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Carga y corriente elctrica

Recurso educativo que entrega los contenidos de fsica relacionados con la carga y corriente elctrica. Contiene ilustraciones.

Carga y corriente elctrica


La electricidad en nuestra vida cotidiana. Pensemos en los artefactos elctricos y electrnicos con los que interactuamos a diario. Pensemos tambin en cmo funcionan hoy las industrias, los medios de comunicacin y los medios de transporte. Todos ellos constituyen un conjunto muy grande de inventos sin los cuales resulta difcil imaginar nuestras vidas. Toda nuestra civili acin depende de la electricidad. !ace poco m"s de cien a#os nada de lo descrito e$ista y la vida de las personas era muy distinta. %s importante entender que la &lu elctrica', la radio, la televisin, etc. son invenciones del ser humano, pero la esencia en base a la cual funcionan( la electricidad, ha e$istido desde el origen del universo. La electricidad, como veremos, est" en la materia y lo que hacemos es solamente utili arla. %n este captulo aprenderemos las principales caractersticas de este fenmeno fsico, comprenderemos cmo funcionan algunos inventos y conoceremos a los cientficos que contribuyeron a su comprensin y desarrollo. )*u entemos por electricidad+ La electricidad es una propiedad general de la materia, que e$iste en forma de &cargas'. La electricidad se manifiesta a travs de interacciones ,fuer as- a distancia entre cargas elctricas o entre cuerpos cargados. Las cargas elctricas residen en las apcrtculas elementales que constituyen el "tomo. Todo lo que e$iste en nuestro entorno, incluido nosotros y el aire, est" constituido por "tomos que poseen cargas elctricas. .ichas cargas elctricas son de dos tipos( positivas ,en este caso protones- y negativas ,los electrones-. %l "tomo se encuentra normalmente en estado neutro/ es decir, en ellos e$iste igual cantidad de cargas elctricas positivas ,0- como de negativas ,1-/ o sea, igual cantidad de protones y electrones. .istintas circunstancias permiten modificar este equilibrio. 2uando ello ocurre decimos que los cuerpos est"n electri ados y manifiestan poderosas fuer as de atraccin o de repulsin. %n un modelo cl"sico de "tomo las cargas positivas o protones, se encuentran agrupadas en el n3cleo, que concentra la mayor parte de la masa del "tomo. Las cargas negativas por su parte, es decir los electrones, se encuentran orbitando en una nube en torno al n3cleo, con una masa casi despreciable comparada con el n3cleo. %n el n3cleo adem"s, se encuentran otras partculas de masa similar a la del protn, pero que no tienen carga elctrica es decir, los neutrones. 4i bien es cierto un electrn tiene la carga negativa e$acta para neutrali ar al protn positivo, sus masas son muy diferentes, ya que la masa de un protn es apro$imadamente 5677 veces la masa de un electrn.

La electrost"tica corresponde al estudio de las fuer as que ejercen las cargas cuando est"n en reposo ,o su movimiento no es significativo-, en contraposicin con la electrodin"mica, que corresponde al estudio de los fenmenos que se producen cuando las cargas elctricas est"n en movimiento. %n este 3ltimo caso hablamos de corriente elctrica y le asociamos efectos magnticos. 2uando un cuerpo est" electri ado se debe a que tiene un desequilibrio entre sus cargas elctricas positivas o negativas. .e acuerdo al modelo de "tomo y considerando que la masa de lo electrones totalmente despreciable en comparacin con la masa de los protones, es f"cil concluir que si un cuerpo tiene carga positiva o negativa, se debe a que ha perdido o ganado electrones. %s lo que le ocurre, por ejemplo, a una peineta de pl"stico que ha sido pasada por el pelo. !abitualmente cundo se frota una peineta de pl"stico con los cabellos, desde stos 3ltimos se transfieren electrones al pl"stico, de tal forma que queda electri ada negativamente y adquiere la capacidad de atraer o repeler peque#os cuerpecitos como papel picado, hilachas, etc. 2uando un cuerpo &adquiere carga elctrica', ya sea positiva o negativa, significa que el cuerpo cede o gana electrones. %n efecto, no se genera carga elctrica, sino que solamente se redistribuye. 2uando hay transferencia de carga entre cuerpos, son los electrones ,cargas negativas- los que se transfieren desde un cuerpo a otro, ya que tienen una masa m"s de 5677 veces menor que la masa de los protones, los que adem"s se encuentran formando parte de los n3cleos atmicos. 2onductores y aisladores

%n algunas sustancias, las cargas elctricas pueden despla arse a travs de ellas. %n tal caso decimos que la sustancia o el cuerpo formado de ella es un conductor elctrico. 4i por el contrario, en una sustancia o un cuerpo no e$iste esta posibilidad de movimiento de las cargas, decimos que el cuerpo o la sustancia, es un aislador elctrico. %jemplos de aislador elctrico es el vidrio, la madera seca, el cer"mico, el pl"stico, el aire seco, el papel, etc. Las sustancias que se consideran conductoras de la electricidad pueden ser slidas ,como los metaleso bien fluidos ,lquidos o gases-. %s importante destacar que en el caso de los conductores slidos, slo pude despla arse la carga negativa, es decir los electrones, ya que su peque#a y casi despreciable masa en relacin a los n3cleos hace que puedan &saltar' desde un "tomo a otro sin que se observe movimiento de msas en el interior de la sustancia. %jemplo de buenos conductores slidos son los metales, el carbn, y el grafito. %n los fluidos conductores por su parte, la carga que puede despla arse no slo corresponde a electrones, sino que tambin pueden ser iones ,"tomos cargados-, protones o electrones. 8n buen ejemplo de conductores fluido son los gases ioni ados, las soluciones "cidas, alcalinas, etc. %ntre los materiales que nos rodean algunos son mejores conductores que otros. %n situaciones ordinarias ellos pueden ordenarse del modo que se ilustra en la siguiente figura( desde aisladores ,o malos conductores- a muy buenos conductores, pasando por un grupo de materiales denominados semiconductores. %s necesario tener presente que algunos materiales, considerados

tradicionalmente aisladores, pueden no serlo tanto( un caso emblem"tico es el del agua. 4i por agua entendemos la que sale de las llaves, la de ros y mares, entonces estamos en presencia de un muy buen conductor elctrico, pero lo es debido a las sales que se encuentran disueltas en ella. 4in embargo, el agua pura o destilada ,!29-, es un muy buen aislador. Lo mismo ocurre con el aire que respiramos. :ormalmente, cuando se trata de instalaciones elctricas domsticas, es un muy buen aislador, pero en ciertas circunstancias se hace conductor. %sto es lo que sucede cuando observamos una chispa elctrica o un rayo en una tormenta, que no es otra cosa que una gran chispa. ;nteracciones elctricas Los cuerpos interact3an elctricamente entre s del siguiente modo( los que poseen cargas del mismo signo se repelen, los que poseen cargas de signos opuestos se atraen y los cuerpos electri ados ,con cualquier signo- se atraen con los elctricamente neutros. %s importante precisar que los protones y electrones no interact3an elctricamente con los neutrones ya que stos no tienen carga elctrica. Los mtodos de electri acin y algo m"s sobre la electricidad %$isten diferentes formas de electri ar un cuerpo. <qu veremos dos( 5- %lectri acin por frotacin( al frotar dos cuerpos de distinto material se transfieren cargas elctricas negativas ,electrones- de uno al otro debido a que las estructuras atmicas presentan algunas

asimetras y el roce entre los cuerpo genera calor que e$cita a los electrones. %n este caso, ambos cuerpos quedan electri ados con la misma cantidad de carga elctrica, pero de signos opuestos. .e manera m"s concreta, podemos decir que los electrones que &pierde' un cuerpo son los mismos que &gana' el otro. %n la antigua =recia observaban este fenmeno al frotar con pieles una resina de color "mbar que llamaban ele>tron. .e aqu proviene la palabra electricidad y sus derivados. !ay muchas situaciones de la vida diaria en que observamos electri acin producida por frotacin. Por ejemplo es com3n que al bajarnos de un automvil en el verano, o al subir al l, sintamos un fuerte chispa o o digamos que &nos dio la corriente'. %sto se debe a que generalmente cuando el auto se mueve, el aire seco del verano electrice al vehculo con el roce, ya sea &arranc"ndole o entreg"ndole' electrones. %sto ocurre generalmente en verano porque al ser el aire m"s seco, el auto queda cargado y se descarga a travs nuestro que somos conductores. %n invierno, debido a que el aire es m"s h3meo la carga p3de conducirse a travs de l y de esta forma el auto se descarga m"s r"pido. .el mismo modo, si frotas una regla de pl"stico con tus cabellos durante cierto tiempo, es posible que al acercarla al chorro de agua que sale de una llave, ste se desve siendo atrado por la regla. %ste procedimiento de electri acin, es decir el frotamiento, friccin o ro amiento, permite electri ar cualquier tipo de cuerpos, independientemente de que ste sea conductor o aislador. %s com3n que algunas personas digan que los metales no se pueden cargar por frotamiento. 4in emabergo lo suq suele ocurrir es que el procedimiento que empleen no sea el m"s adecuado. Por ejemplo, <lberto se para sobre un piso de goma y toma con sus manos una regla de metal que frota insistentemente con sus cabellos. <l cabo de cierto tiempo observa que la regla permanece neutra. )2mo e$plicamos esta situacin+ %n ets caso podemos decir que debido a que la regla es conductora, cuando se carga por frotamiento, la carga se distribuye a travs de la regla conductora, tomando contacto con la mano y pasando nuevamente al cuerpo ,que es conductor-. %sto no ocurre con la regla de pl"stico porque cuando se electri a, la carga permanece slo en la ona que se frot con el cabello ,el pl"stico no conduce la electricidad- y de esta forma no se descarga. Para cargar un cuerpo met"lico o conductor por frotamiento, debemos tomarlo con un guante o una cubierta aisladora. Un convenio importante. 2omo lo indica la siguiente figura, al frotar ?;.@;9 con 4%.< ,inicialmente neutros-, se define la electricidad que adquiere el vidrio como P94;T;?< y la que adquiere la seda como :%=<T;?<. %l electrn es elctricamente negativo y el protn positivo como consecuencia de esta definicin arbitraria y no porque ellos tengan intrnsecamente algo negativo o positivo.

A%lectri acin por contacto(4i un cuerpo conductor es electri ado, las cargas se repelen entre s terminando por distribuirse en la periferia del cuerpo. 4i < y B son dos cuerpos conductores, < electri ado y B neutro, al ponerlos en contacto y luego separarlos, ambos quedan electri ados con cargas del mismo signo, seg3n se indica en la siguiente figura. La cantidad de cargas que adquiere cada uno depende del tama#o y forma que tengan. 4i se trata de dos esferas, quedan m"s cargas en la de mayor volumen. La conexin a tierra. La Tierra, nuestro planeta, se considera un cuerpo elctricamente neutro y por su gran tama#o, tiene la capacidad de neutrali ar a cualquier cuerpo cargado que pongamos en contacto con l. %n efecto, la Tierra puede neutrali ar a un cuerpo positivo &d"ndole electrones' o a uno negativo &quit"ndole electrones'. %n ambos casos la Tierra, por su gran cantidad de materia, no altera su condicin de neutro. 2uando un cuerpo se conecta a Tierra, se emplea el siguiente signo(

Por ejemplo, si un cuerpo positivo se conecta a Tierra, se neutrali a por que electrones subir"n desde Tierra. .el mismo modo, si un cuerpo negativo se conecta a Tierra, los electrones bajar"n a a ella. %l conectar un cuerpo a tierra garanti a que su estado elctrico despus ser" neutro. %l contacto central de los enchufes de la red elctrica domiciliaria es una cone$in local a tierra. .ispositivos con carcasa e$terior met"lica, como lavadoras, refrigeradores, planchas, etc. deben tener, por ra ones de seguridad, dicha carcasa conectada a tierra. %l pararrayos, inventado en 5CDE por Benjamn Fran>lin, es b"sicamente una cone$in a tierra cuya finalidad es proteger a los edificios de los rayos que se producen en las tormentas elctricas. 4e trata de un conductor en que un e$tremo se encuentra enterrado en el suelo y el otro, terminado en punta, por encima de la construccin. Las unidades importantes en electricidad %n el 4istema ;nternacional de unidades, que b"sicamente utili a el metro ,m- como unidad de longitud, el >ilogramo ,>g- como unidad de masa y el segundo ,s- como unidad de tiempo, hay otras importantes unidades que debes conocer para comprender lo que veremos a continuacin. %llas son, para fuer a el

neGton ,:-, para energa el joule ,H- y para potencia el Gatts ,I-. La unidad de carga elctrica es el coulomb, que abreviaremos con la letra 2. %ste nombre se debe a 2harles <gustn 2oulomb, notable fsico francs que abord el estudio de la electricidad desde el punto de vista cuantitativo. 8n cuerpo posee una carga de 5 coulomb ,5 2- cuando est" a 5 metro de distancia de otra idntica y se repele con ella con una fuer a de J $ 57J neGton cuando el medio en que se encuentran es el vaco. %s importante que te familiarices con estas unidades. %l electrn. !asta donde sabemos es una partcula elemental que forma parte de todos los "tomos. Podemos representar a los electrones como una especie de nube que envuelve al n3cleo del "tomo. %l electrn tiene un rol central en el apasionante tema que nos ocupa. %n efecto, el electrn es el responsable de la corriente elctrica con que funcionan radios, televisores, etc. 4e trata de una partcula muy peque#a que posee una masa de apenas J,5 $ 571E5 >g y una carga elctrica de 5,K $ 571 5J coulomb. %n otras palabras, un cuerpo que posea una carga negativa de 5 2 debe tener un e$ceso de K,AD $ 5756 electrones. Fuentes de potencial elctrico o voltaje %$iste una serie de dispositivos ,pilas elctricas, bateras, dnamos, celdas solares, las cone$iones de la red elctrica domiciliaria, etc.- que proporcionan, entre dos contactos, una diferencia de potencial elctrico o voltaje y que suministran energa elctrica para que funcionen muchos de los aparatos que usamos a diario. La unidad en que se mide el voltaje en el 4istema ;nternacional es el volt, llamado as en honor a <lejandro ?olta, inventor de la pila elctrica. %l voltaje que proporcionan las pilas entre sus contactos es normalmente de 5,D volts, en una batera ,o conjunto de pilas- pueden ser J volts, 5A volts, etc. y, en 2hile, en los enchufes de la red elctrica, AA7 volts. @epresentaremos estas fuentes de potencial elctrico o voltaje con los smbolos que se indican en la figura. :o nos referiremos por el momento al modo en que funcionan estos dispositivos ni a la forma en que trabajan las grandes centrales elctricas. .ebes saber, sin embargo, que pilas y bateras obtienen la energa de reacciones qumicas y la dnamo y la red domiciliaria, de efectos electromec"nicos. Para comprender esto, te presentamos dos ejemplos( enterrando en un limn dos metales, uno de inc y otro de cobre, se establece entre ellos un voltaje de apro$imadamente 5,D volts. Trata de encender una ampolleta de linterna de esta manera. 4i se hace girar el eje de un motorcito de juguete a pilas, entre los terminales de ste se origina un voltaje. La otra diferencia entre estos dispositivos es que algunos de ellos proporcionan un voltaje estable en el tiempo ,pilas y bateras- y otros un voltaje que vara con cierta frecuencia. %n el primer caso generancorriente continua ,22-, y en el segundo corriente alterna ,2<-. Pero, )qu significa, por ejemplo, que entre los contactos de una batera e$ista un voltaje de 5A volts+

%sto se puede comprender de dos maneras( 5- 4i conectamos un artefacto a dicha batera, por ejemplo una ampolleta, la batera entregar" una energa , E- de 5A joule por cada coulomb de carga , q- que pase por la ampolleta. La siguiente figura ilustra esta idea. 9 bien, A- %l fabricante de la batera debi almacenar en ella una energa de 5A joules por cada coulomb de carga que traslad entre sus contactos. %sto puede e$presarse a travs de la siguiente ra n(

9 bien, si denotamos al voltaje por ?, a la carga por q y a la energa por %, tenemos 2orriente elctrica 2uando entre dos puntos de un conductor se aplica un voltaje, entonces en dicho conductor se establece una corriente elctrica. %n los slidos, los responsables de esta corriente son los electrones libres y en los fluidos suelen participar adem"s "tomos ioni ados. La siguiente figura ilustra un alambre de cobre entre cuyos e$tremos se ha establecido un voltaje V. 2omo en el cobre hay una gran cantidad de electrones libres, aceleran desde el punto de menor voltaje ,L- hacia el punto de mayor voltaje ,0-, establecindose en el alambre una corriente elctrica. Tal como hemos se#alado, en un slido las cargas que se mueven son cargas elctricas negativas ,electrones-, sin embargo, debido a una convencin histrica, siempre se trabaja como si fuesen las cargas positivas las que se mueven, en efecto el sentido real de la corriente, es el que sentido en que se mueven los electrones, es decir, desde el menor potencial hacia el mayor potencial. 4in embargo, el sentido convencional de la corriente ,que es el que se usa en los circuitos y con el que se reali an los c"lculos-, va desde el mayor potencial y hacia el menor potencial. Podemos hacer una analoga entre la corriente de un curso de agua y la corriente elctrica de la siguiente manera. Para que fluya el agua, se requiere un desnivel o una diferencia altura entre dos puntos, del mismo modo, para producir una corriente elctrica se requiere una diferencia de potencial elctrico ,o voltaje-. Las cargas elctricas corresponden al agua y la .

diferencia de potencial elctrico ,o voltaje- al desnivel entre los recipientes. %l flujo de agua depende del desnivel entre los recipientes, del di"metro de la ca#era, del mismo modo que la corriente elctrica depende del voltaje y del conductor por donde circule. ;ntensidad de corriente elctrica 4e define la intensidad de corriente elctrica ,i- como la ra n entre la cantidad de carga ,q- que atraviesa una seccin del conductor y el tiempo ,t- que ella tarda en atravesarlo/ es decir( unidad en el 4; es . 4u

La unidad de intensidad que se denomina amper ,<- en honor del fsico <ndr <mpre. %s de uso frecuente tambin el miliamper ,5 m< M 7,775 <-. %ste concepto es comparable al de intensidad de tr"fico ,iT- aplicable a las calles. %n efecto, los ingenieros de tr"nsito la definen como en A horas, la intensidad de tr"fico en ella ser" de D7 coulomb en cada segundo. ;nstrumentos para medidas elctricas 4on varios los instrumentos destinados a efectuar mediciones elctricas. <qu veremos dos( el voltmetro y el ampermetro. :o trataremos a3n el modo en que funcionan internamente, solo nos interesar" cmo se emplean. %l voltmetro tiene el aspecto y smbolo que se indica en la figura ,a-. Nl mide directamente la diferencia de potencial elctrico o voltaje que se le aplique. <l usarlo deben tenerse presentes dos precauciones( si se trata de 22, respetar la polaridad ,positivo con positivo y negativo con negativo- y asegurarse que el voltaje a medir no sea mayor que la escala del instrumento. %n caso contrario el instrumento puede da#arse. %l ampermetro tiene el aspecto y smbolo que se indica en la figura ,b-. Oide la intensidad de corriente elctrica que pasa a travs de l. 4i bien su aspecto y smbolo son similares al de un voltmetro y es f"cil confundirse, se emplea de un modo muy distinto( debe intercalarse en el . 4i por una calle pasan 577 automviles . <n"logamente, que una corriente

elctrica en un conductor sea, por ejemplo, de 57 amperes, significa que por su seccin pasan 57

circuito en que se quiere medir la corriente y el dispositivo debe estar funcionando. Tambin, si se trata de 22, hay que respetar la polaridad, y asegurarse que la corriente no sea mayor que su escala de medicin. La siguiente figura ilustra el modo correcto de emplear estos dos instrumentos. <lgo m"s acerca de la corriente alterna ,2<%n general, este tipo de corriente es el que se usa en las redes domiciliarias e industriales, fundamentalmente debido a que es mucho m"s barato producir corriente alterna que continua. Tal como se ver" m"s adelante, mediante interacciones entre electricidad y magnetismo, es posible producir una diferencia de potencial que tiene la particularidad de alternar su valor entre dos puntos, de manera peridica, es decir, pude cambiar regularmente de polaridad produciendo con esto una corriente elctrica cuyo sentido cambia regularmente en el tiempo. 4upongamos que en un conductor elctrico conectado en sus e$tremos a dos potenciales ? A ,0- y ?B ,L-. %n estas condiciones se producira una corriente elctrica cuyo sentido ,convencional- sera desde ? A hacia ?B ,Fase 5-. 2omo se trata de una diferencia de potencial alterna ,voltaje alterno-, entonces en cierto instante se invertir"n los valores de tal forma que ahora ?A ser" negativo ,L- y ?B positivo ,0-. <l ocurrir esto, la corriente inmediatamente disminuir", hasta hacerse nula en cierto instante, para comen ar a aumentar en sentido opuesto ,Fase A-.

.espus de cierto tiempo, nuevamente cambiar" la &polaridad' de la diferencia de potencial, disminuyendo la intensidad de la corriente hasta anularse y comen ar a aumentar en sentido inverso ,Fase E-.

4i se trata se un voltaje alterno, que es totalmente peridico, esta situacin se repetir" indefinidamente mientras el conductor permane ca conectado. %n la red domiciliaria chilena, se obtienen AA7 ? ,2<-, con una frecuencia de D7 ! . %sto significa que entre los dos contactos de un enchufe com3n ,toma corriente- la polaridad del voltaje cambia D7 veces en un segundo. 4i representamos en un gr"fico la variacin de la intensidad de una corriente alterna, tenemos una gr"fica como la que muestra la figura adjunta.

La resistencia elctrica y la ley de 9hm %$isten materiales que son mejores conductores de la electricidad que otros. %sta propiedad se cuantifica a travs de los conceptos de resistencia elctrica ,@- y resistividad ,-. 2onsidera el e$perimento que se ilustra en la siguiente figura. Por medio de pilas se hace circular una corriente por un tro o de grafito obtenido de un l"pi mina. 2on un ampermetro se mide la intensidad de corriente que se produce con una, dos, tres, etc. pilas conectadas en serie.

Las mediciones e$perimentales poseen siempre una incerte a. 4i estimamos que la incerte a en el voltaje de una pila es 7,5 volts y 7,75 amper en la lectura del ampermetro, el conjunto de datos obtenidos puede reunirse en una tabla y representarse en un gr"fico. %s importante reali ar esta e$periencia para comprender cmo se trabaja en fsica. :otar que la incerte a en el voltaje crece a medida que se agregan pilas, mientras que la incerte a en la medicin de la corriente es siempre la misma. )Por qu ser" as+ :otar tambin que en el gr"fico las medidas est"n representadas por medio de rect"ngulos, cuyos lados corresponden a la incerte a. Lo m"s importante es notar que por estos rect"ngulos se puede tra ar una recta que pasa por el origen. %sto significa, con bastante seguridad, que las dos magnitudes medidas son directamente proporcionales y, por lo tanto podemos escribir( 2onstante. %sta e$presin se denomina ley de Ohm. 4e dice que los conductores en los que esto se cumple son ohmmicos y a la constante se la denomina resistencia elctrica y se la designa con la letra R, ra n por la cual la ley de 9hm suele e$presarse as( .

%n el 4; de unidades ? se mide en volts, e i, la intensidad de corriente, en amperes. Por lo tanto, la resistencia elctrica @resulta e$presada en voltPamper, unidad que se denomina ohm y que se simboli a con la letra griega omega may3scula ,-. <s, por ejemplo, si al aplicar a un conductor ohmmico una diferencia de potencial elctrico de 577 volts, circula por l una corriente de D amperes, entonces, su resistencia elctrica es de A7 . )<pro$imadamente qu resistencia elctrica posee, entre sus e$tremos, el grafito empleado en el e$perimento antes descrito+ Los dispositivos elctricos y electrnicos ,ampolletas, refrigeradores, radios, etc.- son conductores que poseen una determinada resistencia elctrica. < todos ellos los representaremos con uno de los dos smbolos que se indican en la figura. ).e qu depende la resistencia elctrica de un conductor+ Q2uidadoR :o depende de ? ni dei como parece indicarlo la e$presin de la ley de 9hm. %n realidad depende de factores como los siguientes( 5- .e la geometra del conductor/ es decir, de su forma en relacin a los puntos en que se aplica el voltaje. Para un conductor cilndrico, como el

de la figura, de largo L y seccin transversal de "rea A, la resistencia R resulta ser, en relacin a sus e$tremos, directamente proporcional a L e inversamente proporcional a A/ es decir( A- .el material. La constante de proporcionalidad pues es una caracterstica de cada material. 4e la denomina resistividad. :tese que su unidad en el 4; es( ohm $ metro M m. %n la siguiente tabla se dan valores apro$imados de la resistividad de algunos materiales cuando est"n a A7 S2. .

que

aparece en la relacin anterior refleja bien esta dependencia,

E- .e la temperatura a que se encuentre el material. .e un modo general puede decirse que la resistencia elctrica de los conductores depende proporcionalmente de la temperatura que tengan. La proporcionalidad no es directa, pero a mayor temperatura, mayor es la resistencia elctrica. La ampolleta %ste e$traordinario invento de Thomas <lba %dison, que cambi la vida nocturna de las personas, a pesar de su simple a, merece un poco de atencin. %ncerrado hermticamente en un bulbo de vidrio se haya un fino filamento de tungsteno ,o volframio-. <l circular corriente por l, debido al aumento de temperatura que e$perimenta, emite lu por incandescencia y no se quema porque dentro del bulbo no hay o$geno. 9tra caracterstica de este material es que posee una temperatura de fusin de m"s de E777S 2. 4i quiebras el bulbo de vidrio ver"s que al encender la ampolleta el filamento se inflama y se quema. %l fusible %l propsito general de los fusibles, que se encuentran en una gran variedad de formas y tama#os, es proteger los circuitos elctricos de corrientes elctricas que los puedan da#ar. B"sicamente, es un conductor cuyo material y dimensiones est"n calculados para que se quemen, abriendo as el circuito e interrumpiendo el paso de la corriente cuando ella sobrepasa cierta cantidad de amperes. 8n fusible para E <, como el de la figura, asegura que por el circuito del que forme parte no circular" una corriente mayor que esa. %nerga elctrica y la ley de Houle

La potencia ,W-, cuya unidad en el 4; es el Gatt, en honor a Hames Iatt, es igual a la ra n entre la energa ,E- que se transforma y el tiempo ,t- en que ello se produce/ es decir( energa es E =Vq, tenemos que( Houle. %sto significa, por ejemplo, que si por un artefacto circula una corriente de 5 amper, al aplicarle un voltaje de 5 volts disipa energa ,lu , calor, sonido, etc.- a ra n de un 5 <plicaciones de las leyes de 9hm y Houle %n sntesis, tenemos cuatro conceptos importantsimos y dos leyes de gran alcance que se resumen en el siguiente cuadro. <l usar estos conceptos hay que tener cuidado de no confundir &potencial elctrico' con &potencia elctrica', pues tal como hemos visto, son nociones muy diferentes. Los fabricantes de artefactos elctricos especifican dos de estos cuatro valores. @evisa los artefactos que hay en tu casa y lee la informacin que hay en ellos. Por medio de las leyes de 9hm y Houle, podr"s determinar los otros dos. Circuitos Elctricos <- %l circuito simple. 8n ejemplo de l es el que se ilustra en la figura ,el caso de una linterna-. < continuacin se ha representado el mismo circuito pero por medio de smbolos. B- %l circuito en serie. Los elementos ,@5, @A, etc.- se disponen del modo que se indica en la figura( uno a continuacin del otro, de tal forma que hay slo un camino para la circulacin de la corriente elctrica. %ste circuito se caracteri a porque por todos los elementos que lo conforman circula la misma intensidad de corriente. 8n buen ejemplo de este tipo de circuito es el de las guirnaldas navide#as m"s simples. 4i deja de circular corriente por uno de sus elementos, deja de circular por todos. 2- %l circuito en paralelo. %n este circuito / o sea, 5 Gatt. . 2omo la

. Luego( I M ? T i, e$presin que es conocida como ley de

elctrico los elementos ,@5, @A, etc.- se disponen como se muestra en la figura/ es decir, de modo que los contactos de cada elemento se conectan con los de todos los dem"s y los dos contactos que quedan, con la batera o dispositivo generador de potencial elctrico. %ste tipo de circuito se caracteri a porque todos los elementos est"n conectados al mismo voltaje. U hay por lo tanto diferentes caminos para la circulacin de la corriente elctrica. 8n ejemplo importante de este tipo de circuito es el de las instalaciones elctricas domiciliarias. < todos los artefactos y enchufes llegan los mismos AA7 volts. La siguiente figura ilustra un circuito de una casa. :tese la posicin de los interruptores que permiten activar cada uno de los elementos. 4e ha omitido aqu el medidor y el fusible. .- %l circuito mi$to. %s el circuito en que partes est"n conectadas en serie y partes en paralelo. %n el ejemplo de la figura siguiente, @A, @E y @Vest"n conectados en serie entre s, y este conjunto est" conectado en paralelo con @5.