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1LA CRiTiQUE U A GAGE
/ ET SON ECONOMiE
1' .
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1-
1
DITIONS GALIL E
. '
Langue
la critique du langage
et son conomie
Classes sociales, articulation, pouvoir.
aux combattants chiliens
de l'unit populaire
et de la gauche rvolutionnaire
18 septembre 1973.
DU MEME AUTEUR
A ux ditions Galile
Luttes de c/asses a Dunkerque. Les morts, les mots, les
appareils d'Etat , Cahiers Luttes, 1, 1973.
Chez d'autres diteurs
Thorie du rcit, Hermann, 1972.
Langages totalitaires, Hermann, 1972.
Hypotheses (avec Roman Jakobson, Morris Halle, Noam
Chomsky, Jean Pars, Jacques Roubaud, Mitsou
Ronat). Seghers/Laffont, collection Change, 1972.
lskra. Narration pour Lnine. Seghers/Laffont, 1972.
Hexagramme. Seghers/ Laffont (a paraitre).
Le rcit lumique. Notes pour une thorie du rcit. Seuil,
1967.
Graphie de l'idologie. Hitler et les intellectuels alle-
mands in : Contributions a la sociologie de la con-
naissance (avec Roger Bastide, J acques Derque,
Lucien Goldmann, Albert Memmi). Anthropos, 1967.
Doctrines et maximes d' Epi cure. Introduction, Hermann,
1965.
Que peut la littrature? (avec Yves Buin, Simone de Beau-
voir, Yves Berger, Jean Ricardou, Jorge Semprun,
Jean-Paul Sartre) . 1 O! 18, 1965.
Couleurs plies. Gallimard, 1965.
Holder/in (Traduction de douze poemes), GLM, 1965.
La Machine Folle et l'Anti-Gohring >>, Change 12, 1972.
Pouvoir, violence. Note sur le mot " Gewalt " :t, Change
9, 1971.
Eclats, Le tres sombre noyau , Change 7, 1970.
,, Destruction, rvolution, langage , Change 2, 1969.
et
jean pierre faye
la critique
du langage
, . .
son econom.1e
ditions galile
/.})
1
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Yl.f.'fRft
AVERTISSEMENT LATERAL
Ce volume se dveloppe par retours successifs
a la question qui le constitue, et _,par
rcurrence - reprenant et ICI la fievre
rcurrente de l'histoire.
Tous droits de traduction, de r.tu
rservs pour tous les pays, y compns . . . .
Editions Gal ile, 1973. Srie Langue_ >.
4. rue des Meuieres, 95430 Auvers-surise.
. ISBN-2-7186-0012-8
e Le mot re;oit de l'articulation (die Articu-
lation) le pouvoir de reprsenter par sa forme
une partie d'un tout infini, c'est-a-dire d'une
langue. Car c'est a l'articulation que nous
devons la possibilit, prsente jusque dans
mots isols, de former a partir de Ieurs
lments et d'apres un ensemble de dtermi-
nations implicites et explicites, une quantit
indfinie d'autres mots, et, ce faisant, de cons- .
tltuer une affinit entre tous les mots qui est
la rplique de l'affinit des conceptS. :.
HUMBOlDT, eber die Verschiedenheit des
menschlichen Sprachbaues, 1836, p. 71 (tr.
J. C. Milner).
e La production et l'change des moyens
d'existence conditionnent de leur cot la
distribution, l'articulation (die Gliederung) des
diffrentes classes sociales.
MARX, Deutsche Idologie, l.
Pour HuGJboldt, dire d'un mot a !'intrieur
d'une Iangue qu'il est articul >, c'est ie
renvoyer au systeme d' lments sous-jacents
a pan i; duque[ il f'S l construit, timents qui
pourraient etre uriliss pour former, a l'infini,
de nombreux autres mots, en fonction d'intui-
tions et de regles bien prcises. >
C HOMSKY, Cartesian Linguistics.
Nous avons toujours dans le pouvoir
go:-! vernen:ental deux ln,ents, l'acti on
relle et la raison d' Etat de cette action :
comme une autre conscience relle qui ,
dans une arti culation totale (in einer tata-
len Gliederung), est la Bureaucratie.
MARX, Critique de la philosoplzie de
l' Etat de Hegei, 308.
.J L r-..,. ._ ..... f""'\
I
la critique du langage
et son
, .
econom1e
Il y a cinq ans nous vivions la chronologie d'une cer-
taine anne : l'anne 1968.
I! y a exa(;tement cinq ans - dans la mesure ou il y
a une exactitude de cette pratique mi-empirique mi-scien-
tifique qu'est la chronologie- il y a cinq ans exactement,
le 24 fvrier 1968, Louis Althusser venait parler ici de
Lnine et la philosophie. Il nous disait : ce que la philo-
sophie ne peut supporter, c'est l'ide d'une thorie de la
philosophie capable de changer sa pratique - car
la philosophie vit et survit grace a la dngation d'une
pareille thorie. C'est pourquoi, prcisait-il, Lnine est
insupportable a la philosophie universitaire et... a la
tres grande majorit des philosophes >> . Il est insuppor-
table paree qu'au fond, et en dpit de tout ce qu'ils peu-
vent raconter sur le caractere prcritique de sa philoso-
phie, sur l'aspect sommairc de certaines de ses catgories,
11
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
les philosophes sentent bien et savent bien que ce n'est
pas la vraie question . Ainsi, ce que les philosophes peu-
vent raconter sur la philosophie de Lnine n'est pas la
vraie question.
Curieusement cette remarque althussrienne semble re-
dire quelque chose qui a t dit en un temps prlniniste,
ou prlninien : par Hegel. Et par Hegel en un texte
rccopi et rcrit par Lnine dans ses Carnets de philoso-
phie. Ce texte de la Wissenschaft der Logik souligne ce
quelque chose, en effet : La philosophie ne peut se
contcnter de raconter ce qui est; elle doit chercher a con-
naitre la vrit de ce qui arrive, et c'est a la lumiere de
cette vrit qu'elle doit chercher a comprendre ce qui,
dans le rcit, n'tait que simple vnement l. Ce texte,
que je reproduis ici dans la traduction J anklvitch, nous
le retronvons traduit de l'allemand en russe par Lnine
-- et en traduction-retour ou plutt en traduction-dtour
-- dans la traduction franc;aise de Lida V ernant : La
philosophie ne doit pas etre le rcit de ce qui se produit;
elle do.it chercher a connaitre ce qu'il y a d.s vrai dedans.
Mais entre le rcit et le vrai, outre leur opposition, une
certaine relation de complicit transpa::-ait avec la remar-
que qui prcdait immdiatement cette citation cu cette
rcriture, dans les Carnets : La vrit n'est pas dans
le commencement, mais dans la fin, plus exactement dans
la continuation. Entre le rcit et le vrai, entre le rasskaz
et l'istinno, i1 y a cette relation curieuse qui est dsigne
ici comme la continuatin : ce qui est davantage que
le simple commencement , c'est-a-dire l'histoire.
l . Aber die Philosophie so11 keine Erzablung dessen sein,
was geschiebt, sondern eine Erkenntnis dessen, was wahr darin ist,
und aus dem Wahren soll sie gerner das begreifen, was in der
Erzablung als ein blosses Geschehen erscheint. :. (Wssenschaft
der Logik, II. Teil, l. Abschnitt, l. Kapitel.)
12
La critique du langage et son conomie
1
La remarque de la Grande Logique reprise par Lnine
parait opposer le vrai au rcit qui, pour ainsi dire,
le contient. Mais un autre texte les relie au contraire par
une relation de provenance : celui ou Spinoza, dans
aux Principes de la Philosophie contenant
les penses mtaphysiques , s'attache aux deux mots
Vrai et Faux en annonc;ant paradoxalement sa
dmarche : nous commencerons par la signification des
mots . Paradoxe en effet, pour ceux qui, comme lu,
sont occups des eh oses et non des mots . Or les mots,
c'est le .vulgaire qui les a d'abord trouvs , avant
qu'i1s ne soient employs par les philosophes . Voici
qu'un singulier relais smantique s'introduit dans Ja d-
marche spinoziste : celui qui cherche la signification
premiere d'un mot doit se demander ee qu
1
il a d'abord
signifi pour le vulgaire . Une remarque faite comme
entre parentheses ajoute curieusement : surtout en
l'absence d'autres causes qui pourraient etre tires de la
nature du langage (ex linguae natura) pour faire cette
re(;herche . Quelle est dO.dl_; cette nature du langage dont
pourraient etre tires }) d'autres causes, dans la recher-
che en question ?
Pour revenir au vulgaire >> - c'est-a-dire au simple
locuteur linguistique et sociologique - le dtour de l'in-
vestigation par son exprience va dboucher sur une d-
couverte : c'est que la premiere signification de Vrai et
de F aux semble avoir tir son origine des rcits 2 >>. De
quelle fac;on ? On a dit vrai un rcit quand le fait racont
2. Prima igitur veri et fa/si significatio ortum videtur duxisse
a narrationibus (Principia Philosophiae cartesianae. Appendix
continens cogitata metaphysica, Pars 1, cap. VI).
13
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
tait rellement arriv; faux quand le fait racont n'tait
arriv nulle part 3.
Dans l'entre-deux, ou l'intervalle entre ces deux possi-
bilits, se dploie le domaine de la fiction, de l'idea ficta :
a cet gard 1' Appendice aux Prncipes est d'avance com-
plt par le Trait sur la rforme de l'entendement.
L'tude de l'ide fausse, de l'idea falsa ne sera pas diffi-
cile si elle vient apres l'exploration de la fiction, post
inquistionem ideae fictae . Qu'est-ce qu'un rcit ou le
fait racont n'tait nulle part arriv? Erreur, ou fiction,
falsa ou ficta ? Ce que Spii1oza appelle la fiction premiere,
fictio prima, fiction coJI.cemant l'existence ( (( ou l'exis-
tence seule est objet de fiction ) se rapporte prcisment
a ce fait racont qui n'est nulle part arriv : Par
exemple, je forme la ficticn qt!e Pief!"e, que je connais,
s'en va a la maison, qu'il vient me voir et autres choses
semblables 4. Quant a la fiction seconde, elle se rapporte
a l'essence seule , et de telle fagon qu'il peut y avoir
une fiction fausse , une falsa fictio - par exemple la
fiction d' une mouche infinie ou d'une ame carre. Et
comme on peut envisager la fiction d'une chose fausse par
sa nature, on peut concevoir la fiction qui a pour objet
une chose vraie : si res ficto ... sit vera. La diffrence - la
seule - entre l'ide fausse et la fiction, c'est que l'ide
fausse implique l'assentiment. Tandis que celui qui forme
une fiction, ie fingens ,>, au sujei: des reprsentations
qui lui viennent a !'esprit, est en mesure de conclure
qu'elles ne proviennent pas de choses extrieures a lui 5.
C'est pourquoi, en sens inverse, le danger qu'il y aurait
de voir la fiction confondue avec les ides vraies n'est
pas a craindre. On sait qne l'unique cause de la fausset
3. Ea que narratio vera dicta quae erat. q_uod
contigerat ; falsa vero, quae erat factl, quod nulhb1 conhgerat (1d.).
4. Tractatus de intellectus emendatione, 52.
5. Tractatus ... , 66.
14
La critique du langaf?e et son conomie
est dans la connaissance du premier genre, par opinion ou
imagination, tandis que la connaissance du deuxieme
genre est ce niveau de pense qui nous enseigne a dis-
tinguer le vrai du faux 6 . La fiction est ce mode de la
pense qui oscille entre les deux niveaux. Dans sa rela-
tion meme a la fiction premiere , la pratique du rcit
est cela dont tire son origine la premiere signification
(et la premiere distinction) u Vrai et du Faux. Or qui
sait distinguer entre le vrai et le faux doit avoir du vrai
et du faux une ide adquate , c'est-a-dire ce pouvoir
de connaitre le vrai et le faux par le deuxieme genre
de connaissance. Et c'est dire que le faiseur de rcit porte
en lui par dfinition cette ide - adquate ou non.
Mais qu'est-ce qu'une ide ? Avec le Spinoza de
l'Appendice aux Prncipes, il faut admettre que les ides
ne sont pas autre chose que des rcits ou des histoires de
la nature dans l'esprit : Ideae nihil aliud sunt, quam
narrationes slve historiae naturae mentales (Appendix I,
VI).
Ainsi, a u ni vea u m eme de la fiction seconde , rap-
porte aux essences ou aux ides, nous trouvans ce degr
abstrait du rdt )) - :dt de la nature dans la pen-
s6e >; ca, plus li'tralement, narrations n;entales de la
nature .
Autour de ces concepts ambigus, fiction dans le
De emendatione, rcit dans l' Appendice aux Prncipes,
toume la question la plus caractristique du spinozisme :
la question unde, la question d'ou vient? Question
toujours reprise et rpercute : d'ou les notions secondes
et les axiomes tiren! leur origine ? (Eth. II, Scolie n.
D'ou vient que les hommes ont des ides fausses? On
est tent de poursuivre jusqu'a une question toute pro-
che de nous dans le temps et dans la prgnance : d' o u
6. Ethique, Proposition 42.
15
S
I '
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f
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e
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14
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
viennent les ides justes ? Cette question, e:,t date
de mai 1963, s'acheve sur le moyen de frure 1 epreuve
de la vrit .
D'ou viennent les ides justes? D'ou vient que
hommes ont des ides fausses ? La pertl-
nence fulgurante et ironique, nous est donnee 1c1 : P?ur
nous faile une ide juste de ces deux ch?se:''. le _Vrru et
le Faux nous commencerons par la stgnificati?n des
mots _'- or la premiere signification Vral et de
Faux semble avoir tir son origine des rclts , a narra-
tionibus.
Peut-tre ces quelques fragments les
seuls, dans la lc!1gue marche de la.
tale, ou est pressenti un rapport qm frut celm
qui relie thorie de la connaissance, et _n_arratlon. Et pour-
tant ce rapport est crit de fa<;on tres llSlble_ les mots,
ces mots rue vulgaire - comme dtsrut la _sagesse
a l'ge classique - a trouvs . Dans la prattque_ de
l'criturc chez les fondateurs de l'histoire_ en latme,
nous trouvons en efff"t ofc mots singuhers,

--, la gnaritas - la connrussance de


co!'! l,ftueS, v ..
quelque chose , dans 1es Hist_oria:un: de Saltus:e,-. vU
1 aru
s Chez Tite-Live, celm qm smt qne le rl etatt en
e gn . .
7
Thessalie est le gnarus in Thessalta r_egem .
0
Si la thorie de la connaissm:ce capte au yassaoe
l'ironique et furtive rponse spmoZ1Ste a fon-
damentale, elle aurait t la rechercher }a ou_ le
l'ava
1
t
1
nscrite et dans les mots qu 11 avrut trouves .
gatre ' d
en retournant son apprtreil optique contre .le heu m eme e
sa tache aveugle _ la gnaritas, la narratw. . .
Ainsi la rponse a la question - la :
. sl l'on veut de ce perptuel proscnt qu a ete
no1se , '
7. Livre 33.
1
1
1
La critique du langage et son conomie
Spinoza, ce fils d'expulss d'Espagne, ce travailleur immi-
gr soumis a toutes les surveillances de l'idologie - la
rponse a la question partout implicite chez lui : D'ou
viennent les ides justes ? cette rponse passe implicite-
merit par une critique de la nature du langage )) et
de la fiction, ou, plus prcisment, par une critique de
la fonction narrative, de la fonction du rcit.
Mais fort curieusement cette rponse, cette critique,
elle n'est nulle part dveloppe, elle n'est mme jamais
formule expressment, a aucun moment de la philoso-
phie occidentale. Plus curieusement encore, la philoso-
phie semble ignorer qu'elle a racont ... , non seulement a
propos de Lfl:lle, mais auparavant a propos de bien
d'autres objets, en commen<;ant par Socrate. Ou, chez
Montaigne et Descartes, a l'aube de la pense critique
justement, a propos de soi. Mme, et surtout, cet auto-
rcit de la philosophie a chapp a sa critique, comme un
point aveugle qui serait en mme temps un point
gique.
2
Est-ce a dire que la fonction narrative ou rcitative -
c'cst-a-dire la fonction rfrentielle, au sens de Roman
.T akobson -, comme fonction primitive du langage, soit
totalement absente panni les objets du discours philoso-
phique? li semble bien que non, il semble qu'elle soit
prsente sporadiquement, ou comme en diaspora, - et
cela en se regroupant dans deux archipels de ce
discours. Le premier archipel : celui des poticiens -
archipel platonicien et aristotlicien, englouti et resurg
avec le groupe russe de la revue Potika, dans le Petro-
grad rvolutionnaire, futuriste et formaliste, des annes
1917-1925. Le second archipel : celui des pistmologies
17
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
de l'histoire - archipel hglien et lniniste, a l'intrieur
duquel Marx. fournit une ironique et fulgurante liaison.
Le premier archipel rapporte le rcit au langage. Le
second le rapporte a la vrit.
Mais un troisieme rapport court par surcro!t; comme
au travers de la relation qui rapporte le langage a la
vrit. Celui-Ia ne transpara!t qu'a travers une pense
sauvage de la philosophie, et de la rvolution.
. Cette pense sauvage, elle traverse, sans etre. di te pour
elle-mme, elle transperce en diagonale rvo-
lutionnaires aux prises directement avec leurs.: objets :
Mably, Liebknecht, Lnine - non pas :celui de la
dispute philosophique, d'ailleurs, mais celui de la lutte
politique et de ses tout premiers enjeux, au temps du Que
faire ? et de l'Iskra. , .
Prcisons dja que cette sauvagerie n'est pas de
celles qui sont censes toumer le dos a l'histoire, mais
de celles qui produisent l'histoire mme.
*
**
La premiere perr..se sur le rcit ne le per<;oit pc.s dans
ce rapport a l'histoire, mais dans !e rapport au langage
- et pourtant cette pense se place dans le mouvement
d' une dmarche politique, et meme dans le livre par
excellence a partir duque} le mol politique est entr
dans la langue universelle : la Politeia - la Rpubli-
que . Les squences du Livre III dveloppent trange-
ment une << Potique a l'intrieur d'une Poli tique ,
et cela sous la forme ironique de la question : Tout
ce que disent les conteurs de fables ei les poetes n'est-il
pas le rcit des vnements passs, prsents ou futurs 8 ?
Et la question se redouble : N'y a-t-il pas rcit quand il
S. 392 d.
18
La critique du langage et son conomie
[Homere] rapporte, soit les divers discours prononcs soit
les vnements intercals entre les discours 9?
que cette ce rcit, ce je raconte ce
-.- si proche du je conduis , <; je
. gmde , << Je marche, devant : ? Articulant
.. l'action mme de 1' ou de 1' ; ce mot
qui a annonc, au moment de l'hgmonie ath-
ce que sera l'imperium latn. Notons qu'il ne
s ag1t pas de recherch_er la racine des mots, l'ty-
, -.- ce tymologique ou se perd la
he1deggenenne _ , mais de voir simplement se
le premier geste d,u vulgaire , dessin sur le
vif de la premiere signification . Et voici que soudain
la digesis se change en autre chose. Alors que l'une de
ses du rCit tragique ou dramatiquc, est
, l_liDitatiOn des paroles prononces, voici venir le
rec1t du poete lui-mme : 1' &7tcxyeA.(cx 10. Ici le geste
se : il s'agit de la rponse rapporte, du rapport
.1 envoye ou du messager, avant d'tre la forme plato-
ou du rcit, ou, chez Thucy-
d,Ide
1
1, la forme h1stonenne de !a narration. L' &.7tcxyyf:XAev,
e est geste de revenir rapporter une rponse 12 ou de
reverur lnnoncer : ainsi chez Hrodote 13. C'est ce
geste-la qui dtinit l'pope, comme merre et rcit -
1 ' '
.teTpov x ca cmo:yyeJ...cx 14. Le rcit, c'est le message en
retour, c'est le geste meme que dcrit Mably au
cement de ses Observations sur l'Histoire : celui des
impatiens de raconter. .. les merveilles qu'ils
avment vues et qui retoumerent dans leurs habita-
9. 393 b.
10 394 c.
11. ", 67.
12. Odysse 9,95.
13. Histoire, 3,25.
14. Potique ( ll<:pt rronnxrc; ), 1449 b.
19
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
tions - de telle fac;on que les rcits par lesquels ils
piquoie'1t la curiosit de leurs compatriotes, devoient
ehanger la face des nations .
n y a dans cette breve squence de Mably, sur laquelle
i1 n'est pas ncessaire de s'attarder, quelque chose de com-
parable a la fac;on dont Spinoza dcrit le commencement
de la connaissance, en le rapprochant de la fabrication
des instruments matriels , des instrumenta corporea :
Car pour forger le fer on a besoin d'un marteau, et
pour avoir un marteau il est ncessaire de le faire 15.
On n'est plus ici dans la notion gnostique de !'origine
- !'origine comme chute . . ou comme abaisse-
ment , comme Verfall heideggerien ou comme abaisse-
ment de l'archicriture ... Mais dans le concept de com-
mencement, le commencelllt:llt 2oillille ,, un dbut rel .
Etienne Balibar a soulign la diffrence, en ce sens-Ui,
entre origine et commencement, et voit dans les remar-
ques spinozistes les vns termes d'une thorie de l'histoire
relle. La squence de Mably a cette vertu-la : elle pro-
cede a partir des circonstances }) relles - {( les pro-
vinces appauvries et presque dsertes >>, les finances ...
puises - et il y introduit l'vnement des
<' rr:its " : l'a
11
parit\on du disconti!lu narratif.
Mably lie les rcits des chasseurs Runs a la
<< rvolution franque : le passage du Rhin. Mais d'autres
rcits sont lis a une tout autre rvolution. Le premier
texte publi par Lnine au dbut du siecle, sous la forme
d'une brochure dite par l'lskra, est une prface aux
rcits des ouvriers portant sur << la mmorable joume
du 1 cr mai 1900 a Kharkov . Ces << J oumes de Mai ,
Malski dni v Karkovi 16 - ces journes de Mai, il s'agit
de faire, en retoumant ainsi 1eurs rcits, que leur tero-
pete ne soit pas un orage spontan, mais un mouvement
15. Tractatus de intellectus emendatione, 30.
16. (Euvres completes, Moscou, t. IV.
20
La critique du langage et son ccnomie
conscient du proltariat insurg a la tete de tout le
peuple .
La situation, ou en termes spinozistes : le fait racont,
se dveloppe ici dans les termes suivants :
e: le gros des ouvriers s'est dja mis en
branle, pret a suivre les chefs socialistes,
e mais l'tat-major gnral n'a pas en-
core su constituer un noyau solide.
- Le rcit sur les rcits ouvriers, chez le Lnine de
I'Iskra, s'largit en rcit sur l'histoire :
L'histoire du mouvement ouvrier de Rus-
sie arrive prcisment a une de ces priodes
d'effervescence et d'explosions se produisant
pour les motifs les plus varis, et si nous ne
voulons pas rester a la traille );' nous
devons orienter tous nos l!fforts pour mettre
sur pied uue org<Jnisation pour toute la
Russie, capable de diriger toutes les explo-
sions isoles.
Ainsi mouvement ouvrier et rcits ouvriers se sont
dja << mis en branle : c'est cela dia, l'histoire .
Nous, dit l t".ine, nous << l'tat-major >; gnral, si nOllS
ne voulons pas rester a la traine derriere (( le gros des
ouvriers qui est pret a nous suivre, nous devons cons-
tituer un << noyau solide . Mais pour cela, que faire ?
Par ou commencer? Avant meme d'crire le texte de
l'article qui prendra prcisment pour titre Par ou
commencer ? dans l'Iskra, no 4, et avant la brochure
qu' annoncera 1'1 skra, no 18 sous le titre << Que faire ? ,
Lnine va publier son rcit des rcits ouvriers : signe
avant-coureur annon;ant que << dans six mois les ouvriers
russes clbreront le 1 er mai de la premiere anne du
nouveau siecle >> .
Le premier travail du plus grand rvolutionnaire du
nouveau siecle, dans la premiere anne de ce siecle, c'est
21
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
bel et bien ce rcit des rcits des ouvriers eux-memes .
On peut le comparer a ce que dira Rossana Rossanda
sur l'importance de la mthode de formation politique
qu'est l'expos d'amertume : le parti se forme en
apprenant aux pau.vres a se raconter 17 .
On est tres loin des antitheses scolaires auxquelles le
discours commun revient obstinment, de prfrence dans
le langage joumalistique. Comme si l'on avait le choix
entre une analyse par les classes sociales et la lutte des
. classes d'une part, et une analyse par les langages et les
rcits d'autre part. Le sens commun conservateur rpond
inlassablement : les langages c'est peut-etre important,
mais il y a. aussi d'autres causes : la guerre, la crise
conomique, les luttes de classes ... Altemative rassurante,
qui fait sa place parmi d'autres a cett derniere cause
- certains rabcheurs de l'idologie se chargeant alors
de la rptition rituelie a laquelle le discours commun
s'est depui'> longtemps habitu, et dont il s'accommode ie
mieux du monde.
Mais Marx lui-meme n'est pas atteint de cette ccit
bienheureuse qui le discours commun inconscient
de son propre discours et de ses provenances. Iv1arx sait,
et il a dit, que le concept de luttes de. c!asses, a un
moment bien prcis, a t nonc, et il a prcis le lieu
de cette nonciation : chez les historiens qui ont crit
pendant l'ere bourgeoise par excellence, la Restauration et
la monarchie de juillet, chez Guizot et, avec lui, chez le
premier des secrtaires successifs de Saint-Simon, Augus-
tin Thierry. Or, l'un des premiers noncs de Thierry sur
cet objet - sur ce proces - est formul dans ses Consi-
drations sur l'histoire de France, au cours d'une dmar-
che mthodologique singulierement pertinente qui s'ef-
force de dterminer les relations entre ce qu'il nomme
17. Les Temps Modernes, I, 1971.
22
La critique du langage et son conomie
l'?stoire _l'hstoire critique. Analysant les
de 1 h1stoire de la France - plus prci-
sement les differents systemes de narration, chacun port
classe sociale, la noble8se pour le systeme Bou-
lamvilliers ou Montlosier, la bourgeoisie pour le systeme
Du Bos -, il en vient a dcrire, sous ces systemes narratifs
ce qui les porte : la lutte des classes ennemies e;
rivales . Le systeme narratif de Montlosier reportait sur
la Rvolution franc;aise la guerre ethnique qui opposerait
d'une part les races conqurantes (Francs Romains
Gaulois, uns dans un seul front) et de l'autre' tous
anciens esclaves , les misrables . L'emploi de la
propre a Montlosier, comme l'appelle
Thien;:, a l'ide de classes celle de peuples
divers, qm applique a la lutte des classes ennemies ou
rivales le vocabulaire ... de l'histoire des invasions et des
conquetes 18 . Le rapport opratoire entre la thorie des
syste::zes narratifs et la thorie de la lutte des classes n'ap-
parmt nulle part plus clairement - et plus d:!ngereuse-
ment - que sur le terrain ou le concept meme de lutte
des classes est produt e nonc pour la premiere fois,
dans !'un de trmt ;: tmplois . Car la st:bsti-
de Montlosier, c'est l'opration meme qui va pour-
smvre ses transformations chez Gobineau, H. S. Cham-
berlain, Paul de Lagarde, et Dietrich Eckart mentor
Hitler et de Rosenberg, jusqu'au Mythe du
XX s1ecle et aux commentaires sur les Pseudo Proto-
coles des Sages de Sion : chez les racistes franc;ais et les
Volksche allemands.
18. Considrations sur l'Histoire de France, chap. IV, p. 158.
23
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
3
Ce qui se dploie dans un pareil proces - social et
narratif a la fois - est comparable a ce qui a lieu dans
l'analyse du Capital, et qui dtermine son objet.
La Prface de la premiere dition allemande esquisse
un parallele entre sa dmarche et celle de l'exprimenta-
tion physicienne :
Le physicien, pour se rendre compte des procds de
la. nature >> - des proces naturels : N aturprozesse -,
ou bien tudie les phnomenes lorsqu'ils se prsentent
scius la forme la plus accuse, et la moins obscurcie par
des influences perturbatrices, ou bien il exprimente dans
des cnnditions qui assurent autant que possible la rgula-
rit de leur marche ;> - ou: le pur modele du proces :
den reinen Vorgang des Prozesses. Or, poursuit Marx,
i'tudie dans cet ouvrage le mode de production capi-
taistc, et les rapports de production et d'change qui lui
corresuondent. L' Andeterre est le lieu classique de cee
VoiHt a pays faits
et les exemples pnncrpaux qlil servent d illustration
Jve!I)PP' ntent mes thorics , -- remaryaons l.a
o u la traduction Roy dit : mes thories , Marx
plus sobrement, avec la rserve qu:il garde touJours a
l'crard du substantif en question : mon dveloppement
b . E .
thorique , meiner theoretischen Entwicklung. t
tenant, ajoute Marx, si le lecteur allemand se
un mouvement d'paules pharisaique a propos de
des ouvriers anglais, industriels et agricoles, ou se berart
de l'ide que les chuses sont loin d'aller aussi mal en
Allemagne, je serais oblig de lui crier : De te fabula
narratur ! (Ueber dich wird hier berichtet !)
24
C'est sur toi que c'est ici racont
<< Sur toi par la fable c'est narr .
La critique du langage et son conomie
Pourtant, comme on 1' a soulign justement, dans Le
Capital n'y a pas de rcit... ni concret ni abstrait .
Ou plutt : i.1 n'y a pas de rcit " concret ", i1 n'y a que
ce que Marx appelle " des illustrations ", c'est-a-dire
des fragments de rcit qui ont cette particularit impor-
' tante d'etre sans avant ni apres; leur apparition est com-
mande par la dcouverte successive des effets de la
structure de production capitaliste selon une articula-
tion qui n'a rien d'historique, au sens usuel duterme 19.
Qu'est-ce done que ces illustrations , ces fragments
de rcit ? Marx lui-meme les dsigne dans la Prface
de 1867, ou plutt il en dsigne les trames primitives :
celles qui lu sont foumies, ou racontes (berichtet)
par les Berichterstatier, les Reporter .oo Public Health
- par des hommes aussi experts, aussi impartiaux
(ou sans parti pris, sans part : unparteiische ),
aussi rigides et dsintresss, anns des pleins pouvoirs
pour la recherche de la vrit 20 .
Le fait que la dnotation la plus immdiate du mot
Bericht oscille, dans les dictionnaires du XIx ou au
dbut du xx", entre deux synonymes - Erziihlung der
Tatsachen 21 et Referat 22 - don.'l.e la mesure de l'an-
crage du c;vcloppemcnt ti1orique, chez Marx, da:1s
ce qu'il faut bien appeler la fonction rfrentielle du lan-
gage. Fonction toute premiere a l'reuvre sur le proces
de l'nonc ou, ce qui est synonyme pour Roman
J akobson, le narrated event 23. La relation entre la fonc-
tion du Bericht et la theoretische Entwicklung, chez
19. Etienne Balibar, La science du " Capital " :., Centenaire
du Capital, Mouton 1969, p. 75. (Colloque de Cerisy 1967.)
20. mit... Machtvollkommenbeit... zur Erforschung der
Wahrheit ausfrstet.
21. Sachs-Villatte, p. 159.
22. Id., p. 790.
23. Essais de /inguistique gnrale, d. Minuit, p. 181 .
25
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET. SON CONOMIE
Marx, exigerait a elle seule un minutieux examen pist-
mologique, qui ne se r1uirait pas aux apergus que laisse
entrevoir la Prface de 1867, mais qui rendrait compte,
sous cet angle, de la dmarche entiere du Capital, ou plus
exctement (puisque c'est la son titre dvelopp) de la
Critique de l' conomie politique. On pourrait montrer
comment la mthodologie des rfrences prcisment
rend visible la coupure entre lt: jeune Marx de l'ldologie
et le Marx de la Critique. La fagon dont les textes de
l'conomie politique anglaisc ou frangaise sont cits (et
recits), c'est la mise a nu du champ des fragmens de
rcit qui circulent dans l'univers de l'idologie boqrgeoise,
de cette conomie politique dont Marx entend faire
la Critique, c'est-a-dire l'conomie au second degr.
La Postface de 1873 24, - le Nachwolt dCi la duxieme
dition allemande dont nous pouvons considrer que l'an-
niversaire, le centieme annivcrsaire est a feter aujourd'hui
- met a dcouvert les liaisons entre ces fragments de
rcit. Liaisons entre Ricardo, c'est-a-dire la thorie de
l'co!!omie politique dans sa priode classique - et
Sismondi; c' est-a-dire dja, sous une forme aigue ruais
pflrtielle, la critique- enfin (comme ille prcisera seule-
ment dillls la t:aduction fran:;;ai&e 25 de cette Postf;:1ce 21\)
les quelques crivains non enrgiments 27 qui
retournent dja la thorie ricardicnne en arme offen-
sive contre le capitalisme . C'est en Allemagne, poursuit
Marx, que la marche propre a la socit allemande
excluait tout progres original de l'conomie bourgeoise,
mais non de sa critique : aber nicht deren - Kritik .
Et il poursuit : en tant qu'une pareille critique repr-
24. Date du 24 janvier 1873.
25. Date du 28 avril 1875.
26. Le texte allemand dit seulement : La thorie de Ricardo
sert exceptionnellement d'arme...
27. Il s'agit de Th. Hodgskin, de W. Thompson, de T. R. Ed-
rnonds.
26
La critique du langage et son conomie
sente une classe en gnral - soweit eine solche Kritik
berhaupt eine Klasse vertritt - elle ne peut repr-
senter que celle dont la mission historique est de rvo-
lutionner le mode de production capitaliste et, finalement
d' abolir les classes - le proltariat . '
Ce que Marx dans la Prface de 1867 dsignait sur
un . mode ironique - mais attention : l'ironie est chez
lui le mode meme de la pertinence et la fagon . meme de
souligner ou d'accentuer -, ce qu'il dsignait comme le
narratur, le c'est racont ; le berichtet qui reprend en
compte les Berichtersiatter, le rcit des rcits - c'est
cela meme qui se dcouvre, dans la Postface de 1873,
comme la critique.
Mais on voit qu'il ne s'agit pas du tou. de ce dont
parlait Hegel, pour le rejeter d' ailleurs dcmere lui, dans
les Lerons sur la Philosophie de l'h1stoire : l'histoire
critique , ou l'on ne donne pas l'histoire meme, mais '
une histoire de l'histoire, une apprciation des rcits his-
toriques et une enquete sur leur vrit et leur crdibi-
lit . Cette histoire critique, c'est celle, prcisment,
d'Augustin Thierry dans ses ConsidrQ/ions : c'est la
rfkxion mthGdoiogiqe de l'hi storien.
Mais i1 s'agit ici, dans la Kritik, de tout autre chose :
du champ ou, plus Iittralement chez Marx, du proces qui
prend en compte les fragments de rcit et les dsar-
ticule, tout en las rarticulant sur un autre niveau.
Voici deux brefs rcits, deux historiettes qui sont
en meme temps, au sens spinoziste, des narrations men-
tales:
Un hornrne s' est occup pendant une se-
maine a fournir une chose ncessaire a la
vie ... et celui qui Jui en donne une autre
en change, ne peut pas mieux estimer ce
qui en est l' qui vaient qu'en calculant ce
27
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
que lui a cofrt exactement le meme travail
le meme temps 28.
(Livre I, ch. 1, p. 62.)
L'argent est devenu le bourreau de toute
chose 29. :P
(Uvre I, ch. m, p. 145.)
Ce qui a lieu entre ces deux fragments de rcit ,
c'est une certaine transformation des rapports, un certain
proces structural , ou un certain change structural,
ou en termes conomiques, dans les noncs de Marx, un
Formwechsel, ou changement de forme qui effectue le
passage du chapitre I au chapitre m du Livre Premier.
Ce n'est pas une histoire critique, mais une critique de
l'conomie qui rattache l'un a l'autre, en les dmruJ.te-
lant dans leur contexte, ces fragments de rcit. On pur-
ralt s'exercer a construire le proces auquel s'applique le
Capital en dnudant la trame qui relie ses << rfrences :
celles-ci ne sont pas des omements rhtoriques ou rudits,
mais les fragments rfrentiels attestant que le p;-oces
s'est a la fois articul et masqu ainsi.
4
Quelque chose parcourt ainsi la dmarche de la pense
philosophique occidentale - de Platon a Lnine -
comme un impens a la fois nigmatique et central que
dsignent 1' &lt(xyys/..(a ou la la narratio
spinoziste et l'Erziihlung hglienne, le narratur ou le
berichtet de Marx et le rasskaz des Carnets lninistes.
Mais ce quelque chose n'est pas du meme ordre que
l'objet des rflexions auxquelles s'applique la philosophie
28. C'est l'auteur anonyme de Sorne Tlwughts on the lnterest
of money, prdcesseur d' Adam Smith.
29. Boisguillebert, DissertaJion sur la nature des richesses.
28
La critique du langage et son conomie
analytique anglo-saxonne depuis quelques annes. n y a
pres de huit ans une Philosophie analytique de l'his-
toire paraissait aux Cambridge University Press et ce
lieu cambridgien n'est pas sans signification, qui rattache
cette dmarche a la tradition de Wittgenstein. Or son
chapitre central portait sur les phrases narratives -
N arrative sentences. -
Il reste que le type de probleme abord Ia avec perti-
nence est celui d'une pistmologie de la mthode histo-
rienne, incluant 1' enqute narrative , la narrative
inquiry 30 . Il s'leve et se construit par-dessus le terrain
repr par les Considrations d'Augustin Thierry, comme
l'pistmologie elle-mme au-dessus de la simple mtho-
dologie.
Mais la question, tout autre, demeure entiere, d'une
critique de la production de l'histoire (( relle )) ' a travers
la fonction narrative elle-mme. Ce qui dtermine un tout
autre enjeu.
C'est la question qui nous est pose avec dsinvolture,
comme en dehors de la questio!l philosophique elle-
mme, par ce discours pvur ainsi dire excentrique et
sauvagc qu p?sse par les Observations dt lviably, par les
Journes de Mai a Kharkov de Lnine, et par cet essai
singuler et minemment politique - si peu spculatif
- qu'est l'opuscule de Liebkuecht intitul Die Emse
Depesche, oder wie Kriege gemacht werden, ou est
analys le texte du rcit >> - der T ext der Erziihlung -
o u le rcit officiel >> (offizielle B ericht) de la fameuse
dpeche.
Rcit qui racontait (erziihlte) l'outrage fait a Bene-
detti par le roi de Prusse >> ;
30. W. H. Dray, On the nature and role of narrative in
historiography , History and Theory, 2, 1971, p. 170.
29
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
et qui causa (herbeifhrte) la guerre franco-
allemande .
Ou il est affirm que
ce qui raconte (une promenade)
va etre
ce qui cause (une guerre).
Bien plus, quelque chose agit (wirkt) dans cette
Erziihlung ou ce Bericht et qui est li a une opration
dcrite par Bismarck lui-meme, au cours de ses entretiens
avec Moritz Busch, comme une condensation '' : le
rcit a t erdichtet. Cette Erdichtung narrative du dsir
de guerre fonctionne comme une V erdichtung freudienne
du dsir, dans le reve racont et manifest par l'histoire
relle.
Mais quittons le terrain qui vaut a Liebknecht -
Liebknecht le pere, Wilhelm - d'aller en prison. Quit-
tons ce terrain pour celui qui vaudra a Liebknecht - le
fils, cette fois ; Kari, Karl Liebknecht - d;etre lynch
par des offi ciers de corps-francs prnazis, en meme temps
que Rosa Luxemburg. Ce terrain-Ia est ceiui ou, plus
nettement que jamais, plus clairement encore C]_Ue d2ns
les temps analyss par Augustin Thierry, chacune des
classes de la socit vhiculait son systeme de narra-
tion 31 .
Il faut prciser les objectifs, et djouer certains contre-
sens risibles, qui donnent la mesure de l'inaptitude regret-
table de leurs auteurs a saisir l'objet et le proces analyss.
JJ ne s'agit nullement d' expliquer le fasci sme par les
mots , ou de (( donner une histoire du fascisme a partir
des mots , d' illustrer la these selon laquelle ce sont
les mots qui font l'hi stoire . Les idologues e hez qui ce
31. Thorie du rcit, p. 16 (c.a. d. p. 2 : qui a dit qu'il n' tait
pas question des cl asses sociales daos ce livre avant la p. 127 ,. ?)
30
1
'
(
La critique du langage et son conomie
type de formulations est si fcheusement rabch ont
peut-etre trop lu, ou trop ff.al lu, un clebre livre qui
s'intitule Les mots. Ils n'ont en tout cas rien saisi de la
question qui se pose dsormais.
*
**
En fait il ne s'agit nullement des mots , mais des
langages , et des langages rapportant leurs objets (ou
leurs actions), c'est-a-dire des langages ou des noncs
narratifs, des narrations au sens simple et bien dtermin
que Spinoza donnait dja a ce t e r m ~ En inclTJant p::! rm!
elles les narrationes natura e mentales , les narrations
mentales de la nature ou les rcits de la nature dans la
pense , plus communment dsigns par le .terme
d' ides : les ides entendues comme des narra-
tions abrges, ou du second degr.
Or, c' est ainsi qu'il faut apprhender le matriel qui
nous est livr par le cauchemar de l'histoire : par exemple,
daos I'entre-de;;:-guerres allemand et it::!l icn. -
Des squences narratives en dplacement les unes par
rapport aux autres, et constituant des contextes ou des
hors-textes >>, les unes pour les a u tres. Et e ~ la, bien
entendu, abstraction faite de tout vcu indicible et
inconnaissable (quoi qu'aient pu en penser les idologues
a contre-sens, qui interpretent encore toutes choses dans
les termes de l'ancienne phnomnologie).
Ces squences narratives, prleves littralement et
pour ainsi dire matriellement - dans leur matrialit
littrale, leur corporalit , auraient dit les Stoi"c iens
- il s'agit d'en voir se dessiner et se construi re l'conomie,
c' est-a-dire les modes de production et de circul ation.
C'est cette conomie qui v:1 en livrer les formes
31
:r.
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
beaucoup plus complexes et plus plein;s de con ten u 32 ,
pour parler comme la Prface de 1 f< 67.
Ainsi ce que nous pouvons appeler 1' nonc totalitaire
primitif , le premier nonc politique qui inclut l'pi-
thete totalitario en langue italienne, n'est pas autre chose,
dans le Discours prouonc par Mussolini au Thatre de
1' Augusteo le 22 juin 1925 au soir, qu'un fragment de
rcit, destin a COUVRIR UN CRIME DE LA POLICE, de la
policc parallele des chemises noires : ce crime, c'est l'as-
sassinat de Matteotti, le 10 juin 1924. Entre le 3 janvier
1925 et le 22 juin, les fragments de rcits procedent
ainsi:
Si le fascisme a t une association de
malfaiteurs, moi, je suis le chef de cette
association de malfaiteurs.
Discours du 3 janvier.
tout ce qui a eu iieu entre le 3 janvier et le 22 juin
tenant dans cet nonc-la et dans celui-ci, et dans le
rapport des deux runa l'autre :
e Bien plus : ce qu'on a appel notre fa-
ronche volont totalitaire poursuivra son
actiorr avec une force encore plus grande.
Discours a 1' Augusteo.
Ce qui nous importe dans ces noncs, ce n'est certai-
nement pas le vcu de Benito Mussolini, dont nous
pouvons nous dsintresser sans perte grave, -- c'est la
32 . ... '< die Analyse viel inhaltsvollerer und komplizierter For-
men wenigstens annahernd gelang (Vorwort, p. 5-6): trad. Roy:
des formes bien plus complexes et cachant un sens plus pro-
fond >.
32
La critique du langage et son conomie
dont la production de ce syntagme hroi:-comique
va maugurer un proces de circulation dont l'une des tapes
' sera,. avec l'entre en scene du philosophe no-hglien
la production corrlative d'un syntagme plus
ag1ssant : le Stato totalitario. Ou agit, de loin et indirecte-
, . la rsonance d'un concept hglien tout a fait
' explicite : la Totalit de l'Etat, die Totalitiit des Staates.
En effet, Mussolini le proclamera a Carl Schmitt le
doctrinaire allemand de l'Etat total : !eh 'bin
Hegelianer .
comparable, le syntagme du Troisieme
Re1ch , - Das Dritte Reich - chez Moeller van der
Bruck ramasse en une breve na..,-ation mentale une
srie de << propositions de narration :
e La Rvolution allemande n'est pas
(arrive) a sa fin.
(ist nich zu Ende)
1
achever
Nous devons la
gagner
Rvolution allemande.
-- en encore
Les expenences rvolutionnaires sont
un dtour.
. Il s' agit de dompter de far,:on conserva-
tnce le mouvement de la Rvolution.
Car pour le fondateur du mouvement Jeune-Conser-
vateur
La Rvn!ution est ne de la trahison. >>
- tandis que :
L'Etat c'est la Conservation.
On pressent ce que va etre l'Etat de cette Rvo-
lution allemande >> pour qu}
,.., ,..,
_l .)
Car
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
Ce qui est rvolutionnaire aujourd'hui
sera conservateur demain. >
e le Conservateur ... sait simplement
que le monde sera toujours te! qu'il est >.
De mm fa<;:on, i1 cst possible d'entrer dans l'analyse
de ce que le Jeune-Conservateur Emst Fortshoff dsi-
gnera en 1933 par l'Etat total, Der totale Staat, cette tra-
duction allemande du S tato totalitario mussolinien et
effectue des 1931 par son maitre
Ce qui est racont dans la formule ou l1dee , de
l'Etat total a t ramass par Forsthoff dans une breve
et redoutable narration : Es gibt wieder Parias in Europa
.. _ . _ ,< il y a de nouveau des parias en Europe )).
Dans les memes annes - au ple oppos du Mou-
vement national qui englobe toute l'extrme-droite alle-
mande, son ple ntional-bolchevique - Ernst Jnger
contracte tout ce qui a eu lieu entre l'clatement de la
guerre mondiale et les premieres annes trente dans
narration de la Mobilisation totale, de la totale Mobzl-
machung.
Que }f: cliscours l}itlriei1, la nouvelle cont
Goebbels se croit l'inventeur, ne soit pas autre chose que
;a qd se trame, dans l'espace dpl?y d'un ple a
l'autre de ce champ, voila qui nous fmt entrer de fa;on
dtermine dans la question fondamentale : celle de l'ac-
ceptation - die Annahme, disait Rauchn.ing, cet
Jeune-Conservateur. Plus prcisment : dans la quest10n
de 1' acceptabilit.
Je ne m'attarderai pa:, sur une interrogation a mon sens
mineure : celle de savoir s'il y a ou non une diffrence
relle entre le discours de la dmocratie librale -
depuis Spinoza, Locke, Rousseau -: et celui du
totalitario ou du total e Staat de Genttle et Carl Schm1tt,
de Musso1i ni et Hitler - et s'il y a une diffrence
34
1
1 ..
L. critique du langage et son conomie
relle dans le fonctionnement entre les uns et les
autres ... Seuls les idologues les plus dforms par l'exer-
cice ue l'illusion spculative peuvent, de nos jours, sous-
estimer cet ordre de diffrence. Sa mconnaissance mal-
heureuse, introduite en son temps dans la K.P.D. et le
mouvemei!t ouvrier par la ligne de Heinz Neumann
(directement dicte sans doute par Staline), la confusion
voulue entre l'Etat social-dmocrate de Weimar
1
dsign
comme social-fasciste , et le futur Etat total hitlrien
' - cette mconnaissance et cette confusion ont eu des
effets trop visibles et trap redoutables pour qu'il ne soit
pas ncessaire d'y revenir. D'autant plus que les idologues
en question n'ont pas l'excuse de raconter fa du fond du
cauchemar de l'histoire, au prsent. Ceux d'alors ont du
apprendre et mesurer la diffrence entre les cafs wei-
mariens et les camps hitlriens.
Au contraire, la question de l'acceptabilit nous place
dans l'opration meme qui va donner le pouvoir la
violence d'Etat, la Staatsgewalt, a Adolf Hitler -, au
dfi de toutes les prvisions qui pouvaient etre bfities
depuis 184 7-1848 a partir de la relation observe par
MaiX le cycle industrie! et les crises conomiques,
d'nne part , rle l' ::!utre le de la lutte des
classes et du mouvement proltarien. Cette prcision
rationnelle et scientifique de Marx, premier thoricien
du cycle conomique, qu'est-ce qui va la djouer? Toute
une opration dans le champ des langages, dans la combi-
natoire des rcits idologiques , dans sa topographie
et ses regles cartographiques >> , va contribuer a rendre
le discours - et la pratique - des hitlriens accept ables,
et livrer les masses allemandes a la servitude d' un Etat
total dont Carl Schmitt vantait les mrites, des novcmbre
1932, aux Messieurs de l'Union au long >> : l'Union
pour la Conservation des Intrets conomiques en Rh-
nanie et Westfalie >>. C'est a travers ce proces dans la
mise en acceptabilit des rcits hitlriens que la lutte des
35
LA CRIT!QUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
classes voit brusquement ses effets se renverser, au
moment le plus favorable a la ralisation de la prvision
marxiste.
Mais le proces de l' acceptabilit va se dplacer dsor-
mais sur un mitre terrain, celui de l'exprience conomi-
que. Dans les premieres annes 30, nombreux sont les
tapports d'experts, les Berichte, qui sont mis et lancs
dans la circulation. Le paradoxe de la situation finale va
etre celui-ci : l'homme qui nonce en 1932 des Prln-
cipes en opposition violente avec toute politique de
grands travaux publics, le Docteur Schacht, ce meme
expert ,, va les raliser (en prncipe) a partir de 1934.
Mais cela, a avers une srie de relais dans l' nonciation,
et dans la pratique :
(1) L'nonc meme de ces '< prncipes }) de 1932 lui
permet de combattre et de faire arreter celui qui soutenait
au meme moment cette politique : Gereke, l'homme qui
avait coalis contre lui les grands intrets de la Ruhr
prcisment, et les groupes de pression du Grand Capital
dans l'en.ourage du Prsident du Reich, Hindenburg.
(2) Au Programme de cration de travail li a la ra-
lisation de grands travaux d'amlioration conomique et
demand d' ahord par les syndicats, il va substituer dis-
cretement, des le dbut de mai 1933, un Programme de
rarmement cl andestin qui aura pour lieu d'acceptation >>
- clandestin galement - une firme fantome, prete-nom
des quatre grands de la grande industrie prive : la Me-
tallforschun!! Gesellschaft , lieu d'mission et d'accev
tation des ef fe ts Mefo.
(3) Le caracterc secret >> du rarmement, impos par
les clauses du trait de Versailles, permettra de laisser
dans le secret galement cette substitution du militaire au
social, en vue de la Mobilisation totale - et d'viter du
36
\
La critique du langage et son conomie
meme coup les effets inflationnistes de ~ t t hyperproduc-
tion sans renforcement correspondant de la demande
effective (Keynes) ou de la consommation payante
(Marx) .
. Cette condensation du secret ou du message, dans
les noncs successifs de Schacht, ne fait que dployer
~ . dans le temps 1' Erdichtung du rcit bismarckien, comme
piege de langage pour l'histoire relle.
Peu de terrains d'analyse laissent mieux apparaitre dans
leurs rouages et leurs replis, les mouvements contra-
dictoires par lesquels les noncs conomiques sont
capts et entrains eux-memes dans une conomie des
noncs. Mais avec eux le champ entier des noncs ou
des rcits idologiques est mis en mouvement, car les
niveaux de ceux-ci entrent en correspondance multiple
avec les niveaux de ceux-Ia.
La question n'est done pas simplement de savoir si les .
noncs de Schacht,-l'homme d'Hitler, sont plus faux >>
que ceux de Gereke, l'homme de Schleicher, ou ceux de
Woytinsky le social-dmocrate, ou de Fogarasi, l'un des
porte-parole conomiques du Komintem et de la K.P.D.
le en effet la critique de la :: raison narrati-ve se trans-
fonJ1e en critique d'une conomie des narrations >>.
Ici la lutte des classes se dcouvre entierement trame
dans et par les langages, y compris lts langages lourds de
la Warensprache, de la langue des marchandises >> - et
c'est sur ce terrain qu'elle peut laisser a dcouvert le dtail
rigoureux de ses oprations. Dans le rapport interne par
lequel s'articulent la base relle et le proces d' acceptation.
*
**
Car, nous l'avons vu, pour Spinoza une narration
peut etre dite vraie ou fausse - et aussi, comme s'il
existait la une troisieme valeur logique , fictive, de
meme qu'il existe l'idea vera, l'idea falsa et l'idea ficta,
37
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
et puisque les ideae ne sont rien d'autres que des natra-
tions mentales de la nature (Ideae enim n1hil aliud
sunt, quanr narrationes naturae
Et puisque le vrai et le faux sont par exceleric.e
ces Principes de philosophie qui donnent son titre
meme au livre (a l'unique livre) que Spinoza a publi de
son vivant, on peut parler d'une raison narrative , si
l'on donne au mot raison le sens dfini par la Critique
; kantienne : ({ pouvoir qui nous fournit les principes de la
connaissance -- qui nous les donne en main 33 .Le
concept de raison narrative souligne qu'il s'agit bel et
bien d'un preces de connaissance.
Mais ce concept de raison narrative , dfini comme
systeme des 9prations - liinites dans les regles de la
pense - li a la production meme de la draison, dans
la narratlon de l'histoire 34 , ce concept n'est qu'un
concept ironique, i1 n'est qu'un passage ou une premiere
approximation, dans la mise a dcouvert d'un proces de
connaissance dsign par les termes de raison narra-
dve , d lui-meme soumis a des conditions de production
(et d'chat1ge). Il s'agit d'une connaissance produite - ct
c'est la l'ironie de l'histoire - p!oduite pour ainsi dire
malgr elle ou a son imu. Cest pourquoi le concept de
raison narrative n'est qu' une approximation sur le chemin
qui mene a une critique de l'conomie narratille :une cri-
tique du proces de production d'une connaissance - nar-
rative ou historique.
Que celle-ci doive s'exercer au premier abord dans
une exprience historique tres particuliere, celle ou la
langue critiqtr.e de Kant, Hegel , Marx s'est trouve mise
33. Nun ist Vernunft das Vermogen, welches die Prinzipien
der Erkenntnis a priori an die Hand gibt 1> (Kritik der reinen
Vernunft, Einleitung, VII).
34. L.T., p. 4.
38
La critique du langage et son conomie
a l'preuve, provisoirement volatilise et dtruite
... , '
1
.; , , 1' exprience total e , et totalement ngative, de
la langue nazie -, cela meme appartient aux plus pro-
fondes ruses de l'ironie de l'histoire.
*
**
Cette critique de l'conomie narrative enveloppe nces-
comme disciplines a constituer, une sociologie
des langages - une smantique de Z'histoire. La pre-
miere, comme science empirique, doit lier le champ et
fnission des langages au champ des groupes sociaux et,
phis ,fondamentalement, des classes sociales en lutte ou
'en guerre dclare : langages du pouvoir, de la violence
ou la virulence de l'objet touche a celui que Bataille
assignait au College de Sociologie. La seconde, comme
discipline thorique ou, tout au moins, comme prcbl-
matique thorique rigoureuse, doit dterminer les rapports
entre les niveaux qui relient la production du sens a la
syntaxe idologique (a la prosodie politique) des dis"
cours, et a l'articulation des groupes et des classes : a leur
Gliederung, au sens ou Marx l'entend dans l'Idologie
allemande, comrue au sens ou I'entend Humboldt dans sa
conception prchomskyenne de la grammaire philosophi-
que et de la crativit du langage.
Mais elle ne se confond pas avec la constitution, collec-
tive et progressive, de ces disciplines comme sciences
rigoureuses . Et nous retoumons a la question : qu' est-ce
qu'une Critique? Qu'est-ce done que ce mouvement dans
la pense dont on sait les deux moments marquants et
fondamentaux, et qui vient produire sur nous, de gr ou
de force, maintenar1t, dans la situation historique et intel-
lectuelle ou nous sommes, un effet pour ainsi dire
cumulatif?
39
LA CRITIQUE DU LAt'lGAGE ET SON CONOMIE
La premiere Critique- Kritik der reinen Vemunft
- a t lie historiquement au fait immense de la rvolu-
tion scientifique occidentale durant le xvm siecle; ou se
ramassent la gomtrie grecque, l'algebre indienne et
arabe, et la srie qui passe par Galile, Descartes, Pascal,
Leibniz, Newton. Que l'exprience, l'exprience scienti-
fique en tout cas, soit produite - comme un Produkt -
- voila ce qu'nonc;ait la phrase premiere de I'lntroduc-
tion dans la premiere dition de cette Critique (dont la
seconde dition attnuera a la veille de la Rvolution
la v:irulence thorique).
La seconde Critique - Kritik der politischen oko-
nomie - - s'est lie au fait plus brutal encore de la rvo-
lution industrielle anglaise puis occidentale et bientt
mondiale, travers les pripties spasmodiques du cycle
conomique et de l'imprialisme, d'avance perc;ues par
Hegel. De meme que Kant avait t peut-etre le premier
a dsigner Copernic comme une giinzliche Revolution ,
de meme fa((on il semble qu'Engels et Marx aient t les
premiers a dsigner ce proces historique nouveau comme
<< industrielle Revolution . Les premiers mots de cette
Critique sous sa forme plniere, dans le Capital, lui
donner.t con1me 8bjet le mcade de prooudon, 1a Prod:rk -
tionsweise de la Socit capitaliste. Il est bien vident que
cette seconde Critique, celle de Marx, ne peut etre consi-
dre comme un << retour a Kant par-dessus la dialec-
tique hglienne (a la fac;on de ce que voudra etre na!ve-
ment << I'empiriocriticisme ). Elle est le dveloppement
dialectique de la Critique, se rapportant dsormais a une
politique par une conomie.
Ce qui a lieu sous nos yeux, le proces qui nous enve-
loppe et dont nous avons a rendre compte, est l'effet
cumulatif de ces deux rvolutions. La rvolution indus-
trielle du xvm est un fait conomique massif, mais elle
n'cst encare rattache que de fa<;on mineure aux techni-
40
\
La critique du langage et son conomie
ques virtuellement inscrites dja dans la rvoluti'on s ti'
fi
cien -
que de Le proces qui nous entrame, et dont
nous .sub1ssons a chaque instant les effets, a fait de ces
un seul champ : la consquence la plus
, :unmed1ate en tant l'unification instantane tou
1

0 . , , urs
renouvelee, du champ historique - I'unit instanta '
di
' d .
e es versions ou, pour reprendre le singulier
mot des narrations . Le champ conomiqu
mondial s'est constitu avec les grandes dcouvertes et 1:
march des Deux Mondes - et c'est la grand
qui a l'histoire universelle . Mais le cham;
des s'est constitu par la fusion de la
revolut10n scientifique et de la rvolution industrielle.
Ce a propag en tous sens les mouvements
contradictOires de l'idologie et de ses narration L
. ff s. e
premier . e et de acclration idologique et de ses
entrecr01sements a e te le monstre historique du . nazisme
comme conservatrice. Rvolution rtrograde.'
D_ans les memes moments, la chaine des rvolutions Jibra-
tnees - la grande Rvolution franc;aise , l'Octobre
.-. cettP shaine universelle que la contre-rvolution
h1tlec-1enne er,tendait briser 15, et gui reliait so!idiremcnt
le mouvement de libration des masses au mouvement
meme de la Critique justement, cette grande chaine au
D_Ime_ , moment se tordait sur elle-mme o u se nouait
smguberement daos la concentration de tous les pouvoirs
entre les mains d'un seul, dnonce par le testament d
l:nine et a un processus de type << cultuel
sacre a la Bataille. Le rcit gui
s du parti bolchevi k, du parti de
la Revolutwn, eta1t soumi s a une suite indfinie de rcri-
ture et de refonte des versions narrati ves, directement rat-
35. Die internationale Solidaritat des Prokt, r
1
'ats hab
. " ' en w: r
zerbrochen. Httl er, 13 septcmbre 1933.
41
'
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
taches au rythme des excutions qui frappaient les pion-
niers de la Rvolution d'Octobre.
Dans le champ mondial de la rvolution scientifique t
technologique, dans le champ de ce que Karel Teige a
Prague et Wilhelm Reich a Vienne et Berln appelaient
en memo temps la REVOLUTION CULTURELLE, dans
ce champ qui est aussi celui qu'ont pu envahir ce que
Marx appelait les Rvolutions rtrogrades , les rvo-
lutons du pouvoir excutif, de la violence excutive, de
la Regierungsgewalt - je pense que la Critique de la
raison et la Critique de I'conomie passent dsormais par
une critique de la raison narrative et de I'conomie narra-
tive. Je pense galement que cette prise en compte expli-
cite de la narration n'est pas simplement un effet d'ironie
spinoziste.
A cette conomie narrative appartient galement l'co-
nomie (et la draison) de la fiction : dans l'entre-deux
vacillant entre l'ide fausse et l'ide vraie.
Fort trangement, le 24 fvrier 1968 - au terme d'une
dmarche admirable ou il prenait manifestement part
pour Lnine contre l'empiriocriticisme de Bogdanov - ,
Louis Althusser affirmait que la notion de vrit ... e' est
une notion idologique, c'est tout .
Or cet nonc se ramenait, presque mot pour mot, a
celui que Lnine reprochait prcisment a Bogdanov ... -
la vrit est une forme idologique (istina est ideolo-
gitcheskaia forma) 36.,
Mais, rpliquait Lnine, si la vrit n' est qu'une forme
idologique, il ne peut y avoir de vrit indpendante du
36. Mat erialism i empiriocrititsism, Moskva 1967, p. 107.
42
La critique du langage et son conomie
sujet et l'h_!Jmanit, car, pas plus que Bogdmov, nous
ne connrussons d'autre idologie que l'idologie numaine ...
I! ne plus y avoir de vrit indpendante de
1 humarute qu il ne peut y avoir de vrit objective .
C'est sur cette contradiction que nous questionnons
. Louis Althusser.
.; Car la Critique - ou si I'on prfere ce terme : la
/ philosophie - ne peut se contenter d'etre le rcit des
pr?cAes de et de la prQduction des rcits. Elle
\ ' !;. :t:e cett: mzse en rapport des fragments de rcit, et a
' . ;/ 1 mteneur meme du champ de ces rapports et de ces mou-
f
vements, dont elle ne peut se dtacher pour les survoler
.
/!,: elle a galement a connaitre et a narrer ce qu'il y a
.,. vrai dedans .
Socit de philosophie.
24 fvrier 1973.
43
11
1' acceptabilit
" Le rapport social et ... gouvemer, tant
une fiction. ,
MALLARM, Sauvegarde, mai 1895.
Le langage lui est apparu l'instrument
de la fiction. ~ >
MALLAaM, Notes de 1869.
1
L'histoire, ce mot d'Hrodote, et cette chose qui lui
correspond, ressemble peut-etre a un appareil compa-
rable - si l'on veut - a une salle ou l'on :;'adresserait
aux auditeurs a la fois de face et de dos. Tout a la fois,
elle nous adresse ses messages de plein fouet et, si l'on
peut dire, les yeux dans les yeux, et en meme temps elle
met des messages et des signes au moment ou elle para't
s'etre retourne. Si on l'envisage comme cette mise en
scene, cette Darstellung dont parle Hegel dans la Prface
45
r.
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
de la Phnomnologie de !'Esprit - ce mot de Dars-
tellung qui intresse particulierement Louis Althusser -,
si l'on veut dcrire cette mise en scene de l'histoire, il faut
entrer d'emble dans le paradoxe de ses messages et de
leurs transmissions.
Bien entendu, tout le monde s'accordera pour dire que
l'on n'crit pas l'histoire du prsent. Mais ou finit le
prsent ? Un arret judiciaire rendu en 1971, dans un
conflit opposant un diteur et un historien, a soutenu
qu'il s'tendait sur ans dans le pass : ainsi
l'Histoire s'arreterait en 1932, l'anne 33 serait encare,
pour quelques mois, notre histoire ? Et la tache de
la science historique serait maintenant de franchir le
mur qui spare l'ru;lne 32 de l'an 33. n se trouve, par
hasard, que c'est aussi exactement mon projet.
2
Mon projet, depuis plusieurs annes, a t d'aborder
cette anne-la - et cela par un biais fort simple, celui
d'une thorie de l'Etat. Je croyais savoir qu'il y avait
les doctrines de l'E.tat dit ,< totalitaire , d'uue p1r! ,
et la Totalit de l'Etat entendue au sens de la Philo-
sophie du Droit de Hegel, d'autre part, au moins une
certaine homologie. Sur la toile de fond de deux crises
conomiques : celle des annes 1930, et celle de l'anne
1817, analyse par Sismondi et voque par Hegel aux
245-246 de sa Philosophie des Rechts. Car il est admi <:
comrnunment, et a juste titre, que la conquete de l'Eta.
par les nazis est lie a la Grande Dpression. Evidence
massive, mais qui ne dispense pas d'entrer davantage
dans le comment.
Or l' entre m eme dans le do maine recouvert par ces
mots- Etat totalitaire - m' a fait percevoir un cer-
tain nombre de contradictions et de paradoxes.
46
L' acceptabilit
Premier paradoxe : 1' Etat totalitaire , cette for-
, , . mule faite d'une alliance de mots, est en langue fran<;aise
une traduction - et une traduction non pas de l'alle-
. .. mand, comme on pourrait s'y attendre, mais de la langue
, dont les Fran<;ais n'attendent pas la provenance du tra-
.gique politique, de la languc italienne. Celle de Mussolini
' et de Gentile, et de leur Stnto totalitario.
Second paradoxe : en langue allemande les mots
totalitiire Staat sont aussi une traduction de la langue
politique du fascisme italien - et comme tels, ils sont
rcuss par les doctrinaires de l'idologie nazie. Par
exemple Wilhelm Stuckart, le juriste et policier qui a
rdig les lois racistes dites de Nuremberg.
Troisieme paradoxe : la version allemande propre-
ment dite, ou autochtone , de l'idologie totalitaire se
fixe autour de la formule du totale Staat, de l'Etat
total . Mais cete formule est produite, forge ou estarn-
pille, comme an l'a dit, non par les nazis eux-memes,
mais par des messagers situs a leur priphrie, pour par-
ler comme Goebbels. En premier lieu par Carl Schmitt,
ses leves et ses amis : Ernst Forsthoff, Ernst Rudolf
Huber, Gerhard Gnther, Ernst Krieck (celui dont l'in-
fl uence paradoxale sur Martn Heidegger peut et1e dmon-
tre). Tous se rfrant a la formule de la totale Mobil-
machung, dveloppe par Ernst Jnger en 1930 et 1932.
Quatrieme paradoxe : alors que le Stato totalitario
est le mot d'ordre officiel de Mussolini et de son Etat, le
tota!e Staat est assum une seule fois - le 3 octobre
1933 - par Hitler lui-meme, puis rcus violemment
par ses idologues officiels : par Rosenberg (le 9 janvier
1934), et par Freisler (le 12 janvier), le futur Prsident
du Tribunal du Peuple qui condamnera les rsistants
du 20 juillet 1944.
Ainsi, la ou l'on pouvait s' attendre a trouver une doc-
tri ne refl tant la ra!it politique, on assiste bien plutt
47
r.
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
a ce que l'on pourrait appeler des vnements de langage,
introduisant des ruptures entre des tats de langue : des
tats de la langue politique.
Ce sont ces vnements et ces tats qu'il s'est agi , pour
moi, de reconstituer et d'analyser : comme une expri-
mentation, portant tout a la fois sur le langage et sur
l'histoire, a rebours d'une certaine idologie qui tendait a
les opposer, celle du structuralisme parisien, ou de ce
que la Mode en a fait.
3
Une sorte Je renversement (que je ne qualifierai pas
de copernicien) s'empare alors de toutes les donnes. La
question n'est plus de recomposer le portrait doctrinal
de cet objet qu'a t l'Etat allemand ou italien, a travers
les formules qui en ont t donnes. n s'agit de prendre
pour objet ces fom<.ies ;;;Jrnes, de dfinir leur lieu
de .,roductivn ct d'ruission, et leur circnlation dans res-
pace des transmissions ou des changes d' noncs : le
proces de leur production et de leur circulation.
Mais ce proces se ddouble : il est a la fois (J akobson)
proces de l'nonc et proces de l'nonciation, vnement
racont (narrated event) et acte de discours rap-
port a lui. Il s'agit done de prendre en charge, en tout
premier lieu, ce qui dans le langage releve de la fonction
rfrentielle : ou, en langue espagnole, du referir, du
referente; ou, en italien, du referto : du rapport ou du
rcit; ou encore, dans la langue de la smiotique anglo-
saxonne depuis Peirce, de la re/erence. (Abord qui entraine
des rebondissements imprvus - the man who makes
researches into the reference of symbols to their objects
48
L' acceptabilit
will be forced to malee original studies into all branches of
the general theory of signs C.S. Peirce.) 1
La se trouve ainsi engage dans
cette reconstitution des enoncs ou, plus prcisment
des rcits idologiques qui sont porteurs des mots
1
fondamentaux que sont pour nous, par
deflllltion ICI, le Stato totalitario ou le totale Staat. En
commen9ant par ceux que donne Carl Schmitt dans son
de 1931, Der Hter der Verfassung, ou est rap-
(ou ), avec les divers Rapports ou Berichte
qm en sont les ]alons, le tournant vers l'Etat total
die W endung zum totalen Staat. '
. Et a propos de cette reconstitution, et de ses enjeux,
il faut la remarque de Marx : si le lecteur ( ... )
se d'paules pharisalque ( ... ) ou
se ber9art de ltdee optimiste que les choses sont loin
d'aller aussi mal ( ... ), je serais oblig de Iui crier : de te
fabula narratur! -Ueber dich wird hier berichtet J
C'est sur toi que la fable narre - c'est sur toi que
c'est ici racont.
4
. Mais le proces de ces rcits idologiques n'est pas
stmplement ce qui nonce l'action rapporte : il est aussi
qui l'action qui se fait. Au sujet de ce que
J de rcit, je vais me borner a rappeler
explorat10ns qui, dja, fllt-ce brievement et comme
a Ieur insu, s'y sont attaches.
, Celle de Michelct, qui sernble anticiper sur certains
developpernents de la Philosophie analytique a Oxford :
M l. .ct. Prolego.mena to an Apology for Pragmaticism , The
1906. Et In : Proc. Am. Acad. Arts and Sci., Boston,
, 1868, p. 295.
49
1. .
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
Parole et acte, c'est tout un. La puissante, l'nergique
affirmation ( ... ) c'est une cration d'actes; ce qu'elle dit,
elle le produit. (Histoire de la Rvolution
Livre VIII, 3.)
Celle de Mably, sur laquelle je passerai rapidement, en
soulignant que la situation dcrite par lui au dbut de ses
Observations sur l'Histoire de France est exactement
la meme que dsigne en langue grecque le verbe
revenir rapporter , par quoi la Potique d'Aristote -
dsigne l'acte du rcit, de 1' oc7tctyyD.Aew . C'est la situation
du chasseur Hun qui revient raconter ses dcouvertes a
l'Ouest des marais Motides, et dont les rcits ... devaient
changer la face des nations .
Celle de Liebknecht enfin - Wilhelm Liebknecht -,
dcrivant publiquement (et le premier) aux yeux de l;opi-
nion aUemande de quelle le texte du rcit
de la promenade du Roi, paree qu'il a sub une conden-
sation 2 (une Verdichtung, dirait Freund), et qu'il est
introduit dans une circulation d'avance calcule par
Bismarck, par le chancelier de fer et de sang, produira
un certain effet de la forme: une Ergebnis der Form, dira
Bismarck lui-meme, a propos sa dpeche falsifie - de
la Dpeche d'Ems, productrice d'une guerre et d'un
Empire, sur sa fondation de papier .
Ces trois exemples ont pour simple but de sensibiliser
l'attention a la tentative qui va etre faite ici : construire
- avec le matriel des langages politiques allemands
pendant la Rpublique de Weimar et jusqu'a l'avenement
hitlrien - un modele de l'effet de rcit dans l'histoire.
2. Erdi chtete.
50
L' acceptabilit
5
, t-!'_ Mais la surprise que rservait la reconstitution de ces
rcits totalitaires , c'est qu'ils dessinent une configura-
tion bien dtermine : !'ensemble des langages que leurs
messagers ou leurs rcitants nomment eux-memes le
,-, Mouvement national , la nationale Bewegung, ou
l'Opposition nationale (la nationale Opposition). Ensem-
ble _qui inscrit d'avance sur le sol de l'histoire, en le
racontant par anticipation, la Rvolution nationale -
dans la version exotrique - ou en version sotrique, la
<< Rvolution conseivtrice : die konservative Revolu-
tion. Les memes r'gions de cet ensemble dfinissent les
lieux ou sont prodqites les premieres propositions de
narration , pour patler comme Shaumjan, qui incluent le
totale Staat et la konservative Revolution tout a la fois.
. Dans ce systeme de Hmgages - comme noncs du
Mouvement national en son ensemble , de la gesamte '
nationale Bewegung- les termes sont lis jrar des
tions d'opposition, qui operent comme des lois de compo-
sition dans une structure algbrique.
f.ir;::> : langages Jeunes-Crmservateu!'s face rtux
ges Nationaux-Rvolutionnaires, langages Bndische du
Mouvement de Jeunesse face aux langages de:; Volkische
racistes et antismites : cela pour les ples idologiques
fondamentaux.
Ainsi, dails l'Allemagne du Nord-Ouest, Campagne
contre Ville (Landvolkbewegung de type poujadiste, face
au groupement hansatique du D.H. V., de la puissante
Association des Employs de commerce nationaux-alle-
mands). Ou langages lis aux groupes des jeunes
officiers de la Reichswehr, face aux Anciens Combat-
tants (Tat-Kreis contre Stahlhelm) : cela pour les Iangages
idologiques les plus reprsentatifs des classes moyennes,
autour de 1930.
51
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
Disons tout de suite, sans pouvoir le montrer ici dans
le dtail, que chacun de ces mouvements porteurs d'ido-
logie a t, a son heure et a tour de role, plus fort, plus
important stratgiquement, plus arm , ou plus nom-
breux, que le mouvement hitlrien.
Ces lments de langages fonctionnent comme des
inverses, ou des quasi-inverses , dans un ensemble qui
se compase ainsi avec lui-meme, comme peut le faire un
groupe algbrique.
6 .
' .
Parmi les lments (et axiomes) de ce groupe, celui
que nous dsignerons comme le langage Hitler est
tres paradoxalement dcrit, par l'un des tmoins et joueurs
principaux (Rauschning), comme un lment de me-
sure , et par un autre (zehrer) comme un Hote muet .
Dans cette stratgie des langages, le somnambule Hitler,
ainsi que l'appelle galement Rauschning, apparait en effet
comme ll lment neutre - comme le Tambour, le
Trommler. A vant de changer de fonction, et de se cons-
tituer pour une autre loi de en lment
absorban!. Ce qui suppose une transformation de la
structure, un changement structural .
Ainsi peut-on observer le proces qui a fait passer l'l-
ment hitlrien de l'tat ou il se trouve dans les annes 20
a celui qui devient brusquement le sien au dbut des
annes 30 : De secte volkische 3 , crit Rauschning,
il tait devenu un mouvement rvolutionnaire extrmiste
avec des motifs nationaux : er war aus einer volkischen
3. L'adjectif " volkiscb " que nous traduisons par raciste :t,
tr. f r. de La Rvolution du nihilisme , d. Gallimard, 1939,
p. 96.
52
L' acceptabilit
Sekte zu einer radikal-revolutionaren Bewegung mit natio-
nalen Motiven geworden . (Rdit. de 1964, p. 47.)
Rauschning lui-meme, avec le biais qui lui est prpre
et qui est d'accent jeune-conservateur , souhaitait
examiner a la lumiere de la logique la toile de fond
de l'idologie nationale-socialiste (tr. fr., p. 67). Et il
montre comment, dans l'intervalle qui spare les ples
diamtralement opposs du Mouvement national ,
Hitler, lment fondamentalement volkisch- c'est-a-dire
raciste antismite - va s'introduire comme lment de
mesure entre les lments nationaux (ou conser-
vateurs) et les lments rvolutionnaires de la Droite
allemande.
Et i1 entrevoit lui-meme, par instants, la fonction des
langages. Tentant de dcrire ce qui appelle le proces de
transformation dans l'appareil du part , il le prsente
comme << la mist: en acceptation du nouveau langage
volkische - die Annahme der neuen volkischen
[Sprache] (rdi!. all., p. 96). Ce proces de l'acceptation,
de l'Annahme, c'est notre probleme fondamental : com-
ment a-t-il rendu l'hitlrisme << acceptable pour " le
peuple de la philosophie , 1.:- pep:c allemand ?
La rpo!lse [.. certe passe, en le vr:; it, par 1 a
mise a dcouvert d'un Prozess der Umwandlung, d'un
proces de transformation. Le langage de la volont poli-
tique se camoufle, prcise Rauschning. Mais il << est sous-
jacent a une transformation substantielle )) (unterliegt
einer subtantiellen Aenderung, ibid., p. 96), oprant au-
dessous de la nouvelle doctrine et de ses noncs. Ce
proces sous-j acent, il est dcrit par lu en termes de
cercles de motifs diamtralement opposs : diametral
entgegengesetzter Motivkreise. Au milieu d'eux, raconte
Rauschning, Hitler se prsente comme le seul sauveur
possible, et ses arguments se ramenaient toujours a
rpter qu'il tait le seul lment de modration ,
l'lment de mesure : Faktor der Massigung. Telle est la
53
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
mise en scene, le darstellen 4 hitlrien, la topographie de
ses- e arg1m1ents - comparable sous nos yeux a ce
paysage lunaire dcrit par Jnger en 1930, au moment ou
il dclarait avoir besoin d'une nouvelle Topographie .
7
Voici done se dessiner, comme un proces sous-
jacent >:, la configuration ou la topographie du Mouve-
ment national - ou plutt, car elle se dploie dans un
espace non mesurable, sa topologie. Mais elle reste incom-
plete, si on ne la replace pas dans !'ensemble des noncs
de l'idologie allemande sous Weimar. Cet ensemble, il
est dcrit de fa9on implicite - quelquefois tres explicite
-par les Iocuteurs eux-memes, sous la forme singuliere
qui est la : forme, non pas linaire, mais recourbe
en fer a cheval . Forme du fer a cheval, Hujeisengestalt.
Cctte courbure formeLle de fespace politique, ou la
N.S.D. A. P. hitlrienne et la K.P.D. constituent les deux
ples o_p poss, ct le Zentrum catholique le centre
prcisment, dessine le circuit d'un de Hertz.
Effectivement, les rcits idolcgiques eux-memes dc.ci-
vent l'oscillation, le Schwanken - et la Schwenkun.g -
des positions de langage. Surtout, celle-ci est dcelable
dans le mouvement des noncs eux-memes. La zone
d' une sorte d'cl ateur des langages figure dans l'espace
vide du fer a cheval, la ou passent les langages du natio-
nal-bolchevisme , dsigns et dnoncs par Radek et
Lnine des 1920.
Topographe de !'ensemble des langages, oscillation du
sens, ou oscillateur smantique : c'est la le proces sous-
4. e Seine Argumente gingen immer wieder dahin, sich als
den einzi gen Faktor des Miissigung darzustellen (rd. all .,
p. 209).
54
L' acceptabilit
jacent (unterliegende) aux noncs nazis. Proces compa-
rable a celui du mouvement dcrit par la Prface a la
, Phnomnologie de !'esprit >.' : cette Darstellung der
: dialektischen Bewegung dont Hegel nous dit qu'elle est
un proces qui s'engendre (ou se gnere ) lui-meme :
Sich selbst erzeugende. Formulation tres comparable a
celle que l'on retrouve chez Humboldt dans les memes
annes, lorsqu'il dcrit la Spracherzeugung s, l'engendre-
ment du langage, dans ces pages posthumes auxquelles
se rfrera Chomsky avec ses Cartesian linguistics .
Ce mouvement qui s'engendre lui-meme, ce mouvement
% auto-gnratif, Hegel le dcrit comme analogue a ce
qui a lieu dans le rytllme entre le metre et l'accent , la
ou le rythme rsulte du centre oscillant . Cette prosodie
oscillante, elle est la en effet dans le proces des langages
idologiques qui constituent notre objet.
Prosodie qui va jouer comme un piege du dsit :
des concepts ractionnaires s'ajoutant a une motion .
rvolutionnaire , dira Wilhelm Reich, tmoin fonda-
mental de ce temps.
8
Cette configuration et ce proces sous-jacents a la sur-
face )) des noncs idologiques, les dterminent a travers
certaines transformations. Il est a prvoir que ces opra-
tions peuvent etre claires par la rfrence aux modeles
de la linguistique contemporainc, plus particulierement
aux grammai res gnratives de Chomsky, dont les struc-
tures profondes constituent un underlying process, qui
dtermine la structure superficielle des noncs effectifs,
5. Ueber die Verschiedenheit des menschlichen Sprachbaues,
Berl in 1836, 10.
55
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
par l'intermdiairc des regles de transformation. Du moins
est-ce l'hypothese que nous formulons ici, et que nous
donnons comme telle.
Entendons-nous sur cette hypothese : il ne s'agit nul-
lemeiit d'appliquer mcaniquement aux textes de l'ido-
logie allemande les mthodes des grammaires choms-
kyennes - - et, par exemple, de traduire le corpus
entier des noncs de la nationale Bewegung en arbres
et indicateurs syntagmatiques. Ce traitement exhaustif
serait d'ailleurs tout a fait contraire aux modeles
de la linguistique chomskyenne. Car pour elle ce n'est pas
l'invent?ire d'un corpus fini qui est clairant, mais la
saisic adquate de sa machine a produire, de son device
for oroducing . Autrement dit : de la comptence qu'elle
au locuteur, en le rendant capablc de produire,
avec un nombre fini d'lments, un nombre infini
d'noncs.
le, de meme fac;on, !'ensemble des noncs totalitaires
est a nos yux non born, sinon infini. (Et certaines
chaines nouvelles, reles aux prcdentes de fac;on assez
bien dtermne, vell.ent d'etre prononces l't dernier
en Bo1ivie par un certair1 pronunc!amento.) Mais, ce qui
sompte surtout, c'est la comptence donne a qu en
devent le porteur, et qui est indpendante de ses qualits
ntellectuelles qu'il se nomme Adolf Hitler ou Martn
Heidegger 6. J'ajouterai que ce modele a l'avantage de
nous pargner les considrations sur l'intelligence ou
le gnie d'Hitler - et d'etre compatible avec ma
conviction, toute subjective mais bien fonde, de sa
remarquable betise.
Prcisons seulement un demier aspect. ll ne s'agit pas
ncessairement ici de dceler une syntaxe particu-
liere et comme surdtermine par rapport a la syntaxe
6. L'homme de la langue de Messkirch ,. ,
56
L' acceptabilit
natun:lle de la langue allemande. Il s'agit, bien plutt,
', . rde strnctures profondes comparables a celles que dcrit
" .la thrie de Halle et Keyser dans la linguistique de la
: la structure profonde , sous-jacente a un
o ;vers nonc, est une succession (o u une coexistence) dis-
' :'crete de positions, chaque position pouvant avoir l'une
,de plusieurs valeurs possibles. La structure profonde
. : se reliant a la structure de surface par des o mapping
'tules, des regles de transformation ou, littralement, des
cartographiques :t. Quand Rauschning crit que les
:arguments du langage d'ilitler se ramenaient tou-
. )ours a rpter sa valeur de psition, comme lment
de mesure , cet immer wieder a une valeur quasi
prosodique. Remarquons que nous sommes ici reconduits
a l'analogie de Hegel, nonce plus haut, et je souligne-
rai le mot analogie. Prcisons galement que l'usage de
l'analogie peut se rduire a de simples mtaphores, utili-
ses a 1' essai, mais peut galement conduire aux hypo-
theses les plus rigoureuses : peu de dmonstrations scien-
tifiques, voire mathmatiques, procectent sans la rf-
rence a des (( constructions analogues , pour parler
comme Chomsky et Schtzenberger.
9
Et voici le nreud meme de la question qui nous de-
mande : comment le langage de la petite secte volkische
dont nous parle Rauscbning, de la petite secte , du
petit groupe perdu dans Berlin, comme Grebbels lui-
meme l'a dcrit, comment en est-il venu a etre rendu
<< acceptable par la nation allemande - et en outre,
lui qui se caractrisait par une indiffrence totale en
matiere conomique (Bullock), a rendre acceptable
une certaine solution de la crise conomique aBe-
mande - enfin, et c'est la que la question devient im-
57
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
mense, et monstrueuse, a rendre acceptable la Solution
finale , en entendant par ces mots 1' extermination de
miliions d'hornmes, de femmes et d'enfants dsarms?
Cette question de l'acceptation, de l'Annahme donne
son enjcu et sa gravit a l'investigation thorique qui est
tente ici.
Or, le concept d' acceptabilit est explicite dans la tho-
rie linguistique de Chomsky. Disons en peu de . mots
qu'elle repose, en derniere analyse, sur :ette
pour ainsi dire sous-jacente, qui dtermme ou contrtbue
a dterminer les performances varieS des locuteurs :
c'est-a-dire qu'elle prend appui en detnier lieu sur la
grammaticalit . Dans les registrs qui nous
nent, i1 s'agit de construire des concepts, dans leur regis-
tre proprc, qui s'apparentent a ceux de l'acceptability et
de la arammaticalness dans la thorie linguistique con-
o
temporaine.
D'antre part, et c'est 13. ce qui le rend intressant, ce
concept est implicite dans la Thorie gnrale de l'em-
ploi, de l'intret et de la monnaie de Keynes. le dis :
implicite, car il ne figure pas comme tel dans l'Index
de l'dition anglaise. Milis il est bel et bien oprant dans
l'analyse et dans les termes memes de Keynes. Voyons-1e :
Il est curieux que le bon sens populaire (It is curious
how common sense), dans son effort pour chapper a des
conclusions absurdes, ait pu aller jusqu'a prfrer les
dpenses sur fonds d'emprunt totalement inutiles (wholly
wasteful forms of loan expenditures) aux dpenses
partiellement inutiles qui , n'tant pas completement d-
pourvues d'utilit, risqucf;t d'etre juges au regard des
principes strictement commerciaux. C'est ainsi que le
financement des secours de chmage par l'emprunt est
plus facilement accept que le financement d'amliora-
tions conomiques a des conditions infrieures au taux de
l'intret courant; et la solution la plus acceptable de toutes
58
)
L' acceptabilit
' (the most acceptable of all solutions) consiste a creuser
dans le sol des trous connus sous le nom de mines d'or,
' .. . solution qui non seulement ne saurait ajouter quoi que ce
.. soit a la richesse relle, mais qui encore engendre du tra-
vail inutile.
. ... , .. Ce texte du chapitre x, 5, sur la propension marginale
' a consommer, nous donne la cl de la fameuse e,;:prience
Schacht, qui a t si obstinment confondue par le sens
, commun avec l'exprience prconise par Keynes lui-
meme.
En Allemagne en effet, la production des Rapports
d'conomistes et d'experts au dbut des annes 30, vient
doubler (et dcalquer) celle des versions idologiques. Et
la meme topographie transparait dau.s leur circulation pro-
pre. On peut y voir les noncs d"un homme de Droite,
Gnther Gereke, se transformer, t. mesure qu'il vient se
placer sur la gauche de la Droite dans l'anne 1932,
pour y assumer les plans de grands travaux publics pr-
pars par un certain Wilhelm Lautenbach - que !'histo-
rien Bracher et l' conomiste Ripke s'accordent a dsigner
coro me le Keynes allemand . Plans voisins de ceux des
syndicats socialistes de l'A.D.G.B. Scl1achr au mille mo-
m;>nt r.or..l:e, d::tns ses Prncipes d'Economie llc-
mande ,son refus des grands travaux publics, qui co-
tent trop cher a l'Etat... Arriv au pouvoir, il fait arreter
Gereke et carter Lautenbach. Et sous le couvert du
plan Reinhardt , qui reprend en apparence le plan
Lautenbach mais dans une perspective de stratgie mili-
taire, lui-meme va faire tout autre chose : des mai 193 3,
i1 fait mettre secretement les traites mefo, tires sur un
lieu d'aci:eptation, une Akzeptstelle fort discrete, traites
qui assurent le financement du rarmement secret de
l'Allemagne. Aux plans d' amliorations conomiques
est substitu le Bericht... fr eine wirtschaftli che Mobil-
machung .. . et ses dpenses totalement inut il es ,
comme dirait Keynes.
59
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
Le commentaire qui convient pour cette opration,
releve en effet de l'acceptabilit keynsienne : la cons-
truction des pyramides, les tremblements de terre et jus-
qu'a la guerre (even wars) peuvent contribuer a accroitre
la richesse, si l'ducation des hommes d'Etat dans les
principes de l'EconOinie classique s'oppose a une
meilleure (X, 5). Telle est en effet la grammaucalite
de l'Economie classique- ou du Capital. Cet even wars,
c'est la. solution secretement inscrite par les effets mefo, et
dont, soit dit en passant, aucun des quatre ouvrages clas-
siques paru..c;; en France sur l'conomie nazie (paree q_u'ils
ont t crits avant les proces de Nuremberg) ne fru.t la
moindre mention, meme en rdition.
Ressaisir dans la stratgie de l'idolagie la stratgie des
Rapports d'conomistes, c'est voir s'aii:iculer les noncs
sur l'conomie et l'conomie des nancs.
10
Les Principes ,, de Schacht, dclars dans l't 1932
pour appuyer la campagne lectorale du p>::uti nz.;:;i, nous
raccateni a leur ce qui a lieu Nous aussi, en
ce moment, nous racontons a nouveau les annes de
Weimar et du troisieme Reich. Laquelle de ces narrations
est vraie? Qu'est-ce qu'une narration vraie?
Le seul peut-tre des grands philosophes occidentaux
a avoir que la question de la narration est au cen-
tre meme du problemc de la connaissance. Spinoza a
crit dans J'Appendice aux Principes de la philosophie de
Descartes (ch. vr) : La premiere signification de Vrai
et de Faux semble avoir tir son origine des rcits. En
effet, l'on a dit vrai un rcit quand le fait racont tait
rellement arriv '' D'autre part, ajoute-t-il, les ides ne
sont pas autre chose ... que des rcits ou des histoires de
la nature dans la pense . C'est a ce caractere initial de
60
L' acceptabilit
l'opration narrative ou, disons : de la rafson narrative
que l'analyse se doit de remonter. '
Le probleme mthodologique de la narration historienne
a.t pos avec rigueur, dja, par Augustin Thierry. Les
problemes pistmologiques qu'elle souleve ont t .non-
cs discuts, rcemment, par ceux que l'on appelle,
depms quelques annes, les narrativistes , dans la
perspective de la Philosophie analytique anglaise. Mais
la question que nous posons ici est d'un autre ordre. Pr-
cisment l'une des sources principales - chez qui Chom-
sky a trouv la distinction entre grammaire profonde et
de surface - de la Philosophie analytique,
Wittgenstein nous affirme : c'est avec le langage que
a;ez appris le concept douleur 7. Nous pour-
nons aJouter : e' est ave e le langage que vous avez appris
le concept histoire >> - et que vous faites l'histoire.
La question qui se pose, des lors, est la suivante : com-
ment. faire narration historique d'une Histoire que
contnbuent a /aire les narrations immdiates de ses
acteurs?
Question qui, en apparence, parait enfermer la science
de l'histoire. dans un de ces paradoxes toumants qt!i ont
ouvert la cnse des fondemcms des mathmatiques, au d-
but de ce siecle. Mais de mme que cette crise a, tout au
clairci et affermi ces fondements, je penserai
volonhers que notre paradoxe livre une prise nouvelle et
bien dtennine a la science de l'histoire, et peut contri-
buer a cette constitution en science rigoureuse }) qu'elle
attend toujours, depuis les pertinentes (et insuffisantes)
discussions de l'historicisme allemand.
Mais cette prise ne sera saisie qu'au prix d'un second
renversement. Nous avions tout a l'heure provisoirement
renonc a l' objet ,, historique - I'Etat - au bnfice
7. Investigations philosophiqnes, 184.
61
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
des langages qui s'y rapportaient. Mais maintenant, au
len de faire de l'bistoire la science d' appoint de la
linguistique - ce qui est le mouvement propre et lgi-
time de la socio-linguistique s - nous allons demander
a la seule des sciences humaines qui ait atteint, depuis
les travaux de Chomsky et SchtZenberger, Je statut de
science rigoureuse, a la linguistique, de se laisser requrir
par la science de l'histoire. - Dans la perspective de
cette critique,. qui elle-meme doit se faire de part en part
uarrative, c'est ainsi que la sociologie des langages,
com.me discipline empirique, va tendre a se renverser dans
une smantique de l'histoire, comme discipline thorique
du rappmt entre histoire et langage.
A dire vrai, l'enjeu en vaut la peine. Plus imprieuses
que jamais sont les propositions nigmatiquement biffes
par Marx sur le manuscrit -de l'ldologie allemande: l'his-
toire peut etre (( divise en histoire de la nature et his-
toire des hommes - mais, affirmait la phrase rature,
<< nous ne connaissons qu'une seule science : la science
de l'histoire )>.
Cette science limite qui e:;t a Lrc:, cette sciellce << to-
tale qui n'existe pas, elle est pourtant notre demier
recours face a << l'Etat total qui, lu, existe fort bien,
et meme toujours davantage sous nos yeux.
26 juin 1972.
8. Cf. Langages, Didier-Larousse, n 23, septembre 1971 , Le
discours politique :P , p. 20.
62
III
langage totalitaire
et "totalitarisme"
S'il y a un Iivre dont j'aimerais ne pas parler, c'est bien
celui de Hannah Arendt - du moins ce que j'appelle son
grand Iivre 1 . C'est de celui-ci pourtant, et de lui
_rresque exclusivemcnt dans son importante, qu'il
me faut parler, pour des raisons imprieuses.
En effet on a rcemment voqu a son sujet la rigueur
sur les notions fondamentales , qui le caractriserait. Je
pense au contraire que l'absence regrettable de rigueur,
sur les notions les plus dcisives et les enjeux les plus
graves, est flagrante dans ce livre. Et pourtant. il est en
meme temps si prgnant que son influence se fait sentir
dans tout ce qui a paru depuis, sur la question dont il
traite. Y compris dans certains opuscules rcents, ou l'in-
l. Hannah Arendt, Le systeme totalitaire, 1972, Seuil col!.
Po!itique, 314 p.; The origins of totalitarianism, 1958,
Books Edition, 520 p. (1951, Harcourt and Brace.)
63
' ;, '
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
tention prtendument marxiste ne fait que recouvrir
les memes contresens IP:dOutables.
La raison majeure ne pas souhaiter en parler est
nanmoins celle-ci : Hannah Arendt est une migre
d'Allemagne, qui a dix-neuf ans a chapp a l'extermina-
tion. Cela seul, outre l'ampleur de son reuvre, mrite a
mes yeux le respect. Car n'omettons jamais une occasion
de le rpter- nous sommes tous des juifs allemands.
*
**
Ce livre date de 1951 - et, reconnaissons-le, il date.
n date de l'apres-guerre, de la dcouverte des 'charniers
hitlriens, - et de la guerre froide, par les
grands proces staliniens ou se rptait, dans les dmo-
craties populaires, le style des proces qui ont mis a mort
les compagnons de Lnine au cours de ce qui a nom en
Occident la Grande Purge, et en Union sovitique la
Iejovchtchina. La passion qui anime ce livre est expli-
cable, mais elle ne justifie nullement l'erreur fondamen-
tale a partir de quoi il est bat, comme un faux utilis
un proces.
Tout d'abord sa pierrc aagulaire, prsente dans so!!
titre, n'est jamais claire quant a sa provenance. Mais
attention : il faut revenir ici a l'ouvrage original en
anglais. ll s'intitule, non pas Systeme totalitaire (c'est
le titre qui a t choisi par les traducteurs franc;ais), mais
The Origins of Totalitarianism . Les origines du
totalitarisme - pourquoi pas? Mais on s'attendrait du
moins a voir l'auteur dclarer d'ou lui vient ce concept
ou, tout an moins, ce mot. On garde longtemps l'espoir
de voir expliqu le choix d'un tel vocable : a-t-il t forg
par l'auteur? est-il emprunt par l'auteur a ceux-la mmes
dont elle analyse les pratiques? serait-ce le sobriquet par
lequel ces derniers ont t dsigns par leurs adversaires ?
Toutes questions que je me posais en lisant ce livre, qua-
64
Langage totalitaire et totalitarisme
tre ans apres sa parution - au dbut de l'anne 1955.
r. Et c'est tres exactement en raison du silence de ce livre sur
"' la question qui lui est ncessairement sous-jacente, que
jeme suis trouv amen a mon tour a tenter l'exploration
{ (en taisant le nom de Arendt). Mais peu importe cet aspect
ll reste que ce livre ne se demande jamais
: de quoi il parle, et quel est ce no m trange accol
. 'par lui a cette chose monstrueuse. De ce fait mme,
. comme bien d'autres, de Carl Friedrich a Nicos Pou-
, lantzas, il s'gare tout a la fois dans le nom et dans la
chose.
Le rsultat de cet garement initial, on le trouve
dans les deux affirmations suivantes, paralleles et sem-
, b!ables, a propos du fascisme italien :
" Ce qui prouve que la
dictature fascis.e n'est pas
totalitaire, c'est que les con-
damnations politiques y fu-
rent tres peu nombreuses.
H. ARENDT, Le systeme to-
talitaire.
J e !aisse cependant de
cot le de l'Etat
fascistf>, phnomene bien
comple:-::e qu: ne peut, on
s'en doute, tre dilu dans la
nomenclature gnrale du
totalitarisme.
N. PouLANTZAS, L'ai;zsi
nolllm phPromene tota-
litaire.
Il faut done admirer ici le ce qui prouve ou le on
s'en doute . . . Car, en fait, le premier et le seul Etat qui
se soit lui-meme dsign avec persistance comme Etat
totalitaire , c'est prcisment l'Etat fasciste mussolinien.
Et cela, a partir du Discours au Thatre Augusteo pro-
nane par Mussolini, le 22 juin 1925, afin de couvrir
un crime de sa po/ice paralLele : l'assassinat du dput
socialiste Matteotti.
A la veille de la Seconde Guerre mondial e, un juriste a
gages de Mussolini crira en toutes lettres : C'est le mrite
du Fascisme que d'avoir ... dfini pour la premiere fois
65
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
le concept totalitaire de l'Etat 2. Le meme Costamagn::t
annonc;ait au Congres italo-allemand de Vienne, sur les
themes Race et Droit , que l'Etat totalitaire est
l'Etat par excellence, l'Etat vrai - lo Stato totalitario
e lo Stato per eccelenza, il vero Stato .
Mais de ces donnes, pourtant lourdes de graves en-
jeux, la tradition de la political science amricaine ou
de la politologie allemande n'a cure. Sans prendre garde
a historique du tenne totalitaire et a
la fonction qu'il a effectivement remplie dans le discours
fasciste au moment ou celui-ci cherche a conqurir sa
crdibilit, elles recueillent le terme dans la poubelle des
ides rec;ues et en usent arbitrairement, pour dsigner ce
que bon leur semble et apprcier qui << mrite ce quali-
ficatif singulier. A leur suite, avec une gale na!vet, vien-
dra le Poulantzas, qui prendra pour argent
comptant cette laboration, en ajoutant simplement ses
propres chelles a celles de ces prtendues thories du
totalitarisme Chacun y allant de ses petites apprecia-
tions - mais a vrai dire et pour parler net, elles ne nous
apprennent en ren la fac;on dont l'histoire effective s' est
produite a travers l'articulation des d ;mes et des gro!lpes
yui passe par cette guerre des noncs et des formulations .
Or c'est cela seul qui compte : non pas de savoir ce
que H. Arendt, C. Friedrich ou N. Poulantzas ont dcid
d'appeler ou non totalitaire - mais la fonction du
discours qui inclut ce terme et ses voisins linguistiques, la
fac;on dont ces noncs sont articuls a la lutte entre les
classes et dont ils ont tram celle-ci. Mais cette trame a
la fois vidente et cache n'est meme pas soupc;onne par
nos auteurs. Hannah remarque ingnument que Mussolini
,, aimait tant l'expression d'Etat totalitaire .. Elle oublie
de dire qu'ill'a forge .. . Et elle ose crire que le << systeme
" Cf. in Thorie du rcit, Hermano, pp. 95-96, le texte entier.
(,(,
Langage totalitaire et << totalitarisme
totalitaire ralise, chez Hitler comme chez Staline, la
,; ' .. socit sans classes ! Pour une socit domine par
Thyssen et par Krupp la glose est curieuse. Quant a Pou-
:lantzas, chez qui le culte du mot lutte-des-classes est
' f pouss a tel point qu'il mesure par sa frquence a la page
le degr d'observance a la vraie foi (et qui n'hsite pas,
dans sa passion, a forger de fausses citations, s'ille faut)
- il ne lui vient pas davantage l'ide de chercher quel
. rle central les noncs de Mussolini et de Gentile sur le
; : Stato totalitario ont rempli, dans la stratgie des dis-
.. cours et des rcits, a l'intrieur de la guerre de classes qu'ils
'ont mene pour craser le mouvement ouvrier italien. Et
de quelle fac;on ils contribuent a prparer l'accep-
tabilit de la parole et de l'action hitlriennes.
*
**
Car c'est la l'enjeu fondamental, que le livre de
H. Arendt contribue facheusement a masquer. Affirmer
avee elle que le fascisme << n' est pas totalitaire , paree
q'.le ses tribun.aux n'om vrononc que sept morts,
est un enfantillage. Autant dire qu'Athenes n'tait pas
une dmoeratie paree que Soerate a bu la cigue : le mot,
le eoncept et la pratique (imparfaite) de la democratia ))
n'y ont pas moins leur lieu de naissanee - et l'Apologie
de Socrate appartient malgr elle a sa fondation. A !'in-
verse, une seule mort, celle de Matteotti, raeonte et jus-
tifie a travers 1' apologie de ,, l'Etat totalitaire )) , prpare
et rcnd possible les deux millions de morts d'Auschwitz,
les six millions de juifs assassins. I1 y a plus de morts
sur la route un dimanche de Pentecte que par l'action
des bourreaux fascistes ? Mais les gestes de ces derniers
appartiennent a un diseours qui va tramer J'action de tout
le second quart du xx siecle. Une des tres rares propo-
67
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
sitions thoriques de J oseph Staline 3 qui mritent
d'ctre gardes en mmoire est celle-ci: le langage, contrai-
rement a ce qu'ont pu faire croire les conceptions mca-
nistes affirmes au nom du marxisme , n'est pas une
superstructure, mais il est directement li a l'activit pro-
ductive de l'homme...
*
**
Et nous voila conduits au point nvralgique : Staline et
le totalitarisme .
Disons tout de suite qu'aupres des immenses massacres
ordonns par Staline dans les masses paysannes et ouvrie-
res, a l'intrieur du parti communiste et de 1' Arme rouge,
et officiellement rvls par les documents officiels de
sa propre administration, la rpression du fascisme italien
peut paraitre drisoire : 7 condamns a mort, 257 con-
damns a dix ans de prison ou plus. Mais la question vri-
table n'est pas le compte brut des morts, car a cet gard
les anciennes famines de la Chine ou les inondations du
Fleuve J aune seraient plus totalitaires que le stali-
nisme. Ce qui importe, c'est la trame et la chaine qui con-
duisent 9nx ru;sassinats de masse par Hitler - ct qui,
d' autre part, conduit aux raz de mare meurtriers de la
Grande Purge. Or, le fascisme italien appartient aux en-
chainements qui out rendu possihle la rnonstruosit nazie.
Tandis que le cauchemar dcrit par le Premier Cercle ou
Une journe d'lvan Denissovitch, ou simplement par les
proces verbaux officiels du proces de Boukharine, releve
d' un tout autre engrenage : ce n' ei>t pas en l'an1algamant
au nazisme qu'on expliquera comment son appareil rpres-
sif a pu naitre de son contraire : le mouvement librateur
de la Rvolution d'Octobre. Fascisme et nazisme se don-
3. On sait que ces tex:tes ont t republis en 1966 par les
Cahiers Marxist es-Lninistes, n 12.
68
1
'
1
1
1
Langage totalitaire et totalitarisme
nent explicitement pour des contre-mouvements venant
nier et effacer le sillage e! e la Rvolution et leurs
, objectifs avous sont le fenforcement de l'ingalit de la
' hirarchie, de l'oppression. Tandis que la
russe se rclame de la longue marche des rvolutions de
libration, et s'insere expressment dans leur suite.
Mais ce n'est pas la svrit d'Arendt envers le stali-
, nisme qui est en cause : ce sont ses contre-sens. La seule
ide de rhabiliter Staline est indfendable, quelle que
soit la vogue actuelle qui annonce une telle rhabilitation,
en divers lieux. Mais chez Hannah Arendt le parallele
Hitler-Staline s'largit par contagian en un perptuel
parallele nazisme-bolchevisme. Des la troisieme page de
son livre, dans la traduction franc;aise, on se trouve en
, face de formulations telle que celle-ci : ll est compr-
hensible qu'un nazi o u un bolchevik ... Et cette rhto-
rique se poursuit sans relache. Son aboutissement logique,
c'est de laisser entendre par rcurrence que les hotnmes
d' avant Hitler taient semblables aux hommes d' avant
Stalin e... Pourquoi pas un parallele entre Hindenburg et
Lnine, entre Rohm et Trotsky ? Mais justement on y
arri ve. Le chapitre sur Le Totalitarisme au pouvoir
&'ouvrr- sur la suite de 1UYJioquos suivants : '< nous trou-
vons dans le slogan de Trotsky : rvolution permanente, la
caractrisation la plus adquate ... de quoi done ? de
la forme de gouvemement qu'engendrerent les deux mou-
vements -- c'est-a-dire bolchevisme et nazisme, bien
sur. Et l'on dbouche sur cette normit : Au lieu du
concept bolchevique de rvolution permanente, nous trou-
vons la notion de slection raciale qui ne connaitra jamais
de treve ! Voila notre point d'aboutissement : la perspcc-
tive des deux grands de J'Octobre russe - la lutte pour
les opprims contre les hirarchies, les classes-lites, les
bureaucraties, le monstre Etat - est assimile a ce que
Trotsky a justement appel, dans un texte alors publi
dans la N.R. F., le matrialisme zoologique >> : la conso-
69
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
lidation de toutes les oppressions sociales par le dressage
animal, l'extermination des faibles par les prtendus
forts .
Or, voici l'essentiel : le contre-sens d'Arendt, ce n'est
pas elle qui l'a invent. TI lu vient, a son insu, de Rausch-
ning : l'ex-prsident nazi du Snat de Dantzig a en effet
coiff par' le terme de Rvolution du nihilisme une
assimilation pei:manente de la rvolution permanente
a la terreur .S.S .. Or qui est Rauschning ? un membre du
Club des Seigneurs et du Club Jeune-Conservateur de
Berlin, lieux gomtriques des classes dominantes, de l'aris-
tocratie fcnciere et du Grand Capital, lieux memes ou _la
doctrine italienne de l'Etat totalitaire a t traduite par
l'idologie allemande d'extreme-droite dans le livre 'dll
Jeune-Conservateur Emst Forsthoff intitul L'Etat to-
tal >> -- Der totale Staat. Tous ces noms, et les noncs
qui leur sont lis, appartiennent au proces qui a rendu
Hitler <e acceptable >>.Une fois en exil, Rauschning 1' antl-
nazi l> imposera sa version biaise aux historiens nalfs
d'Occident.
La conclusion qui s'impose, c'est qu'il faut laisser au
Dictionnaire des ides refues la notion de " totaltarisme ,
cette invention confuse de la science politique amrcainc
et de la sagesse des nations, dont la proprit princpale
est d'etre applicable a n'importe quoi. En revanche ce qui
a directement agi sur l'histoire relle, ce fut l'invention
d'un langage totalitaire : discours permanent de Mussolini,
de ses philosophes et de ses juristes, en termes de froce
volont totalitaire , d' Etat totalitaire , de parti
qui gouvernt': totalitariamente et, pour finir, de totalita-
rieta ... Langage qui visait a lgitimer la violence arbitraire
et oppressive de l'Etat, et qui a eu pour effet de faciliter
la mise au pouvoir d'autres usagers - plus redoutable-
ment efficaces - de l'oppression et de la violence.
70
1
Langage totalitaire et totalitarisme
Dans les Rflexions sur les documents du Pentagone 4
Hannah Arendt entre avec une beaucoup plus grande per-
tinence dans la nouvelle langue politique de l'Empire am-
ricain. Les documents que publie Change 5 avec Noam
. Chomsky vont montrer que le langage de la guerre totale,
' , justification allemande du discours sur l'Etat total
1
dans les premieres annes 30, est entr dsormais dans
" cet univers. La critique de l'conomie imprialiste et de
1
la domination de classe doit passer dsormais par une
critique de l'conomie des langages, qui inclut les mtho-
des de la nouvelle linguistique, et non les impostures de
ce que Jacques Lacan a appel ironiquement la smio-
logie prtendue .
4. Premier des essais rassembls dans Du mensonge a la vio-
lence, Calman-Lvy, col!. Libert de !'Esprit .
5. Dans Change 15 : Po/ice fiction.
71
1
IV
le hiroglyphe social
sociologie des langages
et smantique de l'histoire:
questions sur la mthode
1
La question initiale va porter sur un objet tres simple,
celui de l'exprience sociale la plus triviale - l'usage d'un
m o t.
I
1
-=st vrai que le mot dont il importerait de capter et
d'analyser l'usage sodal rr'est pas un mot tri.vial. Il sem-
blerait au contraire qu'il s'agisse de ce dont souhaitait
s'emparer, pour le constituer en objet d'analyse, la dcla-
ration sur la fondation d'un College de Sociologie
signe de Bataille et de Klossowski et publie dans Ac-
phale en juillet 1937 : de ces points de co!ncidence
entre les ten dances obsdantes fondamentales , du ct
de la psych, et les structures directriceo qui prsident
a l'organisation sociale et commandent ses rvolutions
- du ct de la socit.
Ce mot dont l'usage social (et les tendances obs-
dantes qui lui correspondent) est en cause, c'est tota-
litaire en langue fran;aise, et ses diverses traductions
- ou peut-tre, a l'inverse, ce dont il serait lui-meme la
73
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
traduction, soit : totalitario en langue italienne, espagnole
et portugaise, totalitiir en langue allemande. Et aussi tota-
litarian, dans la langue anglaise. Totalitamy, en langue
russe.
Au sens largi, l'objet prlev englobera toutes les for-
mulations, ou syntagmes, incluant cette pithete ou ce!
attribut, et les discours ou rcits auxquels ceux-c1
appartiennent.
*
**
Qu'il appartienne encare a l'usage contemporain, en
voici au moins deux exemples :
t. n y a une opposition totalitaire, d'une
dmagogie froide, cultivant les
tements avec des penses d'autant plus sim-
ples qu'elles sont plus fausses et
plus fausses qu'elles apparaissent plus sim-
ples. :.
J. CHABAN-I'ELMAS, Discours de Dijon,
27 juin 1971 (Le Figaro, 28 juin 1971).
i) u :;:sident omnipotent, un
sans pouvoir touff p3r h! masse t?tahta1re
de l'U.D.R., des moyens con-
sidrables a son service, une loi lectorale
truque, une censure pesante, tout :e.la
suffit pas encore a la grande
craint la monte du courant democratl-
que.
G. MARCHAIS, Discours de Waziers,
27 juin 1971 (L'Humanit, 28 juin 1971).
Le moins que l'on puisse dire de ces deux usages, c'est
qu'ils sont exactement contemporains, symtr.iques -;--. et
opposs. Sans qu'il s'agisse pour nous de les lmsser d.ecnre
sous nos yeux un parallele neutre , et sans pnse de
part.
Mais pourquoi, dans ces deux cas contraires, ce meme
mot ? Quel est son sens ? Ou, plus prcisment -
74
Le hiroglyphe social
. puisque des Bral et sa smantique les questions
. sont lies - quelle est sa provenance ? Son lieu de
. . duction et son champ de circulation ?
Problmatique qui s'apparente a celui d'une cono-
: mie : d'une science de la production et de l'change.
11 reste a dterminer davantage cet objet qui est
de production et de circulation, et a dfinir
les premiers enjeux thoriques de la question qu'il nous
'r pose.
Tout d'abord, il apparait que l'objet largi incluant le
.... _ terme ou le syntagme totalitaire n'est pas une simple
.,' .. suite de mots, un lexique, un dictionnaire inerte. C'est
:r u.1 discours rapportant des objets ou des actions ,
a la fa<;on du rapport d'un messager- ou d'un expert.
Disons, par convention - une convention que nous
avons tent de justifier auparavant - que c'est un
rcit : un Bericht ou, ce qui est synonyme, une
Erziihlung der Tatsachen 1, un rcit des faits . C'est
un narratur, un berichtet (un c'est racunt ), pour
reprendre le<; noncs de Marx dans la P1face de la pre-
miere dition du Capital.
Que cette problmatique du langage appartienne a une
conomie plus gnrale des produits sociaux, cela est bien
vident des les analyses du caractere ftiche de la
marchandise, dans le premier chapitre du Livre Premier :
e: La valeur ne porte done pas crit sur le
front ce qu'elle est (was er ist). Elle fait
bien plutot de chaque produit du travail
un hiroglyphe. Ce n'est qu'avec le temps
que l'homme cherche a dchiffrer le sens
de l'hiroglyphe, a pntrer les secrets de
l'a:uvre socia.le a laquelle il contribue, et la
l. Dfinition donne de la Dpeche d'Ems par W. Liebknecht,
on l'a vu.
75
------- - - --- --
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
transformation des objets utiles en valeurs
est un produit de la socit tout aussi bien
que le langage z.
. . . die Bestimmung der Gebrauchs-
gegcnstande als W erte ist ihr gesellschaft-
liches Produkt so. gut wie die Sprache 3.
Ainsi la valeur transfo!me chaque produit du travail
en un hiroglyphe social (verwandelt... jedes Arbeits-
produkt in eine gesellschaftliche Hieroglyphe) - et cette
transformation s' opere tout comme le langage .
Que le concept saussurien de valeur ait trouv sa
provenance pistmologique au voisinage de la sociologie
durkheimienne - par la chaine Saussure-Meillet-Dur-
kheim -- et du concept d'un systeme des valeurs sociales;
que l'autre provenance en soit sans doute l'analyse cono-
rnique de l'Ecole de Lausanne 4, ou la problmatique
Walras-Pareto de la valeur vient s'inscrire face a celle de
Ricardo-Marx et par rfrence a celle-ci; et nous voici
dbouchant sur les pages centrales du Cours de Linguis-
tique gnrale ou Saussure affirme: C'est que la, comme
en conomie po1itique, on est en face de la notion de
valeur 5 ..
Notre objet, en gnral, c'est ce hiroglyphe social de
la valeur ou, plus exactement, la productinn socia/e de ce
hiroglyphe. De plus restreinte, et pour prendre
un point de dpart plus dtermin, c'est la production
sociale du hiroglyphe totalitaire dans le champ des
discours qui rapportent - ou racontent - des objets
sodaux ou des actions sociales. Ce champ des discours qui
2. Le Capital, 1, trad. fr. J. Roy (Ed. Sociales, t. 1, p. 86).
3. Das Kapital, I (Dietz Verlag Berlin, 1, Bd., p. 80).
4. Cf. Jean Molino, Linguistique et conomie politique. Sur
un modele pistmologique du cours d<: Saussure , L'age de /a
science, Dunod, 10, 1969.
5. C.L.G., p. 115.
76
1
1
1
Le hiroglyphe social
rapportent l'objet et l'action dans la socit, s'il faut lui
donner un' no m, e' est l'histoire m eme.
Voici done l'objet d'une sociologie des langages, bien
distinct de ce qui se nomme presque ainsi chez Maree!
Cohen ou Joshua Fishman; ou de ce qui s'est dsign
. parallelement comme socio-linguistique, pour laquelle
l'histoire ne saurait apparaitre, dans ce domaine lin-
. que comme science d'appoint, et non comme
terine ultime 6 .
.. I1 s'agit ici, tout au contraire, de renverser radicalement
, . I'enjeu.
Or, dans un langage,
la valeur d'un signe, d'un mot, pour Saussure, est don-
ne par la constellation ou le systeme des autres mots
qui lui sont opposables - et elle est dtermine par
ce qui l'entoure .
Autrement dit : ce qui la dtermine, ce sont des rap-
ports de voisinage, et d' opposition a l'intrieur de ces
voisinages ou entourages .
Or les relations de voisinage et entcurage sont les rela-
tions constitutives de la topologie.
Les rapports d'opposition sont des rapports bien dter-
mins de la logique.
Ainsi le probleme fondamental qui est le ntre - la
production de ce double hiroglyphe social qu'est la
valeur : valeur conomique et valeur smantique -
ce probleme engage l'analyse dans des relations tcpologi-
ques et logiques tout a la fois. Mais a l'intrieur de la
problmatique du langage, de la Sprache.
Que cette problmatique soit tout entiere enveloppe
6. L. Guespin, Langages, n 23, septembre 1971.
77
------------------ -
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
par celle de la sociologie, c'est ce qu'affirme Saussure lui-
meme, par l'intermdiaire d'un tmoin direct de sa pen-
se 7.
2
Retoumons a ce cas particulier du hiroglyphe social :
la valeur du signe totalitaire ou du syntagme usuel
d' Etat totalitaire . Quelle est la valeur d'usage- quel
est l'usage social - de ces signes politiques dans les saci-
ts modernes ? Quelle est l'conomie -- et la topologie --
qui sous-tendent cette valeur sociale ?
Puisqu'il s'agit d'usage- il existe ici, comme on peut
s'v ttehdre un premier usage , et il est possible de le
Cet nonc totalitaire primitif, en l'a trouv,
aussi surprenant que puisse en etre la constatation, la oi:t
les ides rc<;ues ne l'attendent pas : dans le langage poli-
tique du fascisme italien. Plus prcisment, dans le lan-
gage de Mussolini, et dans son tout premier usage,
ble-t-il : le :< Discours a l'Augusteo , prononc le 22 JUill
1925 au so ir, dans un thatre romain bati sur le lien
prsum du tombeau du fondateur d'Empire par excel-
lence, lieu que le Duce ::llait ultrieurement fain:: rappa-
raitre dans sa nudit tombale. Le terrain de la sociologie
des Iangages n'a touch de fa<;on aussi manifeste
au domaine de ce que Bataille nommait, en constituant
le College de Sociologie, la sociologie sacre .
1. La smiologie est une partie essentielle de la sociologie .. .
la science srniologique la plus avance, c'est b linguistique .. .
Des innombrables sciences sociologiques dsirables, une seule,
outre la linguistique, semble s'approcher d'une constitution vrai-
ment scientifique, c' est l'conomique (Adrien Naville, Nouve/le
classification des sciences). Or, il est lgitime de penser qu'une
telle phrase reflete ... !'cho de conversation avec Saussure l> (in :
Jcan Molino, op. cit., p. 336). Sur l'utilisation actuel!e du projet
saussurien de smiologie , voir plus loin Mitsou Ronat : Des
smantiques contre la smiologie l>.
78
Le hiroglyphe social
Bien plus : ce qu'on a appel notre farouche volont
totalitaire ..
la nostra feroce volanta totalitaria ....
Il nous faut nous attarder ici un instant sur ce qu'il est
., ncessaire d'appeler le sophisme de la politi-
, .. que (ou de la sociologie politique ). Sophisme carac-
.. tristique de ce que Marx dfinit comme l'idologie : il
met les choses a l'envers- sur la tete.
Prenons-en deux exemples :
l. Le premier : dans The origins of totalitarianism,
Hannah Arendt nomme totalitaire >> ce qu'il lui plait
d'appeler ainsi, sans jamais se demander d'ou lu vient
cette dsignation et, surtout, si cette dsignation meme
a prod:.lit, au moment de son premier usage, un effet. D'ou
le quiproquo suivant :
Mussolini, who was so fcind of the
term " totalitarian state ", did not attempt
to establish a full-fledged totalitarian regime
and contented himself with dictatorschip
and one-party rule (Part TII, ch. X, p. 308
!a 19')8).
Rarement I'inversion idologique n'a t plus naivement
reprsente. Ce que H. Arendt dcide de nommer " Etat
totalitaire , a partir de l'exemple hitlrien et de l'exem-
ple stalinien, elle ne le retrouve pas sur l'exemple de l'Etat
mussolinien : elle va done exclure ce dernier Etat de sa
rubrique. Mais ce qu'elle oublie avec ingnuit, c'est que
Mussolini est l'inventeur >> mme de l'Etat totali-
taire dans l'histoire et au double sens du mot histoire :
dans le langage et dans la ralit des faits. Sans le Stato
totalitario mussolinien, H. Arendt n'aurait nulie part
fait usage du mot totalitaire et - ce qui est beaucoup
plus important - la fonn e allemande de
7- __ , G ' ,
,-'<: o,.v
() ,. . -q L' ,....,9
.:u Z D E fT' \ l
1\- .,., ;)
\ C M EX'CO v)'.
. 1 ' '!
- _,)
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
n'aurait pas eu !ieu : n'aurait pas t rendue acceptable
par l'effet de ce premier degr italien.
H. Arendt admet, comme un postulat implicite, que la
dsignation d'Etat totalitaire est inscrite dans la nature
des choses. Elle omet ainsi une question capitale : l'ef/et
de cette dsignation sur les choses memes.
2. Deuxieme variante de l'inversion idologique, au
second degr pour ainsi dire: chez N. Poulantzas. Ceder-
nier pousse la na1vet thorique a une puissance sup-
rieure : i1 admet comme allant de soi que l'Etat totali-
taire - le fascisme par excmple - .. est une simple
invention des auteurs de la science politique amri-
caine, ceux qu'il appelle cudeusement les idologues dn
totalitarisme e , c'est-a-dire H. Arendt elle-meme ou ses
disciple-8, W. Kornhauser, Carl Fdeddch. La naivet
d'Arendt inscrit le signe totalitaire dans Ia nature
politique, celle de Poulantzas !'enferme dans la bouteille
de la biblicgraphie ... Attribuer le signe dcisif de la stra-
tgie fasciste - dans la guerre qu'il a mene comre le
mouvement ouvrier et contre la dmocratie - aux com-
mentaires :-t;:-osp.;;difs -l'une exile, c'est le comble dt>
spcL1lative et idoJogiquc. Le contresens
d'Arendt a !'excuse de la souffrance politique, celui de
Poulantzas a le bnfice de la suffisance acadmique ou
doctrinaire. Mais laissons cela.
Ces divers degrs de l'illusion idologique ont du moins
l'intret de nous faire expdmenter, par ses variations
aberrantes, la jointure entre histoire et langage.
8. Fascisme et dictature, pp. 343-344. Cf. aussi Pouvoir politi-
quc et classes sociales, ll, p. 122.
80
1
Le hiroglyphe social
Construisons rapidement jalons fondamentaux de la
narration totalitaire : ses passages et ses oprateurs de
passage . Soit : .
l. Le Discours a 1' Augusteo du 22 juin 1925 comme
rcit masqu de l'assassinat de Matteotti, a partir des deux
narrations antrieures et conditionnelles :
Discours du 12 juin 1924,
19 h 30:
... La Chambre des d-
puts est anxieuse d'avoir
des nouvelles sur le sort du
dput Matteotti, disparo
subitement dans l'apres-midi
de mardi dernier dans des
circonstances de temps et de
lieu qui n'ont pas encore t
bien prcises, mais cepen-
dant susceptibles d'tayer
I'hypothese d'un dlit qUI,
s'il s'avere avoir t commis,
ne pourrait que susciter I'in-
dignation mue du gouver-
et du l>
Discours du 3 janvier 1925 :
Si le fascisme a t une
association de malfaiteurs,
moi je suis le chef de cette
association de malfaiteurs. :.
La narration totalitaire du 22 juin 1925 constituera le
passage a l' nonc sans condition.
2. Passage de la volonta totalitaria au Stato
totalitario , en passant par le carattere totalitario del
fascismo de Gentile, qui deviendra dans la traduction
allemande de 1936le Totaliirer Charakter des Faschis-
mus . Avec les prolongements de Rocco, et de Costa-
magna son disciple, dans la n:::vue Lo Stato.
3. Le passage des Alpes : l'apparition en Allemagne
de ce qui s'y nomme la formule : le totale Staat, pr-
sent comme la traduction allemande du Stato totalitario.
81
1
LA CRITIQ{)E DU LANGAGE ET SON CONOMIE
A travers les relais de :
Au contraire :
Carl Schmitt: Der lfter des Verfassung :
c. Die Wendung zum totalen Staat :., 1931.
Hitler: Discours de Leipzig, 3 oct. 1933 :
e Der totale Staat wird keine U nterscbied
dulden zwischen Recht und Moral. :.
Emst Forsthoff (Jungkcnservative Klub) :
Der totale Staat, 1933 (incluant la rf-
rence au Discours de Leipzig).
Alfred Rosenberg, 9 janvier 1934; contre
la formule du totale Staat >.
Wilhelm Stuckart,. 1943 : contre l'expres-
sion de totalitare Staat >.
4. La topologie sous-jacente au discours du totale
Staat, et de sesvoisinages : totale Mobilmachung (Jnger)
tota!er Krieg (Ludendorff), totale Volk (E. R. Huber),
V ollstaat (E. Krieck). On dcouvre des metteurs de signe
JK; NR, VO, TK, SH, HV ...
Topologie - faisant abstraction de toutc ide de
mesure et tudiaot seulement leurs rapp:4lS de positio1 ez
d'inclusion (Riemann 9) --:- qui n'appartiendrait pas a la
thorie des grandeurs continues, mais a une thorie dts
champs narratifs.
5. Le champ de l'oscillateur de langages, sur lequel
sont braochs les rcits idologiques de 1' Allemagne wei-
marienne : ce que les narrateurs agissaots ont alors appel
eux-memes la forme du fer a cheval, la Hufeisengestalt.
Ou la polarit du national-bolchevisme repere l'op-
ration d'une sorte d'clateur des laogages, en relation
9. Thorie des fonctions ahliennes. Cf. N. Bourbaki , Ir, I,
III, ch. l (Hermann).
82
Le hiroglyphe social
dtermine avec le ple JK (Jungkonservative), diamtra-
lement oppos a l'intrieur du graod cercle du << Mouve-
ment nationallO .
6. Daos le modele italien, la narration mussolinienne
du 3 janvier 1925 prcede de quelques heures ce qui a
' lieu : c'est daos la soire du 3 jaovier que le ministre de
l'Intrieur, Federzoni, traosmet par tlgramme a tous les
de l'appareil d'Etat les mots d'ordre qui suspen-
dent toutes les liberts publiques. Interdictions de jour-
.. naux, arrestations pryentives des leaders des partis poli-
tiques d'opposition : le chef de l'association de malfai-
teurs poursrtit sa narration daos les faits, pendaot les
' six mois que .. ponctuera le rcit totalitaire du 22 juin -
jusqu'au moment d'noncer et d'annoncer ce qui a t
dfini comme ma froce volont totalitaire 11 .
4
Au sujet de ces jalons fondamentaux et des configu-
rations qu'ils font er.trevoir, non<;:ons proposi-
tions.
l. Les rapports formels dcelables sous la surface des
discours - ainsi la Gestalt de l'oscillateur idologique,
du Hufeisen - mettent a dcouvert les configurations
profondes ou les proces sous-jacents qui la supportent. Il
s'agit de dterminer les relations de transformations qui
les relient aux structures de surface : aux textes prononcs
ou crits.
1 O. Langages totalitaires, 1,2, et JI, 1 (Hermano).
11. Si l'on adopte cette version de ce texte singulier. Sur les
diffrentes versions de cet nonc totalitaire primitif, voir Thorie
du rcit, Hermann, Il' partie.
83
---------- --
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
2. Entre l'oscillateur linguistique de l'idologie et
1' oscillateur conomique 12 (Erik Lundberg, Paul Samuel-
son) il existe des relations complexes de rsonance, qui
'' ,
sont a dterminer d'une de plus en plus approchee,
et peut-etre formalisable.
3. Cette topologie, plus prcisment, ces groupes to-
polugiques - groupes discrets oprant continument
dans un espace topologique - dterminent la stratgie
de la lutte des classes, dans la priode .et dans le champ
considrs. La topologie des rapports de voisinage, de
distancc, d' oppositiortdiamtrale , c'est le jeu du rap-
port ami/ ennemi sur quoi Carl Schmitt fonde brutalement
le politique : c'est le qhamp de la guerre des groupes, des
masses, des c:as:;es.
4. Les rapports entre ces configuratons profondes et
ces structures de surface s'introduisent dans les conditions
memes de la mise en acceptabilit du discours - et de
1' action - hitlrienne par ceux qui en seront les rcep-
teurs et, bientt, les participants : en constituant une
gr:unmaticalit nouvelle, une nouvelle correction .
5. Un probleme thorique demeure a dbattre : celui
de savoir sl ce proces sous-jacent o: ces configuratim;s
profondes sont ceux d'une syntaxe (d'une quasi-syntaxe)
ou, bien plutt, d'une prosodie (d'une quasi-prosodie) 13.
Prosodie qui se dfinirait comme une prosodie oscil-
lante, comparable a celle que dcrit Hegel dans la Prface
a la Phnomnologie de /'Esprit :
Le conflit de la forme d'une proposition... et de
l'unit destructrice du concept est analogue a ce qui a
12. Dfini par les formules : Un = U (n- 1)- U (n- 2)
ou Un = aU (n- 1) + bU (n- 1)- U (n- 2), comme
gnrateur d'oscillations .
13. Ou la structure profonde ... est ralise par une succes-
sion discrete de positions (J acques Roubaud, Change 6, p. 16).
84
1
1
Le hiroglyphe social
lieu dans le rythme le metre et 1' accent. Le rythme
rsulte du centre (ou milieu) oscillant - aus der
schwebenden Mitte.
Ce schwebende Mitte dfinissant la zone de l'cla-
teur des langages, a l'intrieur de 1' oscillateur prosodique.
6. n ne s'agit done pas tomber dans le piege de
ce que disent les hommes :
e< Es wird nicht ausgegangen von dem, was die Mens
chen sagen, si eh einbilden, si eh vorstellen...
On n'est pas parti de ce que disent les hommes, de
ce qu'ils s'imaginent, de ce qu'ils se reprsentent, ni des
hommes dits, penss, imagins, reprsents, pour, en par-
tant de la, aboutir aux hommes rels ...
auch nicht von den gesagten, gedachten, engebilde-
ten, vorgestellten Men.schen ...
:< on est parti des hommes rellement actifs t c'est a
partir de Icur proces de ve effectif qu'on reprsente ga-
lement le dveloppement des rflexes idologiques et des
chos idologiques de ce proces de vie .
e< es wird von den wirklich tatigen Menschen ausge-
gangen und aus hrem wirklichen Lebensprozesses .. . (Deut-
sche ldeologie, l, 1.)
Car la conscence est... dja un produit social >> -
e in gesellschaftliche Produkt ...
Or le langage est la conscience pratique, exstant ga-
lement pour d'autres hommes, done aussi pour moi-meme,
relle ...
- die Sprache ist das praktische, auch fr andere
Menschen existierende, also auch fr mch selbst existie-
rende, wirkliche Bewusstsein >> -
Il nc s'agit done nullement de refaire l'histoire a partir
des reprsentations ou des intentions des acteurs, de leur
vcu parl >> (Poulantzas). Pour nous, peu importe le
vcu >> de Mussolini pronongant au soir du 22 juin
1925 son premier nonc totalitaire. I1 s' agit de reconsti-
85
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
tuer et d'analyser la production . de ce produit social
qu'est l'nonc actif et rapportant (rapporteur), ou de
capter ce que font les hommes en le disant.
Cette saisie, ce n'est pas autre chose que celle d'un pro-
ces de production et d'un proces de circulation : c'est .la
reprise des deux premiers livres du Capital14, mais a l'int-
rieur de cette conomie gnralise qui incluait l'conomie
des noncs narratifs ou rapportant.
7. De meme que l'conomie du Capital et de ses pro-
ces, pour Marx, s'est constitue en Critique de l'conomie
poli tique, c'est une Critique de l' conomie narrative qui
se constitue ncessairement sous nos yeux. Elle prend en
compte l'intrusion de la science du langage dans le
champ de la science e. de l'histoire, comme la critique
kantienne enregistrait la constitution d'une science exp-
rimentale de la nature, et comme la critique marxiste pre-
nait en charge la constitution d'une science conomique.
C'est cette critique qui pourrait soumettre a son ana-
lyse les renversements des effets de langage, caractristi-
ques de notre poque.
Ainsi le langage des nationaux-rvolutionnaires
fournit une large part de sa crdibilit au discours et a
l'action des nazis pour craser le mouvement ouvrier alle-
mand. Mais dans le contexte argentin, et sud-amricain en
gnral, ne lu est-il pas arriv de contribuer a l'appari-
tion ( aline ) d' un mouvement ouvrier, jusqu'alors a
peine dvelopp ?
E.P.H.E., Sminaire du Centre d'tude
des mouvements sociaux, mars 1973.
14. Der Produktionsprozess des Kapitals. Der Zirku/ationspro-
zess des Kapitals.
86
V
narration
et conomie matr!elle
Rponses a Andr Miguel
l. L'histoire est autant narration qu'cono-
mie matrielle. Comment envisagez-vous les
rapports de ces lmeats fondamen!aux du
devenir historique?
L'histoire, c'est le geste des hommes produisant leurs
moyens d'exister - mais seulement a partir du moment
ou ce geste se sait : ou il est rapport et narr. 11 n'y a
pas d'histoire des fourmis et des abeilles.
C'est par ces deux trames a la fois, dont chacune est
l'envers de l'autre, qu'il faut tenter de la saisir. Trame
de la langue des marchandises (Marx), et trame des
langages : prendre l'histoire par ces deux grilles, c'est
aussi la cerner par deux degrs de rcit. N arration
lo urde ( de te fabula narratur , dit Marx a pro pos
de l'histoire conomique anglaise) et rcit vif, crit ou
parl.
87
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
Le fait fondamental, c'est que le rcit n'est pas simple
dcalque ou reflet; i1 exerce, sur l'action qu'il raconte, un
effet de rcit, qui est effet en retour, action de change,
Wechselwirkung, disait Engels, mais en omettant d'explo-
rer les paradoxes de cet effet-Ia. Les nails diront-ils que
c'est de l'idalisme ? Mais quand Liebknecht, pere du
premier parti marxiste du monde, et pere de !'admirable
Karl Liebknecht, l'ami de Rosa Luxemburg - quand il
dcrit la dpeche d'Ems comme un e texte de rcit , et
raction qu'elle a exerce comme un effet de la forme ,
il ne se livre pas a un jeu idaliste, il opere au contraire
le dmontage de l'histoire mystifie. Pas d'histoire sans
ses effets de rcit. Mais voyez le cercle vicieux, comme
dirait Klossowski, dans lequel on se trouve introduit.
L'histoire, ce serait alors le rcit des effets de rcit ?
2. Dans votre premier volume, Thorie du
rcit, vous expliquez votre mthode de narra-
tion de la narration, que vous mettez a l'ceuvre
dans votre second volume, Langages totalitai-
res. Cet importen! volume constitue une an!l-
lyse minutieuse de la formatLn du langage
totalitaire qui, peu a peu, se dveloppe avec
l'apparition de certains mots, de certaines ex-
pressions en divers gro u pes d' crivains poli ti-
ques, en ltalie et en Allemagne. On parle de
l'objectivit historique? Qu'en pensez-vous?
Comment peut-on dfinir le rcit critique que
vous faites des vnements et des narratons ?
Vous avez dja dit qu' il n' est pas neutre ?
Cette saisie, qui peut paraitre formelle , est la seule
a pouvoir construire l'objectivit historique? Qu'arrive-
t-il au peuple allemand? D'un ct une dpression cono-
mique, la quatorzierne crise du cycle industrie! et la plus
88
1
N arration ei conomie matrielle
monstrueuse. De l'autre, un ex-clochard, Hitler, qui se
raconte a lui-meme sa vie, et la vie du monde vue a
sa fac;on, dans l'ignorance complete de ce qui a lieu dans
le registre de l'conomie. Comme lui, d'innombrables
, narrateurs mettent d'innombrables circulations de messa-
ges, ou se rfractent les conflits et les luttes. C'est a tra-
vers ce groupe de narrations que se dessine une situation
qui finalement, au lieu de donner le pouvoir a la rvolu-
tion proltarienne, comme Marx l'annonc;ait depuis 1847,
va le livrer a la contre-rvoltion la plus rtrograde et la
plus oppressive. Si la narpttion ne prend pas en compte
cette matrialit de l' de rcit, alors le matrialisme
historique s'est tromp dans sa prvision, puisque la crise
conomique devait effet l'avenement du socia-
lisme - et non pas ce contraire pig : le national-
socialisme . Ce demicr? Une de mot-valise, pro-
duit par l'ironie de l'histoire, comme le famillionaire
de Reine cit par Jean Paris : le nazi-sozi de Grebbels, ou
se contracte toute une combinatoire, ou se condense et se
pervertit un dsir.
Devant ces mots-la, bien entendu, il ne s'agit pas d'tre
ncutre ))' pas plus que d'etre badin ou (( joyeux " a la
fac;:on de ceux-la qui prtendent maintenant fare joyeu-
sement la rvolution mondiale , par la contrepeterie. Le
rire de l'histoire n'est pas badinage.
3. Considrez-vous votre mthode critique-
narrative comme une mthode nouvelle, rvo-
lutionnaire ?
On a object a son propos, de prfrence dans les publi-
cations les plus conservatrices : c'est tres bien, parrni les
causes historiques, de faire sa place au discours , mais
il en est d'autres, comme la crise conomique ou la lutte
des classes ... C'est ne pas comprendre le dplacement de
89
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
mthode. Car la lutte de classes ( l'articulation de das-
ses , comme dit parfois Marx) s'articule aussi, et meme
principalement, dans le discours, dans le langage, dans la
narration idologique . La lutte fondamentale sous
Weimar oppose a une gauche qui dveloppe le narratur
marxiste (raconter l'histoire c'est dire le dveloppement
des forces prod1_1ctives) le rcit raciste (c'est raconter le
<< combat des races ). Cette lutte des rcits articule la
lutte de classes - et, de fa;on plus complexe, les. mou-
vements conomiques eux-memes.
Ce qui est rvolutionnaire dans la inthode, 1' est aussi
dans politique. Librer le. tabou sur le langage,
c'est largir la visibilit, et aussi la:_prcision des mesures.
Quand on a pris en caasidratin le fait des :;ignaux
lumineux dans la mesure du mouvement physique, on
n'introduit pas simplement un accessoire ou un ornement :
la lumiere allait se rvler elle-meme comme un fait
d'nergie, et la faite entrer dans l'analyse allait faire cla-
ter la matiere d'elle-meme. Mettre a dcouvert le fait
actif du langage, c'est se prparer a dgager de prodi-
gieuses caches d' nergie.
90
1
VI
classes sociales,
articulation,

pouvo1r
Rplique a Poulantzas
C'est pourquoi ne pensez pas que vous
ici, j'estime rpondre 'a un
pa_rfait subt!l philos_ophe, tel que je
que vous etes; ma1s comme si vous
et1ez du nombre de ces hommes... dont
vous empruntez le visage.
a Gassendi.
ll est vrai que rpondre a Poulantzas, ce n'est malheu-
reusement pas rpondre a ces (( hommes de chair )) - a
cette tres bonne chair - dont Gassendi serait aux
_Descartes le porte-parole, comme reprsentant du
matenahsme non dialectique. Le role que s'est donn Pou-
lantz.as est tout et il n'a guere la pertinence relative
role gassend1en (de celui qui fut en son temps le pre-
rruer lec,teur de Kpler) .. ll s'apparente a une philosophie
dont la fonctwn au sein de l'idologie acad-
est remplie avec persistance, celle de I'auto-satis-
faction : celle qui a t assigne a Bouvard et Pcuchet
et a Mme Verdurin.
* Cf. les notes de ce chapitre, pp. 143 et sq.
91
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
Le lieu
Une telle fonction dispose d'un lieu d'lection que
Poulantzas n' a pas manqu de choisir pour jouer le role
a lui dvolu : une publication de littrateurs
occupe a rgler ses vieux comptes dans un
d'extTeme-droite 1, pour y dcouvrir que ne fru_sa:ent
aucun doute i> les tendances fascistes et les op1mons
Algrie de son premier . et
Secrtaire gnral des annes 1960-1962 - e est-a-due
du responsable des douze premiers numros, dans
les annes cruciales du grand massacre colomali<;te et
raciste 2 auquel s'est livr l'arme le
peuple arabe. Voici done le terrain sur lequel a Jnge bon
de se placer un parfait et subtil philosophe po?r nous ra-
rnener l'idologie telle qu'elle est, sous un verms nouveau.
On ;:econnait celle-ci a la redond:mce solennelle avec
quoi M. Dhring garantissait a
la science la eclate des les
res }iones du role qu'a su apprendre notre parfmt phllo-
soph; pour les besoir.s de la Par exem-
nle : (( Je laisserai a d'autres le som ae oeccruquer la
mtliocie )) et ia (( thorie du rcit ;; . J e me limiter:li a
voir comment se porte - dans tout son texte, la lutte
des classes. >> Ce qui se porte bien, dans le texte de ce
parfait philosophe et juriste, c'est la satisfai.te.
Donnons-lui a lire les Rcits de la reszstance vz.etna-
menne 3. Il rpondrait avec la m eme assurance : Je ne
m'intrcsse pas aux rcits vietnamiens, mais seulement
a la f2c;on dont se porte la . .
Mais ni la rsistance vietnam1enne m la lutte des
classes n'est un vetement qui se porte )) de telle ou
telle fac;on. Que tout cela reUwe -simplement d: la rhto-
rique de Mode, pour la publication en on le
sait dja, puisque de son propre aveu la res1st ance ?e
l'arme de libration algrienne ou celle des conse1ls
92
Classes sociales, articulation, pouvoir
: '. ouvriers tchcoslovaques ne 1' ont pas concems, que son
' combat tait ailleurs - au niveau du nouveau
. roman 4 , ou de l'criture - dans les moments ou
"-. !'une et 1' autre se sont successivement insurges contre
-roppression, sous nos yeux et a porte de nos mains. Que
notre parfait philosophe ait lu ce lieu de Mode, ce lieu .
indirectement dcrit par Barthes comme nvrose de
Mode , voila qui parait indlquer ce qui chez lui se
porte.
Mais, lisons les Rcits de la rsistance vietnamienne, des
' le premier paragraphe du premier rcit : Au pays,
j'aimais me faire raconter l'histoire de De Than ... mais
je n'appartenais encore a aucune organisation rvolution-
naire. Le second paragraphe du second rcit : On
parlait de la mutinerie de la roer Noire, comme si elle
datait de la veille. Je fus bloui par l'histoire ... Des lors
mes ides changerent. Et au retour de la premiere
rencontre a Pars avec Nguyen Ai Quoc (Ho Chi Minh),
a mon arrive au Havre, les camarades m'ont entour,
press de questions. Je Jeur ai tout racont, sans rien
omettre. Ils taien. enthousiasms 5 .
Dans ces rcits, la lutte de des cpprims fHce
a leurs oppresseurs se dveloppe a chaque ligne, a travers
le souci d'avoir tout racont. Mais elle-meme, cette lutte
est fort rarement dsigne par son nom gnral et
abstrait : la trame des rapports qui la tissent, en revanche,
est en tous sens dploye. A cet gard ce petit livre est
comparable au grand livre dont le sous-titre est Critique
de l' conomie politique et qui s'intitule Le Capital : ce
dernier (et r.:: e n'est qu'en apparence un paradoxe) ne voit
presque jamais apparaitre le terme allemand de Klassen-
kampf, avant la Postface, le Nachwort de la seconde di-
tion (ou ce terme survient qun-tFe fois)_ Ce n'est pas au
kilo de redondance dans l'emploi du mot que m"-"!11 .
rent la pertinence de l'analyse, sa force opratoire et la
masse des enjeux.
93
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
La forme, la narration, la thorie
On peut imaginer le marxiste na et poulantzien
q'-li pour la premiere fois lirait effectivement Le Capital.
Nt'? pourrait-il s'tonner - a partir des ides rec;ues qui
lUi ont t lgues sur le ('. marxisme J) par une certaine
phrasologie gnrale et redondante -- de ne jamais (ou
presque jamais) trouver a lire les mots les plus commun-
ment attribus a Marx, et de voir a leur place se dve-
lopper la thorie abstraite de la valeur ou les descriptions
concretes (et vnementielles ) de la joume de tra-
vail ? Ou, plus encore, de lire un nonc comme celui-ci :
Nous avons a considrer le proces entier du cot de la
forme, c'est-a-dire du changement de forme 6. La cri-
tique des rapports sociaux et de la lutte des classes chez
Marx, dans ses moments opratoires, passe en effet
par la thorie de la valeur comme thorie du Formwechsel,
et par les dveloppements empiriques sur la joume de
trava et sur les Rapports - Reports ou Berichte - des
inspecteurs de fabrique mesurant l'volution concrete de
cette joume. Rapports ou narrations qui sont autant
d' vno;;ments dans le cours l<'. rvolution indus-
tnelle anglaise, par les effets de rapport qu'ils produisent
sur le terrain de la conscience publique et de la lgisla-
tion. C'est dans la sociologie empirique de la joume de
travail, et dans la smantique conomique du signe de
valeur , du W ertzeichen, que le concept poli tique de
lutte de classes, dja dvelopp avec virulence dans La
lutte des classes en France, a acquis le statut oprant de
concept thorique. Et =: i le dtail des vnements anglais
parait superflu au lecteur allemand, prcise l'auteur de
la Prface a la premiere dition du Capital, rappelons-lui
l'adage ironique : de te fabula narratur.
94
Classes sociales, articulation, pouvoir
La scientifique par excellence: qui va se
poursmvre dans les rvolutions galilenne et cartsienne
a quoi la Critique kantienne se rfere comme
modele fondamental de tout bouleversement thorique
autrement dit : le De Rlvolutionibus de Nicolas
Copernic - sera presque toujours accompagne dans
ses rditions successives par le Rapport qui a fait con-
au en tout premier lieu l'astronomie coper-
ructenne, la celebre Narratio Prima de Georg Joachim
Rheticus. Bien plus, sa parution a prcd de trois ans
celle du grand livre dont elle narre la thorie.
. '. Dans cet usage prclassique de narratio sur le
de la thorie, dont les prolongements passent de
fac;on cursive dans les nigmatiqnes ngitat(l de Spinoza,
une question nous est pose latralement, que la grande
. ; chaine de la philosophie occidentale n'a jamais aperc;ue
21
pour elle-meme. Notre parfait philosophe annonce qu'il
la laisse a d'autres : on peut s'en rjouir, tant donn
le traitement peu enviable qu'il inflige aux questions qu'il
a choisies .
Articulation des classes
Ayant done rejet aux enfers de la non-thorie le
probJeme qu'a censur la philosophie classique tout
entiere avec obstination, il ne s'en retoume pas moins vers
les mots . Le voici adonn a u contresens amplement
par la presse bourgeoise, et opposant a l'expli-
catiOn par les classes ou par l'conomie une
prtendue explication par les mots . Le fond de
!'affai re )) - Poulantzas nous parle - c'est que l'his-
toire est affaire de mots 7, que ce sont les ides qui font
l'histoire et c'est l'histoire des discours, lieu originaire,
qui scande le proces de l'histoire 8 . Mais s'exclame alors
Poulantzas - et la lutte des classes ? On croirait entendre
95
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
Le Figaro : l'histoire du nazisme, c'est aussi la
personnalit troub1ante de Hitler ... , ou bien l'affronte-
ment des idologies, ou bien et surtout la dtresse d'un
peuple clochardise, la crise conomique et la lutte des
classes. En faisant du discours le moteur de l'histoire, on
renouvelle la comprhension de celle-ci. On la mutile
aussi 9 . Mais qui a fait du discours le moteur de
l'histoire , ou son lieu originaire ? Certainement pas
l'exploration que j'ai tente, et sur laquelle la revue pou-
lantzienne ou le Figaro peuvent feindre de se niprendre
a ce point. Ma these , selon Poulantzas, c'est que
ce sont les mots qui font l'histoire ; le Figaro,
c'est que le discours est le moteur de l'histoire . Lais-
sons-leur cette responsabilit. Et allons ?! c :J.Hi est notre
objet, et que Marx dtermine avec rigueur dans la
Deutsche ldeologie lorsqu'il dsigne die Gliederung der
verschicdenen gesellschaftlichen Klassen 10. Ce que la
prerniere traduction franc;:aise rendait par la structure
des diffrentes classes sociales 11 , et dont l'quivalent
est le mot cher a Humboldt et a Chomsky 12 : << Arti-
culation l>
L'articulation de l'ex.istence soc.iale, ce qui la trame
tout entiere, comme le montre la langue grecque en dis-
posant au centre de sa ville la Place du Syntagma ))
- de la Constitution -, voila notre objet : c;:a qui relie
les hommes comme un langage )) . : chose
range, corps de troupes chez Polybe ou, chez Diodore de
Sicile, d'hommes, de citoyens; ou encere : accord
de musique, ou constitution politique, avant d'etre sys-
teme, loi de composition -- syntagme. Dans le premier
texte qu'il a crit au xx siecle, au sujet des Journes de
Mai a Kharkov, Lnine soulignait qu' il existe un
rapport incontestable entre ces dernieres revendications
- rduire d'une demi-heure la journe de travail et
distribuer la paye pendant les heures de travail >> -
et celle de la Constitution , et si nous arrivons... a
96
Classes sociales, articulation, pouvoir
le faire sentir aux masses, le cri : " Une Constitution ! "
ne sera plus isol, mais sortira de milliers et de centaines
de .milliers de bouches, et alors il ne sera plus ridicule,
maiS menac;:ant 13 . Le lien entre les revendications les
plus strictement matrielles et cette revendication-la -
. celle du Syntagma - Lnine prcise qu'elle << pou-
vait paraitre ridlcule , mais qu'il n'en tait rien : ce
cri signifiait que les ouvriers voulaient se sentir des
hommes libres, qu'ils voulaient librement et publique-
ment dclarer leurs besoins et se battre pour eux _
c'est-a-dire qu'ils se battent pour la libert du peuple
tout entier , pour le grand jour qui libere le peuple de
l'arbitraire policier 13 .
Libre au petit bourgeois et au parfait philosophe de
rire. Cene sont pas les mots qui en scene, mais
les hommes sociaux revendiquant k droit de dclarer les
exigences et les conditions de leur existence matrielle
exigeant - par le langage - lellf droit au langage: .
Revendiquant le droit d'noncer librement leur critique
sur l'articulation de l'existence sociale. Cene sont pas les
mots qui font l'histoire , mais les homrnes .-1a.'-zs
leur articulatit;n.
Langage nouveau. et rvolution
Pour affirmer son mpris absolu des problemes de l'ar-
ticulation ct du langage, Poulantzas a curieusement
choisi son terrain : il parait dans la revue du Pantextua-
lisme, dans une publication qui s'est donn pour Pro-
grarnme l'affirmation de l'criture textuelle comme
histoire relle ; qui annonc;:ait a di verses reprises, dans
ses communiqus a La Nouvelle Critique comme dans
sa prtenduc Thorie d'ensemble , que l'histoire et
I'idologie de la socit bourgeoise et du capitalisme occi-
97
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
dental se caractrisaient par la mise en avant de la
parole , au dtriment de l'criture ...
Pareilles affirmations, notons-le, taient mises sur ce
mode satisfait, alors qu'a peine cinq annes s'taient
coules depuis la fin de la guerre d'Algrie - et au
moment meme ou reparaissaient les admirables textes
runis sous le titre de Sociologie d'une rvolution. Il ne
faut pas oublier, y rappelait pourtant Fanon, que l' analpha-
btisation gnralise du peuple le laissait indiffrent aux
choses crites. Dans les premiers mois de la Rvolution,
la grande majorit des Algriens identifiaient toute chose
ecrite dans la langue fran{:aise a l' expression du pouvoir
conqurant. La morphologie de l'criture ( ... ) tait le
sign.e de la prsence fran{:aise 14 , et de l'cppression.
Tout au contraire, avec les missions radiodilluses de
La Voix de l' Algrie combattante, la monte rvolution-
naire se confirme : '< Paro le de l' Algrie en lutte, Voix de
chaque Algrien . Et cette voix, souvent absente, phy-
siquement inaudible, que chacun sent :nonter en lui,
fonde sur une perception intrieure ( ... ) se matrialise de
fa{:on non rcusable. Chaque Algrien, pour sa part, met
et transmet le langage nouveau. La modalit d'
de cettc voix rappd!e el pl! "tn titre c.:elie de la Rivn-
lution : prsente atmosphriquement, mais non objective-
ment, m morceaux dtachs 15. Rarement le rapport
entre langage et rvolution n'a t directement et presque
immdiatement pen;u et thoris avec cette force : face
a ce que Fanon appelle ironiquement les spcialistes de
la Sociologie 16 et qui sont tout au plus des experts en
lgitimation 17 - voulant que 1' indigene soit inac-
cessible au raisonnement ou a l'exprience- la sociologie
de la rvolution passe chez lui par une sociologie du
langage nouveau et de sa modalit. Or, entre ces moda-
lits ou ces manifestations ,, du langage (ainsi les
nomme pour sa part Mallarm) que sont parole et
criture, une relation complexe et rigoureuse se dveloppe
98
Classes sociales, articulation, pouvoir
d:ms le rapport a l'action rvolutionnaire. n se trouve
. qu'elle est tres prcisment l'inverse de ce qu'a affirm
... la revue du scripturalisme textuel dans laquelle Pan-
. gloss Pou lantzas, parfait philosophe mais thoricien mal-
b.eureux de l'histoire, a choisi dsormais de publier ses
propres assertions. Retournement complet : en ce lieu
l'histoire de l'Europe occidentale est a la fois mise en
avant de la parole et abaissement ou refulement
ou oubli de l'criture 18 . Que cette histoire totalement
rhtorique participe des sductions et des prestiges de
l'ontologie heideggerienne - l'abaissement de l'cri-
ture l> ne faisant que traduire dans un autre kxique
Verfall, l'abaissement ou la chute loin de l'etre -
et a son insu, derriere celle-ci, a l'une des tb.matiques les
plus cons.antes de l'idologie allemande ultra-conserva-
trice depuis H. S. Chamberlain jusqu'au troisieme Reich
en passant par Spengler, Moeller van den Bnick et Ernst
Krieck; que le fait d'introduire ce mythe de l'abaisse-
ment l> dans la problmatique de l'conomie moderne -
soit prcisment le dangereux coup de thatre idologique
qu'avaient ralis les doctrinaires de la konservative
Revolution dans 1' Allemagne weima:::ien.ae, vuila toute
une opratlo effectue dans la dmagogie du discours, et
qui a dja surpris et pig quelque temps certains marxis-
tes dans le miroir aux alouettes scripturo-textualiste. Ce
coup de thatre et ce piege a jou un role trap redou-
table, sur le terrain des luttes de classes justement, pour
que Nicos Poulantzas ne puisse pas demeurer indfiniment
aveugle aux enjeux. Que la publication a Iaquelle il s'est
provisoirement (ou dfinitivement ?) mel, ait prcisment
invers le rapport entre parole et criture qu'avait mis
a l'preuve et vrifi la Rvolution algrienne, cela n'a pu
surprendre ceux qui connaissaient ses positions politiques
pendant les anne.." cruciales. Mais que ses dmagogies
successives aient pu faire assez lOu;t=r"" tilusion chez
quelques marxistes, en bnficiant des polmiques int-
99
1
1
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
rieures au lninisme et en jouant habilement de celles-ci
pour se faire successivement cautionner par elles de la
fa<;on la plus contradictoire, voila qui tonnera (et amn-
sera) les historiens futurs de l'idologie, mais sur quoi
nous ne devrons pas trop nous attarder.
Sociologie des langages,
sociologie de la rvolution
Mais venons-en a la vritable question. L'an V de la
Rvolution algrienne est ce mouvement ou chaque
homme, chaque femme met et transmet le langage nou-
veau . Quelles sont les modalits de ce langage, de son
mission et de sa transmission, voila done une question
dcisive. Ce que Fanon nomme la secousse qui a bris
les chaines du colonialisme l> se propage a travers les
divers niveaux de ce que Mane, de ce que Chomsky nom-
ment l'articulation .Bien plus, cette articulation meme
appartient a ce qui dclenche et produit cette secousse :
opposition de mondes exclusifs, interaction contradic-
toire de techniq:1es diffrentes, confrontation vhmente
de valeurs 19 - lieu ou chaque colon, en tant que mem-
bre d'une socit dominante, invente une nouvelle
socit, meten place ou esquisse de nouvelles structures .
Et elle traverse corporellement l'existence. Ainsi le
colonis qui va voir le mdecin est toujours un peu rigide.
11 rpond par monosyllabes, est avare d'explications ... or
le corps du colonis est galement rigide. Les muscles
sont contracturs 20 . Et encore : les paroles du tech-
nicien sont toujours comprises de fa<;on pjorative. La
vrit objectivement exprime est constamment vicie par
le mensonge de la situation coloniale 21 . L' articulation
du langage traverse le corps entier a partir de la socit
entiere, comme opposition de mondes sociaux, de classes
100
Classes sociales, articulation, pouvoir
ou de peuples-classes en lutte et en guerre, comme con-
frontation vhmente de valeurs : elle est tendue entre
la socit et le corps, entre le groupe et le geste, . entre la
. classe et sa guerre.
. Langage - mais pas n'importe quoi du langage, ou
quel traitement de celui-ci. n ne s'agit pas
:c1 de rhtorique textualiste, interdisant de faire appel
a un rulleurs du texte . Qu'il s'agisse au contraire du lan-
rapportant ou de la . narratio , c'est la une pr-
rmsse fondamentale de l'exploration a entreprendre: . Au
mome?t ou va apprendre l'assassinat de Kennedy,
et apres avou re<;u le message de celui dont les crcons-
tances ont fait provisoirement le messager de son ennemi
intime et qui peut devenir en retour son nroore mes-
sager, il rpond a ce dernier : dans ce que m'avez
rapport il y a des lments positifs , avant de prciser :
soyez un messager de paix 22 . Ce qui est rappvrt se
retoume en message actif. A la mort pres, l'histoire de !a
Rvolution cubaine a t tout pres d'etre change par ce
pouvoir narratif; apres avoir trouv son signa! tout pre-
mier dans ce discours de la Moneada que son auteur
mme nommait un narrativo pico 23.
Critique de l'conomie narrative
et contre-rvolutions
Que des transformations narratives se relient a la trame
des luttes sociales, cela peut se percevoir des les premiers
dveloppernents de la narration historienne sur cette con-
figuration que la langue universelle dsigne communment
comme nation et comme fran<;aise. Depuis Loyseau le
lgiste jusqu'a Augustin Thierry le saint-simonien, on
peut voir que chacune des classes de la population
vhiculait alors son systeme de narration 24 . Qu'on y
101
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONCMIE
prenne garde : au terme de ces transformations dans la
narration de la nation fran9dise, et de la guerre des
deux races (franque et gallo-romaine) qui est cense
s'y poursuivre, une version narrative va se propager de
Boulainvilliers a Montlosier et de Gobineau a H. S. Cham-
berlain, puis de celui-ci a Dietrich Eckart et Alfred
Rosenberg, et finalement a l'auteur de Mein Kampf et des
Tischgespriiche, ces rcits dicts a la prison du Lands-
berg ou au Grand Quartier gnral de la Tanniere du
Loup en Prusse orientale : la ou seront nonces les dci-
sions de la Solution Finale et de ses immenses extermina-
tions. On peut y vrifier de fa9on redoutable ce qu'est,
sur le sol de l'histoire, la frappe narrative ou l'effet de
rcit.
Cette trame narrative de la guerre des classes, cette
pntration de la lutte des classes dans le tissu des rcits
- voila le champ a explorer pour une sociologie de la
rvolution, et plus fondamentalement pour une critique de
l' conomie gnrale des socits et des langages.
Car la sociologie de la rvolution- ou, plus gnrale-
ment, des mouvements de libration dans les socits -
a pour complment permanent et ncessaire celle des
contre-rvolutions, celle des contre-mouvements par quoi
les socits confirment ou rintroduisent les formes de
1' oppression. Dans L' an V de la rvolution algrienne
Fanon ne constitue pas seulement en 1959 la sociologie
de la Rvolution algrienne, de la guerre de libration du
peuple algrien : il crit galement celle de la prtendue
Rvolution du 13 mai (1958), la fameuse cavalcade
du 13 mai , ce cas exemplaire d'une contre-rvolution
dont nous n'avions pas eu d'exemple aussi pur depuis le
2 dcembre du prince-prsident ou la Rvolution nati o-
nale du marchal-chef d'Etat. L'admirable analyse qu i
102"
Classes sociales, articu/ation, pouvoir
s'intitule L' Algrie se dvoile explore le discours muPt
(ou parl) des interdits du corps fminin : avant la Rvo-
lution algrienne, dans le cours de celle-ci, mais aussi
apres le 13 mai 25.
Le discours de cette pseudo-rvolution, si l'on s'enga-
geait dans le dtail de son analyse, reproduit des segments
entiers dans les langages, et les pratiques corrlatives, qui
prennent forme tout au long de ce qu'il faut bien rappeler
la narration contre-rvolutionnaire de l'Europe occiden-
tale.
. Poulantzas veut de la lutte des classes ... En voici,
1' pour qui sait lire, et de la plus violente. Partant de Bou-
lainvilliers :
e: Les Gaulois devinrent les Fran-
;:ois furent maitres et seigneurs. Depuis ia
conquete, les Fran;:ois origirzaires ont t
les vritables nobles et les seuls capables
de l'etre 26.
en passant par Gobineau :
Si la valeur intrinseque d'un peuple
dri ;:.c de son origine; !l f::ilait
peut-etre suppr!mer tout ce qu'on
Egalit 21.
jusqu'au texte sinistre du raciste et antismite Lanz
von Liebenfels, dont on a pu prouver qu'il tait la lec-
ture rguliere du jeune Hitler dans sa priode viennoise
de la Felberstrasse:
La race des hommes primitifs socialiste-
bolchevique nous a retir la parole ... Nous
donnons cong a Ieur bienf aisance et a leur
humanit.. . Ils veulent la lutte des cl as-
ses, ils auront la lutte des races, la lutt e
des races rnene de notre cot jusqu'au
couteau de la castration 23.
103
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
Que la thorie de la lutte des classes ait aussi pour
objet l'analyse des transformations narratives, et que ce
moyen terme ne soit pas une plaisanterie, les rcits mythi-
ques de Lanz le No-Templier en donnent un exemple
terrifiant.
La squence
e Sie wollen den Klassenkampf, sie sallen
den Rassenkampf haben, Rassenkampf von
unserer Seite his au.fs Kastrationsmesser
2
9. ,.
raconte tout a la fois le dernicr et triomphal combat de la
raction contre le mouvement ouvrier aut."ichien et alle-
mand, et, par anticipation, la pratique a venir de la SS
et de son lugubre Institut d' Hritage ancestral -
l'Ahnenerbe. C'est la terminaison rhtorique, pousse jus-
qu'a ses limites littrales, des noncs narratifs du Comte
de Boulainvilliers :_ ,< la conquete des Gaules et le fonde-
ment de l'tat fran<;ois dans lequel nous vivons > 30 -
et celui-ci, le plus bref et ie plus redoutable :
11 y a deux races d'hommes dans le pays 30.
On croirait entendre d'avance les noncs <J.Ue Fanon
reproduird:
Avec ces gens, on ne pratique pas la mdecine,
mai s l' art vtrinaire (Oui, cela se dit)
31
.
de libration du peuple algrien a suscit
une des fMlm'!ences les plus violentes du langage issu du
uete : la conquete de l'Algrie ou pluit
sa recon.quete entre 1956 et 1962 ont
langue fran<;aise, des segments entiers
post -gobinienne,
tendue , disait
conquete des G
104 -
suscit, dans la langue allemande
la narration (par la narration pr-
1Jql:f-'"'1ument Augustin Thierry) de la
Classes sociales, articulation, pouvoir
Mais voici l'aspect le plus important a faire ressortir de
cette exploration. C'est que la formulation meme de la
lutte des classes survient dans le cours de ce qu'il faut
bien appeler la querelle de la narration portant sur l'an-
cienne France , et dont l'ancien secrtaire de Saint-
Siman ramasse les enjeux dans ses Considrations sur
l'hfstoire de France, cette pistmologie pralable aux
Rcits des temps mrovingiens.
Toute la chaine narrative allant de Boulainvilliers a
Montlosier vient construire
e ... l'emploi d'une phrasologie qui subs-
titue a l'ide de classes et de rangs celle de
peuples divers, et applique a la lutte de
classes ennemies ou rivales le vocabulaire
pittoresque de l'histoire des invasions ou
conquete 32 .
tandis que la narration de Mably
... fit entrer dans le langage des mots
comme patrie, citoyen, volont gnrale ou
souverainet du peuple 33 .
li importe de ne pas oublier en effet que c'est dans
l'histoire critique comme dans l'histoire narrative
de Thierry (apres celle de Guizot dont i1 dgage avec
force les impenss) que l'nonc de la lutte des classes
intervient, sans doute pour la premiere fois - et que
Marx l'y trouvera, bien plus : e' est la gu'il reconnaitra
l'avoir trouv. Car tout au contraire de Poulantzas, qui
semble croire temel le concept de classe sociale, ou gui
se donne l'illusion de I'avoir dcouvert tout naturellement
dans le microscope de sa science , Marx souligne que
l'apparition de ce concept dans les champs de l'idologie
et de la science est lie elle-meme a un moment dtermin
dans le mouvement de la socit et de I'histoire, et dans
105
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
le discours idologique qui lu correspond. Et dans sa
perspective, il n'est pas indiffrent que le concept de
lutte desclasses ennemies at t nonc par le premier des
secrtaires de Saint-Simon 34.
*
**
Appareils idologiques,
roles politiques
Poulantzas, a qui le ridicule ne fait pas peur, me donne
des conseils de lecmre : Que Faye relise dans ce sens
Machiavel, Hobbes, les physiocrates, les fameux lib-
raux >> anglais, Montesquieu, B. Constant, qu'il revienne
sur 1e " cas " Hegel... Voila Poulantzas en moniteur.
Et k voici, pour finir, qui fournit le conseil le plus pr-
cieux, le vritable guide du Baccalaurat es-idologies, le
parfait modele : Je n'ai pas l'intention de reprendre ici
des an.Rlvscs que j'ai faites '.lilleurs : je dirai simplen1ent
q u' ... il fallu une ... Nous allons etre fixs
car, en toute modestie, il renvoie au titre du livre qu'il
aurait fallu faire, et qu'il nomme ici avec simplicit (c'cst
F ascisme et Dictature). Car il aurait fallu faire une
analyse en termes de luttes de classes )) - on s'en aou-
terait, mais une analyse de quoi? - ... des divers
stades et phases du capitalisme, des articulations
rentielles des divers appareils idologiques et rpress1fs
suivant les formes d'Etat capitaliste >>.
Ici Poulantzas nolls appelle sur son vrai terrain de
combat : celui des appareils idologiques d'Etat. On sait
qu'il se rfere ici a une admirable
d'Althusser 35. Mais entre ]Um 70, date de parutwn uu
texte althusserien, et novembre de la meme anne, date Jc
l'achv d'imprimer du livre poulantzien, une dcouvcrtc
106
1
Classes sociales, articulation, pouvoir
\ a t faite. dont ce livre meme est le lieu. Je
' Poulantzas qui parle) que ce texte
l .:d peche, dans une certaine. mesure, par son
!, et son formalisme : la lutte. de classe n'v a
:. Pll_S la plaee qui lubrevient de droit (Fascisme. et
!h pzctature, P 329). Poulantzas, qui ne recule devant
. '!:. aucun ridicule, va_l!laintenant faire la les;on a Louis
Carla conception althusserienne des appareils
si profusment pille par la glose pou-
: s1 n'est pas rigoureusement situe par
rapport a la lutte des clsses, risque de conduire a cer-
tatnes _confdsions (ibid.). Et encare : Cette analyse est
,, abstratte et formelle en ce qu'elle ne prend pas (concrete-
la lutte des classes. (!bid., p. 336,
. dans le texte.) Que prend done en considra-
tion . ce texte, sinon cela ? de quoi
parle-t-11 a ligue sinon de cela ? Mais passons.
Et allons vorr dans le livre qu'il aurait fal!u faire - et
que Poul_antzas fort heureusement a su faire pour nous
--: ce qm va, nous etre dit sur cet objet principal et, cette
fms, concretement .
De cet objet, il nous est annonc (p. 109 du livre pou-
: L'idologie s'incame dans toute une srie
d ou appareils idologiques - que l'on dsi-
gnera a propos comme appareils idologiques d'Etat. >>
les tap.es de la lutte idologique, ces appareils
une illlportance et un poids politique plus ou
moms grands >>. Voila qui est excitant. La suite va
l'a..in?nccr : Pour n'en menlionner que quelques-uns :
les d1vers qui, apparus pourtant
avant la de Wellllar- par exemple la Ligue
-, commencent a pulluler et voient leur
s'accroitre. >> Juste avant, Poulantzas a affirm
a leur : Pendant la prcmiere priode du proces
de fasc!satlon, on constate effectivement un tournant vers
Un role politique dcisif de C$ appareils idoJogiques
107
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
(ibid., p. 109). Nous toumons la page avec impatience
car voici, page 110, l'analyse du rOle politique dcisif de
ces appareils idologiques que sont les divers groupes
nationalistes weimariens et prweimariens. Que ne
va-t-on apprendre ici?
C'est bien simple. Nous apprendrons en quatre lignes
que
Si des cercles constitus autour d'cri-
vains tel O. Spengler - le Juni-Klub -
menent une lutte contre l'idologie Iibrale,
lutte situe neitment dt.i cot de l'idologie
imprialiste-fdale, les choses sont parlois,
ailleurs, autrement plus compliques. ,.
(Fascisme et dictature, p. llO.)
Qu'y a-t-il done, ailleurs, de plus compliqu?
On remarque souvent, dans la lutte
contre l'idologie librale, un aspect e anti-
capi!aliste :> - et pas du tout socialiste -
tenc,i1t a I'influence de l'idologie petite-
bou:geoise et aussi de l'idologie ouvriere a
travers la crise idologique gnralise ...
(!bid.)
Et, a la page suivante :
.. . Ce fut le cas pour de nombreux cer-
clcs groups autour de revues, constituant ce
qui a t dsign comme la tendance e na-
tional-bolcheviste ou Linke Leute von
Rechts - hommes de gauche de la droite
( ... ) C'est de cette tendance que se rap-
prochent des crivains tels qu'Ernst Jnger
et Ernst von Saloman, qui avaient cr le
gro u pe des nationalistes- rvolutionnai-
res . Constatons pour le moment que ces
offensivcs viennent de cercles nettement dis-
tincts de l'organisation nationale-socia-
liste.
(Op. cit., p. 111.)
108
Classes sociales, articulation, pouvoir
Et c'est tout. En une page et demie, on en a fini avec
. le role politique dcisif )) de ces appareils idologi-
' ques . Notons la clause de style du pour le moment ,
.. : qui est une perle : elle parait annoncer un plus tard
qui ne viendra guere. Nous voici, a la jauge poulant-
J zienne, suffisamment renseigns sur ce role dcisif. Meme
si tous les rensgnements sont des a-peu-pres.
Car soyons prcis. On nous parle ici du groupe des
,;, nationalistes-rvolutionnaires . Erreur : le terme exact
't est N ationalrevolutionar, pourquoi le dformer ? On nous
dit qu'il a t dsign comme national-bolcheviste :
- mais par qui? Faut-il taire que cette dsignation est
l
. de Radek en 1919 et de Lnine en 1920 ? Donner cette
prcision, est-ce faire la description vnementielle
1
t dont notre bon Poulantzas m'accusera : description
.- -"' organise autour des mots qu'noncent ces ...
intellectuels... qui, dans des " cercles ", des " cnacles ",
d "al "d" " 'h d es s ons , es groupes , etc., ec angent es
mots, en produisant a l'occasion l'histoire ... (T.Q., 53,.
p. 77)? De toute Poulantzas n'a pas k temps de
s'attarder Ia-dessus : en une page et demie, il en a fini
(( pe'..:::: le moment - et pour toujours - avec le role
dcisif jou. par ces cp pareils idoiogiqur>s, le pro ces
de fascisation qui conduit a l'appareil d'Etat le plus exter-
minateur de l'Histoire entiere.
L' appareil de la dsignation
Eh bien, oui : en dpit du mpris pouluntzien pour
ces acteurs qui se nomment, dans l'exemple invoqu
par lui, Radek et Lnine (mais peut-etre l'ignorait-il ?),
en dpit de la dsinvolture avec laquelle il reproduit
inexactement et a peu pres les dsignations de l'Histoire
meme (tout comme les phrases des auteurs qu'il prtend
attaquer) - en dpit du laisser-aller poulantzien. il faut
109
LA CRJTI:QUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
persister a penser qu'il importe d'inclure l'?-onc vif
ce fait fondamental et agissant de la et , d.e
reprer avec la plus grande exactitude .les dest-
gnateurs. ll importe galement de preCtSer lCl que le
terme de Nationalbolschewismus 36 apparait dans
la langue allemande avec les textes ?es deux ani-
mateurs du Komintem dans les annees 19-20, tandis que
ceux de Unke Leute von Rechts appartiennent a
l'crivain expressionniste et pacifiste Kurt Hiller et appa-
raissent seulement dans les W eltbhne en 1932. Que le
lieu idologique et le moment historique importent de
vidente, dans le reprage roles
en un pareil proces, cela semble eVIdent : le f?Jt .. que
celui-ci passe par le Komintern on par les Weltbuhne
appartie;t a la stratgie de cette lutte dont P<;mlantzas
roete maoiquement le nom (ou le mot ), sans en
dicrire le champ et les actions dans les
termes exacts aui sont les siens.
Cet a-peu-p;es poulantzien quant aux termes dans
lesquels se jouent les luttes concretes, jour par jour,
enjeux par enjeux, est corrlatif de la sans
limite :rvc.'- hquelle il use des mots de la << theone >: '. ou
ce qu'il croit pouvCJi;:- :uommer ainsi. L'ivresse qu'Jl '!
trouve est telle qu'il lui faut inventer pour eux des abre-
viations tlgraphiques, tel le sigle du M.P.C. dont
est sem son propos, et qu'il substitue au .
concept mandste du mode de production ?ar
lequel s'ouvre le premier paragraphe du L1vre Prem1er,
dans Le Capital. L'usage de ce sigle n'est pas
burlesque, il remplit une certaine grace a .1m
Poulantzas pourra mener a bien la subsutuuon dont 1.1 a
besoin : a u lieu de faire s' noncer ce mode de productwn
et de retrouver par qui et comment il s'nonce, au lieu de
le laisser parler , Poulantzas va parlera sa place. C'est
lui qui affi rmera sans pre.uve le plus, sans le
moindre souci de justificat10n et de verif1cat10n, ce que
110
Classes sociales, artculation, pouvoir
fait le M.P.C. : celui-ci se rvele en direct, a travers
la voix poulantzienne.
Chez Marx, la production capitaliste n'est pas ce quasi-
sujet d'ou manent magiquement certaines formes sp-
cifiques de l'Etat : elle est un proces que la Critique
de l'conomie politique met . a dcouvert a travers les
noncs, ou les ides 37, de la thorie conomique
franco-anglaise, du cot de l'entrepreneur capitaliste, et
a travers les Repor.ts, les Berichte des inspecteurs de fabri-
que, du cot de la classe ouvriere et de ce qu'Engels tait
le premier a vouloir dcrire comme sa situation. Les con-
cepts fondawentaux de l'analyse marxiste se construisent
a travers la critique de l'emploi des mots )) que la
socit capitaliste a forgs pour dsigner, de fac;on plus
ou moins adquate, son propre fonctionnement; et dont
dja ses tout premiers thoriciens ont construit Jcs
notions : le rapport valeur-travail lui vient de William
Petty; l'opposition valeur d'usage/valeur d'change, de
Smith; la plus-value (ou surplus-value ) des ricar..:
diens galitaires comme Hodgskin; le sur-travail (et I'ac-
cumulation du capital) de Sismondi. Ces quatre concepts
cls, avant de se dvelopper dans l'analyse, sont eux-
mer:1es noncs '"u pitmier degr pa dsignateurs,
aux prises avec les tapes successives du proces : celui-ci,
Marx commence a l'apprhender en prenant au mot ses
dsignateurs primiti/s, pour faire apparaitre les cohren-
ces caches entre leurs noncs. Bien plus, et cela on
risque de l'oublier, ceux que Marx nomme les capita-
. listes se dsignaient eux-memes ainsi, et le terme est
courant et laudatif, par exemple, dans l'Hstoire de la
Rvolution et de l' Empire de M. Thiers, en particulier dans
le moment qui dcrit l'avenement du bonapartisme.
Les premieres ligues du Capital ne nous livrent pas le
mot de la fin, elles n'annoncent point, par exemple, que le
capitalisme est le systeme conomique sans cesse menac
par la chute tendancielle du taux de profit (Livre III) ,
111
LA CRITIQUE 'DU LANGAGE ET SON CONOMIE
taodis que s'accroit tendaocieilement, en sens inverse, la
plus-value relative (Livre n - contradiction qui se rsout
dramatiquement daos le cycle conomique (Livres I, TI,
rrn. Les premieres pages du Livre Premier sont l'nonc
d'un probleme d'ores et dja pos dans I'auto-nonc que
le mode de production capitaliste donne de lui-meme a
travers ses dsignateurs ou, mieux encare, ses << acteurs :
car Ricardo tait baoquier, Franklin ou Turgot ont jou
les rles que l'on sait; Say fut le secrtaire d'un ministre
. des Finaoces girondin, le baoquier Claviere. Sismondi lui-
n:ieme a t membre du Conseil reprsentatif a Geneve,
la ville de Claviere et de Necker. Et, plus traogement,
Quesnay fut le mdecin du Prince.
Tout au contraire, la procdure poulantzienne - et en
cela elle n'est marxiste que de nom, par le seul vocabu-
laire et de toute idologique - commence par
se donner la rponse a toute question sur son sujet. Des
la page 8 (c'est-a-dire la deuxieme page) de Fascisme et
dictature, nous l'apprenons : le fascisme n'est qu'une
forme particuliere de rgime de la forme d'Etat capita-
liste d'exception . Muni de cette cascade de quatre
gnitifs, nous savons dja tout de ce qu'il faut savoir
pour etre poulantzien. Quei besoin de 402 pages, apres
cela ? On ne peut les comparer qu'a ces exgetes du dbut
du siecle qui occupaient de gros livres sur les Ecritures,
mais des la premiere page assuraient leur lecteur que la
provenance de celles-ci tait d'avance garantie par 1<! rv-
lation. Sans doute leur fallait-il cela pour obtenir leur
Nihil Obstat et leur Imprimatur. De quel Imprimatur a
done besoin Nicos Poulantzas ? Faut-il le lui apprendre :
contrairement a ce que l'usage a pu faire croire, de
Kautsky a Staline et au-deia, la mthode de Marx est
celle meme qui balaye les Nihil obstat en meme temps
que les ptitions de principe. En revanche, elle met son
point d'honneur a expliciter d'emble ses prncipes de
mthode et ses hypotheses thoriques.
112
1
Classes sociales, articulation, pouvoir
Done, si nous donnons comme objet d'analyse le fas-
cisme, il nous faut commencer par ignorer ce que c'est, et
non pas se donner d'avaoce son essence, son -ro -rL 'YJV
ELVIXL >>. Mais il nous fautgalement nous donner a u pra-
lable les moyens de l'approcher, la mthode de sa connais-
sance approche, en dfinissaot nettement ces moyens.
Prcaution thorique lmentaire dont Poulaotzas ne
meme pas la possibilit. A toute question
1 Ia-dessus, gageons qu'il rpondrait : je vais savoir ce qu'est
le faseisme par la ci des classes sociales, et de la lutte des
Si l'on pousse plus loin Poulantzas, en lui deman-
qarit comment il sait quelque chose de la lutte des classes
daris un pays et a une poque dont il n'a pas l'exprience
directe, il rpondra saos do u te : je le sais ... par la thorie.
Mais comment cela? A partir de quci? Serait-ce par les
tmoins ? Mais comment savoir dans leurs rcits - et
pom parler comme le Lnine des Cahiers philosophiques
- << ce qui est vrai dedans ?
Finalement, et concretement - puisque Poulantzas
croit pouvoir reprocher a Althusser de ne pas aoalyser
concretement les appareils idologiques d'Etat - lors-
qu'il s'applique au role politique dcisif de ces appoPi/s
idologiques que ::;ont les divers groupes nationalistes
de Weimar pendant la premiere priode du proces de
fascisation , le pe u, le tres pe u qu'il va nous en di re, o u
l'aura-t-il trouv? En deux lieux et deux seuls (la note
de la page 111 nous l'apprend) : les Cours de la Sorbonne
de J. Droz, et le vieux livre d'Edouard Vermei l de 1939,
livre classique saos doute, courageux et lucide pour son
temps, mafs fourmillant d'inexactituues littrales et d'er-
reurs optiques, excusables si l'on songe qu'il fut crit en
un temps ou l'on ne pouvait songer a la recherche objec-
tive-aes documents dans l'Allemagne des SS- mais inex-
cusables maintenant, si on les prend pour rfrence der-
niere. Voici l'homme qui reproche a Althusser, au sujet
de son texte admirable sur les appareils idologiques, de
113

LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
pcher par abstraction et par formalisme - et
cela pour donner comme terme ultime d'une analyse des
appareils idologiques allemands, avec un Cours de
licence, le bouquin vtuste ou taient amalgams Thomas
Mann et Alfred Rosenberg, Rathenau et le Tat-Kreis ..
Tant de prtention fait rever, jointe a de telles ingnuits.
*
**
Mais, dira-:t-on peut-etre, ces appareils idologiques
constituent .des cercles nettement distincts de l'organisa-
tion nationae-socialiste (p. 111), et peut-etre l'objet de
l'ouvrage poulantzien se rduit-il a cette derniere ? Voyons
alors de c cot-la
De ce cot, l'apprciation n'est pas moins ferme au
point de dpart : <' c'est ici l'aspect idologique 38 du
national-socialisme qui est fondamental (p. 206), car
c'est par Ht qu'il faudrait expliquer ... la neutralisation
et la passivit de la c!asse ouvriere auxquelles est parvenu
le natilmal-soci?.lisme (ibid.). Nous avons vu que le rle
dcisif des appareils idologiques de la Droite
non nazie tait trait en deux pages. Ceti.e fois le carac-
tere fondamental de l'aspect idologique dans le
nazisme rnme est expdi en une page et demie, il tient
tout entier dans cet . intervalle entre le tout d'abord
de la page 206 et le enfin de la page 207 39 ... Ainsi
dans le livre qu' il aurait fallu !aire.- et que Poulantzas
croit malheureusement avoir dja fait - rle dcisif
et aspect fondamental sont voqus par prestidigita-
tion, pour etre omis et oublis tUssitt. A aucun moment
n'est soup<;onn Le role dcisif >> des appareils ido!o-
giques dans l' acte social de la dsignation. .
Mais peut-etre est-ce mieux ainsi, car le peu qu'en d1t
Poulantzas est si inexact, qu'on a toute raison de se
rjouir de sa brievet. Tout a l'heure, en quat:c
!iones les cercles du Juni-Klub, il trouvart le moyen d Y
b
114
Classes sociales, articulation, pouvoir
belle erreur, en assurant sans autre prcision
qu ils etruent constitus autour d' crivains, tels O. Spen-
.: gler (p. 110). On sait en effet que le Juni-Klub s'est
constitu en juin 1919 autour de Moeller van den Bruck
et en opposant l'optimisme de son Troisieme Reich au
pessimisme qu'exprimerait Le Dclin de l'Occident
- bien que Spengler ait paradoxalement en
meme temps une sorte de ple idologique hors du cercle
proprement dit, comparable a ce que devra etre l' Etoile
du Bund , a u sens de Stefan George, dans les ligues ou . . .
Bnde du Mouvement de Jeunesse; comparable a ce que
George lui-meme sera pour la Jugendbewegung. Mais il
. est a peine croyable que Poulantzas puisse prtendre vo-
q?e!" .les appareils idologiques qui ont opr de fa9on
deciSive dans le proces de fascisation tout en omettant
Moelier, ven Gleichen et ce lieu sans quoi l'opration
Papen qui conduit Hitler jusqu'aux leviers appareils
d'Etat n'eut trouv aucun point d'appui : le Herrenklub
le Club des Seigneurs ou des Messieurs, appareil
gique s'il en fut et qui va s'infiltrer de toutes parts en
1932 dans l'appareil d'Etai. allemand en vue d'y rendre
accepiabte la combinaison de janvier 1933 __ .
La dsignation de l'tat total
Encore le nom d' O. Spengler >> est-il correctement
reproduit. On ne pourra en dire autant de l'vocation
mystrieuse, dans une note de la page 377, d'un certain
juriste G. Schmitt . Il s'agit, dans le contexte, des
" conceptions du troisieme Reich en matiere juridiqne,
pour lesc:uelles la volont du chef supreme est considre
comme globalisante et totale .Bien que nul Iieu d'non-
ciation, ici encore, ne soit indiqu, on peut reconnaitre
sous le travest de l'a-peu-pres poulantzien, Carl Schmitt
le Kronjurist , juriste de la Couronne sous le
115
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
sieme Reich apres avoir t l'avocat du Reich de Papen
contre le gouvemement de :msse ,-
celui qui, des 1931, s'est fait le doctnnarre et l_apologete
du totale Staat, comme traduction et
mandes du Stato totalitario de Mussolini et <?entile :
s'agit bel et bien du dsignateur _principal qm a ch:mte
le prlude idologique a l'instauration en d
fom
1
e d'Etat construite sur le modele du fasctsme
De ce rle dcisif s'il en fut, Poulantzas ne dtt (et
ne sait) ren, sinon_ qu'on peut le ranger a ct de
,, l'avocat Frank, le tristement fameux bourreau de la
e La
, encore tout est confondu. Car les deux roles
gn . . .
sont tres nettement distincts. Hans Frank est le
du parti nazi depuis sa fondation, et., a;ant i1
provient meme a Munich de la . Soc!ete
dans ia Thule-Gesellschaft se constitue 1 appareiltdeologt-
que - dcisif et fondamental-. de_cett: chose
lantzas curieusement ne parle Jamrus, bten. que_ 1 Histmr
l'ait parie si terriblement : l'idologie antismlte.
sera k gouvemeur gnral .de la
trois miJlions de juifs polonaJs avec tro1s milhons d autr ... s
juifs et:ropen.s st:!vuL anantis, dont 1 8?0
de de quatorze ans. S\
t
' 'te' l'attention et l'examen d'une sctence ngoureus,
on men r t
c'est bien ceux-la, qui ont eu de tels :oans m
valle, le mcme Hans Frank prsidera a Lelpztg
Concrres des Juristes allemands tenu sous le Retch httle-
rien o au cours duquel Hitler fera sienne, le 3 octobre -
1933 la formule nonce par Carl Schmitt, sous la
' 'd' L'Etat total
forme de cette nigmatique pre tcttOn_ :
ne tolrera aucune distinct10n entre et mura e. -
Der totale Staat wird keine Unterschted dulden zwtschcn
. Recht und Moral. >> , ou
A vrai dire Poulantzas n'est pas le seul a. omettre . .
, - stimer le role dcisi/ de Carl Schmltt et de
a sous e . . l' t f nda-
noncs dans le proces de fasctsatiOn, et aspec o
116
C/asses sociales, articulation, pouvoir
mental de la discussion par lui introduite dans l'idt!ologie
nazie proprement dite. Chez Hannah Arendt dja, qui a
en commun avec Nicos Poulantzas l'usage surprenant de
l'a-peu-pres, on trouvera une note aussi constemante que
celle-ci : ll serait intressant d'tudier en dtail les
carrieres des intellectuels allemands... Un cas extreme-
ment intressant est celui du jt1riste Carl Schmitt, dont
les ingnieuses thories sur la mort de la dmocratie et
du rgime lgal se lisent encore avec pro!t 40. Quel
profit a-t-elle tir d'une telle lecture ? Hannah Arendt,
qui s'est donn pour mission de traiter du systei:rie tota-
litaire , parait ignorer en toute innocence que les ing-
nieuses thories de Carl Schmitt ne sont rien d'autre
que l'apologie de l'Etat total, im Sinne des stato totali-
tario )) - et qu'avec elles est d'avance nonc a partir de
1931 l'vnement terrible que sera la remise de l'appareil
d'Etat allemand au Fhrer de la N.S.D.A.P, : celui dont
Carl Schmitt crira en toutes lettres, apres les massacres
de la Nuit des longs couteaux : le Fhrer dfend le
Droit >> - Der Fhrer schtzt das Recht.
Or, prcisment - et c'est pourquoi i1 n'est pas inutile
d'entrer mticuleusement d:ms le dt&il de Jeurs lapsus OtJ
de leurs bvues - Hannah Arendt tout comme Nicos
Poulantzas ont pass a cot de cet aspect fondamen-
tal >> : que les noncs juridiques sur l' Etat total >> (en
version allemande) ou 1' Etat totalitaire , le S tato
totalitario (en version italienne) ont eu pour rle de pr-
parer la jointure entre le discours conservateur tradition-
nel, en termes de dfense de l'Etat, et le nouveau
langage 4! dont parle et que parle le singulier part
de Goebbels et de son Fhrer. Ce n'est point hasard
si en dcembre 1932, au moment ou Papen prpare
sa rentre politique dans un discours prononc au Clnb
des Messieurs, en jetant d'ores et dja les jalons d'une
alliance avec Hitler, son avocat aupres de la cour de
Leipzig, Carl Schmitt, nonce pour sa part les vertus de
117
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
l'Etat fort , de l'Etat total , au cours d'une Assem-
ble gnrale de la Langnamverein, de 1' Urdan au Long
Nom -l'Union pour la Dfense des Intrets Economi-
ques de Rhnanie-Westphalie 42 : le lieu meme ou se
runissent rgulierement les possdants de !'industrie
lourde allemande, depuis la crise conomique des annes

ll existe un marxisme na,!f comme il existait, selon
Marx, un matrialisme vulgaire . Celui-Ia ne s'y
reconnait que si le vocabulaire est marqu en grosses
lettres. Lit-illes noms de Thyssen, Vogler, Kirdorf, Sprin-
gorum, von Schroder, et apprend-il qu'ils se retrouvent
dans les parages du Club des Messieurs, dans les locaux
de l'Union au Long Nom, ou dans les salons de l'un
d'entre eux, et Poulantzas s'inquiete : est-il crit qu'ils
appartiennent a la classe bourgeoise? On s'en douterait. ..
Rpter a cllaque ligne que Fritz Thyssen, dont releve
1' appropriation prive de 51 % de 1' acier allemand, est
'.m membre de la grande bourgeoisie et reprsente le
grand capital, c'est la une tautologie peu instructive.
Mais la question de savoir comment un proces idolo-
gique est T:Oute, par lequf'l 51 % J e l'lectorat
allemand va etre amen a pouser ces intrets-Ia - ct
cela au momcnt meme ou la crise mondiale du capitalismc
vrifiait enfin de fac;on clatante la prdiction nonce
par Marx des 1847 et dvcloppe en ses termes thori-
ques des 1867 - -, voiUt le probleme dont la solution
importe, et qui nous introduit dans le travail meme de
l'histoire en acte : dans l'articulation de ses diffrents
registres.
Le "spcifique" Versus l'articulation
Car le proces conomique par une pareille conjoncturc
devrait logiquement condure, dans les termes de la pr-
11 8
Clusses sociales, articulation, pouvoir
vision marxiste, a la rvolution proltarienne, - mais
c'est la petite secte volkische dont parle le Jeune-Con-
servateur Rauschning avec mpris, c' est le drisoire part
antismite bavarois de douze dputs qui va s'emparer de
l'appareil d'Etat allemand a Berlin, la mtropole rouge .
Quel rapport peut-il bien y avoir entre le discours vol-
kische de l'antismitisme allemand, dont la provenance
remonte aux narrations fabuleuses du comte de Boulain-
villiers et du comte de Gobineau, de Houston Chamber-
lain le wagnrien et d'Alfred Rosenberg, le petit bourgeois
germano-esthonien - et, d'autre part, le mode de pro-
duction capitaliste dans 1' Allemagne hautement industria-
lise, et dans la conjoncture mondiale de la Grande
Dpression? Peut-on clairer l'idologie antisrnite par la
dfinition que donne Poulantzas de l'idologie en gnral
' comme instance spcifique d'un mode de production et
d'une formation sociale ? (Pouvoir politique et classes
sociales, II, p. 29.) Mais l'absurde rcit - car c'en est
un - que Rosenberg dveloppe dans le Mythe du
XX siecle, comme idologie 43 du national-socialisme,
est-ce vraiment l'instance spcifique du mode de pro-
duction capitaliste que dcrit le Livre Premier - clu
Capital? La question est presque dnue de sens. Et il
serait moins inexact de dire que l'un est aussi peu sp-
cifique de l'autre que le son b(Euj , dans l'exemple de
Saussure, est spcifique du b(Euj paissant dans un pr
ou dbit dans une boucherie; ou que la paralysie hyst-
rique est spcifique du traumatisme. Dans ces der-
niers cas, un rapport d' articulati on relie soudain des
registres diffrents. Comment cda ? Ce n' est pa::. la rela-
tion statique du systeme saussurien qu est en cause ici ,
mais le proces gnratif illimit de /'articulation, capable
de lier une (( surface }) a des configuratons profondes
dterminant le sens. Un proces comparable, sous-jacent
a la surface des noncs, dans les toutes dernieres annes
de la Rpublique all emande, se relie souctai n a la Glie-
1 1 9
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
derung des classes sociales et a leur lutte, et s'empare
soudain du pouvoir meme de faire l'histoire ou de lui
donner sens.
Chmage et idologie
. Deux fois, on l'a vu, Nicos Poulantzas a entrevu le
rle dcisif ou-l'aspect fondamental qu'il s'agirait d'clair-
cr pour rendre compte de . ce qu'il nomme excellemment
le proces de fascisation. Les deux fois, i1 laisse chapper
la question sans lu . pour rponse autre chose que
de breves trivihliis. La raiso en est simple.
Ayant dfini l'idologie commc un ensemble a
cohrence relative de reorsentations, valeurs, croyances ,
il aurait pu etre par cette dfinition toute durkheimienne
amen a se :;ouvenir de ce disciple singulier de Dur-
kheim, qui a tir de la sociologie durkheimienne le projet
d'nne linguistique gnrale ou la notion de valeur
revet une fonction opratoire et quasi algbrique, du seul
fait d'etre sur lt terrab du laagage. Ce
formidable dplacement de terrain est susceptible de per--
mettre l'exploration rigoureuse d'un objet bien dtermin,
car on ne peut capturer directement des reprsenta-
tions , mais on peut analyser des langages. 11 Ja-isse
pourtant indiffrents certains esptits qui prferent s'en
tenir inlassablement aux considrations de typologie hri-
tes de Max Weber - en dpit de leur parfaite stri-
lit 44. On voudrait pourtant leur poser la question cru-
ciale, par exemple dans les termes suivants : quel rapport
y a+il entre l'aspect idologique du nazisme dont Pou-
lantzas avoue qu'il est fondamental pour expliquer la
neutralisation de la classe ouvriere a l'avenement du
Reich hitlrien - et d'autre part ce que, deux pages
plus loin (p. 208), il appelle la rsorption spectacul airc
120
Classes sociales, articulation, pouvoir
du chmage , que selon lui le national-socialisme
russit )) entre 1933 et 1939?
Car enfin, pour un tel marxiste )), cela ne fait-il meme
pas probleme ? Cette prtendue russite )) , Pculantzas
l'enregistre ( tout d'abord ))) comme une performance
sportive, en quatre lignes, pour passer ensuite a d'autres
sujets sans plus y revenir. Mais si vraiment le nazisme
avait russi cela, est-ce qu'il n'y aurait pas la un probleme
pour le marxisme )} poulantzien, meme prserv par
une confiance miraculeuse ou une foi aveugle? Je pense
qu'il y a beaucoup a dire sur cette russite )>, jusqu'a
prsent fort peu analyse, la plupart des travaux a son
sujet ayant paru avant la mise a nu, au cours du Proces
de Nuremberg, mcanismes de l'effet Mefo. Je pense
surtout - et c'est ce qui m'a valu l'irritation de la socio-
logie traditionnelle- qu'il y a un rapport complexe, arti-
cul sur plusieurs niveaux et plusieurs fois cach, entre
l' aspect idologique )> du nazisme ou des appareils
idologiques qui l'ont prcd ou entour et, d'autre
part, la rsorption du chmage )} qu'il a russie )) .
Et que ce rapport n'est 11as que l'on croit.
Or1 puunait ce que j'ai vou!u ailleurs
en soulignant I'exploration de ce rapport-la. On pourrait
meme dire - mais ce n'est pas ainsi que cette tentative
est ne et s'est dveloppe _ qu'elle a cherch des
rponses rigoureuses et dtermines aux questions >>
que les Iivres poulantziens ont souleves au passage sans
davantage s'en proccuper. Soit :
- ie rle dcisif )> des appareils idologiques pr-
nazis ou paranazis dans le proces de fascisation, je dirai
plutt : le proces de l'acceptabilit du discours et de la
pratique fasciste (voir Langages totalitaires, Livre I) ;
- l' aspect idologique fondamental du national-
social isme, mais mis en rapport avec le proces prcdem-
ment dfini (Livre II, Partie I et II);
121
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
-- la rsorption du chmage comme russite
des nazis ou miracle Schacht (Livre II, Partie IV).
Ramasser ainsi e hez lui les enjeux 45, dans leur disper-
sion, c'est faire sans doute beaucoup d'honneur a Nicos
Poulantzas, ou lui faire d'une certaine fa<;on l'amiti de
reconnaitre chez lui, quand elle se manifeste, les bouffes
de la perspicacit. C'est aussi rendre compte de la hargne
trop visible de son discours a mon propos.
N arration du Komintem
On en vient presque a se dire : mais de quoi done parle
Poulantzas, dans e:: livre qui laisse sans prcisions les
points " dcisifs ou fondamentaux par lui-meme
souligns.
En fait, ce qu'il a fort bien nomm le proces de fasci-
sation, n'est ;.--as eftectivement son objet. Qu'est-ce done?
C'est le point de vue de la Troisieme Internationale face
au fasci::;me - ou plus exactement : la narration de
l'Internationale fa ce au de fascisation, dcouverte
a tra Jcs Protocoles et les Rsolutions C!1gres
les theses de tcl Plnum, les Rapports des dirigeants ou
des dlgus.
Mais prci sment ce qui enleve a ce travail sa porte,
'est que N.P.
- donne ces rsolutions, theses, rapports, etc., comme
les lments d'une dfinition (o u pire, d'une typologie )
du fascisrne, en les mlant sans cesse a ses propres valua-
tions, et non commc des lments du proces narratif d'en-
semble dans lequel les fascismes d'une part, l'Internatio-
nale de l'autre mcttent en jeu les stratgies d'une lutte
a mort ,
- ne tente pas d'analyser le fait fondamental : la part
que cette narration remplit dans le proces de fascisation ,
soit ngativemcnt en le dmentant ou le rfutant, soit ,
122
1

----
Classes sociales, articulation, pouvoir
dans certains contextes, en contribuant malgr elle a son
acceptabilit.
Cu.rieusement, et en contradiction apparente avec son
dessem, .autant Poulantzas est faible - vague ou trivial,
mexact - lorsqu'il traite du proces de fascisation
autant son livre est intressant, passionnant
meme b1en souvent, la ou il s'attache au point de vue
(o u a !a ) du Komintern sur ce proces. Mais
ce. qm cette investigation, c'est la quete qui s'y
fmt. d'une apprciation juste du
a travers les textes des Congres ou des dirigeants,
melee aux remarques poulantziennes sur telle ou telle
apprciation errone de la K.P.D. (p. 197), telles
erreurs des uns ou des autres, plus gnralement.
La tragdie du Komintern en Allemagne, pris entre
l'extermination hitlrienne et la rpression stalinienne
mritt a la fois plus de distance et plus de rspect. Inutile:
devant l'ampleur de son chec final, d't:n arriver a la
situation de bavardage ou, comme dirait Breton, chacun
y va de sa petite apprciation.
Ce !l'e,st done pas ses textes que ous
de congres en congres, la dfinition adquate que recher-
che, pour le fascisme, la science de l'histoire. Il ne peut
non plus nous suffire d' affirmer, avec Poulantzas (p. 157),
que la conception profondment errone du Komin-
tern fut responsable des dsastres de son application
pratique )) - il nous faudrait le prouver. Or un moyen
de vrification (ou de Kritik, dirait Marx) c'est l'cxamen
des effets de cette conception ))' c'cst-a-dire de son
discours, sur ce qui est pour nous directement saisissa-
ble : sur le discours des a u tres, de ses contem porains :
de la presse ouvriere, et de son ennemi absolu (la
N.S.D.A.P.) ; enfin et surtout des divers groupes qui
oscillent chns les entre-deux.
123
-,
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
Masses matrielles et messages
Qu'on nous entende bien : ce n'est pas pour le plaisir
d'en rester sur le terrain du langage ou du narra-
tif . C' est en raison de la visibilit des effets sur ce ter-
rain-la. Encore une fois la comparaison avec les effets
lectro-magntiques peut etre pertinente ici. Va-t-on
reprocher aux physiciens d'analyser la trajectoire des
particules matrielles a travers le ricochet indirect de leur
sillage lumineux dans la chambre de Wilson, c'est-a-
dire travers leurs contre-coups sur les particules lectro-
magntiques? Est-ce la violer les prncipes du matria-
lisme. dialectique, en privilgiant les particules de la
lumiere aux dpens des particules de la matiere ? C'est
tout au contraire paree qu'il est matriellement possible
de construire des exprimentations perceptibles pour nos
sens a partir des effets lectro-magntiques ou lumineux,
alors que le mouvement d'un lectron, si nous pouvons
en subir les effets (par exemple comme lectrocution ... ),
ne peut directement etre perc;:u. De meme fac;on, a la date
o nous so:nmes, nous ne pouvons percevoir directement
l::s !"actionc: dP. " J'o;;vrier aliemand en 1932. Ncus
avons a son sujet des matriaux d'analyse qui passent par
des documents crits d'ordre statistique (niveaux de vie,
rpartition professionnelie, rsultats lectoraux, etc.).
Mais le dtail des mouvements sociaux nous sera donn
bien moins par ces aspects quantitatifs que par des r-
cits ou, de fac;on complexe, par les intersections des
rcits entre eux. Ce n'est pas contredire la conception
rnatrialiste de l'histoire que de tenter de saisir le dtail
de la lutte des classes par les seuls registres perceptibles
dont nous disposons -- c'est au contraire la mettre en
ap plication.
Car les lments lectro-magntiques ou lumineux "
ne s'opposent pas aux lments matriels >) : ils sont
mis par eux, et l'on sait que pour la particule matrielle
124
Classes sociales, articulation, pouvoir
chaque saut )} d'un niveau nergtique a un autre, ou
d'une orbite )} a l'autre, s'accompagne d'une mission
de particule lumineuse. De fac;on comparable les lan-
gages - comparaison qui a du moins le mrite de souli-
gner leur matrialit - sont mis par les corps humains
dans leur relation aux groupes sociaux, et a ces groupes
massifs qui se nomment pour !'historien, depuis Augustin
Thierry et depuis Marx, les classes sociales en lutte : aux
prises avec la lutte des classes ennemies ou rivales .
Et c'est sur ce terrain-de leur lutte que le Komintem
va raconter les faits et gestes de la social-dmocratie alle-
mande en termes de<< scial-fascisme . Poulantzas signale
meme au passage, sans paraitre percevoir l'importance de
ce genre de notations 46, le moment et le lieu de la pre-
miere apparition de ces termes, de leur premiere mission :
apres le x Plnum de 1929, o le terme de social-
fascisme apparait pour la premiere fois officiellement "
(Fascisme et dictature, p. 158 : c' est nous qui souli-
gnons). Il prcise galement, apres ce point de dpart, un
point d'arrive : Le 25 avril 1932, le K.P.D. et la
R.G.O. appellent, pour la premiere fois apres 1928, a un
combat com;nun avec le P.S.A. 47 et les syndicats social-
dmocrates, avec Jes contacts au som:r..et. Mais, on i'a >ll,
les attaques contre le social-fascisme ne reprennent
que de plus belle (!bid., p. 197, no 29). Ainsi le rcit
sur le social-fascisme se dploie au moins de 1929 a
1932 : voila une bonne prcision. Et Poulantzas assure
que son apparition (ou celle de la conception qui lu
est lie) est responsable des dsastres de 1933. On ne
peut mieux souligner a son in su !'importan ce de l' effet de
rcit, ou de I'effet de langage (ou, si l'on prfere, dans un
lexique plus << moral , la responsabilit du terme ).
Encore faudrait-il l'analyser de plus pres. Et c'est en vue
de cette analyse qu'il importe d'entrer plus en dtail
dans l'exploration des appareils doiogiques tout a l'heure
voqus, ceux du national-bolchevisme (ce: ux qm se
125
j
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
ainsi) en particulier. C'est en effet se donner
la possibilit de mesurer la fa<;on dont est re<;ue cette
conception en des rgions cls du champ, et dont
cette rception contribue a l'acceptabilit de la fascisa-
tion. C'est done se dnner les moyens de la vrification
ou, du moins, quitter l'usage tout idologique de l'affir-
mation sarls preuve pour le terrain de la vrifiabilit.
Effets du langage : la double narration
Que Manouilsky des le VI" Con gres du Komintern, en
1928, assnre que le de transformation de la
social-dmocratie en scci::!l-fascisme :! dja commenc >>
- et voici commence en effet une certaine narration
idologique, sur laquelle la direction de la K.P.D. va bro-
der d'incessantes variations. Ces tout derniers jours la
nouvelle K. P.D. vient, en Al!emagne fdrale, de
rditer les discours de Thalmann 48, dont l'un des mo-
ments ultimes est le discours de clture du XII" Plnum
en septembre 1932 : Dans le stade actuel de fascisation
progressve, toute attnuation de notre lutte contre la
social-dmocratie devient une faute lourde 4':1. A cette
date, la social-dmocratie a dj a perdu le controle du
gouvernement de Prusse, done de la police a Berln; et
Carl Schmitt, reprsentant le Reich de Papen, plaide
devant la Cour supreme de Leipzig la cause de ce coup
d'Etat lgaliste qui prpare, dja, la passation des pou-
voirs policiers entre les mains de Goring. Dans peu de
rnois Thalmann sera intern dans un camp de concentra-
tion, au stade dernier de ce qu'il dsignait justement comme
la fascisation . Au moment crucial, entre-temps, la
gauche nazie, Gcebbels en tete, appuiera la R.G.O. ,
organisation syndicale de la K.P.D., dans la fameuse
greve des transports berlinois. Que signifie cette greve ?
A-t-elle pour objectif les revendi cations des salaris des
126
Classes sociales, articulation, pouvoir
tramways de Berln ? Pour les nazis elle est une fa<;on de
raconter qu'ils sont aussi rvolutionnaires que la
R.G.O. - et cette narration prend des gages sur le
grand capital, ou exerce un chantage sur lui. Hitler peut
leur narrer les choses (confidentiellement) a sa fa<;on :
voyez, j'ai peine a contrler mes troupes, il grand
temps que le pouvoir d'Etat me soit donn. L'ensemble
de cette double narration - celle qui porte sur le social-
fascisme , du ct de la K.P.D.; celle qui porte sur la
rvolution , du ct de la N.S.D.A.P. - fait dcou-
vrir lln proces sous-jacent ou une configuratiori pro-
fonde que seuls certains narrateurs de tendance natio-
nale-bolchevique ont su dcrire alors comme une forme,
une Gestalt en fer a cheval : une Hufeisengestalt ,
dans laquelle oscillent les discours. Dcrire cette configu-
ration comme appartenant au proces sous-jacent, c'est
. explorer le dtail redouta'ule de la situation historique, au
moment ou la Grande Dpression conomique bat son
plein dans le monde et en Allemagne. C'est aussi rejeter
les affirmations inexactes et faciles qui prsentent une
idologie comrne l'instance spcifique 50 d'un mod<;;
de production. Sur la hase eles grandes oscillations cono-
miques de l'entre-deux-guerres, le proces sous-jacent de
l'idologie allemande engendre de paradoxales figures et,
plus prcisment, la forme d'un fer a cheval )) : mais
celui-ci remplit les fonctions d'un oscillateur, dterminant
de fa<;on dangereuse le sens du discours collectif alors
nonc.
Ren de plus nalf que le contresens par lequel on rsu-
merait tout cela dans b formule : les extremes se tou-
chent ... En me pretant cette conclusion Poulantzas ambi-
tionne sans doute et assume pleinement le rle de Bouvard
et Pcuchet en proie a l'Idologie.
127
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
Taxinomie ou transformationnisme ?
0n s'en voudrait de s'attarder a cette rhtorique bou-
vardo-pcuchiste, si de tels dtails n'taient pas l'occasion
d'en finir avec la philosophie palo-structuraliste ou no-
aristotlicienne - taxinomique en un mot - de l'ins-
tance spcifique )} ' qui fait obstad e dsormais a une sai-
sie effective des rapports entre histoire et langage. Le ton
Poulantzien descend ici tres bas :
J e me rft:re en a u fameux
pisode Schlageter dans le contexte du
national-bolchevisme, et qui eut pour pro-
tagoniste K. Radek. Quelle interprtation
ressort du texte de Faye d'un pisode qui
semble le passionner 51 ? La rponse toute
naturelle, st> dessine en filigrane dans son
texte ( ... ) Cette interprtation, je vous la
donne en 111ille : dans le contexte d'un
chamo dos d'intellectuels qui changent des
mots, !es " extremes ", n' est-ce pas, se tou-
chent. On s'en douterait. On connait cette
tarte a la creme de la bourgeoisie et qui res-
sort actuellement : communiste (gauchis-
tes) et fascistcs fi;,z.lcrr. c;. : <e rejoignent :
le ro::ge, etc. 5: _
(T.Q. , 53, p. 77. )
Mais c' est au contraire notre Poulantzas qui qualifie de
national-bolchevique la ligne Schlageter dfendue par
Radek en 1923, oubliant (ou ignorant simplement) que
c'est le meme Radek, en 1919-1920, qui a dsign le
premier comme national-bolchevique ce type de com-
binaison :
" Radek, qui pourtant pen;oit la
sit d' une alliance avec la petite bourgemste,
prconise de la faire en exploitant son " na-
tionalisme " et par des ententes avec le cou-
rant d'extreme-droite du national-bolche-
vi sme : c' est la fameuse ligne Sch/age ter. "
(Fascisme et di ctature, p. 183.)
128
Classes sociales, articulation, pouvoir
Ce qu'ignore (ou omet consciemment) Poulantzas, c'est
qu'au moment ou Radek, puis Lnine, en 1919-1920,
stigmatisent le national-bolchevisme en lui donnant cette
dsignation paradoxale, il ne s'agit pas encare d'un cou-
rant d'extreme-droite : il s'agit de 1' Opposition de
Hambourg dans la K.P.D. 53. Celle-ci est alors soli-
daire de la Plateforme des Gauches de Francfort (tt:n-
dance Pannekoek), et Lnine combattra cette double
opposition, dans la Maladie infantile, tout en faisant la
diffrence soigneusement entre les absurdits criant jus-
qu'au ciel propres au national-bolchevisme des
Hambourgeois, et le levizna (k gauchisme ) de
Francfort, qu'il respecte tout en le discutant. Mais, insiste
Lnine, le champ du politique se mesure et s'analyse en
termes d'algebre et non en lments arithmtiques : des
signes plus, par I'effet de la multiplication (ou de l'inter-
section), peuvent faire apparaitre le signe moins.
C'est dire qu'a dfinir l'idologie comme instance sp-
cifique d' un mode de production on n'a ren saisi d'au-
tre que le vide de la dfinition aristotlicienne. Car il n'y
a pas une prdisposition spcifique de tel langage
pur tel mode de production, dans uue distribution idale
des genres et des especes idologiques - dans une sorte
de zoologie linnenne ou de botanique des discours - , il
y a ce proces sous-jacent aux discours prononcs, qui
s'articule dans des configurations et des syntaxes : le rap-
port de celles-ci au proces de la production conomique
et a ses forrr.. es constituant le probleme fondamental. Le
pseudo-structuralisme de Poulantzas est linnen, et non
pragois ou jakobsonien, il ignore ce mouvement dans la
mthode qui conduira la linguistique structurale de Pra-
gue a la thorie gnrative de la syntaxe, de la prosodie
et, plus gnralement , du langage : modele thorique
fondamental qu'il est permis de discuter, non d'ignorer ou
de mconnaitre. Ce qui a t obstinment le cas du lieu
129
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
littraire ou la philosophie juridico-poulantzienne a choisi,
dans les conditions les plus dfavorables, de s'exhiber.
*
**
Ce lieu, de surcroit, parait avoir quelque peu dteint
sur elle. Des argumentations qui sont pertinentes dans le
livre se dgradent et se renversent de fac;on aberrante dans
l'article rcent.
Mconnaissance de la diffrence
Dans le livre de 1970, Poulantzas avait fort justement
soulign que :
e Pendant tout le proces de fascisation,
cette conception du social-fascisme est ~ ~ ~
cie ( .. . ) a !a mcon!laissance de la dtffe-
rence entre la forme d'Etat " dmocratique-
parler,1entaire " et k fascisme. :> (P. 197.)
- et encare :
e Cette these (du 6 Congres du Komin-
tern et du x Plnum de 1929) suppose la
mconnaissance de la diffrence entre la
forme d'Etat et de rgime spcifique qu'est
le fascisme, et les autres formes d'Etat
meme chose en tant que dictature du
bourgeois. Le fascisme et l'Etat " dmocra-
tique-parlementaire " n'tant qu' une seule
et meme chose en tant que " dictature du
grand capital ", la social-dmocratie, dans
cette deuxieme forme d'Etat, s' identifie au
fascisme. :> (P. 159.)
- et ainsi arrive-t-on a la formule de Staline, ,, sans cesse
rpte a partir du X' Plnum
130
Classes sociales, articulation, pouvoir
Objectivement, la social-dmocratie est
l'aile modre du fascisme. :> (P. 158.)
Mais, soudain, dans l'articlc de 1973, la mconnais-
sance de la diffrence entre dmocratie parlementaire et
fascisme cesse de faire probleme, et d'etre responsable
des dsastres de 1933, aux yeux de la philosophie pou-
lantzienne. Bien au contraire, celle-ci clate d'un rire sar-
donique a la seule ide d'une diffrence entre la (( dmo-
cratie librale bourgeoise et le Stato totalitario fasciste
ou le totale Staat hitlrien :
Ce qui. est postul ici, c'est une prten-
due opposition radicale entre les discours et
le regime " iascisie " et les rfgimes
" dmocratiques " 54, prcisment articule
autour de la question de l'Etat total. Quelle
forme cette argumentation prend-elle chez
Faye, dans le domaine qui l'intresse, celui
des ides (sic)? 11 nous casse lui-meme le
morceau : " Ici (dans le discours de l'Etat
total) s'inversent tres expressment les con-
cepts construits par la pense politique occi-
dentale, de Locke il. Rousseau. " On ne
Scturait etre plus clair.
On ne saurait non plus si bien se troll1-
per. En effet cette prtendue " inversion "
dont on nous a assez rebattu les oreilles ne
peut etre maintenue qu'en ignorant grossie-
rement ce qui est pudiquement dsign par
Faye comme " pense politique occiden-
tale " - tiens, tiens - et en tombant daos
les pieges de l'apologtisme bourgeois, qui
ne distingue 55 si bien les deux 55 que pour
glorifier la dictature " dmocratique "
bourgeoise et se laver les mains de ses
responsabilits dans l'avenement du fascis-
me. C'est encore la tarte a la creme " lib-
ralisme-humanisme versus fascisme ", voire
" dmocrati e versus totalitarisme ". Faut-
il etre aveugle pour ne pas voir que les
discours la fois 55 de la dmocratie lib-
raJe et du fasci sme se nourrissent tous les
deux 55 a la m eme source, a savoir a l'ido-
131
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
logie politique bourgeoise. Quand diallble
" ense politique occidentale " a-t-e e ete
1
' P. . e , du discours sous-tendant le
mwn li
fascisme ? Soyons srieux. Que Faye re se
dans ce sens Machiavel, Hobbes, les phr-
siocrates, les fameux " libraux "
- Montesquieu ... , B. Constant,_ qu il . re-
. le " ,., as " Hegel et il nous en
vtenne sur v ' f
dira des nouvelles. Le seul cas qm lCl
probleme est celui de m::ns e est
effectivement une autre histmre.
(f.Q., 53, p. 79.)
Nous serons sensibles a la cohrence mtaphores
lantziennes et a leurs injonctions : nous evlterons pour-
pou . . , la source 56 . a savoir de nous
tant de nous nourrzr a T . r-
nourrir a l'idologie politique your nous
ner vers une opposition a mon avis pertmente, et meme
radicale - celle de Mussolini et de Marx.
Mussolini contre Marx:
d "
"rvoluticns rtrogra es
MUSSOLINI
Le pouvoir excutif est le pouvoir sou-
verain. l>
MARX
Discours ii. /'Augusteo, 22 juin 1925
(ou apparalt, sans doute pour pre-
miere foi s dans un contexte po!Itlque,
le terme totalitario).
Le pouvoir !gislatif a fait les
Rvolutions universelles ... pouvm: Gm;-
vernemental (excutif) a fatt ,les pelltes re-
volutions, les Rvoluti ons retrogrades, les
ractions 57.
132
Critique de la de de
He gel, 1843 (1 '" edJtJOll : 19.) 2).
Classes sociales, articulation, pouvoir
S'agit-illa de notions antrieures a la fameuse coupure,
et abandonnes au jeune Marx par le Marx de la
maturit ? Absolument pas : ces concepts sont examins
sous le mme point de vue dans les textes les plus claire-
ment politiques de Marx, ceux ou il s'attache a dchiffrer,
jour par jour, la pratique et les enjeux de la Comli.mne
de Paris : dans les premiers et les seconds Projets , les
Entwrfe de l'Adresse de l'Intemationale, et dans ces
tonnants Cahiers de presse qui constituent un vritable
joumal thorique de Marx au cours des 71 joumes
rvolutionnaires de l'anne 1871. Dans ces textes 58, pos-
thumes tout comme ceux de la Critique de la philosophie
de l'Etat de Hegel, Marx nonce clairement que les motifs
de son admiration pour la Commune et le caractere rvo-
lutionnaire et exemplai!:e de celle-ci ne tiennent pas seu-
lemeni au con ten u social de la Rvolution du 18 Mars ,
mais aussi aux formes politiques qu'elle va dvelopper, en
vue de celui-ci, dans sa pratique : liaison du concept de
Commune avec celui de e hambre lgislative ; dpen-
dance du pouvoir excutif )) a son gard, par l'lection
d'un dlgu dans chacune des neuf Co!!' n:issions de la
Commene: tc'.ljoars rb ocable de cet excutif
des neuf dlgus o u aucun n' a /' autorit supreme sur
les autres . La critique qu'il adresse au parlementa-
risme du Second Empire rside dans le fait que celui-ci
n'est que le masque d'un excutif tout-puissant ; de mme
la critique de la sparation des pouvoirs a la Mon-
tesquieu porte sur l'indpendance (le privilege) de l'ex-
cutif a l'gard d'un pouvoir lgislatif qui reprsente direc-
tement la souverainet du peuple. A plus forte raison la
Critique qu'il dveloppe contre le Hegel de la Philosophie
de l'Etat porte principalement sur le refus par celui-ci du
prncipe de la Volks-Souveranitat (Kritik der Hegelschen
Staatsphilosophie, 279), et la rgression norme que
constitue ce refus par rapport a la pense politique de
Rousseau et a la pratique de la Rvoluti on
133
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
comme Rvolution universelle : allgemeine Revolu-
tion.
Dans cette perspective, au risque de dchainer contre
Marx lui-meme les fureurs poulantziennes, il est nces-
saire de distinguer entre les deux : entre les formes du
pouvoir politique qui reposent sur le privilege de l'ex-
cutif et celles qui, a l'oppos, organisent le primat d'un
lgislateur collectif manant, par libre lection 59, du peu-
ple souverain.
Parmi les premieres et parmi les apologetes de l'auto-
rit supreme sur les autres , on peut compter ces diverses
variations qu'apportent Machiavel, Hobbes, Hegel, les
petites rvolutions de l'excutif en Brumaire et en
Dcembre, les rvolutions rtrogradf's qu'ont t la
Rivoluzione nazionale du hscisme italien, la natio-
nale Revolution hitlrienne, la :: rvolution nationale ))
des colonels grecs d'avril 1967; et, pour la France, la
Rvolution nationale )) de Vichy et ia Rvolution du
13 Mai )) d'Alger, telle que l'ont formule ses doctrinaires
de la sombre anne 1958, les Delbecque, les Sanguinetti,
les Biaggi, les Chassin, les Robert Marte], et rlnon-
ciatems ch.! Systemc et !J.oilllL.es du Systeme ))
- du systeme dmocratique, s'entend 60. Et a l'inverse,
ce qu'il faut bien appeler le dveloppement rvolutionnaire
occidental a pris forme a partir des rvolutions hollan-
daises et anglaises du xvn' siecle, nonces (ou racon-
tes )) ) par Spinoza et par Locke sur le terrain de la tho-
rie, en passant par Rousseau et la grande Rvolution
franc;:aise (comme l'appelle Marx) jusqu'a la Rvolution
du 18 mars 1871 et, ajoutons-le : la Rvolution du
Ir Congres des Soviets a Ptrograd. Ou le
des formes )) politiques contribue a dgager corrlatl-
vement le con ten u )) , bourgeois, puis proltarien, de
l'volution historique. Ce dveloppement commence par
l'ide , fort bourgeoise, que la Couronne ne peut lever
d'impts sans le consentement de ses sujets dans le Par-
134
Classes sociales, articulation, pouvoir
lement - et se construit ultrieurement dans la notion
d'un gouvemement civil ou nul ne peut etre sujet
de la loi s'il n'en est d'abord le lgislateur )) - puis, sur
le fond d' une critique utopique de la socit bour-
geoise, dans le eoncept rousseauiste (et kantien) d'une
lgislation universelle dont chacun serait a la fois le sou-
verain et le sujet. La commence en effet la pense de la
Critique, dont la Critique de l'conomie politique va etre
le moment opratoire et culminant : a travers le langage
manifeste dont Marx fait l'arme de la rvolution prolta-
rienne, et ou le libre dveloppement de chacun sera la
condition du libre dveloppement de tous )'.
Quand diable, demande notre Ingnu poulantzien, la
pense politique occidentale a-t-elle t l'inverse de cela
qui dbouche dans l'idologie fasciste ? La rponse vi-
dente est : la, dans ce qui va ainsi de Spinoza jusqu'a
Rousseau, et de la jusqu'au Manifest der kommunistischen
Partei et a l'Adresse de l'Association lnternationale des
travailleurs, a ses brouillons et projets manuscrit:>. Seul
un certain antifascisme conservateur et de provenance
plus ou moins maurrassienne, en France, a feint de croire
apres la SecoPde Guerre que Rousseau tait le
prcurseur du fascisme. Les hritiers de la Contre-Rvo-
lution anglaise et de Burke le sycophante, dans la tradi-
tion anglo-saxonne, font inlassablement cho a ce type de
contre-sens : parmi eux se place
J. L. Talmon, dnonciateur de la prtendue dmocra-
tie totalitaire ll, et dont Poulantzas, qui ne manque pas
une occasion d'emurouiller l'idologie, fait plusieurs fois
l'loge ( Pouvoir politique ... , t. 11, p. 42, 120-124).
Un signe singulier de l'histoire doit etre not au passage :
que chaque tape de la << rvolution universelle )) occiden-
tale est marque, en Angleterre puis en France, par la
libration des communauts juives (le sens cod de
l'trange querelle entre Bruno Bauer et Marx doit etre
cherch la). La Rvolution russe s'inscrit d'emble dans
135
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
la perspective de 1' allgemeine Revolution des ce simple
fait de librer les juifs : les nazis qui dsigneront comme
<e juive la Rvolution d'Octobre ne s'y tromperont pas, et
avec eux toute la <e nationale Bewegung de la Droite
allemande. De Moeller van den Bruck a Edgar Jung, de
Spengler a Rauschning en passant par Rosenberg, il y a
unanimit pour noncer la narration fondamentale dans
laquelle s'inscrit l'anne 1933 : celle-ci est l'aboutissement
du <e grand Contre-mouvement conservateur qui s'oppose
a la Rvolution franc;aise - elle est la Contre-rvolu-
tion conservatrice ou, pour faire court, la Konservative
Revolution elle-meme. Elle est l'reuvre de ceux que Tho-
mas Mann dsignait avec vhmence comme les rvolu-
tionnaires-rtrogrades, les Revvlutioniir-rckschliigige :
elle ralise vritablement la retrograde Revolution prdite
par Marx des sa toute premiere Critique , et dange-
reusement associe a la philosophie de l'Etat hglienne
--bien que Hegel soit en merne temps, par la dialectique,
celui qui fournit les parad.oxes de sa mthode a la critique
rvolutionnaire.
Rgression thorique :
les "formes speifiques "
Telles qu'elles s'exhibent dans l'article de 1973; et a
ce point d'inadquation et de mauvaise foi, les confusions
de l'idologie poulantzienne sont sans importance. Toute-
fois elles peuvent nous servir a reprer le champ des
grands pieges que le langage a tendus a l'histoire. Car la
mconnaissance de la dffrence entre dmocratie et fas-
cisme, contre quoi le livre de 1970 nous mettait en garde
et dans laquelle l'article de 73 tombe joyeusement, cette
mconnaissance porte les stigmates d'une double rgres-
son, pratique et thorique.
136
Classes sociales, articulation, pouvoir
Sur le terrain de la thorie? On l'a vu, la dfinition
poulantzienne de l'idologie fait de celle-ci l'instance
spcifique d'un mode de production et d'une formation
sociale
6
1 . Pour sa part, l'Etat fasciste est une forme
spcifique de l'Etat d'exception 62 . Dans la vieille mde-
cine, spcifiques les traitements .(inop-
destines a la verole. Dans la taxinomie poulant-
zienne, tel <e M.P.C. est a telle idologie ou a telle
forme__d'Etat ce que le << lieu naturel est a tel lment
dans la physique et la taxinomie aristotliiennes. Et sans
doute la dialectique fait ses dbuts dans le Politique
Platon par la mthode de la division selon le genre et
la .. diffrence spcifique - mais cette procdure
archruque de la pense serait-elle adquate pour la science
de l'histoire qui reste a faire ? Sans doute ainsi Marx
use-t-il, au moins une fois, de l'allusion a la notion de
differentia specifca 63 - mais l'ironie de pareille allusion
le contexte du capitalisme industrie! anglais,
b1en eVIdente, et elle a pour fonction meme de mesurer
I'cart entre l'archaicit du discours scientifico-culturel et
la modernit de son objet. (La fonction chez lui des co-
cepts ironiques , fort contraste, vaudrait d'etre ana-
lyse.) --:
Chose cutieuse etcaractristique, Poulantzas parle sans
du mode de production, qui est le simple point de
de Marx; mais guere de cela qui
est 1 ob}et .a defmu fmalement , comme !'indique la srie
des trms tltres des trois Livres du Capital : Le proces
, Le proces de circulation , Le pro-
ces densemble : Der gesamte Prozess. Pour des objets
que Marx ne pouvait observer, tels que le contre-mouve-
ment du fascisme et des rvolutions conservatrices ,,
dans le proces d'ensemble de l'histoire, il importe prci-
sment de tenter ce qu'il a effectu pour le proces cono-
137

...
LA CRITIQUE DU LA...'mAGE ET SON CONOMIE
mique de la rvolution industrielle et dont i1 attribue dja
le mrite a Quesnay : (( driver les diffrences a partir
du proces 64 .
La scolastique des formes spcifiques est exclusive
de la dialectique 65. L'analyse qui engendre les diffrences
a partir du proces foumit au contraire la liaison entre le
modele de la syntaxe gnrative, comme modele thori-
que central, et la pense dialectique, enrome critique
damep.tale de la raison scientifique et de l'conomie poli-
tique.
Acceptabilit de l'nonc fasciste , .
Sur le terrain de la pratique politique, on sait a quoi
va tendre la mconnaissance de la diffrence entre dmo-
cratie et fascisme . Elle va remplir, de fa;on suc-
ou simultane, une triple fonction.
Dans le camp meme du fascisme tout d'abord, elle ser-
vira une opration dont Gentile, au moment de son
ralliement a Mussolini, avait fait l'essai. 11 s'agirait d'ac-
croitre ra:::ceptabilit de l'idologie fasciste en l'instituant
hritiere de Mazzini et de la grande tradition dmocrati-
que du Risorgimento : les termes de nazio-
nale , dsignant jadis .les mouvcments mazzlillstes et
garibaldiens (n'oublions pas que Garibaldi fut !u en son
absence, avcc Blanqui, par la Commune de Pans) ont pu
servir un moment d'oprateurs dans ce difficile pas-
sage . Dans l'effort qu' il faisait pour justifier et rendre
acceptable le carattere totalitario del 66 ,
an apres le Discours a 1' Augusteo, Gentlle eut .applaudl
a des formules poulantziennes telles que celles-ct : .Les
discours a la fois de la dmocratie librale et du fascisme
se nourrissent tous les deux a la meme source. (T.O: ,
53, p. 79.) - meme si son maitre Mussolini ne cessmt
de dclencher des sarcasmes contre demoliberali et
138
l
Classes sociales, articulation, pouvoir
socialisti tout a la fois, et jetait Gramsci en prison
pour empecher ce cerveau de fonctionner , tandis que
les Chemises Naires assassinaient Matteotti le socialiste
et batonnaient a mort le dmocrate Amendola.
Dans le discours des nazis la mconnaissance de la
?> joue galement son rle. Apres l'adoption,
breve et utile, du concept d' Etat total par Hitler lui-
meme, une contre-offensive de l'idologue officiel du ra-
cisme hitlrien, Rosenberg, s'est efforc de substituer au
totale Staat la volkische Ganzheit : la Totalit ra-
ciste on le sait, dans l'trange terme impos par
les an!tsemttes et les pangermanistes a partir de 1900, dans
volkisch, i1 y a Volk. C'est pourquoi les idologues pro-
prement hitlriens de la seconde vague nazie, rivaux de
Carl Schmitt et de Forsthoff, vont rintroduire dans les
dfinitions de l'Etat national-socialiste la formule
meme qui ouvrait le texte de la Constitui.i.on de Weimar
sur l'affirmation de la dmocratie : le Volkstaat :
l'Etat du Peuple . Mais pareil terme, ainsi vol a u
juif Hugo Preuss, pere de la Constitution weima-
rienne, est aussitt corrig par l'affirmation qui en est
- quoi que feigne de penser Poulantzas - l'oppos
l'Etat national-sociaste est un Fhrerstaat 68.
*
**
Guerre des changements de front
Dans la pratique politique de la gauche rvolutionnaire
la de la diffrence peut remplir une
fonction plus grave encare : celle de brouiller les cartes
de la lutte antifasciste en l'inclinant vers un combat anti-
le prtexte de combattre l'apolo-
getlsme bourgems . Fort curieusement, alors que Nicos
Poulantzas souligne clairement les dsastres auxquels con-
139
'--'"" - ------
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
duit la mconnaissance de la diffrence entre fascisme et
dmocratie dans le livre qu'il publie chez Maspro, il est
frapp soudain de ccit idologique devant la ncessit
de distinguer entre les deux - entre les discours et le
rgime fasciste et les discours et rgimes dmocra-
tiques 69 - des son entre dans son nouveau lieu de
publication. Ce lieu-13. a toujours fait l'impossible en
effet pour brouiller les jeux dans la gauche, par les effets
de ce que Rauschning appelait dja la guerre des conti-
nuels changements de front. Pronant une expression d-
livre des iinpratifs politiques >> au moment du Front uni
antifasciste contre la guerre d'Algrie (1960); menant une
lutte sectaire contre le mouvement tudiant, sur une ligne
prtendument syndicaliste et au nom du seul part
de la classe ouvriere '' , en un moment o u la prodigieuse
unit du 13 mai 1968 n'tait pas encare entieremet eff(l-
ce dans !'ensemble du mouvement ouvrier ct rvolution-
naire; effectuant une volte-face tactique aussi brusque
que non motive a la rentre de la saison littrairt, pour
couvrir dsormais d'insultes ce dont il venait de faire
l'apologie; proposant une alliance risible a de nouveaux
allis qui ont su faire, a juste titre, le vide devant e tces
::ropositions - smtout, surtout, affirmant que le c0.11-
bat qui prime les autres est celui de la consolidation du
groupe et de la revue 70 , au moment ou la Fdrati on
syndicale mondiale des travailleurs comme la Rvolution .
culturelle proltarienne de la Chine rouge rprouvaient
rsolument l'invasion militaire de la Tchcoslovaquie des
Conseils ouvriers. en venir ensuite a un dnigrement
clinien de tout ce qui s'est bati chez les peuples sovi-
tiques et dans le sillage d'Octobre.
Que Nicos Poulantzas, en un teZ lieu, perde de vue jus-
qu'aux vidences les plus aveuglantes de la pratique rvo-
lutionnaire, c'est une consquence ironique et juste.
140
Classes sociales, articulation, pouvoir
P1es extremes et oscillateur de langages
La conclusion la plus inexacte que 1' on puisse tirer
d'une exploration dans les langages et dans les pratiques
de la priode marque a mort par les fascismes, ce serait
que les extremes se touchent.
Car- il est faux que !'extreme oppos au fascisme et au
nazisme, ce soit la ligne impose par l'appareil stalinien a
l'Intemationale fonde par Lnine, Trotsky, Zirioviev et
Boukharine, apres celle d'Engels et de Liebknecht, apres
celle de Marx et de Varlin. A ceux qui doutent du fait
dcisif qu'est l'absence de Staline a la naissance de l'Inter-
nationa1e communiste comme au moment de l'Octobre
russe, il suffit de lire les sries du journal de Gramsci dans
les annes 1919-1920 71. Il leur deviendra vident que la
ligne Staline est un flchissement dans l'opposition radi-
cale et intransigeante de l'Internationale a la vague
fasciste.
C'est cela prcisment que fait ressortir l'analyse du
proces sous-jacent au discours idologique de l'entre-deux-
guerres : cette vidence, que j(lrnais ne se rapprochent les
extremes opposs - c'est-a-dire, a une extrmit, les lan-
;a;:;cs des uU Herrenkluo, par q':Ji
Hitler sera introduit a la Chancellerie, et, a l'autre extr-
mit ceux de la Linke KP Opposition ou, dans les cadres
memes du Komintem et de la K.P.D., ceux de Willi
Mnzenberg et de son Secours Rouge , de l'lnterna-
tionale Rote Hilfe.
Entre ces deux poles vraiment extremes, la m pture est
permanente et absolue, et c'est par des relais inflchis
que passent d'tranges et dangereuses oscillations entre
les spheres de la Droite et de la Gauche : ceux du natio-
nal-bolchevisme du cot droit, ceux de la ligne Sche-
ringer 72 et (( national-communiste du cot gauche.
Or, sur ces deux rgions de l'idologie, l'ombre porte de
Staline est profile. Du cot des langages nationaux-bol-
141
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
cheviques, ou la ligue Staline est chaudement appuye
contre le juif dracin Trotsky 71. Du cot des groupes
Scheringer, ou la ligue dite nationalkommunistische
est dveloppe avec les encouragements de l'appareil stali-
nien. De tout cela, du langage des lieutenants d'Ulm
pronazis, au proces qui permet a Hitler de prononcer
son fameux serment de lgalit par lequel il conquiert
les conservateurs et la Reichswehr; de la dclaration, lue
au Reichstag par un dput de la K.P.D., ou Scheringer
nonce sa mpture avec Hitler et le pacifisme , crdi-
tant ainsi les nazis d'une excessive (( modration ( et 1' on
sait que la Droite se parle comme modre , on I'a
vu dans les moments ou elle couvrait et glorifiait la tor-
ture eri Algrie) - de tout cela, les propos poulantziens
ne disent ren, ni dans ses livres ni, moins encore, dans
son article de polmique, obscurci par on ne sait quelle
passion souffle.
Ces configurations, sous-jacentes dans les noncs nar-
ratifs des actants et des tmoins, elles dcouvrent le pro-
ces par quoi les langages vont rendre acceptables les
plus grands cxterminateurs de l'histoire entiere. Proces
qui est gnrateu1 de langages - et non simplement de
mots --, de langages qui vont donner au geste d'assas-
siner mthodiquement un million huit cent mille enfants
de moins de quatorze ans son acceptabilit, par les rcits
attachs singulierement a l'nigmatique et bref mot
juif .
Du langage, Holderlin a crit qe'il tait le plus dange-
reux de tous l ~ biens. D'un autre poete allemand, qui
rendit visite a Gorki, nous vient cette affirmation : paree
que poete, il hai:ssait l'a-peu-pres .
Nous n'avons pas fini de tenter l'exploration de ce pro-
ces, et d'essayer collectivement d'en chasser l'a-peu-pres.
142
NOTES
l. Lire (exceptionnellement) Minute du 3 janvier 1973, p. 23,
rubrique e En toutes LETIRES l> : on y trouve le communiqu
adress par le comit de la revue Tel Quel.
2. Au dire du membre permanent de la rdaction entre 1960 et
1973, e le vritable embleme l> du Directeur et Secrtaire gnral
de cette revue, en 1960-63, a cette date significative, aurait t
< la croix celtique l>. Termes fort graves, qui sont ceuX. de
I'aveu collectif (mais de taille), ou bien ceux de la diffamation
(et combien odieuse).
3. Petite collection Maspro, 1966.
4. Le Nouvel Observateur, novembre 1970. Rappelons-nous
que les crivains du Nouveau Roman ont, a l'inverse, appoit' leur
soutien a la lutte du peuple algrien tout a u contraire de . la revue.
5. Rcits de la rsistance vietnamienne, Maspro.
6. e Wir haben also den ganzen Prozess nach der Formseite zu
betrachten, also nur den Formwechsel oder die Metamorphosen
der Waren :. (soulign par Marx), Das Kapital, 1, l. 3, 2; a).
7. C'est lu qui souligne.
8. T.Q., 53, p. 74.
9. Le Fgaro, 30 dcembre 1972, p. 12.
1 O. Deutsche Jdeologie, 1, A, l. (Die Frhschriften, Stttgart
1955, Kroner Verlag, p. 352).
1 l. Marx, CEuvres Philosophiques, Ed. Costes 1937, T. VI,
p. 162
12. Linguistique cartsienne, Seuil 1968, tr. fr. Dan Sperber.
13. Cf. Iskra, Change srie rouge, 1972, p. 30 (Lnines, CEuvres,
t. I'l, p. 379).
14. Fr&ntz Fanal!, Sociologie c!'u;:e rvolution (l'An V de la
rvolution algrienne), Maspro 1959, 1968, pp. 65-66.
15. Id., pp. 71-72.
16. Id., p. 63.
17. Au sens de Gramsci, repris par Chomsky dans Change 15.
18. A notre avis, la priode capitaliste repose avant tout sur
la mise en avant d' un primat de la paro/e sur l'criture. Les
prsupposs de Saussure sont ceux de Hegel et Platon ... philoso-
phie directement lie au dveloppement du capitalisme occiden-
tal.. . le primat donn .. . a la paro/e sur l' criture ... " I'abaissement "
dont l'criture a fait et continue a faire I'objct... , Thorie d'en-
semb/e, coL T.Q., p. 386,- 401, 402. Cette mconnaissance de
l'criture, sa dissimulation dans une parole immdiate, prsente,
qui soutient !'Occident... la dmocratie capitaliste bourgeoise .. .
un des plus formidables refoulements tents par une civilisation .. .
(f,Q., 39, p. 9.)
19. F. Fanon, Sociologie d'une rvolution, p. 119.
20. id., p. 113.
21. Id., p. 115.
143
__.i.--------- .
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
22. Jean Daniel, Le temps qui reste, Stock 1973.
23. F. Castro, La Historia me asolvua, La Habana.
24. Thorie du rcit, Hermann, d., p. 16. Inutile de
de cette auto-citation : la mauvaise foi poulantzienne y contramt,
assurant que dans ce livre, avant la page 127 il n'y a aucune
allusion aux classes l> Prcisons que la page 16, qui est la
deuxieme page du premier chapitre de la Partie I, ouvre d'emble
sur cette guerre des classes, qui passe dans la narration de
l'Histoire.
25. Apres le 13 m_ai, le est repris, ?.ais dfinitiveme.nt
dpouill de sa dimenswn exclusrvement traditronnelle :> (Soczo-
logie d'une rvolution, p. 47).
26. In : 1'horie du rcit, p. 22. (Prcisons, pour inciter Nicos
Poulantzas a lire ce livre avant d'en parler, que le paragraphe
incluant cette citation a pour titre, p. 22 : Lutte des classes,
"' lutte des races .)
27. Id.
28. Ostara 3 srie, cahier 4, 1928. Cit in Langages totali-
taires, 1972, p. 525. (Pour attnuer les dsagrments de
l'auto-citation, a laquelle nous force la mauvaise foi poulant-
zienne nous utiliserons l'abrviation L.T.)
29. 'L.T., p. 525? Et ce qui suit : Toute la polmique fran-
caise de deux siecles, dont Lanz ignore assurment les tenants et
vient se rsumer ici ( ... ) On sait qu'avec le comte
de Boulainvilliers commence une tentative pour foncler les
privileges de classe ou, disait-on alors, ceux des Ordres, sur
une distinction de race. l>
30. L.T., p. 526.
31. Sociologie d'une rvolution, p. 114.
32. Considrations l' histoire de France, ch. I. Textc repris
dans 1'harie du rcit, p. 22 uLiiist::rons l'abrviation T.R.)
33. Id., T.R., p. 17.
34. On ne peut viter a ce propos de signaler une fausse
citation de Poulantzas, et de la confronter au texte vritable
Citation poulantzienne
D'ailleurs Faye... ne s'en
cache pas : on est vite difi,
dj a a la page 43 de son ln-
troduction-Thorie du rcit,
en apprenant que ... l'un des
tout premiers de ces effets,
c'est la lutte des classes
Note a Propos du totalita-
risme.
T.Q. n 53, p. 75.
144
1'exte-rfrence
Le meme livre nomme,
l'un des tout premiers, la lutte
des classes, par son nom.
1'horie du rcit :1ntroduction
aux Langages totalitaires,.
p. 43.
--- - --------
Notes
Spinoza dirait-il qu'entre ces deux: textes le rapport est le meme
qu'entre le Chien, constellation cleste, et le chien, animal
aboyant?
35. La Pense, juin 1970.
36. En passant, Poulantzas cite, a propos du conflit entre
Hindenburg et Schleicher, le toll contre l'Agrarbolchevismus
(p. 94). Pour une fois qu'il cite un terme de fa.;on prcise, on
souhaiterait qu'il ne l'corche pas deux: fois dans sa forme alle-
mande.
37. Narrations mentales l>, dirait le Spinoza de l'Appendice
aux Prncipes de la philosophie.
38. Soulign dans le texte de Fascisme et dictature.
39. Le seul document prsent est une citation de . Gregor
Strasser dont on ne sait ni quand elle fut nonce, ni en quel lieu ;
l'histoite- poulantzienne est sans temps ni es pace.
40. 1'he origins of totalitarianism, Part III, ch. 1, n. 65, tr.
fr. Le systeme totalitaire, d. Seui!, p. 251.
41. Die neue Sprache (Goebbels, Kampf um Berln).
42. Gesl!nde Wirtschaft im starken Staat Mitteilungc;;
des Langnamvereins, dc. l932. Les squences principales du
discours sont traduites pour la premiere fois en franc,:ais dans
Langages totalitaires, IT, 4, 2. Voila ce que Poulantzas appelle ne
pas etre ,(( effleur par l'ide qu'il existe des classes sociales )) o
43. Le mot Weltanschauung est traduit, dans l'dition fran-
c,:aise de Midn Kampf, par idologie
44. Lorsqu'elles sont prives de la charge concrete des analyses.
wberiennes.
45. Le premier enjeu est, dans Langages totalitaires, celui du
Livre Premier; le second, celui du Livre II, Parties I-ITI; le troi
sicme, :::tiu! Je lz. Partie l'/ Ju Livre li. Ce que Poulantzas
expdie en quelques lignes comme dcisif et fondamental
est devenu, sur des centaines de pages, objet d'analyse appro-
ch:! et prolonge : ou il s'agit de saisir sur un matriau donn
(id : les langages) ce qui est proprement objet de science, et
que Marx dsigne avec une paradoxale rigueur comme la F or-
mseite - le cot de la forme :> (Das Kapital, I, 3}
46. Il me les reproche furieusement (T.Q. 57, p. 77 : ... qui
a dit le premier ce mot... )
47. Notons J'imprcision dans l'usage des sigles chez Pou-
lantzas : il crit la R.G.O. et le K.P.D. (bien que Partei , done
K.P.D., soit fminin en a!lemand); et plus bizarrement encore,
le P.S.A.: au lieu de la S.P.D. , si usuel en franc,:ais.
48. Ernst Thalmann, Reden und Aufsiitze, Frankfurt 1972.
Rappelons que la K.P.D. est actuellement un parti marxiste-
lniniste qui attaque le parti communiste allemand officiel d'Al-
lemagne occidcntale - la D.K.P. - en reprenant a son compte
le nom de l'ancien quotidien : la Rote Fahne.
145
\
1

I.A CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
49. Cit par Poulantzas, Fascisme et dictature
50. li faut la propension de Poulantzas pour cette ter-
minologie aristoilicienne et linnenne. On a pu dire justement
dans la revue Critiques de l'conomie politique (n 11-12, Ed.
Maspro, p. 268) qu'elle e tire dans un sens structu-
raliste le concept de mode de production En entendant par
< structuraliste l'aspect -rgressif de ce qui est habituellement
dsign par ce terme, c'est-a-dire le distributionnisme, la taxi-
nomie. D.isons pour simvlifier : si la notion d' e instance spci-
fique releve en effet d'un structuralisme taxinomique (non
jakobsonien), le concept d'underlying process appartient au
modele transformationniste-gnratif.
51. On admirera que l'idologie poulantzierine rduise de
pareils problemes a une e question de gout ou de e passion . .
52. A propos de la dlation calomnieuse, et habituelle dans
l'idologie bourgeoisc, des e gauchistes c0mme e fascistes
rouges :, voir au contraire le dmontage que nous avons effectu
dans les cahiers Luttes, n 1, dans la petspective militante du
Groux: d'information sur la rpression et du Comit de vigilance
sur les platiques policieres : Luttes de classes a Dunkerque :
les moris, les mvts, les appareils d'Etat, d. Galile, fvrier 1973.
Cf. aussi Les Temps Modernes, dc. 1971 : n 305; mai 1972 :
n" 310 bis.
53. Plus prcisment : Radek dsigne comme e
Bolschewismus > les officiers du Nationalisten Klub allis a la
K.P.D. Hambourg. Tandis que Lnine dsigne comme e Natio-
nalbolscilewismus , e !' Opposition de Hambourg i l'intrieur
de la K.P.D. (puis de la K.A.P.D.).
54. On admirera et la drision affectent a
la seule vue de la diffrence fascisme/dmocratie.
55. C'est nous qui soulignons.
56. De f<><;on comparable, le char de l'Etat navigue sur un
ve lean.
57. Die gesetztgebende Gewalt hat die grossen allgemeinen
Revolutionen gemacht ... Die Regierungsgewalt hat die kleinen
gemacht, die retrograden Revolutionen, die Reak-
honen.
58. Pour ne point paraitre plus e pudique que Poulantzas
lui-meme, nous renverrons e:>-.pressment a CHANGE 9 : Pou-
voir : violence. Note sur le mot Gewalt et CHANGE 15:
Police, Empire, Rvolution ainsi qu'aux indits du e chef
de la police politique de la Commune, Gastan Da Costa dans
les memes numros. '
59. Marx note comrne un trait positif le fait pour le Comit
central de la garde nationale d'avoir envoy des bataillons dans
les arrondissements qui refusaient de voter, pour les " contrain-
dre " a des lections ou leurs voix iraient invitablement au part
146
Notes
oppos a celui du Comit central lui-meme au e part des maires .
"'!- l'inverse : < Nous avons fait la rvolution - la "' rvolution
natronale - e pour viter les lections >. Dclaration du
colonel Pattakos, ministre de I'Intrieur de la junte grecque apres
le coup d'Etat du 21 avril 1967. (Le Monde, 3 juin 1973.)
60. Toute l'extreme-droite allemande de la e nationale Bewe-
gung. , Nationalrevolutioniire et nazis compris, a t
unarume a denoncer e das System > et les e Sy.stemmiinner ,. .
61. e Pouvoir politique l> , t. II, p. 29.
62. e Fascisme et dictature l>, p. 9.
63. Althusser use galement de la notion de diffrence spCi-
fique, mais sans I'intgrer dans la tache fastidieuse et superflue
de la (: typologie Si l'on parlait d'un "' structuralisme althus-
serien de fa;:on juste, il faudrait dire qu'il tend vers le transfor-
mationisme chrnskyen. Le structuralisme poulantzien s'installe
a l'inverse, dans' le distributionnisme et le taxinomisme. . '
64. Le Capital, Livre II, 10.
65. e Spcifique : qui dsigne une espece a l'exclusion de toute
autre : les caracteres spcifiques du mouion, du breuf Darms-
teter, Dictionnaire.
66. In : Che cosa e il fascismo ?, 1926.
On mesure ce qu'a de comique le !fUpruquo de_ Poulantzas,
soulignant dans l'Etat fasciste et !lazi e ce qui a t impraprement
dsign comme son caractere tctalitair>! :. (Pouvoir politique et
classes sociales, Il, 40), et s'obstinant a attribuer l'emploi de
e ce terrne " a la science poli tique moderne ". Poulantzas
est ici la victime innocente de Hannah Arendt, qui semble igno!'er
galement avec persistance, on l'a ' ! U, tou c a !c;:, g de son
Ji:re, q;;'e!!e doi t "' tt:r me a Gentile ::t Mussolini, et a ceux
qui ont traduit en allemand le Tota/itiire Charakter des
Fascismus "
67. Pour la traduction de 1' e intraduisible volkisch, voir
L.T., Livre I, Partie IIJ.
68. Cf. Wilhelm Stuckart, Der Staatsaufbau des Deutschen
Reiches, Leipzig, 1943. Le meme Stuckart rejette la for:mule du
totalitiire Staat , laisse au fascisme italien. 0/. in : Thorie
du rh:it, Hermann, Partie II.
69. T.Q. , 53, p. 78.
70. T.Q., u 47, p. 142.
71. Ordine Nuovo et L'Unitii. Cette suggestion amicale pour
les auteurs des Lettres de !ecteurs , a Politique H ebdo, 26 avril
1973, pp. 24-25.
72. Beaucoup plus significative et lourde d'effets en 1932 que la
breve Ligue Schlageter " de 1923.
73. Otto Strasser, Nationalsozia/istiche Briefe, 15 Oktober
1927, e Trotz.kis Ende " (LT., p. 723).
147
..
. i
__.... _____________ ---
NOTE DERNIERE
Le 11 septembre 1973 allait etre annonc l'appel du
prsident Allende a un rfrendum dbouchant sur
J'lection d'une Assemble Constituante. C'est a ce
moment meme que les plus grossiers parmi ceux que
Hegel nonmait les Fonctionnaires Excutifs de I'Etat
- I'Arme. - prennent l'initiative d'n coup d'Etat,
d'une " rvoiution rtrograde , c.i'une raction. Et cela
prcisment " non pour une nouvelle constitution
contre une ancienne, mais contre la constitution "
paree que ce noyau des gnraux chiliens tetes de
bCEufs se dcouvre la littralement tel qu'il . est : le
reprsentant de la volont particuliere, l'arbitraire de
la partie magique de la volont '' Quelque chose de
comparable a ce ivlagicien des Finances et du Capital
qt.:i a ouvert les portes de I'Etat allemand aux tueurs
hit!risns.
L' immonde massacre de septembre 1973 vient vrifier
en dernire instance les relations que Marx avait su r-
tout dtermines a partir du pays qu'il a curieusement
appel " le pays de la culture politique ,, - ia France
- et dont pourtant le Pouvoir Excutif s'est fait remar-
quer par sa complicit thique avec les Pinochets du
continent amricain.
29 septembre 1973
148
discussions
ll y a d' abord les conservateurs, qui veu-
lent continuer a utiliser le langage tel qu'il
est.
Daniel Moth, Le mtier de militant (Minuit).
La Rvolution. en profondeur, la vraie,
paree q ~ prcisment elle change l'homme
et renouvelle la socit.
Frantz Fanon, Sociologie d'une rvolution :
L'an V de la rvolution algrienne (Maspro).
149
.i
- ':!._ :::
_._ , , . .;:.-.
dialogue sur
" les langages
totalitaires "
jean pierre faye
jeannine verdes-leroux
I
On suit tres bien, en vous lisant, comment la
;tite secte hitlrienne, s'ntrodusant dans le
champ du Mouvement national, ou s'activent des
!orces consdrables - et ou elle tait le parent
pauvre - profte des nerges de leurs dis-
cours , ainsi que vous le dites, et de leurs masses.
Cela est tres clar en ce qu concerne, par exem-
ple les Jeunes-Conservateurs ou la VOlkische
Bewegung . On vot en ce qui passe au compte
du:=;-wzisme. Mais cela appara!t beaucoup rrvJns
vdent avec la Bndische Jugend , le Mouve-
ment de Jeunesse, d' autant que le pole bndisch
est proscrit, effac et sans cesse reffac, apres la
prse du pouvoir. Qu'a fourni la Bndische Jugend
au nazisme?
151
i

LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
Les polarits
droite et "gauche" de 1' extreme-droite
Ces quatre poles, il est vident que je ne les ai pas invents,
ils sont prsents dans les descriptions dja faites chez les
narrateurs allemands les plus proches des vnements directs.
La est le fil conducteur auquel on doit s'attacher pour com-
mencer. Si l'on prend les histoires gnrales de l'entre-deux-
guerres, on n'a guere de chance de trouver les rus qui sont
l' objet de notre quete. Mais si l'on essaie delire ces documents
en cherchant a retrouver les figures sous-jacentes qui les tra-
ment, on voit apparaitre une sorte de double polarit. La
premiere polarit est en apparence tres simple : c'est la pola-
rit droi.te-gauche. Mais une polarit droite-gauche dans la
Droite et meme a l'intrieur de rextreme-droite: ce qui va etre
le fondamental paradoxe. Nous avons done, a l'intrieur de
l'extreme-droite, une Q.;-oite de l'extreme-droite et ce qu'on a
appel ironiquement (c'est le mot de l'expressionniste Kurt
Hiller) les gens de gauche de la Droite . Par leur force de
frappe fondamentale, ce sont la dem spheres politiques qui,
a certains moments, ont t plus que le na7isme
lui-meme. a l:e 4 ui ::t dit a plusieurs reprises,
<:>e ne pas siruplement des groupu:;cules l', ne scnt
pas meme comme on me l'a dit aYec insistance, des PSU
allemands de droite , ce sont des lments qui ont eu un
. impact norme.
Rsumons : la droite de I'extreme-droite, c'est le Herren-
klub , le Club des Messieurs, des Seigneurs, que prcede
toute une longue histoire et qu'environne toute une banlieue,
ctsigne habituellement par le terme de Jungkonservative
Bewegung , de mouvement Jeune-Conservateur . De
l'autre cot, c'est le sillage de la < Brigade Ehrhardt , la
troupe de corps-francs et de marines qui avait pris Berln
en mars 1920 : c'est la force de droite la plus forte dans les
premieres annes de la Rpublique de Weimar, et c'est de Et
que part toute la narrati on idologiqee des Nationaux-Rvolu-
tionnaires, des gens de gauche de la Droite . Voila une
polarit qui se rfere aux catgories fondamentales de l'idolo-
152
Dialogue sur les langages totalitaires
gie europenne depuis la Rvolution fran<;aise, depuis l'Assem-
ble constituante : la gauche, la droite. Mais l'autre polarit
est plus singuliere, en quelque sorte archologique ou par
classes d'age, et se situe sur l'axe de la mythologie politique.
ll y a la microspbere des Volkische, que nous traduirons par
-les racistes allemands (mais l'on peut pressentir que c'est plus
compliqu que cela). En face, nous avons la Jugendbewegung,
le Mouvement de Jeunesse. Rien de plus archaique, . comme
rfrence, que celle des Volkische, puisqu'ils se rferent a la
notion d'un Urvolk >, d'un peuple originaire, qui n'est autre
.que le pe'uple allemand, le peuple premier par excellence, et
par son rattachement a ses propres racines : rfrence tout a
fait passiste. Alors que le Mouvement de Jeunesse prtend
rfrer a !'avenir : l'une de ses revues les plus caractristiques
s'appelle Die Kommenden , Ceux qui viendront . Ce
quatrieme pole fait probleme prcisment paree qu'il semble
le moins important.
Le "mouvement de jeunesse"
Que vient faire la Jugendbewegung dans cette sombre af-
faire ? Et d'abord, pourquoi la situer dans la sphere de l'ex-
treme-droite ? n existe un mouvement de jeunesse de gauche :
il y a une jeunesse de la SPD, de la KPD, il y a une jeunesse
apolitiqtie qui s'occupe exclusivement de sports. Mais le
creur de ce qui, traditionnellement, est nomm J ugendbewe-
gung se trouve marqu a droite, et cela de l'aveu de tous les
tmoins, qu'ils soient eux-memes de droite, ou de gauche, ou
libraux centristes. Ce consensus dja indique q1.1elque chose
de fort curieux. A I'intrieur de !'ensemble des organisations
de jeunesse, ce qui est alors appel en Allemagne la Jugend-
bewegung )) s dclare a la fois non marqu politiquement et
se rclame des rfrcnces propres a I'extreme-droite. Mais ce
noyau admet galement en lui-meme tout un champ de pola-
rits : il y a une gauche de cette droite et il y a une droite
de la droite, et l'on y trouve aussi un ple ultra-raciste,
ultra-volkische , enfin quelque chose qui reprsente la
153
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
qwntcssence du Mouvement de Jeunesse, et c'est ce que la
langue allemande appelle mystrieusement la Bndische
lugend >. Ce noyau invisible >, comme l'appellent des
tmoins, est dsign comme la Jeunesse ligue >,la jeunesse
runie dans des Bnde, dans des ligues >.Ce mot Bund :.
n'est pas quivalent de ce que le mot e ligue > signifie tradi-
tionnellcment en France, en par la Ligue des
Droits de l'Homme aux alentours des annes 80. Le <t Bund >
au sens allemand est connot dans ces annes-la par l'idologie
esthtique de Stefan George, par toute une conception de la
fermeture du. groupe. Le groupe bndisch se donne comme
ferm > et comme orient en meme temps par une sorie
d'toile extrieure, l'Etoile du Bund > : c'est le titre d'un
recueil de George. Rduction microscopique de ce qui est
l'idologie meme de l'Allemagne, telle que la perc;oit l'extreme-
droite en son entier : le peuple allemand con9u comme une
Totalit ferme, caractrise par cette orientation vers son
pole transcendant, sa Fhrung,. son Fhrerprinzip. En outre,
dans ia combinatoire gnrale des organisations, cette.
dische Jugend > va jouer un role curieux. Tout en tant
marque a droite, elle joue sur la gauche de la Droite, princi-
palement en liaison avec le pole prcdemment apen;u :
;;atic;;d-rvolutionnaire. Singuliere complicit entre cetk aile
nationale-rvolution!ld rc ct ce plc des Br.de, sita6 en quc:-
que sorte au-dessus des parts , au-dessus de la polarit
droite-gauche, et comme une dimension imaginaire, latrale.
Cet axe imaginaire et en quelque sorte vertical > de la
Jeunesse Bndische est comparable a l'axe des nombres ima-
ginaires dans une fonction de nombres complexes. C'est la
dimension par laquelle s'operent certaines rotations lat-
rales >, permettant justement les transformations du plus au
moins (il se trouvc que, dans ,t Les dsarrois de l'leve Tor-
less >, ce rcit. bien antrieur a la guerre de 14, mais qui sem-
ble la prmonition de la jeunesse bndische de l'entre-deux-
guerres, Musil voque prcisment la fonction des nombres
Dans la fonction complexe que constitue
l'idologie allemande du Mouvement national, l'axe JK/ NR
reprsente l'axe des rels , et les Bndische reprsentent
l'axe des imaginaires > par lequel il faut passer pour voir
154
------------------------------ ---
Dialogue sur les totalitaires
justement se transformer en noncs rvolutionnaires > le
discours conservateur dans l'Allemagne de Weimar.
Les relais
Le coup de thatre que sera l'avenement du 111" Reich ne
s'est pas opr, videmment, au niveau de la jeunesse. n n'en
reste pas moins que, par exemple, au moment ou Heidegger
s'adresse a la Jeunesse allemande dans le courant l'anne
il destudiants qui sont a 70 ou 80 % gagns
:m nazisme, soit directement par la J eunesse hitlrienne, soit
beaucoup plus souvent et indirectement par les otgaisations
de la Bndische Jugend. C'est cela qui est fondamental : la
jeunesse est en avance sur les plbiscites ou les rfrendums
hitlriens. Ce fait joue un role extraordinairement opratoire
au niveau du langage. Un homme comme Heidegger est
amen a son ralliement de 1933 en grande partie par cette
pression de la jeunesse, dtour redoutable pour l'nonciation
de l'idologie. Paradoxe final; au moment ou ce Mouvement
de Jeunesse a rempli son rle de vhicule pour le langage et
de ricochet privil6gi sinon principal, pour !'ensemble des dis-
cours acceptables dan:; les annes, !e :;igne de la
Bndische Jugend va disparaltre dans le Ur Reich, un peu
comme les lments imaginaires d'une quation, dans la
physique des oscillations lectro-magntiques, sont limins au
terme du clcul. L'analyse de cette disparition fait partie ga-
lement du proces fondamental qui amene Hitler au pouvoir.
Tout compte dans une analyse qui serait complete : les
ritions, les disparitions, les identifications finales et les
nations. Voila une variable qui va etre lirnine. La traJeC-
toire de Tusk , par exemple, est exemplaire. <<" Tusk > a
quitt ce mouvement de la droite qu'est la pour
passer a la KPD, quitte la KPD dans la
au mment de l'avenement de Hitler : il semble meme qu 1l Y
brigue des fonctions importantes, mais, finalement, il_ s'exile
(et ne reviendra qu'apres la guerre). Sorte de doublet :>.>
de ce que reprsente Otto Strasser par exemple, ou m1eux
155


LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
encore Richard Scheringer, dans l'univers des adultes. Mais
la vitesse des oscillations de Tusk est beaucoup plus grande
que chez les auires, c'cst une sorte d'aiguille affole de l'ido-
logie allemande, prise dans cette sorte d' oscillateur smantique
qui se trouve la, au cceur de la machine idologique.
11 m'est apparu, en lisant vos livres et en en ren-
dant compte, qu' on risquait peut-etre de do_nner
valeur et importance a des faits, compte tenu de
questions fondamentales, pour nous, aujourd'hui,
alors qu'ils n'ont peut-tre pas eu c,ette importance.
Ainsi les changes entre certains lments du lan-
gage de la gauche communiste et la droite natio-
nalsie, par Le pont de la e gauche > de
l'extreme-droite m'ont fascine. En particulier,
par tout ce que cela apporte a la comprhension
de la KPD, et plus gnralement au du
nationalisme des partis communistes. Qudle im-
portance cela a-t-il eu a l'poque meme, dans la
<< mise en acceptabilit du nazisme ?
L' oscillateur national-bolchevique
Effectivement, cette zone de l'entre-deux, de l'oscillateur
idologique, dans la zone vide entre ples opposs, joue un
role stratgique et fondamental dans la grande configuration
des noncs politiques et des actions. C'est la le lieu des gens
de gauche de la Droite (Linke Leute van rechts). Ceux-la
se sont placs en dehors de la ligne qui relie la gauche et la
droite; autrement dit l'axe des _abcisses, l'axe des rels, l'xe
horizontal de l' nonciation politique; ils l'ont quitt pour
se placer dans une zone qu' eux-memes vont dfinir curieuse-
ment comme la zonc vide entre les deux ples extremes du
fer a cheval des partis , de la figure, de la Gestalt, de la
156
Dialogue sur les langages totalitaires
forme du fer a cheval. Celle-ci dfinit la relation effective des
forces poliCques dans 1' Allemagne de Weimar. Et cela signi-
fie qu'eux seuls sont en dehors du Systeme (avec un grand S),
du Systeme pris absolument - et remarquons en passant que
cet usage absolu > du mot Systeme se retrouvera en
France au cours de la prtendue Rvolution du 13 mai
en 1958 (de la contre-rvolution des ultras d'Alger et des
activistes de Paris) et en divers usages de style fasciste. Usage
omniprsent dans 1' opposition nationale > a la Rpublique
de Weimar, dans le Mouvement national, toute cette zone de
crdibilit -ou d'acceptabilit a la faveuf de laquelle les nazis
vont entrer en jeu. Mais la sortie hors du Systeme prsup-
pose la forme recourbe du fer a chevl des parts :1>.
Cette courbure de l'espace politiqu - plus exactement de
l'cspace smantique propre aux forces politiques -, cette
courbure reliant la gauche et la droite passe par tous les par-
tis fondamentaux de Weimar. Si l'on numere ceux-ci, on
trouve en partant de l'extreme-gauche, la KPD, puis la gauche
la SPD, pour remonter vers le centre- -
gauche, les -dmocrates, la Deutsche Demokratische Partei,
puis le Centre, le Zentrum (qui effectivement se trouve au
centre), ensuite la Deutsche Volkspartei, le centre droit (en
fran<;ais habituellement les populistes ), et l._ droite conser-
vatrice classique , la Deutschnationale V olkspartei, les
nationaux allemands -, enfin, a l'extreme-droi.e, la
NSDAP : les nazis. Mais la figure courbe qui relie ces
diffren<s points de l'nonciation politique est comrr.e outre-
passe (a la fa<;on d'un are de mosque, d'un - are outre-
pass ) par un mode d'nonciation fort trange, situ juste-
ment dans l'entre-deux reliant les ples extremes sans passer
par le Centre. Cet entre-deux, un conservateur de style natio-
nal-allemand te! que Adolf Ehrt le dcrivait comme un champ
de forces :1' : non pas une zone de bavardages, mais un Iieu
ou des torces circulent et oscillent dangereusement, entre deux
ples incompatibles. _
Sur ce dernier point, il faut etre rigoureux : il existe une
incompatibilit absolue, une lutte a mort entre ces deux ples.
Il ne s'agit pas de tombi'T, a aucun degr, dans l'illusion
qu'expriment les ouvrages de Hannah Arendt et qui consiste
157
. '
LA CRITIQUE DlJ LANGAGE ET SON CONOMIE
a amalgamer le nazisme et le bolchevisme. Rien de plu& falla-
cieux, et de plus scandaleux, qu'un tel type d'amalgame, sur-
tout si l'on se rappelle les positions premieres et fondamen-
tales des bolcheviks. Au moment ou ils prennent le pouvoir,
elles sont exactement le contraire de ce que seront, d'emble,
les positions des nazis. Au moment ou les bolcheviks font
accepter le Conseil des commissaires du peuple par le n Con-
gres des Soviets, ils considerent le Congres des Soviets comme
le souverain face au gouvemement. Celui-ci n'est que l'mana-
tion de ce souverain, responsable devant lui : c'est cela qui
constitue la dmocratie sovitique, au seris ou l'entend_alors
Lnine, et qu'il jugc plus effective, plus juste que la dmo-
cratie formelle du type parlementaire bourgeois, ou que
1' Assemble constituante qui en est la transposition approxi-
mative en Russie. Nous n'allons pas entrer dans la question
de savoir si effectivement, a la fin de 1917, l'Assemble cons-
tituante est destine a etre plus reprsentative que le Congres
des Soviets. La question, extremement complexe, nous loi-
gnerait de notre probleme, bien que ce soit la un repere tout
a fait fondamentai dans notre problmatique. Prcisons sim-
plement que l'Assemble constituante a ce dfaut majeur, par
rapport a la dmocratie sovitique, d'etre en retard de quel-
ques mois sur l'volution des forces populaires dans la Russie
rvolutiormaire : le:; dputs de l'Assemble, en effet, ont t
lus avant le moment ou le Congres des Soviets, frakhement
lu, a pu se runir a Petrograd. Si l'Assemble peut etre con-
sidre comme anachronique lorsqu'elle se runit en janvier
1918, le Congres des Soviet-; c'est, le 25 octobre 1917, l'ins-
tance souveraine, a laquelle les commissaires du peuple bol-
cheviks demandent leur investiture. N'oublions pas galement
que les bolcheviks au pouvoir vont chercher un autre parti,
celui des S.R. de gauche pour l'associer a ce pouvoir; qu'une
de lcurs premicres mesures (rapporte plus tard), c'est de
dcrter l'abolition de la peine de mort. Qu'en outre Kamenev
est le prsident du Comit excutif central des Soviets et fait
done fonction de chef d'Etat face a Lnine, qui est simplement
le chef du gouverncment comme prsident du Conseil des
Commissaires du Peuple; or Kamenev est un juif russe. Et
c'est un autre juif russe , Sverdlov, qui lui succedera. Voilit
158
Dialogue sur les langages totalitaires
ce qu'il ne faut pas oublier, en lisant les ouvrages de Hannah
Arendt, pour qui les bolcheviks et les nazis sont tout bonne-
ment des freres ennemis ...
C'est une telle falsification de l'analyse politique qu'il fallait
juger avec rigueur, avant d'entrer plus avant dans le fonction-
nement du champ de forces :. situ entre les poles extremes
de la figure, dans le fer a cheval idologique de 1' Allemague
de Weimar. Essayons de prciser un peu les te:mes de ce
champ en termes d' nonciation, car c'est cela seul qui nous
reste. Nous ne pouvons pas faire jouer les acteurs devant nous.
Nous ne tenons que leur discours, dont on peut mesurer et
analyser les rapports, en les soumettant a une science rigou-
reuse dans le sens husserlien du mot. On peut constituer une
analytiqe de ces noncs qui pourrait avoir, a la limite, un
d' scienfidt aussi rigoureux que celui des sciences
dites exactes. L'analyse des forces sociales a l'tat brut, en
direct comment la faire? On ne p"!ut pas se replacer mira-
culeusement en 1931-1932 et voir de nos yeux des groupes
sociaux, Nous voyons s'changer des noncs, qui sont curieu-
sement sournis a une circulation quasi conomique. Des themes
ou des syntagmes idologiques - des idologemes - se trans-
mettent a travers ce champ de forces, d'une fa<;:on surpre-
nante. Le mot Rvolution totale est un mot qui est com-
, 1 d . d , ,
mt:n a presque tos es gran s partenam::s u Cle
forces : on le trouve dans cette gauche du groupe hitlrien
que reprsente Grebbels, on le rctrouve chez son ennemi
Otto Strasser; et chez Richard Scheringer, de l'autre cot de
la de dmarcation entre l'extreme-gauche et l'extreme-
droite.
Optique
Mais, par exemple, les nationaux-rvolutionnaires, comment
percevons-nous qu'ils sont a gauche des nazis ? En cou-
tant ceux qui les dnoncent comme tels, a droite des nazis eux-
memes. Les Jeunes-Conservateurs nous disent qu'au-dela des
nazis, il existe des hommes plus inquitants encore : les
159
,:
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
nationaux-rvolutionnaires. Et un narrateur comme Rausch-
ning, Jungkonservative tout a fait et qui
plus tard le nazisme, dnonce derriere les nazis un enne011 plus
.dangereux encore : le pole national-rvolutionnaire. Ce type
d'illusions d'optique indique pour nous la visibilit de l'histoire
pour les acteurs, la dont l'histoire est per\(ue sur le vif.
Que ce soit objectivement une erreur, peu importe,
Rauschning se croira oblig de censurer ses textes, dans
l'apres-guerre, pour les rditions en langue aliemande - car
il tait alors lisible d'annoncer qu'Ernst Jnger tait plus
dangereux qu'Adolf Hitler. ll n'empeche que dans l'dition
fran\(aise parue en 1939, La Rvolution du nihilisme
Rauschning crivait littralement ceci : Niekisch, Jnger,. c'est
le nihilisme consquent , plus redoutable que la / . Rvo-
lution nazie - cette perspective, c'est v:;:aimcD.t cellc qui
est alors peu;ue : il faut la reconstituer dans les rapports topo-
graphiques ou topologiques qui sont aux.
cs. Ainsi < a gauche des nazis, les nationaux-revolutwnmu-
res eux-memes ont a leur gauche l> cette sphere jui:ndle qui
est celle du national-bolchvisme.
Le national-bolchevisme, c'est une de ces tranges constel-
lations qui traversent l'histoire de Weimar depuis la Rvolu-
tion de 1918-1919, jusqu'a l'a,renement des nazis et meme
jcsqu'a la nuit des longs eol!teaux et mcmc au-dela, ju:;qu'ae
pacte germano-russe. Rappelons les tapes : le mot est forg
par Karl Radek pour dnoncer une trange dviation de
la KPD dans la ville de Hambourg. Les nationaux-bolche-
viks, c.'taient alors ceux qui voulaient, fin 1918, dbut 1919,
tenter une aHiance contre-nature (dira plus tard Lnine)
entre les officiers d'extreme-droite et les ouvriers spartakistes
rcemment transforms en rnilitants communistes, et cela afin
de dclencher co;..t tre l'Entente et ses armes la guerre rvolu-
tionnaire. U s'agissait pour eux de recommencer l'exprience
des bolcheviks : la fa\(011 dont les bolcheviks avaient su mobi-
liser pour leur camp certains des officiers de l'arme tsariste.
Cette plate-forme de Hambourg, reprsente essentiellement
par Laufenberg et Wolffheim, cst vigoureusement dnonce
par Radek en 1919 et l'anne suivante par Lnine dans la
<?. La Maladie infantile du communisme . U faut prciser que
160
Dialogue sur les langages totalitaires
la critique de Lnine fait une distinction nette entre la << plate-
forme des gauches de Francfort (Frankfurter Gruppe der
Linken), qui reprsente a ses yeux le gauchisme (en russe :
levizna :t, en allemand : linke Kommunismus ), et la
plate-forme de Hambourg , c'est-a-dire le national-bol-
chevisme >. Avec le premier, on discute. Avec le second, il
s'agit simplement d' absurdits criantes .Ce mot de << natio-
nal-bolchevisme , a partir de la, va subir une srie de circu-
lations singulieres; il va etre repris en compte comme un
nonc positif par certains des groupes de la frange national-
rvolutionnaire , en particulier celui d'Emst Nieldsch. Nie-
kisch vient de l'extreme-gauche. A force d'opposition a
Weimar, il se retrouvera exactement dans cette zone tangente
au cerde de la nationale Bewegung, dans l'avant-poste du
fascisme allemand. La, il reprend a son compte le de
national-bolchevisme . La position d'un Niekiscb, c'est de
combattre les communistes allemands et de fai:;:e alliance avec
l'Arme rouge, en fondant cette alliance sur une .. rconcilia-
tion mythique entre la Prusse des J unkers et les commissaires
bolcheviques, une alliance qui va de Potsdam a Toukhat-
chewski ou, finalement, a Staline. Telle est la ligne de Niekisch
et de ses amis, et meme d'Otto Strasser, qui ne cesse d'etre en
contacts plus ou moins alternatifs avec franges de
l'extreme-gauche, en particulier avec le groupe constitu par
Richard Scheringer : ce singulier lieutenant, pour avoir fait
en 1930 de la propagande clandestine dans la Reichswehr au
profit des nazis, est le hros d'un proces retentissant devant
la Cour supreme de Leipzig. Ce proces de Leipzig voit arri-
ver, au titre de tmoins de la dfense, des personnages aussi
considrables que le colonel Beck, suprieur hirarchique de
Scheringer (futur chef d' tat-major de la Wehrmacht, future
tete de la conjuration du 20 juillet 1944), et Hitler Jui-meme,
qui vient jurer devant les juges que le parti nazi est un parti
de lgalit. L'anne suivanfe, au cours de sa dtention, le
lieutenant Scheringer va passer du pole nazi au pole commu-
niste, en nonrant ce passage de la fa<;:on la plus paradoxale
- et c'est cet nonc qui compte. Il dclare rompre avec
Hitler comme avec le pacifisme . Tandis que lui-meme va
I61
,.
l }.
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
roursuivre le combat pour la libration nationale et sociale
du peuple allemand >.
La m1se en acceptation
n vient done crditer l'extreme-gauche, en quelque sorte, du
syntagme national social >. En tentant de dplacer la crdi-
bilii des nazis au profit de fextreme-gauche marxi.Ste, en
affirmant qu'en outre le nazisme est trop pacifiste > a ses
yeux, face aux moyens de "Violence ncessaires a une Rvolu-
tion nationale, en fait c'est au bnfice du ple meme dont il
vient de s'loigner qu'il va: reuvrer a son insu. Car le dplace-
ment de son rrcnc rre fit le champ national-
social . n tend a montrer que l'empire du national-social
A d' A h '' 1'' t'
s'tend jusqu'au pole extreme-gauc e, mru.s qua m eneur
de ce camp et grce a son nonc, les nazis font figure de
persolillages plus mesur:; >, moins violents, plus honoc
rables et plus rassurants, aux yeux du petit bourgeois alle-
mancl ou de l'homme du juste milieu. Voyez la double opra-
tion : cl'une part, l' largissement de l' acceptabilit, d'autre
parL l'effet de retour en faveur de ce qui est le foyer du
naticn3l-socil' ai!lsi l:lrgi, e'est-a-dire les natbnat'X-
socialistes proprement dits.
Voici done le lieutenant Scheringer qui raconte son passage
a travers le champ de forces dans le sens NSDAP-KPD. En .
faisant des communistes des nationaux-sociaux de second
ordre le rcit Scheringer est venu agrandir l'image des natio-
naux:socialistes originaires et authentiques . Mais pareille
opration ne serait pas aussi efficace et aussi importante a
capter si, au meme moment, la KPD ne venait pas
un programme de libration nationale et sociale )) ' a l'instl-
gation de Heinz Neumann. Dans la tentative de
a cette date, il y a un effort pathtique pour arracher a l'orb:tc
nazie la crdit:>ilit nationale et la reprendre au compte de
l'extreme-gauche, mais comme au meme moment il lutte sur
le front de la social-dmocratie avec une grande violence, Cil
dnonc;ant les sociaux-dmocrates comme des sociau\ -
162
Dialogue sur les langages totalitaires
, il apparait que sa gne dite ultra-gauche vient
un trouble extraordinaire dans le champ politique.
su:tout, acclrer l'oscillation des noncs entre le
pole de 1 extreme-gauche et celui de l'extreme-droite.
. Lorsque. Scheringer s'introduit dans l'orbite de la KPD,
il Y orgamse une sorte de noyau composite qui va etre la
droite de l'extreme-gauche: l'AAK Aufbruch Arbeitskreis >,
C:ercle de de la revue Aufbruch . Ce titre, qui veut
dire , ou breche, ou dpart, est un mot typiquement
que l'on trouve des la Premiere Guerre mon-
diale dans le titre d'une revue pacifiste, anti-militariste et
"V_ olla que; ce meme titre dsigne l'organe
d un groupe militanste, anti-pacifiste et guerrier dans son
ac"cent, qui Se ele la et tente d'imposer a .l'ex-
treme-gauche une etrange alliance d'anciens officiers de la
Reichswehr comme Scheringer et de militants responsables de
la KPD. Un homme comme Beppo Romer se retrouve la :
Romer est un dirigeant des corps-francs de Baviere dont le
groupe pris part au putsch nazi de la Brasserie , 6n 1923.
En fatt, nous sommes a l'extreme-aauche mais sur l'aile
d . o '
rmte de l'extreme-gauche. Au meme moment les Interna-
opp_ositionnels qui se situent de plus ou
moms clandestme au bord oppc:;5 de en question les
de !a Link!! K.P. O;;osition, les hommes de " l'o;po-
Sltwn. de gauche du part communiste , dnoncent la ligne
Schennger avcc une_ grande prcision, (ou racon-
tant) que. << Scheringer est en train de re m placer Liebknecht
dans la ligue du marxisme et que cette substitution est une .
catastrophe idologique dont les effets rels ne peuvent tarder
a Cette ligne - ce que l'on a appel a
la - est prconise par l'In-
ternationale elle-meme. Lorsque Neumann prconisera le oui
au rfrendum organis par les Casques d'Acier et les nazis
contre les sociaux-dmocrates du gouvernement pro-
vmctal de Prusse, on peut etre certain qu'il n'agit pas de son
propre chef et qu'il est couvert en haut lieu. Il n'en reste pas .
moins la de l'chec dsastreux de cette campagne,
au proftt du referendum du Casque d'Acier , Neumann
tombe en disgriice et finalement disparalt de l'appareil central
163
..
. .
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
dans la KPD. TI y a une tragMie de l'nonciation chez Neu-
mann cet intellectuel juif allemand qui sera excut sur
de Staline apres avoir t l'un de ses favoris et son
porte-parole dans l'Intemationale :t la KPD, le
couvert de Thiilmann : il aura joue un role non negligeable
dans la mise en acceptation de l' nonc nazi. Mais la e
Neumann :. elle-meme ne suffit pas a comprendre ce qm se
passe. Son langage passe, meme apres sa les cer-
cles de Scheringer. Un effet second de 1 enonce Neumann
apparat ainsi rpercut par tous les groupes du naticn,al-
bolchevisme, tels que le Front Noir d'Otto Strasser. C: frere
ennemi du parti nazi parle encore son publie
revue qui s'appelle Der Nationale > - il
recommande le national-bolchevisme, ou il approuve la ligne
Ne'.!mann, ou il tend la main a Richard ': oyez
cette forme de transmission curieuse entre deux poles qm, par
a!lleurs, sont en lutte a mort, et a aucnn moment, ne cessent
de l'etre - memc lorsqu'ils font campagne ensemble pour
oui au rfrendwn du Casque d'Acier. C'est cela qu'il
de reconstituer en serrant de tres pres la circulation des no:<-
cs. chaque moment fonctionne une altemance de trans-
misson et de rupture, comme dans un circuit oscillant : la
machine a noncer est une oscillante qui, dans sa
zone fondamcntale, di:;pose ce pourrcit
clateur , dtnlisant la crdbilit des langages constltues,
dans la langue politique. La gauche, la droite, l'inte.mati?na-
lisme proltarien anti-militariste et, en face, le
chauvn, militaire et imprial, toutes ces langues
assez bien dtermines dans la tradition europenne ocCiden-
tale, sont vraiment mises en clatement, pulvrises par cet
clateur de langages.
n n'y a pas de privilege de la zone en question. Cette
zone fonctionne d' une fac;on intressante que dans la me-
sure ou elle appartient a l'ensemble du champ. Pour que cett.c
zone de << l'clateur ou de l'oscillateur idologique a1t
cet impact, il faut qu'il y ait un ple de gauche et un ple de
droite bien constitus, par ailleurs.
La droite de l' extreme-droite constitue une ralit politiquc
beaucoup plus massive, beaucoup plus vidente, beaucoup
164
Dialogue sur les langages totalitaires
mieux dtermine. Elle s'nonce a travers la constellation
Jeune-Conservatrice, en commenc;ant par la Ligue Anti-bol-
chevique d'Eduard Stadtler, qui mrite bien son nom. La, les
noncs se greffent tres sur les forces sodales tra-
ditionnelles : la grande industrie de la Ruhr, le Grand Capital.
Pour prononcer quelques noms : Vogler, Thyssen, le directeur , '
et le prsident des Aciries Runies, contrlent ou possedent
enviran 50 % de la production de l'acier allemand. Ici on
est bien dans l' appropriation prive des moyens de
sous sa forme la plus ndiscutable, et qui s'articule direc-
tement au langage de cette droite de la Droite : tous ces
Messieurs, des la fin de 1918, prennent contact avec Stadtler
et ses amis, au moment ou les Spartakistes contrlent encore
Berln. Vers le 15 dcembre se tient la runion qui scelle dans
l'apres-guerre la premiere alliance entre les dtenteurs du
capital priv et les metteurs de langage idologique, alliance
qui prlude a tout ce qui aura lieu jusqu'en 1933. On y trouve
d'emble la liste sempiternelle de noms qui reparaitra tout au
long de Weimar : les memes qui, a la fin de 1932, viennent
faire pression en faveur de l'ex-chancelier Papen, auprcs de
Hindenburg, afn d'empecher la ralisation des plans de tra-
vaux publics prvus dans le Rapport Gereke et programms
:.c;.r !e Schleicher. Ici la chaine du discours et
son articulat!on dans forccs rell"!s de la sccit scm tout
a fait dtermines.
Une combinatoire de langues
La zone vide du champ de forces national-bolchevique n'est
un li eu dangereux que dans la mesure ou existe effectivement
ce p6Je tres constitu, sur la droite des nazis. Lorsque les
hommes de la Ruhr vont chercher a prendre langue avec l'ido-
logie, ils se tourneront d'abord vers des tentatives moins
aberrantes que celles du petit caporal autrichien. n a fallu des
relais plus << respectables , d'abord, sur l'avant-scene : ceux
de Stadtler, puis de Moeller van den Bruck - c' est lui qui
rec;oit Hitler en 1922. Apres son suicide, von Gleichen va
165
..
''
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CGNOMIE
f
r ce lieu idologique encare flottant, et ce sera le
trans orme . orrstituer cornrne un
Club des Messieurs, ce club qut va e . . une
tre pouvoir facc a la dmocratie republicame, cornrne .
chambre, Chambre des lords ou Chambre des pam,
b
t d'etre < Herrenhaus :..
Herrenklu > avan ailes :t ui entourent le
Tel est le rapport entre les deux 'd'bTt
. 'bl d' ntrer dans la mzst? en ere l z z
uazismc. ll est e e de dcbiffrer ce double
du petit gaug httlenen sans essayer . Rauscbning lui-
, d nous devons en crorre
ch,.:UUP A_ uestion fondamentale : comment
meme, qUJ q . berrante et isole que le seralt
petite sectc >, ntldic;tes, comment cette petite
une secte de vegetanens ou un agrandissement sou-
secte bavaroise a-t-elle pu connl al t s'introduire dans ce
d . t d' roesur? C'est en a voyan
des
dpart - le Club des Messieurs, a s out conquis Berlin
l'on t!ouve la rporrse. Les out tenu une brasserie
pendant quatre jours (alors_que n t les cadres SA pendant
h )
ceux-la '
pcndant une cure , b ti'ons C'est par la
M
. nt apporter les su ven
que les 1 e.ss1eurs vo . d
0
1e JK ou des
, . , ux des Me<:seurs u p
rfrence a ce NB) l' on peut effectivement
activistes dn role NR (ou . . que,_,. <-=-- --- comme com-
1
mbill"lSGU ll!U<'J.<vuuv,
constituer et penscr a co ' . . d'' ncs
. . "" illhle COIDL'matorre eno. .
;:le Cu ' th de qui se dessinent a
done a la fois un objet et une me o
yeux.
II
' d'accep-
v
- vez dcouvert que les mecanzsmes .
OUJ a l" . t permzs la
b
.l .t , qui sur le plan po ztzque, on
ta z 1 e , , . le plan
. dzl pouvoir nazie, operazent aussi sur
pnse , l' ' ence
, que Et vous consacrez a expen
econon11 , Pou-
Schacht de nombreuses et etonnantes pages. 1-
, . l apport entre champ en
vez-vous prectser !Cl e r
'd ' l que?
nomique et champ l eo ogz
166
Dialogue sur les langages totalitaires
Les trames:
crise conomique et
Une rponse, la plus massive, est habituellement donne a
la question : pourquoi le nazisme, et d'ou vieat-il ? n s'agit de
bien voir que nous n'avons pas a choisir entre une explica-
tion par la crise conomique :) et une explication par les
langages :.. Celle-d n'est pas la solution de rechange pour
celle-hl. L'altemative appartient a la tradition la plus na!ve-
ment conservatrice chez_Ies Ipstoriens, ou les observateurs en
gnral. Elle prsuppose que, d'une part, l'explication par la
crise conomique > ne serait qu'une e;,:plica.iun parmi d'autres,
particulierement chere aux marxistes et relevant de leur ide
fixe : l'intervention de la lutte des classes dans l'Histoire. A
l'inverse, et pour montrer leur objectivit :) et leur tolrance,
les memes observateurs nous diront que parler du langage,
c'est bien bon, mais qu'il ne faut pas oublier les crises cono-
miques ou la lutte des classes. Or il n'est pas possible d'ana-
lyser une conjoncture historique en dehors de la conjoncture
conomique, quelle que soit la priode envisage, et il n'y a
pas d'anne dans l'histoire mondiale, au moins dans les saci-
ts industrielles, qui soit dpourvue de luttes des classes. On
n'a done pas a cho!sir de pculer ou non e b lutte des cl&sses
et de la conjoncture conomique. D'autre part, montrer que
la lutte des classes et la conjoncture conomique trament le
langage idologique en son entier, qu'elles sont prsentes dans
ce registre-la, a tout rnoment, c'est rendre en quelque sorte
inexpulsable cette rfrence a la lutte des classes et aux mou-
vements conomiques. C'est bien pourquoi l'Histoire, entendue
a la fac;on conservatrice, aime a se rfugier dans les alterna-
tives - ou bien le biais de la lutte des classcs ( choix comme
un autre ) o u bien le biais des langages. Mais l'important,
c'est la fac;on dont l'un des registres trame l'autre et rcipro-
quement. D'autant plus que le registre des langages et le regis-
tre conomique sont les pltis susceptibles d'une analyse rigou-
reuse. D' un cot, nous avons l'analyse conomique et ses
modeles de description, et de l' autre la science du langage, a
laquelle on peut emprunter certains concepts ou modeles.
167
...
-;. ""--- .
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
n est vident eme l'histoire de Weimar est tout entiere dli-
mite par ZC! conomique - elle s'ouvre pratique-
ment au seuil de l'anne 1920, qui va etre marque par une
tres profonde chute des prix mondiau:x, plus et
que celle des annes 30, mais beaucoup plus. liens
entre la crise de 1920 et la monte du fasczsme ztalzen sont
tout a fait prds et vidents. L'anne 1920 ltalie a :
marque par des occupations d'usines, et le
daos le reflux de ces occupations et daos 1 orgamsation de
cette milice anti-ouvriere que vont les Chetn!ses
noires pendant les annes 1921 et 1922 : bnseurs de greve,
encadrs par d'anciens rnilitants de
lienne venus del' Unione Sincadale >. Jusqu a la dem1ere
tentative de greve gnrale, en aofit 1922, que les
noires vont briser en quelques heures par les moyens qm leur
sont uropres : matraquage, bombe incendiaire et revolver.
n'est pas par le discours que le fascisme de l'Itahe:
mais par l'usage du bois, du fer et du feu. Mrus cet est
lui-meme tram dans un discours idologique qui va cnstltuer,
pendant une dcennie, une longue nappe - au
bnfice de l'extreme-droite allemande. La Republique alle-
mande, pendant ce temps, va elle aussi connaitre les
de l'aw.t; l suivies de l'inflation gigantesq,Je de l'anr.ee
J 923 ct de la stabilisation ::n0t<taire. En 1929, c'es! 1' Alie-
magne, apres les USA, qui va etre le plus directement
par la crise mondiale du capitalisn:e, par dpress10n
prix, de la production et de l'emplm. Au romos deux ?u tr01s
dizaines de millions de chomeurs daos le monde entler vont
en etre la consquence. o
Si l'on compare les deux victimes principales de la cnsc
-les USA et l'Allemagne- on assiste a un effet idologiqoue
et politiquc tout a fait inverse : les USA, au cours de la cnse
conomique, s'orientent agauche, comme jamais au
de leur histoire ultrieure, alors que l'Allemagne dev1ent hltle-
rienne. Mais la contre-preuve de ce phnomene sera de
dcouvrir comment le nazisme a son tour va exercer un cont re-
effet sur la crise elle-meme.
168
Dialogue sur les langages totalitaires
Contre-effet idologique
En deux mots, en quoi consiste ce redressement conomi-
que que va connaitre l'Allemagne entre 1933 et 1939?
en sont les quelle est la clef de la magie :.
s Y exerce, pU1Sque le Dr Schacht est habituellement
denomm le magicien des finances allemandes ?
. Sur ce plan comme sur celui du jeu politique proprement
_l'histoire .. > a simplifi outrageusement. De meme que -
1 historre de Welffiar s'acheve sur du hros Adolf
l'histoire conomique allemande est soudainement
par -un magicien au nom de Schacht. Or, d
meme que la topologe des groupes politiques allemands a t
efface par le triomphe des hitlriens, de meme le Dr Schacht
a clips les nombreu:x cercles de travail > de recherche
qui s'taient mis a l'reuvre a partir du dclenchement de la
Grande Dpression. TI existe toute une gographie des groupes
ou de narrateurs conomiques. Et voici le plus carac-
tenstique : en 1932, alors que le Dr Schacht annonce comme
son programme et ses prncipes exactement le contraire
de la politique qui lui est communment attribue dans les
en revanche certains personnages, ult-
r:;emerucnt oubhs, noucent une assez gr<lndc prcision
en 1932, ou 1931, ce qui passera pour etre le programme
Schacht. En 1932, Schacht annonce qu'il faut viter a tout
prix tme politique de grands travaux publics, car ces grands
travaux o coutent tres cher ... Enonciation qui est le comble
de la trivialit et de la betise, en termes de thorie conomi-
que. A la meme date, les conomistes sudois savent qu'en
priode de sous-emploi les travaux publics ne coutent rien,
en termes conomiques rels, puisque la force de travail - ou
en termes capitalistiques la main-d'reuvre - ainsi que les
matieres premieres et les ressources nergtiques demeurent
inutilises : les employer cote moins cher que les laisser inem-
ployeso Ce que les thoriciens de l'cole de Stockholm non-
cent avec une grande prcision, certains experts allemands au
cours des annes 31-32 le disent a leur qui est moins
exacte, mais qui est tout de meme d'un degr d'adquation
169
< o
1..:
i
1
1
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
bien suprieur a tout ce que prononce Schacht dans le meme
moment. L'intressant, c'est non seulement de lire ces non-
cs mais de voir comment ils sont cods politiquement et
idologiquement, marqus dans la topographie de l'idologie
allemande. Ainsi le groupe de Gereke et Lautenbach a une
e position idologique. Gereke se trouve paradoxalement, a
son point de dpart, en un lieu qui est celui ou est nonce
l'idologie de l'Etat total >, celui que j'appelle le groupe
hansatique paree que les Editions Hansatiques el}. sont
le foyer. C'est le groupe qui se rattache aux
populaires, au Syndicat des employs de commerce
naux-allemands (DHV) et a d'autres forces totalement oubliees
maintenant mais qui ont t extremement importantes. Pour
sa part, le DHV tait le plus grand syndicat de droite, le
grand syndicat d'employs et, au niveau des forces de travatl,
il avait une certaine reprsentativit. Le parti conservateur-
populaire - la Konservative Volkspartei - est celui auquel
la !!Tande indushie allemande avait accord le plus de sub-
dans l'anne 1930, au moment meme ou le nazisme
va faire son grand bond en avant. Gereke part de cette zone-la,
se dolace ensuitc vers la gauche, se retrouve dans le proche
des porte-parole de von Schleicher, fort
du << Cercle de l' Action et c'est de la que, vers la fm de
1'allile 1932, il se trove prcmu 8. r;;.;:p; de << Co;nmissaire au
chmacre , charg galement de la question redoutable du
<< a l'Agriculture L'conomiste qu'il s'adjoint
comme expert, Lautenbacb, cst en correspondance avec des
keynsiens ou semi-keynsiens : celui-la a une vision claire du
caractere en quelque sorte gratuit, en termes de prix de
revient rels, d'une politique de grands travaux dans une pers-
pective de dpression et de ch6mage, et de sous-emploi des
moyens de production en gnral.
Plans conomiques
En dehors de ce crroupe, il existe galement une frange d'ex-
o .
perts, qui fera son entre a l'intrieur de l'orbite nazie,
par la gauche , par le bias Gregor Strasser, la ou se prc-
170
Dialogue sur les langages totalitaires
un .programme ( u'Hitler ensuite va dsavouer totalement
mrus qm est semi-kf!ynsien sous certains aspects et
mystificateur par d'autres c6ts (tel' est tou-
JOurs le cas dans nazie qu'elle soit de gauche ,
ou franchement hitlel!enne). Malgr tout, ce programme
St:asser Aussit6t ) c'est quelque chose qui se
prepare a rendre acceptable le nazisme du point de vue
dc;s masses proltariennes; il dclare devoir combattre le cho-
mage par des moyens qui sont tout de ineme appan!nts a
ceux que la gauche dans le meme moment, . le plan .
WTB : Plan der Arbettsbeschaffung
Nous avons a cette poque au moins trois programmes int-
ressants : celui de la social-dmocratie (WTB)., celui de . la
gauche )) nazie-strasserienne et celui du groupe Gereke-Lau-
tenb.ach, autour de Schleicher. Schleicher va tomJy err
partte paree que Papen dnonce le caractere de << gauche du
pro?ramme et fait appel aux groupes de pression qui
enVI_ronnent Les forces sociales les plus conser-
v,ont du Gereke contre Schleicher qui
1 a assume. A peme Schletcher tomb, Schacht apparait comme
le contre-Schleicher, le contre-Gereke - l'homme qui dclare
cofrteux et nuisibles les programmes de grands travaux
se de prive et des .
?e} A peine a u pouvoi.:.-, Hitler,
a l.mst1gatwn de :schacht qm n est encore que prsident de la
Reichsbank, va faire arreter Gereke. Et pourtant Gereke est
debout, derriere von Papen, sur les premieres photographies
du gouvemement Hitler-Papen. Le Cabinet du << Soulevement
parmi. ses membres cet homme qui est
la bete no1re de la grande mdustrie et va disparaitre rapide-
ment dans un camp de concentration (il rappara't apres la
guerre en DDR).
Quant a Lautenbach, son expert, il s'efforce de rencontrer
Hitler, parvient a lui parler un bref moment, russit meme a
lu placer quelques impertinences ( << Monsieur le Chancelier,
vous avez beau etre- l'homme le plus puissant d'Allemacrne l
vous est impossib!e de faire de l'infJation en priode d; ch6-
mage ), mais Schacht russira a liminer Lautenbach
comme Gereke. Dans le meme temps, au dbut de mai 1933,
171
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
il meten ceuvre son systeme e magique :., a l'insu du public,
l'opration Schacht consistant a /aire le contraire de ce qu'il
dit. Ce contraire tant inacceptable :. pour les forces sociales
qui l'ont mis au pouvoir, les propritaires du grand capital
industrie! - a moins d'etre fait et nonc ainsi.
L' acceptabilit
n s'agit a la fois de cacher ce que l'on fait, mais de le faire
d'une qui soit acceptable pour ceux-la a qui l'on ne peut
rien cachet. Cela tout un mcanisme a la fois de cache
et de mise en acceptabilit, assez complexe et qui joue sur
un certain nombre de donnes de la situation. Le moyen le
plus sur de rendre acceptable l'inflation, c'est de la faire de
qu'elle ne retentisse pas sur les prix et qu'elle n'existe
qu'au niveau du crdit. Or, la la plus aise de faire une
inflation de crdit qui soit invisible, au niveau des prix, qui
n'accwisse pas soudainement la demande de marchandises
consommabfes et n'ait done pas de retentissement sur les prix
- c' est de la faire la ou il n'y a pas de consommateurs (hors
les morts) pour les payer, c'est-a-dire sur le terrain du rar-
rr.en:euL. Cmnme r crit Brechi dans Artmo Ui la mort
seule est pour rien . On ne peut rendre l'inflation de crdit
acceptable , pour ceux qui savent, qu'au niveau du rarme-
ment - mais le rarmement d'autre part, il s'agit de le cacner
aux Allis, qui ont encore les moyens militaires de l'interdire :
on va done faire un rarmement qui devra rester cach au
public international, et par consquent, au public allemand.
Ce qui prsente un double avantage puisque, en cachant cette
inflation de crdit au peuple allemand, on vite d'autant
mieux l'inflation des salaires, et des prix. On repousse ainsi
ce qui est la hantise de la classe possdante allemande
depuis 1923. Le systeme des masques va dans le sens d'un
renforcemeht par degrs de l'acceptabilit, aux yeux de ceux
qui ont le role stratgique dans l'conomie allemande - et
cela c'est la premiere acceptabilit, pour le Capital. Mainte-
nant, l'acceptabilit pour le public, on va la trouver en discou-
172
Dialogue sur les langages totalitaires
rant de autre chose : pendant que s'amorce le rarmement
clandestin, on va parler de grands travaux publies utiles de
d'amliorations conomiques, du systeme routier,
du communal, du systeme hospitalier, etc. Toutes
qw -?e seront faites que d'une tout a fait partielle
- a JUStement, la fameuse construction des autoroutes
pour au rarmement, moyen d;
doter 1 armee du reseau qw lui permettra de combattre sur
deux fronts. Le programme Strasser, rejet au monient ou
Strasser a t du part nazi - le discours et le pro-
gramme de Strasser sont repris en compte, en meme tcmps
que le _de -&:hleicher est mis en ceuvre partielle-
ment, mms 1 en est_ completement travest, transfr
sur le plan du La mthode financiere que Schlei-
cher et ses experts prconisaient, la production de traites
de travail >, d' Arbeitswechsel >, Schacht va en uset fort
peu lui-meme et y mettre fin des 1934. En revanche il va en
reprendre le procd sous une autre forme - les secre-
tes de les Mefowechsel a une chelle pres
de 100 fms plus grande. Singuliere mcanique par quoi s'expli-
le > allemand. Mais l'opra-
tron ne fonct10n.ne vraliilent que si l'on fait entrer dans le cir-
cuit conor:zique la circulation du discours idologi-
Il est, de dcrire effectivement se qu'a t
en termes an-idologiques, en faisant
a?stractron des crrculations, des stratgies du langage idolo-
gique portant sur l'conomie. n ne s'agt plus d'une antinome
entre l'expiication par l'conomie et l'explication par les an-
gages : les langages idologiques trament l'conomie. Le fait
meme de la dpression conomique est racont par nombre de
ou de narrateurs , y compris les experts cono-
IDiques que nous venons d'voquer et Schacht lui-meme : les
auteurs de Rapports, de Berichte > (Marx Iui-meme tradui-
P.ar.le berichtet le terme latn narratur ).
L rec1ts sur la dpression conomique, qui sont
codes Ideologtquement, constituent eux-memes une circula-
tion : certains lments du rcit qui s'labore autour de
Schleicher, avant meme sa prise du pouvoir, sont capts par
le groupe de Strasser. Les nazis empruntent un peu a droite
173
'-
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
et a gauche certains lments de dmagogie conomique.
A cet gard, Gregor Strasser dispose de beaucoup plus
d' antennes :. idologiques que le groupe Hitler proprement
dit, a l'intrieur du parti nazi - mais le sert.
Cette circulation et cette stratgie de rcits se rapportant a
la crise conomique vont ensuite entrer en ligue de compte
dans l'intervention que la politique Schacht va effectuer sur
le pian conomique. Cette rotation des discours idologiques
va embrayer sur le plan meme de la ralit conomique.
L' embrayage des narrations
Coru;drons, pour simplifier, que le registre des marchari-
dises -- le langage des marchandises -- dfinit un plan sou-
mis a des dplacements ou des circulations complexes, et que
paralle.kment, le plan des circulations idologiques se dplace
jusqu'au moment ou i1 semble que les deux rotations embrayent
tout a coup !'une sur l'autre : c'est ce qui se passe au prin-
temps de l'alUJ.e 1933. Soudain, toute la parlerie idologique
sur l'conome vient entrainer la langue des marchandises
dans une rertaine transformation qui prend le nom d' Exp-
rience Schacht - qui, en fait, n'a p2s pour auteur Schacht,
mais tout ce discours gnral. Dont on peut dire qu'il est, a
chaque instant, narratif :., dans la mesure ou l'nonc con-
siste a dire : voila ce qui se passe sur le plan conomque
et voila ce que nous sommes en train de faire, voila ce qui
va se faire pour que cela ait lieu autrement. Le langage, ce
n'est pas quelque chose qui se meut en lui-meme, c'est quel-
que chose qui se rapporte a la trame de l'conomie, de la
production et de l'change. n n'y a pas un nom: idologique
relativement complet, qui ne laisse transpara!tre cette trame
relle. De fac;on gnrale, c'est ce qui a lieu tout au long
d'une analyse des langages :. travers ces langages politiques,
on ne voit rien d'autre que l'histoire mme de Weimar. L'his-
toire, elle est tout entiere dans ses langages. Passer par les
langages, ce n'est pas se donner un cran pour se masquer
les vnements. Bien au contraire, ces vnements sont tous
174
.
. .
Dialogue sur les langages totalitaires
ils so?t,tous et achaque instant raconts. Versailles
ce n pas un_ qui a eu lieu en juin 1919 et qui
tennme ce mots-Ia- Versailles c'est quelque chose qui dure
douze paree qu'il est racont chaque jour chaque anne .
tout le diScours de Weimar, de la Droite a la en
par le_ Centre, ne lait _que raconter le Trait de V ersailles. On
dire _la narratwn de Versailles n'est pas encare acheve
le ou est promu chancelier. De la meme fac;on la
econoiDique, des I'instant ou elle clate avec le J :u di
norr va etre sans cesse raconte, par les dis-
Ideologques les plus inadquats, ceux de Hitler ou de
ucebbels, comme par les divers experts tout a l'heure voqus.
V enons-en, f!our /inir, a ce qui est le scus-titre de
votre gros lzvre : Critique de la raison - et d
l'' . e
narrative , et aux rapports de cette
avec la dmarche qui constitue la soci-
logze des langages, et la problmatique thorique
de. ce que vous appelez la smantique de l'His-
tozre. Pouvez-vous dvelopp!!'" cela ?
Langage et histoire
Si_l'on tente d_e comprendre ce quise passe au travers d'
on en vient a distinguer plusieurs
de demarche :. mveaux qui d'ailleurs ne sont pas
la successiOn ou la chronologie du dveloppement .
qm imbriqus les uns dans les atitres. Premier
celm d'une sociologie des langages c'esta' d"re d' . . .
d' ' - une saisie
. c_aptatiOn _de ces chames et de ces champs de
et dans leur ancrage social. Ce qui
us ce ne sont pas les discours en eux-memes
,O?J:ts m_ertes et amorphes. C'est la frappe sociale d;
1 enance zdeologzque, la fac;on dont i1 s'articule sur la 1
d" h d" , angue
marc an ISes - au sens ou l'entend le L. p .
1vre rem1er du
175

LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
Ca'1ital . Cette sociologie des langages, c'est la tache empi-
indispensable et continuelle, qui se fraie un chemin a
travers ces matriaux. Mais, corrlativement a sa dmarche,
un niveau thoriquc se constitue, parallele, qui est celui d'une
smantique, d'une thorie smantique de ces langues - mais
de ces langues comme histoire se constituant. Done, une sman-
tique de l'histoire par-dessus la sociologie des langues. Dans
le premier moment, il s'agit d'atteindre les langages a travers
leur paisseur sociale; dans l'autre cas, il s'agit a travers le
jeu formel . du langage, de capter l'histoire en train de cons-
tituer un sens.
Cette problmatique thorique, n'est pas sans un certain
rapport de parent avec celle de,lillinguistique contemporaine.
En particulier, dans la discussion Vive entre Chomsky et cer-
tains de ses disciples. On sait que, pour Chomsky, les langues
naturelles sont dtermines sur trois niveaux ou a travers
trois composantes : syntaxique, smantique, phonologique.
La comoosante syntaxique engendre une structure profone
et une structure de surface : la structure profonde dterminant
l'interprtation smantique, le sens meme de l'nonc, et la
structure de surface dterminant la composante phonologique,
le soi1 meme des langues (ou pourrait ajouter : une compo-
sante graphique, dans le cas ou l'criture intervient). On sait
que ces annes, certains disciples de Chomsky, tels
que Postal, en sont venus a dlibrment confondre la compo-
sante smantique avec la structure profonde de la syntaxe, a
confondre le niveau du sens avec le niveau de l'articulation
dans les rapports syntaxiques. Apres un certain dlai dans la
discussion, Chomsky a pris position centre la perspective de
Postal, en insistant au contraire sur la diffrence de niveau
entre les configurations syntaxiques et la dtermination du
sens . meme. Ces problemes pourraient etre retrouvs sur le
terrain ou nous nous mouvons.
Surface et proces
Nous nous trouvons aux prises avec des configurations for-
melles - la Gestalt qui tait en question tout a l'heure en est
un exemple - et ces figures abstraites, sous-jacentes a la sur-
176
/
Dialogue sur les langages totaiitaires
face discours effectivement prononcs, on peut dire qu'elles
contnbuent a la dtermination du sens, !Tiais elles ne le livrent
pas pour ainsi dire mcaniquement et tout fait. Pour essayer
d'prouver la constitution du sens dans de pareilles
figures, il faut aussi faire intervenir le choc en retour des sur-
?u discolfs sur ces figures, abstraites et pour
ams1 dire mVISibles : meme les allitrations ou les assonances
peuvent entrer dans l'alchimie du sens - celles du fameux
syntagme Blut und Boden , Sang et Sol, par exemple, qui
pas. sans avoir jou un role dans toute la partie de la'
figure qm touche au Mouvement Paysan, a la Landvolk- :
bewegur.g >, dcrite par La Ville > de von Saloman. Ce
dernier livre a d'ailleurs t le plus souvent mal pen;:u, consi-
dr comme l'expression d'un moment ou von Saloman se
trouvait a gauche alors que, prcisment, il est a ce
dans la zone vide du champ de forces . Or, ce qui
detennme le sens de sou iscours dans ces annes 30-31
fondamentales pour la transmission de l'nonc nazi a
rieur des classes moyennes paysannes, c'est cette topographie
trange qui place le Mauveiilent paysan en pleine zone
vide dans la Gestalt du fer a cheval - mais ce sont aussi
des jeux phoniques comme celui du couple Blut und Boden .
Tout cela doit entrer dans ce!te Peut-etre le
n'es!-il pas ven pour tenter c!e fnrm::lliiit
cette smantique. Les formalisations dans ce domaine ne peu-
vent etre que des prliminaires, des taches antrieures a la
mise en scene des narrations, afin de les aborder avec un
mnimum de grille. Mais des formalisations finales qui
nous donneraient une smantique fonnelle, une smantique
thorique pleinement constitue, risquent-elles d'etre des faux-
semblants ? Je pense que le projet saussurien d'une smiologie
universelle a sa validit cornme ide limite. Mais la plus
grande par.ie des tentatives rcentes peuvent etre considres
comme nulles et non avenues, prcisment paree que la smio-
logie veut dsesprment capter le sens dans le signe - en
quelque sorte en court-circuit - sans passer par les niveaux
profonds des rapports syntaxiques, ou quasi syntaxiques et
prosodiques, qui constituent l'armature sous-jacente, le pro-
ces dvelopp dans les soubassements memes du discours au
'
177
1
!
'
t---
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
sens de 1' underlying process > de Chomsky. Or c'est cela
qu'il est de dgager, d'av?ir
chance de faire apparaitre de fagon vraunent detenmnee le
<< sens > de ces narrations, le < sens , de cette histoire ou,
pour faire court, le sens de l'histoire , .
conomie narrative,
critique de 1' conomie
. . Le concept de science de l'histoire, manipul de ido-
-logique a certaines phases du second on a
que chance dsormais d'en voir se dessmer_les formules
. 'Iopp6es : elles doivent passer par l' analytzque de ces, proces
a la fois distincts et articuls les uns aux autres, proces de la
production et de la circulation dans la langue des
proces dam: Ja production et la circulation des langues tde?-
logiques ou des narrations politiques. Et chacun de ces proces
est lui-meme articul sur les divers niveaux prcdemment
voqus. Une smantique de l'histoire, cela ne peut
etre une science formelle pure, prcisment paree qu'elle dmt
sans cesse se grefier sur une sociologie des langages. De meme
que la raison physicienne ne etre raison
apres l'apparition de la phystque :t qu il
le moment d'une critique de la ratson speculattve pure afm
d'en montrer rinfirmit et les contradictions - contradictions
basculant dans un vertige dialectique extremement rvlateur
- de meme fagon nous sommes actuellement au bord
d'une critique de la raison qui se:mt,
plus prcisment, une critique de l'ronomze des narratzons
(immdiates ou historiennes). Le moment est venu de passer
d'une critique de la raison a une critique de l'conomie. La
longue marche de la pense a t c_e
dplacement : de la de pws
pratique, a la critique de l'econorrue C est-a-?trC au
<< Capital , en passant par la dialectique hegehenne qm en est
l'intermdiaire ncessaire. Actuellement ce passage, nous soro-
mes en train de le voir s'effectuer a l'intrieur meme du champ
178
Dialogue .sur les langages totalitaires
de la science historique. La science de l'histoire - comme
Marx - est l'enveloppe de toute science car, a-t-il
ecnt dans une phrase rature de l'Idologie allemande > :
4 n n'y a qu'une seule science, c'est la science de l'histoire ,
affirmation si hyperbolique qu'il l'a barre d'un trait
sur le manuscrit meme, sans pourtant l'effacer dfinitivement.
affirmation n'est pensable, justement, que dans la pers-
pective de cette critique.
Cette critique doit nous montrer comment l'histoire n'est
effectu par on ne sait quel obseryateur
dtvm et omrusctent venant mesurer l'vnement a l'aide d'un
c?m?as. pur >, qui serait le H majuscule du mot Elistoire.
c'est un proces de langage, c'est une. narr.ation
histonante, qui vient, comme un effet second, par-dessus
quelque chose de difficile a saisir : le mixte ou le double - a
la geste physique de l'hommc, activement employ a pro-
dmre ses moyens de production, ou a combattre pour eux -
et aussi rcit qu'il en donne, narration qu'il en fait, a mesure
et sans fin. Cette narration primitive par laquelle l'homme
produit son action en la narrant, cette narration primitive et
son. cela meme sur quoi veut prendre appui la
l Ju_storiant, comme Hrodote, lorsqu'il
l3. . fin mediques pour nous dire ; je
v:tts JC vms je vais l' (( bistar >-',
je vais celui qui voit et qui sair. Que vais-je faire ? de-
mande egalement Thucydide, sinon faire raconter tous ceux
qui ont dit et fait la guerre du Ploponnese, et je . vais dire
ensemble tous ces << narrants ; je vais crire ensemble, je vais
<< syngrapher >, je vais oprer le syngraphein de cette
sorte graphie simultane, syntaxique, de cet ensemble
grave dans les dessous de l'action : je vais done etre a
ce moment-la l'Histoire . Mais cette opration de connais-
sance n'est possible que sur et dans le prolongement du proces
narratif fondamental de l'Histoire se faisant, et ce proces fon-
damental et narratif est si troitement adhrent a la produc-
tion meme de la langue marchande que seule une
gnralise pourrait rendre compre du proces rel a double
versant, marchand et langagier a la fois. Cette conomie an-
ralise, dont on a vu l'exemple sur le terrain de la crise
179
':
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
mique allemande et de son redressement magique , i1 est
vident qu'elle ne peut etre c<institue que de fac;on critique.
C'est dire qu'on ne va pas la fonder > d'un seul coup, de
fac;on galement < magique >. On ne la dtermine qu' en la
critiquant, en faisant la critique des histoires dja constitues,
en passant au travers des narrations idologiquement biaises.
Par exemple, chez les historiens allemands a marque jeune-
conservatrice ou a marque nationale-rvolutionnaire, dans le
second apres-gucrre, tels que Schwierskot ou Schddekopf, si
utiles, une fois dmonts.
En rsum, cette difficile jonction entre sociologie des lan-
gages et smantique de l'histoire, nous ne pouvons la consti-
tuer que dans cette critique conomique > de la narration
gnrale, cette critique de l'conomie gnralise, de part en
part traverse par une conomie des narrations, par une co-
narrative. Voila les trois accents majeurs de la tache
qui nous incombe : i1 est vident que ces trvis accents ne sont
pas cessairement des momei:J.ts successifs, dans la chronolo-
gie d'un livre. Pas plus que M<trx ne fait tantot de la << tho-
rie , tantot de la sociologie empiriyue >, tantot de la cri-
tique philosophique '>, dans le Capital , dans la Critique
e l'conomie politique , mais passe du modele abstrait de
la thorie de la plus-value a la snciolcgic de la journe
de dr.ns le mSm,;; de la critique, paree que
prcisment la thorie de la plus-value est alimente et dve-
loppe par la sociologie de l'exploitation du sur-travail.
C'est de part en part que la critique illumine, traverse et
constitue l'conomie au long de son double proces.
180
"d " es
smantiques
"la" smiotique
contre
mitsou ronat
Le dbut des annes soixante a vu fleurir en France
toutes sortes tentatives e smiclogiqaes , a cause Je
la publication de Saussure et de Hjelmslev. La fin des
annes soixante a t marque par l'introduction, dans le
champ culture! pmisien, des grammaires gnratives, pa-
rallelement a un renouveau d'intret pour la sman-
tique . L'effervescence des publications a quelque peu
troubl les esprits rudits ou tudiants, car les spcialistes
eux-memes ne sont pas parvenus a distinguer les diff-
rences fondamentales entre les thoties : leurs crits con-
fondent des points de vue incompatibles et donnent a
penser, par exemple, que smiologie et grammaire gn-
rative sont des termes synonymes. L'enthousiasme avec
lequelles revues de linguistique ont accueilli l'ide d'une
Smantique Gnrative est significatif; cette pseudo-
thorie dja moribonde aux Etats-Unis, du moins sous
181
1
1
!
i
1
' 1
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
sa forme primitive, cherchait effectivement a rconcilier
les logiciens et les syntacticiens, mais n'avait russi, selon
les mots de Morris Halle, qu'a dpouiller le concept de
transformation de sa pertinence scientifique.
Dans Hypotheses 1 j'indiquai les liens idologiques pro-
fonds entre la et la prtendue smantique
gnrative , pour les opposer aux prncipes des grammai-
res gnratives - transformationnelles. Ces liens ont t
illustrs dans deux articles d' Alain Rey, fun pub li dans
Langue Franr;aise 2 en 1969, et l'autre rcemment dans
La Quinzaine Littraire 3, pour rendre compte des deux
livres de Jean Pierre Faye, Thorie du Rcit et Langages
Totalitaires (Hermann).
Dans le premier article 4, Alain Rey conclut sur une
approbation de la Smantique Gnrative ,paree que :
" Son avantage vident est de rapprocher la
linguistique transformationnelle de la smantique
europenne et toutes les smantiques de la
logique. Cette volution semble favorable a la
con"titution d' une smantique unifie, ou les sim-
plifications opratoires de la logique (gage de pr-
cision et de vrifiabilit) seraient mises en relation
avec la langue et ses produits (i.e. avec les struc-
tures superficielles) par l'intermdiaire des struc-
tures profondes, cette relation tant explicite
1. Notes pour une thorie de la forme des langues , Hypotheses
sur la linguistique et la porique, Seghers/ Laffont , coi. Change, 1972,
p. 185-186.
2. Remarques smantiques , Langue Franfaise 4, Dc. 1969.
3. Le discours du racisme nazi , La Quinzaine Littraire 158, Fv.
1973.
4. La possibilit d' une interprtation smantique a plusieurs
niveaux >> de la grammaire (Cf. p. 25), position soutenue actuell e-
ment par Chomsky, n'a ri en a voi r avec les ides de Fillmore ou de
McCawley contrairement a ce que dit Al ain Rey. Pour ces derniers,
structure profonde et reprsentation smantique se confondent.
182
Des smantiques contre la smiotique
mieux qu'elle ne l'a jamais t avec les tra"aux
de Chomsky. (J'ai soulign.)
Que l'application de la logique aux langues naturelles
soit un gage de scientificit est dja minemment douteux
et contestable; mais l'intressant pour moi dans ce pas-
sage, c'est cette quete de la smantique unifie, qui sert
de fond aux critiques qu' Alain Rey adresse a J ean Pierre
Faye dans le second article.
En effet, a:pres avoir fait l'loge de ce qui, dans ces
livres, doit etre prsent dans tout travail srieux :
... L'analyse des conditions linguistiques d'une
formation idologique n'avait sans doute pas t
mene avec une telle ampleur, une abondance
d'informations dispose en faisceaux aussi denses
un srieux, une verve, une indignation Oa
de l'historieii) aussi vifs...
Alain Rey reproche a leur auteur prcisment l'origina-
de c'est-a-dire le refus de toute explica-
ticn se1mologque, en fave-:..r de la C011struction d'une
grammaire de l'idologie nazie. La grammaire, en termes
chomskiens, c'est une thorie particuliere pour un objet
dtermin. Que les idologies soient poses comme des
obj ets scientifiques possibles constitue l'une des grandes
nouveauts de la these. La smiologie au contraire cherche
a,. tablir une unifie , valable pour
n Importe quel d1scours. Pour les smiologues, les discours
littraires, scientifiques, politiques ou philosophiques doi-
vent etre envisags soit comme des noncs, soit comme
des systemes de signes : l'analyse ne prvoit que l'tude
des surfaces, et ne permet pas de dcouvrir ce qui les dis-
tingue fondamentalement. En ce sens, la smiologie ou
smiotique peut etre considre comme une version mo-
derne du projet mtaphysique )) visant a la construction
183
'
i
1
LA CRITIQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
d'une science des sciences. C'est pourquoi d'ailleurs ren
en dehors des longues discussions gnrales, de projets
dont la ralisatioil est reporte a un futur incertain, de
rsultats tautologi.ques ou triviaux, n'en est sorti de parti-
culierement clairant 5.
Or, Alain Rey propose tout simplement a Jean Pierre
Faye de changer son titre :
... Langages totalitaires n'est pas un titre
clair ... L'emploi ambigu de l'adjectif totalitaire
m'empche de rcrire ce titre, par clarification
plate et dsabuse, comme je le souhaiterais,
Discours total du Totalitarisme.
En fait de clarification, Alain Rey rduit le travail fayen
aux dimensions limites du stmcturalisme. Personnelle-
ment je dirai qu'au contraire le choix d'un titre comme
Langages totalitaires rsonne aux oreilles des linguistes
comme le symptme mme d'une dmarche cohrente.
Le choix de langage , a u lieu de discours, signifie que
1'6tude n::: ,' &r!te pasa la descrlptivc. d'un corpl_3 d'nou-
cs, mais cherche a tablir les regles sous-jacentes qui
dterminent leur acceptabilit dans l'occurrence. Rien,
par consquent, de la classificaticn fige des parties du.
discours a laquelle les ethnologues nous avaient habitus.
Plutt : un systeme saisissant les contraintes imposes aux
actants de l'Histoire, a peine perceptible pour ces
derniers, mais qui permet de prdire certaines rsurgen-
ces, rcemment, en Bolivie 6 ...
5. Cf. Jacques Roubaud et Pierre Lusson, Sur la Smiologie .. .
des paragrammes de J. K. .
Action Potique 41-42 et 45, 1970; Jacques Roubaud, Sur deux
Iectures smiotiques , A ction Porique 53, 1973.
6. Cf. Langages Totalitaires, p. 602-604.
184
Des smantiques contre la smiotique
Le choix d'un adjectif, << totalitaire , a u lieu d'un syn-
tagme prpositionncl du Totalitarsme , signifie, si j'ai
bien comprs Jean Pierre Faye, que le totalitarsme n'existe
pas comme une essence qui se manifesterait dans le lan-
gage, mais comme un effet de langue, certes terrifiant,
en relation dialectique avec l'conomie. Ce choix est done
tres important, et ne releve pas Je l'esthtique. Enfin le
plurel, Langages totalitaires , montre qu'il s'agit bien
de plusieurs langages idologiques, autant que de langues
naturelles les supportant, et tenant compte de leurs mmoi-
res historq_ues respectives : ici, les exemples allemands,
puis italiens.
Quelle forme prendra cette grammaire des idologies ?
Certainement pas celle d'une smantique lexicale , ou
d'une smantique du discours comme le suggere Alain
Rey. Il n'est pas question non plus de compter les mots,
de faire des statistiques dans lesquelles en retrouve les
donnes de dpart et ren d'autre. A ma connaissance
Jean Pierre Faye ne propase pas de linguistique applique:
11 compare sa thorie aux contraintes que la mtrique
impose aux poetes, et qui sont parfois les mmes pour
diffrentes langues, tout ~ se distinguant par kurs points
d'application : ce que la langue offre comme entit mesu-
rable. I1 rejoint ainsi les hypotheses les plus rcentes de
l'cole chomskienne, la mtrique gnrative de Halle et
Keyser, et les regles d'intrprtation smantique de
Jackendoff 7, qui, distinctes de la syntaxe, n'en fonction-
nent pas moins comme des filtres de la syntaxe. Mais
c'est bien Ia ce qu'Alain Rey lui reproche, puisqu'il taxe
eucore Chomsky de mentalisme et de cartsianisme.
S'il faut le dire, Chomsky est certainement aussi cartsien
que Freud. Apparemment seuls des Franc;ais peuvent ne
pas rire a l'ide de considrer la linguistique cart-
7. Semantic Interpretation in Cenerati ve Crammar, M.I.T. Press
1972.
185
'
'IQUE DU LANGAGE ET SON CONOMIE
: hc.mnky comme un archa1sme pr-hg-
oul<m reprendre ce type d'argumentation, je
njustifi de reprocher aux travaux: en
dlibr des pbilosophies du sens, aux-
nanticiens ont repris explicitement ou impli-
:onceptons platoniciennes de l'ide, ou m-
igne Ce qui donnerait, en changeant ce
chang:
... cette smiologie platonicienne (sous-en-
rt : ah! ah !), c'est-a-dire pr-cartsienne ...
-entendu : c'est tout dire !) .
te semble que Rey fait un contresens, pour
isoru;, lorsque tout au dbut de son article, i1
) fe du rcit par une priphrase : (l'His-
l' par les mots :.. Le concept traditionnel
alt mis violemment en question dans la car-
itiyu(;, le rseau mouvant des positions rela-
mmare topologique , qui situent ces
et sa narration, et rciproquement.
ms hi.toirc/etre/mots ne sont ras pertinen-
1h6si, ,;_ aux modeles de communicaon, dcr.t
; r.clarne plusieurs fois, fait dire qu'un tre
(grammaires de l'nonciation) ou
vient a l'tre, par le schma du destinateur
taire. Ut aussi la distinction n'est pas perti-
eme que le sujet parlant possede a la fois
unain.: de sa langue et ses productions parti-
actant\ de l'Histoire sont tous, au meme
la loi '> , des destinateurs et des destinataires.
a rn<Jntr que la structure du langage est
: li C(; que l'Oll SUppose etre Sa fonctOll, et
:stion quelle-est-la-loi du phi-
"f'hr: philo.wphy of Language, Harper and Ro"
/Ju Sen.<. Le Seuil, 1970, pour qui << \"homme
ndc :-.. ignifiant
Des smantiques contre la smiotique
losJphique pourquoi-est-ce-ainsi . Les modeles de com-
munication confondent les deux questions. Faire cette
distinction pour l'Histoire reviendrait a dfinir un sujet de
l'idologie qui dpasserait l'opposition individu/collectif,
comme l'a fait Lacan pour la psychanalyse. C'est pour
cela qu'au lieu de noyer immdiatement les projets et les
rsultats de la Sociologie des Langages dans la mode
smiologique, je propase que l'on dplace le champ criti-
que pour considrer l'apport de telles analyses aux tra-
vaux marxistes traditionnels. Si j'tais philosophe, j'aime-
rais expliquer pourquoi les thriciens marxistes de toutes
tendances s'occupant du largge ont finalement adopt
sans beaucoup de discussions.les modeles des logiciens ou
ceux de la cyberntique.
Note de la rdaction
Ce qu'on a fait dernierement a Paris des concepts pris a Saussure
et a Peirce - smiologie, smiotique -, ce que Jacques Lacan a
ironiquement appel la smiologie prtendue gnralise et ou
se mclent taxinomie, no-positivisme et survivances heideggeriennes
- tout cela est fort loin du travail de rechtrche qui prend sa prove-
nance dans le grand mouvP.ment des formalistes futuristes russes et
s'nonc.e c!a!ls les crits du gronpe d:: Tartp a u tour e! e la rcvne
Semeiotik.
TI faut done tracer une ligne de dmarcation rigoureuse entre ce
dernier et ceux qui ont vol a son admirable revue jusqu'ii son iiire
e jusqu'aux caracteres grecs de sa graphie, tout en talant une
ignorance si entiere de la langue grecque qu'elle va jusqu'a ajouter
a ce li tre mme une coquille personnelle et a citer avec persistance
durant des annes le philosophe cynique Antisphene . De telles
bvues donnent la mesure de certaines impostures pseudo- thori-
qucs , dont le dtail est sem de cuirs dignes du directeur de !'Hotel
de Balbec.
Quant au dtail pseudo- axiomatique qui s'y mele, Jacques Ron
baud et Piene Lusson se sont divertis en y recensant un nombre
impressionnant de perles. Les affirmations concernant les relations
entre le fameux mtathoreme de l'existence et le morpheme
phallus dans Maldoror y sont tout spcialement dignes d'un rire
ducassien. Les notions et symboles mathmatiques semblent avoir t
traits par quelques gnrations de copistes pervertis.
11 s'agit done de marquer les diffrences entre trois domaines bien
distincis, entre les continuateurs d'un mouvement rvolutionnaire
dans la pense, les applications de la taxinomie - et les adeptes de
la science de Pcuchet.
J. P. F.
187
Centre d'analyse et de sociologie des langages
(C.A.S.L.)
Jean Pierre Faye
J eannine Verdes-Leroux
Jacques Roubaud
Mitsou Ronat
Pierre Lusson
-membre correspondant
, . Jean Paris
' .
Langue 1
novembre 1973
Rdacteur en chef : Mitsou Ronat
Oirecteur de la publication : Jean Pierre Faye.
Achev d'im;r:mu-
le 5 novembre 1973
sur les presses de
la S.N.I. De/mas
a Artigues-pres-Bordeaux.
Prernier tirage : 4 000 exernplaires.
Dpot lgal : 4 trimestre 1973.
N" d'dilt!U!" : 7186.
N d'imprimeur : 29249.
\
/
'
i
LA CRITIQU
\IGAGE ET SON CONOMI
on a l'autre - d' une critique (( de la raison pratique }) a 1
conomie politique, e' est a di re Le Capital- le
11 orique dbouche sur une critique gnrale de ce que
articulation. Critique du langage, la ou marque la ta
philosophie :-la _ narration. Critique du pouvoir ilarratif
l'pistmologie d'un travail sur les /angages
ermann d.h pour rpondre a la question:
ions ont rendu acceptables le discours nazi
a extermination de l'histoire 7
sur une problmatique centrale
ales, articulation, pouvoir.
le Grard Fromanger
D ITI ONS GALILE
1
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