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CLINIQUES MDITERRANENNES 67-2003

Roland Gori

La mmoire freudienne : se rappeler sans se souvenir

Loubli droitement pens [], cest la promesse dun trsor qui nattend plus quune recherche sa mesure. M. Heidegger, 1968, p. 228.

LE SOUVENIR NEST PAS LA MMOIRE Un mme mot nest pas un mme concept. Le terme de mmoire renvoie en psychopathologie des processus psychiques htrognes et pour tout dire contradictoires : se souvenir et se rappeler. Concevoir la mmoire comme une aptitude se souvenir, cest rduire la mmoire aux processus de stockage et de rcupration des informations sensorielles. Loubli apparat alors comme un dficit cognitif de cette fonction, un chec de rcupration des donnes du pass. La psychopathologie cognitive trouve dans les expriences de laboratoire sur les possibilits dapprentissage ou dans les tmoignages cliniques des patients crbrolss loccasion dexplorer les phnomnes de stockage et de rcupration des informations et ventuellement leurs connexions neurobiologiques. Linformatique a offert de nouveaux concepts et un nouveau langage permettant la modlisation des thories neuropsychologiques de la mmoire conue comme aptitude se souvenir. Cette conception modulaire et computationnelle de la mmoire, comme la soulign Alan Baddeley (1990), peut tre source derreurs si on interprte de faon trop littrale les analogies offertes par la modlisation informatique.

Roland Gori, psychanalyste, professeur de psychopathologie clinique lUniversit dAix-Marseille I. Adresse : 101 rue Sylvabelle, 13006 Marseille.

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Cest dans un tout autre sens que la psychanalyse dfinit le concept de mmoire dont la formulation la plus radicale se trouve sous la plume de Freud : La conscience natrait l o sarrte la trace mnsique (1920, p. 31). Cest dire dentre de jeu que conscience et mmoire sont exclusives lune de lautre. La mmoire, cest linconscient qui doit trouver des occasions de se manifester en inscrivant son message en contrebande dans les actes conscients et prconscients. La mmoire dans la conception freudienne se trouve constitue par des rminiscences actives qui se rappellent au sujet en exigeant de lui un travail psychique de transformation et dactualisation. Le sujet sen rappelle mais sans sen souvenir, il sen rappelle dans ses rves, ses transferts et ses symptmes, ils commmorent son insu les chapitres oublis de son histoire. Freud prcise ds le chapitre V de Linterprtation des rves que les souvenirs denfance les plus anciens, nous ne les avons plus notre disposition, ils sont remplacs par des rves et des transferts. Pour le dire autrement, le transfert comme le rve ne seraient que des ersatz de la mmoire. Ainsi, chaque nuit, nous nous rappelons notre insu notre pass sans nous en souvenir. La mmoire, cest ce qui a t oubli, voire ce qui na jamais t conscient et sest inscrit comme empreintes, traces mnsiques, chos dune jouissance jamais inaccessible. Ces restes, ces rsidus, comme Freud les appelle, sont des souvenirs qui nont rien voir avec la conscience. Les plus intenses et les plus tenaces de ces souvenirs sont ceux laisss par des processus qui ne sont jamais parvenus la conscience (1920, p. 30). Ce fonds mnsique originaire constitue ce que nous pourrions appeler le myclium traumatique de la mmoire. Ce mycelium ramasse les impressions, les empreintes, les rminiscences, les chos des jouissances et des terreurs originaires. Exiles de la conscience, ces impressions laisses par les traumatismes prcoces rclament, tout en sy drobant sans cesse, une reprsentation et une figuration. Cest la raison pour laquelle cette terre dexil de loubli originaire ne cesse en permanence de sinscrire et de se transcrire dans tout le travail de la pense et de la reprsentation. Mais, cest paradoxalement par le travail du dplacement et de loubli que cette mmoire inconsciente, en troublant la pense et le souvenir, se rvle par les dformations tendancieuses quelle impose aux reprsentations conscientes. Dans Lhomme Mose et la religion monothiste, Freud crit : Cest ainsi que presque toutes les parties comportent des lacunes videntes, des rptitions gnantes, des contradictions manifestes, indices qui trahissent des choses dont la communication ntait pas recherche. Il en va de la dformation dun texte comme dun meurtre. Le difficile nest pas dexcuter lacte mais den liminer les traces (p. 115).

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Le travail de dplacement Entstellung , de dformation et doubli actualise cette tendance liminer les traces, ce qui constitue tout autant une faon de les conserver. Le terme de souvenir inconscient savre inappropri pour voquer cette mmoire dont on se rappelle sans sen souvenir. Il conviendrait davantage de parler de souvenirs refouls (aprs-coup) ou de rminiscences en laissant ce terme sa connotation platonicienne. Le souvenir trahit la mmoire, trahit dans les deux sens du terme, la manifeste et la dforme. Loubli nest pas un dysfonctionnement du souvenir, il en constitue la condition mme, la structure fondamentale. La mmoire se rvle ailleurs, dans le transfert qui la manifeste, dans le rve qui la remplace, dans le symptme nvrotique qui la commmore. CLINIQUE DE LOUBLI Deux fictions cliniques vont me permettre dvoquer cette conception freudienne de la mmoire et du souvenir. Un lapsus surgit au cours dune sance. Lanalysant sentend noncer un mot incomprhensible pour sa conscience : nipte. Ce mot venu la place dun autre lui fait ressentir une trange impression dincomprhension. Un non-sens, en quelque sorte, aurait surgi de faon incongrue dans ses propos. Temps darrt, troue du discours, poch dun raisonnement. Lanalyste lui demande alors sil connat la signification de ce mot en italien. Agac, lanalysant rtorque que cette langue lui est inconnue. Et ce, alors mme que dorigine italienne, lanalysant a eu, au cours de ses tendres et jeunes annes, vraisemblablement loccasion dentendre ses grands parents et son entourage familial parler dans cette langue. Langue secrte, certainement propice protger lintimit que son entourage voulait soustraire sa curiosit infantile. ladolescence, lanalysant avait manifest quelque dplaisir entendre cette langue et stait bien gard de lapprendre au cours de ses tudes. Lors de la sance suivante, cet affect de dplaisir et dagacement resurgit lorsque son analyste lui rappelle lorigine italienne de ce mot incomprhensible et du mme coup son origine. Et lorsque lanalysant proteste de son innocence quant la langue italienne, lanalyste lve, dune certaine faon, le voile du secret en lui dclarant : Vous ne connaissez peut-tre pas litalien mais votre inconscient sen rappelle. Curieux paradoxe de se rappeler quelque chose dont on na pas le souvenir. Curieux paradoxe qui aurait ainsi amen lanalysant se voir dclar coupable dune chose quil aurait ignor. Un tel mot apparat dans la valeur incidente prise dans le discours associatif, comme lmergence de toute une srie de secrets, oublis mais non effacs, de lenfance. Par la suite lanalysant manifestera, lendroit de lItalie et de litalien,

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une grande passion, au point mme quau cours de ses sjours en Italie il se surprendra quelque peu comprendre au moins en partie une langue quil aurait ignore. Dune certaine faon lanalyste, en proclamant lanalysant dpositaire dun savoir quil ignore, le dclare coupable du recel dun secret. Par o il advient que la parole analytique, dclarer coupable lanalysant dignorer la porte de ce quil dit, virtualise lvocation de toutes les expriences passes justifiables de vux coupables dont elle assure la prdication. Dans le deuxime fragment de sance, la patiente arrive avec dix minutes de retard son rendez-vous. Aprs stre allonge, elle commence par dire son tonnement davoir t reue cinq minutes en avance. Lanalyste lui demande ce quelle veut dire par l. Eh bien oui, dit-elle, lheure de ma sance tant 19 h 45, vous mavez fait entrer 19 h 40 alors que javais cinq minutes davance. Elle oublie manifestement quelle a accept, plusieurs mois auparavant, d avancer son rendez-vous 19 h 30. Loubli savre au moment o elle parle quasi total. Elle questionne avec insistance son analyste. Devant son silence, elle rcapitule, avec une tonnante prcision, tous ses horaires de rendez-vous depuis le dbut de son analyse, commence quelques annes auparavant. Elle passe en revue tous les changements survenus depuis, jusqu la moindre modification du cadre , tout en oubliant compltement le changement dhoraire convenu six mois auparavant. Sa mmoire est tonnante, la clart de ses souvenirs, la prcision et lacuit de ses rfrences, contrastent lvidence avec son oubli. Elle manifeste un agacement certain devant ce trou de mmoire dont elle conteste jusqu lexistence en affirmant que lheure de sa sance est bien 19 h 45 et que lanalyste doit se tromper. Elle se souvient que lanalyste a rcemment rajust ses honoraires. Elle se souvient quavant les vacances certains rendez-vous de jours fris ont t remplacs, mais le trou de mmoire persiste obstinment. Alors elle se lance dans une srie de questions grenes comme dans un jeu de devinette : tait-ce avant les vacances ? Celles de lt ?, de lautomne ?, de Nol ? , Est-ce un changement dfinitif ou occasionnel ? , Suis-je dj venue une autre heure ? Enfin, elle mentionne un prcdent oubli . Deux mois plus tt, la veille dun dpart en vacances, lanalyste avait avanc son rendez-vous dune heure. Le jour convenu, oubliant ce changement occasionnel, elle tait arrive son heure habituelle et la sance suivante, elle avait manifest sa tristesse et son dpit de ne pas avoir eu de sance la fois prcdente. Sa sance stait limite ce bref moment o, arrivant lheure habituelle, elle stait rendu compte de son oubli apparaissant en somme face une absence inconsciemment provoque.

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Dans la sance en question, elle voque dautres oublis : lors dun examen universitaire elle tait arrive avec une heure de retard une preuve dont la dure lui semblait pourtant trop brve ; enfant, elle faisait partie dun groupe charg de prsenter un enchanement de gymnastique quelle connaissait bien pour lavoir longuement prpar lavance et au moment de lexcution, au cours de la reprsentation, elle avait eu un trou en plein milieu . Un trou en plein milieu , cest son expression mme dont le trou de mmoire propos de lheure de son rendez-vous assure lvocation, la prdication. Lacuit et la prcision des souvenirs, anormalement clairs , contrastent, de manire spectaculaire, avec loubli irrdentiste du changement horaire. Quant au trou de mmoire actuel , il permet lvocation dun oubli prcdent sur lequel peu de choses avaient t dites et dont pourtant le sens transfro-contre-transfrentielle aurait pu savrer manifeste : Puisque tu me prives de dessert par ta faim dautres choses que de moi, a tombe bien je nai pas faim du tout et je ne me mettrai pas table ! Lvocation de la dure de lpreuve universitaire convoie ce champ de reprsentations : se priver encore davantage de ce qui peut apparatre comme une limite de la disponibilit de lanalyste. En quoi, de faire de sa personne la localit et lorigine de cette limite le promeut comme agent et cause de la frustration. Et loubli du changement horaire actualise ce quune telle frustration convoie de reprsentations inconscientes. En plein milieu de quoi ? aurait pu tre la question lui poser ? Ce trou, en plein milieu de la relation entre lanalyste et lanalysant, peut, par lquivocit mme de cette expression, renvoyer un autre manque, une autre limite, celle-l mme quimpose la diffrence sexue. Un rcit de rve que lanalysante rapporte en sance la suite des associations dj mentionnes se charge de prciser les choses dans ce sens. Mais il appartient en propre lhistoire de lanalysante. Cest une autre histoire. Loubli est donc ici une manire de se rappeler, de se rappeler une question laisse en souffrance dont on na pas le souvenir. Mais loubli nest pas leffac et tend faire retour dans toutes les manires dtre et de dire du sujet. Ainsi quand un patient au cours dune analyse nous dit quil ne nous a jamais parl de son enfance puisquil na pas voqu de souvenirs infantiles, nous pourrions lui rtorquer que dans sa manire de rver, de parler et de sadresser nous, il na fait que a, se rappeler dune enfance dont il na plus le souvenir. Ce savoir inconscient de la mmoire tend sinscrire sans cesse dans le discours manifeste des significations partages. Seulement le sujet crit dans ce quil dit et son insu un autre texte quil est invitablement incapable de lire au moment mme o il lcrit. La mthode analytique peut lui permettre, mais seulement dans laprs-coup, de procder au dchiffrage de ce quil dit

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sans le savoir. Dans ce palimpseste du discours, un message inconscient apparat de manire anagrammatique ou anaphonique pour celui qui accepte de sy abandonner. la manire dEluard, on pourrait dire quil y a un autre monde qui est dans celui-ci. Mais alors si le souvenir nest pas la mmoire, quelle est sa nature, quelle est sa fonction ? La psychanalyse pourrait aisment faire sienne cette boutade dun psychologue du tmoignage selon lequel les gens ne peuvent pas dcrire plus justement le temps quil faisait il y a une semaine que celui quil fera dans une semaine. plusieurs reprises Freud a insist sur la nature tendancieuse des souvenirs quil rapproche des fantaisies. Mieux, Freud compare, plusieurs reprises, les souvenirs excessivement nets et anormalement clairs des hallucinations et montre quils rsultent dun compromis : on se souvient dautant plus quon a besoin doublier autre chose. Lexemple clinique de la patiente dont jai parl met en vidence que lhypermnsie repose sur un oubli fondamental. Trs tt Freud a mis en vidence que l o le souvenir visuel prvaut cest la mmoire du mot qui fait dfaut. Tout se passerait comme si en cherchant nous souvenir nous vitions davoir nous rappeler. plusieurs reprises, Freud a insist, tant en ce qui concerne les souvenirs denfance (la robe jaune de sa cousine Gisella), que loubli des noms (Signorelli) ou les rcits de rve, sur cette co-extensivit de lhypermnsie visuelle et du refoulement du mot. Tout se passerait comme si la clart, la prcision, lvidence et le relief visuel permettaient de relguer larrire plan ce qui doit tre absolument refoul, cart, loign, laiss dans lombre et dont le point de fuite organise le discours. En fixant lattention sur le paysage visuel du souvenir, la conscience permettrait au sujet de se distraire de cette part de la mmoire dont lvocation doit rester rprime. Ainsi en 1898, dans son article Sur le mcanisme psychique de loubli, Freud crit propos de loubli du nom Signorelli : Au contraire, je pus me reprsenter les peintures avec des sensations plus vives que je ne le puis habituellement ; et avec une particulire acuit se tenait devant mes yeux lautoportrait du peintre le visage grave, les mains croises , que celui-ci a plac dans le coin dune peinture a ct du portrait de celui qui lavait prcd dans ce travail, Fra Angelico da Fiesole ; mais le nom de lartiste, qui mest habituellement si familier, se cachait obstinment 1.

1. S. Freud, 1898, p. 101.

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Ce qui cache le nom cest cette plnitude du visuel qui seffrite lorsque la dfaillance de la mmoire tend sestomper : Le souvenir trop clair des traits du visage du Matre sur sa peinture plit peu peu (p. 101). Ironie du destin, cest--dire de la mmoire, litalien cultiv qui communique Freud le nom de Signorelli le prive de cette lumire jaillie du refoulement. Ce qui permet Freud dajouter le prnom de lhomme, Luca, ironie du mot, Luca, cest la lumire. Et le prnom ici a sans doute autant dimportance que le nom. Le souvenir visuel fait obstacle, se tient devant la mmoire du mot refoul. Le souvenir-cran prend valeur de paradigme, les dtails quil met en lumire avec, crit Freud, une force et une clart pathologiques 2 relguent dans lombre ce qui de la mmoire doit demeur retranch du souvenir. Freud constate propos du souvenir denfance avec sa cousine Gisela : Le jaune des fleurs se dtache beaucoup trop fort sur lensemble et le bon got du pain mapparat lui aussi outr. et il ajoute ces mots importants : Comme dans une hallucination. La clart et la prcision de ces dtails, leur mise en relief excessive, leur perception presque hallucinatoire savrent coextensives du travestissement du fantasme inconscient : le dsir de dfloration et laccomplissement du bien-tre matriel. La compulsion se souvenir avec prcision et clart participe du travail de loubli et du refoulement. Cest la raison pour laquelle lhypermnsie apparat bien souvent comme consubstantielle la passion doublier, de maintenir dans lexil ce qui tend sans cesse faire retour. Dans Psychopathologie de la vie quotidienne, propos dun cas particulirement intressant 3 rapport par Reik, Freud souligne nouveau ce contraste, cette tendance lexclusion rciproque du visuel et du verbal. Il crit propos dune jeune universitaire qui narrivait pas se rappeler du titre dun roman Ben Hur : Quelle gardait un souvenir visuel trs net de la couverture du livre et de laspect typographique du titre . Le mot Hur ne devait pas apparatre car il voquait hure , prostitue en allemand, et prononcer le mot ce serait voquer la chose, la chose sexuelle. Loubli nest pas un dysfonctionnement du souvenir, il en constitue la condition mme, la structure fondamentale. La mmoire se rvle ailleurs, dans le transfert qui la manifeste, dans le rve qui la remplace, dans le symptme nvrotique qui la commmore. Jai, plusieurs reprises 4, dvelopp cette distinction ncessaire entre souvenir, mmoire et rminiscence : le souvenir trahit la mmoire, trahir dans les deux sens du terme, manifester et dformer.

2. S. Freud, 1899, p. 118. 3. S. Freud, 1901, p. 48. 4. Gori, 1989 ; 1996.

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Rsum Dans la conception freudienne, la mmoire se trouve constitue par des rminiscences actives qui se rappellent au sujet en exigeant de lui un travail psychique de transformation et dactualisation. Le sujet se rappelle sans se souvenir, il se rappelle dans ses rves, ses transferts et ses symptmes qui commmorent son insu les chapitres oublis de son histoire. partir de deux exemples cliniques, lauteur montre que loubli est une manire de se rappeler, de se rappeler une question laisse en souffrance dont on na pas le souvenir. Loubli nest pas leffac et tend faire retour dans toutes les manires dtre et de dire du sujet. Ce savoir inconscient de la mmoire tend sinscrire sans cesse en contrebande dans le discours manifeste des significations partages. Le sujet crit dans ce quil dit et son insu un autre texte quil est invitablement incapable de lire au moment mme o il lcrit. Mots-cls Inconscient, mmoire, oubli, souvenir, trace mnsique.

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FREUDIAN MEMORY : RECALLING WITHOUT REMEMBERING Summary According to the Freudian conception, memory is made up of active reminiscences the subject is reminded of, demanding of him/her a psychic task of transformation and actualisation. The subject recalls without remembering, recalls in dreams, transfers and symptoms that unbeknown to him/her commemorate the forgotten chapters of their story. Using two clinical examples, the author shows that forgetting is a way of recall, recalling a question left in a form of anguish that eludes ones memory. The forgotten one is not erased and tends to come back in all the subjects ways of being and saying. This unconscious knowledge of memory tends constantly to smuggle itself into the manifest discourse of shared meanings. The subject writes into what he/she says and unbeknown to him/her another text that he is inevitably unable to read at the time of writing it. Key words Unconsciousness, memory, forgetting, remembering, mnemic trace.