tener por lo menos dos metros die. de alturaV se negaba a subirse a una b%scula pero la gente sostena $ue pesaba ciento
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ocEenta Jilos( P no slo eso aEora "a era 'elo.( Tantos aos de eIperiencia lo Eaban 'uelto casi inEumano( 0e saba todos los trucosV era capa. de contrarrestar todas las lla'es( O1nimal( OT0imioU OTGorilaU OTTSuuuuuuUU 1$uella nocEe solo en su tienda Fe..iJ llor( ,ra una monstruosidad( QFelicidad((( segua adorando las rimas(R Sn cclope de dos oBos( Q1ntoBo((( como antoBadi.as parecan las l%grimas $ue caan de sus oBos entrecerrados(R 1 la maana siguiente Eaba logrado controlarse: al menos le $uedaban sus amigos del circo( ,sa misma semana lo ecEaron del circo( ,l p!blico Eaba comen.ado a gritarles KTTSuuuuuuUUL tambi#n a ellos( La muBer gorda amena. con marcEarse " los enanitos estaban $ue trinaban " todo por culpa de Fe..iJ( 1$uello tu'o lugar en el cora.n de Groenlandia "( como todo el mundo sabe por a$uellos tiempos igual $ue en la #poca actual Groenlandia era el lugar m%s solitario de la Tierra( ,n Groenlandia Ea" un Eabitante por cada cincuenta Jilmetros cuadrados de terreno( Con toda probabilidad los del circo &ueron unos est!pidos al pensar $ue encontraran p!blico en un lugar as pero #sa no era la cuestin( La cuestin era $ue Fe..iJ estaba solo( ,n el lugar m%s solitario del mundo( 0entado sobre un peasco obser'ando cmo se aleBaban los del circo( 1l da siguiente continuaba sentado en el mismo sitio cuando =i..ini el siciliano dio con #l( =i..ini lo adul " le prometi $ue no 'ol'eran a gritarle KTTSuuuuuuUUL( =i..ini necesitaba a Fe..iJ( 5ero no tanto como Fe..iJ necesitaba a =i..ini( P mientras =i..ini estu'iera a mano no se poda estar solo( Fe..iJ Eaca todo lo $ue =i..ini le ordenaba( P si le Eaba ordenado aplastarle el cr%neo al Eombre de negro((( 1s se Eara( 5ero no con una emboscada( No como lo Eacen los cobardes( Nada $ue estu'iera reido con el estilo deporti'o( 0us padres siempre le Eaban enseado a respetar las reglas( Fe..iJ se encontraba de pie entre las sombras con la enorme piedra en su enorme mano( M" $ue el sonido de los pasos del Eombre de negro se acercaban m%s " m%s( Fe..iJ sali de su escondite " lan. la piedra con una &uer.a pasmosa " una puntera per&ecta( Fue a estrellarse contra un peasco a un palmo de la cara del Eombre de negro( OLo Eice eIpresamente Ole diBo entonces Fe..iJ le'antando otra piedra " coloc%ndola en posicinO( No tena por $u# &allar( OMs creo Ole diBo el Eombre de negro( Nuedaron &rente a &rente en el estrecEo sendero de montaa( OFNu# Eacemos aEoraG Oin$uiri el Eombre de negro( ONos en&rentamos tal " como Dios manda Orepuso Fe..iJO( 0in trucos sin armas mediremos slo nuestra destre.a( OFNuer#is decir $ue 'os deBar#is 'uestra piedra " $ue "o deBar# mi espada " $ue trataremos de matarnos como personas ci'ili.adasG O0i lo pre&ers puedo mataros aEora Orepuso Fe..iJ gentilmente " le'ant la piedra para lan.%rselaO( Ms do" una oportunidad( OPa "a 'eo( La acepto Orepuso el Eombre de negro " comen. a despoBarse de la espada " la 'ainaO( 1un$ue sinceramente creo $ue en esto de lucEar las 'entaBas est%n a 'uestro &a'or( OMs dir# lo $ue le digo a todos Ole eIplic Fe..iJO( No puedo e'itar ser el m%s grande " el m%s &uerte( Po no tengo la culpa( ONo os esto" culpando OdiBo el Eombre de negro( O=a"amos al grano pues OdiBo Fe..iJ deBando caer la piedra " coloc%ndose en
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posicin de lucEa mientras obser'aba como el Eombre de negro a'an.aba lentamente Eacia #l( 5or un momento a Fe..iJ le entr una especie de nostalgia( ,staba claro $ue era una buena persona aun$ue Eubiese matado a 6igo( No se $ueB ni intent suplicar o sobornarlo( 0implemente aceptaba su destino( Nada de $ueBas o algo parecido( ,'identemente se trataba de un criminal con car%cter( QF1caso era un criminalG se pregunt Fe..iJ( 0in duda la m%scara as lo indicaba( FM era algo peorG F,staba des&iguradoG FLe Eabran $uemado el rostro con %cidoG FM Eaba nacido con un rostro EorrendoGR OF5or $u# lle'%is m%scara " capucEaG Ole pregunt Fe..iJ( O,n el &uturo creo $ue todo el mundo las lle'ar% Orespondi el Eombre de negroO( 0on tremendamente cmodas( 0e colocaron &rente a &rente en el sendero de montaa( 0e produBo una pausa moment%nea( Luego trabaron combate( Fe..iJ deB $ue el Eombre de negro Eiciera sus &iligranas durante un rato midi sus &uer.as considerables para un Eombre $ue no era un gigante( DeB $ue el Eombre de negro Eiciera sus &intas es$ui'ara los golpes probara una lla'e a$u " otra all%( P cuando estu'o completamente seguro de $ue el Eombre de negro no iba a regresar a'ergon.ado al seno de 0u Hacedor Fe..iJ lo a&err entre sus bra.os con todas sus &uer.as( Lo le'ant por el aire( P apret( P apret( Luego tom los restos del Eombre de negro los sacudi Eacia un lado luego Eacia el otro le asest un golpe en el cuello con una mano mientras $ue con la otra le daba en la base de la columnaV le subi las piernas Ei.o girar sus bra.os inertes " lan. el manoBo de lo $ue Eaba sido Eumano en una Eendidura cercana( ,so era la teora( Lo $ue de EecEo ocurri &ue lo siguiente: Fe..iJ lo le'ant por el aire( P apret( P el Eombre de negro se .a&( K-mmm Opens Fe..iJO eso Ea sido una sorpresa( ,staba seguro de tenerlo bien agarrado(L O0ois mu" 'elo. Ole elogi Fe..iJ( OP mu" bueno OdiBo el Eombre de negro( =ol'ieron a trabar combate( ,sta 'e. Fe..iJ no permiti $ue el Eombre de negro se perdiera en &iligranas( 0e limit a agarrarlo a darle la 'uelta una dos 'eces a golpearle la cabe.a contra el peasco m%s cercano a propinarle unos cuantos pueta.os a darle un apretn &inal por si acaso " a lan.ar los restos de lo $ue Eaba sido Eumano a una Eendidura cercana( Dsas eran sus intenciones( 5ero en realidad ni si$uiera logr superar con #Iito lo de agarrarlo( 5or$ue en cuanto Fe..iJ tendi sus gigantescas manos el Eombre de negro se agacE gir como un remolino $ued libre " continu lleno de 'ida( KNo entiendo nada de lo $ue est% pasando Opens Fe..iJO( F,star# perdiendo mi &uer.aG FHabr% alguna en&ermedad de montaa $ue me arrebata las &uer.asG Hubo una en&ermedad del desierto $ue le arrebat las &uer.as a mis padres( ,so es tiene $ue ser eso debo de Eaber pillado alguna plaga pero si as &uera Fpor $u# a #l no le a&ectaG No seguramente sigo siendo &uerteV tiene $ue tratarse de alguna otra cosa pero F$u#GL De pronto lo supo( Lle'aba tanto tiempo sin en&rentarse a un Eombre solo $ue se Eaba ol'idado de cmo Eacerlo( 0e Eaba pasado tantos aos lucEando contra cuadrillas grupos " pandillas $ue tard en Eacerse a la idea de tener un solo contrincante( 5or$ue contra un Eombre solo Eaba $ue lucEar de un modo completamente distinto( Cuando uno se en&rentaba a doce Eaba $ue Eacer ciertos mo'imientos utili.ar ciertas lla'es actuar de
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determinadas maneras( 5ero cuando Eaba un solo contrincante Eaba $ue reaBustarse por completo( 1 toda prisa Fe..iJ pas re'ista a su pasado( FCmo Eaba 'encido al campen de 0andiJiG 1$uel combate pas 'elo. por su mente luego se acord de todas las otras 'ictorias ante los dem%s campeones los Eombres de 6spir de 0imal de Bolu " de Wile( /ecord cmo Eaban tenido $ue Euir de Constantinopla por$ue Eaba derrotado a su campen demasiado de prisa( Con demasiada &acilidad( 0 pens Fe..iJ( Claro( P de repente reaBust su estilo a lo $ue Eaba sido( 5ero para entonces Tel Eombre de negro lo tena cogido del cuelloU ,l Eombre de negro cabalgaba sobre sus espaldas " con un bra.o delante " el otro detr%s apretaba &irmemente la tr%$uea de Fe..iJ( ,l gigante ecE las manos Eacia atr%s pero resultaba di&cil coger al Eombre de negro( Fe..iJ no logr lle'ar los bra.os a la espalda para $uebrar al enemigo( Fe..iJ corri Eacia un peasco " en el !ltimo momento se 'ol'i en redondo para $ue el Eombre de negro recibiera el pleno impacto de la carga( Fue un impacto tremendoV Fe..iJ lo saba( 5ero el Eombre de negro le apret con m%s &uer.a la tr%$uea( Fe..iJ carg de nue'o 'ol'i a girar en redondo " pudo comprobar otra 'e. la &uer.a del impacto recibido por el Eombre de negro( 0in embargo #ste no a&loB( Fe..iJ le ara los bra.os al Eombre de negro( Con sus puos gigantescos descarg sobre ellos una andanada de golpes( 1 esas alturas se Eaba $uedado sin aire( Fe..iJ sigui lucEando( Comen. a sentir un 'aco en las piernasV el mundo empe.aba a palidecer ante sus oBos( 5ero no se dio por 'encido( ,ra el poderoso Fe..iJ amante de las rimas " pasara lo $ue pasase no iba a rendirse( ,l 'aco le subi a los bra.os " la 'ista se le nubl( Fe..iJ ca" de rodillas( 0egua descargando golpes pero mu" d#biles( 0egua lucEando pero sus pueta.os no Eabran daado ni si$uiera a un nio( 0e Eaba $uedado sin aire( Pa no $uedaba nadaV para Fe..iJ no $uedaba nada al menos en este mundo( K,sto" derrotado 'o" a morirL pens poco antes de desplomarse sobre el sendero de montaa( 5ero estaba un tanto e$ui'ocado( ,ntre la inconsciencia " la muerte Ea" un instante " cuando el gigante ca" sobre el sendero rocoso se produBo ese instante " Busto antes de $ue se produBera el Eombre de negro le solt( Tambale%ndose se puso de pie " se apo" en un peasco Easta $ue &ue capa. de caminar( Fe..iJ "aca despatarrado en el suelo respirando le'emente( ,l Eombre de negro mir a su alrededor en busca de una cuerda con la $ue atar al gigante pero abandon la b!s$ueda con la misma rapide. con $ue la Eaba iniciado( De nada ser'an las cuerdas ante una &uer.a como la de a$uel Eombre( No Eara m%s $ue romperlas( ,l Eombre de negro regres al sitio donde Eaba deBado su espada( P 'ol'i a coloc%rsela( Dos menosV le $uedaba toda'a uno Qel m%s di&cilR((( =i..ini lo estaba esperando( ,n realidad Eaba preparado una pe$uea merienda campestre( De unas al&orBas $ue siempre lle'aba consigo Eaba sacado un pe$ueo pauelo " sobre #l Eaba colocado dos copas de 'ino( ,n el centro Eaba dispuesto un recipiente de cuero para el 'ino " Bunto a #l algo de $ueso " unas man.anas( ,l lugar no poda Eaber sido m%s Eermoso: un punto ele'ado del sendero de montaa con una 'ista espl#ndida $ue permita 'er Easta el Canal de Florn( Buttercup "aca inde&ensa Bunto a la impro'isada mesa amorda.ada atada " con los oBos 'endados( =i..ini Eaba acercado su largo cucEillo a la blanca garganta de la princesa( OBien'enido Ogrit =i..ini cuando el Eombre de negro se acerc al lugar( ,l Eombre de negro se detu'o " estudi la situacin( OHab#is derrotado a mi turco OdiBo =i..ini( O,so parece(
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O1Eora $ued%is 'os( P "o( O,so parece Orepiti el Eombre de negro acerc%ndose medio paso al largo cucEillo del Borobado( Con una sonrisa el Borobado presion un poco m%s el cucEillo contra la garganta de Buttercup( La sangre estaba a punto de brotar( O0i la $uer#is 'er muerta os ruego $ue sig%is a'an.ando Ole ad'irti =i..ini( ,l Eombre de negro se $ued inm'il( O1s est% meBor Oasinti =i..ini( BaBo la lu. de la luna no se oa sonido alguno( O,ntiendo per&ectamente lo $ue trat%is de Eacer OdiBo por &in el sicilianoO " $uiero $ue $uede bien claro $ue 'uestro comportamiento me o&ende( Trat%is de raptar lo $ue Ee robado legtimamente " lo considero mu" poco caballeroso( O5ermitid $ue os eIpli$ue((( Ocomen. a decir el Eombre de negro a'an.ando lentamente( OTLa est%is matandoU Oaull el siciliano Eundiendo m%s el cucEillo( ,n la garganta de Buttercup apareci una gota de sangre: roBo sobre blanco( ,l Eombre de negro retrocedi( O5ermitid $ue os eIpli$ue Orepiti desde una cierta distancia( ,l Borobado 'ol'i a interrumpirlo( ONo Ea" nada $ue pod%is decirme $ue "o no sepa( No Eabr# recibido la misma educacin $ue mucEos pero en lo $ue respecta al conocimiento $ue no est% en los libros en el mundo no Ea" nadie $ue me supere( Dicen $ue leo el pensamiento pero sinceramente eso no es cierto( -e limito a predecir la 'erdad utili.ando la lgica " la sabidura " digo aEora $ue sois un secuestrador admitidlo( O1dmitir# $ue si se desea pedir un rescate la mucEacEa tiene un cierto 'alor nada m%s( OHe recibido rdenes de Eacerle ciertas cosas( ,s importante $ue cumpla con lo ordenado( 0i lo Eago bien tendr# trabaBo asegurado para el resto de mi 'ida( P en las rdenes $ue Ee recibido nada se dice de rescates sino $ue se Eabla claramente de muerte( De manera $ue 'uestras eIplicaciones carecen de sentidoV no podremos llegar a ning!n trato( =os dese%is $ue ella 'i'a para pedir un rescate mientras $ue para m es terriblemente importante $ue ella deBe de respirar en un &uturo mu" cercano( OF0e os Ea ocurrido pensar $ue Ee tenido $ue reali.ar un gran es&uer.o " un considerable desembolso as como un enorme sacri&icio personal para llegar a este puntoG Oin$uiri el Eombre de negroO( FP $ue si &allo aEora podra llegar a en&adarme mucEsimoG FP $ue si ella deBa de respirar en un &uturo mu" cercano es per&ectamente posible $ue a 'os os ata$ue la misma en&ermedad letalG ONo me cabe duda de $ue podrais matarme( Cual$uiera $ue Eubiese derrotado a 6igo " Fe..iJ no tendra problemas en eliminarme( 0in embargo Fse os Ea ocurrido $ue si lo Eicierais entonces ninguno de nosotros conseguira lo $ue desea pues 'os Eabrais perdido la ra.n de 'uestro rescate " "o la 'idaG O,ntonces nos encontramos en un calleBn sin salida OdiBo el Eombre de negro( O,so me temo Orepuso el sicilianoO( No puedo competir &sicamente con 'os " no est%is a la altura de mi ingenio( OFTan inteligente soisG ONo Ea" palabras $ue logren eIpresar toda mi sabidura( 0o" tan astuto listo " saga. cono.co in&inidad de engaos ardides " trapaceras so" un bellaco( P so" tan perspica. tan cauteloso como calculador tan diablico como ladino tan artero " poco digno de con&ian.a $ue((( en &in "a os Ee dicEo $ue no se Ean in'entado a!n las palabras $ue logren eIplicar la grande.a de mi cerebro pero deBadme eIpresarlo de este modo: el mundo tiene "a 'arios millones de aos " en un momento u otro 'arias decenas de millones de personas Ean Eollado su sueloV pero Eablando con todo candor " modestia "o =i..ini el siciliano so" el Eombre m%s E%bil m%s embaucador m%s arti&icioso " m%s .orro $ue Bam%s Ea"a eIistido(
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O,n ese caso OdiBo el Eombre de negroO os reto a una batalla de ingenio( =i..ini se 'io en la obligacin de sonrer( OF5or la princesaG O-e le#is el pensamiento( O5arece $ue lo Eago "a os lo Ee dicEo( 5ero no se trata nada m%s $ue de pura lgica " sabidura( F1 muerteG OHab#is 'uelto a acertar( O1cepto Ogrit =i..iniO( TNue empiece la batallaU O0er'id el 'ino Ole pidi el Eombre de negro( =i..ini llen las dos copas con el l$uido roBo oscuro( ,l Eombre de negro sac de sus ropas negras un pa$uetito " se lo entreg al Borobado( O1bridlo e inEalad pero procurad no tocarlo( =i..ini tom el pa$uete " sigui las instrucciones $ue le acababan de dar( ONo Euelo nada( ,l Eombre de negro 'ol'i a coger el pa$uete( OLo $ue no logr%is oler se llama pol'o de iocana( ,s inodoro e inspido " se disuel'e r%pidamente en cual$uier l$uido( Da tambi#n la casualidad de $ue es el 'eneno m%s mort&ero conocido por el Eombre( =i..ini empe.aba a entusiasmarse( O0upongo $ue no $uerr#is alcan.arme las copas OdiBo el Eombre de negro( =i..ini neg con la cabe.a " repuso: OCogedlas 'os mismo( -i largo cucEillo no se apartar% de la garganta de la princesa( ,l Eombre de negro se agacE para coger las copas( Las tom en sus manos " dio media 'uelta( ,Ipectante =i..ini lan. una risotada( ,l Eombre de negro estu'o ocupado durante un largo instante( Luego se 'ol'i de nue'o con una copa en cada mano( Con mucEo cuidado coloc la copa $ue lle'aba en la mano derecEa delante de =i..ini " la $ue lle'aba en la i.$uierda la deposit sobre el pauelo pero m%s leBos del Borobado( 0e sent delante de la copa $ue Eaba sostenido en su mano i.$uierda " deB caer Bunto al $ueso el pa$uete de iocana 'aco( OMs toca adi'inar a 'os OdiBoO( FDnde est% el 'enenoG OF1di'inarG Ogrit =i..iniO( Po no adi'ino( 5ienso( Discurro( Dedu.co( P luego decido( 5ero nunca adi'ino( OLa batalla de ingenios Ea comen.ado Oanunci el Eombre de negroO( 1cabar% cuando 'os decid%is " despu#s de $ue nos bebamos el 'ino " descubramos $ui#n estaba en lo cierto " $ui#n muere( Debo aadir $ue los dos beberemos " naturalmente tragaremos en el mismo instante( O,s todo tan simple OdiBo el BorobadoO( Lo !nico $ue debo Eacer es deducir por lo $ue cono.co de 'os cmo &unciona 'uestra mente( F0ois de la clase de Eombres $ue pondran el 'eneno en su propia copa o en la del enemigoG O,st%is d%ndole largas al asunto Ole ad'irti el Eombre de negro( O,sto" go.ando eso es lo $ue esto" Eaciendo Orepuso el sicilianoO( Haca aos $ue nadie me planteaba un reto as " me encanta((( 5or cierto Fpuedo oler ambas copasG O1delante( 5ero aseguraos de deBarlas luego tal " como las Eab#is encontrado( ,l siciliano olis$ue su propia copaV luego tendi la mano por encima del pauelo le'ant la copa del Eombre de negro " la olis$ue tambi#n( O6nodoro tal como Eabais dicEo( OTambi#n Ee dicEo $ue est%is d%ndole largas al asunto( ,l siciliano sonri " mirando &iBamente las copas de 'ino diBo: O0lo un per&ecto tonto pondra el 'eneno en su propia copa por$ue sabra $ue slo otro per&ecto tonto escogera la copa $ue le &ue asignada( ,st% claro $ue "o no so" un per&ecto tonto de manera $ue tambi#n est% claro $ue no escoger# 'uestro 'ino( OF,s 'uestra !ltima decisinG
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ONo( 5or$ue 'os sabais $ue no so" un per&ecto tonto de modo $ue tambi#n sabais $ue "o Bam%s me tragara semeBante treta( Habrais contado con ello( De manera $ue tambi#n est% claro $ue tampoco 'o" a escoger mi copa( OContinuad Ole pidi el Eombre de negro( O,so pienso Eacer( O,l siciliano Ei.o una pausa para re&leIionarO( Hemos decidido "a $ue lo m%s probable es $ue la copa en'enenada sea la $ue ten#is 'os delante( 5ero el 'eneno es un pol'o EecEo con iocana " #sta slo pro'iene de 1ustralia " este pas como todo el mundo sabe est% poblado de criminales " los criminales est%n acostumbrados a $ue nadie se &e de ellos igual $ue "o no me &o de 'os lo cual indica claramente $ue no puedo escoger el 'ino $ue ten#is delante( ,l Eombre de negro comen.aba a impacientarse( O1un$ue una 'e. m%s deb#is de Eaber sospecEado $ue "o conoca los orgenes de la iocana de manera $ue sabais $ue tambi#n conoca a los criminales " su comportamientoV por lo tanto est% claro $ue no puedo escoger el 'ino $ue tengo delante de m( O1 decir 'erdad pose#is un intelecto mareante Osusurr el Eombre de negro( OHab#is derrotado a mi turco lo cual signi&ica $ue sois eIcepcionalmente &uerte " los Eombres as est%n con'encidos de $ue son demasiado poderosos para morir demasiado poderosos incluso para un 'eneno como la iocanaV de manera $ue es posible $ue lo Ea"%is puesto en 'uestra copa en la con&ian.a de $ue 'uestra &ortale.a os sal'ara de la muerteV por lo tanto est% claro $ue no puedo escoger el 'ino $ue ten#is delante( ,l Eombre de negro "a estaba mu" ner'ioso( O5ero adem%s Eab#is 'encido a mi espaol lo cual signi&ica $ue deb#is de Eaber estudiado por$ue #l se pas mucEos aos estudiando para alcan.ar la eIcelencia " si pod#is estudiar est% claro $ue no slo sois &uerte( Ten#is plena consciencia de lo mortales $ue somos todos " no dese%is morir de manera $ue Eabrais mantenido el 'eneno lo m%s aleBado de 'osV por lo tanto est% claro $ue no puedo escoger el 'ino $ue tengo delante de m( OLo !nico $ue pretend#is con tanta cEarla es $ue me delate Ole diBo en&adado el Eombre de negroO( 5ues no os dar% resultado( Ms Buro $ue de m no sabr#is nada( OPa lo s# todo de 'os Oreplic el sicilianoO( Pa s# dnde est% el 'eneno( O0lo un genio Eabra sido capa. de deducirlo( O,s una suerte para m $ue "o sea un genio OdiBo el Borobado cada 'e. m%s di'ertido( ONo pod#is asustarme OdiBo el Eombre de negro pero el miedo reson en su 'o.( OFBebemos entoncesG O,scoged pues deBaos de rodeos( No lo sab#is no Ea" manera de $ue pod%is saberlo( ,l siciliano se limit a sonrer ante a$uella eIplosin( ,ntonces una eItraa mirada le nubl el rostro " sealando a espaldas del Eombre de negro le pregunt: OFNu# diablos ser% esoG ,l Eombre de negro se 'ol'i a mirar( OPo no 'eo nada( O=a"a Eabra Burado $ue 'i algo pero da igual( ,l siciliano se ecE a rer( OPo no entiendo dnde est% la gracia Ocoment el Eombre de negro( OMs lo dir# dentro de un momento Orepuso el BorobadoO( 5ero antes bebamos( P le'ant la copa de 'ino $ue tena delante( ,l Eombre de negro le'ant la $ue tena delante de s( Bebieron( OHab#is escogido mal Ole diBo el Eombre de negro( O,so es lo $ue 'os cre#is Orepuso el siciliano mientras su risa se Eaca cada 'e. m%s sonoraO( Lo $ue me Ea EecEo tanta gracia Eace un momento es $ue cuando os 'ol'isteis para mirar cambi# las copas( ,l Eombre de negro no tena nada $ue decir( OT6diotaU Ogrit el BorobadoO( Hab#is sido 'ctima de un craso error de lo m%s cl%sico( ,l m%s &amoso aconseBa: KCuando est#s en 1sia no participes nunca en una guerra
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terrestreL( 5ero este otro es un poco menos conocido: KJam%s contradigas a un siciliano cuando entra en Buego la muerteL( 5areca bastante alegre Easta $ue el pol'o de iocana comen. a Eacerle e&ecto( ,l Eombre de negro pas r%pidamente por encima del cad%'er " con brus$uedad arranc la 'enda $ue cubra los oBos de la princesa( OHe odo todo lo ocurri((( Ocomen. a decir Buttercup " entonces eIclamO: TMEU O pues nunca Eaba estado Bunto a un Eombre muertoO( Lo Eab#is matado Osusurr &inalmente( ODeB# $ue muriera riendo OdiBo el Eombre de negroO( P rogad por$ue Eaga con 'os otro tanto( La le'ant le cort las ataduras la puso en pie " comen. a tirar de ella( O5or &a'or Osuplic ButtercupO( Dadme un momento para recuperarme( ,l Eombre de negro la solt( Buttercup se &rot las muecas se detu'o " se masaBe los tobillos( Luego le ecE un !ltimo 'ista.o al siciliano " murmur: OP pensar $ue durante todo el rato era 'uestra copa la $ue contena el 'eneno( O1mbas estaban en'enenadas Ole eIplic el Eombre de negroO( Durante los dos !ltimos aos Ee tomado pe$ueas dosis del 'eneno para Eacerme inmune a #l( Buttercup lo mir( Le resultaba aterrador: enmascarado encapucEado " peligrosoV su 'o. sonaba ronca " &or.ada( OFNui#n soisG Ole pregunt( ONo so" alguien con $uien se pueda Bugar Orepuso el Eombre de negroO( ,so es todo lo $ue os Eace &alta saber( ODicEo lo cual la oblig a ponerse en pie de un tirnO( Pa Eab#is descansado( =ol'i a tirar de ella para $ue lo siguiese " esta 'e. la princesa no pudo Eacer otra cosa $ue seguirlo( 1'an.aron por el sendero de montaa( La lu. de la luna era mu" brillante " Eaba rocas por todas partesV a Buttercup todo le pareci sin 'ida " amarillo como la luna( 1cababa de pasar 'arias Eoras en compaa de tres Eombres $ue abiertamente planeaban su &in( F5or $u# entonces estaba m%s asustada aEora $ue antesG FNui#n era a$uella Eorrenda &igura encapucEada para inspirarle a$uel desmesurado temorG FNu# podra ser peor $ue la muerteG OMs dar# mucEo dinero si me solt%is Ologr decirle( ,l Eombre de negro le lan. una mirada( O,ntonces Fsois ricaG OLo ser# Orespondi ButtercupO( 0i me deB%is marcEar os prometo $ue os conseguir# lo $ue pid%is como rescate( ,l Eombre de negro se ecE a rer( ONo Eablaba en broma( OFP 'os Eac#is promesasG F=osG FDebera deBaros marcEar slo por$ue me dais 'uestra palabraG FNu# 'alor tieneG FCu%nto 'ale la promesa de una muBerG ME maBestad Ea sido mu" gracioso( Lo diBerais o no en broma( 0iguieron a'an.ando por el sendero de montaa Easta llegar a un espacio abierto( ,l Eombre de negro se detu'o entonces( ,l cielo estaba tacEonado por un milln de estrellas $ue lucEaban por destacar " por un momento dio la impresin de $ue se concentraba !nicamente en estudiarlas a todasV entretanto Buttercup obser'aba como los oBos $ue Eaba detr%s de la m%scara iban de constelacin en constelacin( ,ntonces sin pre'io a'iso abandon el sendero " se dirigi Eacia el terreno desolado arrastr%ndola tras de s( ,lla trope. " #l la oblig a incorporarse de un tirnV 'ol'i a caer " #l 'ol'i a ponerla en pie( ONo puedo andar tan de prisa( OT0 $ue pod#isU TP lo Ear#isU M su&rir#is inmensamente( FCre#is $ue podra Eaceros su&rir inmensamenteG
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Buttercup asinti( OTCorred entoncesU Ole grit el Eombre de negro " sali corriendo 'olando casi baBo la luna arrastrando tras de s a la princesa( ,lla trat de mantener el ritmo lo meBor $ue pudo( Tena miedo de lo $ue &uera a Eacerle por lo tanto no se atre'i a caer de nue'o( 1l cabo de cinco minutos el Eombre de negro par en seco " le orden: O/ecuperad el aliento( Buttercup asinti inspir " trat de $ue su cora.n se calmara( 5ero entonces 'ol'ieron a partir a la carrera sin pre'io a'iso atra'esando el terreno montaoso en direccin a((( OF1donde(((( adonde me lle'%isG Oin$uiri Buttercup con un Eilo de 'o. cuando 'ol'i a permitirle $ue descansara( O,st% claro $ue alguien tan arrogante como 'os no puede esperar de m una respuesta( ONo importa si me lo decs o no( Dl os encontrar%( OFNui#n es #l alte.aG O,l principe HumperdincJ( No Ea" meBor ca.ador $ue #l( ,s capa. de rastrear un Ealcn en pleno da nubladoV #l os encontrar%( OFP con&i%is en $ue 'uestro eterno amor os sal'eG ONo Ee dicEo $ue &uera mi amor eterno " s #l me sal'ar% de eso esto" segura( OF1dmits $ue no am%is a 'uestro &uturo esposoG =a"a sorpresa( Sna muBer Eonesta( 1lte.a sois un raro esp#cimen( O,l prncipe " "o no nos Eemos mentido nunca desde el principio( ,l sabe $ue no lo amo( ONue no sois capa. de amar $uerr#is decir( O0o" mu" capa. de amar Orepuso Buttercup( OCallaos( OHe amado con m%s pro&undidad de la $ue pueda imaginar un asesino como 'os( La abo&ete( O,se es el castigo por mentir alte.a( ,n el sitio del cual pro'engo se castiga a las muBeres $ue mienten( O5ero Ee dicEo la 'erdad la pura 'erdad Ee((( Buttercup 'io $ue su mano 'ol'a a le'antarse por segunda 'e. se contu'o r%pidamente " cerr la boca( ,ntonces ecEaron a correr otra 'e.( 5asaron 'arias Eoras sin dirigirse la palabra( 0e limitaron a correr de 'e. en cuando como si #l adi'inara en $u# instante &la$ueaban las &uer.as de la princesa se detena " le soltaba la mano( ,lla intentaba recuperar el aliento por$ue estaba segura de $ue al momento siguiente 'ol'eran a ecEar a correr( 0in Eacer ruido alguno #l le a&erraba la mano " 'ol'an a partir( 1maneca casi cuando 'ieron por primera 'e. a la 1rmada( Corran por el borde de un barranco imponente( 5areca como si se encontraran en la cima del mundo( Cuando se detu'ieron Buttercup se tendi en el suelo a descansar( ,l Eombre de negro la miraba silencioso desde su altura( OHa 'enido 'uestro amor " no est% solo Ole diBo entonces( Buttercup no comprendi( ,l Eombre de negro seal Eacia el sendero por el $ue acababan de pasar( Buttercup mir &iBamente " al Eacerlo not $ue las aguas del Canal de Florn parecan tan llenas de lu. como lleno de estrellas estaba el cielo( ODebi de Eaber en'iado a todos los barcos de Florn en 'uestra b!s$ueda Ocoment el Eombre de negroO( Nunca Eaba 'isto nada parecido( Mbser' ensimismado cmo al a'an.ar los barcos se mo'an sus &anales( OJam%s podr#is Euir de #l Ole diBo ButtercupO( 0i me deB%is marcEar os prometo $ue
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no os Ear%n dao( O0ois mu" generosaV Bam%s aceptara semeBante o&recimiento( OMs Ee o&recido 'uestra 'ida creo $ue Ee sido bastante generosa( OT1lte.aU OeIclam el Eombre de negro " le ecE las manos al cuelloO( 0o" el !nico a$u $ue puede Eablar de $ui#n Ea de 'i'ir o morir( O0erais incapa. de matarme( No me Eab#is arrebatado de manos de unos criminales para asesinarme 'os mismo( OSna conclusin sabia " enternecedora a la 'e. OdiBo el Eombre de negro( Tir de ella la oblig a ponerse en pie " ecEaron a correr por el borde del enorme barranco( Tena cientos de metros de altura estaba lleno de piedras %rboles " sombras crecientes( De pronto el Eombre de negro se detu'o mir Eacia abaBo " estudi la 1rmada( O5ara ser sincero OdiBoO no Eaba esperado $ue &ueran tantos( O-i prncipe es impre'isibleV por eso es el m%s grande de los ca.adores( O-e pregunto si los deBar% a todos en un grupo o si di'idir% sus e&ecti'os " en'iar% a un grupo a registrar la costa " a otro a seguir 'uestro rastro por tierra( FNu# supon#is 'osG O0lo s# $ue me encontrar%( P si antes no me Eab#is de'uelto mi libertad no esper#is un trato gentil( O6magino $ue Eabr% Eablado con 'os de ciertos temas( De la emocin de la cacera( FNu# Ea EecEo en el pasado con tantos barcosG ONo Eablamos de cacera os lo puedo asegurar( ONo Eabl%is ni de cacera ni de amor Fde $u# Eabl%is puesG OMcurre $ue no nos 'emos con demasiada &recuencia( ONu# pareBa m%s tierna( Buttercup sinti $ue comen.aba el en&ado( O0iempre somos mu" sinceros el uno con la otra( No todo el mundo puede decir lo mismo( OF5uedo deciros una cosa alte.aG 0ois mu" &ra((( ONo es 'erdad((( O((( mu" &ra " mu" Bo'en " si segus 'i'iendo creo $ue os 'ol'er#is como la escarcEa((( OF5or $u# me atorment%is asG He llegado a un acuerdo con la 'ida " eso es asunto mo((( Juro $ue no so" &ra pero Ee tomado ciertas decisiones " es meBor $ue Eaga caso omiso de las emociones por$ue no Ee sido &eli. cuando las Ee sentido((( O0u cora.n era un Bardn secreto con muros mu" altosO( 1m# una 'e. OdiBo Buttercup al cabo de un ratoO pero me &ue mal( OFMtro Eombre acaudaladoG 0 " os deB por una muBer m%s rica( ONo( ,ra pobre( 5obre " muri( OFLo lamentasteisG F0entisteis dolorG /econoced $ue no sentisteis nada((( OTNo os burl#is de mi dolorU 1$uel da deB# de eIistir( La 1rmada comen. a disparar caona.os de a'iso( ,l eco de las eIplosiones se perdi en las montaas( ,l Eombre de negro obser' como los barcos comen.aban a cambiar de &ormacin( P mientras obser'aba los barcos utili.ando el resto de las &uer.as $ue le $uedaban Buttercup lo empuB( 5or un momento el Eombre de negro se tambale al borde del barranco( 0us bra.os giraron como molinos de 'iento mientras lucEaba por recuperar el e$uilibrio( Giraron " se a&erraron al aire " entonces comen. la cada( ,l Eombre de negro ca"( Gir se tambale trat de &renar el descenso con las manos pero el barranco era demasiado pro&undo " no Eubo nada $ue Eacer( Ca" " ca"( /od por las piedras girando como una peon.a perdido todo control( Buttercup se $ued mirando &iBamente lo $ue acababa de Eacer(
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Finalmente el Eombre de negro $ued tendido all% en el &ondo sin mo'erse ni decir palabra( O5or m como si os mors OdiBo la princesa " comen. a aleBarse( Snas palabras la siguieron( 0usurradas desde leBos d#biles c%lidas " &amiliares( OComo((( desees((( 1maneca en las montaas( Buttercup regres al sitio de donde pro'ena el sonido " mir Eacia el &ondoV baBo las primeras luces 'io $ue el Eombre de negro lucEaba por despoBarse de la m%scara( OME mi dulce Westle"( FNu# te Ee EecEoG Desde el &ondo del barranco le lleg slo el silencio( Buttercup no 'acil un solo instante( 0e lan. tras #l Eaciendo lo imposible por mantener los pies bien &irmes " cuando comen. a baBar cre" or $ue le gritaba una " otra 'e. pero no logr desci&rar el sentido de sus palabras por$ue en su interior lle'aba el retumbar de paredes $ue se derrumban " a$uello "a Eaca bastante ruido( 1dem%s no tard en perder el e$uilibrio " el barranco la engull( Ca" de prisa " se Ei.o dao pero F$u# importancia tenaG 0e Eabra lan.ado gustosamente desde una altura de trescientos metros para caer sobre un lecEo de cla'os si Westle" la Eubiera estado esperando en el &ondo( Ca" " ca"( Dando tumbos girando como una peon.a golpe%ndose rasg%ndose el 'estido sin control rod " dio mil " una 'olteretas descendi Eacia lo $ue $uedaba de su amado((( Desde su puesto al &rente de la 1rmada el prncipe HumperdincJ le'ant la 'ista Eacia los 1cantilados de la Locura( 1$uello era una cacera m%s( 0e oblig a ol'idarse de la presa( No importaba si uno iba tras un antlope o una &utura esposa los procedimientos seguan siendo '%lidos( Haba $ue reunir pruebas( Luego Eaba $ue actuar( 0e anali.aba el terreno " luego se tomaban medidas( 0i el an%lisis era escueto Eaba mucEas posibilidades de $ue las medidas $ue se tomaran &uesen demasiado tardas( Haba $ue tornarse su tiempo( P as inmo'ili.ado por la re&leIin sigui mirando Eacia la escarpada pared de los 1cantilados( ,ra ob'io $ue Eaca mu" poco alguien los Eaba escalado( 1 lo largo de la pared de piedra Eaba marcas de pies $ue ascendan en lnea recta lo cual indicaba casi sin lugar a dudas $ue Eaban utili.ado una cuerda " Eaban subido lenta " trabaBosamente los trescientos metros de cuerda dando de 'e. en cuando unas pataditas con los pies para reaBustar el e$uilibrio( 0emeBante escalada eIiga &uer.a " plani&icacin de modo $ue el prncipe &iB en su mente esos dos datosV mi enemigo es &uerte: mi enemigo no es impulsi'o( 0us oBos se posaron entonces en un punto ubicado a unos no'enta metros de la cima( 1ll la cosa comen.aba a ponerse interesante( Las marcas de los pies eran m%s pro&undas m%s &recuentes " no seguan una lnea ascendente directa( M bien alguien Eaba deBado intencionadamente la cuerda a no'enta metros de la cima cosa $ue careca de sentido o la cuerda &ue cortada mientras ese alguien se encontraba a!n a no'enta metros de la seguridad $ue o&reca la cima( 5ues estaba claro $ue esa !ltima parte de la escalada Eaba sido reali.ada directamente en la pared de roca( 5ero F$ui#n poseera semeBante talentoG FP por $u# se Eabra 'isto obligado a emplearlo en un momento tan peligroso a doscientos die. metros por encima del desastreG ODebo eIplorar la cima de los 1cantilados de la Locura OdiBo el prncipe sin 'ol'erse( 1 sus espaldas el conde /ugen se limit a contestar: O,so est% EecEo O" esper m%s instrucciones( O,n'iad la mitad de la 1rmada Eacia el sur por la costa " a la otra mitad Eacia el norte( Deber%n reunirse al atardecer cerca del 5antano de Fuego( Nuestro barco na'egar% Easta el sitio m%s prIimo en el $ue podamos desembarcar " 'os me seguir#is con 'uestros soldados( 5reparad a los blancos(
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,l conde /ugen le Ei.o una sea al artillero " las instrucciones del prncipe retumbaron por los 1cantilados( 1l cabo de unos minutos la 1rmada Eaba comen.ado a di'idirseV la gigantesca na'e del prncipe na'egaba sola al &rente cerca de la costa en busca de un sitio donde desembarcar( OT1llU Oorden el prncipe poco despu#s " su barco comen. las maniobras para entrar en la cala " encontrar all un sitio seguro donde anclar( Les lle' cierto tiempo aun$ue no demasiado por$ue el capit%n era mu" diestro " como el prncipe sola perder pronto la paciencia nadie se atre'a a correr ese riesgo( HumperdincJ salt de la na'e a la costaV baBaron una plancEa " los blancos &ueron conducidos a tierra &irme( De todas sus proe.as ninguna complaca m%s al prncipe como a$uellos caballos( 1lg!n da contara con un eB#rcito de caballos blancos pero lograr la per&eccin en las castas era algo lento( 5osea "a cuatro blancos " eran id#nticos( 0obre terreno llano nada poda alcan.arlos e incluso en las colinas " en terreno accidentado slo los corceles %rabes lograban asemeB%rseles( Cuando lle'aba prisa el prncipe montaba los cuatro animales a pelo: su !nica manera de cabalgarV primero cabalgaba en uno " lle'aba los otros tres detr%s " cambiaba de cabalgadura en pleno tranco para $ue ning!n animal se cansara de tener $ue soportar su peso( -ont " se perdi de 'ista( Tard bastante menos de una Eora en llegar al borde de los 1cantilados de la Locura( Desmont se arrodill " comen. a estudiar el terreno( 1lrededor de un roble gigante Eaban atado una cuerda( La corte.a de la base estaba rota " raspada de manera $ue $uien lleg primero a la cima desat la cuerda " $uien estu'iera colgado en la cuerda en ese momento se encontraba a no'enta metros de la cima pero de alg!n modo Eaba logrado concluir la escalada( Sn sin&n de Euellas de pisadas entreme.cladas le causaron un gran problema( /esultaba di&cil determinar $u# Eaba ocurrido( Sna reunin $ui.% por$ue Eaba dos pares de pisadas $ue parecan aleBarse mientras $ue un par de ellas Eaba deBado un rastro Bunto al borde del acantilado( Luego al borde del acantilado aparecan dos pares de Euellas( HumperdincJ eIamin las pisadas Easta $ue se asegur de dos cosas: *R $ue Eaba tenido lugar un duelo " 8R $ue ambos combatientes eran unos maestros( La longitud del paso la rapide. de las &intas todo se o&reca claramente a sus oBos certeros permiti#ndole rea&irmar su segunda conclusin( 1mbos combatientes tenan por lo menos el ni'el de maestros( Nui.% algo m%s( Luego cerr los oBos se concentr " oli a sangre( 0in duda en un en&rentamiento de semeBante &erocidad debieron de Eaber derramado sangre( 1 partir de ese momento deba limitarse a entregar todo su cuerpo al sentido del ol&ato( ,l prncipe Eaba practicado durante mucEos aos despu#s de $ue una tigresa Eerida lo Eaba sorprendido saltando desde la rama de un %rbol cuando le segua el rastro( ,n a$uella ocasin Eaba deBado $ue sus oBos siguieran el rastro de sangre " Eaba estado a punto de no contarlo( 1Eora con&iaba enteramente en sus rganos ol&ati'os( 0i a una distancia de cien metros Eaba sangre #l la encontrara( 1bri los oBos " sin 'acilaciones a'an. Eacia un grupo de enormes peascos Easta $ue encontr las gotas de sangre( Haba unas pocas " estaban secas( 5ero Eaban cado all Eaca menos de tres Eoras( HumperdincJ sonri( Cuando uno cabalgaba en los blancos tres Eoras eran un simple cEas$uido de dedos( =ol'i a repasar las Euellas del suelo por$ue lo tenan con&undido( 1l parecer los contrincantes Eaban ido del borde del acantilado al centro para 'ol'er despu#s de nue'o al borde( ,n ocasiones era el pie i.$uierdo el $ue diriga " a 'eces el derecEo lo cual no tena ning!n sentido( ,staba claro $ue los espadacEines se Eaban cambiado la espada de mano pero para $u# iba un maestro a Eacer algo as a menos $ue su bra.o bueno estu'iera Eerido al punto de $uedar inutili.ado " estaba claro $ue eso no Eaba ocurrido por$ue una Eerida de ese calibre Eabra deBado rastros de sangre " en la .ona no Eaba sangre su&iciente $ue as lo indicara(
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/aro mu" raro( HumperdincJ continu su 'agabundeo( -u" pero mu" raroV la lucEa no pudo Eaber terminado con la muerte de uno de los contrincantes( 0e arrodill Bunto a la marca deBada por un cuerpo( ,ra e'idente $ue all Eaba "acido un Eombre desma"ado( 5ero una 'e. m%s ni rastros de sangre( OHubo a$u un duelo prodigioso OdiBo el prncipe HumperdincJ dirigi#ndose al conde /ugen $ue por &in Eaba logrado darle alcance Bunto con un contingente de cien caballeros armadosO( 0upongo $ue((( Oel prncipe Ei.o una pausa mientras segua las pisadasO supongo $ue $uien ca" a$u se &ue Eu"endo por all O" seal Eacia un ladoO " $ue $uien 'enci se &ue por el sendero de montaa Busto en direccin contraria( Mpino adem%s $ue el 'encedor sigui el camino $ue tom la princesa( OFLos seguimos a los dosG Oin$uiri el conde( OCreo $ue no Orespondi el prncipe HumperdincJO( ,l $ue Ea"a escapado carece pr%cticamente de importancia puesto $ue a $uien seguimos es al $ue tiene en su poder a la princesa( P dado $ue desconocemos la naturale.a de la trampa a la $ue $ui.% nos est#n conduciendo necesitamos $ue todas las armas de las $ue disponemos se concentren en un solo grupo( ,st% claro $ue todo esto Ea sido planeado por nati'os de Guilder " no debemos subestimarlos Bam%s( OFCre#is entonces $ue se trata de una trampaG Opregunt el conde( O0iempre creo $ue todo es una trampa Easta $ue se prueba lo contrario Oreplic el prncipeO( /a.n por la $ue sigo con 'ida( DicEo eso 'ol'i a montar en un blanco " parti al galope( 1l llegar al sendero de montaa donde Eaba tenido lugar la lucEa cuerpo a cuerpo el prncipe ni si$uiera se molest en desmontar( Desde su montura logr 'er todo lo $ue Eaba $ue 'er( O1lguien Ea derrotado a un gigante OdiBo cuando el conde se Eubo acercado lo su&icienteO( ,l gigante Ea Euido Flo 'eisG Mb'iamente el conde no 'io m%s $ue piedras " un sendero de montaa( OJam%s se me ocurrira dudar de 'os( OT-irad allU Ogrit el prncipe por$ue por primera 'e. entre las piedras del camino de montaa descubri unas Euellas de muBerO( TLa princesa est% 'i'aU Como el ra"o los blancos 'ol'ieron a galopar por la montaa( Cuando el conde 'ol'i a darle alcance el prncipe se encontraba arrodillado Bunto al cuerpo inerte de un Borobado( ,l conde desmont( OMled esto Ole orden el prncipe alcan.%ndole la copa( ONada Oanunci el condeO( No Euele a nada( O6ocana OdiBo el prncipeO( 1postara mi 'ida a $ue es iocana( No cono.co ninguna otra sustancia $ue mate tan limpiamente( O0e puso en pieO( La princesa contin!a con 'idaV sus pisadas siguen el sendero( ODirigi#ndose a los cien Eombres montados les ordenO: T0i ella muere Guilder padecer% lo indecibleU Corri entonces por el sendero de montaa siguiendo las Euellas $ue slo #l lograba 'er( Cuando esas pisadas abandonaron el sendero para internarse en terreno m%s agreste las sigui tambi#n( Tras #l el conde " todos los soldados Eacan lo posible por no perder el ritmo( Los Eombres trope.aban los caballos caan incluso el conde perda el e$uilibrio de 'e. en cuando( ,l prncipe HumperdincJ no se detu'o ni si$uiera una sola 'e.( Corra con un ritmo mec%nico " sostenidoV sus piernas como barriles se mo'an como un metrnomo( Dos Eoras despu#s del amanecer lleg al empinado barranco( ONu# eItrao Ole diBo al conde $ue lo segua eIEausto( ,l conde sigui respirando agitadamente( ODos cuerpos ca"eron al &ondo del barranco " no 'ol'ieron a subir( O,s raro Ologr decir el conde( ONo eso no es lo raro Ole corrigi el prncipeO( ,st% claro $ue el secuestrador no 'ol'i a ascender por$ue la subida era demasiado empinada " por nuestros caones se enter de $ue los est%bamos siguiendo de cerca( Tom la decisin $ue "o aplaudo de
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sacarnos 'entaBa Eu"endo por las estribaciones del barranco( ,l conde esper a $ue el prncipe continuara( OLo raro es $ue un Eombre como el $ue seguimos maestro de la esgrima 'encedor de gigantes eIperto en el uso del pol'o de iocana no supiera adonde conduce este barranco( OFP adonde conduceG Oin$uiri el conde( O1l 5antano de Fuego Orespondi el prncipe HumperdincJ( O,ntonces le tenemos OdiBo el conde( O,Iactamente( Sno de los rasgos m%s conocidos del prncipe era su costumbre de sonrer antes de dar muerte a su presaV en ese momento su sonrisa result bien 'isible((( ,n e&ecto Westle" no tenia la menor idea de $ue iba directo Eacia el 5antano de Fuego( Lo !nico $ue supo a ciencia cierta cuando Buttercup estu'o a su lado en el &ondo del barranco era $ue salir de #ste tal como Eaba supuesto el prncipe HumperdincJ les Eabra lle'ado demasiado tiempo( Lo !nico $ue not Westle" &ue $ue las estribaciones del barranco eran de piedra lisa " $ue se dirigan Eacia donde #l $uera ir( De manera $ue Buttercup " #l Eu"eron Eacia all conscientes de $ue eran seguidos por &uer.as gigantescas $ue sin duda estaran acortando las distancias( 1 medida $ue a'an.aban el barranco se &ue Eaciendo cada 'e. m%s escarpadoV Westle" no tard en darse cuenta de $ue si momentos antes Eubiera podido a"udarla a ascender a partir de all le sera imposible Eacerlo( Haba e&ectuado una eleccin " no Eaba manera de 'ol'erse atr%s: adonde &uera $ue conduBese a$uel barranco era la meta $ue se Eaban impuesto " no Eaba 'uelta de EoBa( Q,n este punto de la Eistoria mi muBer desea Eacer p!blico $ue se siente tremendamente engaada al Eab#rsele negado la inclusin de la escena de la reconciliacin entre los enamorados $ue tiene lugar al pie del barranco( Le respondo lo siguiente(((R: So% %o otra $e#, % no intento confundir m1s las cosas, pero debo ad$ertir que el p1rrafo anterior se debe enteramente a 2or*enstern! En la $ersi5n no resumida, se refera continuamente a su esposa+ comentaba por e&emplo que a ella le encantaba el captulo que se*ua o que consideraba que, en su con&unto, el libro era e;traordinariamente brillante! a seora 2or*enstern apo%aba siempre a su marido, no como otras esposas que %o cono#co Flo siento, 8elen", pero la cuesti5n es la si*uiente, elimin7 casi todas las intrusiones en las que 2or*enstern nos comenta la opini5n de su mu&er! 'o me pareci5 que este recurso aadiera nada al con&unto, adem1s, el hombre no perda ocasi5n de alabarse a tra$7s de su esposa %, ho% en da, %a sabemos que un e;ceso de estmulos hace m1s mal que bien, como podr1 corroborar cualquier candidato poltico derrotado al pa*ar sus facturas de propa*anda electoral! En fin, el moti$o por el que he decidido no omitir esta referencia en particular es porque, por primera $e#, esto% totalmente de acuerdo con la seora 2or*enstern! 3onsidero una in&usticia el que no se ha%a incluido la escena del reencuentro! Por ello decid escribir una de cosecha propia, para describir lo que, a mi &uicio, se di&eron Buttercup ' Lestle%+ pero 8iram, mi editor, consider5 que con ello me $ol$a tan in&usto como 2or*enstern! Si se desea compendiar un libro utili#ando el te;to escrito por el autor, uno no puede introducir p1rrafos de cosecha propia! 6l menos eso es lo que 8iram opinaba+ le dimos muchas $ueltas al asunto, % nos pasamos al*o as como un mes discuti7ndolo, unas $eces personalmente, otras por carta % otras por tel7fono! 6l final, hicimos un pacto, lo que los lectores est1is le%endo en letra redonda es estrictamente lo que 2or*enstern escribi5! Palabra por palabra! 0ecortado, s, pero no cambiado! 6unque lo*r7 que 8iram me prometiera que 8arcourt imprimira mi escena K Ballantine acord5 lo mismoK, que ocupa tres p1*inas % es al*o *enial, " que si al*Dn lector deseaba $er c5mo haba quedado, poda mandar una carta o una postal a Brban del 0e%, de Ballantine Boo/s, HMG East IMth Street, 'ue$a .or/, diciendo sencillamente que desea leer la escena del reencuentro! 'o ol$id7is indicar $uestra direcci5n+ os sorprendera comprobar cu1nta *ente pide cosas % lue*o se ol$ida de indicar su direcci5n! os editores acordaron hacerse car*o de los *astos de correo, de manera que
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s5lo tendr7is que pa*ar la postal, la carta o lo que fuere! 2e sentira realmente molesto si diese la impresi5n de que so% el Dnico escritor norteamericano moderno que parece traba&ar para una editorial *enerosa Fson todas detestables+ lo siento, seor Eo$ano$ich", de modo que permitidme aclarar aqu que el moti$o por el que se ofrecieron tan *enerosamente a pa*ar esta desmesurada factura de correo es porque est1n con$encidos de que no escribir1 ni (ios! (e modo que os pido por fa$or que, si ten7is el m1s mnimo inter7s, e incluso si no ten7is inter7s al*uno, escrib1is pidiendo la escena del reencuentro! 'o ten7is que leerla Kno os pido esoK, pero me encantara hacerles *astar unos cuantos d5lares a estos *enios de la edici5n, porque he de admitir que en la publicidad de mis libros no in$ierten demasiado! Permitidme que os repita la direcci5n, con c5di*o postal % todo, Brban del 0e% Ballantine Boo/s HMG East IMth Street 'ue$a .or/, 'ue$a .or/ GMMHH S5lo ten7is que pedir un e&emplar de la escena del reencuentro! Esto me ha ocupado m1s de lo pre$isto, de modo que repetir7 el p1rrafo de 2or*enstern que de&7 inconcluso, as no perder7is el hilo de la lectura! 3ambio % fuera! Q,n este punto de la Eistoria mi muBer desea Eacer p!blico $ue se siente tremendamente engaada al Eab#rsele negado la inclusin de la escena de la reconciliacin entre los enamorados $ue tiene lugar al pie del barranco( Le respondo lo siguiente: aR Todas las criaturas de Dios de las in&eriores para arriba tienen derecEo a dis&rutar de unos momentos de genuina intimidadV bR lo $ue realmente se diBo aun$ue para los interesados &uera bastante conmo'edor igual $ue la pasta dent&rica pierde todo sabor al ser trasladado al papel para su posterior lectura: Kpaloma maL Kamor moL KdicEa dicEaL etc#teraV cR desde el punto de 'ista de la trama no ocurri nada importante por$ue cada 'e. $ue Buttercup deca: KCu#ntame cosas de tiL Westle" se apresuraba a interrumpirla dici#ndole: K-%s tarde amada ma aEora no es el momentoL( No obstante es Busto destacar $ue: *R #l llorV 8R los oBos de ella no permanecieron precisamente secosV >R Eubo m%s de un abra.oV " 3R ambas partes reconocieron $ue sin ning!n tipo de limitacin se sentan m%s $ue contentas de 'ol'er a 'erse( 1dem%s CR al cabo de un cuarto de Eora "a estaban discutiendo( La cosa comen. de un modo completamente inocente: los dos estaban de rodillas cara a cara " Westle" sostena entre sus manos el rostro per&ecto de la princesa( OCuando te deB# Ole susurr #lO eras "a m%s Eermosa de lo $ue "o os# soar Bam%s( ,n los aos $ue permanecimos separados mi imaginacin Ei.o lo imposible por meBorar la per&eccin $ue recordaba( 5or las nocEes tu cara apareca siempre ante mis oBos( Compruebo aEora $ue a$uella 'isin $ue me acompa en mi soledad era la de una 'ieBa &ea " arrugada comparada con la belle.a $ue tengo aEora ante m( ONo Eables m%s de mi belle.a Ole diBo ButtercupO( Todo el mundo no Eace m%s $ue comentar lo Eermosa $ue so"( Tambi#n tengo una mente Westle"( Habla de sus cualidades( OLo Ear# a lo largo de toda la eternidad OrepusoO( 5ero en estos momentos no tenemos tiempo( 0e incorpor( La cada por el barranco lo Eaba deBado maltrecEo pero sus Euesos sobre'i'ieron al 'iaBe sin &racturarse( La a"ud a le'antarse( OFWestle"G OdiBo entonces ButtercupO( 1ntes de $ue me lan.ara tras de ti cuando toda'a me encontraba en lo alto del barranco te o decir algo pero no logr# distinguir bien tus palabras( OLo Ee ol'idado( O-entiroso( Westle" le sonri " le dio un beso en la meBilla( ONo tiene importancia cr#emeV a lo ido ol'ido( ONo debemos comen.ar con secretos(
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Lo deca sentidamente( Westle" lo adi'in por eso repuso: OCon&a en m( OCon&o( 5ero repite tus palabras o tendr# moti'os para no Eacerlo( Westle" suspir( OLo $ue trataba de Eacerte entender dulce amada ma lo $ue para ser m%s eIacto te gritaba con todas las &uer.as $ue me $uedaban era: KTHagas lo $ue Eagas $u#date all arribaU TNo baBes por &a'orUL( ONo $ueras 'erme( OClaro $ue $uera 'erte( La cuestin era $ue no $uera 'erte a$u abaBo( OFP por $u# noG O5or$ue aEora preciosa ma nos encontramos m%s o menos atrapados( No puedo salir de a$u " lle'arte conmigo sin emplear casi todo el da( Lo m%s probable es $ue pudiera salir "o solo en cu"o caso no tardara todo el da pero si aadimos tu bonito peso seguramente no ser% &actible( OTonterasV escalaste los 1cantilados de la Locura " este barranco no es ni la mitad de empinado( O5ermteme $ue te diga $ue la escalada me deB un po$uitn eIEausto( P despu#s de ese pe$ueo es&uer.o me en&rent# con un tipo $ue saba algo de esgrima( P a continuacin pas# unos momentos &elices en.ar.ado en una lucEa con un gigante( 1 continuacin me en&rent# con un siciliano en una lucEa de ingenio $ue a&ortunadamente acab con su muerte pues el m%s mnimo error Eabra Eundido en tu garganta a$uel cucEillo( P despu#s Ee corrido durante un par de Eoras Easta $uedarme sin aire en los pulmones( P despu#s me empuBaron por un barranco de sesenta metros( ,sto" cansado Buttercup( FComprendes lo $ue signi&ica estar cansadoG He estado toda la nocEe trabaBando a 'er si te enteras( ONo so" ninguna tonta( ODeBa "a de alardear( O5ues deBa de ser grosero( OFCu%ndo &ue la !ltima 'e. $ue leste un libroG Di la 'erdad( No sir'en los libros con ilustraciones((( me re&iero a los $ue lle'an letra impresa( Buttercup se aleB de #l( OHa" otras cosas para leer aparte de la letra impresa OrepusoO( 1dem%s la princesa de HammersmitE est% disgustada contigo " piensa seriamente en marcEarse a casa( O0in aadir una sola palabra m%s se lan. a sus bra.os " eIclamO: TME Westle"U No lo Ee dicEo en serio te lo Buro no Ee dicEo en serio ni una sola apalabra( Westle" saba a la per&eccin $ue Buttercup Eaba $uerido decir Kni una sola palabraL pues apalabrar signi&ica con'enir de palabra( 5ero tambi#n saba reconocer una disculpa cuando la oa( De modo $ue la estrecE entre sus bra.os cerr los oBos " le susurr: O0aba $ue no era 'erdad $ue no diBiste en serio ni una sola apalabra( 0olucionado el altercado ecEaron a correr a toda la 'elocidad $ue les &ue posible por las estribaciones de roca lisa del barranco( Como era lgico suponer Westle" se dio cuenta mucEo antes $ue Buttercup de $ue se dirigan Eacia el 5antano de Fuego( Nui.% &uera por el aroma a a.u&re $ue &lotaba en la brisa o por el relumbre de una llama amarilla en la leBana no logr precisarlo( 5ero cuando ad'irti lo $ue iba a ocurrir comen. como $uien no $uiere la cosa a buscar la manera de e'itarlo( Sn r%pido 'ista.o a los empinados costados del barranco Ei.o $ue descartara de inmediato la posibilidad de lograr $ue Buttercup superase la escalada( 0e ecE al suelo tal como Eaba EecEo cada pocos minutos para comprobar la 'elocidad de sus perseguidores( Calcul $ue se encontraran a menos de media Eora de camino " $ue les iban sacando m%s 'entaBa( 0e puso en pie " corri con ella m%s de prisa sin malgastar energas en con'ersaciones( Buttercup no tardara en enterarse de lo $ue les esperaba de modo $ue Westle" decidi combatir el miedo de su amada por todos los medios posibles( O-e parece $ue podemos reducir un poco la marcEa Ole deca Eaci#ndoloO(
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Toda'a les lle'amos bastante 'entaBa( 1li'iada Buttercup inspiraba pro&undamente( Westle" &inga eIaminar los alrededores " despu#s le o&reca su meBor sonrisa( OCon un poco de suerte Ole diBoO no tardaremos en llegar a sal'o al 5antano de Fuego( Buttercup o" sus palabras( 5ero no le sentaron bien((( Snas cuantas palabras sobre dos temas relacionados: *R los pantanos de &uego en general " 8R el 5antano de Fuego de Florn@Guilder en particular( *R ,st% claro $ue la denominacin de pantanos de &uego es completamente incorrecta( Nadie sabe por $u# se les Ea llamado as aun$ue es probable $ue el e&ecto pintoresco producido al unir ambos t#rminos sea ra.n su&iciente( ,n pocas palabras se trata de unos pantanos con un alto porcentaBe de a.u&re " burbuBas de otros gases $ue estallan continuamente en llamas( ,st%n tapi.ados de %rboles &rondosos " gigantescos $ue pro"ectan sus sombras sobre el suelo d%ndole a los estallidos llameantes un aspecto particularmente espectacular( Dado $ue est%n a oscuras son casi siempre bastante E!medos por lo $ue atraen a la tpica comunidad de insectos " caimanes amantes del clima E!medo( ,n otras palabras un pantano de &uego no es otra cosa $ue un pantano " puntoV el resto es &iligrana( 8R ,l 5antano de Fuego de Florn@Guilder tena " tiene unas caractersticas particulares mu" eItraas: aR la eIistencia de 1renas de Nie'e " bR la presencia de /1G0 de los $ue m%s adelante se aportar%n datos( Las 1renas de Nie'e se identi&ican normalmente de un modo incorrecto con las arenas relampagueantes( No eIiste nada m%s ineIacto( Las arenas relampagueantes son E!medas " en esencia destru"en aEogando a sus 'ctimas( Las 1renas de Nie'e tienen una consistencia parecidsima a los pol'os de talco " destru"en por as&iIia( Sn aspecto m%s particular del 5antano de Fuego de Florn@Guilder era $ue lo utili.aban para asustar a los nios( ,n ninguno de los dos pases eIista un solo nio $ue en un momento u otro de su 'ida cuando se comportaba mal no &uese amena.ado con ir a parar al 5antano de Fuego( K0i 'uel'es a Eacerme eso te en'iar# al 5antano de FuegoL era tan com!n como KCmete todo lo $ue tienes en el plato $ue en Y&rica se mueren de EambreL( 1s a medida $ue los nios iban creciendo lo mismo ocurra con el peligro representado por el 5antano de Fuego en sus imaginaciones eIuberantes( Claro est% $ue nadie acab nunca en el 5antano de Fuego aun$ue una 'e. al ao o as alg!n /1G en&ermo sola salir de all para morir " su descubrimiento no Eaca m%s $ue contribuir al engrandecimiento del mito " el Eorror( ,l m%s grande de los pantanos de &uego conocidos se encuentra por supuesto a un da de camino de 5ertE( ,s impenetrable " tiene unos sesenta " cinco Jilmetros cuadrados de super&icie( ,l $ue Eaba entre Florin " Guilder apenas alcan.aba un tercio de ese tamao( Nadie Eaba sido capa. de descubrir si era o no impenetrable( Buttercup mir &iBamente Eacia el 5antano de Fuego( De pe$uea se Eaba pasado un ao entero con pesadillas con'encida de $ue morira all( ,n ese preciso momento &ue incapa. de dar un solo paso( 5or todas partes surgan las llamas repentinas( ONo puedes pedirme esto OdiBo Buttercup( O,s preciso( ODe pe$uea so# $ue morira a$u( OPo tambi#n como todos( FTenas entonces ocEo aosG Po s( OMcEo( 0eis( No me acuerdo( Westle" la tom de la mano( Buttercup no poda mo'erse( OF,s precisoG Westle" asinti( OF5or $u#G
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ODste no es el momento( Tir de ella con sua'idad( Buttercup segua sin poder mo'erse( Westle" la le'ant en sus bra.os( ONia mi dulce nia( Tengo un cucEillo( Lle'o mi espada( No Ee cru.ado el mundo entero para perderte aEora( Buttercup mir por todas partes para encontrar el 'alor preciso( ,'identemente lo encontr en los oBos de Westle"( De todos modos cogidos de la mano se internaron en las sombras del 5antano de Fuego( ,l prncipe HumperdincJ se $ued con la mirada &iBa en la distancia( ,staba sentado en la montura de su blanco estudiando las pisadas $ue Eaba en el &ondo del barranco( No $uedaba otra conclusin posible: el secuestrador Eaba arrastrado con #l a su princesa( ,l conde /ugen estaba sentado sobre su caballo( OFDe 'eras entraron allG ,l prncipe asinti( /ogando por$ue le respondiera $ue no el conde /ugen in$uiri: OFCre#is $ue deberamos seguirlosG ,l prncipe neg con la cabe.a( O1ll dentro slo tienen dos alternati'as: 'i'ir o morir( 0i mueren no tengo el menor deseo de correr la misma suerte( 0i 'i'en los recibir# del otro lado( O,l otro lado $ueda mu" leBos Ole record el conde( O5ara mis blancos no( OMs seguiremos como podamos Ole diBo el conde( =ol'i a ecEar otra mirada al 5antano de FuegoO( M est% mu" desesperado " asustado o es mu" est!pido o mu" 'aliente( OPo dira $ue mucEo de las cuatro cosas Orepuso el prncipe((( Westle" iba al &rente( Buttercup iba un poco m%s re.agada " desde la partida lograron conseguir un buen tiempo( ,lla ad'irti $ue lo principal era ol'idarse de los sueos de la nie. por$ue el 5antano de Fuego era algo malo aun$ue no tanto( 1l principio el Eedor de los gases $ue surgan de la tierra pareca un per&ecto castigo pero la &amiliaridad no tard en sua'i.arlo( Las repentinas llamaradas eran &%ciles de es$ui'ar por$ue Busto antes de $ue surgieran del suelo se oa una especie de pro&undo estallido pro'eniente a todas luces de un sitio cercano al lugar por donde surgiran las llamas( Westle" empuaba la espada con la mano derecEa " el cucEillo largo con la i.$uierda dispuesto a recibir al primer /1G pero no apareci ninguno( Haba cortado un tro.o largo " &uerte de enredadera se lo Eaba enrollado alrededor de un Eombro " a medida $ue a'an.aban iba Eaciendo una cuerda( OCuando Ea"a acabado con esto Ole diBo a Buttercup a'an.ando sin cesar baBo los %rboles gigantesO nos ataremosV de ese modo por m%s $ue oscure.ca estaremos cerca( ,n realidad creo $ue es una precaucin eIcesi'a pues a decir 'erdad esto" un poco desilusionado( Debo admitir $ue este sitio es malo pero no tanto como imaginaba( FNo est%s de acuerdo conmigoG Buttercup deseaba estar de acuerdo con #l completamente de acuerdo " lo Eabra estado si en a$uel mismo instante no se la Eubieran tragado las 1renas de Nie'e( Westle" se dio la 'uelta Busto a tiempo para 'erla desaparecer( Buttercup Eaba deBado $ue su atencin 'agara un solo instanteV el suelo pareca bastante slido( De todas maneras desconoca $u# aspecto tenan las 1renas de Nie'eV pero cuando uno de sus pies comen. a Eundirse no pudo retirarlo e incluso antes de $ue lograra lan.ar un grito Eaba desaparecido( Fue como caer a tra'#s de una nube( Las arenas eran las m%s &inas del mundo casi imperceptibles " al principio no parecan desagradables( Buttercup caa sua'emente a tra'#s de a$uella masa blanda " pol'orienta aleB%ndose cada 'e. m%s de todo lo $ue &uera 'ida pero no deba asustarse( Westle" le Eaba enseado cmo
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comportarse en caso de $ue a$uello le ocurriera " sigui sus instrucciones: abri los bra.os " los dedos " se oblig a adoptar la postura del muerto en natacinV Ei.o todo esto por$ue Westle" le Eaba dicEo $ue cuanto m%s abriera bra.os " piernas m%s retardara su Eundimiento( P cuanto m%s lentamente se Eundiera m%s de prisa podra .ambullirse #l para rescatarla( Buttercup "a tena las oreBas " la nari. llenas de 1renas de Nie'e " saba $ue si abra los oBos un milln de diminutas partculas de esta arena se le meteran baBo los p%rpados " "a comen.aba a sentir un miedo atro.( FCu%nto tiempo lle'aba Eundi#ndoseG 5arecan EorasV contener la respiracin comen.aba a Eacerle dao( KHas de contener la respiracin Easta $ue "o te encuentre Ole Eaba dicEo #lO Eas de adoptar la postura del muerto en natacin cerrar los oBos contener la respiracin " "o acudir# en tu a"uda " los dos tendremos una preciosa an#cdota para contarle a nuestros nietos(L Buttercup sigui Eundi#ndose( ,l peso de la arena comen.aba a aplastarle los Eombros( ,mpe.aba a dolerle la .ona lumbar( -antener los bra.os " los dedos abiertos le resultaba una agona cuando todo era tan in!til( Las 1renas de Nie'e le pesaban m%s " m%s " ella continuaba Eundi#ndose( FNo tendran &ondo como crean de niosG F0e Eunda uno en ellas para siempre Easta $ue las arenas te carcoman " luego seguiran los pobres Euesos su eterno 'iaBe descendenteG No( seguramente en alguna parte tendra $ue eIistir un lugar de descanso( Sn lugar de descanso pens Buttercup( Nu# cosa tan mara'illosa( ,sto" tan tan cansada " $uiero descansar "((( KTWestle" 'en a sal'armeUL grit o empe. a Eacerlo( 5or$ue para poder gritar Eaba $ue abrir la boca de modo $ue lo !nico $ue logr pro&erir &ue la primera slaba de la primera palabra: KWeL( Despu#s las 1renas de Nie'e le baBaron por la garganta " &ue su &in( Westle" Eaba reali.ado una estupenda salida( 1ntes de $ue Buttercup desapareciera por completo #l se Eaba desprendido de la espada " del cucEillo largo " se Eaba $uitado la enredadera $ue lle'aba enrollada al Eombro( No tard casi nada en anudar un eItremo a un %rbol gigantesco " a&err%ndose con &uer.a del eItremo libre se .ambull de cabe.a en las 1renas de Nie'e pataleando a medida $ue se Eunda para descender a ma"or 'elocidad( No se Eaba planteado la posibilidad del &racaso( 0aba $ue la encontrara saba $ue ella estara molesta e Eist#rica incluso un poco trastornada( 5ero 'i'a( P eso era en de&initi'a el !nico EecEo de importancia duradera( Las 1renas de Nie'e le Eaban blo$ueado las oreBas " la nari. " rogaba por$ue ella no se Eubiera asustado " se Eubiera acordado de abrir bra.os " piernas como un %guila para $ue #l pudiera a&errarla r%pidamente con su .ambullida de cabe.a( 0i ella Eaba seguido sus instrucciones no sera tan di&cil((( ,n realidad era como rescatar a un nadador $ue se aEoga en aguas lbregas( BaBaban lentamente &lotando uno se .ambulla directo al &ondo pataleaba estiraba los bra.os al &rente les daba alcance los a&erraba los conduca a la super&icie " el !nico problema gra'e en adelante sera con'encer a los nietos de $ue esas cosas Eaban ocurrido de 'erdad " no era simplemente una &%bula &amiliar m%s( 0u mente estaba toda'a ocupada con los nios nonatos cuando ocurri algo con lo $ue no Eaba contado: la enredadera no era lo su&icientemente larga( Nued suspendido en las arenas por un momento a&errado al eItremo $ue recorra toda la distancia $ue lle'aba a la super&icie Easta llegar a la seguridad del %rbol gigantesco( 0oltar la enredadera era una 'erdadera locura( No Eaba modo de obligar al cuerpo a subir a$uella distancia Easta la super&icie( 0e poda subir unos metros a &uer.a de patalear con toda el alma pero nada m%s( De manera $ue si soltaba la enredadera " no encontraba a Buttercup en un abrir " cerrar de oBos los dos estaran acabados( Westle" solt la enredadera sin un solo remordimiento por$ue Eaba llegado demasiado leBos como para &racasarV el &racaso no constitua si$uiera un problema digno de consideracin( P se Eundi " en un abrir " cerrar de oBos su mano encontr la mueca de Buttercup( ,ntonces &ue Westle" $uien grit sorprendido " aterrado " las 1renas de Nie'e se le &iltraron por la garganta por$ue lo $ue Eaba a&errado era la mueca de un es$ueleto un puro Eueso sin nada de carne( ,so ocurra en las 1renas de Nie'e( Sna 'e. $ue el es$ueleto $uedaba limpio Easta el Eueso comen.aba a &lotar como las algas arrastradas por la corriente "endo de a$u para
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all%V a 'eces salan a la super&icie pero con m%s &recuencia 'iaBaban a tra'#s de las 1renas de Nie'e por toda la eternidad( Westle" arroB leBos de s la mueca Euesuda " eItendi ciegamente ambas manos araando las arenas como un loco en busca de una parte de su amada por$ue el &racaso no constitua un problemaV el &racaso no constitu"e un problema se diBoV no es un problema digno de consideracin o sea $ue ol'date del &racasoV mu#'ete " encu#ntrala " la encontr( 5ara ser m%s eIactos encontr su pie " tir de #lV entonces con un bra.o le rode la cintura per&ecta " se puso a patalear tomando impulso con todas las &uer.as $ue le $uedaban pues deba subir unos cuantos metros Easta llegar al eItremo de la enredadera( La idea de $ue poda resultar di&cil encontrar un tro.o de enredadera en un pe$ueo mar de 1renas de Nie'e Bam%s le pas por la cabe.a( ,l &racaso no constitua un problemaV no tendra m%s $ue patalear " cuando lo Eubiera EecEo con la &uer.a su&iciente ascendera " cuando Eubiera ascendido lo preciso tendera la mano " encontrara la enredadera " cuando Eubiera tendido la mano la enredadera estara all " cuando estu'iera all #l la atara alrededor de Buttercup " con su !ltimo aliento tirara " tirara Easta $ue los dos estu'ieran a sal'o en la super&icie( Nue es eIactamente lo $ue ocurri( Buttercup permaneci inconsciente durante mucEo tiempo( Westle" puso manos a la obra " como pudo le $uit las 1renas de Nie'e de las oreBas de la nari. " de la boca " lo m%s delicado de todo de debaBo de los p%rpados( 0e sinti 'agamente preocupado por la prolongada $uietud de ButtercupV era como si ella supiese $ue Eaba muerto " temiera enterarse de $ue era 'erdad( La a&err entre sus bra.os " la acun sua'emente( 1l cabo de un rato Buttercup parpade( Durante largos instantes no par de mirar a su alrededor( OFHemos sobre'i'ido puesG Ologr preguntar &inalmente( O0omos de ra.a &uerte( ONu# mara'illosa sorpresa( ONo es preciso((( 6ba a decir: KNo es preciso $ue te preocupesL pero el terror de Buttercup &ue 'elo. " repentino( ,ra una reaccin per&ectamente normal " Westle" no intent &renarla sino $ue se limit a a&errarla con &uer.a " a deBar $ue la Eisteria siguiera su curso( Buttercup se ecE a temblar de tal manera $ue pareci a punto de emprender 'uelo( 5ero eso &ue lo peor( 1 partir de all el llanto tran$uilo " acompasado no tard en aparecer( Despu#s 'ol'i a ser la Buttercup de siempre( Westle" se incorpor 'ol'i a colocarse la espada " a en'ainar el cucEillo largo( O=en Ole ordenO( Tenemos mucEo camino por recorrer( ONo Easta $ue me eIpli$ues OrepusoO( F5or $u# debemos pasar por todo estoG O1Eora no es el momento Ole contest Westle" tendi#ndole la mano( O0 $ue es el momento( Buttercup no se mo'i de donde estaba( Westle" suspir( La mucEacEa Eablaba en serio( O,st% bien( Te lo eIplicar#( 5ero debemos seguir andando( Buttercup esper( ODebemos atra'esar el 5antano de Fuego Ole eIplic Westle"O por una ra.n mu" buena " simple( O,n cuanto comen. a Eablar Buttercup se puso en pie " lo sigui de cerca O( 0iempre tu'e la intencin de llegar al otro eItremoV aun$ue debo reconocer $ue no esperaba tener $ue Eacerlo pasando a tra'#s de #l( -i intencin era rodearlo pero el barranco me oblig a cambiar de planes( OFP la ra.n buena " simpleG Ole record Buttercup( O,n el otro eItremo del 5antano de Fuego se encuentra la salida de la BaEa de la 1nguila Gigante( P anclado en las aguas m%s pro&undas de esa baEa se encuentra el gran bu$ue =en*an#a! ,l =en*an#a es propiedad eIclusi'a del temible pirata /oberts( OF,l Eombre $ue intent darte muerteG Opregunt ButtercupO( F,se EombreG F,l $ue me destro. el cora.nG ,l temible pirata /oberts $ue $uiso $uitarte la 'ida eso es lo
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$ue me Ean contado( O,&ecti'amente Orepuso Westle"O( P a ese bu$ue nos dirigimos( OFConoces al temible pirata /obertsG F,res amigo de un Eombre asG O5ues algo m%s $ue eso Orespondi Westle"O( No espero $ue lo comprendas en seguidaV slo deseo $ue creas $ue es la 'erdad( =er%s((( "o so" el temible pirata /oberts( ONo logro entender cmo es posible puesto $ue #l lle'a 'einte aos na'egando " t! me deBaste Eace apenas tres( OHasta "o mismo me sorprendo a 'eces de las pe$ueas peculiaridades de la 'ida O admiti Westle"( O,ntonces Fde 'erdad te captur cuando na'egabas rumbo a las CarolinasG O5ues s( 0u bu$ue =en*an#a captur al >r*ullo de la 0eina, el bu$ue en el $ue "o 'iaBaba " nos iban a eBecutar a todos( O5ero /oberts no te mat( O,st% claro( OF5or $u#G ONo sabra decrtelo con eIactitud pero creo $ue &ue por$ue le ped por &a'or $ue no lo Eiciera( 0ospecEo $ue &ue el Kpor &a'orL lo $ue suscit su inter#s( ,n &in $ue detu'o su espada lo su&iciente como para preguntarme: KFP por $u# debera Eacer una eIcepcin en tu casoGL( ,ntonces le eIpli$u# mi misin $ue deba llegar a 1m#rica para conseguir el dinero su&iciente $ue me permitiera reunirme con la muBer m%s Eermosa Bam%s engendrada o sea contigo( KDudo $ue sea tan Eermosa como imaginasL me diBo " 'ol'i a le'antar la espada( KCabellos del color del otoo Ole diBe "oO una piel como la nata Eelada(L KNata Eelada FeEGL diBo #l( ,staba interesado aun$ue &uera un poco de modo $ue continu# describi#ndote " al &inal supe $ue lo Eaba con'encido del amor $ue senta por ti( KWestle" te dir# una cosa lo lamento de 'eras pero si Eago una eIcepcin contigo se propagar% la noticia de $ue el temible pirata /oberts se Ea ablandado " eso sealar% el comien.o de mi cada por$ue cuando empie.an a deBar de temerte la piratera no se con'ierte en otra cosa $ue trabaBo tan slo trabaBo todo el tiempo trabaBo " so" demasiado 'ieBo para lle'ar una 'ida as(L ,ntonces "o le diBe: KJuro $ue Bam%s se lo contar# a nadie ni si$uiera a mi amada " si permites $ue 'i'a ser# tu a"uda de c%mara " trabaBar# como un escla'o durante cinco aos enteros " si alguna 'e. me $ueBo de algo o pro'oco tus iras podr%s cortarme la cabe.a aE mismo " sin contemplaciones " morir# alabando tu BusticiaL( 0upe $ue le Eaba dado $u# pensar( KBaBa Ome ordenO( Lo m%s probable es $ue te mate maana(L Westle" Ei.o una pausa " &ingi aclararse la garganta por$ue acababa de darse cuenta de $ue los segua un /1G( No Eaba necesidad de alertar a Buttercup toda'a de modo $ue sigui aclar%ndose la garganta " prosigui su camino entre las erupciones de &uego( OFP $u# ocurri al da siguienteG Oin$uiri ButtercupO( Contin!a( OBien "a sabes $ue so" un tipo mu" trabaBadorV te acordar%s de cu%nto me gustaba aprender " de cmo me Eaba preparado para trabaBar 'einticuatro Eoras al da( Decid aprender lo $ue pudiera de la piratera en el tiempo $ue me Eaban concedido al menos as e'itara pensar en mi prIima muerte( De modo $ue a"ud# al cocinero limpi# la bodega " en general Eice lo $ue se me peda esperando $ue mis energas merecieran la &a'orable atencin del temible pirata /oberts( 1 la maana siguiente me diBo: KHe 'enido a matarteL( P "o le contest#: KGracias por el tiempo eItra $ue me Eas concedido Ea sido &ascinante( He aprendido mucEoL( P #l me pregunt: KFDe la nocEe a la maanaG FNu# Eabr%s podido aprender en tan poco tiempoGL( Po le contest#: KNue nadie le Eaba enseado nunca a tu cocinero a distinguir entre la sal de mesa " la pimienta de Ca"enaL( ,l pirata /oberts tu'o $ue reconocer $ue en a$uel 'iaBe las cosas Eaban sido un tanto &ogosas( P entonces me pidi $ue le contara $u# m%s Eaba aprendido( Po le contest# $ue si en la bodega apilaban las caBas de un modo di&erente tendran m%s espacioV despu#s se dio cuenta de $ue le Eaba reorgani.ado toda la carga " por suerte para m Eaba $uedado m%s sitio( 1l &inal me diBo: K,st% bien podr%s ser mi a"uda de c%mara por un da( Nunca Ee tenido unoV seguramente no me gustar% o sea $ue te matar# por la maanaL( Cada nocEe durante el ao $ue sigui
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siempre me deca algo parecido: KGracias por todo Westle" buenas nocEes( ,s probable $ue maana por la maana te mateL( KTranscurrido a$uel ao llegamos a ser algo m%s $ue a"uda de c%mara " amo( ,ra un Eombrecillo regordete nada &iero tal como era de esperar del temible pirata /oberts " me gusta pensar $ue me tena tanto aprecio como "o se lo tena a #l( 1l cabo de ese ao "o "a Eaba aprendido bastante sobre na'egacin lucEa cuerpo a cuerpo esgrima " el lan.amiento del cucEillo " nunca Eaba estado en tan buenas condiciones &sicas( 1l cabo del primer ao mi capit%n me diBo: ]1cabemos con este asunto del a"uda de c%mara Westle" a partir de aEora ser%s mi segundo Be&eXX( Po le contest#: ]Gracias mi capit%n pero Bam%s podr# ser pirata]( P #l me diBo: ]Nuieres 'ol'er con esa criatura de cabellos de otoo FnoG]( Ni si$uiera me molest# en contestarle( ]Sn ao o dos de piratera " te Ear%s rico " entonces podr%s 'ol'er(] 1s $ue le diBe: ]Tus Eombres lle'an aos contigo " no por eso son ricos]( Dl me contest: ],so es por$ue no son el capit%n( 5ronto 'o" a retirarme Westle" " el =en*an#a ser% tu"o]( 1mada ma Ee de reconocer $ue cuando me diBo esto me abland# un poco( 5ero no llegamos a una decisin de&initi'a( Dl decidi entonces $ue me permitira a"udarlo en las prIimas capturas para 'er si me gustaba( P eso Eice( Pa Eaba otro /1G $ue les segua el rastro( 1'an.aba por un &lanco mientras ellos proseguan camino( Fue entonces cuando Buttercup los 'io( OWestle"((( OCEisst( Tran$uila( Los esto" 'igilando( FNuieres $ue acabeG FTe a"udar% a no pensar en ellosG OLe a"udaste en sus siguientes capturas Ole record ButtercupO para 'er si te gustaba( Westle" es$ui' una repentina erupcin de &uego " con su cuerpo escud a Buttercup del calor( ONo slo me gust sino $ue result ser $ue tena talento para ello( Tanto $ue una maana de abril /oberts me propuso $ue el siguiente barco sera mo para 'er $u# tal me iba( ,sa misma tarde di'isamos un enorme bu$ue espaol cargado Easta los topes $ue iba rumbo a -adrid( Nos acercamos a #l( ,staban aterrados( KFNui#n soisGL pregunt a gritos el capit%n( KWestle"L le contest#( KJam%s Eaba odo Eablar de 'osL me contest " despu#s abrieron &uego( LSn desastre( No me teman( ,staba tan ner'ioso $ue lo Eice todo mal " el bu$ue no tard en escapar( No Eace &alta $ue aclare $ue me sent mu" descora.onado( /oberts me llam a su camarote( -e 'ine abaBo como un mucEacEo a.otado( ]5asa] me orden( Cerr la puerta " nos $uedamos solos( ],sto $ue 'o" a decirte no se lo Ee contado nunca a nadie " debes guardarlo en el m%s estricto de los secretos(] 5or supuesto le diBe $ue s( ]Po no so" el temible pirata /oberts Ome diBoO( -i nombre es /"an( Hered# este barco del anterior temible pirata /oberts igual $ue t! lo Eeredar%s de m( ,l Eombre $ue me lo deB en Eerencia tampoco era el 'erdadero temible pirata /oberts se llamaba Cummberbund( ,l temible pirata /oberts aut#ntico se retir Eace "a $uince aos " desde entonces Ea 'i'ido como un re" en la 5atagonia(] Le con&es# entonces mi con&usin( ],s mu" sencillo Ome eIplic /"an O( 1l cabo de unos cuantos aos el /oberts original se Ei.o tan rico $ue $uiso retirarse( Cloone" era su amigo " su segundo o&icial de modo $ue le dio el barco a Cloone" $ue tu'o una eIperiencia id#ntica a la tu"a( ,n el primer abordaBe $ue intent lle'ar a cabo estu'o a punto de .o.obrar( De modo $ue cuando /oberts se dio cuenta de $ue el nombre era lo $ue inspiraba el temor necesario conduBo al =en*an#a a puerto enrol otra tripulacin " Cloone" le diBo a todo el mundo $ue #l era el temible pirata /oberts F" $ui#n iba a enterarse de $ue no lo eraG Cuando Cloone" se Ei.o rico se retir " le pas el nombre a Cummberbund " #ste me lo pas a m " "o F#liI /a"mond /"an de Boodle en las a&ueras de Li'erpool te impongo a ti Westle" el nombre de temible pirata /oberts( 1Eora slo nos $ueda llegar a puerto " enrolar una nue'a tripulacin de B'enes marineros( Na'egar# Bunto
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a ti unos cuantos das como /"an tu segundo o&icial " le Eablar# a todo el mundo de los aos $ue pas# al lado del temible pirata /oberts( Luego cuando todos Ea"an tragado el an.uelo me deBar%s en alg!n puerto " las aguas del mundo te pertenecer%n(] OWestle" le sonri a ButtercupO 5ues aEora "a lo sabes( , imagino $ue te Eabr%s dado cuenta tambi#n de por $u# es una tontera tener miedo( O5ero aun as tengo miedo( OTodos seremos &elices al &inal( 5iensa un poco( Hace poco m%s de tres aos t! eras una lecEera " "o era un mo.o de labran.a( 1Eora t! casi eres reina " "o gobierno sin oposicin alguna en los mares( ,st% claro $ue no &uimos creados Bam%s para morir en un 5antano de Fuego( OFCmo puedes estar seguroG O5ues por$ue estamos Buntos enamorados " 'amos cogidos de la mano( OT1E sU OdiBo ButtercupO( ,s $ue a 'eces se me ol'ida( 0us palabras " su tono sonaron un po$uitn &ros algo $ue Westle" Eabra sin duda notado de no ser por$ue en ese momento un /1G salt desde la rama de un %rbol se abalan. sobre #l le Einc los enormes dientes en el Eombro descubierto " lo derrib al suelo pro'oc%ndole una Eemorragia repentina( Los otros dos /1G $ue los Eaban estado siguiendo atacaron tambi#nV ni se &iBaron en Buttercup sino $ue se lan.aron directamente con Eambrienta &uer.a sobre el Eombro sangrante de Westle"( QTodo comentario sobre los /1G O/oedores de 1specto GigantescoO debe necesariamente comen.ar con la mencin del capibara sudamericano $ue seg!n se sabe Ea llegado a alcan.ar un peso de setenta Jilos( 0in embargo no son m%s $ue unos cerdos acu%ticos pr%cticamente ino&ensi'os( La rata de pura ra.a de ma"or tamao $ui.% sea la de Tasmania $ue Ea llegado a pesar unos cuarenta " cinco Jilos( 5ero carece de agilidad " al alcan.ar el tamao adulto tiende a ser lenta " pere.osa por lo cual gran parte de los pastores de Tasmania Ean aprendido &%cilmente a e'itarla( Los /1G del 5antano de Fuego pertenecan a una cepa de pura ra.a pesaban siempre alrededor de treinta " cinco Jilos " eran 'eloces como un galgo ruso( 1dem%s eran carn'oros " con tendencia al des'aro(R Las ratas lucEaron entre s para llegar a la Eerida de Westle"( 0us enormes incisi'os destro.aron la carne desprotegida del Eombro i.$uierdo de Westle" " el pobre no tena ni idea de si Buttercup Eaba sido "a de'oradaV slo saba $ue si no Eaca algo espectacular en seguida pronto la de'oraran( Fue entonces cuando ecE a rodar intencionalmente Eacia una erupcin de &uego( Tal como Eaba esperado sus ropas comen.aron a arder pero lo m%s importante de todo &ue $ue las ratas salieron corriendo en un instante espantadas por el calor " las llamas " eso bast para $ue Westle" cogiera su cucEillo " lo Eundiera en el cora.n del animal $ue tena m%s cerca( Las otras dos se abalan.aron instant%neamente sobre su Eermana " comen.aron a de'orarla mientras el animal segua cEillando( 5ara entonces( Westle" Eaba recuperado la espada " con dos r%pidas estocadas dispuso del tro de roedores( OTDate prisaU Ole grit a Buttercup $ue se Eaba $uedado petri&icada de miedo en el sitio donde Eaba cado la primera rataO( =endas 'endas Ole grit Westle"O( THa. unas cuantas 'endas o moriremosU ODicEo lo cual ecE a rodar por el suelo se arranc las ropas $uemadas " de inmediato se dispuso a cubrir con barro la pro&unda Eerida del EombroO( 0on como tiburones las atrae la sangreV 'i'en de sangre( O0e unt m%s " m%s barro sobre la EeridaO( Debemos parar la Eemorragia " cubrir la Eerida para $ue no Euelan la sangre( 0i no logran olerla sobre'i'iremos( 0i la Euelen estamos acabadosV a"!dame por &a'or( Buttercup rasg sus 'estidos e Ei.o 'endas " entre los dos cubrieron la EeridaV el barro del 5antano de Fuego les sir'i para detener la Eemorragia " luego colocaron capas " m%s capas de 'endas sobre la Eerida( O5ronto sabremos si Ea &uncionado OdiBo Westle" al 'er $ue otras dos ratas le obser'aban( Westle" esper empuando la espadaO( 0i cargan contra nosotros es $ue la
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Euelen Osusurr( Las ratas gigantescas se $uedaron all mir%ndole( O=en Ole susurr Westle"( Mtras dos ratas gigantescas se unieron al primer d!o( 0in pre'io a'iso Westle" lan. una estocada con su espada " la rata $ue estaba m%s cerca de ellos empe. a sangrar( Las otras tres se contentaron moment%neamente con ese &estn( Westle" cogi a Buttercup de la mano " emprendieron otra 'e. la marcEa( OFCmo te encuentrasG Ole pregunt ella( O-u" cerca de la agona pero podemos Eablar de eso m%s tarde( 1Eora date prisa( 0e dieron prisa( Lle'aban una Eora en el 5antano de Fuego $ue result ser la m%s tran$uila de las seis $ue tardaron en cru.arlo por entero( 5ero lo Eicieron( =i'os " Buntos( Cogidos &uertemente de la mano( ,staba a punto de oscurecer cuando por &in 'ieron al enorme bu$ue =en*an#a anclado en la parte m%s Eonda de la baEa( Westle" $ue a!n se encontraba en los con&ines del 5antano de Fuego ca" de rodillas derrotado( 5ues entre #l " su barco Eaba algo m%s $ue unos cuantos incon'enientes( Desde el norte se aproIimaba la mitad de la 1rmada( Desde el sur la otra mitad( Cien caballeros con armas " armaduras( Delante de ellos el conde( P &rente a todos solo los cuatro blancos con el principe montando el corcel gua( Westle" se puso de pie( OTardamos demasiado en cru.ar( La culpa es ma( O1cepto 'uestra rendicin Ole diBo el principe( 0in soltar la mano de Buttercup( Westle" le contestV ONadie se Ea rendido( OMs comport%is tontamente Oreplic el prncipeO( /econo.co 'uestra 'alenta( No Eag%is el ridculo( OFNu# Ea" de ridculo en ganarG O$uiso saber Westle"O( Mpino $ue para $ue pod%is capturarnos deb#is entrar en el 5antano de Fuego( Lle'amos mucEas Eoras a$u dentro: sabemos dnde est%n las 1renas de Nie'e( Dudo $ue 'os " 'uestros Eombres est#is ansiosos por seguirnos( P llegada la maana Eabremos Euido( ONo estara tan seguro OdiBo el prncipe sealando Eacia el mar( La mitad de la 1rmada Eaba comen.ado a perseguir al gran bu$ue =en*an#a! P el =en*an#a, al estar solo Ei.o lo $ue deba Eacer: aleBarseO( /endos Ole conmin el prncipe( ONi lo so#is( OT/endosU Ogrit el prncipe( OT1ntes la muerteU Orugi Westle"( OF5romet#is $ue no le Ear#is dao(((G Osusurr Buttercup( OFNu# Eab#is dicEoG Oin$uiri el prncipe( OFNu# Eas dicEoG Opregunt Westle"( Buttercup dio un paso al &rente " respondi: O0i nos rendimos 'oluntariamente " sin o&recer resistencia si la 'ida 'uel'e a ser la misma $ue era a"er al anocEecer FBur%is $ue no le Ear#is dao a este EombreG ,l prncipe HumperdincJ le'ant la mano derecEa " repuso: OJuro sobre la tumba de mi padre $ue pronto Ea de morir " por el alma de mi "a di&unta madre $ue no le Ear# dao a este Eombre " si lo Eago $ue Dios me impida 'ol'er a ca.ar otra 'e. aun$ue 'i'a mil aos( Dirigi#ndose a Westle" Buttercup diBo: ONo puedes pedir m%s $ue esoV es la 'erdad( OLa 'erdad Orepuso Westle"O es $ue pre&ieres 'i'ir con tu prncipe antes $ue morir con tu amor( OHe de reconocer $ue pre&iero 'i'ir antes $ue morir( OHabl%bamos de amor seora( 0e produBo una larga pausa( Finalmente Buttercup diBo:
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O5uedo 'i'ir sin amor( DicEo esto se marcE deBando solo a Westle"( ,l prncipe HumperdincJ la obser' mientras ella cubra la larga distancia $ue la separaba de #l( OCuando nos Ea"amos aleBado Ole diBo el prncipe al conde /ugenO lle'aos al Eombre de negro " encerradle en el $uinto ni'el del Woo de la -uerte( OCuando Burasteis Orepuso el conde asintiendoO Eubo un momento en $ue llegu# a creeros( ODiBe la 'erdad Bam%s miento Orepuso el prncipeO( DiBe $ue "o no le Eara dao( 5ero en ning!n momento diBe $ue ese Eombre no padecera( =os ser#is $uien lo torturar%V "o Ear# de espectador( ,n ese momento tendi los bra.os para recibir a su princesa( O5ertenece al bu$ue =en*an#a OdiBo ButtercupO( ,s((( O6ba a contar la Eistoria de Westle" pero como no le corresponda a ella repetirla continuO: ,s un simple marinero " lo cono.co desde $ue era nia( FMs encargar#is de elloG OFDebo 'ol'er a BurarG ONo es preciso Orepuso Buttercup por$ue saba igual $ue todos $ue el prncipe era m%s &ranco $ue cual$uier &lorin#s( O1compaadme mi princesa( La tom de la mano( Buttercup se &ue con #l( Westle" se $ued mir%ndolos( 0e encontraba de pie en silencio al borde del 5antano de Fuego( Haba oscurecido pero las erupciones de &uego $ue se ele'aban a sus espaldas delinearon su rostro( Tena la mirada 'idriosa por la &atiga( 0u cuerpo estaba lleno de mordeduras " cortes( Haba pasado mucEo tiempo sin descansar Eaba escalado los 1cantilados de la Locura Eaba sal'ado algunas 'idas " eliminado otras( Haba arriesgado su mundo entero " aEora ese mundo se aleBaba de #l de la mano de un prncipe ru&i%n( Despu#s Buttercup desapareciV se perdi de 'ista( Westle" inspir pro&undamente( Not $ue una in&inidad de soldados comen.aba a rodearlo " con toda probabilidad le Eabra sido posible Eacer sudar a unos cuantos para reducirlo( 5ero Fpara $u#G Westle" se desmoron( O1compaadme caballero Ole pidi el conde /ugen al acerc%rseleO( Debemos lle'aros sano " sal'o a 'uestro barco( OLos dos somos Eombres de accin Ole contest Westle"O( Las mentiras no son propias de nosotros( OBien dicEo Oreconoci el conde " le'antando la mano golpe a Westle" " lo deB inconsciente( Westle" ca" como una piedraV su !ltimo pensamiento consciente &ue para la mano del conde: tena seis dedos " Westle" no lograba recordar si Eaba 'isto alguna 'e. semeBante de&ormidad(((

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Los &esteBos
Este es otro de esos captulos en los cuales, se*Dn el profesor Bon*iorno, de 3olumbia, el *urD florin7s, el *enio satrico de 2or*enstern alcan#a su pleno florecimiento! FEl hombre utili#a siempre e;presiones como 7stas, 9pleno florecimiento), 9humorismo delicioso), " as sucesi$amente!" Este captulo sobre los feste&os es, en su ma%ora, una descripci5n detallada de!!! :a que no lo adi$in1is< @6certasteisA (e los feste&os! as nupcias tendran lu*ar ochenta % nue$e das m1s tarde, % todos los copetudos de Clorn deban a*asa&ar a la pare&a+ lo que hace 2or*enstern es llenar p1*inas % p1*inas con detalles sobre c5mo atendan a sus in$itados los ricachones de la 7poca! ?u7 clase de fiestas, qu7 tipo de comidas, qui7n se encar*aba de la decoraci5n, c5mo se dispona a los comensales en la mesa, todo ese tipo de cosas! a Dnica parte interesante, aunque no merece la pena leer cuarenta " cuatro p1*inas para enterarse, es la que describe c5mo el principe 8umperdinc/ se interesa cada $e# m1s en Buttercup, lle*ando incluso a reducir un poco sus acti$idades de ca#a! ., lo m1s importante, debido al fracasado intento de secuestro, se producen tres cosas, G" todo el mundo est1 pr1cticamente con$encido de que la trama fue urdida por Guilder, de modo que las relaciones entre ambos pases son al*o m1s que tensas+ H" todo el mundo adora a Buttercup, pues ha corrido la $o# de que se comport5 con *ran $alenta % que incluso lo*r5 salir con $ida del Pantano de Cue*o+ % J" el principe 8umperdinc/ es, por fin, % en su propia tierra, un h7roe! 'unca haba sido popular, en parte debido a su fetichismo por la ca#a % a las prolon*adas ausencias en las que permiti5 que su pas se pudriera cuando su padre se $ol$i5 senil+ pero la forma en que frustr5 el rapto sir$i5 para que todos se dieran cuenta de que aqu7l era un hombre bra$o, % que era una suerte que fuese heredero de la corona! En fin, estas cuarenta % cuatro p1*inas describen m1s o menos el primer mes de feste&os! S5lo hacia el final, las cosas $uel$en a ponerse interesantes! Buttercup est1 tendida en la cama, e;hausta+ es tarde, el fin de otra lar*usima fiesta, % mientras espera que el sueo lle*ue, se pre*unta en qu7 mar na$e*ar1 Lestle% % qu7 habr1 sido del espaol % del *i*ante! E$entuahnente, en tres $eloces retrospecti$as, 2or*enstern re*resa a lo que %o creo que es la narraci5n propiamente dicha! Cuando 6igo 'ol'i en s toda'a era de nocEe en los 1cantilados de la Locura( 1ll% abaBo se agitaban las aguas del Canal de Florn 6igo se mo'i parpade intent &rotarse los oBos " no pudo( Tena los bra.os atados alrededor de un %rbol( 6igo 'ol'i a parpadear para aclararse la 'ista( Haba cado de rodillas ante el Eombre de negro dispuesto a morir( 1l parecer el 'encedor Eaba tenido otras ideas( Como pudo 6igo ecE un 'ista.o a su alrededor " encontr la espada con empuadura para seis dedosV brillaba baBo la luna como un tro.o de magia perdida 6igo estir al m%Iimo la pierna derecEa " logr tocar la empuadura( 1cerc con el pie la espada todo lo posible para poder cogerla con una mano " luego cort las ataduras( Cuando se puso en pie su&ri un 'aEdoV se &rot detr%s de la oreBa donde le Eaba golpeado el Eombre de negro " not $ue tena un cEicEnV era de tamao considerable no caba duda pero a$uello no constitua un gra'e problema( Lo realmente gra'e era $u# iba a Eacer( Las instrucciones de =i..ini para circunstancias como a$u#lla cuando un plan &allaba eran estrictas: =uel'e al principio( =ol'er al principio esperando a =i..ini reagruparse 'ol'er a planear la accin " empe.ar de nue'o 6igo incluso Eaba llegado a componer una
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rima para $ue Fe..iJ no tu'iera problemas en recordar $u# deba Eacer en momentos de apuros: Buf5n, buf5n, $uel$e al principio sin m1s dilaci5n! 6igo saba con eIactitud dnde estaba el principio( Haban conseguido el trabaBo en la misma ciudad de Florn en el Barrio de los Ladrones( Como de costumbre =i..ini se Eaba encargado de las negociaciones( 0e Eaba entre'istado con su empleador Eaba aceptado el trabaBo lo Eaba planeado todo en el Barrio de los Ladrones( De manera $ue estaba claro $ue Eaba $ue regresar all( 5ero 6igo odiaba a$uel lugar( Todo el mundo era tan peligroso tan grande tan sal'aBe " musculoso((( F$u# m%s daba $ue &uera el meBor espadacEn del inundoG F$ui#n se enterara con slo mirarloG Tena toda la pinta de un pobre espaol delgaducEo al $ue poda ser di'ertido atracar( Sno no poda ir por el mundo portando un cartel $ue diBera: KCuidado so" el espadacEn m%s grande del mundo desde $ue desapareciera el &enmeno de Crcega( No me atra$u#isL( 1dem%s " al pensarlo 6igo sinti un pro&undo dolor( Pa no era un gran espadacEn imposible Facaso no acababa de ser derrotadoG 1ntes s Eaba sido un tit%n pero aEora((( aEora((( 6 continuaci5n si*ue un soliloquio de seis p1*inas que $osotros no leer7is % que 2or*enstern apro$echa para de&ar constancia, a tra$7s de Ii*o, de las an*ustias que produce la fu*acidad de la *loria! El moti$o por el que inclu%5 aqu este soliloquio radica en que la obra anterior de 2or*enstern haba sido despeda#ada por la crtica % no se haba $endido ni un solo e&emplar! FBn inciso! :Sabais que del primer libro de poemas de 0obert Bro-nin* no se $endi5 ni uno solo< Es la $erdad! 'i siquiera su madre compr5 uno en la librera de su ciudad! :8ab7is odo al*una $e# al*o m1s humillante< Ima*inaos por un momento que est1is en el lu*ar de Bro-nin*, que hab7is publicado $uestro primer libro % que aliment1is la secreta esperan#a de que ahora, ahora, ser7is al*uien! Establecido, importante! . de&1is pasar una semana antes de pre*untar al editor c5mo $an las cosas, porque no quer7is parecer pesados ni nada por el estilo! . despu7s pas1is por el despacho del editor como quien no quiere la cosa, % probablemente en esa 7poca todo era mu% in*l7s % flem1tico, % como sois Bro-nin* charl1is un poco de esto % de aquello, antes de formular la *ran pre*unta, 96h, por cierto, :ha% al*una idea de c5mo marchan mis poemas<)! Entonces, el editor, que haba temido este momento, probablemente contesta, 9En fin, %a sabe usted lo que ocurre ho% en da con la poesa+ nada marcha como antes! 8a% que de&ar pasar el tiempo para que se propa*ue la no$edad)! Entonces, un buen da, al*uien tu$o que contestarle, 9'ada, Bob! o siento, Bob! 'o, toda$a no hemos lo*rado efectuar una sola $enta! Por un momento cremos que 8atchards tena un posible comprador en Piccadill%, pero parece ser que se arrepinti5! o siento, Bob+ no te preocupes, te mantendremos al tanto si lle*ara a producirse al*Dn cambio)! Cin del inciso!" En fin, que Ii*o acaba su mon5lo*o con los 6cantilados % se pasa las horas si*uientes tratando de encontrar un pescador que lo lle$e de re*reso a la ciudad de Clorn! ,l Barrio de los Ladrones era peor de lo $ue #l recordaba( 5or$ue antes Fe..iJ Eaba estado siempre a su lado " Buntos componan rimas( La sola presencia del gigante bastaba para mantener a los ladrones a prudente distancia( 6mpulsado por el p%nico 6igo a'an. por las oscuras calleBuelas( De la nocEe surgan todo tipo de gritos " de las tabernas risas 'ulgares( 0e dio cuenta entonces de $ue tena miedo por$ue mientras estaba all sentado a&errado a su espada con empuadura para seis dedos para darse 'alor 'ol'i a re'i'ir mentalmente la #poca anterior a su encuentro con =i..ini( Sn &racasado( Sn Eombre sin obBeti'os sin apego al maana( Haca aos $ue 6igo no probaba el brand"( ,n ese momento not $ue sus dedos buscaban desmaadamente unas monedas( M" sus propios pasos $ue corran Eacia la taberna m%s prIima " 'io su dinero sobre el
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mostrador( 5alp entre sus manos la botella de brand"( /egres corriendo al prtico $ue acababa de abandonar( 1bri la botella( Mli el brand" barato( Tom un sorbo( Tosi( Tom otro sorbo( =ol'i a toser( Bebi %'idamente " tosi " 'ol'i a beber %'idamente " esbo. una sonrisa( 0us temores comen.aban a abandonarlo( 1l &in " al cabo Fpor $u# tena $ue estar atemori.adoG ,l era 6igo -onto"a Q"a se Eaba bebido media botellaR EiBo del gran Domingo -onto"a FEaba algo en este mundo digno de ser temidoG Q0e Eaba bebido toda la botella(R FCmo se atre'a el miedo acercarse a un genio como 6igo -onto"aG 5ues nunca m%s( Q6ba "a por la segunda botella(R Nunca nunca nunca m%s( 0igui all sentado solo con&iado " &uerte( 0u 'ida era una mara'illa( Tena bastante dinero para comprar brand" " con eso se senta dueo del mundo( ,l prtico era miserable " desolado( 6igo sigui all tirado bastante &eli. a&errando la botella con sus manos otrora temblorosas( La eIistencia era realmente mu" sencilla cuando uno obedeca rdenes( No Eaba nada meBor ni m%s &%cil $ue lo $ue le aguardaba( Lo !nico $ue tena $ue Eacer era esperar " beber Easta $ue llegase =i..ini((( Fe..iJ no tena ni idea de cu%nto tiempo Eaba permanecido inconsciente( 1l incorporarse se tambale por el sendero de montaa " slo supo una cosa: $ue le dola mucEo el cuello a causa del intento de estrangularle del Eombre de negro( FNu# EacerG Los planes Eaban &allado( Fe..iJ cerr los oBos e intent pensar((( Haba un sitio adonde uno deba ir cuando los planes &allaban pero no lograba recordarlo 6igo le Eaba incluso compuesto una rima para $ue no se le ol'idara " aEora ni si$uiera con eso((( ,ra tan est!pido $ue no se acordaba( FCmo decaG F1caso KFornido &ornido 'ete a esperar a =i..ini con CupidoLG /imaba pero Fdnde estaba CupidoG K6diota idiota 'ete aEora mismo a Bugar a la pelota(L ,so tambi#n rimaba pero F$u# clase de instrucciones eran #sasG FNu# EacerG FNu# EacerG KF5eda.o de animal usa el cerebro " no lo Eagas malGL Nada( Nada lograba a"udarle( ,n su 'ida Eaba EecEo algo bien Easta $ue encontr a =i..ini " sin pens%rselo m%s Fe..iJ se intern en la nocEe en busca del siciliano( =i..ini dorma la siesta cuando el gigante lo encontr( Despu#s de beber 'ino se Eaba $uedado dormido( Fe..iJ ca" de rodillas " Bunt las manos en actitud de s!plica( O=i..ini lo siento OdiBo( =i..ini sigui durmiendo( Fe..iJ lo sacudi sua'emente( =i..ini no se despert( Lo sacudi no tan sua'emente( Nada( O1E "a s# est%s muerto OdiBo Fe..iJ( 0e puso de pieO( ,st% muerto =i..ini Ea muerto Orepiti en 'o. baBa( ,ntonces sin $ue su cerebro inter'iniese para nada de su garganta surgi un grito de p%nicoO: T6igoU 0e dio media 'uelta " baB por el sendero de montaa por$ue si 6igo segua con 'ida todo estaba bienV no sera lo mismo no nunca 'ol'era a ser lo mismo sin $ue =i..ini les diera rdenes " los insultara como slo #l saba Eacerlo pero al menos tendran tiempo para dedicarse a la poesa( Cuando Fe..iJ lleg a los 1cantilados de la Locura les grit a las rocas: K6igo 6igo esto" a$uL " a los %rboles: K6igo 6igo so" "o tu Fe..iJL " por todas partes: K6igo 6igo Tcont#stame por &a'orUL Easta $ue no le $ued m%s remedio $ue llegar a la conclusin de $ue no slo no Eaba m%s =i..ini sino $ue tampoco Eaba m%s 6igo( " $ue a$uello era mu" di&cil de resistir( ,n realidad era demasiado di&cil para Fe..iJ de modo $ue ecE a correr gritando: K-e reunir# contigo en seguida 6igoL " K1Eora mismo 'o" 6igoL( " K,E 6igo esperaL
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Qespera desespera((( corra como un desesperado " cmo iban a di'ertirse componiendo rimas cuando 6igo " #l 'ol'ieran a reunirseR pero despu#s de pasarse una Eora gritando la garganta "a no le respondi por$ue al &in " al cabo Eaba estado a punto de morir estrangulado( Corri " corri Easta $ue &inalmente lleg a una pe$uesima aldea en cu"as a&ueras encontr unas bonitas rocas $ue &ormaban una cue'a lo bastante grande como para $ue pudiera tenderse en su interior( 0e sent con la espalda apo"ada sobre el muro de piedra los bra.os alrededor de las rodillas " el cuello dolorido Easta $ue los nios de la aldea dieron con #l( Conteniendo el aliento se acercaron Easta donde se atre'ieron( Fe..iJ deseaba $ue se &ueran de modo $ue permaneci inm'il imaginando $ue estaba en compaa de 6igo " $ue #ste le deca KbarrilLV entonces Fe..iJ responda 'elo. KalguacilL " despu#s cantaban un poco Easta $ue 6igo deca KserenataL " no Eaba manera de ganarle a Fe..iJ con algo tan &%cil como KsonataL entonces 6igo se in'entaba algo sobre el tiempo " Fe..iJ le encontraba una rima " las cosas siguieron as Easta $ue los nios de la aldea deBaron de tenerle miedo( Fe..iJ se dio cuenta por$ue se le acercaron mucEo " de pronto comen.aron a cEillar a 'o. en grito " a Eacerle todo tipo de muecas( No los culpabaV al &in " al cabo tena todo el aspecto de $uien se merece $ue se mo&en de #l( Lle'aba las ropas EecEas Birones Eaba enmudecido " su mirada estaba perdida: probablemente si Eubiera tenido la misma edad $ue esos nios #l tambi#n se Eabra puesto a gritar( Cuando los nios comen.aron a encontrarle gracioso Fe..iJ empe. a considerar todo a$uello como degradante aun$ue en a$uel momento ignoraba la palabra( Pa no Eubo m%s gritos( 0lo risas( /isas pens Fe..iJ " luego pens prisas((( 5ara a$uellos nios no era m%s $ue un pa"aso una cosa enorme " graciosa $ue no Eaca demasiado ruido( /isas prisas acaso pa"aso claudicante de aEora en adelante( Fe..iJ se acurruc en la cue'a e intent considerar los aspectos positi'os de su situacin( 1l menos no le estaban lan.ando cosas( De momento( Westle" despert encadenado en el interior de una Baula gigantesca( Comen.aba a supurarle el Eombro a ra. de las mordeduras de los /1G( -oment%neamente pas por alto su incomodidad e intent acostumbrarse al sitio donde se encontraba( ,staba claro $ue se encontraba baBo tierra( No era la &alta de 'entanas lo $ue le dio esa certe.a sino la Eumedad( Desde lo alto le llegaron unos sonidos animales: el rugido ocasional de un len o el del leopardo( 5oco despu#s de Eaber recuperado el sentido apareci el albino eIangZe con la piel tan p%lida como un abedul muerto( La lu. de la 'ela $ue ser'a para iluminar la Baula Eaca aparecer al albino como una criatura $ue Bam%s Eubiera 'isto el sol( ,l albino lle'aba una bandeBa con mucEas cosas: 'endas comida pol'os curati'os " brand"( OFDnde estamosG Oin$uiri Westle"( ,l albino se encogi de Eombros( OFNui#n eresG =ol'i a encogerse de Eombros( 1l parecer #sa era toda la con'ersacin de $ue era capa. el Eombre( Westle" le &ormul una pregunta tras otra mientras el albino le curaba " le 'endaba la Eerida( Despu#s le dio de comer un plato caliente $ue encontr sorprendentemente bueno " abundante( 0e encogi de Eombros de nue'o( OFNui#n sabe $ue esto" a$uG =ol'i a encogerse de Eombros( O-iente si $uieres pero al menos di algo((( cont#stame( FNui#n sabe $ue esto" a$uG Sn susurro( OPo lo s#( ,llos lo saben( OF,llosG Mtra 'e. encogimiento de Eombros(
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OFTe re&ieres al prncipe " al condeG 6nclinacin de cabe.a( OFNadie m%sG =ol'i a inclinar la cabe.a( OCuando me traBeron a$u estaba medio inconsciente( ,l conde era $uien daba las rdenes pero me lle'aban tres soldados( ,llos tambi#n lo saben( Negacin de cabe.a( Sn susurro( OLo saban( O,ntonces F'o" a morirG ,ncogimiento de Eombros( Westle" se recost en el suelo de la gigantesca Baula subterr%nea " se dedic a obser'ar cmo el silencioso albino 'ol'a a colocarlo todo en la bandeBa " desapareca sin Eacer ruido( 0i los soldados estaban muertos sin duda no sera irra.onable deducir $ue #l no iba a tardar en seguir la misma suerte( 5ero si deseaban eliminarlo sin duda tampoco sera irra.onable deducir $ue no tenan la menor intencin de Eacerlo de inmediatoV de lo contrario Fpara $u# iban a curar sus Eeridas a de'ol'erle sus &uer.as con esa comida deliciosa " calienteG No no Eaba llegado la Eora de su muerte( 5ero mientras tanto considerando las personalidades de sus captores no resultaba del todo irra.onable deducir $ue Earan lo imposible por Eacerle su&rir( -ucEo( Westle" cerr los oBos( Le esperaba todo tipo de dolores " tena $ue estar preparado( Tena $ue preparar su cerebro tena $ue controlar su mente " protegerla de sus es&uer.os para $ue no lograsen $uebrarlo( No permitira $ue lo $uebrasen( 0e mantendra ntegro contra 'iento " marea( 0i le daban el tiempo su&iciente para prepararse saba $ue podra derrotar el dolor( 5ero result $ue le concedieron tiempo su&iciente Q&altaban meses para $ue la -%$uina estu'iera listaR( 5ero de todos modos lograron $uebrarlo( Finali.ado el trig#simo da de &esteBos " cuando a!n $uedaban otros sesenta das de &iesta por dis&rutar a Buttercup la asalt la genuina preocupacin de $ue $ui.% le &altara la &uer.a para soportarlo( 0onrisas m%s sonrisas estrecEar manos una re'erencia " gracias una " otra 'e.( Sn solo mes la Eaba deBado eIEausta Fcmo iba a sobre'i'ir el doble de ese tiempoG 1l &inal " debido a la precaria salud del re" todo result &%cil " triste a la 'e.( Cuando $uedaban a!n cincuenta " cinco das LotEaron comen. a debilitarse terriblemente( ,l prncipe HumperdincJ mand llamar a otros m#dicos( QNuedaba a!n con 'ida el !ltimo de los taumaturgos un tal -aI pero como lo Eaban despedido Eaca mucEo no se consider oportuno solicitarle $ue 'ol'iese a tomar el casoV si entonces Eaba sido un incompetente cuando LotEaron slo estaba gra'e Fcmo podra aEora $ue LotEaron agoni.aba ser la panaceaGR Los nue'os m#dicos estu'ieron de acuerdo en utili.ar di'ersos medicamentos "a probados " transcurridas cuarenta " ocEo Eoras de su inter'encin en el caso el re" muri( La &ecEa de la boda no eIperiment alteraciones Ono todos los das un pas celebraba el $uingent#simo ani'ersarioO pero los &esteBos o bien &ueron reducidos o del todo " ampliamente cancelados( P cuarenta " cinco das antes de la boda el prncipe HumperdincJ se con'irti en re" de Florn " eso lo cambi todo por$ue antes nunca se Eaba tomado nada en serio aparte de la cacera " a partir de ese momento tu'o $ue aprender aprender de todo a gobernar un pasV se encerr sepultado en libros " rodeado de sabios " cmo se aplica este impuesto " cu%ndo debera aplicarse " cmo marcEan las relaciones eIteriores " en $ui#n se puede con&iar cu%nto se puede con&iar " Easta $u# punto( P ante los Eermosos oBos de Buttercup HumperdincJ se con'irti de temible Eombre de accin en un ser de &ren#tica sabidura por$ue era preciso $ue lo comprendiera todo bien aEora antes de $ue
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ning!n otro pas se atre'iera a entrometerse en el &uturo de Florn( De modo $ue la boda cuando tu'o lugar &ue un acontecimiento bre'e " sin importancia programado entre una reunin de ministros " una crisis del tesoro " Buttercup se pas su primera tarde como reina 'agando por el castillo sin saber $u# Eacer( 0lo cuando el re" HumperdincJ sali al balcn en compaa de Buttercup para saludar a la inmensa turba $ue Eaba esperado pacientemente durante todo el da logr la mucEacEa darse cuenta de $ue "a Eaba acontecido todo de $ue "a era reina " $ue su 'ida si alguna 'e. Eaba tenido alg!n 'alor perteneca aEora al pueblo( La real pareBa se detu'o en el balcn del castillo " recibi los 'tores los gritos los interminables " tronantes K'i'asL Easta $ue Buttercup diBo: O5or &a'or Fpuedo 'ol'er a caminar entre ellosG ,l re" asinti " ella 'ol'i a baBar igual $ue Eiciera el da en $ue anunciaron la boda radiante " solaV una 'e. m%s la gente se apart para cederle el paso llorando " dando 'i'as " Eaciendo re'erencias "((( ((( " entonces &ue cuando alguien la abucEe( Desde el balcn HumperdincJ $ue lo presenciaba todo reaccion al instante " orden a los soldados $ue se dirigieran al lugar de donde Eaba pro'enido el sonido en'i luego m%s tropas para $ue rodearan a la reina " de inmediato Buttercup estu'o a sal'o " la autora del abucEeo &ue apreEendida " sacada de all( OSn momento Oorden Buttercup sorprendida a!n por lo inesperado de los EecEos O( Traedla ante m( ,n un instante la autora del abucEeo se encontr ante ella( ,ra una muBer 'ieBa gastada " torcida " Buttercup pens en todos los rostros $ue Eaba 'isto en su 'ida pero de a$u#l no lograba acordarse( OFNos Eemos conocidoG Oin$uiri la reina( La 'ieBa neg con la cabe.a( O,ntonces Fpor $u#G F5or $u# en este daG F5or $u# insultas a la reinaG O5or$ue no os merec#is estos 'tores Orepuso la anciana " de pronto se puso a gritar a 'o. en gritoO: TTenais el amor en 'uestras manos " renunciasteis a #l a cambio de un puado de oroU OP dirigi#ndose a la multitud agregO: Lo $ue os digo es la 'erdad((( Junto a ella en el 5antano de Fuego iba el amor " ella lo lan. leBos de s como si &uera basura(((( eso es lo $ue es la reina de la basura( OHaba dado mi palabra al prncipe((( Ocomen. a eIplicar Buttercup pero no Eubo manera de Eacer callar a la anciana( O5reguntadle cmo logr atra'esar el 5antano de Fuego( 5reguntadle si lo Ei.o sola( /enunci al amor para con'ertirse en reina de la mugre en reina del esti#rcol((( Po so" 'ieBa " para m la 'ida no signi&ica nada por eso so" la !nica persona de toda esta multitud $ue se atre'e a gritar la 'erdad " la 'erdad os dicta $ue deb#is inclinaros ante la reina de la &etide. si lo dese%is pero "o no lo Ear#( =itoread a la reina del &ango " de las Eeces si lo dese%is pero "o no lo Ear#( TNo lo Ear#U DicEo esto comen. a a'an.ar Eacia Buttercup( OLle'%osla Oorden Buttercup( 5ero los soldados no lograron detenerla " la anciana sigui a'an.ando " gritando cada 'e. m%s &uerte( -%s &uerte( TP m%s &uerteU TP mucEo m%s &uerteU P((( Buttercup despert gritando( 0e encontraba en la cama( 0ola( 1 sal'o( Toda'a &altaban dos meses para la boda( 5ero sus pesadillas Eaban comen.ado( 1 la nocEe siguiente so $ue daba a lu. a su primer EiBo "((( Interrupci5n! :?u7 os parece si le reconocemos al $ie&o 2or*enstern sus m7ritos como impostor de primera< o di*o porque ima*ino que al menos por un instante os habr7is credo que se haban casado de $eras! .o me lo cre!
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Es uno de los recuerdos que *uardo con ma%or fidelidad de cuando mi padre me le%5 el libro! Tena pulmona, :os acord1is< Pero a estas alturas %a me encontraba un poquito me&or % completamente en*anchado al libro+ a los die# aos si ha% al*o que se sabe es que pase lo que pase habr1 un final feli#! os autores podr1n sudar la *ota *orda para asustarte, pero, en el fondo, sabes, no te cabe duda al*una de que a la lar*a imperar1 la &usticia! . que Lestle% % Buttercup, aunque tu$ieran sus m1s % sus menos, acabaran cas1ndose " $i$iendo felices para siempre! 8abra apostado la fortuna de mi familia si hubiera encontrado a al*uien lo bastante primo como para aceptar mi apuesta! Pues bien, cuando mi padre termin5 de leerme la oraci5n en la que se dice que la boda fue un acontecimiento pro*ramado entre una reuni5n de ministros % una crisis de no s7 qu7, recuerdo que le di&e, 9 o has ledo mal)! 2i padre era un hombre pequeito, cal$o, barbero de oficio, :os acord1is< . m1s bien inculto! Pues bien, no se puede pro$ocar a un tipo que lee con dificultad dici7ndole que ha ledo al*o mal, porque la $erdad es toda una osada! 2i padre me contest5, 96qu el que lee so% %o)! 9.a lo s7, pero es que te has equi$ocado! 'o se cas5 con el des*raciado de 8umperdinc/! Se casa con Lestle%!) 6l*o mosqueado, mi padre $ol$i5 a le7rmelo todo! 9Entonces es que te has saltado una p1*ina o al*o! Trata de le7rmelo bien, :eh<) 6 esas alturas %a estaba al*o m1s que molesto! 9'o me he saltado nada! 8e ledo lo que pone aqu! 8e ledo las palabras! Buenas noches), % se march5! 9Eh, pap1, no te $a%as), le *rit7 %o, pero mi padre era to#udo, acto se*uido, entr5 mi madre % me di&o, 9(ice tu padre que tiene la *ar*anta irritada+ %a le haba dicho %o que no le%era tanto)! 2e arrop5 bien " por m1s *uerra que di, se haba acabado! 'o m1s no$ela hasta el da si*uiente! 2e pas7 aquella noche con$encido de que Buttercup se haba casado con 8umperdinc/! Estaba destro#ado! 'o s7 c5mo e;plicarlo, pero el mundo no funcionaba as! os buenos se atraan entre s, % el mal era al*o que uno echaba en el retrete, tiraba de la cadena, % todos en pa#! Pero esa boda era al*o que no cua&aba! @(ios mo, cu1ntas $ueltas le diA Primero se me ocurri5 que Buttercup e&erci5 en 8umperdinc/ un fant1stico efecto % lo con$irti5 en una especie de Lestle%, o tal $e# Lestle% % 8umperdinc/ resultaban ser hermanos que haban sido separados al nacer, % como 8umperdinc/ se ale*raba tanto de haber recuperado a su hermano, le deca, 9=er1s, Lestle%, cuando me cas7 con ella %o no saba qui7n eras tD, de modo que me di$orciar7 para que pod1is casaros % para que todos podamos ser felices)! 3reo que nunca en mi $ida he $uelto a ser m1s creati$o! Pero la cosa no cua&aba! 8aba al*o que no funcionaba % no saba qu7! (e repente sent un descontento que comen#5 a carcomerme hasta que lo*r5 hacerse un lu*ar lo bastante *rande como para instalarse %, entonces, se acomod5 bien % se qued5 all! . si*ue aqu, dentro de m, acech1ndome incluso ahora mientras escribo! 6 la noche si*uiente, cuando mi padre continu5 le%endo % result5 que lo de la boda lo haba soado Buttercup, *rit7, 9.a lo saba, lo supe desde el principio)! 2i padre me coment5, 96hora que est1s contento % que todo est1 bien, :podemos continuar, por fa$or<)! .o le contest7, 96delante)! . 7l prosi*ui5 con la lectura! Pero %o no estaba satisfecho! Bueno, supon*o que mis odos s, mi sentido de la narraci5n tambi7n, mi cora#5n i*ual, pero en el fondo de!!! supon*o que deberamos llamarle 9alma), estaba ese maldito descontento meneando su ne*ra cabe#a % dici7ndome que no! 'adie me e;plic5 todo esto hasta que no lle*u7 a la adolescencia % conoc a Edith 'eisser, una *ran mu&er que $i$a en mi ciudad natal, % que %a ha fallecido! Escriba unos libros estupendos sobre c5mo echamos a perder a nuestros hi&os! Hermamos " Eermanas era uno de sus libros! ,l primog#nito era otro de sus ttulos! 6mbos publicados por 8arper! Edith no necesita que le ha*an publicidad porque, como %a he dicho, ha muerto, pero si a al*uno de los lectores le preocupara la idea de no ser un padre o una madre perfectos, le aconse&o que lea uno de los libros de Edith mientras toda$a est7 a tiempo! .o la conoca porque mi padre le cortaba el pelo a Ed, hi&o de Edith, " ella era la escritora, % %o, de adolescente, pensaba que aqu7l tambi7n sera mi oficio, s5lo que nunca haba podido cont1rselo a nadie! Era demasiado inc5modo!!! El hi&o de un barbero, si se daba maa, poda lle*ar a ser $endedor de IB2, pero :escritor<, ni hablar! 'o me pre*unt7is c5mo ocurri5, pero con el tiempo, Edith descubri5 mi ambici5n shhhh % a partir de aquel momento, en al*unas ocasiones, habl1bamos del
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tema! 0ecuerdo que una $e# est1bamos tomando t7 helado en el porche de los 'eisser mientras habl1bamos, % &usto delante del porche se encontraba su campo de badminton! .o estaba mirando c5mo &u*aban a badminton unos nios+ Ed acababa de derrotarme % cuando %o me diri*a hacia el porche, me di&o, 9'o te preocupes, todo saldr1 bien, la pr5;ima $e# me *anar1s tD)! .o asent, % Ed a*re*5, 9. si no me *anas, me derrotar1s en cualquier otro &ue*o)! 2e fui al porche a beber t7 helado+ Edith estaba le%endo un libro pero no lo de&5 cuando me di&o, 9'o es del todo cierto, :sabes<)! .o le pre*unt7, 9:6 qu7 te refieres<)! Cue entonces cuando de&5 el libro % me mir5! . me lo di&o, 9Bill, la $ida no es &usta! es decimos a nuestros hi&os que s lo es, pero eso es una barbaridad! 'o s5lo es una mentira, sino que es una mentira cruel! a $ida no es &usta, nunca lo ha sido % nunca lo ser1)! >s &uro que me ocurri5 lo mismo que le ocurre a 2andra/e, el ma*o, en los tebeos cuando se le enciende una bombilla encima de la cabe#a! 9@'o, no lo esA), e;clam7 en $o# tan alta que la asust7! 9Tienes ra#5n, no es &usta!) 2e senta tan feli# que si hubiese sabido bailar, lo habra hecho all mismo! 9:'o es *enial, no es estupendo<) 3reo que fue en aquel momento cuando Edith debi5 de pensar que %o iba camino de perder la cha$eta! Pero para m si*nific5 tanto haber odo aquello en $o# alta, notarlo libre " $olando!!!, 7se era el descontento que me tortur5 la noche en que mi padre de&5 de leer! Cue entonces cuando lo supe! 4sa era la reconciliaci5n que trataba de conse*uir " no poda! 6 mi &uicio, de eso trata este libro! Todos esos e;pertos de 3olumbia podr1n discursear todo lo que quieran sobre la s1tira deliciosa+ est1n locos! Este libro dice que la $ida no es &usta, % os lo repito de una $e# % para siempre, ser1 me&or que os lo cre1is! Ten*o un hi&o obeso % caprichoso!!!, no le echar1 el *uante a la seorita 0hein*old! . siempre ser1 *ordo, pues aunque adel*ace se*uir1 siendo *ordo ' se*uir1 siendo caprichoso " no se conformar1 con la $ida para ser feli#, % qui#1 %o ten*a la culpa de todo+ culpadme a m de todo, si quer7is! a cuesti5n es que no hemos sido creados i*uales, porque hasta los ricos sostienen que la $ida no es &usta! Ten*o una esposa fra+ es brillante, estimulante, estupenda, pero no ha% amor+ aunque da i*ual, con tal de que no esperemos que todo se i*uale de al*Dn modo antes de morirnos! =er7is! F os adultos se pueden saltar este p1rrafo!" 'o $o% a deciros que este libro tiene un final tr1*ico, pues %a os he dicho en la primera lnea que 7ste es mi libro preferido! Pero ocurrir1n muchas cosas malas+ de la tortura %a os he ad$ertido, pero ha% cosas peores! 8a% muertes, % ser1 me&or que entend1is al*o, $ue mueren algunas personas $ue no deberan morir( Preparaos, pues! Esto no es un cuento infantil! 6 m nadie me lo ad$irti5 % la culpa fue ma Fdentro de poco entender7is por qu7 os lo di*o", % el error fue mo, de manera que no quiero que os pase lo mismo! 2ueren al*unas personas que no deberan morir, % la ra#5n es 7sta, la $ida no es &usta! >l$idaos de todas las tonteras que os dicen $uestros padres! 6cordaos de 2or*enstern! Ser7is mucho m1s felices! Basta %a! 8asta la pr5;ima! =uel$e la hora de las pesadillas! La nocEe siguiente so $ue daba a lu. a su primer EiBo " $ue #ste era una nia una niita Eermosa " Buttercup deca: K0iento $ue no &uera nio( 0# $ue necesitabas un EerederoL( P HumperdincJ le responda: KNuerida ma no te preocupes por esoV &Bate $u# mara'illosa criatura nos Ea dado DiosL( ,ntonces se marcEaba " Buttercup acercaba a la nia a su pecEo per&ecto " la nia deca: KTu lecEe est% agriaL( P Buttercup le contestaba: KLo sientoL( P la pe$uea le replicaba: K0iempre sabes $u# Eacer siempre sabes eIactamente $u# debes Eacer siempre Eaces eIactamente lo $ue te con'iene a ti " al resto del mundo $ue lo parta un ra"oL( Buttercup le preguntaba entonces: KFTe re&ieres a Westle"GL( P la nia le contestaba: KClaro $ue me re&iero a Westle"L( ,ntonces Buttercup le eIplicaba pacientemente: K,s $ue cre $ue Eaba muertoV " le Eaba dado mi palabra a tu padreL( La nia sentenciaba: K5ues aEora me mueroV la tu"a es una lecEe sin amor( Tu lecEe me Ea matadoL( ,ntonces la nia se pona rgida se parta " se con'erta en pol'o seco entre sus manos " Buttercup se pona a gritar sin parar e incluso cuando 'ol'a a estar despierta " a!n &altaban cincuenta " nue'e das para la boda segua gritando( La tercera pesadilla lleg rauda a la nocEe siguiente " en ella apareca un reci#n nacido
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aun$ue en esta ocasin era un nio un nio &uerte " mara'illoso( ,ntonces HumperdincJ le deca: K1mada ma Ea sido nioL( P Buttercup replicaba: KGracias a Dios no te Ee &alladoL( ,ntonces el prncipe se marcEaba " Buttercup le gritaba: KF5uedo 'er a mi EiBo aEoraGL( P todos los m#dicos corran de un lado para otro ante la alcoba real pero nadie le traa al nio( KF1caso Ea" alg!n problemaGL preguntaba Buttercup " el m#dico Be&e le contestaba: KNo logro entenderlo pero la criatura no $uiere 'erosL( ,ntonces Buttercup deca: KContadle $ue so" su madre " $ue adem%s so" la reina " $ue ordeno $ue 'enga a 'ermeL( ,ntonces su EiBo se presentaba ante ellaV era un beb# tan precioso como el $ue m%s( KCerradlaL orden Buttercup " los m#dicos cerraron la puerta( ,l beb# se $ued en un rincn tan aleBado de la cama de su madre como le &ue posible( K1c#rcate carioL le diBo Buttercup( KF5or $u#G F,s $ue $uieres matarme a m tambi#nGL K0o" tu madre " te $uiero 'en a$uV nunca Ee matado a nadie(L KHas matado a Westle" Facaso no le 'iste la cara en el 5antano de Fuego cuando te marcEaste " lo deBaste soloG 1 eso llamo "o matar(L KCuando cre.cas entender%s las cosas " aEora no pienso repetrtelo((( =en a$u(L K1sesina Ole gritaba el beb#O( T1sesinaUL 5ara entonces "a Eaba saltado de la cama lo estrecEaba entre sus bra.os " le deca: KC%llate "a c%llate aEora mismo: te $uieroL( P el cro le deca: KTu amor es como el 'eneno: mataL( ,ntonces el beb# mora entre sus bra.os " ella se ecEaba a llorar( , incluso cuando 'ol'a a estar despierta " a!n &altaban cincuenta " ocEo das para la boda segua llorando( 1 la nocEe siguiente no $uiso dormir( 0e dedic a caminar a leer a coser " a beber una ta.a tras otra de t# Eumeante de las 6ndias( ,staba en&erma de cansancio por supuesto pero era tal el pa'or $ue senta por lo $ue pudiera llegar a soar $ue pre&era soportar despierta todo tipo de incomodidades antes $ue saber lo $ue le depararan los sueosV al amanecer su madre estaba preada((( no algo m%s $ue preada tena un EiBo " mientras Buttercup permaneca en un rincn de la Eabitacin presenciaba su propio nacimiento " cmo su padre se $uedaba bo$uiabierto ante su belle.a igual $ue su madreV la comadrona era la primera en demostrar su preocupacin( La comadrona era una muBer dulce conocida en toda la aldea por su amor a los nios " entonces deca: K=eo((( problemas(((L( ,l padre de Buttercup preguntaba: KFNu# problemasG FDnde Eas 'isto una belle.a igualGL( ,ntonces la comadrona le responda: KF,s $ue no comprendes por $u# le Ean dado semeBante belle.aG 5or$ue no tiene cora.nV mira escucEa: la nia est% 'i'a pero el cora.n no le lateL " entonces acercaba el pecEo de la criatura a la oreBa del padre " el padre no poda Eacer otra cosa $ue asentir " decir: KDebemos encontrar un taumaturgo $ue logre meterle un cora.n aE dentroL( 5ero la comadrona la replicaba: KCreo $ue no estara bienV Ee odo Eablar de otras criaturas como #sta las despiadadas las sin cora.n( 1 medida $ue 'an creciendo se Eacen m%s " m%s Eermosas " tras de s no deBan m%s $ue un rastro de cuerpos rotos " almas destro.adas( Las criaturas sin cora.n son portadoras de angustias por eso te aconseBo $ue dado $ue toda'a sois B'enes teng%is otro EiBo un EiBo di&erente para poder desEaceros de #staV aun$ue claro est% la decisin es 'uestraL( ,ntonces el padre le deca a la madre: KFP bienGL( P la madre le contestaba: KDado $ue la comadrona es la persona m%s amable de la aldea no cabe duda de $ue tiene $ue saber reconocer un monstruo cuando lo 'eV acabemos de una 'e.L( ,ntonces los padres de Buttercup cogan al beb# por el cuello " #ste comen.aba a bo$uear( 6ncluso cuando Buttercup 'ol'i a estar despierta " amaneca " a!n &altaban cincuenta " siete das para la boda no pudo deBar de bo$uear( 1 partir de a$uel momento las pesadillas se 'ol'ieron realmente aterradoras( Sna nocEe cuando a!n &altaban cincuenta das Buttercup llam a la puerta de la alcoba del prncipe HumperdincJ( ,ntr cuando #ste as se lo orden( O=eo $ue Ea" problemas Ole diBo #lO( 5arec#is mu" en&erma( P era la 'erdad( 0egua siendo Eermosa pero estaba claro $ue no se encontraba bien( Buttercup no saba eIactamente cmo empe.ar( Dl la Ei.o sentar en una silla( Le dio agua( Buttercup la bebi a sorbitos con la mirada perdida( Dl deB el 'aso a un lado( OCuando 'os $uer%is princesa Ole diBo #l( O=er#is Ocomen. a decir ButtercupO( ,n el 5antano de Fuego Ee cometido el peor
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error de mi 'ida( 1mo a Westle"( 0iempre lo Ee amado( P parece $ue siempre le amar#( Cuando 'os 'inisteis a buscarme no lo saba( 5or &a'or creed lo $ue os 'o" a decir: cuando me diBisteis $ue deba casarme con 'os o en&rentarme a la muerte os ped $ue me matarais( Lo diBe en serio( Como en serio os digo $ue si me peds $ue me case con 'os dentro de cincuenta das maana mismo estar# muerta( ,l prncipe se $ued literalmente pasmado( 1l cabo de un largo instante se arrodill Bunto a la silla de Buttercup " con su 'o. m%s sua'e comen. a Eablar: O/econo.co $ue cuando nos comprometimos no Eaba amor( Fue una decisin tanto ma como 'uestra aun$ue la idea &uera 'uestra( 5ero en este !ltimo mes de recepciones " &esteBos deb#is de Eaber notado $ue mi actitud se Ea entibiado un poco( O,s cierto( Ms Eab#is mostrado dulce " noble a la 'e.( OGracias( Despu#s de lo $ue os Ee dicEo espero $ue apreci#is lo di&cil $ue me resulta con&esaros lo $ue sigue: pre&erira morir antes $ue Eaceros in&eli. impidiendo $ue os casarais con el Eombre $ue am%is( Buttercup estu'o a punto de llorar de gratitud( OMs bendecir# todos los das de mi eIistencia por 'uestra bondad( O0e puso en pie " agregO: ,ntonces est% decidido( Nuestra boda $ueda cancelada( Dl tambi#n se puso en pie " le diBo: O,Icepto por un pe$ueo detalle( OFCu%lG OFHab#is considerado la posibilidad de $ue #l "a no $uiera casarse con 'osG Hasta ese momento no la Eaba considerado( OLamento recordaros $ue en el 5antano de Fuego no os mostrasteis demasiado amable con las emociones de Westle"( 5erdonadme $ue os lo recuerde amada ma pero &uisteis 'os $uien lo deB en la estacada por decirlo de alguna manera( Buttercup se deB caer en la silla: le tocaba aEora a ella $uedarse pasmada( HumperdincJ 'ol'i a arrodillarse a su lado( O,se Westle" 'uestro ese marinero Fes orgullosoG O1 'eces pienso $ue m%s $ue ning!n otro Eombre Ologr susurrar Buttercup( O5ues entonces amada ma pensad por un momento( =uestro Westle" se marcEa a alguna parte con el temible pirata /obertsV Ea tenido un mes para sobre'i'ir a las cicatrices emocionales $ue le Eab#is producido( FNu# ocurrira si deseara aEora permanecer solteroG M lo $ue es peor F$u# ocurrira si Eubiese encontrado a otraG Buttercup estaba tan trastornada $ue ni si$uiera atin a susurrar nada( OPo creo mi dulce criatura $ue deberamos llegar a un acuerdo( 0i Westle" desea a!n Eaceros su esposa los dos tendr#is mi bendicin( 5ero si por moti'os desagradables de mencionar su orgullo se lo impidiera entonces os casar#is conmigo como Eabamos planeado " ser#is la reina de Florn( ONo puede Eaberse casado( ,sto" segura( -i Westle" no( O-ir al prncipeO( 5ero Fcmo puedo a'eriguarloG OFNu# os parece si le escribs una carta " se lo cont%is todoG Haremos cuatro copias( Mrdenar# a mis cuatro barcos m%s 'eloces $ue las lle'en en todas direcciones( ,l temible pirata /oberts no suele estar a m%s de un mes de na'egacin de Florn( Cuando cual$uiera de mis bu$ues lo encuentre i.ar% la bandera blanca de tregua entregar% 'uestra carta " Westle" podr% decidir( 0i decide $ue no podr% darle el mensaBe a mi capit%n( 0i decide $ue s mi capit%n os lo traer% Easta a$u " "o tendr# $ue con&ormarme de alg!n modo con una prometida in&erior( OCreo $ue((( no esto" segura((( pero de&initi'amente creo $ue #sta es la decisin m%s generosa $ue Ee odo en mi 'ida( O,ntonces Eacedme un &a'or a cambio( Hasta $ue cono.camos las intenciones de Westle" sean cuales &ueren continuemos como Easta aEora para $ue los &esteBos no se interrumpan( P si me muestro demasiado a&ectuoso con 'os recordad $ue no puedo e'itarlo(
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ODe acuerdo OdiBo Buttercup dirigi#ndose a la puerta despu#s de Eaberle besado en la meBilla( Dl la sigui( OP aEora marcEaos a escribir la carta O" le de'ol'i el beso sonri#ndole con los oBos Easta $ue ella se perdi de 'ista en una cur'a del corredor( ,n la mente del prncipe no caba duda de $ue en los das siguientes se mostrara m%s $ue a&ectuoso con ella( 5or$ue cuando muriera asesinada la nocEe de bodas resultaba de crucial importancia $ue todo Florn conociera la pro&undidad de su amor la trascendental magnitud de su p#rdidaV a partir de entonces nadie dudara un solo momento en secundarle en la guerra 'engati'a $ue iba a lan.ar contra Guilder( 1l principio cuando contrat al siciliano estaba con'encido de $ue lo meBor era $ue otra persona acabara con ella Eaciendo $ue pareciera obra de los soldados de Guilder( 5ero cuando el Eombre de negro Eaba EecEo su aparicin para ecEar a perder sus planes el prncipe estu'o al borde de 'ol'erse loco de rabia( 5ero aEora su naturale.a esencialmente optimista Eaba 'uelto a a&irmarse: no Eaba mal $ue por bien no 'iniera( ,l pueblo estaba embobado con Buttercup como no lo Eaba estado nunca antes de $ue la secuestraran( P cuando #l anunciara desde el balcn de su castillo $ue Eaba sido asesinada((( era como si "a 'iese la escena en su mente: #l llegara demasiado tarde para impedir $ue &uese estrangulada pero lo bastante a tiempo como para 'er a los soldados guilderianos saltar de la 'entana de sus aposentos((( cuando lan.ara a$uel discurso a las masas en el $uingent#simo ani'ersario de su pasV pues bien en la pla.a no $uedara un solo oBo seco( P aun$ue se encontraba un po$uitn perturbado puesto $ue Bam%s Eaba matado a una muBer con sus propias manos siempre Eaba una primera 'e. para todo( 1dem%s si uno $uera $ue algo saliera bien tena $ue arregl%rselas solo( ,sa nocEe comen.aron a torturar a Westle"( ,l conde /ugen &ue $uien se encarg de in&ligir el dolorV el prncipe se limit a presenciar la escena Eaciendo preguntas en 'o. alta admirando para sus adentros la Eabilidad del conde( ,l conde se interesaba de 'eras en el dolor( ,l por$u# de los gritos le interesaba plenamente tanto como la angustia misma( P mientras el prncipe dedicaba su 'ida a la cacera el conde /ugen no Eaca otra cosa $ue leer " estudiar todo lo $ue caa en sus manos " $ue estu'iera relacionado con el tema de la congoBa( O,st% bien Ole diBo el prncipe a Westle" $ue "aca en la enorme Baula del $uinto ni'elO antes de $ue comencemos $uiero $ue contest#is a esta pregunta: Ften#is alguna $ueBa sobre cmo Eab#is sido tratado Easta aEoraG ONinguna Orepuso Westle" " en 'erdad no la tena( Claro $ue Eubiera pre&erido $ue le $uitaran las cadenas de 'e. en cuando pero si uno tena $ue ser un cauti'o no poda pedir m%s de lo $ue le Eaban dado( Las atenciones m#dicas del albino Eaban sido precisas " el Eombro "a se le Eaba curadoV la comida $ue el albino le traa siempre Eaba sido caliente " sustanciosa el 'ino " el brand" le Eaban resultado mara'illosamente c%lidos en la Eumedad de la Baula subterr%nea( OFMs encontr%is &uerte entoncesG Oprosigui el prncipe( O0upongo $ue tengo las piernas un poco entumecidas debido a las cadenas pero aparte de eso s me encuentro &uerte( OBien( ,ntonces os prometo una cosa " pongo a Dios por testigo: si me contest%is la prIima pregunta os liberar# esta misma nocEe( 5ero deb#is contestar sinceramente sin ocultarme nada por$ue si ments "o lo sabr#( P en ese caso os deBar# en manos del conde( ONo tengo nada $ue ocultar OdiBo Westle"O( 5reguntadme( OFNui#n os contrat para raptar a la princesaG Ha sido alguien de Guilder( ,n el caballo de la princesa Eemos encontrado un tro.o de tela $ue as lo indica( Decidme cmo se llama $uien os contrat " ser#is libre( Hablad( ONadie me contrat Orepuso Westle"O( TrabaBaba por cuenta propia( P no la rapt#V
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la sal'# de otros $ue estaban Eaciendo precisamente lo $ue 'os decs( O5arec#is un Eombre ra.onable " mi princesa sostiene $ue os conoce desde Eace aos de modo $ue en Eonor a ella os dar# una !ltima oportunidad: Fcmo se llama el guilderiano $ue os Ea contratadoG Decdmelo o tendr#is $ue en&rentaros a la tortura( OJuro $ue no me contrat nadie( ,l conde le $uem las manos a Westle"( Nada $ue &uera a deBarlo baldado de por 'idaV simplemente se las unt con aceite " le acerc la llama de una 'ela lo su&iciente como para Eacer Eer'ir la cosa( Cuando Westle" Eubo gritado: KTNadie((( nadie((( lo Buro por mi 'idaUL un n!mero su&iciente de 'eces el conde le meti las manos en agua " despu#s se marcE en compaa del prncipe por la entrada subterr%nea deBando una medicacin al albino $ue siempre estaba cerca durante las sesiones de tortura pero nunca 'isible como para resultar un &actor de distraccin( O-e siento bastante animado Ocoment el conde cuando #l " el prncipe comen.aron a subir la escalera subterr%neaO( ,s una cuestin per&ecta( Deca la 'erdad de eso no cabe dudaV los dos lo sabemos( ,l prncipe asinti( ,l conde estaba al tanto de sus planes m%s secretos para la guerra de la 'engan.a( O-e &ascina 'er lo $ue ocurre Oprosigui el condeO( FNu# dolor ser% menos soportableG F,l &sico o la angustia mental de conseguir la libertad si se dice la 'erdad decirla " luego ser tacEado de mentirosoG OCreo $ue el &sico Orepuso el prncipe( OCreo $ue os e$ui'oc%is OdiBo el conde( ,n realidad los dos estaban e$ui'ocados por$ue Westle" no Eaba su&rido en absoluto( 0us gritos Eaban sido una actuacin para agradarlesV lle'aba un mes entero practicando sus de&ensas " estaba m%s $ue preparado( Cuando el conde le acerc la llama de la 'ela Westle" mir Eacia el tecEo cerr los oBos " en un estado de pro&unda " tran$uila concentracin apart su mente de all( 5ens en Buttercup( ,n su cabello color de otoo en su piel per&ectaV la lle' a su lado mu" cerca de #l " durante lo $ue dur la tortura Ei.o $ue le susurrara al odo: KTe amo( Te amo( Te abandon# en el 5antano de Fuego para poner a prueba tu amor( F,s tan grande como el mo por tiG F1caso pueden dos amores as eIistir en un mismo planeta " al mismo tiempoG FHa" lugar para algo as amado Westle"(((GL( ,l albino le 'end los dedos( Westle" permaneci inm'il( 5or primera 'e. &ue el albino $uien entabl con'ersacin( Le susurr: O0er% meBor $ue se lo dig%is( Westle" contest con un encogimiento de Eombros( ONunca se detienen Osusurr el albinoO( Sna 'e. $ue empie.an "a no paran( Decidles lo $ue $uieren saber " acabad de una 'e.( =ol'i a encogerse de Eombros( OLa -%$uina est% casi lista Osusurr el albinoO( Pa la est%n probando con animales( 0e encogi de Eombros de nue'o( OMs lo digo por 'uestro propio bien Osusurr el albino( OF-i propio bienG FNu# bienXG De todos modos 'an a matarme( ,l albino asinti( ,l prncipe encontr a Buttercup esperando con aire desdicEado ante las puertas de sus aposentos( O,s la carta OdiBo ellaO no logro $ue me salga bien( O5asad pasad Ole orden el prncipe amablementeO( Nui.% pueda a"udaros( Buttercup se sent en la misma silla de la 'e. anterior " el prncipe le diBo: O,st% bien cerrar# los oBos " escucEar#V le#dmela( OKWestle" mi pasin mi adorado mi alma( /egresa regresa( 0i no lo Eaces me
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$uitar# la 'ida( 1tormentadamente tu"a Buttercup(L Buttercup mir a HumperdincJ " le pregunt: OFConsider%is $ue me esto" arroBando a sus piesG O0uena un poco atre'ida Oreconoci el prncipeO( No le deBa demasiado espacio para maniobrar( OF-e a"udar#is a meBorarla por &a'orG OHar# lo $ue pueda mi dulce dama pero creo $ue me sera !til conocerlo un poco meBor( F,s de 'erdad tan mara'illoso 'uestro Westle"G O-ara'illoso noV es per&ecto OrespondiO( Carece de de&ectos( ,s magn&ico( 0in m%cula( Tirando a ideal( O-ir al prncipe " le preguntO: FMs esto" a"udandoG OCreo $ue las emociones empaan un poco 'uestra obBeti'idad( FDe 'erdad pens%is $ue no Ea" nada $ue ese Eombre no sea capa. de EacerG Buttercup pens durante un instante " luego respondi: ONo se trata de $ue no Ea"a nada $ue no sea capa. de Eacer sino m%s bien $ue puede Eacerlo todo meBor $ue los dem%s( ,l prncipe se ri entre dientes " diBo: OFNuer#is decir por eBemplo $ue si $uisiera ca.ar podra superar " os recuerdo $ue se trata slo de un eBemplo a alguien como "oG OME supongo $ue si $uisiera podra superaros con toda &acilidad pero la cuestin es $ue no le gusta la cacera al menos $ue "o sepa aun$ue tal 'e. s le guste no lo s#( Po no saba $ue le interesara tanto el alpinismo pero escal los 1cantilados de la Locura en unas condiciones de lo m%s ad'ersas " todo el mundo coincide en a&irmar $ue #sa no es una de las empresas m%s &%ciles del mundo( O5ues bien podramos empe.ar la carta con un KDi'ino Westle"L " apelar as a su sentido de la modestia Osugiri HumperdincJ( Buttercup comen. a escribir " se detu'o( OFDi'ino se escribe con be o con u'eG OCreo $ue con u'e deliciosa criatura Orepuso el prncipe sonriendo amablemente al tiempo $ue Buttercup comen.aba la carta( Tardaron cuatro Eoras en redactarla " en mucEas mucEas ocasiones Buttercup le diBo: KJam%s Eabra sido capa. de Eacerlo sin 'uestra a"udaL( P el prncipe se mostr de lo m%s modesto " le &ormul in&inidad de preguntas ntimas sobre Westle" todas las 'eces $ue le &ue posible sin llamarle demasiado la atencin al respectoV de ese modo mucEo antes del amanecer la princesa le Eabl sonriendo al recordarlo del temor Bu'enil $ue Westle" senta por las garrapatas Eiladoras( ,sa nocEe en la Baula del $uinto ni'el el prncipe orden como iba a ordenar siempre a partir de entonces: OCon&esad el nombre de la persona de Guilder $ue os contrat para raptar a la princesa " os prometo la libertad inmediata( P Westle" le contest como iba a contestarle siempre: ONadie nadie( Po iba solo( ,l conde $ue se Eaba pasado todo el da capturando garrapatas las distribu" cuidadosamente sobre la piel de Westle" " #ste cerr los oBos " suplic " al cabo de una Eora m%s o menos el prncipe " el conde se marcEaron despu#s de Eaberle dado instrucciones al albino de $ue $uemara las garrapatas " las arrancara de la piel de Westle" para $ue no lo en'enenaran accidentalmente( P mientras suban desde el stano a la super&icie con %nimo con'ersador el prncipe diBo: O-ucEo meBor Fno cre#isG Lo raro &ue $ue el conde no respondi( Cosa $ue a HumperdincJ le result 'agamente &astidiosa por$ue a decir 'erdad la tortura no alcan.aba un alto rango en su escala de pasiones " a #l le Eubiera dado lo mismo disponer de Westle" en ese mismo instante( MBal% Buttercup reconociera $ue #l HumperdincJ era meBor( T5ero no era asU TLo negabaU No Eaca m%s $ue Eablar de Westle"( No Eaca m%s $ue
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preguntar si Eaba noticias de Westle"( 5asaron los das " las semanas pas una &iesta tras otra " todo Florn se mostr conmo'ido al comprobar $ue su grandioso prncipe ca.ador estaba clara " mara'illosamente enamoradoV pero cuando se encontraban a solas ella no Eaca m%s $ue repetir: OFDnde estar% Westle"G F5or $u# tardar% tanto en 'enirG FCmo conseguir# 'i'ir Easta $ue #l 'engaG( ,nlo$uecedor( De manera $ue cada nocEe los es&uer.os del conde $ue Eacan retorcer " contraer a Westle" eran en realidad mu" oportunos( ,l prncipe soportaba m%s o menos una Eora de espect%culo antes de marcEarse en compaa del conde $ue segua eItraamente silencioso( P all% abaBo se $uedaba el albino cuidando de las Eeridas " susurrando: ODecdselo( 5or &a'or( No Ear%n m%s $ue aadir su&rimiento al $ue "a est%is padeciendo( Westle" apenas poda contener la sonrisa( Ni una sola 'e. sinti dolor( Haba cerrado los oBos " apartado su mente de a$uel lugar( ,n eso consista el secreto( 0i uno poda apartar la mente del presente " en'iarla al lugar donde pudiese contemplar una piel como nata Eelada pues entonces $ue se di'irtieran( Pa llegara su Eora de 'engarse( Westle" 'i'a eIclusi'amente para Buttercup( 5ero no se poda negar $ue Eaba otra cosa $ue tambi#n deseaba( 0u tiempo((( ,l prncipe HumperdincJ no tena tiempo( 1l parecer en Florn no eIista decisin $ue de un modo u otro no &uera a recaer pesadamente sobre sus Eombros( No slo iba a casarse sino $ue adem%s su pas celebraba el $uingent#simo ani'ersario( No slo se de'anaba los sesos tratando de encontrar las meBores maneras de declarar una guerra sino $ue adem%s el a&ecto deba brillar constantemente en sus oBos( Deba cumplir con todos los detalles " Eacerlo correctamente( 0u padre no le ser'a de ninguna a"uda " se negaba a eIpirar o a deBar de balbucear Fcreais que su padre haba muerto, pero eso ocurri5 en las escenas en*aosas, no lo ol$id7is! 2or*enstern se limit5 a incluir la descripci5n de unas pesadillas, no os confund1is" % a comen.ar a decir cosas con sentido( La reina Bella se limitaba a re'olotear alrededor de su esposo traduciendo lo $ue decaV por eso cuando a!n &altaban doce das para la boda el prncipe HumperdincJ descubri Eorrori.ado $ue se le Eaba ol'idado poner en marcEa la parte guilderiana crucial de su plan( 5or tanto cit a Pellin para $ue se presentara en el castillo bien tarde por la nocEe( Pellin era ,ncargado del Cumplimiento de las Le"es de la ciudad de Florn cargo $ue Eaba Eeredado de su padre( Q,l cuidador albino del .oo era primo Eermano de Pellin " ambos eran las !nicas personas $ue no pertenecan a la noble.a por las $ue el prncipe senta algo cercano a la con&ian.a(R O1lte.aOdiBo Pellin( ,ra baBito pero taimado tena unos oBos mo'edi.os " unas manos maosas( ,l prncipe HumperdincJ se le'ant de la silla $ue estaba ante su escritorio( 0e acerc a Pellin mir cuidadosamente a su alrededor " le diBo en 'o. baBa: O0# por &uentes &idedignas $ue !ltimamente mucEos Eombres de Guilder Ean comen.ado a in&iltrarse en nuestro Barrio de los Ladrones( =an dis&ra.ados de &lorineses " me tienen preocupado( OPo no Ee odo nada al respecto OaduBo Pellin( OSn prncipe tiene espas en todas partes( OComprendo OdiBo PellinO( FP 'os cre#is $ue en 'ista de $ue las pruebas indican $ue intentaron raptar a 'uestra prometida en una ocasin podran 'ol'er a intentarloG
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O,s una posibilidad( O,ntonces clausurar# el Barrio de los Ladrones OdiBo PellinO( No deBar# entrar ni salir a nadie( O,so no basta OdiBo el prncipeO( Nuiero $ue Eagas desaloBar por completo el Barrio de los Ladrones " encierres a cada uno de los 'illanos $ue all Eabitan Easta $ue me Ea"a marcEado en 'iaBe de bodas( OPellin no asinti con la 'elocidad esperada de modo $ue el prncipe le ordenO: ,Iplica cu%l es tu problema( O1 mis Eombres no les Eace demasiado &elices la idea de entrar en el Barrio de los Ladrones( -ucEos ladrones se resisten al cambio( OMblgalos( Forma una Brigada Brutal( Ha. lo $ue sea pero Ea.lo( O0e precisa por lo menos una semana para reunir una Brigada Brutal decente O argZ" Pellin " agregO: 5ero es tiempo su&iciente( Hi.o una re'erencia " se retir( Fue entonces cuando comen. el grito( Pellin Eaba odo mucEas cosas en su 'ida pero nada tan espantoso como a$uello: era un Eombre 'aliente pero a$uel grito le asust( No era Eumano aun$ue le result imposible dilucidar de $u# garganta animal pro'ena( Q0e trataba de un perro sal'aBe del primer ni'el del Woo pero ning!n perro sal'aBe Eaba aullado nunca de a$uella manera( 1un$ue tambi#n era cierto $ue ning!n perro sal'aBe Eaba sido sometido antes a la -%$uina(R ,l sonido se Ei.o m%s angustiado " llen el cielo nocturno al propagarse por los terrenos del castillo " superar los muros e incluso la Gran 5la.a( ,ra interminable( Nued suspendido en el aire baBo el cielo cual recordatorio audible de la eIistencia de la agona( ,n la Gran 5la.a media docena de nios gritaron a su 'e. a la nocEe tratando de ocultar a$uel sonido( 1lgunos rompieron a llorar otros corrieron a sus casas( Despu#s comen. a disminuir en 'olumen( /esult di&cil orlo desde la Gran 5la.a " se acall( Fue perdiendo intensidad " Eu" por los terrenos del castillo Eacia el primer ni'el del Woo de la -uerte donde el conde /ugen manipulaba unos botones( ,l perro sal'aBe Eaba muerto( ,l conde /ugen se le'ant de su silla " a duras penas logr $ue no se o"era su propio grito de triun&o( 1bandon el Woo " corri Eacia los aposentos del prncipe HumperdincJ( Pellin se dispona a irse cuando lleg el conde( ,l prncipe estaba sentado detr%s de su escritorio( Cuando Pellin se Eubo marcEado " estu'ieron solos el conde Ei.o una re'erencia ante su maBestad: OLa -%$uina Oanunci por &inO &unciona( ,l prncipe HumperdincJ tard un rato en contestar( 0e trataba de una situacin espinosaV una 'e. reconocido $ue #l era su Be&e " el conde un simple subalterno no Eaba nadie en todo Florn $ue contara con las Eabilidades de /ugen( Como in'entor Eaba por &in eliminado todos los de&ectos de la -%$uina( Como ar$uitecto Eaba desempeado un papel de crucial importancia en la dilucidacin de los &actores de seguridad del Woo de la -uerte " era innegable $ue Eaba sido /ugen $uien Eaba in'entado la !nica entrada con posibilidades de salir 'i'o del $uinto ni'el( 1dem%s apo"aba todas las Ea.aas logradas por el prncipe tanto en el campo de batalla como en el de la ca.aV por lo tanto a un seguidor as no se lo poda despedir con un bre'e: K-%rcEate mucEacEo $ue me importunasL( 5or ello el prncipe tard un rato en responderV pero cuando lo Ei.o diBo: O=er#is T" me entusiasma $ue Ea"%is eliminado todos los problemas $ue tena la -%$uinaV Bam%s ni por un instante dud# de $ue no &uerais a lograrlo( P me muero de ganas por 'erla &uncionar( 5ero Fcmo decirloG -e resulta di&icilsimo mantenerme a &lote: no slo lo digo por las &iestas " las recepciones con((( Fcmo se llamaG sino tambi#n por$ue debo decidir cu%nto durar% el des&ile del $uingent#simo ani'ersario dnde " cu%ndo comen.ar% "
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$u# noble marcEar% delante de este otro noble para $ue concluido el des&ile todos sigan Eabl%ndomeV adem%s tengo una esposa por asesinar " un pas al $ue acEacarle el asesinatoV luego debo poner en marcEa la guerra cuando todo Ea"a acabado " "a sab#is $ue #stas son cosas $ue Ee de Eacer "o solo( /esumiendo: esto" abrumado de trabaBo T"( De modo $ue F$u# os parece si segus trabaBando con Westle" " me manten#is al tanto de cmo marcEan las cosasG Cuando tenga un momento ir# "o mismo a 'erlo ((( esto" seguro de $ue todo ir% estupendamenteV pero en estos momentos " sin %nimo de o&enderos F$u# os parece si me deB%is unos instantes tran$uiloG ,l conde /ugen sonri " repuso: O5er&ecto( No se o&endi en absoluto( 0e senta siempre mucEo meBor cuando poda estudiar el dolor a solas( Sno se concentraba mucEo m%s cuando se $uedaba a solas con la agona( O0aba $ue me comprenderais T"( Llamaron a la puerta " Buttercup asom la cabe.a para preguntar: OF1lguna no'edadG ,l prncipe le sonri " mene tristemente la cabe.a( O1mor mo os promet $ue en cuanto me enterara de algo os lo dira( O,s $ue slo &altan doce das( OTiempo m%s $ue su&iciente dulce amada ma no os preocup#is( OMs deBo pues OdiBo Buttercup( OPo tambi#n me dispona a marcEar OdiBo el condeO( FMs acompao Easta 'uestros aposentosG Buttercup asinti " ambos se marcEaron pasillo abaBo Easta llegar a los aposentos de la princesa( OBuenas nocEes OdiBo Buttercup bre'emente pues desde el primer da en $ue el conde se presentara en la granBa de su padre su presencia le Eaba inspirado temor( O,sto" seguro de $ue 'endr% OdiBo el condeV era el con&idente de todos los planes del prncipe " Buttercup lo sabaO( No cono.co bien a 'uestro gal%n pero me Ea impresionado mucEsimo( Sn Eombre $ue Ea podido Eallar el camino para salir del 5antano de Fuego encontrar% el camino para llegar al castillo de Florn antes del da de 'uestra boda( Buttercup asinti( O5areca tan &uerte tan poderoso Oprosigui el conde con 'o. arrulladora " c%lidaO( De lo $ue no esto" seguro es de si posee una 'erdadera sensibilidad pues algunos Eombres de gran &uer.a carecen de ella como "a sabr#is( -e pregunto por eBemplo si es capa. de llorar( OWestle" Bam%s llorara Orepuso Buttercup al tiempo $ue abra la puerta de su alcobaO( 0al'o por la muerte de un ser amado( DicEo esto cerr la puerta " deB al conde all de pieV luego se dirigi a su cama " se arrodill( KWestle" Opens entoncesO 'en por &a'orV con el pensamiento te Ee rogado $ue 'inieras durante todas estas semanas pero a!n no Ee obtenido respuesta( Cuando 'i'amos en la granBa crea $ue te amaba pero a$uello no era amor( Cuando 'i tu rostro tras la m%scara en el &ondo del barranco cre $ue te amaba pero insisto a$uello no era nada m%s $ue una pretensin( 1mado creo $ue aEora te $uiero " slo te ruego $ue me concedas la oportunidad de prob%rtelo( 5odra pasarme el resto de la 'ida en el 5antano de Fuego cantando de la maana a la nocEe si t! estu'ieras a mi lado( 5odra pasarme una eternidad Eundi#ndome en las 1renas de Nie'e si mi mano estu'iese a&errada a la tu"a( 5re&erira 'i'ir toda una eternidad contigo a mi lado en una nube pero el in&ierno tambi#n sera una mara'illa si t! Westle" estu'ieras a mi lado(((L 5rosigui as re.ando en silencio Eora tras EoraV no Eaba EecEo otra cosa durante las !ltimas treinta " ocEo nocEes " cada 'e. su ardor era m%s pro&undo sus pensamientos se Eacan m%s " m%s puros( Westle"( Westle"( 1tra'esando los siete mares para ir en su busca( 5or su parte " sin saberlo Westle" se pasaba las nocEes Eaciendo m%s o menos lo mismo( Concluida la sesin de tortura cuando el albino terminaba de curarle los cortes las
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$uemaduras o las &racturas cuando se $uedaba solo en la gigantesca Baula en'iaba su mente Bunto a Buttercup " all la deBaba( La comprenda tan bien( 0upo entonces $ue cuando la deB en la granBa cuando ella le Bur amor eterno lo Eaba dicEo en serio pero apenas tena dieciocEo aos( FNu# saba ella de las pro&undidades del cora.nG P cuando se Eaba $uitado la m%scara negra " ella se Eaba postrado ante #l la sorpresa Eaba tenido mucEo $ue 'erV el aturdimiento " el asombro Eaban actuado tanto como la emocin( 5ero as como el sol estaba obligado a salir cada maana por el oeste por m%s $ue para 'ariar le Eubiese complacido salir por el este de ese mismo modo saba #l $ue Buttercup estaba obligada a depositar en #l su amor( Las ri$ue.as resultaban incitantes igual $ue la reale.a pero no eran nada comparadas con la &iebre $ue le arda en el cora.n " tarde o temprano ella tendra $ue contagiarse de a$uella &iebre( Tena menos eleccin $ue el sol( De manera $ue cuando el conde apareci con la -%$uina Westle" no se mostr particularmente perturbado( De EecEo no tena idea de lo $ue el conde estaba metiendo en la gigantesca Baula( 1un$ue no era el conde $uien estaba metiendo all la -%$uina sino el albino $ue se pas Eaciendo un 'iaBe tras otro cargando una cosa despu#s de otra( ,so era lo $ue a Westle" le parecieron: cosas( =entosas de bordes delicados " 'ariados tamaos algo $ue pareca una rueda " otro obBeto $ue logr identi&icar como una palanca o un palo por$ue le resultaba mu" eItrao( OBuenas nocEes Ole salud el conde( Westle" no recordaba Eaberlo 'isto antes tan entusiasmado( Le contest asintiendo d#bilmente( ,n realidad se senta meBor $ue nunca pero de nada ser'a $ue se propagaran semeBantes noticias( OFMs sents indispuestoG Oin$uiri el conde( Westle" 'ol'i a asentir d#bilmente( ,l albino entraba " sala tra"endo m%s cosas: una especie de cables largos " delgados pero &uertes( O,so es todo OdiBo por &in el conde( ,l albino asinti " se marcE( ODsta es la -%$uina OdiBo el conde cuando estu'ieron a solasO( He tardado once aos en construirla( Como podr#is 'er esto" mu" entusiasmado " orgulloso( Westle" logr mani&estar su asentimiento con un parpadeo( OTardar# un rato en montarla( DicEo lo cual el conde puso manos a la obra( Westle" obser' la construccin con gran inter#s " una lgica curiosidad( OFHab#is odo ese grito de Eace un ratoG Mtro parpadeo a&irmati'o( O,ra un perro sal'aBe( ,sta m%$uina le arranc ese grito( O,l conde estaba reali.ando un trabaBo mu" compleBo pero los seis dedos de su mano derecEa no dudaron ni por un momento lo $ue deban EacerO( ,sto" mu" interesado en el dolor Ole diBo el condeO como tengo la certe.a de $ue Eab#is podido comprobar en estos !ltimos meses( Desde un punto de 'ista intelectual dira( He escrito para las publicaciones especiali.adas en el tema( ,n su ma"ora artculos( ,n estos momentos esto" preparando un libro( -i libro( ,l libro espero( La obra de&initi'a sobre el dolor al menos tal " como lo conocemos aEora( Todo a$uello le result &ascinante a Westle"( Lan. un pe$ueo gruido( O,n mi opinin el dolor es la emocin m%s subestimada $ue poseemos Oprosigui el condeO( 1 mi modo de 'er la 0erpiente era el dolor( ,l dolor nos Ea acompaado siempre " siempre me molest $ue la gente diBese: KTan importante como la 'ida " la muerteL pues la &rase adecuada es a mi Buicio KTan importante como el dolor " la muerteL( O,l conde guard silencio pues en ese momento empe. " conclu" una serie de compleBos aBustesO( Sna de mis teoras OdiBo al cabo de un ratoO es $ue el dolor implica eIpectacin( /econo.co $ue no es nada original pero os demostrar# lo $ue $uiero decir: no 'o" a utili.ar repito no 'o" a utili.ar en 'os la -%$uina esta misma nocEe( 5odra Eacerlo( ,st% lista " la
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Ee probado( 5ero me limitar# a montarla " deBarla a$u Bunto a 'os para $ue la 'e%is durante las prIimas 'einticuatro Eoras " os pregunt#is $u# es " cmo &uncionar% " si puede llegar a ser tan Eorrenda como os la describo( 1Bust algunas pie.as por a$u a&loB otras por all% tir de a$u " dio unas palmaditas all%( La -%$uina tena un aspecto tan ridculo $ue a Westle" le dieron ganas de rer( ,n cambio 'ol'i a soltar otro gruido( OMs deBo con 'uestra imaginacin pues OdiBo el conde " mirando a Westle" agreg O: 5ero $uiero $ue sep%is una cosa antes de $ue llegue la nocEe de maana " os aseguro $ue so" completamente sincero: sois el Eombre m%s &uerte m%s brillante " m%s 'aliente la criatura m%s 'aliosa $ue Bam%s Ea"a tenido el pri'ilegio de conocer " casi siento pena por tener $ue destruiros para poder concluir mi libro " para el bien de los &uturos eIpertos en el tema del dolor( OGracias((( OdiBo Westle" con un Eilo de 'o.( ,l conde se dirigi a la puerta de la Baula " por encima del Eombro le diBo: OPa pod#is deBar de representar $ue est%is d#bil " derrotado no Eab#is sido capa. de mantenerme engaado ni si$uiera durante un mes( 0ois pr%cticamente tan &uerte aEora como el da en $ue os internasteis en el 5antano de Fuego( Cono.co 'uestro secreto si es $ue eso os sir'e de consuelo( OF((( secretoG Oin$uiri en tonos apagados " cansinos( OHab#is mantenido 'uestra mente leBos de a$uOle grit el condeO( ,n todos estos meses no Eab#is eIperimentado la m%s mnima incomodidad( -ir%is al cielo cerr%is los oBos " despu#s "a no est%is a$uV probablemente os marcE%is con((( no lo s#((( con ella tal 'e.( ,Ipectacin no lo ol'id#is( Lo salud con la mano " comen. a subir la escalera subterr%nea( Westle" logr sentir la repentina presin de su cora.n( ,l albino no tard en presentarse " se arrodill Bunto al odo de Westle" para susurrarle: OMs Ee estado obser'ando durante todos estos das( Ms merec#is algo meBor de lo $ue os espera( 1 m me necesitan no Ea" nadie m%s $ue alimente a las bestias como "o( ,sto" a sal'o no me Ear%n dao( 0i $uer#is puedo mataros eso los &astidiara( Dispongo de unos buenos 'enenos( Ms lo ruego( He 'isto la -%$uinaV estaba presente cuando el perro sal'aBe grit( 5or &a'or deBad $ue os mate( Juro $ue me estar#is agradecido( ODebo 'i'ir( O5ero((( Osusurr el albino( ONo lograr%n llegar a m Olo interrumpi Westle"O( ,sto" bien( -e encuentro bien( ,sto" 'i'o " seguir# as( 5ronunci estas palabras en 'o. alta " lo Ei.o con pasin( 5ero por primera 'e. en mucEo tiempo tu'o miedo((( OFP bienG FHab#is podido dormirG Oin$uiri el conde la nocEe siguiente al llegar a la Baula( OFrancamente no Orespondi Westle" en tono normal( K-e alegra $ue se%is sincero conmigoV "o tambi#n lo ser# con 'os: basta de cEaradas entre nosotros OdiBo el conde mientras depositaba un cierto n!mero de cuadernos plumas " tinterosO( Debo registrar cuidadosamente 'uestras reacciones Ole eIplic( OF,n nombre de la cienciaG ,l conde asinti " luego le diBo: O0i mis eIperimentos son '%lidos mi nombre perdurar% m%s $ue mi cuerpo( He de con&esar $ue persigo la inmortalidad( O1Bust unos cuantos mandos de la -%$uinaO( 6magino $ue sentir#is una curiosidad natural por conocer cmo &unciona( OHe pasado la nocEe re&leIionando " no Ee sacado nada en claro esto" como al
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principio( 1l parecer se trata de un conglomerado de 'entosas de borde delicado " tamaos in&initamente 'ariados adem%s de una rueda unos mandos " una palanca " lo $ue Eace ese conglomerado es algo $ue me supera( OP cola Oaadi el conde sealando Eacia un pe$ueo recipiente con una sustancia espesaO( 5ara &iBar las 'entosas( ODicEo esto se puso a trabaBar: sac una 'entosa tras otra unt los bordes delicados con cola " las distribu" por todo el cuerpo de Westle"O( 5ronto tendr# $ue colocaros una sobre la lengua Ole eIplic el condeO pero lo Ear# en !ltimo t#rmino por si ten#is $ue &ormularme alguna pregunta( O,st% claro $ue no se trata de algo sencillo de montar F'erdadG O,n los modelos posteriores podr# solucionar ese aspecto Ole eIplic el condeO al menos #sas son mis intenciones O" continu colocando m%s 'entosas sobre el cuerpo de Westle" Eastas cubrirle cada centmetro $ue Eaba al descubiertoO( 5or &uera "a est%is listo Oanunci el condeO( Lo $ue sigue es un poco m%s delicado procurad no mo'eros( OTengo los pies las manos " la cabe.a encadenados OdiBo Westle"O( FCre#is $ue as puedo mo'ermeG OF/ealmente sois tan 'aliente como parec#is o es $ue est%is un poco asustadoG Decidme la 'erdad por &a'or( No ol'id#is $ue es un dato para la posteridad( O,sto" un poco asustado Orepuso Westle"( ,l conde anot ese detalle Bunto con la Eora( Despu#s se dispuso a reali.ar el trabaBo &ino " al cabo de poco tiempo unas 'entosas mu" mu" diminutas " de bordes mu" mu" delicados cubrieron el interior de las &osas nasales de los odos de los p%rpados de Westle" " la parte superior e in&erior de su lengua " antes de $ue el conde se incorporara Westle" $ued cubierto por dentro " por &uera con a$uellas cosas( OP aEora OdiBo el conde en 'o. bien alta con la esperan.a de $ue Westle" lo o"eraO lo $ue Ear# es Eacer girar la rueda a su m%Iima 'elocidad para disponer de energa m%s $ue su&iciente para trabaBar( ,l mando puede aBustarse del uno al 'einteV como #sta es la primera 'e. usar# el aBuste m%s sua'e es decir el uno( Despu#s lo !nico $ue debo Eacer es empuBar Eacia adelante la palanca " si no me e$ui'oco estaremos operando a pleno ritmo( 5ero cuando la palanca se mo'i Westle" apart de all su mente " cuando la -%$uina comen. a &uncionar Westle" se encontraba acariciando el pelo color del otoo de Buttercup su piel como la nata Eelada "((( "((( "((( entonces su mundo se Ei.o peda.os((( por$ue las 'entosas las 'entosas estaban por todas partes " antes antes Eaban torturado su cuerpo sin tocar su mente pero la -%$uina no la -%$uina llegaba a cada rincn((( no lograba controlar sus oBos " sus odos no lograban escucEar el dulce " a&ectuoso susurro de su 'o. " su cerebro Eua Eua leBos del amor para Eundirse en el &oso pro&undo de la desesperacin donde golpeaba con &uer.a " 'ol'a a caer " se enterraba en la casa de la agona para internarse en el pas del dolor( ,l mundo de Westle" se rompa en peda.os por dentro " por &uera " #l no poda Eacer nada m%s $ue romperse tambi#n( ,l conde apag la -%$uina " mientras coga sus libretas de apuntes le diBo: OComo "a sabr#is sin ninguna duda el concepto de la bomba de succin data de Eace mucEos siglos( B%sicamente ese concepto es el $ue sustenta mi in'ento sal'o $ue en lugar de agua lo $ue esto" succionando es la 'ida( 1cabo de succionar un ao de 'uestra 'ida( -%s adelante pondr# el aBuste en un 'alor m%s ele'ado el dos o el tres puede $ue incluso el cinco( ,n teora el cinco debera ser cinco 'eces m%s doloroso $ue lo $ue acab%is de eIperimentar de modo $ue os ruego $ue se%is preciso en 'uestras respuestas( Decidme con toda sinceridad: Fcmo os sentsG Humillado dolido &rustrado lleno de rabia " con una angustia $ue lo mareaba Westle" se ecE a llorar como un cro( O6nteresante OdiBo el conde " cuidadosamente se dispuso a tomar nota( Pellin tard una semana en reunir un n!mero su&iciente de Eombres para &ormar una Brigada Brutal adecuada( 1s cinco das antes de la boda( se encontr al &rente de su
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compaa esperando el discurso del prncipe( ,staban en el patio del castillo " cuando el prncipe Ei.o su aparicin iba acompaado del conde seg!n Eaca siempre aun$ue contrariamente a lo acostumbrado el conde pareca preocupado( ,n realidad estaba mu" preocupado aun$ue Pellin no tena manera de saberlo( ,n esa !ltima semana el conde Eaba succionado die. aos de la 'ida de Westle" " teniendo en cuenta $ue el promedio de 'ida de un Eombre &lorin#s era de sesenta " cinco aos a la 'ctima le $uedaban aproIimadamente treinta aos suponiendo $ue tu'iera unos 'einticinco al comen.ar el eIperimento( FCu%l era la meBor manera de di'idir ese perodoG ,l conde se encontraba sencillamente sumido en un dilema( Tena ante s tantas posibilidades pero Fcu%l de ellas sera m%s interesante desde el punto de 'ista cient&icoG ,l conde lan. un suspiroV la 'ida nunca era &%cil( OMs Ee reunido a$u Ocomen. a decir el prncipeO por$ue es posible $ue eIista otra conBura contra mi amada( Ms nombro a cada uno de 'osotros su protector personal( Nuiero $ue 'einticuatro Eoras antes de mi boda el Barrio de los Ladrones $uede 'aco " $ue cada uno de sus Eabitantes est# en la c%rcel( 0lo entonces descansar# tran$uilo( Caballeros os lo ruego: si consider%is esta misin como un asunto del cora.n s# $ue no &allar#is( DicEo lo cual gir en redondo " seguido del conde sali del patio deBando a Pellin al mando( ,l asedio del Barrio de los Ladrones comen. de inmediato( Pellin trabaB con aEnco da tras da pero el Barrio de los Ladrones era bastante eItensoV as pues Eaba mucEo por Eacer( La ma"ora de los criminales "a Eaban pasado por redadas inBustas e ilegales de modo $ue o&recieron poca resistencia( 0aban $ue las c%rceles no contaban con celdas su&icientes para todos as $ue si a$uello representaba unos cuantos das de encierro F$u# importancia tenaG 0in embargo eIista otro grupo de criminales a$uellos $ue saban $ue la captura debido a sus actuaciones pasadas signi&icaba la muerteV por lo tanto #stos sin eIcepcin se resistieron( ,n general gracias a un diestro maneBo de la Brigada Brutal Pellin logr controlar a tan mal'ados personaBes( 5ero cuando a!n &altaban treinta " seis Eoras para la boda en el Barrio de los Ladrones $uedaban toda'a una media docena de guaridas por controlar( Pellin se le'ant al amanecer " cansado " con&undido Oni uno solo de los criminales capturados pareca pro'enir de GuilderO reuni a los meBores Eombres de la Brigada Brutal " los conduBo al Barrio de los Ladrones para lle'ar a cabo lo $ue deba ser la incursin &inal( Pellin se dirigi directamente a la Taberna de FalJbridge aun$ue antes en'i a todos los Brutos a reali.ar di'ersas tareas reser'%ndose dos de ellos uno silencioso " otro ruidoso para sus propias necesidades( Llam a la puerta de FalJbridge " esper( FalJbridge era con mucEo el Eombre m%s poderoso del Barrio de los Ladrones( 1l parecer era dueo de medio barrio " no eIista un solo delito por gra'e $ue &uera en el $ue #l no tu'iese alg!n tipo de participacin( 0iempre se sal'aba de ser arrestado " todo el mundo crea $ue FalJbridge deba estar sobornando a alguien( Pellin tambi#n lo saba pues cada mes llo'iera o tronase FalJbridge se presentaba en la casa de Pellin " le entregaba una bolsa llena de dinero( OFNui#n esG Ogrit FalJbridge desde el interior de la taberna( O,l ,ncargado del Cumplimiento de las Le"es de la ciudad de Florn acompaado de los Brutos Orepuso Pellin( La eIactitud era una de sus 'irtudes( O1E( OFalJbridge abri la puerta( 5ara ser un personaBe poderoso tena un aspecto poco imponente pues era baBito " regordeteO( 5asad( Pellin entr deB a los dos Brutos en el portal " les orden: O5reparaos " sed r%pidos( O,E Pellin $ue so" "o Ole diBo FalJbridge en 'o. baBa( OPa lo s# "a lo s# Orepuso Pellin tambi#n en 'o. baBaO( Te ruego $ue me Eagas un &a'or prep%rate( OFinge $ue "a lo Ee EecEo( -e $uedar# en la taberna te lo Buro( Tengo comida
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su&icienteV nadie se enterar% Bam%s( O,l principe es despiadado Ole diBo PellinO( 0i permito $ue te $uedes " me descubre ser% mi &in( O-e Ee pasado 'einte aos pag%ndote para no ir a la c%rcel( Te Eas EecEo rico de modo $ue no tengo por $u# ir a la c%rcel( FDe $u# me sir'e pagarte si no obtengo ninguna 'entaBa a cambioG OTe compensar#( Te conseguir# la meBor celda de la ciudad de Florn( FNo con&as en mG OFCmo puedo con&iar en un Eombre a $uien pago durante 'einte aos para no ser encarcelado " $ue de la nocEe a la maana ante un poco de presin eItra me dice $ue debo ir a la c%rcelG 5ues no 'o"( OT=osotrosU Ogrit Pellin sealando al ruidoso( ,l Bruto ecE a correr Eacia #l( O-ete a este Eombre en el carro de prisa Ole orden Pellin( FalJbridge $uera eIplicarse cuando el ruidoso le asest un golpe en el cuello( OTNo tan &uerteU Ole grit Pellin( ,l ruidoso le'ant a FalJbridge e intent sacudirle el pol'o de la ropa( OF,st% 'i'oG Oin$uiri Pellin( O,s $ue no saba $ue $uerais $ue lo lle'ara 'i'o al carroV pens# $ue slo $uerais $ue estu'iera en el carro respirase o no de modo $ue((( OPa basta Olo interrumpi Pellin( P molesto sali de la taberna mientras el ruidoso cargaba con FalJbridgeO( F,st%n todos puesG Opregunt Pellin cuando 'io aparecer carros tirados por di'ersos Brutos $ue abandonaban el Barrio de los Ladrones( OCreo $ue toda'a $ueda el espadacEn del brand" Ocontest el ruidosoO( 1"er trataron de sacarlo pero((( ONo puedo perder el tiempo con un borracEoV so" un Eombre importante( =osotros dos sacadlo de a$u aEora mismoV Tlle'aos el carro " daos prisaU ,ste barrio Ea de ser clausurado " debe $uedar 'aco a la puesta del sol o el prncipe se pondr% &urioso conmigo " no me gusta nada $ue el prncipe se en&ure.ca conmigo( OPa 'amos "a 'amos OdiBo el ruidoso " se aleB a toda prisa deBando $ue el silencioso tirase del carro donde iba FalJbridgeO( 1"er algunos de los Eombres del grupo normal trataron de sacar al espadacEn pero parece $ue es bastante diestro con el acero " les dio mucEo trabaBo aun$ue creo $ue tengo un truco $ue &uncionar%( ,l silencioso lo segua de cerca tirando del carro( Doblaron una es$uina " desde la es$uina siguiente una especie de balbuceo beodo se &ue Eaciendo cada 'e. m%s audible( O-e esto" aburriendo =i..ini Ose o" decir desde la es$uinaO( Tres meses es mucEo esperar sobre todo para un espaol apasionado( OP en 'o. mucEo m%s alta agreg O: P "o so" mu" apasionado =i..ini " t! no eres m%s $ue un siciliano lerdo( De modo $ue si dentro de tres meses no est%s a$u no $uiero tener nada m%s $ue 'er contigo( F-e Eas odoG T0e acabU OP en su 'o. m%s baBa agregO: No lo Ee dicEo en serio =i..ini adoro mi sucio prtico tmate el tiempo $ue necesites((( ,l Bruto ruidoso aminor la marcEa( O0e pasa todo el da Eablando asV no le Eagas caso " lle'a el carro a donde no lo 'ea( O,l silencioso empuB el carro casi Easta la es$uina " all lo detu'oO( Nu#date Bunto al carro Ole orden el ruidoso " luego agreg susurrandoO: 1E 'a mi truco( ODicEo esto dobl la es$uina " mir &iBamente al tipo delgaducEo a&errado a la botella de brand" " tirado en el prticoO( T,E amigoU Ollam el ruidoso( ONo me mo'er# o sea $ue gu%rdate tu KTeE amigoUL Ole diBo el bebedor de brand"( O,sc!cEame por &a'or me Ea en'iado el prncipe HumperdincJ en persona pues necesita di'ersin( -aana se celebra el $uingent#simo ani'ersario de nuestro pas " los doce meBores saltimban$uis espadacEines " artistas est%n compitiendo en este mismo instante( Los dos m%s E%biles se en&rentar%n personalmente maana en presencia de los contra"entes( P aEora te eIplicar# por $u# esto" a$u( 1"er algunos de mis amigos
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intentaron arrestarte " seg!n me diBeron m%s tarde te resististe Eaciendo gala de un soberbio maneBo de la espada( 5or eso si t! $uisieras sera capa. de reali.ar un gran sacri&icio personal " te conducira a la competicin de esgrima donde si eres tan bueno como me Ean dicEo podras tener el Eonor de entretener a la pareBa real( FCrees $ue podras ganarG OCon los oBos cerrados( O,ntonces date prisa $ue a!n $ueda tiempo de inscribirse( ,l espaol logr ponerse de pie( Desen'ain la espada " la blandi Eaci#ndola brillar baBo la lu. de la maana( ,l ruidoso retrocedi r%pidamente unos cuantos pasos " diBo: ONo Ea" tiempo $ue perderV acomp%ame aEora mismo( Fue entonces cuando el borracEo se puso a gritar: O,spero((( a((( =i..ini((( O-ini( ONo((( so"((( mini((( slo((( cumplo((( con((( la regla((( O1rregla( OPo no arreglo((( nada((( FNo entiendes $ue(((G O0u 'o. se apag por un momento mientras procuraba &iBar la 'ista( Luego en 'o. baBa preguntO: FFe..iJG ,l silencioso $ue se encontraba detr%s del ruidoso repuso: OFNui#n lo diciJG 6igo sali de su prtico intentando desesperadamente lucEar contra los sopores del alcoEol para poder &iBar bien la 'ista( OFDiciJG F0e trata de una bromaG O5aloma Orepuso el silencioso( 6igo lan. un grito " a'an. tambale%ndose: OTFe..iJ eres t!U OTTurur!U OeIclam el giganteV tendi la mano agarr a 6igo Busto antes de $ue se desplomara " lo endere.( O1gu%ntalo as Ole diBo el Bruto ruidoso " a'an. 'elo. con el bra.o derecEo en alto como Eaba EecEo con FalJbridge( T5 1 1 1 FU Fe..iJ lan. al Bruto ruidoso al interior del carro Bunto a FalJbridge los cubri a ambos con una manta sobada " 'ol'i r%pidamente Bunto a 6igo al $ue Eaba deBado apo"ado contra la pared de un edi&icio( ONo sabes cmo me alegro de 'erte Ole diBo entonces Fe..iJ( OPo tambi#n((( "o tambi#n((( pero((( Ola 'o. de 6igo &ue perdiendo m%s " m%s &uer.a O( ,sto" demasiado d#bil para sorpresas( Dstas &ueron las !ltimas palabras $ue logr pronunciar antes de desma"arse a causa de la &atiga el brand" la &alta de comida de sueo " mucEas otras cosas m%s ninguna de ellas demasiado nutriti'as( Fe..iJ lo le'ant con un bra.o mientras $ue con el otro agarraba el carro " regres a la casa de FalJbridge( ,ntr a 6igo " lo lle' al piso de arriba donde lo deposit sobre el lecEo de plumas de FalJbridgeV luego tirando del carro se dirigi a toda prisa a la entrada del Barrio de los Ladrones( 0e asegur bien de $ue la manta sobada cubriera a las dos 'ctimas " en el momento de llegar a la entrada la Brigada Brutal e&ectuaba un recuento de las botas de los detenidos( ,l total les cuadraba " a las once de la maana el amurallado " eItremo Barrio de los Ladrones $ued o&icialmente 'aco " cerrado a cal " canto( /ele'ado del ser'icio acti'o Fe..iJ borde la muralla Easta llegar a un lugar tran$uilo donde se puso a esperar( ,staba solo( 5ara #l las murallas nunca Eaban constituido un
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problema no mientras los bra.os le respondieranV escal a$uella muralla r%pidamente " a toda prisa recorri las calles silenciosas Easta llegar a la casa de FalJbridge( 5repar un poco de t# lo lle' arriba " oblig a 6igo a beb#rselo( 1l cabo de unos instantes 6igo parpadeaba por su propia 'oluntad( OCmo me alegro de 'erte Ole diBo entonces Fe..iJ( OPo tambi#n "o tambi#n Oadmiti 6igoO( Lamento Eaberme desma"ado pero durante tres meses no Ee EecEo m%s $ue esperar a =i..ini " beber brand" " la sorpresa de 'erte &ue((( bueno((( &ue demasiado para soportarla con el estmago 'aco( 5ero "a esto" meBor( OBien OdiBo Fe..iJO( =i..ini Ea muerto( OFNue =i..ini Ea $u#G FDices $ue Ea muerto((( $ue =i..(((G Oentonces 'ol'i a desma"arse( Fe..iJ comen. a reprenderse a s mismo( O,st!pido si Ea" un modo correcto " otro incorrecto de Eacer las cosas lo m%s seguro es $ue escoBas el primero como el m%s per&ectoV bu&n bu&n 'uel'e al principio sin m%s dilacin( Fe..iJ se sinti como un 'erdadero idiota por$ue despu#s de meses de no acordarse en a$uel momento $ue "a no le ser'a de nada recordar la regla se acordaba de ella( BaB la escalera a toda prisa prepar m%s t# busc unas galletas " miel 'ol'i a subir " le dio de comer a 6igo( Cuando 6igo parpade Fe..iJ le diBo: ODescansa( OGracias amigo moV no m%s desma"os( Cerr los oBos " durmi durante una Eora( Fe..iJ se puso a trabaBar en la cocina de FalJbridge( No saba cmo Eacer un guiso de 'erdad pero saba cmo calentar " en&riar alimentos " adem%s saba distinguir por el olor la carne buena de la podrida de manera $ue no le result demasiado di&cil conseguir algo parecido al rosbi& " otra cosa $ue podra Eaber pasado por una patata( ,l inesperado olorcillo a comida caliente reanim a 6igo " mientras segua tendido en la cama se &ue comiendo Easta el !ltimo bocado $ue Fe..iJ le meta en la boca( ONo saba $ue estu'iera en tan mal estado Ocoment 6igo sin deBar de masticar( OTCEistU "a te pondr%s bien Ole diBo Fe..iJ mientras cortaba otro tro.o de carne " se lo meta en la boca( 6igo lo mastic con cuidado " se lo trag( O5rimero 'as " apareces t!( " luego como brocEe &inal lo de =i..ini( Fue demasiado para m( OHabra sido demasiado para cual$uieraV descansa( Fe..iJ se dispona a cortar otro tro.o de carne( O-e siento como un cro igual de inde&enso OdiBo 6igo mientras aceptaba el siguiente bocado " empe.aba a masticar( OCuando caiga el sol estar%s tan &uerte como siempre Ole prometi Fe..iJ preparando el siguiente tro.o de carneO( ,l Eombre de los seis dedos se llama conde /ugen " est% a$u mismo en la ciudad de Florn( O6nteresante Ologr decir 6igo esta 'e. antes de desma"arse( Fe..iJ contempl la silueta inerte desde su altura( OCmo me alegro de $ue est#s a$u OdiBoO( Ha pasado tanto tiempo " tengo tantas noticias( 6igo se $ued all tendido( Fe..iJ se dirigi a toda prisa a la baera de FalJbridge le puso el tapn " al cabo de un rato logr llenarla con agua Eumeante( Fue en busca de 6igo " lo mantu'o baBo el agua con una mano mientras $ue con la otra le tapaba la boca( Cuando el espaol comen.aba a eliminar el brand" a tra'#s del sudor Fe..iJ 'aci la baera " la llen de nue'o pero con agua Eelada 'ol'i a meter a 6igo " cuando el agua comen. a calentarse un poco llen
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otra 'e. la baera con agua Eumeante e introduBo a 6igo Easta $ue el brand" comen. a salirle por los poros " as sigui Eora tras Eora pasando del calor al &ro Eelado " al calor Eumeante " despu#s prepar t# " tostadas " un poco m%s de agua Eir'iente " m%s agua Eelada " despu#s sigui una siesta " despu#s m%s tostadas " menos t# pero el m%s largo de los baos Eumeantes " esta 'e. "a no $uedaba mucEo brand" por eliminar " luego sigui un !ltimo bao en agua Eelada " despu#s dos Eoras de sueo Easta $ue a media tarde los dos se encontraron sentados en la cocina de FalJbridge en la planta baBa " entonces por &in por primera 'e. en tres meses los oBos de 6igo casi brillaban( Le temblaban las manos eso s pero no de un modo del todo perceptible " tal 'e. el 6igo de antes del brand" Eabra superado a #ste en una Eora de esgrima pura( 5ero en el mundo no Eaba mucEos maestros $ue Eubieran sido capaces de aguantar cinco minutos seguidos( OCu#ntamelo todo en pocas palabras( -ientras "o estaba a$u con el brand" Fdnde estabas t!G OBueno pas# una temporada en una aldea de pescadores " despu#s 'agu# por aE un tiempo Easta $ue Eace unas semanas me encontr# en Guilder donde no se Eablaba de otra cosa $ue de la inminente boda " $ui.% de una prIima guerraV entonces me acord# de Buttercup de cuando cargu# con ella para escalar los 1cantilados de la Locura( ,ra tan bonita " delicada " como nunca Eaba estado tan cerca de una &ragancia as pens# $ue sera bonito 'er los &esteBos de su boda por eso 'ine a$u( 5ero se me Eaba acabado el dinero " como estaban &ormando una Brigada Brutal " necesitaban gigantes me o&rec para el puesto " me a.otaron con garrotes para 'er si era lo bastante &uerte( Cuando los garrotes se partieron decidieron $ue lo era( He sido Bruto de 5rimera durante esta !ltima semana( ,l sueldo es mu" bueno( 6igo asinti " le diBo: O,st% bien( 5ero insisto por &a'or esta 'e. s# bre'e " cu#ntame desde el principio lo del Eombre de negro( FLogr derrotarteG O0( P con Busticia( Fuer.a contra &uer.a( ,stu'e demasiado lento " me &altaba pr%ctica( O,ntonces F&ue #l $uien mat a =i..iniG O,so creo( OFStili. la espada o la &uer.aG Fe..iJ intent recordar " luego contest: ONo se le apreciaban Eeridas de espada " =i..ini no pareca estar &racturado( 0lo encontr# dos copas " a =i..ini muerto( 0upongo $ue uso 'eneno( OFP por $u# iba =i..ini a tomar 'enenoG Fe..iJ no tena la m%s mnima idea( O5ero Festaba muerto de 'erdadXG Fe..iJ a&irm seguro( 6igo comen. a pasearse por la cocina con mo'imientos r%pidos " bre'es( tal como solan serlo antes( O,st% bien( =i..ini Ea muerto asunto concluido( Cu#ntame bre'emente dnde est% el tal /ugen de seis dedos para $ue pueda matarlo( ONui.% no sea tan sencillo 6igo por$ue el conde est% con el prncipe " #ste permanece en su castillo " Ea prometido no abandonarlo Easta despu#s de su boda por$ue teme otro ata$ue encubierto de Guilder( Todas las entradas menos la principal Ean sido clausuradas para ma"or seguridad " las puertas principales est%n custodiadas por 'einte Eombres( O-mm OdiBo 6igo pase%ndose m%s de prisaO( 0i t! lucEaras contra cinco " "o me en&rentara con mi espada a otros cinco $uedaran die. menos pero no nos ser'ira de nada por$ue eso signi&icara $ue los die. restantes podran matarnos( 5ero O" a$u aceler a!n m%s la 'elocidad de su paseoO si t! te encargaras de seis " "o de ocEo tendramos catorce derrotados $ue no sera tan malo pero seguira siendo malo puesto $ue los seis restantes nos mataran( O,n este punto se 'ol'i 'elo. Eacia Fe..iJ " preguntO: FCu%l es el m%Iimo del $ue podras Eacerte cargoG
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O=er%s algunos de ellos pertenecen a la Brigada Brutal de modo $ue no creo $ue pudiera con m%s de ocEo( OM sea $ue $uedaran doce para mV no sera imposible pero no constitu"e la meBor &orma de pasar tu primera nocEe despu#s de tres meses de 'i'ir slo a base de brand"( De repente el cuerpo de 6igo se 'ino abaBo " en sus oBos $ue poco antes brillaban Eaba aEora l%grimas( OFNu# Ea pasadoG Ogrit Fe..iJ( OME amigo mo amigo mo necesito a =i..ini( No sir'o para plani&icar( -e limito a seguir( Dime $u# debo Eacer " te aseguro $ue no Eabr% Eombre 'i'iente $ue lo Eaga meBor( 5ero mi mente es como el buen 'ino no soporta los largos 'iaBes( 5aso de un pensamiento a otro pero sin lgica " me ol'ido de las cosas( 1"!dame Fe..iJ F$u# 'o" a EacerG Fe..iJ tambi#n tu'o ganas de llorar( O0o" el tipo m%s tonto $ue Bam%s Ea"a eIistido "a lo sabes( Ni si$uiera pude acordarme $ue deba 'ol'er a$u " eso $ue t! me Eabas compuesto esa rima tan bonita( ONecesito a =i..ini( O5ero =i..ini est% muerto( ,ntonces 6igo 'ol'i a ponerse en pie " a pasearse &urioso por la cocina " por primera 'e. cEas$ue los dedos lleno de entusiasmo( ONo necesito a =i..ini sino a su superior: TNecesito al Eombre de negroU =er%s((( me gan a m con el acero super mi maestraV te gan a ti en &uer.a( P debi de superar en maestra plani&icacin " sagacidad a =i..iniV #l me dir% aEora cmo entrar en el castillo " matar a la bestia de seis dedos( 0i tienes alguna idea de dnde se encuentra el Eombre de negro en estos momentos dame r%pidamente la respuesta( ONa'ega por los siete mares en compaa del temible pirata /oberts( OFP por $u# iba a Eacer semeBante cosaG O5or$ue trabaBa como marinero del temible pirata /oberts( OF,s marineroG FSn marinero corrienteG FSn marinero corriente " moliente derrota con la espada al gran 6igo -onto"aG 6nOconOceObiOble( ,l tiene $ue ser el temible pirata /oberts( De lo contrario no tiene ning!n sentido( O,n cual$uier caso est% na'egando mu" leBos de a$u( Lo dice el conde /ugen " el prncipe mismo &ue $uien dio la orden( ,l prncipe no $uiere piratas por a$u por$ue "a tiene bastantes problemas con GuilderV no ol'ides $ue en una ocasin intentaron raptar a la princesa " podran((( OFe..iJ nosotros raptamos a la princesa en esa ocasin( La memoria nunca &ue tu punto &uerte pero incluso t! deberas recordar $ue &uimos nosotros $uienes deBamos los tro.os de uni&orme guilderiano debaBo de la silla de montar de la princesa( =i..ini lo Ei.o por$ue tena rdenes de Eacerlo( 1lguien $uera $ue Guilder apareciera como culpable F" $ui#n si no un noble iba a $uerer semeBante cosaG FP $u# otro noble podra ser sino el prncipe mismo $ue es tan amante de las guerrasG Nunca supimos $ui#n contrat a =i..ini( 0upongo $ue &ue HumperdincJ( ,n cuanto a eso de $ue el conde Ea"a dicEo dnde est% el Eombre de negro dado $ue el conde es la misma persona $ue asesin a mi padre podemos estar m%s $ue seguros de $ue es sin duda un tipo tremendo( O0e dirigi a la puerta " aadiO: =en( Tenemos mucEo $ue Eacer( Fe..iJ lo sigui por las lbregas calles del Barrio de los Ladrones( OF-e lo eIplicar%s todo mientras 'amos Eacia all%G Oin$uiri Fe..iJ( OTe lo eIplicar# todo aEora mismo((( O0u cuerpo cual EoBa de arma blanca &ue abri#ndose paso a cucEilladas por las calles silenciosas mientras Fe..iJ lo segua a toda prisa O aR Necesito llegar Easta el conde /ugen para poder 'engar por &in a mi padreV bR No puedo plani&icar cmo llegar al conde /ugenV cR =i..ini lo Eabra plani&icado por m pero c primaR =i..ini no estar% disponibleV sin embargo dR el Eombre de negro logr superar en sagacidad " pericia a =i..ini por lo tanto eR el Eombre de negro puede conducirme Easta el conde /ugen( O5ero "a te Ee dicEo $ue despu#s de capturarlo el prncipe HumperdincJ dio las
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rdenes delante de todos para $ue se enteraran de $ue el Eombre de negro deba ser de'uelto sano " sal'o a su barco( Todo el mundo en Florn sabe $ue Ea sido as( OaR ,l prncipe HumperdincJ tena alg!n tipo de plan para matar a su no'ia " nos contrat a nosotros para lle'arlo a caboV pero bR el Eombre de negro arruin los planes del prncipe HumperdincJV sin embargo al &inal cR el prncipe HumperdincJ logr capturar al Eombre de negro " como todos los Eabitantes de la ciudad de Florn tambi#n saben el prncipe HumperdincJ tiene un car%cter espantosoV de manera $ue dR si un Eombre tiene un car%cter espantoso F$u# podra resultarle m%s di'ertido $ue desaEogarse Bustamente con el Eombre $ue le arruin sus planes para matar a su no'iaG O1 esas alturas "a Eaban llegado a las murallas del Barrio de los Ladrones( 6igo salt sobre los Eombros de Fe..iJ " #ste comen. a escalarO( Conclusin *(a Oprosigui 6igo sin perder el ritmoO: dado $ue el prncipe se encuentra en la ciudad de Florn dando rienda suelta a su mal car%cter con el Eombre de negro #ste tambi#n debe de encontrarse en la ciudad de Florn( Conclusin 8( a: el Eombre de negro no debe de sentirse demasiado &eli. en su actual situacin( Conclusin >(a: "o me encuentro en la ciudad de Florn " necesito alguien $ue plani&i$ue cmo puedo 'engar a mi padre mientras $ue #l est% en la ciudad de Florin " necesita alguien $ue lo rescate para poner a sal'o su &uturo " cuando las personas se necesitan mutuamente " con la misma intensidad conclusin 3(a " !ltima: Eacen un pacto( Fe..iJ lleg a lo alto de la muralla " comen. a descender cuidadosamente por el otro lado( OLo Ee entendido todo OdiBo( ONo Eas entendido nada pero en realidad no importa puesto $ue lo $ue $uieres decir es $ue te alegras de 'erme igual $ue "o me alegro de 'erte a ti por$ue as se acab la soledad( O,so mismo $uera decir Oreplic Fe..iJ( Mscureca cuando comen.aron a buscar ciegamente por toda la ciudad de Florn( Faltaba un da para la boda( ,l conde /ugen se dispona a dar inicio a sus eIperimentos nocturnos: pas por su alcoba a recoger sus cuadernos de apuntes repletos con sus comentarios( Cinco ni'eles baBo tierra tras las altas murallas del castillo Westle" esperaba Bunto a la -%$uina encerrado encadenado " silencioso( ,n cierto modo segua pareci#ndose a Westle" con la di&erencia de $ue Eaba sido $uebrado( Le Eaban succionado 'einte aos de 'ida( Le $uedaban otros 'einte( ,l dolor era eIpectacin( ,l conde no tardara en regresar( 5ese a los pocos deseos $ue a!n le $uedaban( Westle" sigui llorando( 1nocEeca cuando Buttercup &ue a 'er al prncipe( Llam con &uer.a a su puerta esper " 'ol'i a llamar( Lo o" gritar all dentro " de no Eaber sido tan importante Bam%s se Eabra atre'ido a llamar por tercera 'e.V pero lo Ei.o " la puerta se abri de par en par " la mirada de ira del prncipe se troc de inmediato por la m%s dulce de las sonrisas( O1mada ma Ole diBoO pasad( 0lo necesito un momento m%s( O0e 'ol'i Eacia Pellin " le comentO: -rala Pellin( -i &utura esposa( F1caso eIiste Eombre m%s a&ortunado $ue "oG Pellin mene la cabe.a( O,ntonces Fcrees $ue me e$ui'oco al no escatimar es&uer.os para protegerlaG Pellin 'ol'i a menear la cabe.a( ,l prncipe lo estaba 'ol'iendo loco con sus Eistorias sobre la in&iltracin guilderiana( Pellin Eaba puesto a todos los espas $ue Eaba utili.ado en toda su 'ida a trabaBar da " nocEe " ni uno solo de ellos Eaba logrado descubrir nada sobre Guilder( P sin embargo el prncipe insista( Pellin suspir para sus adentros( 1$u#lla era una situacin $ue lo superabaV #l no era un prncipe sino tan slo el ,ncargado del Cumplimiento de las Le"es( De EecEo las !nicas noticias remotamente perturbadoras $ue Eaba odo desde $ue clausurara el Barrio de los Ladrones esa misma maana le Eaban llegado Eaca apenas una Eora cuando alguien le coment $ue se rumoreaba $ue Eaban 'isto el barco del temible pirata /oberts entrar en el canal de Florn( 5ero por su prolongada
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eIperiencia Pellin saba $ue tales noticias no eran m%s $ue rumores( OTe digo $ue estos guilderianos est%n por todas partes Oprosigui el prncipeO P dado $ue pareces incapa. de detenerlos deseo Eacer un cambio en mis planes( Todas las puertas de mi castillo Ean sido clausuradas eIceptuando la principal Fno es asG O0( P Ea" 'einte Eombres montando guardia( O1ade ocEenta m%s( Nuiero cien Eombres( F,st% claroG O0er%n cien( Todos los Brutos $ue est#n disponibles( ODentro del castillo esto" bastante seguro( Tengo mis propios suministros alimentos establos lo necesario( -ientras no puedan llegar Easta m sobre'i'ir#( Dstos son pues los nue'os planes( Todos los &esteBos para celebrar el $uingent#simo ani'ersario $uedan suspendidos Easta despu#s de la boda $ue tendr% lugar maana al ponerse el sol( -i prometida " "o cabalgaremos en mis blancos Easta el canal de Florn rodeados por todos tus Eombres( 1ll subiremos a bordo de un bu$ue " comen.aremos nuestra tan ansiada luna de miel rodeados por todos los bu$ues de la 1rmada &lorinesa((( OTodos menos cuatro Ole corrigi Buttercup( La mir parpadeando durante un instante sin decir palabra( Luego lan.%ndole un beso aun$ue discretamente para $ue Pellin no lo 'iera le diBo: O0 s $u# ol'idadi.o so" todos los bu$ues menos cuatro( P se 'ol'i Eacia Pellin( 5ero en ese parpadeo " en el silencio $ue sigui Buttercup lo Eaba comprendido todo( O,sos bu$ues seguir%n con nosotros Easta $ue "o considere $ue estamos a sal'o como para en'iarlos de 'uelta( ,s e'idente $ue Guilder podra atacar entonces pero #se es un riesgo $ue debemos correr( D#Bame 'er si Ea" algo m%s( O1l prncipe le encantaba dar rdenes sobre todo a$uellas $ue #l saba $ue Bam%s Eara &alta cumplir( 1dem%s Pellin era mu" lento apuntando con lo cual todo resultaba mucEo m%s di'ertidoO( 5uedes retirarte O diBo &inalmente el prncipe( Pellin Ei.o una re'erencia " se marcE( OLos cuatro bu$ues Bam%s &ueron en'iados OdiBo Buttercup cuando estu'ieron a solas O( No os molest#is en seguir mintiendo( OTodo lo $ue se Ea EecEo Ea sido por 'uestro propio bien alma ma( ONo s# por $u# pero dudo $ue sea as( O,st%is ner'iosa " "o tambi#n lo esto"V 'amos a casarnos maana tenemos derecEo a ponernos ner'iosos( ONunca Eab#is estado m%s e$ui'ocado por$ue "o me siento mu" tran$uila( OP en realidad lo parecaO( No importa si Eab#is en'iado o no esos barcos( Westle" 'endr% a buscarme( Como $ue eIiste Dios " el amor s# $ue Westle" me sal'ar%( O0ois una mucEacEita tonta( =ol'ed a 'uestra alcoba( O0 so" una mucEacEita tonta " desde luego me ir# a mi alcoba( 5ero 'os sois un cobarde con el cora.n lleno de miedo( ,l prncipe se ecE a rer( O0o" el meBor ca.ador del mundo F" me tacE%is de cobardeG O,&ecti'amente( 1 medida $ue me Eago ma"or me 'uel'o m%s lista( Digo $ue sois un cobarde " as esV creo $ue ca.%is slo para no admitir lo $ue en realidad sois: el ser m%s d#bil $ue Bam%s Ea"a Eollado la tierra( Dl 'endr% a buscarme " nos marcEaremos " ni con todos 'uestros conocimientos de cacera podr#is Eacer nada por$ue Westle" " "o estamos unidos por el la.o del amor " eso es algo a lo $ue no podr#is seguirle el rastro ni con mil sabuesos algo $ue no pod#is romper ni con mil espadas( ,ntonces HumperdincJ le grit se abalan. sobre ella " le tir de los cabellos color del otoo la le'ant en 'olandas " la conduBo a lo largo del cur'o corredor Easta su alcoba donde abri la puerta de una patada " la arroB dentro( Luego la encerr con lla'e " ecE a correr Eacia la entrada subterr%nea del Woo de la -uerte(((

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2i padre de&5 de leer! 93ontinDa), le ped %o! 9Es que me he perdido), di&o 7l mientras %o esperaba, d7bil aDn por los efectos de la pulmona % sudando de miedo hasta que 7l si*ui5 le%endo! 9Ii*o permiti5 que Ce##i/ abriera la puerta!!!) 9>%e Kdi&e %oK, para, que as no es, te has saltado al*o!) Entonces me call7 en se*uida porque haca poco que habamos discutido, pues %o me dis*ust7 mucho cuando mi padre me cont5 que Buttercup se haba casado con 8umperdinc/, % le acus7 de haberse saltado al*o, % claro, no quera que se repitiera la escena! 9Pap1 Kle di&eK, $er1s, no lo di*o por nada, pero :no estaba el prncipe corriendo hacia el Noo % despu7s, tD $as % me lees lo de Ii*o< 'o s7, :no crees que a lo me&or ha% una p1*ina o al*o as en medio<) 2i padre comen#5 a cerrar el libro! 9'o esto% discutiendo, por fa$or, no lo cierres!) 9'o es por eso Kme contest5 mi padre! (espu7s se me qued5 mirando durante un lar*o rato % aadi5K, Bill% Kme di&o Fcasi nunca me llamaba as+ me encantaba cuando lo haca+ detestaba que otros me llamaran de otra manera, pero cuando el barbero lo haca, no s7, pues que me derreta"K, Bill%, : confas en m<) 9:Por qu7 lo pre*untas< 3laro que s!) 9Bill%, tienes pulmona+ s7 que te est1s tomando este libro mu% en serio, porque %a hemos discutido una $e# por esto!L 9Pero %o no esto% discutiendo ahora!!!) 9EscDchame!!!, hasta ahora nunca te he mentido, :$erdad< Bien! 3onfa en m! 'o quiero leerte el resto de este captulo " quiero que me di*as que est1 bien!) 9:Por qu7< :?u7 pasa en el resto de este captulo<) 9Si te lo di*o es lo mismo que si te lo le%era! (ime simplemente que est1 bien as!) 9Pero no puedo decirte que est1 bien hasta que no sepa qu7 pasa!) 9Pero!!!) 9(ime qu7 pasa % entonces te dir7 si est1 bien! Te prometo que si no quiero orlo, podr1s se*uir le%7ndome lo de Ii*o!) 9:'o $as a hacerme este fa$or<) 92e le$antar7 de la cama cuando est7s durmiendo+ no importa d5nde escondas el libro, lo encontrar7 % me leer7 el resto del captulo %o solo, de manera que %a puedes empe#ar a le7rmelo!) 9Por fa$or, Bill%!) 9Te he co*ido, o sea que m1s te $ale reconocerlo!) 2i padre lan#5 un tremendo suspiro! Saba que lo haba derrotado! 9 Lestle% se muere), me di&o mi padre! 9:?u7 quieres decir con eso de que Lestle% se muere< :?ue se muere de $erdad<) 2i padre asinti5! 9El prncipe 8umperdinc/ lo mata!) 9Pero es de mentira, :no<) 2i padre mene5 la cabe#a, " cerr5 el libro por completo! 9Eo, mierda), di&e %o, % me ech7 a llorar! 9 o siento Kdi&o mi padreK! Te de&ar7 solo), % se march5! 9:?ui7n se car*a a 8umperdinc/<), *rit7 %o cuando 7l se hubo marchado! Se detu$o en el pasillo % me di&o, 9'o comprendo)! 9:?ui7n mata al prncipe 8umperdinc/< 6l final al*uien tiene que car*1rselo! :Es Ce##i/< :?ui7n<) 9'o lo mata nadie! Si*ue $i$iendo!) 9:?uieres decir que 7l *ana, pap1< Eo, :para qu7 me lo has ledo<), inquir! Se*uidamente sepult7 la cabe#a en la almohada % hasta el da de ho% no he $uelto a llorar como aquella $e#, ni siquiera en una sola ocasi5n! Cue como si se me hubiese $aciado el cora#5n en la almohada! Pienso que lo m1s asombroso de llorar es que cuando empie#as, crees que no parar1s nunca, pero en realidad no dura ni siquiera la mitad de lo que habas credo! 6l menos no en t7rminos de tiempo real! En t7rminos de emociones reales es peor de lo que uno piensa, pero medido por el relo&, no lo es! 3uando mi padre re*res5, no haba pasado siquiera una hora! 9Bien Kme di&oK, :continuamos esta noche o no<)
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96delante Kle contest7! os o&os secos! a $o# se*uraK! (ispara cuando est7s listo!) 9:Si*o con Ii*o<) 9?uiero or lo del asesinato), repuse! Saba que no $ol$era a llorar como una 2a*dalena! 2i cora#5n, al i*ual que el de Buttercup era %a un &ardn secreto " sus muros eran mu% altos! HumperdincJ le grit entonces se abalan. sobre ella " le tir de los cabellos color del otoo la le'ant en 'olandas " la conduBo a lo largo del cur'o corredor Easta su alcoba donde abri la puerta de una patada " la arroB dentro( Luego la encerr con lla'e " ecE a correr Eacia la entrada subterr%nea del Woo de la -uerteV baB la escalera como un torbellino una .ancada gigantesca tras otra " cuando abri de par en par la puerta de la Baula del $uinto ni'el Easta el conde /ugen se sorprendi de la pure.a de la emocin $ue se re&leBaba en los oBos de su seor( ,l prncipe se acerc a Westle" " le grit: OTe ama( 0igue am%ndote " t! tambi#n la amas piensa en ello((( " medita acerca de esto: podras Eaber sido &eli. 'erdaderamente &eli.( No Ea Eabido una sola pareBa en un siglo $ue Ea"a tenido esa oportunidad por m%s $ue los libros digan lo contrarioV pero podras Eaberlo logrado por eso creo $ue nadie su&rir% una p#rdida tan grande como la $ue t! su&rir%s aEora OdicEo lo cual a&err el mando " lo empuB Easta el &ondo( OTHasta el 'einte noU Ole grit el conde pero "a era demasiado tardeV el grito de muerte Eaba comen.ado( Fue mucEo peor $ue el grito del perro sal'aBe( ,n primer lugar en el caso del perro el mando Eaba llegado slo al seis mientras $ue aEora se Eaba triplicado esa ci&ra( 5or ello naturalmente &ue tres 'eces m%s largo( P tres 'eces m%s &uerte( 5ero ninguno de estos moti'os eIplica por $u# &ue peor( La di&erencia consista en $ue el grito sala de una garganta Eumana( Buttercup $ue estaba en sus aposentos lo o" " se asust pero no tena la m%s mnima idea de $u# se trataba( Pellin $ue se encontraba Bunto a la puerta principal del castillo lo o" " tambi#n se asust aun$ue no pudo imaginar $u# poda ser( Los cien Brutos " lucEadores $ue &ormaban &ila Bunto a la puerta principal tambi#n lo o"eron in$uiet%ndose Easta el !ltimo de ellos " se pasaron Eablando de a$uel grito un buen rato pero ninguno conoca lo su&iciente de sonidos como para dilucidar $u# poda Eaber sido( La Gran 5la.a estaba llena de gente corriente entusiasmada por la inminente boda " el ani'ersario $ue tambi#n o" el grito " nadie &ingi no estar asustado pero ninguno tu'o la menor idea de $u# poda Eaber sucedido( ,l grito de muerte se ele' agudo en la nocEe( Todas las calles $ue con&luan en la 5la.a tambi#n estaban llenas de ciudadanos $ue trataban de llegar a la 5la.a misma: ellos tambi#n lo o"eron pero una 'e. $ue reconocieron estar petri&icados de miedo se dieron por 'encidos " "a no trataron de adi'inar $u# poda Eaber sido( 6igo lo supo al instante( 0e detu'o en el pe$ueo calleBn por el $ue trataba de abrirse paso en compaa de Fe..iJ e intent recordar( ,l calleBn conduca a las calles $ue con&luan en la 5la.a " tambi#n estaba atestado( ONo me gusta ese sonido OdiBo Fe..iJ con la piel eri.ada de &ro( 6igo se agarr al gigante " las palabras &lu"eron a su boca: OFe..iJ((( Fe..iJ((( es el sonido del 0u&rimiento 5ostrero((( lo cono.co((( &ue el sonido $ue sent en mi cora.n cuando el conde /ugen asesin a mi padre " lo 'i caer((( es el Eombre de negro $uien lo lan.a aEora( OFCrees $ue es #lG
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OFNui#n tendra si no moti'os para el 0u&rimiento 5ostrero esta nocEe de &iestaG DicEo esto se puso a seguir el sonido( 5ero la mucEedumbre se interpona en su camino " #l era &uerte pero delgado( ,ntonces grit: OFe..iJ((( Fe..iJ((( debemos seguir ese sonido debemos rastrear Easta llegar a su origen " no puedo mo'erme( 5or eso te pido $ue me gues( =uela Fe..iJ( 6igo te lo ruega %brete paso((( Tpor &a'orU ,ran mu" raras las ocasiones en las $ue alguien le rogaba algo a Fe..iJ " mucEo menos 6igo " cuando as ocurra se Eaca lo $ue se podaV de modo $ue sin perder un instante Fe..iJ comen. a empuBar( Hacia adelante( -ontones de gente( Fe..iJ empuB con m%s &uer.a( Sn montn de personas comen.aron a mo'erse( 0e apartaron del camino de Fe..iJ( De prisa( ,l grito de muerte comen.aba a acallarse "a apag%ndose entre las nubes( OTFe..iJU Ogrit 6igoO( Ssa toda tu &uer.a TaEora mismoU Fe..iJ corri calleBn abaBo mientras la gente gritaba " se lan.aba Eacia los lados para apartarse de su caminoV 6igo lo segua de cerca " al &inal del calleBn naca una calle desde donde el grito se oa m%s apagado( 5ero Fe..iJ gir a la i.$uierda " en&il por el centro de la cal.ada como si &uera dueo de la calleV nadie se interpona en su camino nada se atre'a a blo$uearle el paso " "a empe.aba a resultar di&cil or el grito por eso Fe..iJ rugi con todas su &uer.as: OT0ilencioU P la calle enmudeci repentinamente mientras Fe..iJ continuaba a'an.ando 'elo. seguido de 6igoV el grito segua o"#ndose d#bilmente se intern en la Gran 5la.a misma " en el castillo $ue se al.aba tras ella " despu#s se apag((( Westle" "aca muerto Bunto a la -%$uina( ,l prncipe mantu'o el mando en el 'einte mucEo m%s tiempo del necesario Easta $ue el conde le diBo: OPa est% EecEo( ,l prncipe se marcE entonces sin 'ol'er a mirar a Westle"( 0ubi la escalera secreta de cuatro en cuatro escalones( O-e Ea tacEado de cobarde OdiBo " desapareci( ,l conde /ugen comen. a tomar notas( 1l cabo de nada deB la pluma( ,Iamin bre'emente a Westle" " mene la cabe.a( La muerte no presentaba para #l ning!n inter#s intelectualV los muertos no reaccionan al dolor( ODesEa.te del cad%'er Oorden el conde( 1un$ue no 'ea al albino saba $ue estaba all( ,ra una pena pens mientras suba la escalera tras el prncipe( No todos los das se encontraban 'ctimas como Westle"( Cuando se marcEaron el albino sali le $uit las 'entosas al cad%'er " decidi $ue $uemara el cuerpo en la pira de la basura $ue Eaba detr%s del castillo( 5ara ello deba usar una carretilla( 0ubi a toda prisa la escalera subterr%nea sali por la entrada secreta " se dirigi raudo al coberti.o principal de EerramientasV todas las carretillas estaban sepultadas Bunto a la pared del &ondo detr%s de a.adas rastrillos " tiBeras de podar( ,l albino lan. un sonido siseante de disgusto " comen. a abrirse paso entre todas a$uellas Eerramientas( 0iempre le ocurran esas cosas cuando tena prisa( ,l albino 'ol'i a sisear trabaBo eItra trabaBo eItra siempre tena trabaBo eItra( F1caso no lo sabaG Cuando por &in logr sacar la carretilla " se dispona a trasponer la &alsa entrada principal supuestamente mortal $ue conduca al Woo o" lo siguiente: O-e est% costando sangre sudor " l%grimas seguir ese grito( ,l albino se 'ol'i en redondo " se encontr con $ue all all en los terrenos del castillo Eaba un eItrao delgado como la EoBa de un arma blanca $ue empuaba una espada( La espada se abri r%pidamente paso Eacia la garganta del albino( OFDnde est% el Eombre de negroGOle pregunt entonces el espadacEn( Dos largusimas cicatrices le marcaban cada una de las meBillas " tena todo el aspecto de no ir con rodeos( ONo cono.co a ning!n Eombre de negro Osusurr el albino(
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OF5ro'ino el grito de este lugarG O,l Eombre indic la entrada principal( ,l albino asinti( OFDe $u# garganta saliG TBusco a ese Eombre date prisaU OWestle" Osusurr( OFSn marineroG FTrado Easta a$u por /ugenG Oindag 6igo( ,l albino a&irm( OFDnde puedo encontrarloG ,l albino 'acil seal en direccin de la entrada mortal " luego susurr: O,st% en el !ltimo ni'el( Cinco ni'eles para llegar al !ltimo( O,ntonces "a no te necesito( Ha.lo callar Fe..iJ( ,l albino not $ue a sus espaldas se mo'a una sombra gigantesca( K/aro Opens " &ue lo !ltimo $ue recordO crea $ue era un %rbol(L 1 6igo lo $uemaba el entusiasmo( Pa no Eaba manera de detenerlo( Fe..iJ titube Bunto a la puerta principal( OF5or $u# iba a decirnos la 'erdadG O,s el cuidador de un .oo al $ue amena.aban de muerte( F5or $u# iba a mentirG O,so no tiene sentido( OTNo me importaU Orepuso 6igo de mal talante " la 'erdad era $ue no le importaba( ,n lo m%s pro&undo de su cora.n saba $ue el Eombre de negro se encontraba all% abaBo( No eIista ninguna ra.n $ue Busti&icara el $ue Fe..iJ Eubiese dado con #l $ue se Eubiera enterado del paradero de /ugen $ue todo encaBase tan bien despu#s de tantos aos de espera( Como $ue eIista un Dios $ue el Eombre de negro lo estaba esperando( 6igo lo saba( Lo saba( P por supuesto estaba absolutamente en lo cierto( 5ero tambi#n por supuesto Eaba mucEas cosas $ue ignoraba( 6gnoraba por eBemplo $ue el Eombre de negro estaba muerto( Nue la entrada $ue iban a utili.ar no era la correcta sino una &alsa puesta all para engaar a a$uellos $ue como #l mismo no pertenecan a a$uel lugar( 1ll% abaBo Eaba cobras 'enenosas aun$ue lo $ue iba a ocurrirle en realidad sera mucEo peor( P de estas cosas tampoco estaba al tanto( 5ero su padre deba ser 'engado( P el Eombre de negro le a"udara a plani&icar esa 'engan.a( 5ara 6igo a$uello bastaba( P as con una urgencia $ue no tardara en con'ertirse en pro&undo arrepentimiento #l " Fe..iJ se internaron en el Woo de la -uerte(

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La boda
6igo permiti $ue Fe..iJ abriera la puerta no por$ue deseara escudarse tras la &uer.a del gigante sino m%s bien por$ue la &uer.a del gigante resultaba de crucial importancia para $ue pudieran entrar: alguien tendra $ue arrancar la pesada puerta de sus go.nes " era a$u#lla una tarea para la cual Fe..iJ se encontraba per&ectamente preparado( O,st% abierta OdiBo Fe..iJ girando el pomo " asom%ndose para espiar dentro( OFNue est% abiertaG O6igo 'acilO( Ci#rrala pues( 1$u Ea" algo $ue no &unciona( F5or $u# ra.n iba a permanecer abierto algo tan 'alioso como el .oolgico pri'ado del prncipeG O1E dentro Ea" un nauseabundo olor a animales Ocoment Fe..iJO( T=a"a 'aEarada me Ea 'enidoU OD#Bame pensar OdiBo 6igoO $ue "a lo desci&rar#( 0e es&or. al m%Iimo pero a$uello no tena sentido( Sno no se deBaba los diamantes esparcidos sobre la mesa del desa"uno " el Woo de la -uerte tena por &uer.a $ue Eaber estado cerrado a cal " canto( 5or lo tanto tena $ue Eaber una ra.nV se trataba simplemente de eBercitar la &uer.a mental " la respuesta "a 'endra( QLa ra.n por la $ue la puerta estaba sin lla'e era en realidad la siguiente: por seguridad( Todo a$uel $ue Eaba entrado por la puerta principal no Eaba sobre'i'ido para 'ol'er a salir( La idea se le Eaba ocurrido b%sicamente al conde /ugen $uien a"ud al prncipe a pro"ectar el lugar( ,l prncipe escogi la ubicacin Oel eItremo m%s aleBado de los terrenos del castillo apartado de todo para $ue los rugidos no molestasen a la ser'idumbreO pero el conde dise la entrada( La 'erdadera entrada se encontraba Bunto a un gigantesco %rbol donde una ra. se ele'aba " deBaba al descubierto una escalera por la $ue se descenda directamente Easta el $uinto ni'el( La entrada &alsa llamada entrada 'erdadera permita descender del modo corriente es decir del primer ni'el al segundo del segundo al tercero o meBor dicEo del segundo a la muerte(R O0 OdiBo 6igo &inalmente( OFPa lo Eas solucionadoG O,l moti'o por el $ue la puerta estaba sin cerrar es el siguiente: el albino Eabra ecEado la lla'e no Eabra sido nunca tan est!pido como para no Eacerlo pero Fe..iJ amigo mo nosotros le alcan.amos antes de $ue #l llegase a la puerta! ,st% claro $ue al acabar de empuBar la carretilla Eubiera cerrado con lla'e la puerta( No Ea" ning!n problema puedes deBar de preocuparte andando( O-e siento tan seguro contigo OdiBo Fe..iJ " abri la puerta por segunda 'e.( 1l Eacerlo no slo not $ue la puerta no estaba cerrada con lla'e sino $ue ni si$uiera tena cerradura " se pregunt si no debera coment%rselo a 6igo pero decidi no Eacerlo por$ue 6igo tendra $ue Eaberse detenido para pensar otro poco " "a Eaban EecEo bastante de las dos cosas pues aun$ue Eaba dicEo $ue se senta seguro con 6igo la 'erdad era $ue estaba asustadsimo( Haba odo comentar cosas mu" eItraas acerca de a$uel lugarV los leones no le molestaban " tampoco le importaban los gorilas no eran nada( Lo $ue realmente le pro'ocaba aprensin eran los animales rastreros( P los babosos( P los $ue picaban( P los((( todos decidi Fe..iJ para ser completamente sincero( Las araas las 'boras los insectos los murci#lagosV en &in lo cierto era $ue ninguno de a$uellos animales le Eaca demasiada gracia( O0igue oliendo a animal OdiBo " aguant la puerta para $ue 6igo pasara( Juntos paso a paso entraron en el Woo de la -uerte mientras la enorme puerta se
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cerraba tras ellos sin Eacer ruido( OSn sitio mu" eItrao Ocoment 6igo deBando atr%s 'arias Baulas espaciosas llenas de leopardos colibres " otras criaturas 'eloces( 1l &inal del pasillo se encontraron ante otra puerta en lo alto de la cual Eaba un cartel $ue re.aba: K1l Ni'el DosL( La abrieron " descubrieron un tramo de escalera $ue conduca Eacia abaBo( OTen cuidado OdiBo 6igoO no te separes de m " 'igila el e$uilibrio( Comen.aron a baBar al segundo ni'el( OF0i te con&ieso una cosa me prometes $ue no te reir%s de m ni te burlar%s ni me tratar%s malG Oin$uiri Fe..iJ( OTe do" mi palabra Orespondi 6igo( O,sto" asustado de muerte Ole diBo Fe..iJ( O5ues procura $ue cese por$ue de ello depende nuestra suerte Ole sugiri 6igo r%pidamente( OME $u# mara'illosa rima((( OCalla $ue me da grima Ocontest 6igo componiendo otra m%s " sinti#ndose brillantsimo pues notaba $ue Fe..iJ se relaBaba mientras iban descendiendo( 0onri " palme a Fe..iJ en el enorme Eombro por$ue era un tipo realmente bueno( 5ero en el &ondo mu" en el &ondo 6igo tena el estmago EecEo un nudo( ,staba completamente consternado " asombrado de $ue un Eombre con &uer.a ilimitada estu'iera asustado de muerteV Easta $ue Fe..iJ no Eabl 6igo tena la certe.a de $ue #l era el !nico $ue en realidad estaba asustado de muerteV el EecEo de $ue los dos se encontraran en las mismas condiciones no era nada bueno en caso de $ue llegara el momento del p%nico( 1lguien tendra $ue conser'ar el Buicio " dado $ue Fe..iJ tena tan poco Eaba deducido autom%ticamente $ue no le resultara nada di&cil conser'ar ese poco $ue tena 6igo pens $ue estaban apaados( Tendra $ue es&or.arse por impedir $ue se produBeran situaciones de p%nico no Eaba otra solucin( La escalera era recta " mu" larga pero e'entualmente lograron llegar al &inal( Mtra puerta( Fe..iJ le dio un empelln( Mtro corredor &lan$ueado de Baulas enormes Baulas " dentro unos enormes Eipoptamos un caim%n de seis metros $ue se re'ol'a &urioso en el agua poco pro&unda( ODebemos darnos prisa OdiBo 6igo apretando el pasoO aun$ue tengamos mucEas ganas de $uedarnos a curiosear O" casi ecE a correr Eacia un letrero $ue re.aba: K1l Ni'el TresL 6igo abri la puerta " mir Eacia abaBo mientras Fe..iJ espiaba por encima de su EombroO( -mmm Omascull 6igo( ,sa escalera era distinta( No era tan empinada " describa una pronunciada cur'a de manera $ue desde lo alto resultaba imposible 'er lo $ue Eaba al pie adonde ellos se disponan a baBar( ,n la parte alta de los muros &uera del alcance de la mano Eaba unas eItraas 'elas encendidas( Las sombras $ue pro"ectaban eran mu" largas " delgadas( O=a"a si me alegro de no Eaberme criado a$u dentro OdiBo 6igo tratando de Eacer una broma( OTengo tanto miedo $ue no me concentro Oreplic Fe..iJ " la rima le sali antes de $ue #l pudiera Eacer nada para impedirlo( 6igo estall: OT,s el colmoU T0i no puedes controlarte te en'iar# de 'uelta arriba para $ue me esperes aE t! soloU ONo me abandonesV $uiero decir no me obligues a $ue te abandone( 5or &a'or( Nuera decir KencuentroL no s# cmo me sali KconcentroL( OFe..iJ me est%s Eaciendo perder la pacienciaV mu#'ete Ole orden 6igo " comen. a baBar la escalera cur'a( Fe..iJ lo sigui de cerca al tiempo $ue la puerta se cerraba tras ellosV entonces ocurrieron dos cosas: *R ,l pestillo se corri solo(
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8R Las 'elas $ue Eaba en lo alto de los muros se apagaron( OTNo te asustesU Ogrit 6igo( OTNo esto" asustadoU Ogrit Fe..iJ a su 'e.( P por encima de los ruidosos latidos de su cora.n logr preguntarO: FNu# 'amos a EacerG O,((( e((( es si((( simple Orespondi 6igo al cabo de un rato( OFTambi#n t! tienes miedoG Oin$uiri Fe..iJ en la oscuridad( ONi((( ni Eablar Orepuso 6igo con mucEo cuidadoO( P antes $uise decir K$u#date tran$uiloL no s# cmo me sali lo de Kes simpleL( =er%s no podemos 'ol'er " est% claro $ue no $ueremos $uedarnos a$u de modo $ue no nos $ueda m%s remedio $ue seguir baBando tal " como est%bamos Eaciendo antes de $ue ocurrieran estas cosas( Hacia abaBo( Hacia abaBo nos dirigimos Fe..iJ pero Ee de decirte $ue te noto un poco alterado por todo esto de manera $ue de puro bondadoso $ue so" no $uiero $ue baBes detr%s de m ni delante de m sino Busto a mi lado en el mismo escaln paso a paso " deBar# tambi#n $ue me pongas un bra.o alrededor de los Eombros por$ue es mu" posible $ue as te sientas meBor " "o para impedir $ue te sientas tonto pondr# un bra.o alrededor de tus Eombros " de esta manera seguros protegidos " unidos baBaremos( OFDesen'ainar%s tu espada con la mano $ue te $ueda libreG OPa lo Ee EecEo( FCerrar%s bien el puo con la tu"aG OPa est% cerrado( O,ntonces 'eamos el aspecto positi'o: estamos 'i'iendo una a'entura Fe..iJ " la ma"ora de la gente 'i'e " muere sin tener la misma suerte $ue nosotros( BaBaron un escaln( P otro( P otros dos luego otros tres cuando le tomaron el ritmo( OF5or $u# crees $ue se Ea corrido el pestillo de la puertaG Oin$uiri Fe..iJ cuando empe.aron a a'an.ar( O0ospecEo $ue para darle m%s sabor a nuestro 'iaBe Orepuso 6igo( ,ra sin duda una de sus respuestas menos ingeniosas pero la meBor $ue se le ocurri( O1$u es donde la escalera empie.a a girar OdiBo Fe..iJ " aminoraron el pasoV siguieron la pronunciada cur'a sin tropie.os " continuaron descendiendoO( FP las 'elas se apagaron por el mismo moti'o para darle m%s saborG O,s lo m%s probable( No me aprietes tanto((( OP t! tampoco((( 5ara entonces "a saban $ue les Eaba llegado su &in( ,ntre los .ologos especiali.ados en animales de la Bungla Ea eIistido durante aos una dura batalla por establecer cu%l es la m%s grande de las 'boras gigantes( Los partidarios de la anaconda no cesan de anunciar con bombos " platillos el esp#cimen del Mrinoco $ue lleg a superar los doscientos 'einticinco Jilos mientras $ue los sostenedores de la pitn no dudan en recordarles $ue la /oca 1&ricana Eallada en las a&ueras de Wambesi meda die. metros treinta " siete centmetros( ,'identemente la discusin es mu" tonta puesto $ue el concepto de Km%s grandeL es un tanto ambiguo " si se pretende ser serio carece de 'alor( 5ero cual$uier partidario entusiasta de las 'boras $ue adem%s &uera serio Eabra admitido &uera cual &uese su &ormacin $ue la Garstini %rabe aun$ue m%s corta $ue la pitn " menos pesada $ue la anaconda es m%s 'elo. " m%s 'ora. $ue cual$uiera de esas dos " este esp#cimen del prncipe HumperdincJ no slo resultaba notable por su rapide. " agilidad sino $ue adem%s era mantenido permanentemente en un estado ra"ano en la inanicin de manera $ue la primera 'uelta del o&idio les lleg como el rel%mpago desde lo alto " se enrosc alrededor de sus manos inutili.ando la espada " el puoV la segunda 'uelta aprision sus bra.os e Ei.o gritar a 6igo: OTHa. algo(((U OTNo puedo((( esto" atrapado((( Ea. algo t!(((U OLucEa Fe..iJ((( O,s demasiado &uerte para m((( ,l o&idio acababa de enroscarse por tercera 'e. en'ol'iendo la parte superior de los EombrosV la 'uelta siguiente la de&initi'a se enrollara alrededor del cuelloV 6igo susurr
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aterrado por$ue "a poda or la respiracin del animal en realidad alcan.aba a oler su aliento: OLucEa((( me((( me((( Fe..iJ tembl de miedo " susurr: O5erdname 6igo( O1" Fe..iJ((( Fe..iJ((( OFNu#(((G OTena para ti unas rimas tan bonitas((( OFNu# rimas(((G 0ilencio( La cuarta 'uelta acababa de completarse( OFNu# rimas 6igoG 0ilencio( 1liento de 'bora( O6igo $uiero conocer esas rimas antes de morirme((( 6igo $uiero conocerlas de 'erdad((( 6igo dime cu%les son esas rimas Osuplic Fe..iJV se senta mu" &rustrado m%s $ue eso senta una rabia espectacularV entonces un bra.o se .a& de una de las 'ueltas " as result menos di&cil lucEar " liberarse de la segunda 'ueltaV a$uello implicaba $ue poda usar ese bra.o para a"udar al otro " entonces Fe..iJ gritO: No te ir%s a ninguna parte si antes no me dices cu%les son esas rimas( ,l sonido de su propia 'o. le result 'erdaderamente impresionante pro&undo " resonanteV adem%s F$ui#n era esa 'bora para interponerse en el camino de Fe..iJ cuando a!n le $uedaban rimas por aprenderG 5ara entonces no slo Eaba logrado liberar los dos bra.os del &ondo de las tres 'ueltas sino $ue estaba en&urecido por la interrupcinV sus manos se dirigieron Eacia el aliento de la 'bora " aun$ue no saba si las 'boras tenan cuello o no se llamara como se llamase la parte $ue Ea" debaBo de la boca #sa era la parte $ue a&err entre sus mana.as " comen. a aporrearla contra la pared( La 'bora sise " escupi pero la cuarta 'uelta comen. a soltarse " Fe..iJ 'ol'i a aporrearla dos tres 'eces " entonces baB las manos un poco para encontrar el e$uilibrio " comen. a usar a la bestia cual si &uera un l%tigo " a golpearla contra la pared como si &uese una la'andera nati'a aporreando una &alda contra las piedras( Cuando la 'bora estu'o muerta 6igo le diBo: O,n realidad no tena en mente ninguna rima en especial pero tena $ue Eacer algo para $ue entraras en accin( Fe..iJ Badeaba ruidosamente como consecuencia del es&uer.o( O-e est%s diciendo $ue me Eas mentido( ,l !nico amigo $ue tengo en la 'ida resulta ser un mentiroso( DicEo esto comen. a baBar la escalera a grandes .ancadas mientras 6igo lo segua con di&icultad( Fe..iJ lleg a la puerta $ue Eaba al &inal del tramo de escalera " la abri de golpeV 6igo logr trasponerla Busto antes de $ue se cerrara sonoramente( ,l pestillo se corri de inmediato( 1l &inal de a$uel corredor el cartel $ue re.aba: K1l Ni'el CuatroL se 'ea claramente " Fe..iJ se dirigi con rapide. Eacia #l( 6igo lo sigui pasando 'elo. delante de las serpientes 'enenosas de las cobras de las 'boras de Gabn " del m%s 'elo. " letal de todos el Eermoso esp#cimen tropical de pe. p#treo oriundo del oc#ano ndico( OTe pido perdn Ole diBo 6igoO( Sna sola mentira en tantos aos no es un mal promedio sobre todo si tienes en cuenta $ue nos sal' la 'ida( O5ara $ue lo sepas eIiste algo $ue se llama principios O&ue lo !nico $ue respondi Fe..iJ " abri la puerta $ue conduca al cuarto ni'elO( -i padre me Ei.o prometer $ue Bam%s mentira " ni una sola 'e. en mi 'ida me Ee sentido si$uiera tentado de Eacerlo O" comen. a baBar la escalera( OTDetenteU Ole grit 6igoO( 1l menos &Bate por dnde 'as(
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0e trataba de un tramo de escalera recto pero sumido en la oscuridad total( No se 'ea el 'ano del &inal( ONo puede ser peor $ue donde "a Eemos estado Ole espet Fe..iJ " se lan. escalera abaBo( ,n cierto modo tena ra.n( 5ara 6igo los murci#lagos nunca &ueron la gran pesadilla( Claro $ue les tena miedo como todo el mundo " se ecEara a correr " gritara si se le acercabanV aun$ue su idea del in&ierno no inclua a los murci#lagos( 5ero Fe..iJ era un mucEacEo turco " la gente sostiene $ue el murci#lago &rug'oro de 6ndonesia es el m%s grande del mundoV pues tratad de decrselo alguna 'e. a un turco( Tratad de decrselo a cual$uiera $ue Ea"a odo a su madre gritar: KT1E 'ienen los murci#lagos realesUL seguido de un 'enenoso batir de alas( OT1E 'ienen los murci#lagos realesU Ogrit Fe..iJ " se $ued literalmente parali.ado de miedo de pie en medio del oscuro tramo de escalera( Tras #l Eaciendo lo imposible por lucEar contra la oscuridad iba 6igoV Bam%s Eaba odo a$uel tono al menos no en Fe..iJ pero como 6igo tampoco $uera $ue los murci#lagos se le enredaran en el pelo aun$ue saba $ue no era para tanto empe. a preguntar: OFNu#(((G 6ba a preguntar $u# tienen de malo los murci#lagos reales pero slo logr pronunciar el K$u#L antes de $ue Fe..iJ gritara: OTLa rabiaU TLa rabiaU Fue todo lo $ue 6igo necesit saber( OT1baBo Fe..iJU Ole aull( 5ero Fe..iJ no lograba mo'erse de modo $ue 6igo tante en la oscuridad para encontrarlo mientras el aleteo se Eaca cada 'e. m%s audible " con todas sus &uer.as golpe al gigante en el Eombro " le grit otra 'e. su ordenV en esta ocasin Fe..iJ ca" obedientemente de rodillas pero eso no bastaba de modo $ue 6igo 'ol'i a golpearlo " le orden $ue se tendiera en el suelo Easta $ue Fe..iJV tembloroso se tendi sobre la oscura escaleraV entonces 6igo se mont encima de #l " se Einc de rodillas( La enorme espada con empuadura para seis dedos 'olaba en sus manos " a$uello sera una prueba $ue le permitira comprobar cuan ne&astos Eaban sido los tres meses de brand" " cu%nto $uedaba del gran 6igo -onto"a por$ue s Eaba estudiado esgrima era 'erdad se Eaba pasado media 'ida " m%s aprendiendo el ata$ue de 1grippa " la de&ensa Bonetti " por supuesto Eaba practicado a TEibault pero tambi#n en cierta ocasin desesperada Eaba pasado un 'erano con el !nico escoc#s $ue Eaba logrado entender las espadas: el lisiado -ac5EersonV " &ue -ac5Eerson $uien se burl de todo lo $ue 6igo saba &ue -ac5Eerson $uien le diBo: KTEibault TEibault est% bien para la esgrima de saln pero F$u# pasa si te en&rentas a tu enemigo en un terreno inclinado " t! te encuentras por debaBo de #lGL( , 6igo se pas estudiando durante una semana los mo'imientos desde abaBo " entonces -ac5Eerson lo coloc en una colina en la parte superior " cuando "a dominaba esos mo'imientos -ac5Eerson sigui adelante por$ue estaba lisiado le &altaban las piernas de la rodilla para abaBo de manera $ue tena una intuicin especial para la ad'ersidad( KFP $u# pasa si tu enemigo te ciegaG Ole pregunt -ac5Eerson en cierta ocasinO( 0upon $ue te arroBa %cido a los oBos " $ue lan.a el ata$ue de&initi'o el de la muerte F$u# Eaces t!G Dmelo espaol a 'er si logras sobre'i'ir a eso espaol(L ,n a$uellos momentos mientras esperaba a $ue los murci#lagos reales atacaran 6igo record los mo'imientos $ue le enseara -ac5Eerson uno deba con&iar en el odo encontrar el cora.n del enemigo siguiendo sus latidos " en a$uel momento mientras esperaba 6igo logr sentir por encima de su cabe.a cmo se apiaban los murci#lagos reales mientras debaBo de #l Fe..iJ temblaba como un gatito moBado( OTNo te mue'asU Ole orden 6igo " &ue el !ltimo ruido $ue Ei.o por$ue necesitaba de sus odos( 6nclin la cabe.a Eacia el aleteo con la enorme espada &irmemente empuada en la mano derecEa la punta letal giraba lentamente en el aire 6igo nunca Eaba 'isto un
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murci#lago real no saba nada de ellosV Fcuan 'eloces eran cmo atacaban desde $u# %ngulo cu%ntos se lan.aban en cada cargaG ,l aleteo se oa "a Busto encima de su cabe.a $ui.% a unos tres metros tal 'e. m%s Fpodran 'er de nocEe los murci#lagosG F5osean tambi#n ese armaG KT=amosUL estu'o a punto de eIclamar 6igo pero no &ue necesario por$ue con un batir de alas $ue Eaba pre'isto " un cEillido agudo $ue no Eaba pre'isto el primer murci#lago real se abalan. sobre #l( 6igo esper " esperV el aleteo sigui Eacia la i.$uierda pero eso no cuadraba por$ue saba dnde se encontraba #l " las bestias tambi#n lo saban de modo $ue eso tena $ue signi&icar $ue le preparaban una trampa algo repentino " con todo el control $ue le $uedaba en el cerebro mantu'o la espada tal como estaba dando 'ueltas lentamente sin seguir el sonido Easta $ue el aleteo ces " el murci#lago real 'ir silencioso Eacia el rostro de 6igo( La espada atra'es a la bestia corno si &uese mante$uilla( ,l cEillido de muerte del murci#lago real &ue casi Eumano aun$ue un poco m%s agudo " bre'eV 6igo mostr un inter#s menos $ue pasaBero por$ue o" un doble aleteoV se lan.aban sobre #l desde dos &lancos " una estocada a la derecEa " otra a la i.$uierda Q-ac5Eerson siempre le Eaba enseado a dosi&icar la &uer.a de ma"or a menorR de modo $ue 6igo lan. una estocada primero a la derecEa " despu#s a la i.$uierda: se produBeron otros dos sonidos casi Eumanos $ue no tardaron en desaparecer( La espada le pesaba pues tres bestias muertas modi&icaban el e$uilibrioV 6igo $uiso $uitarlos de su acero pero otro aleteo uno solo sin 'iraBe esta 'e. en&ilaba directo " mortal Eacia su caraV se agacE " tu'o suerteV la espada se mo'i Eacia arriba " atra'es el cora.n de a$uella criatura mort&eraV lle'aba "a cuatro bestias atra'esadas en la espada legendaria e 6igo saba $ue no iba a perder a$uella pelea por eso de su garganta surgieron estas palabras: O-e llamo 6igo -onto"a " sigo siendo el maestro 'enid por m( Cuando o" $ue se abalan.aban sobre #l tres a la 'e. por un instante dese Eaber sido m%s modesto pero "a no Eaba tiempo para arrepentimientos de modo $ue ecE mano del elemento sorpresa: cambi de postura ante las bestias se irgui del todo " las atra'es mucEo antes de lo $ue esperaban( 1Eora lle'aba siete murci#lagos reales cla'ados " su espada Eaba perdido por completo el e$uilibrioV ese detalle en s mismo Eabra sido mu" negati'o algo peligroso sal'o por un aspecto importante: en la oscuridad "a reinaba el silencio( ,l aleteo Eaba cesado( O=a"a gigante m%s in!til OdiBo entonces 6igo baB%ndose de encima de Fe..iJ( 1 toda prisa descendi el resto de la oscura escalera( Fe..iJ se puso en pie " lo sigui a trompicones dici#ndole: O6igo esc!cEame antes me e$ui'o$u# no me mentiste sino $ue me engaaste " mi pap% deca siempre $ue engaar no estaba mal o sea $ue "a no esto" en&adado contigo Fte parece bienG 1 m me lo parece( Giraron el pomo de la puerta $ue Eaba al pie de la oscura escalera " se encontraron en el cuarto ni'el( 6igo mir a Fe..iJ " le pregunt: OFNuieres decir $ue me perdonar%s por Eaberte sal'ado la 'ida a ti si "o te perdono por Eaberme sal'ado la 'ida a mG O,res mi amigo mi !nico amigo( O5at#ticos eso es lo $ue somos OdiBo 6igo( O1tl#ticos( O-u" bien pero $ue mu" bien OdiBo 6igo( Fe..iJ supo entonces $ue todo Eaba 'uelto a la normalidad( 0e encaminaron Eacia el cartel $ue re.aba: K1l Ni'el CincoL pasando delante de eItraas Baulas( O,sto es peor $ue lo anterior Ocoment 6igo " tu'o $ue retroceder de un salto por$ue detr%s de una caBa de cristal p%lido un %guila sangrienta se estaba comiendo algo $ue pareca un bra.o( 1l otro lado Eaba un enorme estan$ue negro " &uera lo $ue &uese $ue Eaba dentro era
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oscuro " tena mucEos bra.os " el agua pareca arremolinarse Eacia abaBo en la parte central del estan$ue donde se encontraba la boca de la criatura( ODate prisa OdiBo 6igo " se ecE a temblar ante la sola idea de ser arroBado al negro estan$ue( 1brieron la puerta " miraron Eacia abaBo donde se encontraba el $uinto ni'el( 1sombroso( ,n primer lugar la puerta $ue abrieron careca de cerroBo de modo $ue no podan $uedar atrapados( ,n segundo lugar la escalera estaba brillantemente iluminada( ,n tercer lugar la escalera era absolutamente recta( P en cuarto lugar no era un tramo demasiado largo( P ante todo no Eaba nada dentro( Todo estaba reluciente " limpio " sin lugar a la menor duda completamente 'aco( ONo puedo cre#rmelo OdiBo 6igo " con la espada en ristre baB el primer escalnO( Nu#date Bunto a la puerta((( las 'elas se apagar%n en cual$uier momento( BaB el segundo escaln( Las 'elas se mantu'ieron encendidas( ,l tercer escaln( ,l cuarto( ,n total Eaba solamente una docena de escalones e 6igo baB dos m%s deteni#ndose en la mitad( Cada escaln tendra al menos unos treinta centmetros de ancEo de manera $ue se encontraba a un metro ocEenta de Fe..iJ a un metro ocEenta de la puerta enorme de 'erde picaporte ornamentado $ue daba al !ltimo ni'el( OFFe..iJG OFNu#G Ole contest el gigante desde la puerta de arriba( OTengo miedo( O5ero parece todo en orden( ONo( 0lo lo pareceV es para engaarnos( No importa lo $ue acabamos de pasar esto debe de ser peor( O5ero no se 'e nada 6igo( Dste asinti " repuso: O5or eso esto" tan asustado( BaB otro escaln Eacia la !ltima puerta de 'erde picaporte ornamentado( Mtro m%s( Nuedaban cuatro escalones( Sn metro 'einte( Ciento 'einte centmetros para llegar a la muerte( 6igo baB otro escaln( 0e puso a temblar de un modo casi incontrolable( OF5or $u# te sacudes tantoG Oin$uiri Fe..iJ desde lo alto( OLa muerte est% a$u( La muerte est% a$u( BaB otro escaln( La muerte se encontraba a no'enta centmetros( OF5uedo baBar contigo aEoraG 6igo mene la cabe.a " repuso: ONo tiene sentido $ue mueras t! tambi#n( O5ero esto est% 'aco( ONo( La muerte est% a$u( OHaba perdido el controlO( 0i pudiera 'erla podra lucEar contra ella( Fe..iJ no saba $u# Eacer( OT-e llamo 6igo -onto"a el maestroV 'en por mU Dio 'ueltas " m%s 'ueltas con la espada en ristre estudiando la escalera brillantemente iluminada( O-e est%s asustando Ole diBo Fe..iJ( DeB $ue la puerta se cerrara tras #l " comen. a baBar la escalera( ONo Ole diBo 6igo " comen. a subir( 0e encontraron en el seIto escaln( La muerte se encontraba a ciento ocEenta centmetros( La anacoreta de motas 'erdes no destru"e tan r%pidamente como el pe. p#treo( P
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mucEos creen $ue la mamb% pro'oca m%s su&rimientos por las !lceras " dem%s( 5ero a igualdad de pesos no Ea" nada en el uni'erso $ue se asemeBe ni por asomo a la anacoreta de motas 'erdesV comparada con la anacoreta de motas 'erdes la 'iuda negra entre otras araas era una mueca de trapo( La anacoreta del prncipe HumperdincJ 'i'a detr%s del 'erde picaporte ornamentado de la puerta del !ltimo ni'el( /ara 'e. se mo'a de su sitio a menos $ue el picaporte se mo'iera( ,ntonces atacaba como el ra"o( ,n el seIto escaln Fe..iJ abra. a 6igo " le diBo: OBaBaremos Buntos escaln por escaln( 1$u no Ea" nada 6igo( Nuinto escaln( OTiene $ue Eaber( OF5or $u#G O5or$ue el prncipe es un bellaco( P /ugen es su Eermano gemelo en maldad( P #sta es la obra de ambos( BaBaron al cuarto escaln( O,s una mara'illosa deduccin 6igo OdiBo Fe..iJ con 'o. clara " tran$uilaV pero la procesin iba por dentro( 5or$ue all estaba #l en a$uel lugar bonito e iluminado " el !nico amigo $ue tena en el mundo se estaba 'iniendo abaBo por el es&uer.o( P si uno era Fe..iJ " no dispona de mucEa materia gris " se encontraba cuatro pisos debaBo de la tierra en un Woo de la -uerte buscando al Eombre de negro " no estaba mu" seguro de $ue estu'iera all abaBo " el !nico amigo $ue uno tena en todo el mundo se estaba 'ol'iendo loco a toda 'elocidad F$u# era lo $ue se poda EacerG Faltaban tres escalones( 0i uno era Fe..iJ a uno le entraba el p%nico por$ue si 6igo enlo$ueca eso $uera decir $ue el Be&e de a$uella eIpedicin era uno " si uno era Fe..iJ uno saba $ue lo !ltimo $ue poda ser en este mundo era Be&e( 1s $ue Fe..iJ Ei.o lo $ue luica siempre cuando le entraba el p%nico( 0ali disparado( Lan. un grito se abalan. sobre la puerta " la abri con todo el peso de su cuerpo sin molestarse si$uiera con sutile.as tales como subir el bonito picaporte 'erde( P cuando la puerta cedi baBo su &uer.a #l sigui corriendo Easta llegar a la gigantesca Baula en cu"o interior "aca el cuerpo inerte del Eombre de negro( Fe..iJ se detu'o entonces enormemente ali'iado por$ue 'er a$uel cuerpo silencioso signi&icaba una sola cosa: $ue 6igo tena ra.n " si 6igo tena ra.n no poda estar loco " si no estaba loco( Fe..iJ no tendra $ue dirigir a nadie a ninguna parte " cuando ese pensamiento se le instal en el cerebro( Fe..iJ sonri( 5or su parte 6igo se $ued pasmado al 'er el eItrao comportamiento de Fe..iJ( Lo encontraba totalmente inBusti&icado " se dispona a llamarlo cuando 'io una araita de motas 'erdes salir 'elo. de debaBo del picaporte de modo $ue se limit a darle un pisotn con la bota " se apresur a entrar en la Baula( Fe..iJ "a se encontraba dentro arrodillado Bunto al cuerpo( ONo me lo digas OdiBo 6igo al entrar( Fe..iJ intent no Eacerlo pero se le lea en la cara: K-uertoL( 6igo eIamin el cuerpo( 1 lo largo de su 'ida Eaba 'isto mucEos cad%'eres( O-uerto OdiBo " abatido se sent en el suelo se abra. las rodillas " comen. a mecerse Eacia adelante " Eacia atr%s como un cro( Hacia adelante " Eacia atr%s Eacia adelante " Eacia atr%s( ,ra demasiado inBusto( ,l solo EecEo de respirar le Eaca esperar a uno inBusticias pero a$u#lla se lle'aba la palma( ,l 6igo $ue no era precisamente un pensador Eaba pensado((( Facaso no Eaba encontrado al Eombre de negroG Dl 6igo a $uien asustaban las bestias " los animales rastreros " todo lo $ue picara Eaba logrado baBar al !ltimo ni'el del Woo " guiar al gigante sin su&rir daos( 0e Eaba despedido de la cautela " Eaba sobrepasado todos los lmites $ue Bam%s cre"era poseer( P aEora despu#s de semeBante es&uer.o despu#s de Eaberse reunido otra 'e. con Fe..iJ en a$uel da con ese &in predeterminado para encontrar al Eombre $ue lo a"udara a idear un plan $ue le permitiera 'engar a Domingo su di&unto
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padre((( perdido( Todo perdido( FLas esperan.asG 5erdidas( F,l &uturoG 5erdido( Todas las &uer.as impulsoras de su 'ida( 5erdidas( 1ni$uiladas( Destro.adas( -uertas( O0o" 6igo -onto"a EiBo de Domingo -onto"a " me niego a aceptar esto( O0e puso en pie de un salto " comen. a subir la escalera subterr%nea demor%ndose slo lo necesario para dar una serie de rdenesO( 0ig!eme " trae el cad%'er( OBusc en sus bolsillos durante un momento pero estaban 'acosV el brand"O( Fe..iJ Ftienes dineroG O1lgo( ,n la Brigada Brutal pagan bien( O,spero $ue alcance para comprar un milagro es todo( Cuando empe.aron a llamar a la puerta de su cEo.a -aI estu'o a punto de no contestar( K-arcEaosL $uiso decirles por$ue !ltimamente los !nicos $ue llamaban a su puerta eran los nios para burlarse de #l( 1un$ue en esta ocasin era un poco tarde para $ue los nios estu'ieran le'antados Oera casi medianocEeOV adem%s llamaban de un modo insistente &uerte " al mismo tiempo KtactictacL como si el cerebro le diBese al puo: KDe prisaV $uiero 'er un poco de accinL( De modo $ue -aI abri la puerta un po$uitn( ONo te cono.co( OF,res -aI -ilagros el $ue trabaB durante todos estos aos para el re"G Oin$uiri el Eombre &lacucEo( O-e despidieron Fo no te Eas enteradoG ,s un tema desagradable " no deberas Eab#rmelo mencionado( Buenas nocEes la prIima 'e. a 'er si aprendes un poco de buenos modales( DicEo esto cerr la puerta de la cEo.a( KTac tac taaaaacL OPa te Ee dicEo $ue te marcEaras o llamar# a la Brigada Brutal( OPo trabaBo en la Brigada Brutal OdiBo otra 'o. desde el otro lado de la puerta una 'o. potente pro&unda $ue m%s 'ala tener como amiga( ONecesitamos un milagro es mu" importante OdiBo el Eombre &lacucEo desde a&uera( O-e Ee retirado Orepuso -aIO( De todos modos supongo $ue no ibais a $uerer a alguien al $ue el re" despidi FnoG 5odra matar a $uien$uiera $ue me traig%is para Eacerle el milagro( OPa est% muerto Ole eIplic el Eombre &lacucEo( OF1E sG OdiBo -aI " en su 'o. se apreci un ligero inter#s( =ol'i a abrir la puerta un po$uitnO( Los muertos se me dan bien( O5or &a'or Oinsisti el Eombre &lacucEo( O,ntradlo( No os prometo nada Orespondi -aI -ilagros al cabo de un momento de re&leIin( Sn Eombre enorme " el tipo &lacucEo entraron a otro tipo grande " lo depositaron sobre el suelo de la cEo.a( -aI le dio unos golpecitos al cad%'er( ONo est% tan tieso como otros OdiBo( OTenemos dinero OdiBo el Eombre &lacucEo( O,ntonces Fpor $u# no 'ais a buscar a alg!n genio especialistaG F5ara $u# perd#is el tiempo conmigo un tipo al $ue el re" despidiG 1 punto Eaba estado de morir del disgusto cuando ocurri( Durante los dos primeros aos dese Eaber muerto( 0e le ca"eron los dientes de tanto apretarlosV la rabia le Ei.o arrancar los pocos mecEones leales $ue le $uedaban en la cabe.a( O,res el !nico taumaturgo 'i'o $ue $ueda en Florn Ole diBo el Eombre &lacucEo( O1E entonces Fes por eso $ue Eas 'enido a 'ermeG Sno de 'osotros se pregunt: KFNu# Earemos con este cad%'erGL( P el otro le contest: K5ues 'amos a arriesgarnos con ese taumaturgo $ue el re" despidiL " el otro probablemente le diBo: KNo tenemos nada $ue perderV no podr% matar un cad%'erL " el otro probablemente replic((( OFuiste un taumaturgo mara'illoso OdiBo el tipo &lacucEoO( 0i te despidieron &ue por
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moti'os polticos( ONo me insultes cali&ic%ndome de mara'illoso((( era genial((( so" genial((( no Ea Eabido nunca nunca Fme o"es EiBoG nunca Ea Eabido un taumaturgo $ue estu'iese a mi altura $ue in'entara la mitad de las t#cnicas milagrosas $ue "o in'ent#((( " entonces me despidieron((( La 'o. se le &ue apagando de repente( ,ra mu" 'ieBo " estaba mu" d#bil " el es&uer.o de a$uella perorata apasionada lo Eaba deBado eIEausto( O0eor por &a'or si#ntate((( OdiBo el tipo &lacucEo( ONo me llames seor EiBo Ole pidi -aI -ilagros( De Bo'en Eaba sido mu" duro " segua si#ndoloO( Tengo trabaBo $ue Eacer( Le estaba dando de comer a mi bruBa cuando entrasteisV tengo $ue acabar con eso( 0eguidamente le'ant la puerta trampilla de la cEo.a " baB por la escalera al stano cerrando la puerta trampilla tras #l( Cuando Eubo EecEo esto se lle' el ndice a los labios " corri Easta la anciana $ue estaba preparando cEocolate caliente sobre el Eornillo de carbn( -aI se Eaba casado con =alerie Eaca un milln de aos Oal menos eso parecaO en la ,scuela de Taumaturgos donde se encargaba de distribuir las pcimas con cucEarn( ,'identemente no era una bruBa pero cuando -aI comen. a practicar su o&icio todos los taumaturgos deban tener una " como a =alerie no le importaba la llamaba bruBa en p!blico " ella aprendi lo su&iciente de bruBera como para Eacerse pasar por una bruBa en casos de apuro( OT,scucEa escucEaU Ole susurr -aI sealando repetidas 'eces en direccin a la cEo.aO( No adi'inar%s nunca lo $ue tengo all% arriba((( un gigante " un espaol( OFSn gigante en paolG Oin$uiri =alerie lle'%ndose las manos al cora.nV su odo "a no era lo $ue Eaba sido( OTSn espaolU TSn espaolU Con cicatrices " todo un tipo duro( ODeBa $ue roben lo $ue $uieran( No tenemos nada por lo $ue mere.ca la pena lucEar( ONo 'ienen a robar sino a comprar algo( 1 m( Tienen un cad%'er all% arriba " $uieren un milagro( O0iempre se te dieron bien los muertos Ole record =alerie( Desde $ue el despido estu'o a punto de acabar con #l $ue no lo 'ea Eacer semeBante es&uer.o para ocultar su entusiasmo( 5or ello procur controlar su propio entusiasmo( MBal% 'ol'iese a trabaBar( 0u -aI era tan genial todos regresaran Easta el !ltimo de sus pacientes( -aI 'ol'era a ser respetado " por &in podran abandonar a$uella cEo.a( ,n otras #pocas era all donde probaban sus eIperimentos( P aEora era su casa( O,sta nocEe no tenas ning!n otro compromiso urgente Fpor $u# no aceptas el casoG Oaadi =alerie( O/econo.co $ue podra Eacerlo pero de ser as "a conoces cmo es la naturale.a EumanaV seguro $ue trataran de marcEarse sin pagar( FCmo puedo obligar a un gigante a $ue me pague si no $uiere EacerloG F5ara $u# $uiero ese tipo de penasG Los mandar# a paseo " t! me subir%s una buena ta.a de cEocolate( 1dem%s estaba en&rascado en la lectura de un artculo mu" bien escrito $ue Eabla de las garras de %guila( OCobra por adelantado( =e( ,Iige( 0i dicen $ue no los ecEas( 0i dicen $ue s me baBas el dinero " se lo Ear# tragar a la ranaV nunca lo encontrar%n si cambian de parecer e intentan recuperarlo( -aI comen. a subir la escalera( OFCu%nto les pidoG Lle'o sin Eacer milagros((( d#Bame pensar unos tres aos FnoG Los precios pueden Eaberse puesto por las nubes( Cincuenta Fno creesG 0i tienen cincuenta me lo pensar#( 0i no a la calle( OBien OdiBo =alerie " en cuanto -aI cerr la puerta trampilla subi en silencio la escalera " apo" la oreBa al tecEo( O0eor tenemos una prisa Eorrible de modo $ue((( OdiBo una 'o.( ONo me 'engas con prisas EiBo si apresuras a un taumaturgo tendr%s unos milagros espantosos Fes eso lo $ue $uieresG
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OFLo Ear%s entoncesG ONo Ee dicEo $ue lo Eara EiBo no trates de presionar a un taumaturgo " menos a #steV si intentas presionarme te 'as a la calle( FCu%nto dinero lle'asG OFe..iJ dame el dinero Oorden la misma 'o.( O1$u est% todo lo $ue tengo Oretumb una 'o. inmensaO( Cu#ntalo 6igo( 0e produBo una pausa( O0esenta " seis( ,s todo lo $ue tenemos OdiBo el $ue se llamaba 6igo( =alerie se dispona a aplaudir de alegra cuando -aI diBo: O,n mi 'ida Ee trabaBado por tan poco dineroV tienes $ue estar de guasaV lo siento disc!lpame otra 'e. tengo $ue Eacer eructar a mi bruBa a estas alturas "a Ea comido( =alerie regres r%pidamente Bunto al &uego " esper a $ue -aI se reuniera con ella( ONo Ea" nada $ue Eacer Ole diBo #lO( 0lo lle'an 'einte( =alerie sigui re'ol'iendo lo $ue tena en el &uego( 0aba la 'erdad pero tema decirla de modo $ue puso en pr%ctica otro plan( ONos estamos $uedando sin cacao en pol'o: esos 'einte nos 'endran mu" bien maana en casa del tra&icante( OFNue "a no $ueda cacao en pol'oG Oin$uiri -aI 'isiblemente a&ectado( ,l cEocolate era una de sus golosinas &a'oritas despu#s de los caramelos para la tos( ONui.% si &uera una buena causa podras rebaBarte a trabaBar por 'einte Osugiri =alerieO( =ete a a'eriguar para $u# necesitan el milagro( O0eguro $ue me mentir%n( O0i tienes dudas utili.a el &uelle de los bramidos( 5or$ue 'er%s no me gustara nada tener remordimientos de conciencia si el milagro no &uera para gente buena( O,res una dama mu" insistente OdiBo -aI pero 'ol'i a subirO( ,st% bien Ole diBo al tipo &lacucEoO F$u# Ea" de especial en este tipo para $ue tenga $ue resucitarlo a #l de entre los cientos de personas $ue me 'ienen a &astidiar cada da para rogarme $ue les Eaga un milagroG Te ad'ierto $ue ser% meBor $ue 'alga la pena( 6igo estu'o a punto de responderle: K5ara $ue pueda decirme cmo matar al conde /ugenL pero no le pareci $ue &uese el tipo de cosa $ue en opinin de un taumaturgo cEi&lado &uera a contribuir a la meBora general de la Eumanidad de modo $ue le diBo: OTiene una esposa " $uince EiBos no tienen nada para comer si sigue siendo cad%'er ellos se morir%n de Eambre de modo $ue((( O1" EiBo $u# mentiroso eres OdiBo -aIV se dirigi a un rincn " sac un enorme &uelleO( 0e lo preguntar# a #l Ogru subiendo el &uelle Eacia Westle"( O,s un cad%'er no puede Eablar Ole record 6igo( ONosotros tenemos nuestros m#todos O&ue todo lo $ue -aI le contest e introduBo el enorme &uelle por la garganta de Westle" " comen. a bombearO( =er%s Ole eIplic -aI mientras bombeabaO Ea" distintas clases de muertos( ,st%n los m%s bien muertos los muertos en su ma"ora " los totalmente muertos( ,ste tipo $ue tenemos a$u slo est% m%s bien muerto lo cual signi&ica $ue en su interior conser'a una memoria sigue teniendo trocitos de cerebro( 0i se aplica una pe$uea presin a$u " otro poco m%s all% a 'eces se consiguen resultados( Westle" comen.aba a EincEarse ligeramente debido al bombeo al $ue le estaban sometiendo( OFNu# EacesG Opregunt Fe..iJ $ue empe.aba a mostrarse preocupado( ONo te preocupes le esto" llenando los pulmonesV te aseguro $ue no le duele nada( O DeB de bombear el &uelle al cabo de unos instantes " luego comen. a gritar en la oreBa de Westle"O: FNu# es tan importanteG FNu# Ea" a$u por lo $ue mere.ca la pena regresarG FNu# Eabr% a$u esper%ndoteG O-aI 'ol'i a lle'ar el &uelle a su rincn " luego cogi papel " l%pi.O( La respuesta tardar% un rato en encontrar el camino de salida de modo $ue podemos apro'ecEar para $ue me contest#is algunas preguntas( F,n $u# medida conoc#is a este EombreG 6igo no tena mucEas ganas de contestar a esa pregunta puesto $ue Eabra resultado
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raro reconocer $ue de 'i'o lo Eaban 'isto en una sola ocasin " para en&rentarse a un duelo a muerte( OF1 $u# te re&ieres eIactamenteG Orepuso( O5ues por eBemplo OdiBo -aIO Ftena cos$uillas o noG OFCos$uillasG Orugi 6igo indignadoO( TCos$uillasU ,stamos Eablando de una cuestin de 'ida o muerte F" t! me Eablas de cos$uillasG O1 m no me grites Orugi -aI a su 'e.O " no te burles de mis m#todos((( las cos$uillas resultan tremendamente !tiles en los casos adecuados( ,n cierta ocasin tu'e un cad%'er en peor estado $ue este tipo estaba muerto en su ma"or parte " "o 'enga a Eacerle cos$uillas 'enga a Eacerle cos$uillas( 0e las Eice en los dedos de los pies " en los sobacos " en las costillas " con una pluma de pa'o real le Eice cos$uillas en el ombligoV " as estu'e todo el da " toda la nocEe " al amanecer del da siguiente((( &Bate bien lo $ue te digo al amanecer del da siguiente((( el cad%'er diBo: KLo detestoL( P "o le pregunt#: KFNu# es lo $ue detestasGL( P #l me contest: KNue me Eagan cos$uillasV Ee recorrido todo el camino $ue nos separa de los muertos para 'ol'er " pedirte $ue paresL( ,ntonces "o le diBe: KFNuieres decir $ue esto $ue te Eago aEora con la pluma de pa'o real te molestaGL( P #l me contest: KNo puedes llegar a Eacerte una idea de cu%nto me &astidiaL( 5or supuesto $ue "o segu Eaci#ndole preguntas sobre las cos$uillas para $ue siguiera Eabl%ndome " contest%ndome por$ue supongo $ue no ser% preciso $ue os diga $ue cuando logras $ue un cad%'er se enrede en una con'ersacin la batalla "a est% medio ganada( O=eeer((( dddro mmoor((( 1terrado Fe..iJ se a&err a 6igo " los dos se dieron la 'uelta como impelidos por un resorte " se $uedaron mirando al Eombre de negro $ue 'ol'a a estar callado( OHa dicEo 'erdadero amor Ogrit 6igoO( Pa lo Eas odo((( $uiere 'ol'er por el 'erdadero amor( 0in duda es un moti'o $ue merece la pena( OHiBo no 'engas a decirme a m $u# es lo $ue merece la pena(((( el amor 'erdadero es lo meBor del mundo despu#s de los caramelos para la tos( ,s de p!blico conocimiento( O,ntonces Flo sal'ar%sG Oin$uiri Fe..iJ( O0in duda lo sal'ara si Eubiese dicEo K'erdadero amorL pero Eab#is odo mal mientras $ue "o como so" eIperto en &uelles de bramidos os dir# lo $ue cual$uier eIperto en lenguas se sentir% &eli. de con&irmarV es decir $ue el sonido f es el $ue a un cad%'er le resulta m%s di&cil de dominarV por lo tanto sale como una $, % lo $ue tu amigo diBo &ue K'erdadero barolL $ueriendo re&erirse ob'iamente a un K&arolL((( por lo $ue resulta e'idente $ue est% metido en un asunto oscuro o en un Buego de cartas " $uiere ganar " es m%s e'idente a!n $ue no constitu"e moti'o su&iciente para Eacer un milagro( Lo siento nunca cambio de parecer cuando decido algo adis " lle'aos 'uestro cad%'er( OT-entiroso mentirosoU OcEill de repente una 'o. desde la puerta trampilla aEora abierta( -aI -ilagros se 'ol'i( O=ete para abaBo bruBa((( Ole orden( ONo so" una bruBa so" tu esposa((( OdiBo a'an.ando Eacia #l EecEa una pe$uea &uria en'eBecidaO " despu#s de lo $ue Eas EecEo dudo $ue desee seguir si#ndolo((( O-aI -ilagros trat de calmarla pero no Eaba manera de con'encerlaO( Ha dicEo K'erdadero amorL -aI((( incluso "o logr# orlo((( K'erdadero amor 'erdadero amorL( ONo sigas Ole pidi -aI a lo $ue se aadi una s!plica $ue pro'ena de alguna parte( =alerie se 'ol'i Eacia 6igo " le coment: OTe recEa.a por$ue tiene miedo((( tiene miedo de estar acabado de $ue los milagros Ea"an abandonado esos dedos $ue una 'e. &ueron maBestuosos((( ONo es 'erdad Oprotest -aI( OTienes ra.n Ocon'ino =alerieO no es 'erdad((( nunca &ueron maBestuosos -aI((( nunca &uiste bueno( OLa curacin por cos$uillas((( estabas presente((( t! lo 'iste(((
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O5ura cEiripa((( OTodos los aEogados $ue resucit#((( OCasualidad((( O=alerie lle'amos ocEenta aos casados Fcmo puedes Eacerme estoG O5or$ue el amor 'erdadero se est% muriendo " t! no tienes la decencia de decir por $u# no $uieres a"udar((( pues "o s " te dir# m%s el prncipe HumperdincJ Ei.o bien en despedirte((( ONo pronuncies ese nombre en mi cEo.a =alerie((( prometiste $ue nunca pronunciaras ese nombre((( O5rncipe HumperdincJ prncipe HumperdincJ prncipe HumperdincJ #l s $ue sabe reconocer los &raudes cuando los 'e((( -aI ecE a correr Eacia la puerta trampilla tap%ndose las oreBas con las manos( ODste es el amor 'erdadero de su prometida OdiBo entonces 6igoO( 0i le de'uel'es la 'ida #l impedir% la boda del prncipe HumperdincJ((( -aI se $uit las manos de las oreBas( OFM sea $ue si este cad%'er de a$u resucita el prncipe HumperdincJ su&rir%G OHumillaciones a granel Orepuso 6igo( O5ues #se s $ue es un moti'o $ue 'ale la pena OdiBo -aI -ilagrosO( Dame los sesenta " cinco acepto el caso( O0e arrodill Bunto a Westle" " murmurO: -mm( OFNu#G Oin$uiri =alerie( Conoca a$uel tono( O-ientras perdais el tiempo con tanta cEarla Ea pasado al estado de muerto total( =alerie le dio una serie de golpecitos a Westle" en distintas .onas( O0e est% endureciendo OdiBoO( Tendr%s $ue solucionarlo de alguna manera( -aI le dio tambi#n unos cuantos golpecitos " le pregunt a =alerie: OFTe parece $ue el or%culo estar% le'antadoG =alerie le ecE un 'ista.o al reloB " repuso: ONo lo creo "a es casi la una( 1dem%s "a no me &o tanto de ella( OPa lo s# OdiBo -aI asintiendoO pero Eabra sido bueno tener una idea somera sobre si esto 'a a &uncionar o no( O0e restreg los oBosO( 1E $u# cansado esto"V oBal% Eubiese sabido $ue se me iba a presentar este trabaBo por$ue esta tarde Eabra ecEado una siesta( O0e encogi de EombrosO( Pa no tiene remedio lo EecEo EecEo est%( Tr%eme la ,nciclopedia de HecEi.os " el 1p#ndice de -ale&icios( OCre $ue lo sabas todo sobre este tipo de cosas Ocoment 6igoV era #l $uien comen.aba a mostrarse preocupado( OHe perdido pr%ctica me Ee retirado Eace tres aos " con las recetas para la resurreccin no se Buega( Sn pe$ueo ingrediente $ue &alle " todo te estalla en la cara( O1$u tienes el Libro de -ale&icios " las ga&as OdiBo =alerie entre Badeos al subir por la escalera del stano( -ientras -aI comen.aba a pasar las EoBas ella se 'ol'i Eacia 6igo " Fe..iJ $ue andaban por aE dando 'ueltas " les diBoO: 5od#is a"udar( OLo $ue t! mandes OdiBo Fe..iJ( ODecidnos cual$uier cosa $ue pueda ser !til( FCu%nto tiempo tenemos para Eacer el milagroG 0i logramos Eacerlo((( OCuando logremos Eacerlo Ola corrigi -aI le'antando la 'ista del Libro de -ale&icios( 0u 'o. sonaba aEora m%s &uerte( OCuando logremos Eacerlo Orepiti =alerieO( Fcu%nto tiempo Ea de conser'ar su e&icacia completaG FNu# es lo $ue 'ais a Eacer eIactamenteG O5ues es di&cil de predecir Orespondi 6igoO por$ue lo primero $ue Eemos de Eacer es tomar el castillo por asalto " nunca se puede estar seguro de cmo 'an a salir esas cosas( OSna pldora de una Eora bastar% OdiBo =alerieO( Sna de dos o bien os sobrar% tiempo o bien estar#is los dos muertos Fpor $u# no lo deBamos en una EoraG O,s $ue los tres 'amos a lucEar Ole aclar 6igoO ,ntonces cuando Ea"amos
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tomado el castillo por asalto debemos impedir $ue se celebre la boda raptar a la princesa " Euir deBando en alguna parte un Eueco para $ue pueda en&rentarme a duelo con el conde /ugen( =alerie se $ued 'isiblemente sin energas( 1brumada se deB caer en una silla( O-aI Ole diBo a su marido d%ndole unos golpecitos en el EombroO no Ea" nada $ue Eacer( OF,EG OdiBo #l le'antando la 'ista del libro( ONecesitan un cad%'er $ue pueda lucEar( -aI cerr el Libro de -ale&icios " diBo: ONo Ea" nada $ue Eacer( O5ero acabo de comprar un milagro Oinsisti 6igoO( Te Ee pagado sesenta " cinco( OFBate en esto Ole diBo =alerie aporreando el pecEo de Westle"O nada( F1lguna 'e. Eas odo algo tan EuecoG 1 este Eombre le Ean cEupado la 'ida( Tardar% meses en recuperar las &uer.as( O5ero no disponemos de meses((( "a es m%s de la una( " la boda se celebrar% esta tarde a las seis( FNu# partes podr%n &uncionar correctamente en diecisiete EorasG OBueno OdiBo -aI calculandoO( 0in duda alguna la lengua ciertamente el cerebro " con suerte $ui.% logre andar un poco si lo empuBas con sua'idad en la direccin adecuada( 6igo lan. una mirada desesperada a Fe..iJ( OFNu# $uer#is $ue os digaG Necesit%is una &antasmagora( OP Bam%s Eabrais podido conseguir una por sesenta " cinco Oaadi =alerie a manera de consuelo( 6qu he efectuado un pequeo recorte, qui#1 de unas $einte p1*inas! B1sicamente, lo que si*ue es una serie de escenas alternadas en las que se describe lo que ocurre en el castillo % en casa del taumatur*o, el autor $a de un sitio al otro, % cada $e# que cambia de lu*ar da la hora, una especie de 9quedaban once horas para las seis de la tarde %!!!), ese tipo de cosas! 2or*enstern utili#a este recurso principalmente porque lo que de $eras le interesa, como siempre, es satiri#ar a la monarqua % de&ar bien claro lo tontos que eran si*uiendo todas aquellas anti*uas tradiciones, como la de besar el anillo sa*rado del tatarabuelo Culano, etc7tera! En esta parte fi*ura la primera escena de acci5n que he quitado, % os e;plicar7 por qu7, Ii*o % Ce##i/ deben lle$ar a cabo una cierta cantidad de proe#as para conse*uir los in*redientes necesarios para la pldora de la resurrecci5n+ por e&emplo, Ii*o ha de encontrar un poco de rana en pol$o, mientras que Ce##i/ $a a buscar el barro del holocausto+ para hacerse con este Dltimo in*rediente, en primer lu*ar Ce##i/ debe adquirir una capa del holocausto para no morir quemado al reco*er el barro, etc7tera! En fin, que esto% con$encido de que esto es m1s o menos lo mismo que cuando el ma*o de ># en$a a los ami*os de (oroth% al castillo de la bru&a mal$ada a buscar los #apatos de rubes+ es m1s o menos la misma 9atm5sfera), no s7 si me e;plico, % a estas alturas en que el libro $a alcan#ando su punto 1l*ido, no quera arries*arme a que el lector di&era, 9=a%a, es e;actamente como en los libros de >#)! Pero aqu $iene la sorpresa, la $ersi5n florinesa de 2or*enstern $io la lu# antes de que Baum escribiera ,l mago de M. de modo que a pesar de que 7l fuera el creador, la cosa aparece &ustamente como si fuese al re$7s! Sera bonito que al*uien, qui#1 un candidato a doctor en filosofa que andu$iera por ah suelto, hiciese al*o por la reputaci5n de 2or*enstern, pues, os lo di*o con toda sinceridad, si ser pasado por alto si*nifica sufrir, el hombre ha sufrido mucho! El otro moti$o por el que efectu7 este recorte es el si*uiente, $osotros sab7is que la pldora de la resurrecci5n tiene que funcionar! Porque no se pasa uno tanto rato con una pare&a de locos como 2a; % =alerie para que la cosa acabe en fracaso! 6l menos un *enio como 2or*enstern no lo hubiera hecho! Bna Dltima cosa, 8iram, mi editor, tu$o la impresi5n de que la parte que habla de 2a; 2ila*ros est1 teida de unos acentos demasiado &udos, demasiado contempor1neos! En eso de&7 que se saliera con la su%a+ para m 7ste es un punto mu% delicado+ citar7 un solo e&emplo, en ButcE Cassid" and tEe 0undance Aid ha% una frase en la que Butch dice, 9.o ten*o $isi5n, % el resto del mundo usa bifocales)! Bno de mis *eniales productores coment5, 98a% que sacar esa frase+ no permitir7 que
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mi nombre sal*a en la pelcula si de&an esa frase)! Entonces le pre*unt7 por qu7, % el tipo me contest5, 9En aquella 7poca no hablaban as+ es anacronismo)! Entonces recuerdo que le e;pliqu7, 9Ben Cran/lin usaba bifocales!!!, T% 3obb era el bateador campe5n de la i*a 6mericana cuando $i$an estos tipos!!!, mi madre $i$a cuando $i$an estos tipos % ella tambi7n usaba bifocales)! 'os estrechamos la mano % acabamos siendo enemi*os, pero la frase sali5 en la pelcula! Esto $iene por lo si*uiente, si 2a; % =alerie parecen &udos, :por qu7 no deberan parecerlo< :> acaso cre7is que un tipo llamado Sim5n 2or*enstern era cat5lico irland7s< Es *racioso!!!, los padres de 2or*enstern se llamaban 2a; % =alerie % su padre era m7dico! a $ida imita al arte, el arte imita la $ida+ nunca s7 bien c5mo $a la frase, es m1s o menos lo mismo que me ocurre con el clarete, nunca lo*ro recordar si es Burdeos o Bor*oa! Supon*o que lo que realmente importa es que los dos saben bien, i*ual que 2or*enstern+ por lo tanto, retomaremos el hilo de la historia m1s tarde, trece horas m1s tarde, para ser e;acto, a las cuatro, dos horas antes de la boda! OFNuieres decir $ue eso es todoG Oin$uiri 6igo asombrado( O,s todo Orepuso -aI asintiendo orgulloso( Desde sus #pocas gloriosas $ue no trasnocEaba tanto " se senta estupendamente( =alerie no caba en s de orgullo( OHermoso OdiBo( 0e 'ol'i Eacia 6igo " le comentO: 5areces mu" decepcionado((( F$u# aspecto creas $ue iba a tener la pldora de la resurreccinG O5ues no pensaba $ue se pareciera a un terrn de arcilla del tamao de una pelota de gol& Orepuso 6igo( FSo% %o otra $e#! Es el Dltimo inciso de este captulo, esto tampoco es un anacronismo+ hace siete si*los, en Escocia, haba pelotas de *olf, es m1s, no ol$id7is que Ii*o haba estudiado con 2acPherson, el escoc7s! (e hecho, todo lo que escribi5 2or*enstern es hist5ricamente e;acto+ leed cualquier libro decente sobre la historia de Clorn!" ONormalmente en el !ltimo momento las recubro con una capa de cEocolateV les da mucEo meBor aspecto OdiBo =alerie( OHan de ser las cuatro OdiBo entonces -aIO( 0er% meBor $ue prepares el cEocolate para $ue le d# tiempo a endurecerse( =alerie se lle' consigo el terrn " se dispuso a baBar la escalera Eacia la cocina( ONunca Eas EecEo un trabaBo meBorV sonre( OFFuncionar% sin di&icultadesG Opregunt 6igo( -aI asinti con mucEa con'iccin( 5ero no sonri( Haba algo $ue le daba 'ueltas en la cabe.aV nunca se ol'idaba de nada al menos no de las cosas importantes " de #sta tampoco se ol'id( 5ero la cuestin &ue $ue no se acord a tiempo((( 1 las cinco menos cuarto el prncipe HumperdincJ re$uiri la presencia de Pellin en sus aposentos( Pellin acudi de inmediato aun$ue tema lo $ue iba a ocurrir( De EecEo Pellin "a Eaba redactado su carta de renuncia " la lle'aba en un sobre en el bolsillo( O1lte.a Ocomen. a decir Pellin( ONuiero un in&orme OeIigi el prncipe HumperdincJ( 6ba brillantemente 'estido de blanco su traBe de bodas( 0egua pareci#ndose a un enorme barril pero m%s reluciente( OTodos 'uestros deseos Ean sido cumplidos alte.a( -e Ee encargado personalmente de cada detalle( Pellin estaba mu" cansado " Eaca rato $ue tena los ner'ios destro.ados( O,Iplcate Ole orden el prncipe( Faltaban setenta " cinco minutos para $ue asesinara una muBer por primera 'e. en su
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'ida " se pregunt si sera capa. de rodearle el cuello con las manos antes de $ue comen.ara a gritar( 0e Eaba pasado toda la tarde practicando con salcEicEas gigantes " dominaba bastante bien los mo'imientos pero Eaba $ue admitir $ue las salcEicEas gigantes no eran cuellos " $ue ni aun dese%ndolo &er'ientemente podran con'ertirse en tales( OTodas las entradas al castillo Ean sido cerradas esta misma maana eIcepto la puerta principal( Dsa es aEora la !nica manera de entrar " de salir( He cambiado la cerradura del portal principal( La nue'a cerradura slo tiene una lla'e $ue lle'o conmigo a todas partes( Cuando esto" &uera con los cien Eombres la lla'e est% en la parte eIterior de la cerradura " nadie puede abandonar el castillo desde dentro( Cuando esto" con 'os como ocurre aEora la lla'e est% en la parte interior de la cerradura " nadie puede entrar desde &uera( O0ig!eme Ole orden el prncipe dirigi#ndose al amplio 'entanal de sus aposentos( 0eal Eacia a&uera( DebaBo del 'entanal Eaba un Eermoso Bardn( -%s all% se encontraban los establos pri'ados del prncipe( -%s all% a!n se ergua el muro eIterior del castilloO( 5or aE entrar%n ellos OdiBoO( ,scalando el muro a tra'#s de mis establos atra'esar%n el Bardn llegar%n a mi 'entanal estrangular%n a la reina " saldr%n por el mismo sitio por donde entraron sin $ue nos enteremos( OF,llosG Oin$uiri Pellin aun$ue "a conoca la respuesta( OLos guilderianos est% claro( O5ero el muro $ue sugers es el m%s alto de todos los $ue rodean el castillo de Florn( Tiene $uince metros de altura en ese punto((( es el sitio menos probable de ata$ue( 6ntent desesperadamente no perder el control( O/a.n de m%s para $ue escoBan este lugarV adem%s el mundo entero sabe $ue los guilderianos son unos escaladores insuperables( Pellin Bam%s Eaba odo ning!n comentario al respecto( 0iempre Eaba credo $ue el ttulo de escaladores insuperables corresponda a los sui.os( O1lte.a OdiBo en un !ltimo intentoO( Ninguno ni uno solo de mis espas me Ea in&ormado a!n de $ue eIista una sola conspiracin contra la princesa( OSna autoridad incuestionable me Ea EecEo saber $ue se producir% un intento de estrangular a la princesa esta misma nocEe( O,n ese caso OdiBo Pellin Einc%ndose sobre una rodilla " tendi#ndole el sobreO debo renunciar( O,ra una decisin di&cil((( Los Pellin se Eaban encargado de Eacer cumplir la le" durante generaciones " se tomaban su trabaBo mucEo m%s $ue en serioO( No esto" cumpliendo bien con mi trabaBo sireV os ruego $ue me perdon#is " $ue me cre%is cuando os digo $ue mis &allos Ean sido producto del cuerpo " de la mente pero no del cora.n( ,l prncipe HumperdincJ se encontr de repente en un genuino apuro por$ue una 'e. concluida la guerra necesitaba $ue alguien se $uedase en Guilder como gobernante " dado $ue #l no poda estar en dos sitios a la 'e. " en 'ista de $ue los !nicos Eombres en los $ue con&iaba eran Pellin " el conde el primero era el m%s indicado para el cargo pues el conde Bam%s iba a aceptar el trabaBo obsesionado como estaba en a$uellos das por terminar con su est!pido Detonador del Dolor( ONo acepto tu renuncia por$ue est%s cumpliendo bien con tu trabaBo " no eIiste ninguna conspiracin sino $ue "o mismo asesinar# a la reina esta misma nocEe " t! gobernar%s Guilder en mi nombre cuando acabe la guerra( P aEora ponte de pie( Pellin no saba $u# decir( KGraciasL le pareca demasiado inadecuado pero &ue todo lo $ue se le ocurri( OCuando se Ea"a celebrado la boda la en'iar# a$u para $ue se prepareV entretanto con unas botas $ue Ee conseguido deBar# unas Euellas $ue 'an desde el muro a la alcoba " de 'uelta de la alcoba al muro( Como t! eres el encargado de Eacer cumplir la le" espero $ue no tardes mucEo en 'eri&icar mis temores de $ue las Euellas slo pudieron ser EecEas por las botas de soldados guilderianos( Sna 'e. aclarado ese punto ser% preciso e&ectuar una o dos proclamas realesV mi padre puede abdicar por no ser apto para la batalla " mu" pronto t! mi $uerido Pellin 'i'ir%s en el castillo de Guilder(
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Pellin reconoca un discurso de despedida con slo orlo( O-e marcEo sin m%s sentimiento en mi cora.n $ue el de ser'iros( OGracias OdiBo HumperdincJ satis&ecEo por$ue al &in " al cabo la lealtad era una cosa $ue no se compraba( Con esos %nimos cuando estu'ieron Bunto a la puerta le diBo a PellinO: 1E por cierto si 'es al albino dile $ue puede presenciar mi boda desde el &ondo de la iglesia $ue no Ea" ning!n problema( O1 'uestras rdenes maBestad OdiBo Pellin " luego aadiO: 5ero no s# dnde est% mi primo((( Eace menos de una Eora &ui a buscarlo " no lo encontr# por ninguna parte( ,l prncipe comprenda la importancia de una noticia en cuanto la oaV no en 'ano era el m%s grande ca.ador del mundoV adem%s si algo poda decirse del albino era $ue siempre se lo poda encontrar( ODios mo no supondr%s $ue realmente eIiste una conspiracin F'erdadG ,l momento es per&ectoV el pas est% en &iestasV si Guilder se dispusiera a cumplir $uinientos aos s# $ue "o los atacara( O-e marcEo a toda prisa al portal " lucEar# Easta la muerte si es preciso OdiBo Pellin( O,res un buen Eombre Ole grit el prncipe cuando Pellin se marcEaba( 0i se produca un ata$ue sera en el momento m%s aBetreado durante la boda de manera $ue tendra $ue adelantarla( Las cosas de palacio iban despacioV no obstante #l tena autoridad( ,l Eorario de las seis de la tarde $uedaba descartado( 0e casara a m%s tardar antes de la cinco " media( 1 las cinco -aI " =alerie estaban en el stano bebiendo ca&#( O0er% meBor $ue te 'a"as directo a la cama OdiBo =alerieO pareces mu" preocupado( No puedes pasarte toda la nocEe en 'ela como si &ueras un mocoso( ONo esto" cansado OdiBo -aIO( 5ero en lo otro s $ue tienes ra.n( OCu#ntaselo a mam% Ole pidi =alerie se acerc a #l " le acarici la cal'a( O,s $ue Ee estado recordando cosas sobre la pldora( O,s una pldora preciosa cario( 5uedes sentirte orgulloso( OCreo $ue la Ee pi&iado en las cantidades( FNo $ueran una EoraG Cuando dupli$u# las cantidades indicadas en la receta creo $ue me $ued# corto( Dudo $ue &uncione durante m%s de cuarenta minutos( =alerie se le sent en las rodillas( O0eamos sinceros el uno con la otra: est% claro $ue eres un genio pero Easta los genios pierden pr%ctica( ,stu'iste tres aos sin trabaBar( Cuarenta minutos ser%n m%s $ue su&icientes( O0upongo $ue tienes ra.n( De todos modos F$u# podemos EacerG Lo EecEo EecEo est%( OCon todas las presiones a las $ue Eas estado sometido si llega a &uncionar ser% un milagro( -aI tu'o $ue darle la ra.n( OSna &antasmagora OdiBo mo'iendo la cabe.a a&irmati'amente( ,l Eombre de negro estaba casi tieso del todo cuando Fe..iJ lleg al muro( Faltaba mu" poco para las cinco " Fe..iJ Eaba cargado con el cad%'er durante todo el tra"ecto desde la casa de -aI -ilagros "endo de calleBuela en calleBuela de calleBn en calleBnV a$u#lla era una de las cosas m%s di&ciles $ue Eaba EecEo nunca aun$ue no agotadora( Ni si$uiera Badeaba( 5ero si la pldora no era nada m%s $ue lo $ue pareca una porcin de cEocolate entonces #l Fe..iJ se pasara el resto de su 'ida teniendo pesadillas en las $ue los cuerpos se pondran tiesos entre sus manos( Cuando por &in se encontr en la sombra del muro le pregunt a 6igo( OFP aEora $u#G
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OHemos de comprobar si sigue siendo seguro( Nui.% nos Ea"an tendido una trampa( ,ra la misma parte del muro $ue conduca Eacia el Woo ubicado en el eItremo m%s aleBado de los terrenos del castillo( 5ero si Eaban descubierto el cuerpo del albino cual$uiera saba $u# poda esperarles( OF0ubo "o entoncesG Opregunt Fe..iJ( O0ubiremos los dos Ocontest 6igoO( 1p"alo contra el muro " a"!dame( Fe..iJ inclin al Eombre de negro para $ue no corriera el peligro de caer " esper a $ue 6igo subiera sobre sus Eombros( ,ntonces comen. a escalar( La m%s mnima Eendidura del muro le bastaba para meter los dedosV la imper&eccin m%s n&ima era todo lo $ue necesitaba( ,scal r%pidamente pues "a estaba &amiliari.ado con el muro " al cabo de un momento 6igo logr suBetarse de la parte superior " decirle: OTodo en ordenV 'uel'e a baBar( P Fe..iJ 'ol'i Bunto al Eombre de negro " esper( 6igo se arrastr por lo alto del muro en medio de un silencio mortal( 1 lo leBos 'io la entrada del castillo " los soldados armados $ue la &lan$ueaban((( -%s cerca se Eallaba el Woo( P un poco m%s all% entre los &rondosos matorrales en el eItremo m%s aleBado del muro logr distinguir el cuerpo inerte del albino( Todo segua igual( ,staban seguros al menos por el momento( Le Ei.o una sea a Fe..iJ " #ste suBet al Eombre de negro entre las piernasV en silencio comen. a escalar 'ali#ndose de sus bra.os( Cuando se reunieron todos en lo alto del muro 6igo tendi al muerto " a toda prisa se dirigi al sitio desde donde se poda 'er bien la entrada principal( ,l sendero $ue iba desde el muro eIterior al portal principal del castillo se inclinaba ligeramente Eacia abaBo no era una pendiente demasiado pronunciada pero era uni&orme( Deba de Eaber por lo menos unos((( 6igo los cont r%pidamente((( unos cien Eombres aprestados( P calcul $ue seran las cinco " cinco $ui.% las cinco " die.( Faltaban cincuenta minutos para la boda 6igo se dio la 'uelta " regres Bunto a Fe..iJ( OCreo $ue deberamos darle la pldora Ole diBoO( Deben de &altar unos cuarenta " cinco minutos para la ceremonia( O,so signi&ica $ue apenas le sobrar% un cuarto de Eora para Euir Ocalcul Fe..iJO( Creo $ue deberamos esperar por lo menos Easta las cinco " media( -edia Eora antes media Eora despu#s( ONo OdiBo 6igoO( 6mpediremos la boda antes de $ue tenga lugar((( es la meBor manera al menos en mi opinin( 5ara cogerles despre'enidos debemos atacar en la conmocin $ue precede al acontecimiento( Fe..iJ se $ued sin argumentos( ODe todos modos Oprosigui 6igoO ignoramos cu%nto se tarda en tragar algo as( OPo sera incapa. de trag%rmela( ,sto" seguro( OTendremos $ue obligarlo OdiBo 6igo desen'ol'iendo el terrn color cEocolateO( Como a una oca( Le pondremos las manos alrededor del cuello la Earemos baBar " $ue sea lo $ue Dios $uiera( O,sto" de acuerdo contigo 6igo OdiBo Fe..iJO( Dime $u# debo Eacer( OCreo $ue ser% meBor $ue lo sentemos Fno te pareceG 1 m me resulta m%s &%cil tragar cuando esto" sentado $ue cuando esto" acostado( ONos 'a a costar trabaBo OdiBo Fe..iJO( Pa est% completamente &ro( -e parece $ue no se doblar% as como as( O5uedes obligarlo Osugiri 6igoO( 0iempre Ee tenido con&ian.a en ti Fe..iJ( OGracias Orepuso Fe..iJO( 5ero por &a'or nunca me deBes solo( OColoc el cad%'er entre los dos e intent $ue se doblara por la mitad pero el Eombre de negro estaba tan tieso $ue Fe..iJ tu'o $ue sudar la gota gorda para ponerlo en %ngulo rectoO( FCu%nto crees $ue deberemos esperar para saber si el milagro Ea &uncionado o noG O0# tanto como t! Orespondi 6igoO( Ybrele la boca lo m%s $ue puedas e inclnale la cabe.a un poco Eacia atr%s se la meteremos " 'eremos $u# pasa(
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Fe..iJ estu'o maniobrando un rato con la boca del Eombre de negro disponi#ndola tal como 6igo le Eaba dicEo logr poner bien el cuello al primer intentoV 6igo se arrodill se inclin sobre la ca'idad " ecE la pldora dentroV cuando la pldora ro. la garganta o" decir: ONo pudisteis derrotarme solos mal paridosV pues bien os Ee derrotado a cada uno por separado " os derrotar# a los dos Buntos( OT,st%s 'i'oU OeIclam Fe..iJ( ,l Eombre de negro permaneci sentado e inm'il " como el mueco de un 'entrlocuo slo mo'a la boca( O,s tal 'e. la obser'acin m%s in&antil " ob'ia $ue Bam%s Ee odo en mi 'ida pero de un estrangulador no se puede esperar otra cosa( F5or $u# no puedo mo'er los bra.osG OHas estado muerto Ole eIplic 6igo( OP no te estamos estrangulando Oaadi Fe..iJO slo $ueramos $ue te tragaras la pldora( OLa pldora de la resurreccin Ole aclar 6igoO( 0e la compr# a -aI -ilagros " su e&ecto dura sesenta minutos( OFNu# pasa al cabo de los sesenta minutosG F=uel'o a morirmeG Opregunt Westle"( QNo eran sesenta minutosV eso era lo $ue ellos crean( ,n realidad eran cuarenta " "a Eaban perdido uno Eablando de modo $ue les $uedaban treinta " nue'e(R ONo lo sabemos( 5robablemente te caigas redondo " necesites cuidados durante un ao o lo $ue tardes en recuperar las &uer.as( OMBal% recordara cmo era lo de estar muerto OdiBo el Eombre de negroO( 5ara poder apuntarlo( -e Eara rico con un libro as( Tampoco puedo mo'er las piernas( OTodo se andar%( ,s lgico $ue no puedas mo'erlas( -aI diBo $ue la lengua " el cerebro eran cosas seguras " $ue probablemente seras capa. de mo'erte pero despacio( OLo !ltimo $ue recuerdo es $ue me mora F$u# Eago entonces a$u en lo alto de este muroG F0omos enemigosG FTen#is nombreG 0o" el temible pirata /oberts pero pod#is llamarme Westle"( OFe..iJ( O6igo -onto"a de ,spaa( DeBa $ue te eIpli$ue lo $ue Ea ocurrido((( O0e interrumpi " mene la cabe.a( Luego prosiguiO: No( 0on demasiadas cosas nos lle'ara demasiado tiempo o sea $ue permteme $ue te lo resuma: la boda es a las seis lo $ue nos deBa un margen de un poco m%s de media Eora para entrar raptar a la cEica " salirV pero antes tengo $ue matar al conde /ugen( OFNu# tenemos en contraG O,n el castillo slo Ea" una entrada Eabilitada " est% 'igilada por unos cien Eombres( O-mm Omurmur Westle" no tan desanimado como Eabra estado de costumbre por$ue en ese mismo momento comen. a mo'er los dedos de los piesO( FP a nuestro &a'orG OTu cerebro la &uer.a de Fe..iJ " mi acero( Westle" deB de mo'er los dedos de los pies( OF,so es todoG FNada m%sG 6igo intent eIplic%rselo( OHemos estado sometidos a una carrera contra reloB desde el principio( 1"er por la maana por eBemplo "o no era m%s $ue un borracEo perdido " Fe..iJ trabaBaba para la Brigada Brutal( O,s imposible Ogrit Westle"( O0o" 6igo -onto"a " no acepto la derrota((( "a se te ocurrir% algo( Tengo plena con&ian.a en ti( O0e casar% con HumperdincJ " "o no podr# Eacer nada OdiBo Westle" cegado por la desesperacinO( Tendedme otra 'e. " deBadme solo( OTe das por 'encido mu" &%cilmente( Nosotros Eemos lucEado contra monstruos para llegar Easta ti lo Eemos arriesgado todo por$ue t! tienes la sagacidad necesaria para
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resol'er los problemas( Tengo la con&ian.a plena " absoluta de $ue t!((( ONuiero morirme Osusurr Westle" " cerr los oBosO( 0i tu'iera un mes para plani&icar el ata$ue $ui.% podra ocurrrseme algo pero esto((( OLa cabe.a se le bambole de un lado al otroO( Lo siento( DeBadme( O1cabas de mo'er la cabe.a Ocoment Fe..iJ Eaciendo lo imposible por parecer alegreO( FTe le'anta eso la moralG OF-i cerebro tu &uer.a " su acero contra cien EombresG FP crees $ue un ligero mo'imiento de cabe.a debera Eacerme &eli.G F5or $u# no me deBasteis con la muerteG ,sto es peor( Po a$u tendido impotente mientras mi 'erdadero amor se casa con mi asesino( O0# $ue en cuanto superes tus arrebatos emocionales encontrar%s una((( OT1aEU 0i al menos tu'i#semos una carretilla algo se podra Eacer Ocoment Westle"( OFDnde pusimos la carretilla del albinoG Opregunt 6igo( OJunto al albino creo Oreplic Fe..iJ( ONui.% logremos conseguir una OdiBo 6igo( OFP por $u# no la mencionaste entre las cosas a nuestro &a'orG Oin$uiri Westle" sent%ndose " mirando las tropas apiadas en la distancia( O1cabas de sentarte OdiBo Fe..iJ e insisti en parecer alegre( Westle" continu obser'ando las tropas " la pendiente $ue conduca Eacia ellas( -ene la cabe.a " luego diBo: ONu# no dara "o por una capa del Eolocausto( O,n eso no podemos a"udarte Ole diBo 6igo( OFCre#is $ue ser'ir% #staG Opregunt Fe..iJ sacando su capa del Eolocausto( OFDe dnde(((G Ocomen. a preguntar 6igo( OCuando t! buscabas la rana en pol'o((( Orespondi Fe..iJO( ,s $ue me caa tan bien $ue la escond para $ued%rmela( Westle" se puso en pie( O,st% bien( Luego necesitar# una espada( OF5ara $u#G Oin$uiri 6igoO( 0i apenas podras empuarla( O,s cierto Ocon'ino Westle"O( 5ero eso no es de conocimiento p!blico( ,scucEadme bien cuando estemos dentro $ui.% tengamos problemas( OP tanto $ue tendremos problemas Olo interrumpi 6igoO( FCmo impedimos la bodaG P cuando la Ea"amos impedido Fcmo encontramos al condeG P cuando lo Ea"a EecEo Fdnde 'ol'er# a encontrarteG P cuando estemos Buntos Fcmo EuiremosG P cuando Ea"amos Euido((( ONo lo &astidies con tantas preguntas Ole orden Fe..iJO( Tmatelo con m%s calma el pobre Ea estado muerto( O0 s es 'erdad lo siento Ose eIcus 6igo( ,l Eombre de negro comen. a mo'erse mu" mu" despacio en lo alto del muro( Dl solo( Fe..iJ e 6igo lo siguieron en la oscuridad en direccin a la carretilla( Del aire se desprenda un cierto entusiasmoV era un EecEo innegable( Buttercup por su parte no senta ning!n entusiasmo( ,n realidad no recordaba Eaber eIperimentado una sensacin de calma tan mara'illosa( 0u Westle" 'endra a buscarlaV #se era su mundo( Desde el momento en $ue el prncipe la Eaba lle'ado a rastras a su alcoba se Eaba pasado las Eoras siguientes pensando en la manera de Eacer &eli. a Westle"( ,ra imposible $ue no pudiera impedir la boda( Dse era el !nico pensamiento $ue lograba sobre'i'ir el recorrido de su mente consciente( De manera $ue al enterarse de $ue la boda sera adelantada no se mostr en absoluto molesta( Westle" siempre estaba preparado para cual$uier contingencia " si poda rescatarla a las seis tampoco le costara demasiado es&uer.o Eacerlo &eli.mente a las cinco " media( ,n realidad el prncipe HumperdincJ logr organi.arlo todo mucEo m%s de prisa de lo $ue Eaba esperado( ,ran las cinco " 'eintitr#s minutos cuando #l " su &utura esposa se
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encontraron arrodillados ante el arcEide%n de Florn( ,ran las cinco " 'einticuatro cuando el arcEide%n comen. a Eablar( P las cinco " 'einticinco cuando comen.aron los gritos Busto delante del portal principal( Buttercup se limit a esbo.ar una le'e sonrisa( K1$u 'iene mi Westle"L &ue todo lo $ue pens( ,n realidad no era su Westle" el causante de la conmocin( Westle" Eaca lo imposible para baBar solo sin doblarse la pendiente $ue conduca al portal principal( Delante de #l 6igo lucEaba con la pesada carretilla( ,l moti'o de tanto peso era $ue Fe..iJ iba montado en ella con los bra.os abiertos " los oBos llameantes mientras con 'o. potente " llena de ira eIclamaba una " otra 'e.: OT0o" el temible pirata /oberts " no Eabr% super'i'ientesU 0u 'o. re'erberaba m%s " m%s a medida $ue su rabia iba en aumento( 0u &igura imponente $ue en total medira cerca de los tres metros se desli.aba en la oscuridad acompaada de una 'o. acorde con tamaa monumentalidad( 5ero #se tampoco era el moti'o de tanto gritero( Desde su puesto Bunto al portal Pellin se mostr ra.onablemente molesto al 'er al gigante rugiente desli.arse Eacia ellos en la oscuridad( No era $ue dudase de $ue sus cien Eombres seran capaces de despacEar al giganteV lo $ue realmente le molestaba era $ue el gigante tambi#n se dara cuenta de eso " como era lgico en la oscuridad de aE &uera tena $ue Eaber un buen n!mero de a"udantes gigantes( Mtros piratas lo $ue &uera( FNui#n poda precisarloG No obstante sus Eombres se mantu'ieron unidos de un modo notable( 0lo cuando el gigante se encontr en mitad de la pendiente comen. a arder alegremente " continu 'iaBe eIclamando de una manera $ue resultaba de una sinceridad letal: OTNo Eabr% super'i'ientesU TNo Eabr% super'i'ientesU Fue 'erlo arder " a'an.ar alegremente lo $ue pro'oc el gritero de la Brigada Brutal( P cuando el gritero comen.((( 'a"a a todo el mundo le entr el p%nico " ecE a correr(((

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Luna de miel
Cuando el p%nico estaba "a en marcEa Pellin se dio cuenta de $ue casi no le $uedaba ninguna posibilidad de recuperar con rapide. el control de las cosas( 1dem%s el gigante se encontraba terriblemente cerca " el rugido de KNo Eabr% super'i'ientesL di&icultaba mucEsimo todo tipo de re&leIin slida( 5ero por suerte tu'o el buen tino de coger la !nica lla'e del castillo " de ocultarla en su persona( Tambi#n por suerte Westle" tu'o el buen tino de pre'er tal comportamiento( O,ntregadme la lla'e Ole orden Westle" a Pellin una 'e. $ue 6igo con su espada presion &irmemente la nue. de 1d%n de Pellin( ONo tengo ninguna lla'e Orepuso PellinO( Lo Buro sobre la tumba de mis padresV $ue el alma de mi madre arda eternamente en el in&ierno si miento( O1rr%ncale los bra.os Ole orden Westle" a Fe..iJ $uien "a comen.aba a $uemarse un poco por$ue el uso de la capa del Eolocausto tena un lmiteV $uera $uit%rsela pero antes de Eacerlo tendi las manos Eacia los bra.os de Pellin( OFMs re&ers a esta lla'eG Oin$uiri Pellin " la deB caer( Sna 'e. $ue 6igo Eubo apartado su espada le permitieron Euir( O1bre el portal Ole orden Westle" a Fe..iJ( O,sto" mu" acalorado OdiBo Fe..iJO por &a'or Fpuedo $uitarme antes esta cosaG 1l 'er $ue Westle" asenta se arranc la capa llameante " la deB tirada en el suelo despu#s descorri el cerroBo del portal " abri la puerta lo preciso para $ue los tres pudieran pasar( O=uel'e a cerrar " gu%rdate la lla'e Fe..iJ Ole orden Westle"O( Pa Ean de ser m%s de las cinco " mediaV nos $ueda media Eora para impedir la boda( OFNu# Eacemos cuando Ea"amos ganadoG Opregunt Fe..iJ mientras le daba 'ueltas a la lla'e " obligaba al enorme cerroBo a cerrarseO( FDnde nos encontramosG 0o" de esa clase de personas $ue necesita instrucciones( 1ntes de $ue Westle" pudiera contestarle 6igo lan. un alarido " desen'ain la espada( ,l conde /ugen " cuatro guardias de palacio doblaban en a$uel momento una es$uina " corran Eacia ellos( ,ran las seis menos 'eintis#is minutos( La boda no conclu" Easta las seis menos 'eintinue'e minutos " HumperdincJ tu'o $ue emplear toda su capacidad de persuasin para lograrlo( Cuando el gritero $ue pro'ena del portal principal super todos los lmites de la eti$ueta el prncipe interrumpi al arcEide%n " empleando el m%s amable de sus tonos le diBo: O0antidad mi amada Ea 'encido mi capacidad para la espera((( os ruego $ue pas#is al &inal de la ceremonia( ,ran entonces las cinco " 'eintisiete( OHumperdincJ " Buttercup OdiBo el arcEide%nO so" mu" 'ieBo " mis ideas sobre el matrimonio son escasas pero siento $ue debo transmitroslas en el da m%s &eli. de todos( Q,l arcEide%n estaba sordo como una tapia su capacidad auditi'a se Eaba 'isto seriamente mermada desde $ue tena unos ocEenta " cinco aos( ,n los !ltimos tiempos el !nico cambio $ue se Eaba producido era un empeoramiento general de su estado( KHumperdincJ " ButtercupL Eaba dicEo K-adrimonioL( P a menos $ue se tu'iesen seriamente en cuenta su ttulo " sus logros de antao resultaba mu" di&cil tom%rselo en serio(R
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O,l madrimonio((( Ocomen. a decir el arcEide%n( O0antidad 'uel'o a interrumpiros en nombre del amor( Ms ruego $ue pas#is lo m%s pronto posible al &inal( O,l madrimonio e. un .ueo dendro de un .ueo( Buttercup apenas prestaba atencin a los acontecimientos( Westle" deba de estar recorriendo 'elo.mente los pasillos( 0iempre corra de un modo tan Eermoso( 6ncluso cuando estaban en la granBa mucEo antes de $ue ella descubriera lo $ue Eaba en su cora.n era un placer obser'ar cmo corra( ,l conde /ugen era la !nica otra persona $ue Eaba en el templo " la conmocin del portal lo tena en ascuas( 1nte la puerta Eaba apostado a sus cuatro meBores espadacEines de manera $ue nadie podra entrar en la diminuta capilla pero no obstante donde debera Eaber estado la Brigada Brutal Eaba un montn de gente gritando( Los cuatro guardias eran los !nicos $ue $uedaban dentro del castillo por$ue al prncipe no le Eacan &alta espectadores $ue presenciaran los acontecimientos $ue no tardaran en producirse( 0i el idiota del cl#rigo pudiera darse prisa((( "a eran las cinco " 'eintinue'e( O,l .ueo de amod en'uelto dendro de un .ueo ma"od de 'ida etedna( La etednidad es nuestda amiga decodadlo " o. acompaada pada .iempde( ,ran las cinco " media cuando el prncipe se puso en pie se acerc al arcEide%n " con toda &irme.a le grit: O-arido " muBer( T-arido " muBerU TDecidloU O,. $ue a!n no Ee llegado a e.a padte Orepuso el arcEide%n( O1cab%is de llegar Ole espet el prncipeO( T1Eora mismoU Buttercup se imaginaba a Westle" doblando la !ltima es$uina( 1&uera esperaban cuatro guardias( 1 die. segundos por guardia comen. a calcular pero se detu'o por$ue los n!meros siempre Eaban sido sus enemigos( 0e mir las manos( KME espero $ue me siga encontrando bonita OpensO por$ue esas pesadillas me Ean desgastado mucEo(L O-arido " muBer os declaro marido " muBer OdiBo el arcEide%n( OGracias santidad Ole diBo el prncipe 'ol'i#ndose Eacia /ugenO( T5oned &in a ese tumultoU Ole orden " antes de acabar de pro&erir la orden el conde corra "a Eacia la puerta de la capilla( ,ran las seis menos 'eintinue'e minutos( ,l conde " los guardias tardaron tres minutos completos en llegar al portal " cuando lo Eicieron el conde no poda creerlo #l mismo Eaba 'isto cmo mataban a Westle" " aE estaba Westle"( 1compaado de un gigante " de un tipo aceitunado con unas eItraas cicatrices( Hubo algo en a$uellas cicatrices gemelas $ue le penetr en lo m%s Eondo de la memoria pero no era a$u#l un momento para reminiscencias( O-atadlos Ole orden a los espadacEinesO pero deBad al de tamao mediano Easta $ue "o os lo diga( P los cuatro guardias desen'ainaron sus espadas((( pero demasiado tardeV demasiado tarde " con eIcesi'a lentitud por$ue cuando Fe..iJ se puso delante de Westle" 6igo atac: la gran EoBa se mo'i cegadora " el cuarto guardia mora antes de $ue al primero le Eubiera dado tiempo a tocar el suelo( Jadeante 6igo se $ued inm'il durante un momento( Luego se dio media 'uelta en direccin del conde /ugen " e&ectu una re'erencia r%pida " ostentosa( OHola OdiBoO( -e llamo 6igo -onto"a t! mataste a mi padre( Dispnte a morir( 5or su parte el conde Ei.o algo 'erdaderamente asombroso e inesperado: se dio la 'uelta " ecE a correr( ,ran las seis menos 'eintitr#s minutos( ,l re" LotEaron " la reina Bella llegaron a la capilla donde se celebrara la boda Busto a tiempo para 'er cmo el conde /ugen se lan.aba corredor abaBo al &rente de los cuatro
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guardias( OFHemos llegado demasiado tempranoG Oin$uiri la reina Bella al entrar en la capilla " encontrarse con Buttercup HumperdincJ " el arcEide%n( O,st%n ocurriendo mucEas cosas OdiBo el prncipeO( 1 su debido tiempo todo $uedar% incomparablemente claro( 5ero me temo $ue eIiste la gran probabilidad de $ue en este mismo instante los guilderianos est#n atacando( Necesito estar a solas en el Bardn para tra.ar los planes de la batalla Fpodra con'enceros para $ue escoltarais personalmente a Buttercup Easta mi alcobaG Naturalmente su peticin &ue atendida( ,l prncipe se marcE a toda prisa " despu#s de un bre'e alto para abrir un armario " sacar 'arios pares de botas $ue Eaban pertenecido a soldados guilderianos sali del palacio( Buttercup por su parte camin lenta " sosegadamente entre los ancianos re"es( No tena ninguna necesidad de preocuparse " menos cuando Westle" estaba all para impedir su boda " lle'%rsela para siempre( 5ero la realidad de su situacin no eBerci su genuino e&ecto Easta $ue Eubo recorrido la mitad del camino $ue la separaba de la alcoba de HumperdincJ( Westle" no Eaba aparecido( 0u dulce Westle"( No le Eaba parecido adecuado ir a buscarla( Lan. un tremendo suspiro( No tanto de triste.a como de despedida( Sna 'e. en la alcoba de HumperdincJ todo Eabra terminado( ,l prncipe posea una espl#ndida coleccin de espadas " cucEillos( Hasta a$uel momento Bam%s Eaba considerado seriamente la posibilidad de suicidarse( Claro $ue Eaba pensado en elloV toda mucEacEa lo Eace de 'e. en cuando( 5ero nunca en serio( 0e sorprendi al comprobar $ue iba a resultarle la cosa m%s sencilla del mundo( Lleg a la alcoba del prncipe dio las buenas nocEes a la &amilia real " se dirigi directamente Eacia la pared donde estaban eIpuestas las armas( ,ran las seis menos catorce minutos( 1 las seis menos 'eintids minutos 6igo se Eaba $uedado tan anonadado por la cobarda del conde $ue por un momento se $ued aE de pie( Luego sali en su persecucin claro est%V #l era m%s 'elo. pero el conde traspuso el umbral dio un porta.o " cerr con lla'e e 6igo no logr derribar la puerta( OFe..iJ Ogrit desesperadoO( Fe..iJ derrbala( 5ero Fe..iJ estaba con Westle"( ,se era su cometido $uedarse a proteger a Westle" " aun$ue desde donde se encontraba 6igo lograba 'erlos Fe..iJ no poda Eacer nadaV Westle" "a Eaba comen.ado a andar( Lentamente( D#bilmente( 5ero estaba caminando por su propio pie( OCarga contra ella Ole responda Fe..iJO( Golpea &uerte con el Eombro( Ceder%( 6igo carg contra la puerta( Golpe " golpe con el Eombro pero #l era delgado " la puerta no( O0e me escapa Ole diBo 6igo( O5ero Westle" est% inde&enso Ole record Fe..iJ( OFe..iJ te necesito Ogrit 6igo( O0lo tardar# un minuto OdiBo Fe..iJ por$ue Eaba ciertas cosas $ue uno deba Eacer &uera como &uese " cuando un amigo necesitaba a"uda Eaba $ue a"udarle( Westle" asinti " sigui andandoV lentamente d#bilmente pero segua siendo capa. de mo'erse( ODate prisa Ole urgi 6igo( Fe..iJ se dio prisa( 0e apo" contra la puerta cerrada " con todas sus &uer.as carg contra ella( La puerta no cedi( O5or &a'or Ole urgi 6igo( OPa la abrir# "a la abrir# Ole prometi Fe..iJ(
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/etrocedi unos cuantos pasos cogi carrerilla " se abalan. contra la madera( La puerta cedi un poco( 0lo un poco( 5ero no bastaba( Fe..iJ se aleB mucEo m%s( Con un rugido atra'es el corredor " cuando se encontr cerca de la puerta se ele' por los aires " la puerta $ued reducida a un c!mulo de astillas( OGracias mucEas gracias Ole diBo 6igo cuando "a Eaba traspuesto el umbral( OFNu# Eago aEoraG Ole grit Fe..iJ( O/egresa Bunto a Westle" Orespondi 6igo atra'esando a toda 'elocidad una serie de Eabitaciones( K,st!pidoL se recrimin Fe..iJ( 0e dio la 'uelta " 'ol'i Bunto a Westle"( 5ero #ste "a no estaba all( Fe..iJ not $ue el p%nico comen.aba a crecer dentro de #l( Haba media docena de pasillos( KFCu%l cu%l cu%lG Orepiti Fe..iJ intentando deducirloV trataba de Eacer algo bien por primera 'e. en su 'idaO( Conoci#ndote como te cono.co eligir%s el $ue no esL conclu" en 'o. altaV en&il entonces Eacia un pasillo " a'an. tan de prisa como pudo( ,ligi el $ue no era( 1Eora Westle" estaba solo( 6igo iba recuperando terreno( ,n la estancia contigua alcan.aba a 'er un atisbo del noble en &uga " cuando llegaba all el conde se las arreglaba para pasar al cuarto siguiente( 5ero poco a poco 6igo iba sac%ndole 'entaBa( 1 las seis menos 'einte sinti la plena con&ian.a de $ue despu#s de una persecucin de 'einticinco aos al &in podra 'engarse( Buttercup tu'o la certe.a de $ue a las seis menos doce minutos estara muerta( Toda'a &altaba un minuto para esa Eora " ella se encontraba con la mirada &iBa en los cucEillos del prncipe( ,l m%s letal pareca ser el m%s gastado la daga &lorinesa( /emataba en punta entraba &%cilmente " adoptaba una &orma triangular Bunto al mango( 5ara sangrar m%s de prisa se deca( Las Eaba en 'arios tamaos " la del prncipe pareca la m%s largaV a la altura del mango era gruesa como la mueca de un Eombre( La cogi " se la pos en el pecEo( O,n este mundo siempre son demasiado escasos los pecEos per&ectosV deBa los tu"os en pa. Oo" decir( 1E estaba Westle" tendido en la cama( ,ran las seis menos doce minutos " Buttercup supo $ue Bam%s iba a morir( 5or su parte Westle" supona $ue le $uedaba Easta las seis " cuarto para seguir en pie( ,'identemente as Eabra sido si Eubiese contado con una Eora pero la cuestin era $ue no dispona de una Eora sino de cuarenta minutos( Hasta las seis menos cinco( 0iete minutos m%s( 5ero como "a se Ea dicEo #l no tena manera de saberlo( , 6igo no tena manera de saber $ue el conde /ugen lle'aba una daga &lorinesa( Ni $ue era un eIperto en su maneBo 6igo tard Easta las seis menos diecinue'e minutos para abordar al conde( ,n una sala de billares( KHola Ose dispona a decirO( -e llamo 6igo -onto"aV t! mataste a mi padreV dispnte a morir(L 5ero en realidad logr pronunciar slo unas cuantas palabras: KHola me llamo 6i(((L( P entonces la daga le e&ectu una redistribucin de las tripas( La &uer.a del impacto lo Ei.o retroceder Easta una pared( ,l cEorro de sangre $ue &lu" lo debilit tan de prisa $ue no logr tenerse en pie( ODomingo Domingo Osusurr " a las seis menos dieciocEo minutos se encontr perdido " de rodillas((( Buttercup estaba asombrada por el comportamiento de Westle"( Corri Eacia #l
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esperando $ue la recibiera a mitad de camino con un abra.o &ogoso( 5ero en cambio #l se limit a sonrerle " a permanecer donde estaba tendido sobre las almoEadas del prncipe con una espada al lado de su cuerpo( Buttercup continu a'an.ando sola " ca" sobre su !nico su adorado Westle"( OCon sua'idad Ole diBo #l( OF,n un momento como #ste es todo lo $ue se te ocurre decirmeG FCon sua'idadG OCon sua'idad Orepiti Westle" no tan sua'emente( ,lla se apart de #l " le pregunt: OF,st%s en&adado conmigo por Eaberme casadoG ONo est%s casada OdiBo #l sua'emente( 0u 'o. sonaba eItraaO( 1l menos no por mi iglesia ni por ninguna otra( O5ero ese anciano pronunci((( OTodos los das Ea" muBeres $ue en'iudan((( Fno es as maBestadG 0u 'o. son m%s &uerte cuando se dirigi al prncipe $ue entraba en ese momento lle'ando en la mano unas botas embarradas( ,l prncipe HumperdincJ busc sus armas " una espada brill en sus manos regordetas( O1 muerte OdiBo mientras a'an.aba( Westle" mene lentamente la cabe.a( ONo Ole corrigiO( 1 su&rimiento( ,ra a$u#lla una &rase eItraa $ue par en seco al prncipe( 1dem%s Fpor $u# estaba a$uel Eombre all tendidoG FDnde estaba la trampaG O-e parece $ue no Ee comprendido bien( Westle" sigui tendido sin mo'erse pero su sonrisa se Ei.o m%s amplia( O0er% un placer eIplic%roslo( ,ran "a las seis menos die.( Nuedaban 'einticinco minutos de seguridad( QNuedaban cinco( Dl no lo saba( FCmo poda saberloGR Lenta " cuidadosamente comen. a Eablar((( 6igo tambi#n estaba Eablando( 0eguan siendo las seis menos dieciocEo minutos cuando murmur: O5erdn((( padre((( ,l conde /ugen o" a$uellas palabras pero no les encontr sentido Easta $ue 'io la espada $ue la mano de 6igo a!n empuaba( O,res ese mocoso espaol al $ue una 'e. di una leccin OdiBo acerc%ndose m%s " obser'ando las cicatricesO( ,s increble( FTe Eas pasado todos estos aos persigui#ndome para &allar en este preciso instanteG Creo $ue es lo peor $ue Ee odo en mi 'idaV $u# mara'illoso( 6igo no pudo decir nada( La sangre le manaba a borbotones del estmago( ,l conde /ugen desen'ain la espada( O((( perdn padre((( lo siento((( OTNo me 'engas aEora a pedir perdnU -e llamo Domingo -onto"a( Di mi 'ida por esa espada " a m no me pidas perdn( 0i ibas a &allar Fpor $u# no te moriste Eace aos " me deBaste descansar en pa.G ,ntonces -ac5Eerson tambi#n comen. a perseguirlo: OT,spaolesU Jam%s deb tratar de ensearle a un espaolV son tontos se ol'idan de las cosas F$u# Eaces con una EeridaG FCu%ntas 'eces te Ee enseado lo $ue se Ea de Eacer con una EeridaG OCubrirla((( Orespondi 6igo " se arranc el cucEillo del cuerpo " Eundi el puo i.$uierdo en la Eerida( Los oBos de 6igo comen.aron a en&ocar un poco meBor no mu" bien no per&ectamente pero lo preciso como para 'er $ue la espada del conde se le acercaba al cora.nV 6igo no logr Eacer mucEo con a$uel ata$ue des'iarlo le'emente empuBar la punta de la EoBa Eacia
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su Eombro i.$uierdo donde no le produBo un dao insoportable( ,l conde /ugen se $ued un tanto sorprendido de $ue Eubiesen des'iado su acero pero no estaba nada mal a$uello de traspasar el Eombro de un inde&enso( No Eaba prisa cuando se lo tena acorralado( OT,spaolesU O'ol'i a gritarle a -ac5EersonO( Dame un polaco cuando $uieras al menos los polacos se acuerdan de usar la pared cuando tienen una a manoV slo a los espaoles se les ol'ida utili.arla((( Lentamente centmetro a centmetro 6igo se 'ali de la pared para incorporarseV utili. las piernas para empuBar " deB $ue el muro se encargara de proporcionarle todo el apo"o necesario( ,l conde /ugen 'ol'i a atacar pero por un cierto n!mero de moti'os lo m%s probable por$ue no Eaba esperado $ue su contrincante se mo'iera no lo alcan. en el cora.n " tu'o $ue con&ormarse con Eundir la EoBa de su acero en el bra.o i.$uierdo del espaol( 1 6igo no le import( Ni si$uiera lo not( Lo !nico $ue le interesaba era su bra.o derecEoV apret la empuadura " not $ue conser'aba la &uer.a en la mano su&iciente como para atacar al enemigo " el conde /ugen tampoco se Eaba esperado a$uello de modo $ue lan. un gritito in'oluntario " retrocedi un paso para 'ol'er a anali.ar la situacin( La &uer.a &lua del cora.n de 6igo Eacia su Eombro derecEo baBaba por #ste Easta los dedos " luego a la gran espada con empuadura para seis dedosV se apart de la pared " murmur: OHola((( me llamo((( 6igo -onto"aV t! mataste((( a mi padreV dispnte a morir( 0e pusieron en guardia( ,l conde &ue a buscar la muerte r%pida empleando el mo'imiento in'erso de Bonetti( 6n!til( OHola((( me llamo 6igo -onto"aV t! mataste a mi padre((( dispnte a morir(((( =ol'ieron a ponerse en guardia " el conde pas a la de&ensa -oro..o por$ue la sangre segua manando( 6igo se Eundi m%s el puo en la Eerida( OHola me llamo 6igo -onto"aV t! mataste a mi padreV dispnte a morir( ,l conde se parapet detr%s de la mesa de billar( 6igo resbal en su propia sangre( ,l conde sigui retrocediendo " esper " esper( OHola me llamo 6igo -onto"aV t! mataste a mi padreV dispnte a morir( 0e Eundi m%s el puo " no $uiso ni pensar en $u# era lo $ue estaba tocando " aguantando en su sitioV por primera 'e. se sinti capa. de intentar un lance: la enorme espada describi un brillante mo'imiento((( ((( en el costado de una de las meBillas del conde /ugen apareci un corte 'ertical((( ((( otro brillante mo'imiento((( ((( otro corte paralelo sangrante((( OHola me llamo 6igo -onto"aV t! mataste a mi padreV dispnte a morir( OTDeBa de repetir esoU ,l conde comen.aba a eIperimentar una cierta merma en el temple( 6igo Eundi su espada en el Eombro i.$uierdo del conde tal como #l le Eaba Eerido el su"o( Luego sigui con el bra.o i.$uierdo del conde en el mismo sitio donde #ste le Eaba penetrado el su"o( OHolaOpronunci con m%s &uer.a aEoraO( THolaU -e llamo 6igo -onto"a( T! mataste a mi padre( Dispnte a morir( ONo((( OM&r#ceme dinero((( OTodo OdiBo el conde( OP poder( 5rom#teme eso( OTodo lo $ue tengo " m%s( 5or &a'or(
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OM&r#ceme lo $ue "o te pida( O0( 0( Habla( ONuiero $ue me de'uel'as a Domingo -onto"a EiBo de perra O" la espada con empuadura para seis dedos 'ol'i a describir un brillante mo'imiento en el aire( ,l conde grit( OFue Busto a la i.$uierda del cora.n O'ol'i a atacar 6igo( Mtro grito( ODsa &ue Busto debaBo del cora.n( F1di'inas acaso lo $ue esto" EaciendoG O1rrancarme el cora.n( OT! me lo arrancaste a m cuando tena die. aosV aEora $uiero el tu"o( T! " "o somos amantes de la Busticia((( FEa" algo m%s Busto $ue esoG ,l conde lan. un !ltimo grito " luego ca" al suelo &ulminado por el terror( 6igo lo mir desde su altura( ,l rostro crispado " &ro del conde apareca petri&icado " ceniciento " la sangre segua manando de los cortes paralelos( 0us oBos desmesuradamente abiertos aparecan llenos de Eorror " dolor( ,ra glorioso( 0i a uno le gustan ese tipo de cosas( 1 6igo le encantaban( ,ran las seis menos die. cuando sali tambale%ndose de la salaV no saba adonde se diriga ni por cu%nto tiempo pero abrigaba la esperan.a de $ue $uien$uiera $ue lo Eubiese estado guiando !ltimamente no lo abandonase en ese momento((( O=o" a deciros algo una sola 'e. " despu#s si mors o no es una cuestin $ue $ueda enteramente a 'uestro Buicio OdiBo Westle" tendido pl%cidamente en la cama( 1l otro lado de la alcoba el prncipe mantena en alto la espadaO( Lo $ue 'o" a deciros es lo siguiente: arroBad la espadaV si lo Eac#is me marcEar# con este e$uipaBe $ue 'eis a$u Ole ecE una mirada a ButtercupO " 'os ser#is atado aun$ue no &atalmente " pronto estar#is libre para Eacer lo $ue os pla.ca( 0i decids pelear pues bien entonces ninguno de los dos saldremos de a$u con 'ida( OTengo intenciones de seguir respirando durante un tiempo OdiBo el prncipeO Creo $ue lo 'uestro es puro alarde((( Eab#is estado 'arios meses prisionero " "o mismo os mat# Eace menos de un da de manera $ue dudo $ue os $uede demasiada &uer.a en el bra.o( O5robablemente sea 'erdad Oreconoci Westle"O " cuando llegue el momento recordad $ue podra Eaberse tratado de un alarde( De EecEo podra encontrarme a$u tendido por$ue care.co de &uer.as su&icientes para tenerme en pie( 0opesad todo eso cuidadosamente( O0egus con 'ida slo por$ue diBisteis Ka su&rimientoL( Nuiero $ue me eIpli$u#is esa &rase( O0er% un placer( O,ran las seis menos ocEo( Nuedaban tres minutos( Dl crea $ue le $uedaban dieciocEo( Hi.o una larga pausa " luego comen. a EablarO: 0eguramente deb#is de Eaber adi'inado $ue no so" un marinero corriente( ,n realidad so" el pirata /oberts( ONo me siento sorprendido ni apabullado en lo m%s mnimo( OK1 su&rimientoL signi&ica lo siguiente: si nos en&rentamos a duelo " 'os gan%is "o muero( 0i nos en&rentamos a duelo " "o gano 'os 'i's( 5ero 'i'ir#is con mis condiciones( OFM seaG Toda'a poda tratarse de una trampa( 0u cuerpo estaba preparado( OHa" $uien opina $ue sois un E%bil ca.ador aun$ue lo dudo mucEo( ,l prncipe sonri( ,l Eombre lo estaba pro'ocando( F5or $u#G OP si ca.%is bien entonces sin duda cuando seguisteis a 'uestra dama debisteis de Eaber comen.ado en los 1cantilados de la Locura( 1ll se produBo un duelo " si obser'asteis los mo'imientos " las .ancadas deberais saber $ue $uienes se en&rentaban eran maestros( Lo eran( /ecordad esto: "o gan# ese duelo( P so" un pirata( Conocemos ciertos trucos especiales con la espada( ,ran las seis menos siete minutos(
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O,l acero no me es del todo desconocido( OLo primero $ue perder#is son los pies OdiBo Westle"O( 5rimero el i.$uierdo " despu#s el derecEo( 5or debaBo del tobillo( Dentro de seis meses dispondr#is de unos muones para poder andar( Despu#s seguir%n las manos a la altura de las muecas( Cicatri.an un poco m%s de prisa( Cinco meses suele ser un buen promedio( O,n ese momento Westle" comen. a notar unos eItraos cambios en su cuerpo " se puso a Eablar m%s de prisa m%s de prisa " en 'o. m%s altaO( Luego 'uestra nari.( 5ara 'os "a no eIistir% el aroma del amanecer( 0eguida de la lengua( Cortada de ra.( Ni si$uiera os $uedar% mun( P luego el oBo i.$uierdo( OP despu#s el derecEo " luego las oreBas F'amos a seguir asG Oin$uiri el prncipe( ,ran las seis menos seis minutos( OTMs e$ui'oc%isU OLa 'o. de Westle" reson en la alcobaO( Conser'ar#is las oreBas para $ue pod%is atesorar cada grito lan.ado por cada nio $ue contemple 'uestra de&ormidad el llanto de cada cro aterrado por 'uestra proIimidad para $ue el asombro eIpresado por cada muBer al eIclamar: KTDios santo F$u# es esa cosaGUL re'erbere para siempre en 'uestras oreBas per&ectas( ,so es lo $ue signi&ica Ka su&rimientoL( 0igni&ica $ue os deBar# 'i'ir sumido en la angustia en la Eumillacin en una monstruosa miseria Easta $ue "a no pod%is soportarlo m%sV "a lo sab#is cerdo miserable masa 'omiti'a " aEora os digo $ue el EecEo de $ue 'i'%is o mur%is depende de 'os: TarroBad 'uestra espadaU La espada ca" al suelo con estruendo( ,ran las seis menos cinco( Westle" puso los oBos en blanco su cuerpo se desplom " a punto estu'o de caer de la camaV el prncipe lo not se lan. al suelo a&err la espada se puso en pie " comen. a enarbolarla cuando Westle" le grit: OT1Eora s $ue 'ais a padecer: a su&rimientoU Haba 'uelto a abrir los oBos( Los tena abiertos " cEispeantes( OLo sientoV no pretenda Eacer nada de 'erdadV mirad O" el prncipe arroB la espada por segunda 'e.( OYtalo Ole orden Westle" a ButtercupO( Date prisa((( utili.a los cordones de las cortinasV creo $ue podr%n suBetarlo((( OT! lo Earas mucEo meBor Orepuso ButtercupO( 0acar# los cordones pero creo $ue deberas ser t! $uien lo ate( O-uBer Orugi Westle"O eres propiedad del temible pirata /oberts((( "((( T" Ear%s((( lo $ue se te ordenaU Buttercup reuni los cordones " at a su marido lo meBor $ue pudo( HumperdincJ permaneci tendido mientras ella lo Eaca( 5areca eItraamente &eli.( ONo os tema Ole diBo a Westle"O( 1rroB# mi espada por$ue para m ser% mucEo m%s placentero perseguiros " ca.aros( OF,s eso lo $ue de 'eras pens%isG Dudo $ue nos encontr#is( OCon$uistar# Guilder " luego ir# a buscaros( ,n la es$uina menos esperada cuando la Ea"%is doblado all me encontrar#is aguardando( O0o" el re" de los mares((( os esperar# con gusto( OP dirigi#ndose a Buttercup in$uiriO: F,st% atado "aG O-%s o menos( ,n el 'ano de la puerta Eubo un mo'imiento " entonces apareci 6igo( Buttercup lan. un grito al 'er la sangre( ,l espaol no repar en ella " mir a su alrededor( OFDnde est% Fe..iJG OFNo est% contigoG Oin$uiri Westle" a su 'e.( 6igo se apo" un instante contra la pared m%s cercana para recuperar &uer.as( Luego dirigi#ndose a Buttercup le orden: O1"!dalo a le'antarse( OF1 Westle"G Oin$uiri ButtercupO( FP por $u# necesita $ue "o lo a"udeG O5or$ue no tiene &uer.as( Ha. lo $ue te ordeno Ole diBo 6igo(
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De repente el prncipe comen. a lucEar con todas sus ansias con los cordones pero estaba atado " bien atado aun$ue la &uer.a " la rabia se encontraban a su &a'or( O,stabais alardeandoV "o tena ra.n OdiBo HumperdincJ( ONo Ea sido mu" inteligente de mi parte Eaber mencionado ese detalle lo siento Ose eIcus 6igo( OFHas ganado al menos tu batallaG Oin$uiri Westle"( O0Orepuso 6igo( OTratemos de buscar un lugar para de&endernos OdiBo entonces Westle"O( 5or lo menos podremos ir Buntos( OTe a"udar# a le'antarte pobrecito mo OdiBo Buttercup( OME 6igo( te necesito por &a'or 6igo OdiBo Fe..iJO( -e Ee perdido me siento mu" triste " asustado " necesito 'er una cara amiga( Lentamente se dirigieron a la 'entana( 5erdido " solo 'agando por los Bardines del prncipe estaba Fe..iJ lle'ando de la brida a los cuatro blancos gigantescos( O1$u Osusurr 6igo( OTres caras amigas OdiBo Fe..iJ subiendo " baBando sobre la punta de los pies $ue era lo $ue siempre Eaca cuando miraba Eacia arribaO( ME 6igo acabo de ecEarlo todo a perder " me Ee eItra'iado( Cuando llegu# a los establos " encontr# estos Eermosos corceles pens# $ue como eran cuatro " como nosotros tambi#n #ramos cuatro si encontr%bamos a la seora((( Hola seora((( pues pens#: KF5or $u# no lle'%rmelos por si en alg!n momento 'ol'emos a reunirnosGL( OHi.o una pausa para re&leIionarO( 0upongo $ue "a nos Eemos reunido( 6igo se mostr tremendamente entusiasmado( OFe..iJ Eas pensado por ti mismo( Fe..iJ Ei.o otra pausa para re&leIionar( OFNuiere eso decir $ue no est%s &urioso conmigo por Eaberme eItra'iadoG O1E((( si tu'i#ramos una escalera((( Ocomen. a suspirar Buttercup( ONo necesit%is una escalera para baBar Easta a$u Ole diBo Fe..iJO no son m%s $ue seis metros "o os coger# pero baBad de uno a uno por &a'or( No Ea" lu. su&iciente " si baBarais todos a la 'e. podra &allar( P mientras HumperdincJ lucEaba por despoBarse de las ataduras saltaron de uno en uno " Fe..iJ los cogi sua'emente " los deposit sobre los blancosV conser'aba a!n la lla'e de modo $ue podran salir por el portal principal " sal'o por el EecEo de $ue Pellin Eaba reagrupado a la Brigada Brutal Eabran podido salir sin ning!n problema( Tal " como estaban las cosas cuando Fe..iJ descorri el cerroBo del portal no 'ieron otra cosa $ue brutos armados en &ormacin dirigidos por Pellin( Ninguno de ellos sonrea( O0e me Ean acabado las ideas Oanunci Westle" meneando la cabe.a( O,sto es un Buego de nios OdiBo Buttercup para sorpresa de todos " conduBo al grupo Eacia PellinO( ,l conde Ea muertoV el prncipe se encuentra en gra'e peligro( Daos prisa $ui.% os $uede a!n tiempo de sal'arlo( =amos marcEaos todos( No se mo'i ni un solo bruto( O0lo me obedecen a m OdiBo PellinO( Po so" el encargado de Eacer cumplir la le" "((( OP "o Olo interrumpi ButtercupO "o Orepiti irgui#ndose en la silla de montar con su in&inita belle.a " unos oBos $ue comen.aban a inspirar miedoO "o Orepiti por tercera " !ltima 'e.O so" la /,,,,6N1( /esultaba imposible dudar de su sinceridad( M de su poder( M de su capacidad de 'engan.a( Lan. una mirada imperial a la Brigada Brutal( O0al'ad a HumperdincJ Oaull uno de los brutos " al orlo los dem%s entraron en tropel en el castillo(
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O0al'ad a HumperdincJ Ogrit Pellin $ue se Eaba $uedado solo pero estaba claro $ue no lo deca con el cora.n( O,n realidad era una mentira OdiBo Buttercup cuando comen.aron a cabalgar Eacia la libertadO( LotEaron toda'a no Ea abdicado o&icialmente pero me pareci $ue decir K"o so" la reinaL sonara meBor $ue K"o so" la princesaL( OLo !nico $ue puedo decir es $ue esto" impresionado Ole coment Westle"( Buttercup se encogi de Eombros " repuso: OPa lle'o tres aos asistiendo a la escuela para la reale.a algo tena $ue peg%rseme( O-ir a Westle" " le preguntO: FTe encuentras bienG -e tenas preocupada cuando estabas tendido en a$uella cama( 5usiste los oBos en blanco " torciste la cabe.a " todo( O0upongo $ue me estaba muriendo otra 'e. por eso le ped al 0eor del 1mor ,terno $ue me diera &uer.as para 'i'ir todo el da( ,st% claro $ue su respuesta &ue a&irmati'a( ONo saba $ue eIistiera un personaBe as OdiBo Buttercup( OLa 'erdad "o tampoco pero si Dl no eIistiera "o no tendra ganas de Eacerlo( Los cuatro corceles gigantescos parecan 'olar Eacia el Canal de Florn( O,ntonces me parece $ue estamos condenados OdiBo Buttercup( Westle" la mir " le pregunt: OFCondenados seoraG O1 estar Buntos( Hasta $ue uno de los dos muera( OPo "a lo Ee EecEo " no tengo la menor intencin de repetir la eIperiencia Ole ad'irti Westle"( Buttercup lo mir " le pregunt: OF1caso no tenemos $ue Eacerlo alguna 'e.G ONo si prometemos sobre'i'irnos el uno a la otra " Eago esa promesa aEora mismo( Buttercup lo mir " diBo: OME mi Westle" "o tambi#n( 9. $i$ieron felices para siempre), di&o mi padre! 9@BauA), e;clam7 %o! 2i padre me mir5 % me pre*unt5, 9:6caso no est1s satisfecho<)! 9'o, no es eso, pero es que el final lle*5 tan de repente que me sorprendi5! Pensaba que habra un poco m1s, es todo! ?uiero decir, :los esperaba el barco pirata o s5lo se trataba de un rumor<) 9 as que&as para el seor 2or*enstern! O. $i$ieron felices para siempreO, as es como termina!) o cierto es que mi padre me minti5! 2e pas7 toda la $ida cre%endo que acababa as, hasta que hice esta compilaci5n! Entonces ech7 un $ista#o a la Dltima p1*ina! 6s es como lo termina 2or*enstern! Buttercup lo mir( OME mi Westle" "o tambi#n( De repente a sus espaldas m%s cerca de lo $ue imaginaba o"eron el rugido de HumperdincJ: OTDetenedlosU T6mpedidles el pasoU ,staban &rancamente sorprendidos pero no Eaba moti'os para preocuparse: montaban los corceles m%s 'eloces del reino " "a lle'aban la delantera( 0in embargo esto &ue antes de $ue la Eerida de 6igo 'ol'iera a abrirse de $ue Westle" 'ol'iera a recaer de $ue Fe..iJ escogiera el ataBo e$ui'ocado " de $ue el caballo de Buttercup perdiera una Eerradura( Tras ellos la nocEe se llen con los sonidos crecientes de la persecucin((( 4se es el final de 2or*enstern, una especie de efecto estilo FLa dama o el tigreG Festo ocurri5
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antes $ue FLa dama o el tigreG no lo ol$id7is"! 6hora bien, el autor era un satrico, de modo que lo de&5 as, % supon*o que me di cuenta demasiado tarde de que mi padre era un rom1ntico, de modo que lo acab5 de la otra forma! . %o so% un compilador, de modo que ten*o derecho a e;presar al*unas ideas propias! : o*raron huir< :Estaba el barco pirata esper1ndolos< =osotros mismos pod7is contestar a esas pre*untas, pero %o di*o que s! . que lo*raron huir! . que recuperaron sus fuer#as % que $i$ieron infinidad de a$enturas " que se lo pasaron en *rande! 6unque eso tampoco si*nifica que %o crea que tu$ieron un final feli#! Porque, % 7sta no es nada m1s que mi opini5n, rieron mucho, % con el tiempo, Buttercup perdi5 su belle#a % un buen da Ce##i/ perdi5 una pelea % un muchachito lan#ado derrot5 a Ii*o con la espada % Lestle% nunca lo*r5 conciliar bien el sueo por temor a que 8umperdinc/ los encontrara! 3on esto no intento deprimiros, que quede claro! Sino que lo di*o porque de $erdad creo que el amor es lo me&or del mundo, despu7s de los caramelos para la tos! Pero tambi7n debo decir, por en7sima $e#, que la $ida no es &usta! S5lo es m1s &usta que la muerte! Es todo! Ciudad de Nue'a PorJ &ebrero de *+9>

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