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1.

3 PENSAMIENTO CRTICO

REAS FUNDAMENTALES DEL PENSAMIENTO CRTICO

RAZONAMIENTO SOLUCIN DE PROBLEMAS TOMA DE DECISIONES ENSEAR O APRENDER A PENSAR

RELACIONES ENTRE REAS

DESCRIPCIN DEL CAMPO:

La expresin pensamiento crtico hace referencia a una tradicin de investigacin y de enseanza de origen filosfico y de desarrollo multidisciplinar. En la dcada de los sesenta, algunos filsofos como Robert Ennis o Stephen Toulmin plantean estudiar todas las formas de razonamiento posible, no slo las formales, por entender que son stas los mecanismos fundamentales del pensamiento. Esta propuesta iba ms all del razonamiento deductivo, puesto que ste no serva para dar cuenta de modos de razonamiento cotidiano, la mayora de los cuales son de naturaleza inductiva. Por este motivo, se desarrolla el campo de la lgica informal, para indagar todas las formas de razonamiento, no slo la deductiva, y tambin para dejar constancia de que la lgica formal era un marco limitado que contempla slo una parte de las manifestaciones reflexivas, dejando fuera otras no menos interesantes. En este comienzo se intentan solventar las limitaciones que la lgica impone al estudio del razonamiento, y se empieza a hablar de razonamiento informal, denominacin que en las dcadas posteriores se utiliza junto con otras semejantes como razonamiento prctico o cotidiano, tal como se expone en el captulo primero del presente libro. Si bien el razonamiento informal pone los pilares de lo que despus ser el campo del pensamiento crtico, su desarrollo se ha diversificado al menos en tres direcciones: en las trazadas por los filsofos, a los que acabamos de referirnos, en las marcadas por los profesionales de la educacin y en las dictadas por los psiclogos. Los esfuerzos hechos por estas tres clases de profesionales son los que han consolidados este campo. Los filsofos extienden la lgica hacia la argumentacin, como habilidad central del

pensamiento, con fines ms bien aplicados, de desarrollar y mejorar su utilizacin. Los profesionales de la educacin, como David Perkins o Lauren Resnick, han reforzado este perfil, eminentemente aplicado, de esta corriente al mbito educativo. Han insistido en el desarrollo de procedimientos y tcnicas que mejoren nuestras habilidades cognitivas en este contexto. Los psiclogos han aportado la definicin de las diferentes habilidades de pensamiento y las han considerado como las mejores estrategias de resolucin de problemas. Autores como Jonathan Baron o Diana Halpern han descrito e investigado las capacidades fundamentales de pensamiento. Esta autora, por ejemplo, propone como habilidades bsicas las de razonar, comprobar hiptesis, resolver problemas o decidir. Los psiclogos se han esforzado en identificar los procesos implicados en nuestra actividad intelectual, de modo que han hecho posible especificar las capacidades propias del pensamiento crtico. Hoy da ste es un campo muy fecundo, debido al creciente inters social por la reflexin crtica, al menos de palabra, pues los hechos no siempre estn en consonancia. Durante las dcadas de los ochenta y noventa ha habido, en algunos pases, una preocupacin institucional por saber si el nivel intelectual de nuestros alumnos de secundaria y de universidad era adecuado, y si los planes de estudios contribuan a que ese nivel fuera aceptable. De hecho, en Estados Unidos, el Instituto Nacional para la Educacin realiz un esfuerzo importante por evaluar a sus estudiantes en esos aos, llegando a la conclusin de que las capacidades intelectuales de los mismos eran poco satisfactorias e incluso motivo de preocupacin. Esto dio lugar a la financiacin de varios proyectos destinados al desarrollo de las habilidades intelectuales. Esta preocupacin institucional ha servido, adems de para promover la investigacin en una determinada direccin, para que se hable ms que antes de la importancia del pensamiento, pues parece que es necesario insistir en lo obvio. Esta emergente popularidad del pensamiento en la cultura anglosajona ha contribuido a que se consolidaran lneas de investigacin que han ido configurando en las dos ltimas dcadas lo que se conoce hoy como pensamiento crtico.

El campo del pensamiento crtico es el producto del esfuerzo realizado en la tradicin del razonamiento o lgica informal, de las aportaciones aplicadas tanto desde el mbito filosfico como educativo, y del empeo por definir con cierta precisin las habilidades cognitivas, considerndolas adems como parte fundamental en todo el proceso de solucin de problemas (esta idea puede apreciarse en el esquema de relacin de reas precedente). Este enfoque se asienta pues en tres pilares fundamentales: en las habilidades de argumentacin, en el empeo por aprender o ensear a pensar, y en la utilizacin de estas habilidades enseables para resolver problemas. El pensamiento crtico es un proyecto esencialmente aplicado al mbito educativo, o como prefieren decir algunos, el pensamiento es el verdadero objetivo de la educacin. En sta, se busca que el alumno comprenda, reflexione y solucione problemas de manera eficiente. En realidad, nos gustara lograr que el estudiante desarrolle una ptima capacidad de juicio y la utilice

en los problemas tanto acadmicos como cotidianos, tanto profesionales como personales. Este rasgo, la eficiencia o eficacia, es lo que le da sentido a la palabra crtico, porque sino, nos bastara con la palabra pensamiento sin necesidad de aadirle ese adjetivo, y de hecho algunos defienden que el pensamiento es intrnsecamente crtico y, por lo tanto, no necesita explicitarse. Nuestra opinin est ms del lado de los que mantienen el adjetivo crtico, porque entendemos que hay formas de pensamiento neutras o menos eficientes que otras, de modo que es posible defender la denominacin de pensamiento crtico. Adems, de esta forma se est indicando que se asume lo fundamental de este enfoque. Pero sobre todo dejamos constancia de que compartimos una determinada concepcin. El pensamiento crtico es la actividad intelectual que nos permite conseguir nuestros fines de la manera ms eficaz. Esta idea no hace ms que recoger la sabia tradicin de John Dewey, y tambin del menos reconocido Max Wertheimer. La actividad intelectual es el conjunto de habilidades de pensamiento que ya hemos mencionado y que volvemos a precisar ahora. El espritu aplicado del pensamiento crtico se particulariza en la utilizacin de sus habilidades fundamentales. La principal, ya lo hemos dicho, es el razonamiento. El razonamiento como toda capacidad de inferencia o juicio es el ncleo o la esencia de lo que entendemos por pensamiento, de hecho observemos que en nuestro lenguaje intercambiamos sin problema las palabras reflexin y pensamiento. Para comprender cualquier aspecto de nuestro mundo necesitamos relacionar, comparar o sintetizar, habilidades estas impensables sin la inferencia ms elemental. Sin embargo, sta no es la nica importante. Los psiclogos, como decamos, han aportado a este campo un concepto muy importante, el concepto de solucin de problemas. En el fondo, esta idea no es ms que una metfora, pero muy til. Lo que se busca es disponer de un marco que integre toda actividad de pensar. Cuando no sabemos qu hacer, qu creer o qu querer, es cuando decimos que nos encontramos con un problema, y si tenemos la intencin de solucionarlo, es cuando nos ponemos a pensar cmo resolverlo. Observemos que dentro de esta metfora tiene cabida cualquier cosa que podamos definir como pensamiento, de modo que nos va a permitir relacionar todos los aspectos del mismo de manera sencilla (vase esquema precedente). Si tenemos la voluntad de cambiar una situacin que nos disgusta (o de solucionar un problema), primero nos esforzaremos por definirla, analizarla o comprenderla; segundo, buscaremos formas de modificar esa situacin (estrategias de solucin); despus, elegiremos la que consideremos mejor; a continuacin, la aplicamos, y finalmente, valoramos los resultados obtenidos. Si analizamos con ms detalle los pasos que damos cuando intentamos resolver un problema, nos percataremos de que en ellos se encuentran todas las habilidades importantes de pensamiento, que van a ser objeto de estudio en las materias de pensamiento. Para definir o comprender una situacin o problema necesitamos de toda nuestra capacidad de conceptualizacin, de reflexin o de juicio. Estas habilidades son especialmente importantes en esta fase. Buscar formas de

resolver un problema, en muchas ocasiones, exige procedimientos de indagacin o de comprobacin de hiptesis. Las diferentes estrategias de solucin de problemas descansan en procedimientos de inferencia o juicio, como la bsqueda de regularidades, el principio de no contradiccin o la estrategia general de anlisis medio-fin. La solucin de muchos problemas pasa por elegir bien entre diferentes opciones o alternativas; hasta tal punto puede ser esto importante que el problema es en realidad un problema de decisin. Tomar decisiones, como sabemos por experiencia propia, es una habilidad esencial en todos los aspectos de nuestra vida, que exige de nosotros buen juicio, para elegir mejor opcin, la ms probable y la que ms ventajas nos ofrezca; es decir, necesitamos evaluar los costes y beneficios de las alternativas que tenemos y estimar su probabilidad de ocurrencia.

Las capacidades bsicas de pensamiento crtico, que nosotros vamos a estudiar, son las de razonamiento, solucin de problemas y toma de decisiones. Las habilidades de razonamiento estn presentes en prcticamente toda actividad intelectual que realicemos. Solucionar un problema exige anlisis y comprensin, comprobar hiptesis y tomar decisiones. Todas exigen razonar o inferir de algn modo. Estas formas de razonamiento se estudian dentro de dos categoras: la deduccin y la induccin. Dentro de la primera, son especialmente importantes el razonamiento categrico y el razonamiento proposicional. El razonamiento inductivo es suficientemente amplio como para que lo dividamos en cuatro tipos: generalizaciones inductivas, razonamiento causal, analgico e hipottico. El razonamiento cotidiano es la utilizacin conjunta de todos ellos con el fin de demostrar una conclusin o de explicar unos hechos. El tratamiento general del razonamiento nos exige desarrollar un mtodo comn para todas las formas del mismo, algo que se trata dentro del razonamiento prctico. Como se observa, las habilidades de razonamiento son tratadas de un modo muy extenso por ser la base de nuestra actividad reflexiva. Sin embargo, debemos tener en cuenta tambin las otras dos capacidades importantes. Como decamos antes, solucionar problemas es una actividad general que integra todas las habilidades de pensamiento existentes. Pero esta actividad se focaliza en la tarea comprensin de un problema y en las estrategias de solucin del mismo, por esta razn, es necesario tratar la capacidad de solucin de problemas detenidamente. Los problemas, decamos, en muchas ocasiones son problemas de decisin, por tal motivo es necesario dedicar un esfuerzo importante a las capacidad de tomar decisiones. Para decidir necesitamos valorar las ventajas y las desventajas de las diferentes opciones, as como su probabilidad de ocurrencia; los juicios de valor y probabilidad son el ncleo de las buenas decisiones, pero estos no son suficientes para alcanzar decisiones slidas, necesitamos de otras habilidades o estrategias verstiles y eficientes, los heursticos, para poder resolver los problemas de decisin. Todas estas capacidades fundamentales de campo del pensamiento crtico se deben tratar conceptual y aplicadamente. No es suficiente con el estudio de los procesos

de pensamiento para desarrollarlos y mejorarlos, debemos utilizarlos en muchos contextos y en considerables ocasiones. Desde el campo del pensamiento crtico se sabe que la prctica es imprescindible para lograr un desarrollo ptimo de las capacidades cognitivas. Por esta razn, en este portal se tratan las diferentes habilidades de manera conceptual y prctica. En las materias de pensamiento y en la pgina recursos se abordan de ambas formas. En recursos se pueden encontrar recomendaciones de libros y revistas fundamentales en el campo, que le permiten al interesado adquirir una buena base conceptual del campo. Pero adems, el navegante tiene a su disposicin una serie de actividades prcticas que le ayudan a desarrollar y consolidar las habilidades fundamentales de pensamiento. En estos enlaces, se encontrarn herramientas suficientes para consolidar esos conocimientos de manera prctica. Dada la importancia que tienen los procedimientos en este campo, se proporcionan muchas direcciones de cursos prcticos para que la persona interesada pueda ejercitarse sobradamente en el desarrollo de los mismos. El deseo al construir este portal es que sirva para fomentar el conocimiento riguroso y en profundidad del campo del pensamiento crtico. La descripcin precedente es una adaptacin del trabajo: Saiz, C. y Nieto, A. M. (2002). Pensamiento crtico: capacidades y desarrollo. En C. Saiz (Ed.), Pensamiento crtico: conceptos bsicos y actividades prcticas (p. 15-19). Madrid: Pirmide. Un tratamiento ms amplio del campo del pensamiento crtico puede encontrarse en el excelente libro de Matthew Lipman: Lipman, M. (2003). Thinking in education (2nd Edition). Cambridge, MA: Cambridge University Press