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LA MYTHOLOGIE DANS MEMOIRES D'HADRIEN LE TITAN ET L'OLYMPIEN

Rmy Poignault

Dans Mmoires

d'Hadrien , la mythologie tient une place importante. Ce

n'est pas pour nous tonner de la part de l'empereur philhellne qu'tait Hadrien: cet esprit d'une extrme curiosit 1 , qui a parcouru le monde, a d faire preuve de la mme attention pour la fable qu'un Plutarque ou un Pausanias. "De cette Grce idale, Pausanias sera le touriste, Plutarque le chroniqueur, et Hadrien le conservateur du Muse des Antiques" 2 . Pour Hadrien, comme pour son auteur, le mythe est un langage universel, mais le prince se sent tout proche des sources de ce langage, voyageant dans un monde encore rempli des traces du mythe (mme si elles tendent s'effacer comme en Colchide o Arrien signale que Jason et Mde semblent sortis de la mmoire collective (295-296) 3 . Hadrien prolonge la culture hellnique en utilisant la mythologie comme un mode d'expression qui est plus qu'un ornement du discours ou le jeu d'un esthte, mme si ce rle peut aussi tre parfois tenu. Le mythe est encore pour lui une langue vivante. Il croit en une vrit des mythes (sauf dans le cas singulier, mais fatal, de la visite aux tombeaux des hros de la guerre de Troie 4 ): il est d'ailleurs tout

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TERTULLIEN, Apologtique, 8. Marguerite YOURCENAR, "Mythologie", Lettres Franaises, 11 (1er janv. 1944): 45. Pour nuancer cette phrase, sur les rapports de PAUSANIAS avec les mythes, cf. par exemple P. VEYNE, Les Grecs ont-ils cru leurs mythes? (Paris: 1983) 105-112; pour PLUTARQUE, Y. VERNIERE, Symboles et mythes dans la pense de Plutarque (Paris: 1977). Nos rfrences Mmoires d'Hadrien sont faites d'aprs l'd. Gallimard, coll. Folio (Paris: 1977). Le texte du Priple du Pont-Euxin dit tout autre chose: ARRIEN a pu voir deux (!) exemplaires de l'ancre de la nef Argo; la taille et la forme de l'une de ces ancres l'intriguent car elles contrastent avec les ancres de son temps, mais elle est en fer et trop peu ancienne pour correspondre l'poque hroque; l'autre n'existe plus que sous forme de fragments; elle tait en pierrre et ses restes sont assez antiques pour qu'on puisse supposer qu'elle est authentique. "Il n'y avait l rien d'autre qui perptut le souvenir des lgendes concernant Jason" (9,2). Cf. infra.

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fait symptomatique que lorsqu'il n'est pas d'accord avec une formule, il ne l'attribue pas la lgende, mais aux faux-semblants de la rhtorique: le Sommeil n'est pas "Frre de la Mort ... Isocrate se trompait, et sa phrase n'est qu'une amplification de rhteur" (28). Or on sait qu'Hypnos est prsent comme frre de Thanatos ds l'poque homrique5 . Pour Hadrien, le muthos est un logos, le mythe un rcit vrai, en tout cas non moins vrai qu'un discours concernant rationnel: les "Depuis et longtemps les querelles dj, des je prfrais aux les fables

amours

dieux

commentaires

maladroits des philosophes sur la nature divine" (185) 6 . Il n'y a pas pour l'empereur contradiction entre mythe et raison de mme qu'entre religion et raison: Je me rjouissais que nos religions vagues et vnrables, dcantes de toute intransigeance ou de tout rite farouche, nous associassent mystrieusement aux songes les plus antiques de l'homme et de la terre, mais sans nous interdire une explication laque des faits, une vue rationnelle de la conduite humaine (126). Hadrien est bien un homme libre, il n'a pas opter dfinitivement pour un systme exclusif d'interprtation du monde.

Harmonie entre l'homme et la nature La mythologie dit la sympathie qui lie l'homme la nature, une nature ressentie comme tout fait vivante: La fort tant aime se ramasse pour moi tout entire dans l'image du centaure; la tempte ne respire jamais mieux que dans l'charpe ballonne d'une desse marine. Les objets naturels, les emblmes sacrs, ne valent qu'alourdis d'associations humaines [...] (146). C'est l'homme, partout chez lui, qu'Hadrien retrouve dans la nature. Cette union de l'humain et de l'animal trouve son expression la plus accomplie dans l'image du centaure: "Si on m'avait laiss le choix de ma condition, j'eusse opt pour celle de Centaure" (14), nostalgie d'une fusion dont il a pu
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Iliade XIV, 231.


Hadrien opposant la vrit du mythe aux crits des philosophes va l'encontre des passages o Platon (qui fut aussi grand crateur de mythes) dans la Rpublique distingue les discours de l'ordre du fabuleux et ceux qui sont plus vrais (VII, 522a) et prtend que les potes au lieu de crer des choses relles crent des fantmes (X, 599a).

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avoir une approche dans l'harmonie qui s'est tablie entre lui et ses chevaux, Borysthnes considrations surtout; sociales: dans cette amiti parfaite n'entraient pas de

Mon cheval remplaait les mille notions approches du titre, de la fonction, du nom, qui compliquent l'amit humaine, par la seule connaissance de mon juste poids d'homme (15). Marguerite Yourcenar utilise les tmoins qui rvlent l'intrt manifest par Hadrien pour son cheval favori, qui il difia un tombeau dont il rdigea lui-mme l'pitaphe 7 , pour souligner une connivence avec le monde animal qui est commune l'auteur et ses principaux personnages 8 . La lgende dit aussi la beaut des sources et leur secret: En Sicile, nous nous attardmes quelques jours Syracuse pour explorer le mystre des sources: Arthuse, Cyan, belles nymphes bleues (179) 9 . Certes dans cette priode de Saeculum aureum , le prince est enclin tre

particulirement sensible la lgende, mais ce dsir de renouer avec l'motion originelle qui a donn naissance celle-ci procde du mme sentiment qui lui donne, en buvant de l'eau pure, l'impression de communier au mystre de la terre et du ciel, encore aux derniers temps de sa vie: "Plus pieusement encore, l'eau bue dans la paume ou mme la source fait couler en nous le sel le plus secret de la terre et la pluie du ciel" (18).

Lien troit avec les

origines

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C.I.L. XII, 1122: texte de l'inscription trouve Apt en Narbonnaise. Cf. aussi DION CASSIUS, Histoire romaine, 69, 10, 2.
Cf. par exemple Znon librant des lapereaux, L'uvre au Noir, d. Gallimard, coll. Folio (Paris: 1976) 347; Nathanal faisant un pacte avec les animaux, Comme l'eau qui coule (Paris: 1982) 95; cf. aussi le frisson sacr devant des sangliers dans Quoi? L'Eternit (Paris: 1988) 59: "Toute une harde de puissants animaux migrant d'une partie de la fort l'autre semble au contraire appartenir un autre temps du monde, o l'homme en prsence des btes pressent encore l'existence des dieux"; l'animal offre la possibilit d'un retour aux origines. Sur la lgende de Cyan et celle d'Arthuse, cf. par exemple OVIDE, Mtamorphoses, V, 409 sq.

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La rfrence au mythe est ainsi une rfrence aux origines et Hadrien par l mme renoue avec un pass qui n'est pas si lointain: il n'y a pas d'hiatus entre le mythe et l'histoire. Passant en revue les diffrents visages de Rome, il remonte "la bourgade pastorale du vieil Evandre" (125)1 0 et souligne la

prennit de Rome sous des formes diverses. Sa qute le conduit aux origines troyennes de Rome: La conflagration de Troie, d'o un fugitif s'tait chapp, emportant avec lui son vieux pre, son jeune fils, et ses Lares, aboutissait ce soirl ces grandes flammes de fte (186-7) 1 1 . Entre Ene et Hadrien il y a donc une continuit: Hadrien est "reli tout", au pass historique comme au pass mythique, celui-l continuant celui-ci, sans qu'il y ait de rupture. Le contact avec les origines ne s'tablit pas toujours sans ambigut: aprs l'euphorie "Disciplina de "Saeculum aureum", dans le groupement de chapitres

augusta", Hadrien, dgris, laisse sentir qu'il n'est pas dupe du

caractre factice et provisoire de la tentative de renouveau mythologique qu'il fait Athnes pour que la ville retrouve le mystre de ses origines: J'organisai dans la stade panathnaque transform pour quelques heures en fort de la fable une chasse o figurrent un millier de btes sauvages, ranimant ainsi pour le bref espace d'une fte la ville agreste et farouche d'Hippolyte serviteur de Diane et de Thse compagnon d'Hercule (243-4) 1 2 . Hadrien a alors conscience que les hommes s'loignent de leurs origines et que le mythe risque de devenir une langue morte. Hadrien n'est pas, d'ailleurs, enferm dans la mythologie de son temps ou de sa culture: il pressent en Bretagne la mythologie celtique (153) et en Mosie il envisage des formes d'expression du sacr plus primordiales que les divinits du Panthon de son poque:
10 Cf. VIRGILE, Enide VIII, en particulier les v.306 sq. o Evandre dit que jadis les bois du Latium taient le sjour des Faunes, des Nymphes et de Saturne, sous le rgne duquel il y eut l'ge d'or. Sur les origines troyennes de Rome, cf. J. PERRET, Les origines de la lgende troyenne de Rome (281-31) (Paris: 1942) . J. BEAUJEU, La religion romaine l'apoge de l'Empire I (Paris: 1955) 151-2, voque les thmes montaires qui en 121 et 136-137 furent en rapport avec la notion d'origine de Rome: la louve, Romulus conditor, et en particulier un mdaillon de 136-137 o l'on voit la truie de la lgende avec ses petits ainsi qu'Ene portant son pre Anchise. Ces jeux panhellniques sont mentionns par DION CASSIUS 69, 16, 2.

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Il m'est arriv l-bas d'adorer la desse Terre, comme ici nous adorons la desse Rome, et je ne parle pas tant de Crs que d'une divinit plus antique, antrieure mme l'invention des moissons (57).

Un idal de matrise: le Titan soumis l'Olympien La mythologie grco-romaine employe dans "Tellus stabilita" est

l'expression d'un idal humain, qu'il s'agisse pour Hadrien de prciser sa conception du gouvernement ou sa conception de la vie. Cette devise montaire 1 3 , qui en ralit est lie la notion d'Age d'or aureum" , que Marguerite Yourcenar choisit pour

tout autant que "Saeculum

rendre compte de l'euphorie d'Hadrien dans le groupement de chapitres suivant, date de plus tard dans le rgne, des annes 134-138 1 4 et cette mission montaire montre qu'Hadrien, comme Hercule, apporte l'ensemble de la terre habite paix et prosprit, la F e l i c i t a s Mmoires d'Hadrien , "Tellus Temporum1 5 . Dans

stabilita" s'applique certes la politique de

l'empereur, au moment o il expose son programme, mais s'entend aussi de faon intriorise, comme caractristique d'une priode o Hadrien connat une forme de calme et de stabilit personnelle aprs les doutes qui l'ont fortement branl dans les derniers mois de Trajan. Mais ce n'est pas Hercule que l'empereur se rfre cette poque, c'est Jupiter, l'Olympien symbolisant ses yeux la notion d'ordre qu'il entend tendre tout l'univers par une politique de justice, qui ne laisse pas d'exclus. Il veut assurer au monde la stabilit qui est indispensable pour que la civilisation grco-romaine puisse continuer rayonner, gnratrice de bien-tre. Le dsordre entranerait la catastrophe: qu'Atlas refuse de

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H. COHEN, Description historique des monnaies frappes sous l'Empire romain II (Paris: 1882 (2 d.) n 1425-1435); H. MATTINGLY, Coins of the Roman Empire in the British Museum III (Londres: 1976) (1 d. 1936) n 737-749, 1565-1567, 1625-1627. H. MATTINGLY, op. cit., CXLV, 315. P.L. STRACK, Untersuchungen zur rmischen Reichsprgung des zweiten Jahrhunderts II (Stuttgart: 1933) 184: Hadrien sur certaines des monnaies la lgende Tellus stabilita est revtu d'une peau de lion dans une assimilation Hercule qui a apport la terre paix et bien-tre; cf. aussi J. BEAUJEU, op.cit., 159.

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soutenir le monde (129) et ce serait le chaos 1 6 . Ce sont les Titans qui symbolisent les forces du dsordre 1 7 : Hadrien a choisi, dans sa vie, comme dans son gouvernement du monde, de favoriser avant tout l'ordre, facteur d'quilibre: J'avais lu dans Plutarque une lgende de navigateurs concernant une le situe dans ces parages qui avoisinent la Mer Tnbreuse, et o les Olympiens victorieux auraient depuis des sicles refoul les Titans vaincus. Ces grands captifs du roc et de la vague, flagells jamais par un ocan sans sommeil, incapables de dormir, mais sans cesse occups rver, continueraient opposer l'ordre olympien leur violence, leur angoisse, leur dsir perptuellement crucifi. Je retrouvais dans ce mythe plac aux confins du monde les thories des philosophes que j'avais faites miennes: chaque homme a ternellement choisir, au cours de sa vie brve, entre l'espoir infatigable et la sage absence d'esprance, entre les dlices du chaos et celles de la stabilit, entre le Titan et l'Olympien. A choisir entre eux, ou russir les accorder un jour l'un l'autre (151). C'est cet accord que clbre "Tellus stabilita" . Le texte de Plutarque

auquel Hadrien fait allusion est sans doute le mythe de Sylla dans Du visage qui se voit dans le disque de la lune 941, o il est question d'une le, Ogygie, qui se trouve cinq jours de navigation de la Bretagne, et laquelle font suite trois autres les. Dans l'une d'entre elles Zeus a emprisonn Cronos; et l'antique Briare monte la garde sur ces les et sur la mer que l'on appelle mer de Cronos; le Titan Cronos dort dans un antre profond, d'un sommeil que Zeus lui inflige pour mieux le retenir prisonnier. On voit combien

Marguerite Yourcenar modifie ce texte: dans Mmoires d'Hadrien , les Titans, et non le seul Cronos, habitent l'le et ils ne peuvent dormir: cette le est le symbole du tourment, de l'nergie toujours en qute de ralisation, du chaos intrieur. Il y a peut-tre contamination avec un autre texte de Plutarque, le mythe de Timarque dans Le dmon de Socrate : Timarque, descendu dans l'antre de Trophonios, a eu la vision d'les sur une mer dont la "couleur avait

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Cf. HESIODE, Thogonie, v.517 sq.: Atlas porte le ciel, contraint et forc par Zeus. Selon certaines versions, il subit ce chtiment pour avoir particip la rvolte des Titans (SERVIUS, Ad Aen. IV, 247). Sur la Titanomachie et la Gigantomachie, entre lesquelles il y a souvent des confusions, cf. F. VIAN, La Guerre des Gants (Paris: 1952) en particulier 284 sq.

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ici la puret du grand large, l [...] tait sale, trouble et limoneuse" et d'un "norme gouffre rond" plein de tnbres paisses, qui d'ailleurs ne restaient pas immobiles mais s'agitaient et refluaient par intervalles. De l montaient par milliers des hurlements, des gmissements d'tres vivants, des vagissements de nouveau-ns, des plaintes d'hommes et de femmes mles, des bruits de toutes sortes, tout un tumulte sourd montant du fond de l'abme (590F) 1 8 . Or ce gouffre est identifi avec le Tartare, qui chez Hsiode en particulier, est la prison des Titans 1 9 . Nulle rvolte promthenne chez Hadrien; au contraire, il pouse l'ordre du monde au point rver de s'assimiler lui pour mieux le parfaire: il "Je veut

commenais

d'une

souverainet

olympienne"

(126),

"rorganiser prudemment un monde" (126), travailler la beaut et l'harmonie de l'univers qu'il s'agisse de constructions, d'conomie, de

lgislation. Utopie? Non: "idal, modeste en somme", "une chance heureuse m'a permis de le raliser partiellement durant ce dernier quart de sicle" (149). Il se reconnat tout fait dans "les beaux vers o le vieux Terpandre a dfini en trois mots l'idal spartiate [...] la Force, la Justice, les Muses" (149). De fait Arrien cite ces vers la fin de son Trait de Tactique (44, 3): Ainsi c'est ce rgne prsent, qu'Hadrien exerce depuis vingt ans, plus qu' l'ancienne Sparte que conviennent, mon avis, ces vers: "L fleurissent la lance des jeunes gens, la muse harmonieuse et la justice publique protectrice des bonnes actions". Des trois expressions, l'image des Muses est la plus importante dans Mmoires d'Hadrien car elle symbolise un accord parfait: "Toute iniquit tait une fausse note viter dans l'harmonie des sphres" (149): il s'agit de reproduire dans le monde des hommes l'ordre cosmique. C'est la doctrine d'un Pline le Jeune ou d'un Dion de Pruse qui, utilisant le principe stocien de symtrie et d'harmonie, tablit une correspondance entre le royaume universel, rgi par Zeus, et la cit des hommes, gouverne par le prince. Hadrien se compare au Jupiter garant de l'ordre du monde: Je m'imaginais secondant celui-ci dans son d'ordonner un monde, d'en dvelopper et effort d'informer et d'en multiplier les

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Traduction d' Y. VERNIERE, op. cit., 74.

Id. ibid., 182-183.

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circonvolutions, les ramifications, les dtours. J'tais l'un des segments de la roue, l'un des aspects de cette force unique engage dans la multiplicit des choses, aigle et taureau, homme et cygne, phallus et cerveau tout ensemble, Prote qui est en mme temps Jupiter (159). L'empereur est un dlgu du dieu conformment aux thories de l ' p o q u e 2 0 . Hadrien garde sa lucidit: il ne se prend pas pour Jupiter 2 1 , ne perd pas contact avec la ralit: il n'est pas Jupiter, mais Prote et Jupiter, c'est--dire pleinement lui-mme, pleinement humain. Les rapprochements divins ne sont qu'une faon de dire l'excellence: il connat alors un plein panouissement car il y a accord entre sa volont et ses moyens. Ce procd rappelle celui d'Homre, qui pour souligner l'minence d'un homme, dit qu'il ressemble un dieu ( I l i a d e III, 16; O d y s s e XIV, 173) ou participe la pense des dieux ( Odysse VI, 12). "J'tais dieu, tout simplement, parce que j'tais homme" (160). Cette comparaison avec Jupiter n'entrane aucun garement, comme le souligne Marguerite Yourcenar2 2 : "C'est l une vue de l'esprit, une vue r a t i o n n e l l e , d'autant plus qu'il ajoute tout de suite, sans doute avec un demi-sourire: "Etre dieu oblige somme toute plus de responsabilit qu'tre empereur"".

De l'harmonie la dissonance, ou le retour du Titan Hadrien ne garde pas toujours sa lucidit: "les dlires, s'il faut leur donner ce nom, vinrent plus tard" (160). Dans " S a e c u l u m aureum",

l'empereur s'tourdit du sentiment de sa russite jusqu' perdre de vue l'humain: Plus tard, une poque laquelle mettra fin la mort d'Antinos, une vue mythique de sa propre vie deviendra pour Hadrien un danger,

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Cf. PLINE LE JEUNE, Pangyrique de Trajan, 80, 4 par exemple; DION DE PRUSE, Discours sur la royaut. Sur le culte d'Hadrien Olympios, cf. A.S. BENJAMIN, "The altars of Hadrian in Athens an Hadrian's Panhellenic program", Hesperia XXXII (1963): 57-86; J. BEAUJEU, op. cit., 176-182 et 200-203. In: P. DE ROSBO, Entretiens radiophoniques avec Marguerite YOURCENAR (Paris: 1980) (1 d. 1972) 147.

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augmentera cette griserie de toute-puissance, cette prilleuse de facilit laquelle il risque de succomber2 3 . Le groupement de chapitres "Saeculum

sensation

aureum" tient son titre d'une

devise montaire apparue en fait un peu plus tt dans le rgne, en 1212 4 . Cette monnaie o l'on voit un jeune homme demi nu debout droite (qui est sans doute le Gnie de l'Age d'or) dans une aurole ovale reprsentant le zodiaque, tenant un phnix sur un globe, est mettre en rapport avec la fte du Natalis Romae de 121 et la notion d'ternit de Rome 2 5 . La prsence du

phnix, lment nouveau, tranger jusque-l aux variations des crivains sur l'Age d'or, est riche de sens: sa nature sacre est accorde la loi de l'univers; car chacune de ses renaissances concide avec une palingnsie cosmique et signifie l'avnement d'une re nouvelle 2 6 . On trouve aussi le phnix sur un aureus du dbut du rgne clbrant Trajan: Hadrien a donc eu, ds 117, l'intention d'inaugurer un Age d'or 2 7 . Marguerite Yourcenar, pour sa part, lie la notion d'Age d'or la priode o Hadrien a pour compagnon Antinos: si cet Age d'or concerne aussi l'empire romain, qu'Hadrien croit, un moment, conduire la perfection, il est bien plus psychologique: c'est la propre vie d'Hadrien, ses propres sentiments qui sont ainsi exalts; comme dans le cas des autres devises montaires uitlises comme titres de groupements de chapitres, la signification est intriorise. C'est la rencontre avec Antinos qui inaugure cette re nouvelle de l'existence d'Hadrien:

Quand je me retourne vers ces annes, je crois y retrouver l'Age d'Or. Tout tait facile: les efforts d'autrefois taient rcompenss par une aisance presque divine. Le voyage tait jeu: plaisir contrl, connu,

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Id. ibid.
Monnaie COHEN 1321, MATTINGLY 321, STRACK 78 p. 100. J. BEAUJEU, op. cit., 153.

Id. ibid., 155.


Sur cette monnaie, cf. aussi F. GURY, "Ain juvnile et l'anneau zodiacal: l'apparition du motif", Mlanges de l'Ecole Franaise de Rome. Antiquit, 96 (1984-1) 7-28: "Par le biais de ce symbole, Hadrien lgitime son pouvoir en indiquant qu'au meilleur des princes, l'Optimus Princeps, succde un prince tout autant idal, et que le Saeculum aureum qui est annonc sera identique celui qui rgnait au temps de Trajan" (22).

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habilement mis en uvre. Le travail incessant n'tait qu'un mode de volupt (171-2). Ces quelques annes de la vie d'Hadrien apparaissent comme une fte; l'empereur se laisse emporter dans le tourbillon du mythe. Les points de contact avec le monde de la fable sont plus frquents: les lieux visits sont en rapport avec un pass mythique avec lequel Hadrien est de plain-pied et qu'il a l'impression de revivre: la rencontre prend place "au bord d'une source consacre Pan" (169), il apprcie "la fracheur des grottes

consacres aux Nymphes" (172), "nous fmes halte au bord de la source de Narcisse" (174) 2 8 . Hadrien voit partout dans les contres qu'il traverse des

traces de la lgende. La tombe du personnage historique d'Epaminondas (174) est l'objet d'une vision idalise: "[...] ce souvenir d'un temps o tout, vu distance, semble avoir t noble et simple, la tendresse, la gloire, la mort". C'est l'occasion pour lui d'exalter l'amour hroque. Aprs la chasse au lion dans l'oasis d'Ammon o le prince a sauv son favori, Hadrien et Antinos ont l'impression de renouer avec les temps mythiques, bien que les sentiments du prince soient alors trs ambigus: "nous nous sentions [...] rentrs dans ce monde hroque o les amants meurent l'un pour l'autre" (205). La ralit a tendance tre vue dans la lumire blouissante du mythe: la langue mme d'Antinos et d'Arrien, "ce doux dialecte de l'Ionie, aux dsinences presque homriques" (177), renvoie Hadrien un monde

lgendaire, tout comme l'Arcadie d'o Marguerite Yourcenar fait provenir les anctres d'Antinos (173), terre des dieux s'il en fut, dont la posie bucolique a fait le pays du bonheur paisible. L' ascension de l'Etna s'effectue avec une lgret arienne en prsence de "l'chanson l'phbe 2 9 . Dsormais si Hadrien est Zeus, ce n'est

d'immortalit"

qu'est

plus tant pour signifier sa contribution l'ordre du monde, que parce qu'il a dsormais un Ganymde qui a fait de lui son dieu. Les crmonies de

ddicaces de temples Rome et Athnes montrent bien que l'empereur se

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Sur la source de Narcisse, cf. PAULY, WISSOWA, Real Encyclopdie der klassischen Altertumswissenschaft, XVI-2, (Stuttgart: 1935) col. 1734 (F. SCHOBER). Cf. R. POIGNAULT, "Alchimie verbale dans Mmoires d'Hadrien de Marguerite Yourcenar", Bulletin de l'Association Guillaume Bud (oct. 1984) 3: 303.

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sent

encore

responsable

de

l'ordre

du

monde,

mais

la

crmonie

de

l'Olympion prend un caractre tout fait thr: Hadrien de plus en plus est victime d'une sorte de mirage: "ce temple de marbre, lev sur le lieu o Deucalion vit cesser le Dluge, semblait perdre son poids, flotter comme un lourd nuage blanc" (192) 3 0 . La "fte olympienne" qu'est la vie d'Hadrien et d'Antinos l'poque du dbut du second grand voyage imprial, qui culmine avec cette ddicace, voit s'accumuler les assimilations divines: Antinos est Herms, Bacchus, Eros et Hadrien Zeus, Mars, Hercule (1901 9 1 ) 3 1 . Mais ces identifications sont dsormais hybris, dmesure: "Parmi tant de travestis, au sein de tant de prestiges, il m'arriva d'oublier la personne humaine" (191). Cette ivresse n'est pas totale et il est quelques instants de lucidit: ainsi, mme lors de la ddicace de l'Olympion, Hadrien en vient songer l'effet possible du "Temps dvorateur" sur son uvre (193); mais ils sont fugitifs et peut-tre cette lucidit est-elle simplement due la mise en perspective du rcit, qui orchestre la mort d'Antinos. Le Titan va ds lors l'emporter sur l'Olympien et Hadrien se lance dans de nouvelles qutes: les forces du chaos commencent oprer. Hadrien se dtache d'Antinos et ne se reconnat plus dans les amants hroques: alors que le jeune homme est all sur la tombe de Patrocle, Hadrien le raille: "je tournai en drision ces fidlits passionnes qui fleurissent surtout dans les livres" (194). Il met en relief le dcalage entre le mythe et la ralit: celui-ci n'est plus qu'invention de littrateur.

Antinos mourra paradoxalement la fois parce qu'Hadrien s'assimilant la divinit, dans une sorte de vertige, a perdu de vue l'humain et parce que l'empereur n'a pas vu en lui un esprit de sacrifice, une intensit de sentiments aussi forts que dans les textes homriques. La tragdie provient autant de ce qu'Hadrien a une vision mythique de son existence que de ce qu'il refuse ici de croire la vrit du mythe.

30 31

Id. ibid. 308-309.


Pour la visite de Zeus Philmon, cf. OVIDE, Mtamorphoses VIII, v. 611 sq.

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L'harmonie retrouve grce au mythe, ou le retour de l'humain Mais c'est par le mythe qu'Hadrien se sauvera. Il va retrouver, un niveau diffrent, l'quilibre rompu par le chaos titanesque de la mort d'Antinos: "Tout croulait; tout parut s'teindre. Le Zeus Olympien, le Matre de Tout, le Sauveur du Monde s'effondrrent, et il n'y eut plus qu'un homme cheveux gris sanglotant sur le pont d'une barque" (216). Quand il se sera peu peu repris, le seul chaos qui demeurera dans son tre sera caus par la maladie soulignant de plus en plus la dsunion entre le corps et l'me; mais le titanesque restera circonscrit cette lutte du corps: "le bruit de forge de mes artres me faisait vaguement penser l'le des Titans au bord de la nuit" (266). Et la crainte de la ruine de la civilisation romaine et de la disparition dfinitive d'Antinos va s'estomper progressivement dans une sagesse

reconquise. Hadrien ne se confond plus avec un dieu: il a vu les frontires de l'humain et c'est avec lucidit qu'il considre la faon dont les autres le voient: "Comme au temps de mon bonheur, ils me croient dieu" (305), il accepte cet hommage des simples dans la mesure o il leur est utile: la vieille aveugle de Pannonie "a recouvr la vue sous [ses] mains, comme sa ferveur s'y attendait l'avance; sa foi en l'empereur-dieu explique ce miracle" (305)3 2 . Le mythe non seulement sert exprimer la srnit retrouve, mais encore il contribue fortement la crer. Ce n'est gure la dification du favori qui console vritablement Hadrien car il cherche en vain dans les statues du dieu ce que fut le vivant mme si celles-ci sont une faon de le prolonger. Ce sont surtout les mystres d'Eleusis et le mythe de Patrocle et d'Achille qui jouent un rle salvateur. Dans la dnomination des structures administratives de la ville

d'Antino, l'empereur parvient raliser une sorte d'accord parfait: accord de sa propre vie, puisqu'il y intgre tous les membres de la famille impriale mme ceux avec lesquels ses rapports ont souvent t mauvais, accord aussi entre des divinits aussi opposes qu' "Hestia et Bacchus, les dieux du foyer et ceux de l'orgie, les divinits clestes et celles d'outre-

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Cf. Histoire Auguste, Vie d'Hadrien, 25, 1-4.

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tombe" (237). Voici revenue l'harmonie qui rgnait au moment de la ddicace du Panthon, ce "sanctuaire de Tous les Dieux" reproduisant "la forme du globe terrestre et de la sphre stellaire" (184), o Hadrien tait entour de ses proches 3 3 . Il y a dsormais Antino accord entre le monde cosmique et l'univers d'Hadrien; il ralise "un plan du monde divin en mme temps qu'une image transfigure de [sa] propre vie" (237). Ce lieu triste devenait le site idal des runions et des souvenirs, les Champs Elyses d'une vie, l'endroit o les contradictions se rsolvent, o tout, son rang, est galement sacr (237) 3 4 . L'ordre et la srnit leusiniens de "Tellus retrouvs. L'apaisement le plus essentiel vient de la lettre qu'Arrien envoie Hadrien et qui est une adaptation du texte que nous connaissons sour le nom de Priple du Pont-Euxin 3 5 : il est significatif qu'elle ouvre le groupement de chapitres " P a t i e n t i a " . "Une petite le bien grande dans la fable: l'le stabilita" (161) sont

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Sur la signification du Panthon, cf. J. BEAUJEU, op. cit., 122-124: c'est un temple consacr Mars, Vnus, Csar, Auguste et aux autres dieux et non un "sanctuaire astral" et moins encore honorant "une divinit panthe"; H. STIERLIN, Hadrien et l'architecture romaine (Paris: 1984): "Le Panthon est un instrument de la dification des empereurs qui prsident l'assemble des dieux. C'est une construction caractre politique autant que religieux" (96), "o le dieu ador ne peut tre que l'empereur lui-mme, en Zeus-Hlios, matre de "tous les dieux" (110). Les "entretiens" avec la prtresse qui a initi Hadrien Eleusis tirent leur source de l'inscription de cette hirophantine, qui nous est parvenue: I.G. 1112, 3.575 = KAIBEL, Epigr. 864. Sur les noms des tribus et des dmes d'Antino, cf. W. WEBER, Untersuchungen zur Geschichte des Kaisers Hadrianus (Leipzig: 1907) 165-178; H.I. BELL, "Antinoopolis: a hadrianic foundation in Egypt", Journal of Roman Studies, XXX (1940): 140-141; J. BEAUJEU, op. cit., 167-169: Nerva, Trajan, Matidie, Sabine, Pauline, mentionns ici par Hadrien, donnent effectivement leur nom des tribus; Dmter et Plotine des dmes de la tribu de Matidie, Hestia un dme de la tribu de Nerva, Dionysos un dme de la tribu Aelius. W. WEBER, op. cit., 176, prsente Matidie comme "die Hypostase der Demeter". Pour J. BEAUJEU, op. cit., 167, les noms utiliss par Hadrien "refltaient ses affections les plus chres et [...] esquissaient, en quelque sorte, la carte de son monde intrieur". Pour l'le d'Achille, cf. Priple du Pont-Euxin, 21-23: Marguerite YOURCENAR suit de trs prs le texte, qu'elle traduit librement, avec quelques coupures ainsi que des changements dans l'ordre des phrases. On notera que les oiseaux dans le Priple ont comme une fonction purificatrice, ils nettoient le temple avec l'eau que transportent leurs ailes, alors qu'ici c'est l'ide de fracheur qui est retenue, ce qui tablit un lien plus troit entre Hadrien et cette le: le mythe lui procure physiquement et moralement cette mme fracheur dont il a besoin pendant "un mois de mai brlant" (297).

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d'Achille" (296) lui apprend la prennit du mythe et sa valeur exemplaire: Achille montre la voie Hadrien, tant dj pass par les sentiments que l'empereur a connus: un "ardent amour pour son jeune compagnon" Patrocle et "le dsespoir qui lui fit mpriser la vie et dsirer la mort quand il eut perdu le bien-aim" (296). Hadrien dcouvre dans le pass mythique

l'"image de [sa] vie telle qu'[il] aurai[t] voulu qu'elle ft" (297): le mythe, qui a valeur universelle, dit plus haut, plus nettement ce qu'est la ralit 3 6 . Hadrien lisant Arrien dans cet lot de retraite qu'est l'endroit de la Villa que les modernes ont appel "Thtre maritime"3 7 , a la rvlation d'une le qui lui apporte la srnit et laisse bien loin dans les brumes de l'ocan l'le tumultueuse des Titans 3 8 . Le prince se rfugie dsormais dans le mythe, substituant l'asile de la Villa cette le d'Achille. Il s'assimile ce hros, lui qui jadis blmait Antinos d'attacher tant d'importance la figure de Patrocle: il retrouve la valeur du mythe qu'il n'aurait jamais d mconnatre. Mais ces retrouvailles n'ont pas la mme signification qu'avant la catastrophe: l'imminence de la mort tablit comme une distance entre Hadrien et la plupart des autres: La vieillesse et la mort toutes proches ajoutent dsormais leur majest ce prestige; les hommes s'cartent religieusement sur mon passage; ils ne me comparent plus comme autrefois au Zeus rayonnant et calme, mais au Mars Gradivus, dieu des longues campagnes et de l'austre discipline, au grave Numa inspir des dieux; dans ces derniers temps,

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Marguerite YOURCENAR, "Mythologie", loc. cit., 44: "La tradition grecque [...] a rsolu le double problme d'un systme de symboles assez riche pour permettre les plus compltes confessions individuelles, assez gnral pourtant pour tre immdiatement compris". Marguerite Yourcenar, parmi les diffrentes hypothses concernant ce site de la Villa Adriana, adopte celle qui en fait un lieu de retraite (cf. H. KAEHLER, Hadrian und seine Villa bei Tivoli (Berlin: 1950) 44-54). On y a vu aussi un thtre et mme une piscine. H. STIERLIN, op. cit., 149, l'interprte comme un triclinium, vritable lieu de thophanie impriale, o Hadrien tait ador: "c'est une "Aula regia", un "trne-baldaquin", un lieu cosmique o l'empereur-dieu procdait une sorte de communion sacre, de repas avec libations, que fait penser ce triclinium imprial". Sur la notion d'insularit dans l'uvre de Marguerite Yourcenar en gnral, cf. E. REAL, "Marguerite Yourcenar y la insularidad", Barcarola, n 28 (juillet 1988): 177-187.

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ce visage ple et dfait, ces yeux fixes, ce grand corps raidi par un effort de volont leur rappellent Pluton, dieu des ombres (306) 3 9 . Hadrien fait maintenant partie du monde mi-rel, mi-onirique du mythe car il devient une figure aussi immatrielle que celles d'Achille, Patrocle et Antinos. A la diffrence du Mystre d'Alceste , o le mythe, la fin, est mis l'cart, au profit de la ralit, ici le rel s'estompe dans le mythique, car si Alceste, grce Hercule, revient la vie, Hadrien glisse vers la mort, avec l'aide de Patrocle-Antinos, sans que toutefois disparaissent dans sa

conscience les vivants, Chabrias, Cler, Diotime, qui l'entourent jusqu'au bout.

Le mythe est donc dans Mmoires

d'Hadrien l'expression d'un idal

humain; la catastrophe survient quand l'lment humain est oubli. Par la mort d'Antinos Hadrien redevient homme et reconstruit sa vie en retrouvant la valeur du mythe, qui l'aide vivre comme mourir. On peut se demander si le prince n'est pas lui-mme pour nous comme un mythe. Il pressent d'ailleurs que son temps apparatra la postrit comme tel: Notre poque, dont je connaissais mieux que personne les insuffisances et les tares, serait peut-tre un jour considre, par contraste, comme un des ges d'or de l'humanit (262). ... et c'est bien l'image que les historiens ont du second sicle 4 0 . Le passage de la majuscule la minuscule, du singulier au pluriel ("un des ges d'or" et non plus "l'Age d'Or") relativise les choses: Hadrien est loin de l'euphorie de "Saeculum aureum". Mais Marguerite Yourcenar, en

reconstituant avec une grande fidlit aux sources la vie et la pense de ce personnage historique, ne contribue-t-elle pas l'laboration d'un mythe ou d'un archtype, dans la mesure o Hadrien est porteur d'une vrit qui dpasse son cadre temporel pour atteindre l'universel: il est la fois l'emblme de l'homme libre, "cet homme seul et d'ailleurs reli tout" que

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Cf. Fronton, Epistulae, d. Van den Hout, vol. 1, 24. Par exemple P. GRIMAL, La civilisation romaine (Paris: 1974) (1 d. 1960) 71: "Avec Trajan commence une dynastie nouvelle, les Antonins du nom de l'empereur Antonin le Pieux, sous lesquels l'Empire tout entier vcut son ge d'or (96-192)".

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Flaubert a appris voir Marguerite Yourcenar 4 1 et l'image mme du gouvernant que l'auteur souhaitait pour la priode de reconstruction de l'aprs-guerre, la suite de la cration des Nations Unies, "un manipulateur de gnie capable de rtablir la paix pendant cinquante ans"; "au temps o j'crivais Mmoires d'Hadrien , il tait possible d'esprer, pour une priode trs courte encore, dans cette euphorie qui suit la fin des guerres" 4 2 .

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"Les dieux n'tant plus, et le Christ n'tant pas encore, il y a eu, de Cicron Marc Aurle, un moment unique o l'homme seul a t" (321).

Les yeux ouverts (Paris: 1980) 158.