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Henry Vieuxtemps

Un nio prodigio
Criado en un ambiente familiar impregnado de msica, su padre -violinista aficionado y buen luthier- le da sus primeras clases, para continuar con su paisano Lecloux-Dejonc, que advierte en l grandes cualidades. Con solo seis aos, en 1826 inicia su carrera concertsitca junto a su profesor, con el Concierto para Violn y Orquesta n. 5 de Jacques Rode. En 1827 da su primer concierto en Bruselas, donde fue escuchado por Charles-Auguste de Briot, quien accede a admitirlo en sus clases del Conservatorio de Pars, donde se traslada en 1828. Permanece en la capital del Sena hasta 1833, alternando sus estudios con una importante actividad concertstica por la propia Francia, Blgica, Alemania, Italia (donde conoce a Paganini) y Estados Unidos. Son los tiempos en los que su juventud y su virtuosismo al violn le crean una fama legendaria. Con solo trece aos, en 1833, se instala en Viena y estudia composicin con Simon Sechter. La recepcin en la corte imperial es muy buena y hace grandes amistades pese a su corta edad: entre sus mayores admiradores se encuentra Beethoven, de quien se convierte en intrprete favorito para su Concierto para Violn y Orquesta Op.61.

Primeras composiciones
Su aprecio por la msica alemana es grande. En 1834 realiza una gira por Alemania y es escuchado en Leipzig por Schumann, quien lo compara con Paganini. Al ao siguiente, en 1835, decide volver a Pars y concluir sus estudios de composicin con Anton Reicha. Su primera composicin llegara en 1836: el Concierto para Violn n. 2 en Fa sostenido menor Op. 19. En 1837 y 1839 realiza largas giras por Rusia, donde se gana una gran reputacin. En el segundo viaje escribe su Concierto para Violn n. 1 en Mi Mayor Op. 10, estrenada en Pars en 1841 con el aplauso de Wagner y Berlioz. En 1843 y 1844 realiza sendas giras de conciertos en Estados Unidos, y ese ltimo ao otra por Alemania, donde compondra una nueva obra, el Concierto para Violn n. 3 en La Mayor Op. 25, muy influenciado por su amado Concierto para Violn de Beethoven. En 1844 se casa con la pianista vienesa Josephine Eder, y entre 1846 y 1852 se establece en Rusia como violinista del zar, violn solista de los Teatros Imperiales de San Petersburgo y profesor del conservatorio de esta ciudad. All compone, adems de otras muchas obras, el Concierto para Violn n. 4 en Re menor Op. 31, descrito por Berlioz como "una sinfona para violn".

Un msico completo
Vuelve a su Blgica natal en 1852 y permanece en Bruselas hasta 1854, cuando se traslada a Dreieichenhain, cerca de Frncfort. El profesor Hubert Leonard del Conservatorio de Bruselas le encarga una obra para ser utilizada en el concurso de violn: entre 1858 y 1859 Vieuxtemps compone el Concierto para Violn n. 5 en La menor Op. 37, de gran sensibilidad y tono romntico. Viaja a San Petersburgo en 1864 para hacerse cargo de la ctedra de violn, pero en 1866 se establece con su familia en Pars y en 1871 regresa a Bruselas, donde es nombrado profesor de violn en el Conservatorio. Poco despus tiene que abandonar el cargo, aquejado de una grave enfermedad, y no reasume su labor docente hasta 1877. En este tiempo, salvo los tiempos de enfermedad, no cesa su actividad concertstica con giras por todo el mundo. En 1879 la enfermedad no le permite continuar y se traslada con su hermana a Mustaf (Argelia), donde est resida con su marido. All contina su trabajo creativo y compone sus dos ltimos conciertos: el Concierto para Violn en. 6 en Sol Mayor Op. 47 y, poco despus, el Concierto para Violn n. 7 en La menor Op. 49. Muy debilitado fallece en Argel en 1881, pero su cuerpo es trasladado a Blgica donde es recibido como un hroe nacional y enterrado en Verviers, su ciudad natal.