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Les origines du nazisme

1919-1933

Les Territoires de la Mmoire


Service Etudes et Editions Coordinateur : Julien Paulus Boulevard dAvroy, 86 4000 Lige

Introduction
Cela restera toujours lune des meilleures farces de la dmocratie davoir elle-mme fourni ses ennemis mortels le moyen par lequel elle fut dtruite . Cette phrase de Joseph Goebbels, ministre de la Propagande du IIIe Reich, fait frmir par sa cynique lucidit. Elle rappelle surtout une ralit historique drangeante mais incontournable : Hitler et son parti sont arrivs au pouvoir en Allemagne par la voie dmocratique. L o dautres rgimes autoritaires, comme les fascistes de Mussolini, firent le coup de force, les nazis, eux, furent amens aux responsabilits par le suffrage universel. La farce dont parle Goebbels fut sinistre : elle impliqua la confiscation des liberts, la rpression des dissidences, lexclusion organise sur des critres de race fallacieux, jusquau paroxysme de lhorreur concentrationnaire. En analysant les douze annes dexistence du rgime hitlrien, il est des questions qui reviennent sans cesse. Comment tout cela fut-il possible ? Comment cette monstruosit a-t-elle pu subvenir dans un pays dEurope occidentale ? Comment un tel rgime a-t-il pu librement se mettre en place, sans rencontrer de vritables rsistances, suscitant au contraire un engouement et une adhsion populaires sur lesquels jamais la Rpublique de Weimar ne put compter lors de sa brve existence ? Quelles circonstances ont bien pu pousser des millions de citoyens allemands jeter aux orties les idaux de la dmocratie naissante au profit dun parti qui ne fit pourtant jamais mystre de ses vellits martiales, autoritaristes voire guerrires ? On appelle souvent la priode des annes vingt et trente lentre-deux-guerres . Comme si, historiquement, il ne sagissait que dun trait dunion sans grande importance entre les deux conflits mondiaux du XXe sicle. Et si lon considre gnralement que, en effet, plusieurs causes de la Seconde Guerre mondiale sont chercher dans les consquences de la Premire, lattention porte aux mouvements de type fasciste mergents en Europe dans les annes vingt fut longtemps relative. Dans le cas particulier du nazisme, une telle lecture rduisait ce dernier une raction au Trait de Versailles et lhumiliation de lAllemagne quil symbolisait. Il est indniable que les nazis surent exploiter avec habilet le contexte n de la dfaite allemande de 1918 et que ce contexte, sans doute plus que tout autre chose, leur fut minemment favorable. Il est toutefois insuffisant de prtendre expliquer lirruption du parti de Hitler sur la scne politique par ce seul vnement. Les choses sont videmment bien plus complexes. Toutes les prmisses de lmergence du nazisme ne datent pas du 11 novembre 1918 ; quelques-unes dentre elles remontent parfois bien plus loin, notamment une certaine conception romantique du rle suppos grandiose de lAllemagne dans lhistoire du monde, une croyance quasi-mythique et largement partage de la supriorit germanique, ou encore une grande mfiance envers les institutions dmocratiques et lattente dun homme providentiel. Les quelques pages qui vont suivre se proposent de retracer et danalyser brivement le parcours du parti nazi, de son mergence son arrive au pouvoir en 1933. La premire partie de ce document sattachera dcrire le contexte de lpoque et isoler quelques lments-cls qui, sans doute, favorisrent le dveloppement du nazisme. La seconde partie tentera de dcrire les caractristiques principales de lidologie nazie et dexpliquer pourquoi celles-ci trouvrent un tel cho dans lopinion de lpoque. Enfin, une troisime partie retracera lhistoire du parti nazi de sa cration jusqu son arrive au pouvoir en 1933. Lobjectif est dessayer de comprendre comment, en quelques annes et sans bien sen rendre compte, un pays dmocratique et moderne a pu basculer dans ce qui reste lun des pires rgimes de lhistoire du XXe sicle. Et tcher dviter une nouvelle farce

I. LAllemagne aprs 1918


LAllemagne sort particulirement meurtrie de la Premire Guerre mondiale. Certes, la plupart des grands pays europens ont pay un lourd tribut dans ce conflit, mais lAllemagne a en outre le tort de figurer comme la grande perdante et la principale responsable de cette dflagration qui a dchir lEurope. Elle se voit donc force de subir la loi des vainqueurs et payer pour les dgts considrables. Ses colonies lui sont confisques et redistribues aux puissances allies, de lourdes sanctions financires lui sont imposes, le rarmement de son arme lui est interdit. Le Trait de Versailles entrine ces sanctions le 28 juin 1919 : lAllemagne est humilie. La situation conomique, dj calamiteuse en raison de leffort de guerre, se dgrade encore ; le peuple allemand est ruin et beaucoup ruminent des dsirs de revanche. Trs vite, la rpublique mise en place la fin de la guerre, appele la Rpublique de Weimar, cristallise contre elle tous les mcontentements ns de la dfaite. De nombreuses tentatives de coups dEtat paramilitaires ont lieu ; la tentation du rgime fort est grande au sein dune partie de la population qui se met esprer lavnement dun sauveur de lAllemagne et qui ne croit pas dans les institutions dmocratiques mises en place par la Rpublique. Le nouveau rgime, tort ou raison, est le plus souvent peru comme un milieu daffairistes corrompus, plus proccups par des considrations de pouvoir personnel que du bien-tre du peuple. Ce contexte ne peut quamener une frange importante de lopinion se radicaliser et se tourner vers des idologies politiques extrmes. Cest ainsi que, tour tour, lextrme droite et lextrme gauche tenteront de tirer les marrons du feu et constitueront progressivement deux blocs antagonistes dans leur tentative de rcupration idologique du mcontentement populaire. Plusieurs lments vont amener inexorablement la Rpublique de Weimar sa perte et, paralllement, la monte irrsistible dun groupuscule devenu parti politique : le NSDAP (National-Sozialistische Deutsche Arbeiter Partei) ou parti NAZI .

La Lgende du coup de poignard dans le dos La Rpublique de Weimar est le produit dune rvolution qui eut lieu en Allemagne lors des tout derniers jours de la guerre : la rvolution de novembre. Un mouvement de mutinerie foment par lquipage de deux navires de guerre provoqua ltincelle qui mit le feu aux poudres : civils, ouvriers, ainsi quun certain nombre de soldats, extnus par une guerre quils taient en train de perdre, organisrent une rvolte qui mit fin au rgime du Kaiser et institua, le 9 novembre 1918, une dmocratie parlementaire en Allemagne. Deux jours plus tard, lArmistice tait sign. Cette rvolte fut rapidement interprte dans les milieux de droite dure, nationale et conservatrice comme la raison principale de la dfaite allemande. Occultant le fait que larme du Reich refluait alors de partout, ces milieux assimilrent la Rpublique de Weimar lArmistice honteux de 1918. Ainsi naquit la Lgende du coup de poignard dans le dos (Dolchstosslegende) : larme allemande ne perdit pas la guerre pour des raisons militaires, mais cause dune trahison dune certaine socit civile de gauche qui, en se rvoltant, priva lAllemagne de sa victoire. Lhumiliation de la dfaite seffaait devant la dnonciation dun coup de poignard dans le dos . Cette lgende fut, bien entendu, habilement exploite par Hitler et ses comparses pour discrditer le pouvoir en place :

Les nazis ont utilis la lgende et la notion de criminels de novembre afin de discrditer la rpublique de Weimar et de faire porter la responsabilit sur les hommes politiques, en particulier les Juifs. Le nationalisme allemand exacerb avait besoin de cette lgende afin de dfendre lide dune Allemagne vaincue uniquement par trahison et non militairement. Sa thse fut la suivante : nos victoires militaires ne nous ont pas apport le succs parce que les Juifs nous ont trahis. Si nous liminons les Juifs, nous vaincrons et retrouverons notre grandeur1. Au populisme et la dmagogie de la lgende, les nazis ajoutrent une dimension antismite fondamentale : la situation catastrophique de lAllemagne de laprs-guerre tait avant tout le fait des Juifs .

Une tradition dmocratique peu ancre En 1918, lAllemagne est un jeune pays qui na pas encore vcu de transition dmocratique. Lunification allemande ne date alors que dune cinquantaine dannes et le pays, depuis le rgne de Guillaume Ier et Bismarck, na connu quun rgime imprial et autoritaire par lequel le Chancelier navait de compte rendre qu lempereur, le parlement ntant considr que comme une simple chambre denregistrement des dcisions prises par un gouvernement aux ordres du Chancelier. La transition, aprs la rvolution de Novembre, vers un rgime dmocratique moderne constitua donc un changement considrable par rapport la perception que le peuple allemand avait du pouvoir. La rpublique, par contraste, apparut beaucoup comme un rgime faible, peu fiable et incapable de faire face aux problmes sensibles de la population. Et, en effet, la rpublique de Weimar narriva jamais rellement simposer comme une alternative crdible lempire, notamment de par le morcellement du paysage politique qui rendait toujours extrmement difficile lmergence dune majorit stable. Cette situation tait souvent perue comme un vaste marchandage entre partis dsireux de se partager des miettes de pouvoir. Par ailleurs, les piliers du rgime imprial (haute magistrature, officiers militaires, universitaires) restrent pour la plupart en place et ne manifestrent gure denthousiasme lendroit du nouveau rgime. Llite de la socit tait donc plutt nostalgique du pass, conservatrice et ractionnaire. Enfin, la rpublique de Weimar conservait aux yeux dun grand nombre dAllemands cette image de rgime de la dfaite . Toutes ces raisons contriburent, chacune leur niveau, fragiliser les institutions de Weimar et favoriser les discours et idologies extrmes. La rpublique neut jamais de relle occasion daffirmer sa crdibilit face la nostalgie dun rgime fort et autoritaire seul capable, aux yeux de beaucoup, de sortir lAllemagne du marasme dans lequel la dfaite de 1918, mais aussi la grande dpression conomique de 1929, lavait plonge. Si bien que ds 1930, celle-ci tait dj en tat de quasi-mort politique : Leffondrement de la dmocratie de Weimar depuis 1930, lclatement puis la polarisation des forces politiques engendrant une situation proche de la guerre civile, le vide du pouvoir central qui sen tait suivi, telles furent les conditions qui permirent lEtat allemand de se reconstituer sous des formes despotiques2.
BOVY, Daniel, Dictionnaire de la barbarie nazie et de la Shoah, Bruxelles/Lige, Editions Luc Pire/Les Territoires de la Mmoire, coll. Voix de la Mmoire , 2007, p. 309. 2 KERSHAW, Ian, Hitler. Essai sur le charisme en politique, Paris, Gallimard, coll. NRF essais , 1995, p.77.
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Un contexte conomique et politique difficile Au sortir de la guerre, lAllemagne est au bord de la ruine. Leffort de guerre a t colossal, les pertes (humaines et matrielles) sont normes et le niveau de vie de la population est en chute libre : De 1914 1918, le niveau de vie diminua en moyenne de 65%, et la majorit de la population se retrouva la limite du minimum vital3. A cela sajoutent les sanctions imposes au pays par les puissances victorieuses : Le Reich est amoindri par les guerres et la dfaite, amput dun huitime de son territoire et dun dixime de sa population. Il est priv de gisements miniers importants, de toutes ses colonies, de ses investissements ltranger, de ses positions sur le march mondial. Les "rparations" grvent lconomie. La production marche au ralenti. Lemploi est mal assur4. La population vit des moments difficiles : lemploi se fait rare ou de pitre qualit, linflation galope et le cours du Mark seffondre. A lexception notable de quelques grands industriels qui profitent de la situation pour concentrer entre leurs mains de vritables empires, les annes qui suivent directement la fin de la guerre (1918-1924) sont particulirement pnibles pour la majorit des Allemands. En outre, du point de vue politique, linstabilit est totale : des assassinats politiques sont perptrs et de nombreuses tentatives de coups dEtat clatent un peu partout dans le pays (dont celle de Hitler Munich en 1923), le tout dans un climat de quasi impunit. Lautorit parat effectivement faire dfaut au rgime au cours de ses premires annes dexistence. Dans plus dun Land, il y a des troubles et des coups dEtat. La violence est prsente sous des formes varies, notamment par lassassinat politique. () Les meurtriers courent des risques limits : pendant toute la priode de Weimar, pour des raisons sociologiques et idologiques, pleins dindulgence lgard de ceux qui ont recours la violence au nom du combat mener pour la cause nationale ()5. Si la situation tend se stabiliser partir de 1924, lembellie sera de courte dure. La crise de 1929 frappera de plein fouet une Allemagne conomiquement et politiquement encore fragile. Le parti nazi sera le principal bnficiaire de cette situation : de mai 1928 septembre 1930, le score du NSDAP aux lections lgislatives passera de 2,6 18,3%. Lengrenage tait enclench.

Lidologie vlkisch Le terme vlkisch , comme beaucoup de concepts de langue allemande, est difficilement traduisible en franais. Il sagit avant tout dun courant de pense, une idologie qui dfinit le peuple (Volk) comme une entit biologique et spirituelle homogne. Dans ce cas-ci, cest
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ALY, Gtz, Comment Hitler a achet les Allemands, Paris, Flammarion, 2005, p.41. ANGEL, Pierre, Hitler et les Allemands, Paris, Editions sociales, 1982, p. 71. 5 GROSSER, Alfred, Introduction : linterrogation sur le devenir allemand in GROSSER, Alfred (dir.), Dix leons sur le nazisme, Bruxelles, Complexe, 1984, p. 29.

videmment du peuple allemand dont il est question. Ce mouvement est n au XIXe sicle, dans le prolongement du romantisme idaliste et par opposition au rationalisme des Lumires6. Il se caractrise par une image idalise du peuple dans son rapport mystique l essence de la nature, la terre et son enracinement dans les traditions, hritage du pass glorieux, qui forgent son identit. Lhistorien Georges L. Mosse propose un exemple particulirement caractristique et lourd de sens de ce que fut la pense vlkisch : Selon de nombreux thoriciens vlkisch, la nature de lme dun Volk est dtermine par son paysage dorigine. Ainsi, les Juifs, tant un peuple du dsert, sont considrs comme des tres superficiels, arides, secs, dpourvus de profondeur et sans la moindre crativit. A cause du caractre dsol des paysages dsertiques, les Juifs sont un peuple spirituellement strile, en opposition totale avec les Allemands qui, vivant dans les forts sombres noyes dans la brume, sont profonds et mystrieux7. Lidologie vlkisch ne tarda pas devenir trs populaire dans le monde germanique et fut sans nul doute un moteur puissant pour lunification allemande (paracheve par la proclamation de lEmpire allemand en 1871). En outre, dans une Allemagne subitement confronte la rvolution industrielle et lindividualisme libral bourgeois naissant, lide dun peuple uni en une communaut spirituelle homogne constitua un point de cristallisation pour une socit soudain en manque de repres identitaires face aux ralits conomiques et financires. Le drapage fut toutefois rapide : courant de pense en opposition la modernit, lidologie vlkisch intgra trs vite des lments issus des thories racistes en vogue dans la seconde moiti du XIXe sicle. Le Volk, incarnation de lme et de lesprit allemands, fut ds lors assimil une race, belle et suprieure, en lutte contre les forces hostiles, caricaturalement incarnes par le Juif capitaliste et corrupteur. Lassimilation progressive des Juifs dans les socits europennes tait perue comme une menace par les penseurs vlkisch : leurs yeux, cette assimilation ne pouvait que constituer une tentative de corruption de la puret du Volk. Les Juifs assimils () avaient franchi leurs limites naturelles et, en sinfiltrant dans le corps du Volk, souillaient la puret de sa filiation par le sang8. Aprs la Premire Guerre mondiale, le discours vlkisch acquiert une dimension politique. Profitant du climat de dsespoir suscit par la dfaite, de nombreux petits partis nationalistes se revendiquent de cette tendance qui, nouveau, agit comme un point de repre auprs dun peuple allemand dboussol. Parmi ces partis, le NSDAP (parti nazi) simposera progressivement comme la rfrence vlkisch par excellence et son leader, Adolf Hitler, comme le guide providentiel capable de mener vers son grandiose destin un Volk purifi des lments corrupteurs qui laffaiblissent.

La menace communiste Au lendemain de la dfaite, lAllemagne se voit confronte la peur du communisme. La rvolution sovitique de 1917 en Russie inspire, dans les rangs des lites et de la bourgeoisie,
Apparu au tournant des XVIIIe et XIXe sicle, le romantisme allemand se caractrisait par une exaltation des sentiments, des motions et de la passion, contrairement la pense des Lumires (Aufklrung) juge trop rationnelle et trop axe sur le savoir. Parmi les caractristiques du romantisme, on trouve une mystique du pass (principalement le Moyen-ge), laspiration une communion avec lunivers et la nature, mais aussi la mlancolie, limaginaire ou encore le mysticisme. 7 MOSSE, Georges L., Les racines intellectuelles du Troisime Reich. La crise de lidologie allemande, Paris, Calmann-Lvy, Mmorial de la Shoah, 2006, p. 21. 8 MOSSE, George L., op. cit., p. 64.
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la crainte dune contamination bolchevique. Cette crainte est dautant plus forte que, ds avant lArmistice et dans les premiers mois de laprs-guerre, plusieurs mouvements dinspiration marxiste, comme la Ligue spartakiste de Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht, appellent la rvolution et la constitution de conseils ouvriers . Des troubles clatent : grves, manifestations, combats et rpressions maillent la premire anne dexistence de la Rpublique de Weimar. Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht seront assassins le 15 janvier 1919 ; quant aux diffrentes rpubliques des conseils qui avaient vu le jour (notamment Munich et Brme), elles seront violemment crases par larme, avec lappui des Corps francs. Les lites allemandes, hritires de lEmpire wilhelminien9, voyaient donc le communisme comme un pril concret et proche. La tentation sera ds lors toujours grande auprs des grands industriels et propritaires terriens, mais aussi de la petite et grande bourgeoisie, de se prmunir de ce danger par lavnement dun rgime fort port par les courants nationalistes et conservateurs. Au lendemain du crash boursier de 1929, alors que la crise faisait renatre la crainte dune rvolte populaire de gauche, le discours du parti nazi, anti-communiste mais sadressant aussi aux ouvriers, finit par devenir une alternative acceptable pour les lites. Si bien qu laube de 1933, la perspective dappeler Hitler au poste de Chancelier commena faire lunanimit chez des conservateurs persuads de pouvoir par la suite matriser ce trublion de la politique .

Du nom des deux principaux empereurs : Guillaume Ier et Guillaume II ( Wilhelm , en allemand).

II. Lidologie nazie


En premire lecture, lidologie nazie peut tre considre la fois comme trs simple et trs complique. Simple, parce que les concepts thoriques mobiliss taient lvidence intellectuellement pauvres, simplistes et fallacieux. Complique, au contraire, si lon considre larticulation hallucinante qui fut ncessaire ldification des concepts-cl de cette idologie en un systme peu prs cohrent. Concrtement, nous pourrions dfinir lidologie nazie comme un ensemble dlments disparates, voire contradictoires, articuls en un ensemble dont la cohrence reposait entre les mains de son chef charismatique et incontest : Adolf Hitler. En ralit, le parti nazi reposait davantage sur une idologie vague que sur un programme politique clairement dfini. Ce dernier, articul en 25 points, datait de la fondation du parti en 1920 et ne fut jamais modifi ou actualis. En effet, Hitler tait trs soucieux de rester vague quant au programme de son parti, prfrant prsenter quelques grands principes de combat et sopposant systmatiquement aux vellits de modernisation et de dveloppement du contenu politique issues de laile plus pragmatique du NSDAP (Gregor Strasser, notamment). Hitler constitua llment fdrateur, stabilisateur dun mouvement sans relle cohrence idologique et aux dissensions internes nombreuses. Cette situation, qui perdurera jusqu la chute du IIIe Reich, met en lumire le premier et principal trait de lidologie nazie : le culte du chef, homme providentiel quasi difi : le Fhrer10. Toutefois, il demeure possible didentifier quelques lments cardinaux du nazisme autres que la dvotion lgard du chef : le racialisme (thorie des races)11, lexpansionnisme, lantismitisme et lanticommunisme.

Le racisme comme systme ou lEtat vlkisch Dans Mein Kampf, Hitler argumente sur sa conception vlkisch de lEtat : () la conception vlkisch fait place la valeur des diverses races primitives de l'humanit. (...) Elle ne croit nullement leur galit, mais reconnat au contraire et leur diversit, et leur valeur plus ou moins leve. Cette connaissance lui confre l'obligation, suivant la volont ternelle qui gouverne ce monde, de favoriser la victoire du meilleur et du plus fort, d'exiger la subordination des mauvais et des faibles. Elle rend ainsi hommage au principe aristocratique de la nature et croit en la valeur de cette loi jusqu'au dernier degr de l'chelle des tres12. Lidologie nazie repose avant toute chose sur une vision raciste du monde : lespce humaine est partage en plusieurs races de valeur ingale. Pour Hitler, la notion de race doit primer sur toute autre notion dans le cadre des missions de lEtat : elle constitue la fois le fondement, lobjet et la raison dtre de lEtat vlkisch. A cette conception racialiste vient ensuite se greffer le darwinisme social , cest--dire une lecture tronque de la thorie de Darwin sur
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Nous reviendrons sur cette particularit dans la troisime partie de ce document consacre au parti nazi. Nous utilisons ici une distinction entre racisme et racialisme , opre par Tzvetan Todorov et que ce dernier rsume comme suit : Le racisme est un comportement ancien, et dextension probablement universelle ; le racialisme est un mouvement dides n en Europe occidentale, dont la grande priode va du milieu du XVIIIe sicle au milieu du XXe sicle. , in Nous et les autres. La rflexion franaise sur la diversit, Paris, Seuil, coll. Points , 2001, p. 134. Nous distinguons donc le racisme (comportement) du racialisme (ensemble des thories raciales). 12 HITLER, Adolf, Mon Combat, Paris, Nouvelles Editions Latines, 1934, pp. 380-381.

lvolution, lecture selon laquelle, dans un groupe social donn, seuls les plus forts survivent aux dpens des plus faibles. Les nazis appliquent ce raisonnement tant aux individus qu la race laquelle ils appartiennent : les races, comme les individus, sont en comptition pour leur survie et leur domination sur le monde. Lidologie nazie, hritire des striles dbats sur la question des races qui ont dchir lanthropologie du XIXe sicle, identifie la race dite aryenne comme le moteur de lhistoire de la civilisation europenne. Le sang aryen, suprieur , doit tre prserv si lon veut que la culture et la civilisation survivent. La race aryenne (que les nazis associent bien sr aux peuples germaniques) ne peut donc se mlanger aux autres, doit rester pure et se dbarrasser des lments corrupteurs qui risqueraient de laffaiblir. LEtat vlkisch ne peut tre peru qu travers cette mission essentielle : rgnrer la race suprieure appele dominer le monde. La mission que se donnent les nazis est donc, ni plus ni moins, de sauver le monde et sa civilisation et lempcher de tomber dans la barbarie. Il y a incontestablement une dimension messianique dans lidologie nazie : un homme providentiel, le Fhrer, a t choisi pour sauver la race aryenne et assurer lavenir du monde.

Le danger du judo-bolchevisme Lhistoire du monde se rsume pour les nazis une guerre des races . Cette ide, dj avance au XIXe sicle par beaucoup de thoriciens du racisme, rduit toute conception politique, conomique, culturelle du monde une lutte sans merci que se livreraient les diffrentes races dans un but de domination. L Aryen ne craint pas les races de couleur, noires ou jaunes, considres comme infrieures. Le vritable pril est plutt incarn, dans limaginaire nazi, par le Juif, race sournoise, corruptrice et ubiquiste13. Il est vident que cette haine des Juifs est puise dans un antismitisme dj largement et depuis longtemps rpandu travers toute lEurope. Il nest donc pas particulirement tonnant quun mouvement aussi profondment raciste que le nazisme sen fasse lcho. Toutefois, lidologie nazie a ceci de particulier que, trs rapidement, ses crateurs, Hitler en tte, vont associer la haine irrationnelle du Juif, prsente dans toutes les couches sociales, la peur du communisme, en prsentant ces deux lments comme les deux composantes indissociables dun mme systme : le judo-bolchevisme . Au sortir de la guerre, Hitler tait ce que lon pourrait appeler un antismite classique . Ses attaques visaient principalement le capitalisme financier juif , responsable ses yeux du financement de la Premire Guerre mondiale, de la dfaite de lAllemagne et de la mort de millions de soldats allemands. Ce nest quau dbut des annes 20, principalement sous linfluence dAlfred Rosenberg14, que Hitler fit le lien entre judasme et communisme. Cette connexion fut pour Hitler la rvlation du danger formidable que constituait pour le monde la juiverie internationale :
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Qui est ou peut tre prsent en plusieurs endroits la fois. Le terme recouvre ici le fantasme, largement rpandu lpoque, selon lequel les Juifs taient partout . 14 Alfred Rosenberg (1893-1946) fut lun des principaux thoriciens du nazisme. Issu dune famille allemande originaire de lancien empire russe, il dut sexiler suite la rvolution sovitique de 1917. Cet pisode persuada cet antismite du caractre profondment juif du communisme. Rosenberg fut condamn mort par le Tribunal de Nuremberg et excut.

Il est important de noter que les nazis ne considraient pas le problme juif comme une question allemande, ou mme europenne, mais comme un problme global de la plus haute gravit. Il sagissait, en termes pseudo-religieux et messianiques, de dlivrer des Juifs une humanit dont le sort futur dpendait de la solution du problme15. Lassociation de lantismitisme et de lanticommunisme en un seul et mme concept permit en outre la propagande nazie de ratisser trs large : la dnonciation du capitalisme financier juif trouvait souvent un cho favorable au sein des classes laborieuses, tandis que la condamnation du communisme rassurait les lites et la bourgeoisie conservatrices. Cette crainte du danger judo-bolchevique sera galement lie au troisime grand pilier de lidologie nazie : le Lebensraum.

La conqute dun espace vital ou la thorie du Lebensraum Les vises expansionnistes exprimes par lidologie nazie ont ceci de particulier quelles ne relvent pas dun colonialisme classique . Il faut entendre par l que les projets de conqute nazis ne se justifiaient absolument pas par le traditionnel argument dun apport civilisationnel aux populations colonises, mais par une vision du monde dans laquelle les races luttent entre elles pour survivre. Dans ce contexte, la race aryenne devait imprativement liminer le danger quincarnaient la race juive et sa manifestation politique la plus prgnante : le communisme. Pour Hitler, la lutte contre le bolchevisme impliquait ncessairement que lAllemagne nazie, un moment ou un autre, entre en conflit avec le gant russe. Ce dernier terrass, les territoires conquis et purs de ces lments corrupteurs (les Juifs) devaient constituer l espace vital (Lebensraum) ncessaire au dveloppement de lhgmonie du peuple allemand et de la race aryenne. Le combat contre le judobolchevisme devait dboucher sur une domination allemande lchelle europenne. Les lucubrations hitlriennes sur la ncessit dun espace vital lest peuvent paratre totalement absurdes dans une perspective politique. Ce serait oublier que la tentation de lest tait un courant de pense encore relativement rpandu qui plongeait ses racines jusquau lointain Moyen-ge allemand. En effet, ds le dbut du XIIIe sicle un mouvement de colonisation des terres situes lest du Saint Empire Germanique se rveilla : le Drang nach osten ( pousse vers lest ). Depuis la conqute des pays baltes par les Chevaliers teutoniques au XIIIe sicle jusqu lopration Barbarossa16 en 1941, en passant par lextension de lempire des Habsbourg ou la vague dmigration allemande vers la Russie de Catherine II au XVIIIe sicle, lest de lEurope fit souvent lobjet de la convoitise des diffrents pouvoirs germaniques. Seule lAllemagne nazie donnera toutefois une connotation raciale, de type nettoyage ethnique , cette expansion vers lest. Lcho quune telle proposition pouvait susciter au sein du peuple allemand peut galement sexpliquer par le fait que lexpansion vers lest signifiait aussi la rcupration des territoires perdus lors du Trait de Versailles et la rincorporation des populations allemandes spares de la mre patrie. Cette approche fut du reste le prtexte pris par Hitler pour justifier lannexion de lAutriche, celle des Sudtes (rgion de la Tchcoslovaquie) et linvasion de la Pologne.
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BAUER, Yehuda, Repenser lHolocauste, Paris, Frontires, 2002, p.35. Opration Barbarossa : invasion de lURSS par les troupes du IIIe Reich.

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III. Le parti nazi (NSDAP)


Comme nous venons de le voir, lAllemagne des annes 1920 voluait dans un climat pour le moins tendu pour ne pas dire explosif. Entre la rancur issue de la dfaite ( coup de poignard dans le dos ), les difficults du temps prsent (contexte conomique et politique) et la crainte que suscitait lavenir (peur du communisme), la jeune Rpublique de Weimar dmarrait avec un lourd dficit symbolique, politique et conomique. Ce contexte tait bien entendu minemment favorable aux formations et courants antidmocratiques qui voyaient dans les nouvelles institutions, au mieux, lincarnation de la faiblesse de lAllemagne, au pire, le fruit dun complot judo-maonnique . Ces mouvements furent lgion au dbut des annes 1920. Tous plus ou moins dextrme droite, ils appelaient de leurs vux le rtablissement dun Etat fort, plaidaient pour le retour lordre et aux valeurs germaniques de lempire et professaient un antismitisme de bon aloi, teint de relents vlkisch. Il faut galement souligner le combat du parti communiste allemand (KPD) qui, sur la directive du 6e congrs de lInternationale communiste, mne une lutte contre la social-dmocratie. De cette profusion de mouvements ractionnaires qui pullulaient en Allemagne au lendemain de la Premire Guerre mondiale, cest le parti nazi (NSDAP) qui finit par merger et cristalliser lensemble des rancoeurs, des peurs et des espoirs dune socit allemande de plus en plus porte sur le nationalisme, la peur de lavenir et lanimosit envers des institutions incapables de rpondre aux besoins prioritaires de la population.

Histoire du NSDAP Le NSDAP (parti national-socialiste des travailleurs allemands, en abrg nazi ) fut fond en 1920 Munich et succda lphmre DAP (Parti des travailleurs allemands) cr en 1919 par Anton Drexler. Envoy par les renseignements militaires afin dinfiltrer ce petit mouvement, Hitler adhra au DAP la mme anne et dcouvrit cette occasion son potentiel dorateur politique. Rapidement nomm au sein du comit du parti, ce fut sous son impulsion que le parti adopta son fameux programme en vingt-cinq points , fut rebaptis NSDAP et adopta son fameux drapeau croix gamme. Aprs avoir cart Drexler, Hitler prit la tte du parti en 1921. A partir de ce moment, le destin du NSDAP restera indissociable de celui de son chef. Hitler structura alors le parti nazi en un parti de masses : un nombre grandissant dadhrents venaient grossir les rangs du parti, attirs semble-t-il par les harangues de son chef ; des sections furent cres en-dehors de Munich ; le parti se dota dun priodique, le Vlkischer Beobachter ( Observateur racial ), ainsi que dune milice paramilitaire : les SA ( sections dassaut ). En novembre 1923, suivant lexemple de la prise de pouvoir en Italie par les fascistes de Mussolini, Hitler et les nazis tentrent de semparer du pouvoir en Bavire par la force. Cette tentative de coup dEtat, connue sous le nom de Putsch de la brasserie , fut un lamentable chec. Hitler et plusieurs dirigeants nazis furent condamns de la prison. Hitler utilisa nanmoins son procs comme une tribune de laquelle il se positionna pour la premire fois comme la figure de proue incontournable du mouvement vlkisch et se rendit clbre auprs des sympathisants dextrme droite bien au-del de la seule Bavire. Ainsi, par exemple, le jeune Goebbels, la date du 20 mars 1924, dcrivit-il dans son journal lenthousiasme quil prouva pour son futur matre :

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Hitler est un idaliste qui a de lenthousiasme. Un homme qui apporte une foi nouvelle au peuple allemand. Je lis ses discours, qui mexaltent et me portent jusquaux toiles. Il y a un fil conducteur du cerveau au cur. () Conscience nationale et sociale. Dtachons-nous du matrialisme. Ferveur nouvelle, dvouement intgral ce quil y a seul de grand, la patrie, lAllemagne. Nous ne cessons de nous interroger sur la voie emprunter. Mais, l, il y a une volont. Cette volont trouve dj la voie17.

Condamn en mars 1924 cinq ans demprisonnement, Hitler ne purgea que neuf mois la prison de Landsberg avant dtre libr sous condition en dcembre 192418. A sa sortie, il retrouva un parti disloqu, explos en plusieurs mouvements concurrents. Sa premire tche fut de recomposer le mouvement autour de sa personne. En 1926, Hitler russit simposer dfinitivement la tte du mouvement : les dissidences rentrrent dans le rang, les vingt-cinq points du programme demeuraient la bible idologique du parti qui se restructura progressivement sur lensemble du territoire allemand : Peu peu, lorganisation tend ses rets sur toute lAllemagne : le pays est divis en Gaue, chacun ayant sa tte un Gauleiter. Des cadres surgissent. A ct de la structure tatique de Weimar, se met ainsi en place une structure parallle, celle dun parti qui se prpare tre lEtat de demain. Il cre dailleurs pour toutes les couches de la population, des jeunes aux femmes, des mdecins aux professeurs, des paysans aux avocats, des organisations spcialises19. Certes, les courants opposs et les rivalits de personnes restrent le quotidien du parti attrape-tout qutait le NSDAP, mais tous se retrouvaient en la soumission, sincre ou opportuniste, leur chef : le fhrer Adolf Hitler, incarnation de lidologie nazie. Hitler est lIde, et lIde, cest Hitler , sexclamera Goebbels20. La stabilit (relative) du parti acquise, Hitler pouvait se lancer dans la bataille politique. Cependant, le contexte avait volu : lAllemagne se redressait lentement, les institutions de la rpublique de Weimar semblaient plus solides et lactivit conomique plus ferme. Cet ge dor de Weimar ne pouvait tre favorable au NSDAP qui ne rcolta que 2,6% aux lections lgislatives de mai 1928 et qui, avec douze siges, en perdit deux par rapport au prcdent scrutin de 1924. Malheureusement pour la rpublique, cette embellie fut de courte dure : les rpercussions du crash boursier de 1929 New York avaient fini par atteindre lEurope et frapprent lAllemagne dautant plus durement que la reprise conomique observe les annes prcdentes tait fragile. La crise politique tait de retour, avec son cortge dincertitudes et une tentation renouvele de rgler le problme par le recours un Etat fort et autoritaire, sans parler du rflexe consistant trouver un bouc-missaire responsable des problmes du moment. Ce retour de la population un tat desprit pessimiste fut, on sen doute, habilement exploit par les nazis qui, grce la rorganisation dont le parti avait fait lobjet et sa propagande aussi brutale quefficace, constituaient le seul mouvement
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GOEBBELS, Joseph, Journal 1923-1933, Paris, Tallandier, 2006, p. 37 (20 mars 1924). Nous retrouvons ici un exemple de cette mansutude des lites de Weimar lgard des mouvances et ides de la droite nationaliste : la peine de Hitler, dj lgre, se voit rapidement commue en libration sous condition. A titre de comparaison, rappelons, quen 1919, Munich galement, la Rpublique des Conseils de Bavire, tentative putschiste des communistes pour transformer la Bavire en Etat socialiste, fut rprime dans le sang par larme rgulire et les corps francs. 19 GALLO, Max, Le nazisme, 9 novembre 1933 : le putsch de Munich in GROSSER, Alfred (dir.), op. cit., p.48. 20 GOEBBELS, Joseph, op. cit., p. 130 (7 aot 1925).

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solidement structur de la mouvance vlkisch. Les rsultats ne se firent pas attendre et, aux lections de septembre 1930, le NSDAP fit un bond en avant en rcoltant 18,3% des voix, soit 107 reprsentants au Reichstag. A partir de cet instant, la machine tait lance : lascension lectorale du NSDAP devint vertigineuse, jusqu devenir la premire formation politique du pays, avec plus de 30% des suffrages. En janvier 1933, linstigation des partis conservateurs au pouvoir, Hitler fut nomm Chancelier et charg de former un gouvernement. Laccs du leader nazi au poste de chef du gouvernement marqua la premire tape dun processus qui, en quelques mois seulement, lamena au pouvoir absolu. LAllemagne sapprtait entrer dans une spirale infernale qui ne sacheva quavec les ruines laisses par la Seconde Guerre mondiale.

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Conclusion
Lobjectif des quelques pages qui prcdent tait desquisser une courte gnalogie de lAllemagne nazie. Il est vident que lon ny trouvera pas un inventaire exhaustif des facteurs dclencheurs de la monte du nazisme en Allemagne mais seulement quelques pistes de rflexion qui, toutes, mriteraient certainement que lon y consacre bien plus que quelques lignes. Toutefois, au terme de ce bref survol du cheminement du parti nazi et du contexte dans lequel celui-ci fut possible, que pouvons-nous conclure ? Larrive au pouvoir des nazis en Allemagne fut-elle le fruit de la fatalit, tait-elle invitable ? Doit-on considrer le IIIe Reich comme un drapage de lHistoire, comme une parenthse meurtrire, douloureuse mais dfinitivement ferme ? Aucune de ces propositions ne nous semble acceptable. Tout dabord, lexistence mme du nazisme sinscrit dans un contexte bien plus large, une poque o lEurope en particulier vit dans la tentation de lautoritarisme comme modle politique. Le nazisme ne fait pas figure dexception dans un paysage politique europen parsem de mouvements qui, au-del de leurs caractristiques propres, prnaient lautorit arbitraire comme mode de fonctionnement. Tous naccdrent pas au pouvoir mais chacun deux neut de cesse de jeter le discrdit sur les institutions et les valeurs dmocratiques, en bnficiant parfois dun soutien populaire plus ou moins prononc. Il ny a aucune fatalit dans larrive au pouvoir dHitler. Celle-ci fut rendue possible par la conjonction de diffrents lments qui relvent tantt du contexte dans lequel les vnements se droulrent, tantt de la capacit du parti nazi se hisser aux commandes de lEtat. Par exemple, il ne faut pas oublier que, en janvier 1933, ce sont des partis traditionnels, conservateurs et catholiques, qui proposrent Hitler le poste de Chancelier un moment o le NSDAP connaissait pourtant un flchissement lectoral21. De mme, il ny avait que deux ministres nazis au sein du gouvernement qui, de janvier mars 1933, prpara les conditions du futur pouvoir absolu du Fhrer. Sil est vrai que la personnalit dAdolf Hitler constitua un lment dterminant dans le succs populaire du NSDAP, il est tout aussi vridique que ni son charisme, ni ses talents oratoires, ni son prtendu gnie politique nauraient acquis une telle dimension si la situation de lAllemagne de lpoque avait t diffrente. En outre, son accession au pouvoir en 1933 devait plus aux erreurs et aux mauvaises dcisions de ses adversaires qu la qualit de sa stratgie. LHistoire ne se rpte pas. Il est donc trs peu probable que nous assistions un jour au retour dun pouvoir identique, sur le fond et sur la forme, celui du IIIe Reich. Par contre, sil est entendu que le nazisme constitue un vnement singulier du XXe sicle, il ne peut non plus tre rduit un accident de parcours dans la marche du monde. Les leons de lHistoire restent tudier ; en particulier dans le processus qui amena la dsintgration progressive de la dmocratie, des droits et des liberts. Bien au-del des Juifs, des Tziganes, des Polonais, des rsistants ou de quelque autre groupe spcifiquement vis par la haine de lEtat nationalsocialiste, les victimes du nazisme furent les citoyens dmocrates dans leur ensemble. La question est donc politique et les leons du pass doivent surtout nous amener une analyse critique du prsent, cest--dire de notre socit, ces rouages, son fonctionnement. Cette analyse critique ne pourra donc faire lconomie dune mise en lumire des contradictions pouvant survenir dans certains discours qui, tout en dnonant les atrocits commises par
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De juillet novembre 1932, les nazis passent de 37,4 33,1% des voix, perdant de la sorte 34 dputs au Reichstag.

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lEtat nazi, nen restent pas moins muets quant la violence latente, propre aux socits contemporaines, et qui restent peu enclins faire le lien entre lun et lautre de ces facteurs. Car, comme laffirme Georges Bensoussan : Une leon de morale dgrade en moralisme laisse dans lombre le milieu dans lequel a germ la programmation de lexclusion criminelle. Comme un enseignement qui ne questionne pas notre prsent est vou devenir une sorte de catchisme antifasciste pour bien-pensants. Lexpos des crimes nazis ne fait pas lui seul une leon dHistoire sil lui manque larchologie intellectuelle et politique sans laquelle nous pensons ce pass comme un fait rvolu. Il faut montrer la marge troite qui dans nos socits spare la quotidiennet, la normalit et le crime. Et montrer galement comment des socits dsenchantes, qui placent au plus haut des valeurs la production et lefficacit, ravalent de fait lindividu au rang de moyen22.

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BENSOUSSAN, Georges, Auschwitz en hritage. Dun bon usage de la mmoire : nouvelle dition revue et augmente, Paris, Mille et Une Nuits, 2003, p. 174.

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Bibliographie

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Table des matires

Introduction : I. LAllemagne aprs 1918 : II. Lidologie nazie : III. Le parti nazi (NSDAP) : Conclusion : Bibliographie :

p.2 p.3 p.8 p.11 p.14 p.16

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