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01 - Cicatrizando
J. S. Cooper
Equipe PL & HL

Disponibilizao: Soryu
Traduo: Habemus Liber
Reviso Inicial: Habemus Liber
Reviso Final: Dolores
Leitura final e formatao: Lola



INFORMAO DA SRIE:
01 CICATRIZANDO
02 CURADO
Sinopse

Todo mundo achava em Jonesville que Bryce Evans tinha uma
vida perfeita no ensino mdio: ele era o filho do prefeito, o quarterback
do time de futebol, o namorado da chefe de torcida e teve um 4.1 no
GPA. Sua aceitao na Notre Dame no foi nenhuma surpresa, mas
quando ele escolheu se alistar no exrcito, todo mundo ficou chocado.
Lexi Jones era a menina quieta na escola e mantinha seu
pequeno grupo de amigos excntricos. Ela no tinha nenhuma conexo
com qualquer um dos garotos populares exceto por um incidente na
noite do Baile de formatura, quando seu caminho cruzou com o de
Bryce.
Quando Bryce alistou, Lexi foi a nica que no ficou desapontada
e decidiu enviar-lhe cartas annimas, como forma de se sentir
conectada a ele. Ela parou depois de um ano porque sentiu que no
havia lugar para o relacionamento ir.
Depois de quatro anos Bryce est de volta a Jonesville e mais
uma vez ele e Lexi se cruzam. S que ele no mais o homem
aparentemente perfeito e Lexi no mais a menina quieta.
Desta vez, a relao deles bem diferente, mas ambos tm
segredos do passado, e dos amigos que ameaam arruinar a sua chance
de felicidade juntos.


A traduo em tela foi efetivada pelo Grupo Pgasus
Lanamentos de forma a propiciar ao leitor o acesso obra,
incentivando-o aquisio integral da obra literria fsica ou em
formato e-book. O grupo tem como meta a seleo, traduo e
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para obteno de lucro direto ou indireto, nos termos do art. 184 do
cdigo penal e lei 9.610/1998."













CAPTULO 1
Eles dizem que voc nunca sabe o minuto exato que sua vida
mudou, que as circunstncias e situaes acontecem e um dia voc
acorda e simplesmente se sente diferente. destinado a ser gradual,
uma mudana em sua vida como a rotao do sol, isso acontece to
lentamente que voc mal sabe que est acontecendo. Isso no o que
aconteceu para mim. Eu sei a hora exata e o dia em que minha vida
mudou.
Sou apenas uma menina de cidade pequena com uma vida mdia,
embora sempre sonhei com mais. Eu queria ser uma famosa atriz de
Hollywood, a queridinha da Amrica, com os homens fazendo fila para
me namorar. S que eu nunca tinha atuado, nem mesmo em peas da
escola. Na verdade, eu nem gostava da atitude dos atores. Pensava que
eram pretensiosos. Eu s queria a admirao e o amor que vinha com a
profisso. Acho que tem a ver com a minha infncia. Pelo menos, isso
que os livros de psicologia me dizem.
Sou um pouco aficionada por psicologia. No por escolha,
realmente, mas por destino. Veja voc, trabalho em uma biblioteca e
tivemos recentemente uma grande doao de livros de psicologia por
um velho que se tornou um famoso psiclogo e comeou na nossa
cidade. -Ele est nos retribuindo-. Nelly, a bibliotecria, age como se ela
estivesse feliz, mas eu sei que ela teria preferido uma doao em
dinheiro. Isso sim teria sido realmente um grande retorno.
Foi no dia que os milhares de livros de psicologia chegaram,
minha vida mudou. Eu estava encarregada de empilhar todos os livros
em nossa nova seo de autoajuda, ento Mary Macalister se
aproximava de mim e fazia perguntas o tempo todo. Era 13:37 h.. Ela
me agradeceu e voltou para seu grupo de amigos, um grupo de meninas
que estudaram comigo no segundo grau embora nenhuma delas fossem
minhas amigas. Ficaram ali, rindo e fofocando sobre coisas da
faculdade. Eram todas calouras da Universidade de Iowa, de volta para
casa, para nossa pequena cidade de Jonesville, para as frias de Natal.
Assisti-as curiosamente, olhando para ver como foi que
mudaram. Estas eram as garotas mais populares da escola, sabe, todas
loiras, todas bonitas, todas magras e todas tinham um crebro do
tamanho de uma ervilha. Bem, algumas delas tinham crebros maiores,
mas voc sabe o que quero dizer. Elas eram todas mais novas que eu,
por um ou dois anos, mas eu ainda no as conhecia, em uma cidade
to pequena como a nossa, voc conhece todo mundo que tenha idade
prxima a sua.
-Voc ouviu que Bryce Evans est de volta cidade?
Uma das meninas deu uma risadinha para Mary, a lder de fato
do grupo. Olhei para o meu relgio para fingir que no estava
escutando. Era 13:40. Olho para trs naquela poca como o momento
em que meu corao parou de bater por dez segundos.
-No, Suzannah no sabe?- Mary perguntou risonha, loira # 1.
-Eu no sei.- Giggle, riu. Eu queria perguntar-lhe o que era to
engraado. -Vamos ligar e perguntar a ela?-
-No.- Mary sorriu maliciosamente. -Ela teve a chance dela. Agora
a minha vez.
Ela virou-se para o bando de gansos, quero dizer as outras
meninas ao redor dela, e chamou-as para perto dela. -Vamos s
compras. Preciso de uma roupa nova para ganhar Bryce.-
-Ok, Mary.- Todas elas soaram juntas e gingando para fora da
biblioteca. Fiquei ali, observando-as sair, e sorri lentamente.
Bryce Evans estava de volta. Eu me senti animada e desapontada,
tudo ao mesmo tempo. Realmente no importa se ele estava de volta.
Ns no ramos amigos. Ele no tinha motivos para me ligar e eu no
tinha nenhuma razo para cham-lo, a menos que eu quisesse jogar
limpo sobre as cartas. Eu no. Bem, uma parte de mim queria, mas eu
realmente no sei o que isso iria realizar.
Mas, uau, Bryce estava de volta. O Quarterback extraordinrio de
Jonesville High School. O orgulho e a alegria de nossa cidade. No
ficaria surpresa se houvesse uma festa na cidade naquele fim de
semana, o seu pai era o prefeito, afinal. Suspirei e voltei para empilhar
livros. Mesmo se eu quisesse ir eu sabia que no poderia, mesmo que
algum milagre acontecesse e eu fosse realmente convidada. Mas eu
sabia que no havia nenhuma maneira da minha me ficaria bem com
isso. De jeito nenhum.
***
Dirigi para o canil quando sa do trabalho. a que a minha
melhor amiga Anna trabalha. Ns temos sido melhores amigas desde a
infncia e nunca deixamos Jonesville. Aps o colegial, ns fomos para a
faculdade da comunidade local e conseguimos empregos onde fazemos
coisas que amamos. Fui trabalhar na biblioteca e ela trabalha na
Jonesville Servios Animais.
Morvamos em casa, com nossos pais, assistamos 'The Bachelor'
e comemos pizzas grandes. Nossas vidas eram simples e sem
intercorrncias como sempre tinha sido. Ns ramos as meninas
invisveis. Aquelas que nunca foram notadas. Ns meio que nos
misturamos. Mas nunca falamos sobre isso. Era apenas a maneira
como as coisas eram. Aceitamos a nossa sorte na vida. Quer dizer,
ficamos muito felizes com a forma como a vida tinha virado para ns.
Bem, eu no estava muito feliz. Realmente feliz seria um cara
gostoso me observando e, apenas uma vez, me dando aquele olhar que
gritava: -Uau, voc quente e quero voc agora.- Embora isso nunca
tenha acontecido comigo.
Esperei no meu carro at que Anna saiu e pulou no meu Ford
Escort ano 1998, com um enorme sorriso. -Bongo foi adotado hoje.- Ela
sorriu.
-Finalmente, pensei que voc estava indo adicionar mais um co
sua tripulao.- sorri, feliz que o Bongo no ia se juntar ao circo da
Anna de animais.
-No acho que meu pai teria aprovado.- Ela riu e entendi, o pai de
Anna, Dr. Ross, tinha dito a ela que ela no poderia trazer quaisquer
animais para casa, o que acho perfeitamente compreensvel. Ela tinha
trs ces, dois gatos, dois coelhos, um canrio e um hamster. Sua casa
era como um zoolgico e cheirava a um tambm, mas tentei no dizer
nada quando samos.
-Quem adotou Bongo?- Perguntei, pensando quem tinha sido
louco o suficiente para adotar o vira-lata louco que perseguiu tudo a
50km por hora, enquanto latia como uma tempestade. A nica razo
pela qual as pessoas no tinham medo dele era porque ele era pequeno,
uma mistura de terrier de algum tipo. Mas ele era louco. Literalmente
louco. Eu acho que ele devia ter que tomar Xanax para ces, mas quem
sou eu para dizer alguma coisa?
-Luke.- Ela sorriu para mim.
-Oh, no. Voc falou que foi Luke quem o adotou?- Suspirei. -Isso
significa que eu serei provavelmente a nica que ter que cuidar dele.-
-Bem, ele era o nico que eu poderia convencer.- Ela sorriu. -E
voc sabe Bongo precisava de uma casa permanente.-
-Argh, Anna, eu poderia mat-la.- Gemi e liguei o carro. -Ser que
ele j o buscou?-
-Sim.- Anna pegou o telefone. -Devo dizer-lhe que estamos indo?-
-Vamos dar uma sacudida em primeiro lugar.- Olhei para o
minha amiga e sorri. -Tenho algo para lhe dizer antes de irmos ao
Luke.-
-Espere, o qu?- Anna franziu a testa para mim e inclinou-se para
mim. Eu sabia que ela estava curiosa para saber o que tinha para lhe
dizer que no queria que Luke ouvisse. Luke era nosso outro melhor
amigo. Bem, isso no exatamente verdade. Ele era o meu outro melhor
amigo. Luke e eu tnhamos sido amigos desde a sexta srie. Ele e eu
compartilhamos um amor pelos livros e ele rastejou seu caminho para o
nosso pequeno crculo. Anna e Luke nunca tinham ficado to prximos
quanto ele e eu tnhamos, mas eles no eram inimigos ou qualquer
coisa. Eu tinha a sensao de que Anna tinha uma queda por Luke,
mas ela nunca tinha realmente admitido isso para mim.
-Bryce Evans est de volta na cidade.- Mantive meu rosto olhando
para frente, quando eu disse as palavras. Eu no tinha certeza se era o
meu corao batendo ou o suspiro de Anna era mais alto.
-De jeito nenhum.- A voz de Anna ficou chocada e sem flego e eu
sorri para mim mesma.
-Sim. Mary Macalister e seu bando entrou na biblioteca hoje e as ouvi
falar sobre isso.-
-Ento, ele est de volta de vez?-
-Eu no sei.-
-Ele deixou o exrcito?-
-Como eu poderia saber?- suspirei, exasperada.
-Ser que ele vai ir para a faculdade?-
-Anna.- Gritei. -Como eu poderia saber disso?-
-Sinto muito.- Sua voz era baixa. -O que voc vai fazer?-
-No h realmente muito que eu possa fazer.- Mordi o lbio. -Mas
ns precisamos criar um plano de qualquer maneira.-
-Tudo bem.- Anna fez uma pausa. -Voc vai contar a ele sobre as
cartas?-
-Anna.- Eu a silenciei. -Voc sabe que no pode falar sobre as
cartas.-
-Luke no est aqui.- Ela suspirou.
-No, mas tem ouvido em todos os lugares, Anna.- Virei entrando
na lanchonete Steak N Shake.
-Ns s falamos sobre as cartas no meu quarto, na minha casa.-
Fiz uma pausa. -Quando as janelas e as portas se fecharam com fora.-
-OMG, voc pensaria que voc estava na CIA ou FBI, Lexi.
Ningum se importa.-
-Voc sabe que no pode sair, Anna.-
-Por que no?- Ela fez uma careta. -No realmente grande
coisa.-
-Anna.- Eu fiz uma careta triste para ela. Ela sabia o quo
importante as cartas tinham sido para mim. Como eu as guardava em
uma caixa trancada debaixo da minha cama. Acho que elas so meu
bem mais precioso.
-Tudo bem.- Ela pegou o telefone. -Preciso mandar uma
mensagem de texto para Luke e dizer-lhe que demoraremos mais um
tempo.-
-O qu? Por qu? - Olhei para ela, confusa.
-Eu meio que disse a ele que estava indo brincar com ele e Bongo
quando voc me pegasse no meu de trabalho.-
-Claro que voc fez.- Eu ri. -No me diga que Luke acha que vou
levar comida tambm?-
-No.- Sua voz era baixa.
-Isso um sim.- Revirei os olhos e suspirou. -Anna, voc sabe que
agora possuo um co graas a voc.-
-Talvez Luke cuide dele?
-Sim, certo.- Tentei fingir que estava com raiva, mas eu estava
muito feliz por fazer um trabalho bom. Eu disse que minhas habilidades
de atuao no eram to grandes.
-Voc sabe que voc e Luke passam todos os dias juntos de
qualquer maneira.- Anna sorriu para mim e me olhou com os olhos
melanclicos.
-Sim, acho que sim.- Ri.
Luke e seus pais haviam se mudado para a casa ao lado de minha
me e eu, quando estvamos na 9 srie e conseguimos ver um ao outro
quase todos os dias. Honestamente, o tinha visto todos os dias desde
que ele se mudou, com exceo de um vero, quando ele tinha ido
acampar sem mim. Temos quartos que davam um para o outro e s
vezes passamos noites conversando atravs de nossos walkie-talkies.
Luke era a verso masculina de mim, s que ele era mais alto, mais
inteligente e sensato.
-Ser que ele j tomou uma deciso sobre se mudar para
Boston?-
-No.- fiz uma careta. -Eu lhe disse que ele deveria ir.-
-Voc vai sentir falta dele?- Ana abriu a porta para mim e ns nos
sentamos em uma cabine.
- claro que vou. Mas MIT
1
. Essa uma impressionante,
impressionante oportunidade.-
-Sim.- Ela estudou o menu. -E ele pode pag-lo agora.-
-Sim.- Eu me senti um embotamento sbito no meu corao.
Luke tinha entrado em MIT, quando se formou no colegial, mas ele no
tinha sido capaz de arcar com as mensalidades. Seu pai tinha sido
despedido de seu emprego nos correios e sua me era uma CNA
2
, ento
no havia muito que pudesse fazer para ajudar.
Ento ele se matriculou na faculdade da comunidade com Anna e
eu e comeou sua prpria empresa de software de computador. Ele
havia se formado com nota mxima depois de um ano e tinha feito
grande quantidade de dinheiro a criao de software educativo e vend-
los para alguma empresa fantasia na internet em sao Francisco. Ele
pagou a hipoteca de seus pais e agora estava trabalhando em algum
novo software para uma agncia de namoro online.
E agora MIT estava interessada nele de novo, na verdade, eles
tinham vindo para cortejar ele. Eu estava orgulhosa de meu amigo, mas
estava com medo de pensar como minha vida seria quando ele deixasse
Jonesville.
-Voc nunca vai dizer a Luke sobre as suas cartas para Bryce?-
-Talvez.- Suspirei. -S no acho que ele vai entender. Ele vai
pensar que eu sou sentimental.-
-Acho que ele ficaria feliz em ouvir que voc estava interessada em
um novo homem.-
-No verdade. No depois do que aconteceu na escola. Ele no
gosta realmente de Bryce. E ele no iria entender por que algumas
cartas falsas foram importantes para mim.-

1
Massachusetts Institute of Technology - Instituo Tecnolgico de Massachusetts

2
Certified Nursing Assistant - Assistente de Enfermagem Certificada
-As cartas no eram falsas!-
-Bem, voc sabe, meu personagem era. Quem sabe se Bryce teria
respondido se ele soubesse que eu era Lexi?-
-Voc acha que ele teria ignorado voc?- Anna parecia perplexa.
-No.- Eu ri.
-Senhor, duvido que ele mesmo saiba quem Lexi.- Eu estava
sendo honesta. Bryce Evans. Quarterback estrela. Menino de ouro de
Jonesville. Filho do prefeito. Garanho lindo. Bryce, o cara que eu tinha
sonhado todos os dias na escola, provavelmente no tinha ideia de
quem eu era. Eu duvido que ele fosse reconhecer meu nome ou meu
rosto. E por que ele iria? Ns no saamos nos mesmos crculos. Ns
nunca tnhamos tido os mesmos amigos. Ns s tnhamos tido uma
conversa real, e que estava em uma noite que eu odiava pensar. Era a
pior e a melhor noite da minha vida.
-No olhe agora.- Anna sussurrou para mim do outro lado da
mesa. Olhei para ela confusa.
-O qu?- Eu disse, em voz alta. -Eu realmente no ouvi o que voc
disse.-
-Eu disse, no olhe agora.- ela sussurrou em voz alta e, claro, eu
imediatamente olhei ao redor da sala.
Meu corao parou antes que eu o visse. Acho que meu corpo
sabia antes do meu crebro. Era como se eu estivesse em sintonia com
ele em algum nvel mais profundo. Eu no conseguia parar de olhar.
Ali, de p no balco, era Bryce Evans. Ele estava sozinho e estava de
costas para mim, mas eu sabia que era ele. Poderia reconhecer a parte
de trs de seu corpo em qualquer lugar. Mesmo que ele tinha cortado
todo o seu cabelo.
Acho que o exrcito o fez cortar, o que foi uma pena. Ele tinha
lindo cabelo louro-dourado na escola, ele parecia mais um surfista do
que um jogador de futebol. Mas agora ele tinha um corte militar.
Era como se ele tivesse me sentido olhando para ele, porque ele
virou-se lentamente, franzindo a testa, e olhou ao redor do restaurante.
Fui pega de surpresa e nossos olhos se encontraram. Olhei para seu
rosto e fui cativada pelas linhas profundas do estresse sobre seu rosto.
Bryce tinha envelhecido alm de seus 23 anos. Ele parecia ter pelo
menos trinta anos.
Ele estava bronzeado com cor escura e seus olhos azuis pareciam
subjugados. Eles haviam perdido seu brilho habitual, aquele brilho
ldico que tinha todas as meninas e professores cativos. Ele estava
usando uma cala jeans desbotada e uma camiseta branca e pensei
nunca ter visto um cara se vestindo to bem. Mas imaginei que fosse
porque este era Bryce.
Ele franziu a testa para mim mais uma vez, antes de voltar ao
redor, e desviei meu olhar de volta para Anna.
-Ento, eu acho que ele est realmente de volta, n?- Ela sorriu
para mim, enquanto estudava meu rosto. -Voc est bem?-
-Sim. Claro. Estou bem.- Menti para Anna. Fiquei decepcionada.
Eu esperava que, Bryce de alguma forma soubesse que as cartas eram
minhas. Que ele teria imaginado, no importava o que tinha dito a
Anna. Que quando ele me olhasse, algo teria clicado nele, e ele teria
sabido. Que eu era a garota que ele havia trocado cartas por dois anos.
A garota que ele havia dito que o ajudou a aguentar a guerra, e ele devia
sua vida.
Eu queria que ele soubesse que era eu, desejava que ele tivesse
vindo correndo at mim e me recolhesse em seus braos e me enchido
de beijos. Isso tinha sido meu sonho desde que tinha parado de
escrever. Bem, desde que eu tinha parado de escrever. E foi por isso.
Porque eu sabia que, para mim, suas cartas tinha significado o mundo.
Mas, para ele, eu no era nada, alm de uma menina aleatria com
uma caixa postal que tinha decidido comear a escrever para um
soldado.
-Lexi, voc est bem?-
Anna se aproximou da mesa e segurou minha mo.
-Sim, claro.- Eu sorri para ela, com fora, enquanto segurava as
lgrimas que queriam cair dos meus olhos.
-Voc esperava que ele viesse e dissesse oi pra voc, Lex?- Anna
olhou para mim com olhos arregalados e preocupados.
-No.- Eu menti quando estudei o rosto duro.
-Lexi- Anna mordeu o lbio e eu sorri para ela, baixinho. Ela me
conhecia muito bem. Estudei seu rosto para parar de pensar em Bryce
e minha decepo. Ela era realmente muito bonita, de uma forma
recatada. Ela tinha o cabelo na altura dos ombros e olhos castanhos
claros, com salpicos de sardas no rosto. Ela tinha a altura mdia,
enquanto algumas pessoas podem dizer que ela parecia mediana, eu s
a via to bonita. Ela era uma daquelas garotas que seria bonita se ela
usasse um pouco de maquiagem e melhor combinao de roupas. Mas
ela no se importava com isso.
-Est tudo bem.- No conseguia parar de olhar para Bryce
novamente e o vi andando em direo a Anna e eu. Minha respirao
ficou presa na minha boca enquanto eu me perguntava se ele estava
chegando para falar conosco. Meus sonhos estavam prestes a se tornar
realidade?
-Lexi, pare de olhar.- Anna assobiou. Mas no conseguia me
conter. No podia arrastar os meus olhos para longe dele. Meus olhos
estavam com fome por sua aparncia. Este era o cara que eu tinha
sonhado durante anos.
-Oi.- Ele sorriu e acenou para mim enquanto passava por nossa
mesa e eu pensei que ia morrer, ou desmaiar. Nenhuma dessas coisas
acabou acontecendo, mas senti uma onda de eletricidade correr atravs
de mim. Cada nervo do meu corpo estava animado e agitado.
-Oi.- Minha voz rangeu quando lhe respondi, mas ele j tinha
passado a nossa mesa. Eu me virei para olhar para Anna, e ela olhou
para mim com um olhar espantado em seu rosto.
-Ele disse oi.- Ela gritou. -Ele disse oi.-
-Anna, acho que vou vomitar.- Eu apertei a garrafa de ketchup
que estava sobre a mesa na minha testa e fechei os olhos para repetir a
cena na minha cabea. Bryce Evans sorriu e disse oi para mim. Eu no
tinha certeza se ele me reconheceu do ensino mdio ou se ele tinha
alguma intuio crmica que lhe disse quem eu era. Tudo o que eu
sabia era que eu no era mais invisvel.
-Ns temos que ir.- Anna pulou e deixou US $ 10 em cima da
mesa. -Pague-me mais tarde, Lexi.- Ela puxou meu brao e correu para
fora do restaurante e no estacionamento. Corri para o meu carro com os
braos no ar e gritando com entusiasmo. Gritei to alto que podia ver
um casal de idosos na rua olhando para mim com preocupao, mas
no me importava. De repente, sentir-me viva e esperanosa. Talvez eu
tivesse uma chance com Bryce. Talvez, apenas talvez, eu pudesse me
tornar a garota que todas queriam ser. A garota que eu queria ser.





Captulo 2

Eu no podia olhar para cima do volante. Nem mesmo quando
ouvi os gritos de algum colegial bobo. Sabia que devia olhar para cima
para ver se estava tudo bem, mas no podia. O suor da minha testa
pingou sobre o volante de couro. Minhas mos estavam midas. Sabia
que estava tendo um ataque de pnico.
Respirei para dentro e para fora, como o mdico me disse para
fazer. Tudo estaria bem. Eu s precisava me concentrar. Era estranho
estar de volta a Jonesville. Foi como voltar para assistir a um filme
antigo, desde a infncia. Na primeira apario, tudo era semelhante e o
mesmo de antes, quanto mais voc observava e ouvia, mais voc se
pergunta se voc j tinha realmente visto o filme antes.
Meu pai ficou feliz em me ver em casa. Era um ano eleitoral e eu
seria um grande impulso para sua campanha. Ele j havia me
convidado para assistir a algumas reunies da Cmara Municipal com
ele. Ele queria que todos vissem que seu filho havia retornado da
guerra, aps servir a seu pas. E, claro, todos eles viriam, porque me
amavam. Eu era Bryce Evans, estrela do futebol, e o filho do prefeito.
Eu no poderia fazer nada errado aos olhos de ningum. Eu realmente
era o menino de ouro ou assim eles pensavam. Eles no tinham ideia de
que, por trs de meus olhos azuis e cabelos loiros, eu era algum que
ningum realmente conhecia. Que por trs do meu belo rosto, havia um
homem que estava com vergonha de tantas coisas.
Depois de alguns minutos, levantei minha cabea e sentei-me no
carro. Olhei em volta com um sorriso rpido. Era como eu me lembrava
dele mofado, frio, reservado. Meu pai me deu este Mustang quando
recebi minha carteira de motorista. Eu tinha perdido minha virgindade
neste carro. Fumei meu primeiro cigarro neste carro. E eu havia
recusado um passeio completo Notre Dame neste carro. s vezes,
sentia como se este carro fosse a minha casa.
Fiquei contente de ver que meu pai no o tinha vendido quando
fui embora. Ele estava to bravo comigo, to perturbado porque eu
havia recusado um passeio completo e um lugar na equipe de futebol
para me juntar aos fuzileiros navais. Ele no podia acreditar que eu era
um dos poucos, orgulhosos, valentes, e corajosos. Ningum entendeu
por que eu tinha tomado esta deciso. Mas talvez isso fosse porque eu
nunca tinha contado a ningum o por qu.
Acho que foi porque era uma deciso que eu nunca tinha pensado
em tomar. Eu praticamente tinha minhas malas prontas para Notre
Dame at aquela noite. Eu tinha a minha vida delineada, mapeada na
minha cabea. Eu sabia quem eu era, onde eu estava indo e eu no me
importava com quem foi pego em minha web. Eu era o menino de ouro
para todos em Jonesville, mas eu tinha um lado negro.
Suponho que era inevitvel que algum como eu, que tinha sido
dado tanto, sair da maneira que eu fiz. Pelo menos, foi o que o mdico
tinha dito. Mas pelo menos eu tinha percebido o caminho que eu estava
antes que fosse tarde demais. Naquela noite, tomei uma deciso que
mudou a minha vida. Eu tinha que mudar.
Mas isso no me faz orgulhoso ou feliz. Ele no me fez pensar que
eu era um bom homem. Ele s enfatizou para mim o quo fodido eu era.
E eu estava revivendo as emoes mais uma vez.
Por que eu tinha ido para o Steakn Shake? Eu sabia, assim que
entrei no restaurante, que algo estava diferente. E quando me virei e vi
seu rosto, senti um pnico. Ela estava olhando para mim como se ela
soubesse de tudo. Eu no conseguia encar-la, ento tinha me virado
rapidamente, e meu corao acelerou. Eu sabia que estava entrando em
pnico assim que senti meu corpo ficar frio. Eu tinha de sair do
restaurante rapidamente. Acho que sou um otrio para drama, porque
eu passei por sua mesa e sorri. Ela olhou para mim como um cordeiro
perdido.
Eu estava com raiva de mim por dizer oi. Eu deveria ter ignorado
ela. Mas eu no podia. Seus olhos castanhos estavam olhando para
mim com a mesma aparncia que tinha tido naquela noite, todos
aqueles anos atrs.
Senti como se ela soubesse. Mesmo sabendo que no era possvel.
No havia nenhuma maneira que ela poderia ter imaginado. Pelo que eu
sabia, ela pensava em mim como seu salvador. Foi assim que a noite
tinha ido para baixo depois de tudo. Eu tinha olhado como o menino de
ouro mais uma vez.
Mas tinha sido tudo minha culpa em primeiro lugar. Mas ela
olhou para mim naquela noite com tanta inocncia e confiana. Aquele
olhar tinha batido no meu corao. Ele tinha perfurado o meu mal, vu
mal e me despertou. E pensei que talvez me tivesse sido dada uma
segunda chance de fazer tudo certo. E ento o acidente tinha
acontecido. Pelo menos, eles disseram que foi um acidente. Eu no acho
que foi. E essa foi minha culpa tambm. E foi ento que eu soube que
tinha que dar a minha vida. Era o mnimo que eu poderia fazer. Tive
que ir embora e lutar pelo meu pas e se eu morresse, teria sido o
mnimo que eu poderia ter feito para reparar o que eu tinha feito.
Tinha sido um erro voltar a Jonesville. Ela trouxe de volta muitas
memrias, memrias que eu tinha passado os ltimos quatro anos
tentando me livrar. S que, a dor surda que iluminou meu corao
estava acompanhado por outra coisa, uma emoo estranha que eu no
conhecia. Fechei os olhos e respirei para dentro e para fora novamente.
A escurido no rosto dela me saudou. O rosto que tinha me assombrado
todas as noites da minha estadia longe deste lugar. Eu no podia
acreditar que eu o tinha visto. Lexi Lord. A menina que virou meu
mundo de cabea para baixo.
Meu telefone tocando me interrompeu de meus pensamentos
sombrios e eu suspirei quando vi o nome de Suzannah.
-Ol?- Eu tentei manter meu tom otimista.
-Bryce?- Ela riu. Eu no tinha ideia o que era to engraado.
-Sim.- Eu no lhe daria o benefcio da dvida, a deix-la saber
que eu sabia que era ela.
- Suzannah.-
No respondi e houve um momento de silncio. -Sua namorada.-
Ela riu de novo. -Bem, sua ex-namorada.-
-Oh, oi Suzannah.- Eu mantive o meu tom educado.
-Eu ouvi dizer que voc est de volta na cidade?- Risadinha.
-Sim.-
-Voc no ligou?-
-Por que eu iria ligar?- Meu tom no era to agradvel. No podia
acreditar que ela teve a ousadia de ficar chateada. Ela a nica que
nunca me escreveu uma carta ou me ligou uma vez que fui enviado
para o Campo de batalha. Assim que anunciei que no ia a Notre Dame,
ela praticamente me jogou. Acho que um namorado no servio militar
no fazia parte de seu plano.
-Oh Bryce, no seja bobo.- Ela riu. -Ns nos amvamos.-
Suspirei e mantive minha boca fechada. Quem era eu para
estragar o sonho do passado? Eu queria dizer a ela que o sexo no era
amor, mas sabia que era cruel e eu estava tentando muito duro no ser
essa pessoa.
-Posso ajud-la, Suzannah?-
-Bem, Mary me disse que seu pai vai dar uma festa e queria saber
se voc estar confortvel comigo indo?-
-Por que eu no estaria?- Minha pergunta era legtima. Fazia
quatro anos. Eu estava sobre sua traio at agora. Na verdade, eu
estava feliz por ela no ter esperado por mim.
-Sinto muito por Eddie.-
-Isso no importa.- Minha mandbula apertou quando ela
mencionou seu nome.
-Bryce, espero que voc no me culpe.- Sua voz estava falando
srio agora.
-Olha, Suzannah. Eu no me importo se voc vem para a festa,
ok? Mas eu tenho que ir.-
-Posso te ligar mais tarde?-
-Sim, com certeza, tanto faz.- suspirei e desliguei. Esfreguei
minhas tmporas latejantes e suspirei. Tinha sido um erro voltar a
Jonesville. Um grande erro. Nunca planejei isso. Quando sa, tinha
jurado que nunca voltaria novamente. Mas no conseguia me conter.
No quando as cartas tinham parado de chegar. Eu sabia que tinha que
voltar para a cidade e descobrir quem tinha sido o remetente das
cartas. Quem era a garota dos meus sonhos. A nica que parecia
entender o que era estar perdido e solitrio no interior quando todo
mundo pensava que estava prximo do lado de fora. Eu no tinha um
nome para procurar, porque ela havia assinado as suas cartas
simplesmente como Senhorita e eu no tinha endereo, pois ela havia
usado uma caixa postal.
Minha primeira misso seria tentar obter o nome da pessoa que a
Caixa Postal pertencia. Eu tinha que saber quem era a garota que tinha
feito coisas serem suportveis para mim na guerra. Quem era a garota
que tinha me esmagado quando parou de escrever. Eu tinha enviado
exatamente dez cartas, e no tive nenhuma resposta, at que desisti.
Parte de mim estava com medo que ela tivesse morrido, ou que alguma
coisa ruim tinha acontecido com ela. Eu s queria ter certeza de que ela
estava bem.
Pelo menos, foi o que tinha dito a mim mesmo. Parte de mim
pensou estar apaixonado por ela. Embora nunca a tivesse visto. Ela
parecia me compreender, o meu verdadeiro eu. Era como se ela no
fosse me julgar por nada. Queria dizer a ela o que tinha acontecido
todos os anos. Com Eddie. E com Lexi Lord. Tinha pensado que ela
poderia fazer o que os fuzileiros navais e a guerra no tinha sido
capazes de fazer, permitindo-me a oportunidade de seguir em frente
com minha vida. Permitindo-me ver que eu poderia me perdoar.
Eu tinha decidido voltar para Jonesville porque precisava saber
quem ela era. Precisava saber que ela estava bem. Eu precisava olhar
em seus olhos e agradecer a ela. E assim, l estava eu, de volta em uma
cidade que estava pronta para me receber de braos abertos. Fui
tratado mais como um heri do que eu era antes de sair.
Eu era o menino de ouro encarnado. No poderia fazer nada
errado. Era uma sensao estranha ter todos me amando. Todo mundo
querendo ser eu. Todo mundo me olhando com espanto e admirao.
Eu tinha a vida perfeita. Isso o que todos pensavam. Bryce Evans, o
garoto de ouro. Mas eles no sabem o que realmente aconteceu, o que
aconteceu a portas fechadas, o que existia por trs dos meus olhos
grandes e azuis. Eles no sabiam que existia em mim um dio to forte
que eu era capaz de fazer coisas muito ruins.
Olhei para o relgio no painel do meu carro e suspirei. Eu tinha
que ir para casa agora. Eu sabia que meus pais estariam esperando por
mim. Minha me amorosa estava alm do xtase por eu estar em casa e
inteiro. Ela vivia para mim e eu tinha quebrado o corao dela quando
fui embora. Ela havia me escrito fielmente, todos os dias. Eu sabia que
ela vivia por minhas respostas como viveu para os meus jogos, e os
meus boletins e minhas aceitaes nas faculdades. s vezes s queria
sacudi-la, para ver se eu poderia chegar at ela. Eu queria gritar e gritar
e dizer-lhe para ter uma vida. Para dizer a ela que eu no valia a pena.
Que as plulas no valeram a pena. Que todos ns sabamos que a gua
que bebia todos os dias era vodka. Mas ela era minha me ento no
fiz.
Toda a minha vida as pessoas tinham me invejado por ser filho do
prefeito. No apenas porque meu pai era o prefeito, mas porque ele era
carismtico, rico, engraado e capturava as pessoas em seu feitio. Meu
mdico disse que ele era a raiz de todos os meus problemas. O
catalisador noite. Que, se eu no tivesse descoberto o que ele estava
fazendo, eu no teria feito o que fiz. Lexi Lord no teria sido um alvo.
Sempre que eu pensava nela, queria esquecer tudo. Ela
provavelmente nem sabia quem eu era. Ela e seus amigos no foram
apanhados no drama que havia em toda Jonesville. Ela era especial. E
eu tinha quase arruinado isso. Quase a arruinei. E para qu? Enquanto
dirigia para minha garagem e desligava o carro, eu sabia que tinha que
fazer as coisas direito. Em ltima anlise, a nica pessoa que poderia
fazer isso seria Lexi. No importa o custo para mim, eu tinha que falar
com ela, mesmo que ela no tivesse ideia de quem eu era naquela noite.
Eu precisava absolver as coisas corretamente. Ir para a guerra tinha
sido uma forma covarde de tentar consertar as coisas. Eu precisava
fazer o certo desta vez.
Mordi o lbio enquanto pensava sobre o que eu deveria fazer em
seguida. E ento a questo me bateu. Qual a melhor maneira de
convid-la para a minha festa? Ela pode pensar que um convite fora do
azul era estranho embora. Eu tinha trs dias para descobrir uma
maneira de lev-la para a minha festa sem ela olhando-me desconfiada.
Pulei para fora do meu carro com um vigor que eu no sentia
desde que voltei a cidade. Eu tinha um plano e esperava estar tomando
a deciso certa trazendo tudo de novo.
Captulo 3

-Voc vai dizer a Luke?- Anna sorriu para mim enquanto me
puxava pela minha garagem.
-Bem, no.- sorri e brinquei com o meu longo cabelo loiro quando
pulei para fora do carro. -No h nenhuma maneira que eu possa
manter isso em segredo.-
-Manter o que em segredo?- Luke olhou para fora de sua janela e
eu gemi.
-Voc um perseguidor, Luke Bryan.- Eu ri para ele.
-Estive esperando por voc chegar em casa e por isso minha
janela est aberta.- Ele riu e observei seu cabelo preto debatendo sobre
os olhos. -Agora, fique ai, vou descer.-
-Ok, assediador.- Gritei e Anna e eu fomos nos sentar na cadeira
de balano na varanda da frente.
-Voc tem sorte porque vive ao lado de Luke.- Ela sorriu para mim
e, antes que eu pudesse responder, um co dourado veio pulando em
mim.
-Bongo.- Eu gritei quando o co se sentou no meu colo e babou
meu rosto. -Luke Bryan, venha e pegue seu co.-
-Estou chegando, estou chegando.- Ele riu. -Bongo menino, para
baixo, para baixo.- Bongo nem sequer virou o rosto, mas continuou a
deixar saliva por todo o meu rosto.
Levantei-me e empurrei Bongo de cima de mim e bati no brao de
Luke. -Isso por ter um co sem me perguntar.-
-Eu no sabia que tinha que passar por voc, me.- Ele sorriu.
-Voc sabe, eu vou ser a nica que ter que limpar e cuidar dele.-
Eu fiz beicinho.
-Virei e ajudarei Luke.- Anna disse, baixinho.
-Lexi, pare de ser to dramtica.- Luke revirou os olhos e sorriu e
eu ri de sua cara pateta.
-Eu no iria manter o seu rosto assim, Luke. Se o vento muda e
ele fica preso assim voc vai se arrepender.-
-No pode ser pior do que a minha cara agora.- Ele fez uma cara
ainda mais grotesca e Anna e eu rimos. Levantei minha cabea e olhei
para ele com cuidado.
-Voc pode estar certo.- Eu ri e ele caiu no cho quando ele me
fez ccegas. -Luke, pare, pare!- Eu gritei, enquanto rolava e ambos
camos na gargalhada quando Bongo pulou em cima de ns, tentando
entrar na brincadeira.
-Bem, quando minha melhor amiga me chama de feio, o que voc
acha que eu vou fazer?- Ele sorriu e soprou no meu ouvido e eu gritei
novamente com o riso.
-Pare, ele gosta.- Ele parou e eu olhei em seus olhos verdes com o
riso nos meus olhos. Ele olhou para mim e com um brilho e segurou
meus braos no cho.
-Retire suas palavras.- Ele mostrou a lngua para mim.
-Voc no to feio como uma grgula.- Gritei e ele fez uma cara
triste. Comecei a rir e olhei para seu rosto novamente. -Vamos, agora,
Luke, voc sabe que quente.- Eu ri. E era verdade. Com seus cabelos
negros, olhos castanhos esverdeados e corpo bem tonificado, Luke era
um dos garotos mais quentes em Jonesville. S que ele realmente no
era mais um garoto, ele era um homem. S que eu nunca poderia v-lo
dessa maneira. Ele sempre vai ser meu amigo de infncia, Luke nariz
arrebitado.
-Uau, um elogio da pragmtica Lexi Lord.- Ele sorriu e levantou-
me do cho com ele. -Venha aqui.- Ele tirou a grama fora da minha
cala e sorriu para mim.
-O que vocs fizeram?- Anna caminhou em nossa direo com um
sorriso forado e eu revirei os olhos.
-Anna, diga ao Luke para parar de me maltratar.-
-Voc gosta, Lexi.-
-Sim, certo.- Eu ri e suspirei quando Luke me puxou para os seus
braos para me dar um abrao. -Porque deste abrao?-
-No posso abraar a minha melhor amiga?- Seus olhos
brilharam.
-Voc quer que eu cuide j do Bongo, no ?- Suspirei e olhei
para ele com os olhos puxados.
-Como voc sabe?- Ele riu.
-Eu sempre sei, Luke.- Eu cutuco lhe o estmago. -Quando?-
-Este fim de semana?-
-Porque, onde voc est indo?- Olhei para ele com surpresa. Luke,
Anna e eu costumava passar os fins de semana juntos.
-Para Boston.-
-Oh.- Eu fiz uma careta. Acho que talvez ele esteja falando srio
sobre MIT. Tentei ignorar a tristeza inchar meu estmago. -Adivinha o
qu.- Mudei de assunto, no querendo pensar sobre o fato de que Luke
pode realmente sair de Jonesville.
-O qu?- Ele estudou o meu rosto e entramos na minha sala de
estar. Minha me no estava em casa e eu suspirei de alvio. No queria
que ela ouvisse a conversa.
-Adivinha!-
-O qu?-
-Bryce Evans est de volta a cidade e disse: Ol, para Lexi.- Anna
interrompeu, rapidamente. Olhei para ela em desaprovao, e ela
suspirou.
-Desculpe, mas eu no queria este jogo de adivinhao pelos
prximos 30 minutos. Eu tenho que ir para casa e preparar o jantar
para o meu pai em breve.-
-O Bryce Evans?- Luke falou antes que eu pudesse responder. Eu
sabia que ele no queria estar no meio de outro pseudo argumento de
Lexi-Anna.
-Sim.- Eu sorri, excitada demais para deixar qualquer coisa me
derrubar.
-Pensei que ele tivesse se juntado ao exrcito ou algo assim?- Ele
franziu a testa.
-Os marinheiros.-
-Ou era a fora area?-
-Ele se juntou a Marinha.- Eu disse mais alto.
-Imagine. Ele no foi inteligente o suficiente para a Fora Area.-
-Luke!- Eu repreendi.
-Sinto muito.- Ele revirou os olhos. -Ento essa a notcia super
emocionante que voc estava pensando em no me dizer?-
-Eu ia te dizer.-
-Um cara que voc conhecia do colgio disse, oi?- Luke olhou para
mim com uma cara sria.
-Ele mais do que apenas um cara aleatrio no ensino mdio.-
Eu disse, com uma voz suave.
-Eu sei disso, Lexi.- ele suspirou.
-Voc sabe o que teria acontecido se ele no estivesse l, Luke.-
Olhei para ele, srio.
-Eu sei.- Luke se afastou de mim, com o punho fechado. Eu podia
ver que ele estava chateado.
-Voc sabe que no culpo voc, Luke.-
-Eu deveria ter estado l.- Ele se virou para mim com
preocupao real em seu rosto. -No h um dia que passa que eu no
me arrependo.-
- passado, Luke.- Disse Anna, furiosa. -Voc realmente precisa
esquecer.-
-Quem quer uma bebida?- Eu pulei e tentei quebrar o clima
pesado que encheu a sala de estar. -Acho que ns temos coca.-
-O qu? Nada de Pepsi?- Luke sorriu e eu ri pra ele quando
balancei minha cabea.
-Desculpe, ns somos uma famlia Coca-Cola.-
-Luke, eu queria agradecer mais uma vez pela a adoo de
Bongo.- Anna interrompeu. -No posso te dizer o quo feliz voc me fez.-
-Qualquer coisa para voc, Anna.- Ele sorriu para ela e ela corou.
-Alm disso, agora posso ter certeza que Lexi far algum exerccio.-
-Aham!- fingi uma voz irritada. -E como que voc vai ter certeza
disso?-
-Quando voc passear com ele.-
-Eu no vou passear com o cachorro, Luke.-
-Mas voc no vai se juntar a mim quando eu for andar com ele?-
Ele colocou uma alegada cara inocente.
-Eu acho.- Suspirei. -Acho que eu poderia perder cinco quilos.-
-Ou dez.- Luke olhou para mim com uma cara sem graa e eu
golpeei o brao dele.
-No vou esquecer isso, Luke.-
-Uh huh.-
-Espere.- Eu sorri para ele e vi Anna revirando os olhos.
-Vocs nunca vo crescer?- Ela levantou-se. -Ns no estamos na
escola mais, pessoal. Somos adultos e devemos agir como tal.-
-Ei, voc est bem, Anna?- Eu fiz uma careta para ela quando ela
caminhou at a porta da frente.
-Estou bem.- Ela suspirou. -Eu tenho que ir. Papai tinha um
longo dia de trabalho hoje. Eu deveria ir e preparar o jantar para ele.-
-Tudo bem.- Fui at l e dei-lhe um abrao. -Voc quer uma
carona?-
-No. Eu posso andar.- Ela sorriu para mim suavemente. -Vejo
vocs mais tarde.-
-Bye, Anna Banana-. Luke a chamou enquanto se servia de uma
Coca-Cola na cozinha.
-Espero que ela esteja bem.- Fiz uma careta enquanto caminhava
at a cozinha e me juntava a Luke.
-Quem?- Ele bebeu sua bebida e olhou para mim em confuso.
-Anna, Luke. Anna.- Suspirei. -Voc sabe, nossa amiga, que
acabou de sair.-
-Tenho certeza que ela est bem.- Ele aproximou-se ao meu lado.
-Quer ver Dawsons Creek
3
?-
-Hoje noite?- Eu levantei uma sobrancelha.
- a primeira noite de Bongo. Acho que vai ser divertido.-
-Onde?-
-Minha casa?- Ele inclinou a cabea. -Eu acho que, a sua me
no seria muito feliz se Bongo passasse a noite.-
Eu ri e peguei uma ma. -Voc est certo.-
-Ento, vamos?-
-Podemos comer chocolate na cama?- Eu sorri para ele.
-S se voc prometer com-lo com cuidado.-
-No o que eu sempre fao?-
-No. A ltima vez, voc deixou cair um monte de migalhas que
derreteram e parecia merda em todo meu lenol.-
-Bem, talvez voc precise de fraldas, ento?- Eu olhei para ele
com uma cara engraada.
-Engraado, Lexi.- ele riu. -Voc pode comer chocolate, se voc
no estragar a minha cama como vil do coc.-
-Eca-voc bruto.- Eu ri. - quem sabe o Bongo faa.-
-Anna disse que ele treinado.-
-Eu certamente espero que sim.- Ns dois rimos e olhamos
quando Bongo lambia suas bolas sobre o tapete na minha sala de estar.
Eu sabia que deveria colocar o cachorro para fora o mais rpido
possvel, porque se a minha me chegasse em casa e visse isso ela teria

3
foi uma srie de televiso norte-americana de drama exibida originalmente entre 20 de
Janeiro de 1998 a 14 de Maio de 2003
um ataque. Assim como ela fez sobre tudo o que ela no tinha controle.
Suspirei e virei me para Luke. -Pegue Bongo e saia daqui. Eu vou mais
tarde.-
-Ento voc pode falar mais sobre o sonhador Bryce?- Ele mexeu
as sobrancelhas e eu dei um tapa no brao dele.
-Luke.- Rosnei para ele e ele levantou a cabea e olhou para mim
com curiosidade. -Ok, talvez um pouco.- Eu ri. -Isso emocionante
para mim.-
-Eu no sei por qu.- Ele suspirou. Eu o empurrei na direo da
porta.
-Vou chegar por volta de 9:00?-
-Isso soa bem.- Ele pegou Bongo e deixaram a casa. Examinei e
cheirei a sala para me certificar de que no havia traos perceptveis de
Bongo em qualquer lugar quando minha me chegasse em casa. Eu
realmente no estava no clima para uma discusso e no queria que ela
estragasse o meu bom humor. Corri para o tapete e endireitei-o, antes
de correr de volta para a cozinha para lavar os copos e sec-los. Se ela
visse dois copos vazios ela iria querer saber quem mais esteve na casa.
E ento ela me falaria muito. Eu no queria isso. No hoje. No quando
eu estava feliz.
Eu sabia que eu deveria sair e tentar encontrar um lugar prprio.
Bem, com um amigo. Anna nunca deixaria seu pai e seus animais, mas
Luke parecia bastante interessado, sempre que eu tinha discutido sobre
procurar um apartamento. Especialmente agora que ele tinha algum
dinheiro. Na verdade, ele pensou que era uma tima ideia. S me senti
culpada por deixar minha me. Meu salrio, embora escasso, ajudava a
pagar o aluguel da casa. Algo que minha me no podia fazer
totalmente com seu salrio de garonete. No havia nenhuma maneira
que eu pudesse simplesmente sair e no ajudar. E no havia nenhuma
maneira que eu poderia sair e ainda ajudar.
Luke tinha sugerido que ele poderia pagar todo o aluguel, mas
no fiquei confortvel com isso. O dinheiro era a maneira mais rpida
de arruinar uma amizade o que vov Webb sempre me disse quando
eu era jovem. E eu no quero perder Luke. Nem agora e nem nunca.
Ento l estava eu, aos vinte e dois anos, ainda presa vivendo
com a minha me. Minha me louca, errtica e com o corao partido.
Coloquei o ltimo copo no armrio e senti meus ombros tensos quando
ouvi o calhambeque da minha me entrar na garagem.
-Lexi.- Ela chamou, em voz baixa, enquanto caminhava pela porta
da frente.
-Oi Me.- Andei para fora da cozinha. Minha me entra em pnico
se no ouvir uma resposta imediata minha.
-Lexi, onde est voc?- Ela atravessou a sala rapidamente e, em
seguida, para a cozinha. Seu cabelo loiro, fino estava pendurado em
torno de seus ombros e ela veio at a mim com um grande abrao. -Ah,
eu no tinha certeza se voc estava em casa ainda.-
-Meu carro est na garagem, me.- Suspirei e abraou-a de volta.
-Eu sei, mas algo parecia fora quando entrei pela porta.- Ela
suspirou e olhou para mim com grandes, grandes olhos azuis. -Eu
queria ter certeza que voc est bem.-
-Estou bem, me.- Tentei parar de rolar os olhos. Eu sabia o quo
importante eu era para a minha me, depois de tudo o que tinha
acontecido.
-Voc sabe, Lexi, eu morreria se algo acontecesse com voc.-
-Nada vai acontecer comigo, me.-
-H tanto crime. Mesmo aqui em Jonesville, Lexi. Voc tem que
ser cuidadosa.-
-Me, Jonesville uma das cidades mais seguras em todos os
Estados Unidos.-
-Ns ainda temos crime, Lexi.- Ela olhou para mim, com tristeza.
-Voc no v as notcias?-
-Tenho sempre cuidado, me.-
-Eu sei.- Ela olhou ao redor da cozinha e sorriu. - um bom dia
hoje. Olhe para a luz que vem atravs das janelas. Ainda claro l fora.
Eu amo isso. Vamos fazer um piquenique hoje noite? -
-Um piquenique?-
-Sim.- ela riu e abriu a geladeira. -Vamos para um piquenique.
Poderamos convidar esse seu homem jovem e bonito tambm.-
-O meu homem?- Eu suspirei.
-Esse menino Luke.-
-Me, ele no meu namorado.- Gemi, pela milionsima vez. -
Voc sabe disso.-
-Bem, por que ele no seu namorado, Lexi? Voc no est
ficando mais jovem.-
-Me, Lucas um dos meus melhores amigos. Ns no nos
sentimos assim em relao um ao outro.-
-Voc poderia fazer muito pior do que Luke.-
-Me.- Suspirei. Minha me estava em cima de mim por causa do
Luke desde que me formei no colegial. Mas tinha realmente pegado
quando ele tinha feito muito dinheiro com sua inveno de software. Ela
parecia pensar que Luke era meu prncipe encantado.
-Bem, ele te ama, Lexi.- Ela olhou para mim com os olhos
doloridos. -Eu vejo a maneira como ele olha para voc.-
-Me, ele me ama como amigo. Somos amigos.- Desta vez eu no
parei meus olhos de rolarem. -Estou interessado em outra pessoa.-
-Quem, Lexi?- Ela me olhou com uma careta e tentei no gemer.
No queria que ela soubesse quem era a minha paixo. Ela nunca iria
aprovar e que s iria causar-lhe dor.
-No importa.- Suspirei.
-Voc no quer que ele me conhea?- Lgrimas no derramadas
brilhavam em seus olhos e senti-me triste e culpada. Por que eu no
poderia ter uma me normal? Aquela que no faa chantagem
emocional sobre cada coisa que eu fiz?
-No isso, me.-
-Tenho certeza de que Anna poderia me apresentar se eu fosse
me dela.- tentativa barata, pensei para mim mesma.
A me de Anna tinha morrido quando estvamos no ensino mdio
e por isso ela estava com cimes de algum que tinha uma me que
queria compartilhar sua vida. Eu queria dizer a ela que no era tudo o
que estava achado que era, mas eu sabia que no iria cair muito bem.
Voc mal podia dizer isso a algum que j no tinha me. Eu mal podia
dizer a ela que estava com cimes porque ela tinha um pai que a amava
e se importava com ela, enquanto eu no tinha. Eu nem sabia quem
meu pai era. Eu sou o produto de um caso de uma noite no baile de
formatura. O cara no queria estar com minha me e meu av Webb
tinha dito a minha me para deix-lo em paz e, que ele iria ajudar a me
criar. E ele ajudou. Ele era um grande av. Mas ele morreu quando eu
tinha dez anos e eu estava rf de avs desde ento.
-Ento?- Os olhos da minha me espreitando invadiu meus
pensamentos.
-Me, vamos falar mais tarde. Eu no posso ir a um piquenique
com voc porque estou jantando esta noite com Luke.- Eu menti. Eu
teria que sair mais cedo do que pretendia, mas eu sabia que o Bryan
no se importaria. Eles me amava como uma filha e ficaria feliz por eu
me juntar a eles.
-Ento tenho que comer sozinha?- Ela franziu a testa e eu
endureci a minha determinao.
-Sim, mame. Voc tem que comer sozinha esta noite.-
-Mas voc minha nica filha. Minha nica famlia.- Ela gritou. -
Eu s tive um dia difcil no trabalho. Eu queria relaxar com voc. -
-Me me desculpe.- Eu senti a minha determinao escorregar. -
Vamos fazer um piquenique amanh noite.-
-Tudo bem.- Ela se afastou de mim e saiu da cozinha. Ouvi-a
murmurar baixinho: -s vezes eu me pergunto se no me deram a
criana errada.-
Eu fingia no ouvir e bebi um pouco de gua. No quero pensar
sobre suas palavras. Eu sabia o que ela estava falando e eu sabia que
iria devastar toda a cidade, se eles soubessem o que tinha acontecido.
Eu tambm senti vergonha de mim mesma por sentir a maneira que eu
a tratei. Culpada. Eu me senti to incrivelmente culpada.







Captulo 4

-Bryce, a est voc.- Meu pai franziu a testa para mim enquanto
passava pela porta. -Eu no te disse que eu queria falar com voc esta
tarde?-
-Sim, senhor.-
-Ento, por que voc no estava aqui quando eu cheguei em
casa?-
-Eu queria comer alguma coisa, senhor.-
-Sua me no cozinha para voc?- Meu pai olhou para mim com
desdm. -Eu no acho que voc deveria sair e desperdiar dinheiro,
enquanto voc tem uma me aqui que fica perfeitamente feliz por
cozinhar para voc.-
-Sim, senhor.- Eu queria estrangular seu pescoo e perguntar por
que ele no fica aqui para o jantar. Eu queria dizer a ele que minha me
precisava de um marido que estivesse perto dela, que se preocupasse
com ela mais do que ele se importava em ser prefeito.
-Bem, vamos at a biblioteca comigo, para que possamos
conversar antes de eu ter que sair.-
-Sair?- Olhei para ele com surpresa. -Voc no terminou o
trabalho por hoje?-
-No.- Seu olhar silenciou minhas prximas palavras. -Ento,
qual a prxima, Bryce?-
-Desculpe-me, senhor?- Foi a minha vez de franzir a testa.
Minhas entranhas ainda estavam agitadas por ver Lexi. No quero ter
que passar por algo com o meu pai tambm.
-Eu sei que voc acabou de voltar. E voc teve uma dispensa
honrosa da Marinha. O que timo.- Ele sorriu brevemente. -Eu estava
meio preocupado que voc fosse um desertor ou alguma coisa e eu no
sei como eu teria explicado isso.-
-Obrigado, pai.- Minha voz estava zombando.
-Mas graas a Deus que no me envergonhou ou a sua me.- Ele
continuou como se eu no tivesse falado. -Agora, vamos ver. Voc
sempre pode se inscrever em Notre Dame, se quiser.-
-No tenho certeza do que eu quero fazer.- Minha voz era baixa.
Eu precisava descobrir certas coisas e consertar tudo antes de pensar
em qual seria o prximo passo na minha vida.
-Voc pode estudar cincia poltica e, em seguida, ir para a
faculdade de direito.- Ele bateu sua caneta contra um bloco. -Ento
voc pode concorrer a senador estadual aps alguns anos no exerccio
da advocacia.-
Meu corpo se apertou com suas palavras. Ele no tinha
preocupao real quanto ao que eu queria fazer. Ele s se preocupava
com suas prprias ambies polticas.
-O que voc acha, filho?-
Ele olhou para mim e ento eu me vi refletido em seu rosto. Eu vi
quem eu estava me tornando e isso me fez sentir vergonha. Meu pai era
alto, com cabelos loiros escuros e grandes olhos azuis claros que faziam
voc pensar que tudo estava bem. E ele tinha um ar que te fazia pensar
que ele se importava, ele fazia voc se sentir como se voc fosse a nica
pessoa no mundo e que ele iria fazer tudo certo em sua vida.
Quando ele sorriu para mim com seu grande sorriso branco,
fiquei mais uma vez surpreendido pela forma como ele parecia sincero.
A nica coisa era que, depois de 23 anos de convivncia com ele, eu
sabia a verdade.
Ele era um ego manaco, que no se importava a quem ele
machucava. Minha me e eu ramos apenas uma parte do pacote que
estava junto com o prefeito. Ns ramos as pontas soltas que o fazia
parecer ainda mais perfeito. Todo mundo em Jonesville pensava que
meu pai era o melhor, o perfeito, amoroso, carinhoso pai de famlia e
que ele no poderia fazer nada errado. Eu sabia melhor. Ele era um
menino de ouro, tanto quanto eu.
-Vou pensar sobre isso.- Sorri, para manter a paz, no quero que
ele saiba meus planos reais.
-timo. Agora corra para a cozinha e v ajudar a sua me.-
-Sim, senhor.- Eu me levantei. -Devo dizer a ela que voc no vai
se juntar a ns para o jantar?-
Ele olhou para mim brevemente e consultou o relgio. -Sim. Temo
ter um jantar de reunio tarde.-
-Uh huh.- Eu sa da porta e entrei na cozinha, onde minha me
estava trabalhando na lasanha.
-Ei, me.- Eu entrei e dei-lhe um beijo na bochecha.
-Bryce, meu querido.- Ela sorriu para mim e continuou mexendo
a panela com algo que cheirava delicioso. -Eu j estou fazendo o jantar.-
-Eu no posso esperar. Cheira muito bem.- Eu sentei em uma
cadeira. -Oh, o pai no pode ficar para o jantar hoje noite.-
-Ah.- Ela olhou para cima com os olhos sofridos. -Mas era para
ser o nosso primeiro jantar em famlia desde que voc veio para casa.-
Ela virou-se e pegou um copo e bebeu. -Ele deveria estar aqui.-
-Ele tem negcios, me.- Fiz uma pausa. -Voc sabe como difcil
um trabalho ser executado em Jonesville.- Eu fingi uma risada e minha
me sorriu para mim, com os dentes cerrados. Ns dois sabamos que
eu estava mentindo. Ns dois sabamos que meu pai no estava indo
para o trabalho. Ele estava indo para passar a noite com uma de suas
amigas.
Acho que tinha quinze anos quando eu finalmente percebi que
meu pai no era o perfeito marido amoroso que eu sempre pensei que
ele fosse. Eu no tinha certeza h quanto tempo minha me sabia que
seu marido era um mulherengo e uma fraude. Ns nunca tnhamos
falado sobre isso. Mas eu sabia que ela sabia. Como ela poderia no
saber? O marido mal passava uma noite em sua cama. Mulheres
ligavam para casa o tempo todo.
Ele at levou uma delas para casa. No porque ele queria ser
pego, mas porque minha me tinha me levado para visitar a minha av
por algumas semanas num vero e tnhamos decidido voltar para casa
mais cedo. A mulher estava em casa, preparando o caf da manh para
o meu pai, em sua camisa. Ouvi meus pais gritando, mas eles nunca
me disseram nada sobre isso. Era o grande segredo escuro da famlia
que todos sabiam, mas nunca falavam.
Eu queria dizer a minha me para deixar o meu pai. Mas eu sabia
que ela no iria. Ela no era forte o suficiente e era como se ela
mentisse para si mesma. Alguns dias, eu imaginava se ela tinha se
convencido de que toda a traio era uma inveno da sua imaginao.
-Bem, ento, ser voc e eu.- Ela sorriu para mim. -Jantar com o
meu filho favorito no me parece muito ruim.-
-Eu sou seu nico filho, me.- Eu ri.
-Ento isso o torna ainda melhor.- Ela riu de volta, s se
encolhendo ligeiramente quando ouviu a porta da frente bater. -Ento,
voc est ansioso para a sua festa neste fim de semana?-
-No muito.- respondi, honestamente.
-Mas voc conseguir ver todos os seus velhos amigos de novo.-
-Nem todos eles.- Eu disse, minha voz baixa.
-Oh, me desculpe, querido.- Ela olhou para mim com os olhos
sofridos. -Tenho certeza que Eddie est olhando por voc.-
-Sim.- Fiz uma careta, irritado que trouxe isso a tona. -Mas vai
ser bom ver a galera antiga.-
-Vai ser divertido ter todos os seus velhos amigos de volta em
casa.- Ela sorriu. -Vou ter que fazer uma lista de comida a ser
preparada.-
-Oh me.- Eu ri. -Voc est tentando ser a Sra. Cleaver
4
de novo?-
-S se voc vai for o meu castor.- Ela jogou um pano de prato
para mim e riu.
-Sempre serei seu castor, me.- Eu ri e olhei para a minha me.
-Preciso de um novo Guarda, porm.- A minha me sussurrou
sob sua respirao e eu olhei para ela com surpresa. Eu a ouvi
corretamente?
-O que voc acabou de dizer, me?-
-Oh, nada, meu filho.- Ela sorriu para mim. -E antes que eu me
esquea, duas meninas ligaram para voc. Mary e Suzannah.-
-Obrigado.- suspirei e minha me riu.
-Elas com certeza no perdem tempo, no ?-
-Quem?-
-As mulheres de Jonesville, claro.- Ela riu e olhou para mim. -
Voc to bonito como o seu pai, se no mais, ento no estou
surpresa.-
-Me, voc que est dizendo isso.-

4
June Evelyn Bronson Cleaver o personagem principal da srie Americana Leave It to Beaver, esteve
no ar de 19571963.
Eu corei e olhei para ela corretamente. Ela ainda era to pequena
e linda como sempre, mas eu podia ver que ela parecia mais velha agora
e tinha linhas de expresses e rugas por todo o rosto. Seu cabelo era
louro platino e perfeitamente penteado, e seus olhos azuis tinham
perdido um pouco do seu brilho, mas ela ainda era minha linda me.
Senti meu corao inchar com amor. Eu no tinha certeza do que teria
feito se eu no a tivesse em minha vida.
-No, meu filho. Se eu fosse alguns anos mais jovem, e no fosse
sua me, estaria ligando, tambm.-
-Ah no, me.- gemi e levantei. -Estou indo para o meu quarto.
Chama-me quando o jantar estiver pronto.-
-Sim, querido.- Ela riu e se virou para preparar a comida.
Subi as escadas que eu conhecia to bem e fui para o meu
quarto. Era estranho estar de volta nesta casa confortvel depois dos
ltimos anos que tive. O quartel que eu tinha dormido no era to
confortvel como a minha vida em casa. Parecia estranho estar de volta.
No sentia como se eu merecesse estar de volta vida de luxo. No
quando tantas pessoas que eu conhecia, homens melhores do que eu,
no tinham nada para voltar.
Fechei os olhos e sentei na beira da minha cama, tentando
esquecer a conversa que eu tive com o recruta Ron Benjamin. Ele tinha
sido meu melhor amigo desde o treinamento bsico. Fomos muito
felizes quando estvamos alistados juntos. Ele tinha decidido se alistar.
Ele no tinha nada para voltar. Sem famlia, sem namorada, sem nada.
Tentei convenc-lo a voltar para Jonesville comigo, mas ele riu. Ele no
queria voltar a este drama. Ele sabia de tudo. Bem, quase tudo. E ele
realmente tentou me convencer a deixar tudo de lado. Mas eu no
podia. Havia coisas que tinha que cuidar.
Antes de tudo, eu precisava descobrir uma maneira de trazer Lexi
Lord para a minha festa. Levantei e fui para o meu computador e digitei
-Lexi Lord Jonesville-. Apenas cerca de dez entradas apareceram e
duas delas estavam ligadas a Biblioteca Pblica de Jonesville. Cliquei
no primeiro link e sorri. Ela trabalhava na biblioteca. Eu poderia ir l e
jogar algum tipo de conversa fiada e tentar descobrir uma maneira de
traz-la a festa para conversar. No tinha certeza se era uma boa ideia,
porque ela realmente nunca saiu com a minha turma da escola, mas eu
sabia que tinha que t-la l. Eu precisava falar com ela. Estava com
medo que eu trouxesse ms lembranas para ela e no quero fazer isso.
Teria que ir com cuidado, mas eu sabia que tinha que falar com ela.
No poderia t-la pensando que eu era o seu salvador quando eu no
era.
Fui para o Google Mapas e verifiquei a distncia entre a biblioteca
e os correios. Eles estavam a menos de um quilmetro de distncia um
do outro, o que era incrvel. Iria para a biblioteca e depois para os
correios. Senti meu corao bater mais rpido quando pensava sobre a
senhorita, minha escritora de carta annima. Eu realmente esperava
conseguir convencer algum a me dar algumas informaes sobre o
dono da caixa postal.
Eu me levantei, sentei na minha cama novamente e estendi a mo
para minha mochila, puxando um saco de cartas. Puxei uma de forma
aleatria, tirei o papel do envelope e deitei para ler. Suas cartas sempre
me faziam sorrir. Quando eu as lia, fui transportado para um lugar
diferente.
Caro Bryce,
Como voc est? to estranho no escrever para um endereo
real. Eu no sei para que lugar do mundo esta carta vai. Eu nem sei em
que lugar do mundo voc est. Mas acho que, no final do dia, o local no
importa. Basta saber que voc est seguro e lendo esta carta tudo que
importa para mim.
Estive pensando muito sobre voc ontem noite. Minha melhor
amiga L e eu estvamos assistindo Downton Abbey, um novssimo
programa de TV britnico que passa na PBS
5
. Era um episdio em que
um dos personagens ficava ferido na guerra (acho que foi a guerra Boer
6

ou da primeira guerra mundial, no estou realmente certa) e eu chorei.
Chorei porque eu me perguntava o que aconteceria se voc se
machucasse. No seria notificada de jeito nenhum. Eu descobriria
atravs da videira e s porque seu pai prefeito. Eu acho que ele bom
para alguma coisa depois de tudo!
Espero que voc esteja se mantendo ocupado e seguro. Lamento
que eu no possa usar o Skype agora, o meu computador no est
funcionando e no acho que seria to romntico falar ao vivo como em
nossas cartas. Honestamente, acho que seria muito estranho.
De qualquer forma, aprecie os doces e o novo livro de Clive Cussler
que eu mandei!
Espero que voc escreva de volta em breve.
Saudade
Olhei para a carta e suspirei. Desejei que eu no tivesse insistido
com ela sobre o negcio do Skype. Acho que pode ter sido por isso que
ela parou de escrever para mim. Eu s queria ver o rosto dela. Queria
um rosto para imaginar quando eu lesse as cartas. Queria saber por
quem eu estava lentamente me apaixonando. Eu queria saber quem era
a nica mulher no mundo, alm de minha me, que eu realmente
acreditava que se preocupava comigo.
No sabia como dizer a ela que eu no ligava para como ela
parecia, porque eu sabia que no era totalmente verdade. Eu sabia que
as aparncias eram importantes em um relacionamento, mas eu
tambm sabia que meu corao estava cheio de amor por ela. No
poderia prometer que eu iria am-la ainda se tivssemos falado pelo
Skype, mesmo que eu tivesse certeza de que eu amaria. Mas era tarde

5
PBS pode referir-se a: Public Broadcasting Service - canal de televiso norte-americano
6
A Segunda Guerra Boer (ou dos beres) foi o confronto entre o Reino Unido e os fundadores das
repblicas independentes de Transvaale Orange, no nordeste da frica do Sul.
demais para me preocupar com ela agora. Ela provavelmente se mudou.
Mas eu ainda queria agradec-la. Ainda queria que ela soubesse que ela
havia me fisgado atravs das noites frias, solitrias e angustiadas.
-Bryce, o jantar est pronto.-
Minha me me chamou com uma voz montona. Ela estava
bbada, eu poderia dizer. Ela parecia muito feliz. E ela s era feliz
quando ela bebia. Normalmente, ela ficava mais feliz embriagada.
Suspirei enquanto saia do meu quarto, minha cabea latejando. Eu
estava assustado e preocupado com o que viria a seguir na minha vida.
De certa forma, eu estava mais preocupado agora do que estava quando
eu era parte da guerra.












Captulo 5

-Bongo te ama.- Luke sorriu para mim quando seu cachorro
babou todo o meu rosto.
-Bem, claro que ele ama.- Eu sorri de volta para Luke quando
ele estava na frente de sua TV, indo em direo ao DVD.
-O que voc quer assistir?-
-No sei.- Deitei-me na cama e empurrei Bongo para longe de
mim.
-Uma comdia romntica?-
-No.-
-Um romance?-
-Isso o mesmo que uma comdia romntica.- Luke revirou os
olhos para mim.
-No, no . Comdias romnticas so engraadas e sempre tm
um final feliz. Romances podem ser tristes, engraados, frios,
misteriosos e...-
-Eu sei, eu sei. Eles nem sempre tm um final feliz.- Luke
terminou minha sentena e eu ri. Ns tnhamos tido essa discusso
muitas vezes antes.
-Que tal um filme de suspense?-
-Ehh.- gemi.
-Uma comdia.- Ele fez uma pausa. -Sem romance.-
-Que graa tem uma comdia com nenhum romance?-
-Um documentrio.-
-Inferno, no.-
Luke riu e atirou-se na cama ao meu lado. -Voc taaoooo
difcil. Voc sabe disso, n?-
-No, eu no sou.- Eu fiz beicinho para ele e peguei um
travesseiro. -E vou bater em voc com este travesseiro se voc disser
isso de novo.-
-Lexi Lord, voc taaoooo difcil.-
Dei um pulo e bati em Luke com o travesseiro, forte, enquanto ele
falava e ele pegou outro travesseiro e me bateu. Rolamos na cama,
batendo no outro e rindo, enquanto Bongo latia para ns. Finalmente,
Luke pegou o travesseiro dos meus braos e prendeu meus braos para
baixo com as duas mos fortes. Ele sentou-se sobre mim e olhou para
mim, sorrindo. -Quem difcil?-
-Eu no.- gritei, me contorcendo debaixo dele e tentando fugir.
-Quem difcil?- Ele perguntou novamente e balanou as
sobrancelhas enquanto ele me segurava para baixo. Ele levantou uma
das mos e comeou a me fazer ccegas e eu gritei, incapaz de parar.
-Eu, eu, eu. Pare.- Eu ri, sem flego. Ele finalmente parou e se
virou e eu olhei para ele, ofegante. -Voc um idiota, Luke Bryan.-
-E eu tenho at isso.- Ele riu, me beijou no nariz e pulou. -Ento,
o que vamos assistir?-
-Voc escolhe.- Eu suspirei. -No como se voc se importasse
com o que eu penso, de qualquer maneira.-
-Isso no verdade.- Ele riu e ergueu um DVD. -Que tal Madea
Goes To Jail
7
?-
-O qu?- contrai meu nariz. -Madea de novo?-

7
Filme de comdia de 2009 sem nome em portugus, a traduo literal seria Madae vai para a priso
-Vai ser divertido.-
-Uh huh.- joguei um travesseiro nele. -Eu acho que voc vai
acabar namorando uma senhora mais velha vestida de preto, Luke.-
-Voc acha?- Ele sorriu.
-Algum na casa dos setenta.- Eu ri. -No como Halle Berry. Ela
muito quente e muito jovem.-
-E Kerry Washington?-
-Parece jovem demais para voc.- Eu sorri. -Alm disso, ela tem o
presidente Grant.-
-Ah, sim. Eu no posso competir com o presidente Grant.- Ele
sorriu. -Na verdade, eu perdi o episdio da semana passada de Scandal,
ento talvez possamos v-lo depois de Madea.-
-Se eu no estiver dormindo.- Eu ri e revirei os olhos. Luke tinha
uma obsesso doentia com todos os filmes Madea. Eu realmente no
sabia por que, mas ele os amava e possua todos os DVD. Eu no lhe
disse que Tyler Perry tinha alguns programas de TV, ou ele poderia
nunca deixar sua casa.
Luke colocou o filme, veio e se sentou ao meu lado na cama. Ele
pressionou o play e, em seguida, virou-se para mim. -Ento, o que est
acontecendo com voc e o seu amante?-
-Ele no meu amante.- Corei, porque, nos meus sonhos, Bryce
Evans era muito mais do que apenas um amigo para mim.
-Bem, eu sei disso.- Luke me cutucou e sorriu para mim. -Da
ltima vez que verifiquei voc nunca teve um amante.-
-Luke.- eu gemi. -No me lembre do meu estado lamentvel.-
-Voc est se guardando para o homem certo. No h nada de
lamentvel nisso.-
-Se ele nunca vier.-
-Ele vir.- Luke deitou e olhou para o teto. -Ento MIT me enviou
um e-mail hoje.-
-Ah, ?- Deitei na cama ao lado dele e olhei para o teto tambm.
Por alguma razo, senti a tenso em meus ombros e os nervos na
minha barriga. -O que eles disseram?-
-Eles vo me dar um passeio completo, admisso garantida a um
programa de doutorado, uma vez que eu termine meu bacharelado e
uma assistncia. Aparentemente, h dois professores que esto
morrendo de vontade de trabalhar comigo.-
-Ah.- Eu no sabia o que dizer. Queria estar feliz pelo meu amigo,
e eu estava, mas me senti mais triste por mim.
-Sim. Foi impressionante ler o quanto eles me queriam.- Ele se
virou para mim, eu rolei e olhei em seus olhos.
-Nunca pensei que algo assim pudesse acontecer comigo, voc
sabe.-
-Eu sei.- sorri para ele gentilmente e olhei para seus clios. Como
ele tinha tanta sorte de ter clios longos, pretos que emolduravam seus
olhos to bem eu no sabia. Ele sorriu de volta para mim e eu olhei
para o seu dente lascado, com carinho.
-Ento, voc pensa em ir?-
-No tenho certeza.- Ele estudou o meu rosto. -Estaria deixando
muito para trs.-
-No Bongo, eu espero.- tentei aliviar o clima com uma
brincadeira e Bongo soltou um latido, nos deixando saber que ele
concordava com as minhas palavras.
-No posso deixar meu precioso Bongo.- Luke sorriu. -Vamos
jogar o jogo das dez coisas.-
-Tudo bem.- passei a lngua em meus lbios e estendi a mo para
as mos de Luke. O jogo das dez coisas era um jogo que tnhamos
criado quando tnhamos dezesseis anos e nossa amizade tinha quase se
deteriorado. Eu estava com raiva dele por alguma coisa boba e disse-lhe
para nunca me ligar novamente. Ele estendeu a mo e segurou minhas
mos e me disse dez coisas que ele amava em mim e em minha
amizade. At o final de seu monlogo, eu tinha perdoado e ns ramos
amigos novamente. Ns ento adaptamos o jogo para caber em
diferentes circunstncias e, em vez de uma pessoa fazer toda a
conversa, ns dois dissemos um ao outro as dez coisas que ns
apreciamos sobre o outro. Sem perguntas. Se um de ns precisasse de
um apoio depois de um dia triste, ns pedamos para jogar, ou se ns
s quisssemos que o outro soubesse o quanto ns nos importvamos
com ele.
-Voc comea.- Eu sorri, quando Luke riu. Eu sempre o fazia
iniciar o jogo das dez coisas, porque eu sempre me sentia to
autoconsciente.
-Um - Eu amo o jeito que voc apoia minha mudana para
Boston, mesmo que voc queira que eu fique.-
-Dois - Eu amo o fato de que esta uma deciso difcil para voc,
porque voc aprecia muito a minha amizade.-
Eu sorri para ele, delicadamente, quando ele olhou para mim com
surpresa. LuKe pensou que eu no soubesse que eu era a principal
considerao que o impedia de ir, mas eu era. Eu sabia que era egosmo
empurrar nossa amizade para ele assim, mas no sabia mais o que
fazer. No queria perd-lo.
-Trs - Eu amo as pintinhas verdes nos seus olhos castanhos.-
-Quatro - Eu amo que est crescendo um cavanhaque em voc,
mesmo que isso parea ridculo em voc.-
-Lexi- Ele riu e me estendeu a mo e tocou o cavanhaque em seu
queixo.
-Voc tem que admitir que est lamentvel, Luke,- eu ri.
-Cinco - Eu amo que voc seja honesta.- Ele sorriu para mim.
-Seis - Eu adoro que a qualquer momento que precise de voc,
voc est l para mim.-
-Sete - Eu amo que voc vai me ajude a treinar Bongo-.
-Oh, de jeito nenhum.- coloquei o dedo em seu peito.
-Por favor.-
-Vamos ver.- suspirei, melodramtica.
-Oito - Eu amo que voc adotou um co, mesmo no sendo uma
pessoa de cachorros.-
-Nove - Eu amo que voc saiba que no sou uma pessoa de
cachorros. Pensei que eu escondesse isso bem.-
-S no diga a Anna, ela vai mat-lo.- Sorri.
-Dez - Eu amo que voc meu melhor amigo no mundo e
podemos jogar o jogo das dez coisas em sua cama e ainda ter festas do
pijama e isso no estranho.- Eu olhei para ele a srio, ento.
Minhas palavras eram to verdadeiras. Ningum entendia a nossa
amizade, nem mesmo a Anna. Ela no entendia como poderamos ter
festas do pijama que no levem ao sexo ou a amassos. Mesmo os pais
de Luke eram cticos no comeo. Eles pensaram que era estranho que
ns compartilhssemos a cama tantas vezes sem namoro. Ningum
realmente entendia a nossa amizade, mas isso no importa para
nenhum de ns.
-Vem c, voc.- Luke me puxou em seus braos e eu fui de bom
grado. Meu corpo estava exausto. Tinha sido um dia muito longo,
emocional e cansativo.
Pressionei minha cabea contra o peito dele e escutei seus
batimentos cardacos. Fechei meus braos e imaginei que era Bryce me
abraando apertado. Eu cheirei e imaginei que o cheiro doce de Luke
era realmente o carvalho almiscarado de Bryce. Eu queria com muita
fora ser abraada por Bryce. Queria que ele fosse meu amante. Queria
que ele fosse o meu primeiro. Muito. Ele parecia triste quando eu o vi
antes. Ele no parecia o mesmo garoto confiante que ele tinha sido em
Jonesville High, ele parecia um homem cansado e exausto. Queria
beijar e afastar a dor e estresse do seu rosto. Suspirei e me aconcheguei
mais perto de Luke.
-Ei, voc.- Luke se afastou um pouco. -No adormea. Temos que
ver o que acontece com Madea .-
-Uh huh.- Eu bocejei e ri. -Por que Madea se tornou a maldio
da minha vida?-
-Porque voc minha melhor amiga?- Luke riu e puxou meu rabo
de cavalo e eu pulei da cama.
-Ok, vou me arrumar para dormir. No h necessidade de pausar
o filme.- Eu sorri enquanto corria para fora do quarto para me trocar no
banheiro e escovar os dentes. Eu amava Luke e nossa amizade, eu
pensei, enquanto eu colocava minha camiseta e shorts, mas com
certeza eu desejava que estivesse experimentando algo sexy e me
preparando para uma noite com Bryce Evans. Uma que no envolvesse
uma televiso.



Captulo 6
No eram muitas pessoas que visitavam a Biblioteca de Jonesville
e eu estava grato por isso. Estava do lado de fora nos ltimos trinta
minutos e no tinha visto uma pessoa que eu conhecesse. Tenho
certeza de que teriam muitas perguntas embaraosas e eu estava feliz
por no ter que respond-las. Ainda estava tentando conseguir coragem
para entrar e falar com Lexi Lord. Eu nem sequer sei se ela estava
trabalhando l hoje, eu podia estar desperdiando meu tempo. Mas
ainda me sentia nervoso e inquieto.
Isso no ia ser to fcil como eu pensava.
Quando o relgio da Cmara Municipal soou meio-dia, eu sabia
que era o meu sinal. Eu tinha que entrar. No podia simplesmente ficar
esperando para conseguir coragem. Eu sabia que ela no viria to cedo.
Entrei na biblioteca e fiquei surpreso com o quo espaoso e luminoso,
era. Sempre tinha imaginado que, bibliotecas fossem pequenas e sujas.
Tenho que admitir que no passei muito tempo em uma na escola.
Olhei em volta e caminhei at a recepo, esperando ver Lexi l,
talvez com alguns amigos. Dessa forma, eu poderia convid-los todos ao
mesmo tempo e eles no pensariam que eu estava l apenas para
convidar Lexi.
-Oi.- Fui at as mulheres na frente e sorri. Todas elas retornaram
meu sorriso com rubor e a senhora mais velha deu um tapinha no seu
rosto.
-Ora, como podemos ajud-lo, meu jovem?- Parecia que ela
poderia ter sido a minha av e em seu crach lia-se Nelly. Olhei
rapidamente para os rostos das outras meninas e conclu com um
suspiro. Nenhuma delas era Lexi.
-Estou aqui para ver a biblioteca, senhora.-
-Voc tem um carto de biblioteca?-
-No, senhora.- Foi a minha vez de corar. Em todos os meus anos
de vida em Jonesville, nunca tinha conseguido um carto de biblioteca.
-Bem, ns podemos inscrev-lo e, em seguida, voc pode comear
uma turn.-
-Oh, eu no preciso de uma turn.-
-Quem est fazendo os passeios de hoje, Nina?-
-Lexi est, Nelly.-
-Lexi pode lhe dar um passeio depois de se inscrever.- Nelly sorriu
para mim e pegou minha carteira de motorista.
-Oh, voc filho do prefeito Evans?- Seu sorriso cresceu ainda
mais, se isso fosse possvel, e eu me senti triste. Aqui estava outro
eleitor que tinha sido enganado por meu pai.
-Sim, senhora.-
-Bem, ento talvez eu lhe d a visita, Sr. Evans.-
-Voc pode me chamar de Bryce, senhora, e Lexi est bem.-
mantive minha voz, mas eu me senti um pouco em pnico. Eu precisava
que Lexi desse o passeio comigo.
-Bem, bem, ento, o Sr. Evans.- Nelly parecia um pouco confusa
com o meu pedido e eu respirei fundo.
-S porque eu meio que conheo Lexi da escola. Vai ser bom
acompanhar enquanto ela me mostra ao redor. -
-Oh, tudo bem.- Ela sorriu novamente. -Bem, isso faz sentido.
Nina v buscar Lexi.-
-Sim, Nelly.- Nina levantou, sorriu para mim e foi embora. Eu
soltei minha respirao e preenchi o formulrio que Nelly colocou na
minha frente.
-Voc pode pegar at dez livros de uma vez, Sr. Evans, e apenas
trs novos lanamentos. Voc pode pedir trs DVDs por vez e dois CDs.
Se no tiver um ttulo em estoque, voc pode colocar seu nome na lista
de pedido e ns lhe enviaremos quando ele estiver disponvel.-
-Oh, ok. Obrigado.-
-Voc pode comear o emprstimo de livros hoje. Apenas volte
com os livros que voc escolher.-
-Ah, tudo bem.- Eu no tinha planejado pegar emprestado
qualquer livro, mas achei melhor pedir algo agora, ou pareceria
suspeito.
-Lexi vai mostrar ao redor e, em seguida, voc pode escolher, ok?-
-Uh, sim, senhora.- Eu sorri para ela, fracamente, e dei um
suspiro de alvio quando Nina voltou com Lexi ao seu lado. Lexi olhou
para mim em confuso com grandes olhos arregalados, eu nunca tinha
percebido o quo grande eram antes. Ou quo quente.
-Ol, Lexi.- Eu sorri e ela sorriu de volta um grande sorriso largo.
-Ol, Bryce. bom te ver.- Ela ficou ali, meio sem jeito, por um
segundo e percebi que ela estava se debatendo se deveria me dar um
abrao ou no. Cheguei a minha mo para ela e ns apertamos as mos
em vez disso.
-Obrigado. Eu no tinha certeza se voc se lembraria de quem eu
era.- Ri e me afaste da mesa e dos olhos curiosos.
-Claro que me lembro de voc.- Ela olhou para mim com
surpresa. -Para ser honesta, eu no tinha certeza se voc sabia quem
eu era.-
-Oh, eu nunca esqueceria voc.- sorri para ela e imediatamente
quis me bater pelas palavras que proferi. To completamente e
totalmente estranho. Eu no tinha certeza se ela tinha ouvido o que eu
tinha dito, porque ela no me respondeu durante alguns minutos.
-Ento, como foi ser um fuzileiro naval?- Ela me olhou com
curiosidade, quando chegamos a uma grande sala de informtica e
estudei o rosto aberto e interessado.
-Difcil.- Respondi, sinceramente, surpreso que eu estava
respondendo honestamente. Acho que fui pego de surpresa por ela ter
mesmo me feito essa pergunta. Ela foi a primeira pessoa, desde que
voltei que me perguntou como tinha sido. Era como se todos estivessem
apenas dispostos a esquecer, a falha na minha vida, como ser um
fuzileiro naval por quatro anos no fosse grande coisa e eu pudesse
esquec-lo to facilmente como eles podiam.
-Eu aposto que sim.- Ela apontou para a sala. -Esta a nossa
sala de internet. Qualquer pessoa pode us-la. Voc se inscreve para
uma hora de cada vez. Se algum quiser us-lo, voc tem que se
levantar.-
Eu ri quando ela falou e olhei para a sala, curioso. Portanto, este
o lugar onde a Senhorita escrevia suas cartas para mim. -O que to
engraado?- Lexi olhou para mim confusa.
-Oh, nada.- encolhi os ombros. -Eu s tinha um amigo que usava
muito este laboratrio de informtica.-
-Oh, tudo bem.- Parecia que ela queria me fazer uma pergunta,
mas ela no a fez, o que eu estava grato. Eu no queria compartilhar a
Senhorita com ningum, no at que eu soubesse quem ela era e o que
tinha acontecido.
-Ento, o que aquela sala?- Eu apontei para outra porta.
-Esta uma sala de estudo.- Ela a abriu e ns olhamos para
dentro e vimos uma mesa com algumas cadeiras. -Temos seis salas de
estudo diferentes que os alunos do ensino mdio e universitrio podem
reservar para trabalhar em projetos.-
-Oh, isso legal.-
-Voc nunca as usava na escola?- Ela inclinou a cabea e olhou
para mim com curiosidade e eu ri.
-No.-
-Oh, uau.- Ela parecia surpresa e eu sabia por qu. Ela queria
saber como eu tinha chegado at o ensino mdio com uma mdia 4.1 e
nunca fui um membro da biblioteca.
-Portanto, esta a seo de fico, no ?- olhei para as fileiras de
livros e sorri.
-Sim. Ns temos uma grande coleo de livros.-
-O que voc vai fazer no sbado, Lexi?- As palavras explodiram de
minha boca rapidamente, como fluxo de larva de um vulco ativo. Eu
no podia me parar e olhei para ver sua reao.
-Sbado?- Ela tinha um leve rubor em torno de seu rosto e eu
podia dizer que ela se sentia desconfortvel. Seu rosto parecia exausto e
seu longo cabelo estava agora em seu rosto, como se estivesse tentando
se esconder atrs dele.
-Sim, bem, o meu pai est dando uma festa para mim, para me
receber de volta cidade e pensei se voc gostaria de vir. Voc e alguns
amigos, claro.- Terminei, sem muita convico.
-Mas voc nem mesmo conhece a mim ou meus amigos.- As
palavras dela foram sumindo e ela olhou para mim, envergonhada.
-Eu sei.- Suspirei. -Eu apenas pensei que talvez voc gostasse de
vir.- Fiz uma pausa e peguei um livro da prateleira. -Agora que eu tenho
o livro que eu queria ler tenho que ir, mas se voc quiser vir aproveitar
a festa, voc mais que bem-vinda.-
-Obrigada.- Ela olhou para mim com surpresa novamente, mas
desta vez ela tinha um sorriso enorme no rosto. Fiquei surpreso com o
quo bonita ela era quando sorria. Ela era mais bonita do que eu me
lembrava.
-Ento voc vai?-
-Sim. Parece divertido.- Ela empurrou o cabelo para trs das
orelhas e eu estudei seu rosto, pensativo. Se ela parecesse em alguma
coisa com sua me, ento eu entendia a atrao do meu pai.
-Bom.- Eu me virei, irritado por eu ter pensado em meu pai. -O
que to engraado?- Eu no pude deixar de perguntar quando ela
parecia que ia explodir em lgrimas.
-Eu estava apenas admirando sua escolha de livro.- Ela apontou
para as minhas mos e eu olhei para baixo e vi 'Cinquenta Tons de
Cinza'. Senti meu rosto ficar vermelho e inclinei meus ombros.
-Bem, voc sabe. Eu s estou tentando ver o que as mulheres
gostam no quarto agora. Eu tenho que me atualizar.- Sorri, quando ela
inclinou a cabea, nervosa, e caminhou at a recepo para fazer o
check-out com um enorme sorriso no meu rosto. Ela no esperava essa
resposta, eu tinha certeza. Mas uma coisa que eu no era, era um
puritano. Eu era um homem viril e se Cinquenta Tons pudesse me
ensinar um truque ou dois para agradar uma mulher eu iria l-lo. Eu
fiz o check-out e caminhei at a frente da biblioteca com uma nova
confiana. Matei dois pssaros com um tiro, pensei. Agora eu s
precisava descobrir quem era Senhorita. Eu estava com medo de que
isso fosse uma tarefa muito mais difcil do que convidar Lexi Lord para
a minha festa.

***

Argumentei com a senhora no correio por cerca de 15 minutos
antes que ela finalmente ficasse frustrada comigo e me pedisse para me
afastar.
-Senhor, eu no posso te dar informaes pessoais.-
-No quero seu endereo de casa.- Suspirei. -Apenas um nome.
Por favor.-
-Senhor, vou ter que te pedir para sair agora.-
-Por favor.-
-Senhor.-
-Tudo bem.- Fiz uma careta para ela e sa. Se fosse alguns anos
atrs, eu teria a tirado do posto e perguntado se ela sabia quem eu era.
Quem era meu pai. Uma vez que as pessoas sabiam que meu pai era
prefeito, eu impunha muito mais respeito, mas no ia mais fazer isso.
Ele no merecia esse respeito automtico e nem eu. Eu ia ter que
pensar em outra maneira, mesmo que isso significasse esperar do lado
de fora da estao de correios e descansar nas caixas de correio at que
algum finalmente viesse at sua caixa de correio. Eu iria descobrir de
uma forma ou de outra. Eu s tinha que descobrir.












Captulo 7


-Anna, voc no vai acreditar no que aconteceu hoje!- Eu gritei
ao telefone, sem conseguir conter a minha agitao.

-Luke pediu voc em casamento?-

-O qu?- Fiz uma pausa e ento dei uma risada. -Essa foi boa,
mas eu estou falando srio.-

-Eu tambm.- Ela resmungou e eu hesitei.

-Voc est bem, Anna?-

-Sim, estou bem. Obrigada por perguntar.- Ela respondeu
irritada.

-Desculpe sobre ontem. Espero que voc no esteja chateada.-

-Vocs agiram como se eu nem estivesse l.-

-Eu no tive inteno de...-

-E eu at liguei para voc ontem noite para conversar e sua me
disse que voc tinha sado.-

-Eu estava na casa do Luke.-

-Eu achei isso.- Ela suspirou. -Obrigada pelo convite.-

-Mas voc tinha que ir para casa e cozinhar para o seu pai.- Eu
no entendia porque ela estava to chateada. Ela sabia que eu e Luke
fazamos muitas festas do pijama. Isso no significava nada.

-Sim, essa a minha vida.- Ela disse com um suspiro. -De
qualquer forma. Qual a sua boa notcia?-
-Ns fomos convidadas para a festa do Bryce neste fim de
semana.-
-Espere, o qu?- - De repente, a voz dela parecia mais contente e
mais animada. -Como isso aconteceu?-
-Ele veio biblioteca hoje.-

-Nem pensar.- Ela ofegou. -Bryce Evans em uma biblioteca?
Algum chame a polcia, porque o fim do mundo est chegando.-

-Anna!- Eu ri. -Isso foi maldade.-

-Vamos l, Lexi, voc sabe que verdade.-

-Ele um cara inteligente, Anna. Ele entrou para a Notre Dame.-

-Ele no to inteligente quanto o Luke.-

-Ningum to inteligente quanto o Luke.- Eu dei uma risada. -
Eu tenho que ir agora e fazer o cabelo. Quer vir junto?-

-O que voc vai fazer?-

-Apenas vou ficar mais loira.- Eu brinquei com o meu cabelo
comprido e olhei para os cachos sem vida. -Eu quero meus cabelos
loiros como se tivessem sido beijados pelo sol. No esse castanho loiro,
sem graa.-

-Lexi, seu cabelo lindo.-

-Eu quero ser como as garotas estilosas. Eu tenho quer ser, Anna,
se quero que ele me note.-

-Talvez ele tenha percebido porque voc bonita sem cabelos
tingidos.-

-Obrigada, Anna.- Eu ri. -Eu acho que algumas mechas e um
bom corte no vo fazer mal.-

-Acho que eu posso ir tambm.-

-De jeito nenhum.- Fiquei chocada. Eu no esperava que ela
concordasse.

-Eu quero parecer bonita tambm.- Ela fez uma pausa. -Luke
vai?-

-Espero que sim. Vou perguntar a ele.- Eu olhei para o meu
relgio. -Na verdade, o meu intervalo est quase no fim. Vou ligar para
ele agora e ento vejo voc depois do trabalho?-

-Ok, parece bom.- Anna desligou e eu fiquei refletindo sobre a
nossa conversa, enquanto discava o nmero de Luke. Quanto mais eu
pensava nisso, mais certeza eu tinha que Anna estava interessada em
Luke. Eu disse a mim mesma que eu deveria perguntar a ela sobre isso,
de uma vez por todas, quando fosse busc-la. Seria estranho se eles
namorassem, mas eu no podia det-los. Fiquei surpresa com a
angstia que senti ao imagin-los como um casal, mas bani estes
pensamentos da minha mente.

-O que voc manda, Florzinha?- Luke atendeu ao telefone com
uma voz arrastada e eu ri.

-Nada demais, amendoim.-

-No quer dizer noz?-

-No.-

-Amndoa?-

-No.-

-Castanha de caju?-

-Mais que maluco.- Eu ri. -Adivinha o qu?-

-Voc ganhou um prmio Nobel da paz?-

-Como voc sabe?- Eu ri. -No, idiota. Ns fomos convidados para
a festa do Bryce neste fim de semana!-

-Ei, o qu? Com quem voc teve que dormir para isso?-

-Luke.-

-Voc dormiu comigo?- Ele fez uma pausa. -Eu acho que eu teria
me lembrado.-

-Voc um idiota.- Eu ri. -Bryce veio biblioteca hoje. Eu mal
posso acreditar nisso.-

-Por que ele foi biblioteca?- Luke parecia desconfiado. -E ns
temos que ir?-
-Sim, ns iremos.-

-Argh. Eu no quero ir e ver todos aqueles tolos pretensiosos do
ensino mdio.-

-Luke. Por favor.- Eu implorei.

-Eu vou pensar sobre isso.-

-Eu vou levar o Bongo para passear a semana toda para voc.-

-Negcio fechado.- Ele riu. -No se esquea de trazer a p e a
lixeirinha tambm.-

-Voc no presta, Luke.- Eu ri. -De qualquer forma, vou v-lo
mais tarde. Tenho que voltar ao trabalho.-

-Certo, vejo voc mais tarde, Lexus.-

-Tchau, maluco.- Revirei os olhos e desliguei o telefone com um
sorriso enorme no meu rosto. Parecia que a minha mar estava
mudando.


***

-Anna, eu queria te perguntar uma coisa.- Minhas palavras
soaram to srias quando ela entrou no carro que ela franziu a testa
para mim.

-Quem morreu?-

-Ningum.- Fiz uma pausa. -Voc tem uma queda pelo Luke?-

-O qu?- Ela olhou para mim em estado de choque e vi um rubor
subindo pelo seu rosto.

-Voc tem uma queda pelo Luke?- Olhei para ela com seriedade.
-Voc pode me contar se voc tem.-

-No, no tenho. Ele como nosso irmo.-

-Bem, sim. Mas ele no realmente nosso irmo.- Fiz uma pausa.
-Eu sei que um monte de meninas o acha atraente agora.-

-Voc tem uma queda por ele?- Ela olhou para mim com os olhos
apertados.

-No, claro que no.- Eu balancei minha cabea. -Isso nojento.-

-Por qu?-

-Ele o meu melhor amigo, meu irmo.-

-Mas ele no seu irmo.-

-Bem, voc sabe.- Eu me encolhi. -Isso nojento. Eu no posso
sequer me imaginar beijando-o.-

-Ele tem lbios bonitos.- Ela disse, suavemente.

-Argh. De jeito nenhum.- Eu fingi que ia vomitar. -Isso seria
doentio.-

-Tudo bem.- Ela revirou os olhos para mim. -Ento, estava
pensando sobre o que voc disse antes. Voc acha que Bryce convidou
voc por causa do Eddie?-

-O qu?- Eu fiz uma careta para ela, chateada que ela ter trazido
Eddie para nossa conversa.

-Bem, voc sabe. Depois de tudo o que aconteceu- Ela me deu um
olhar de soslaio enquanto eu dirigia. -Talvez ele queira falar com voc
sobre aquela noite.-

-Eu no quero falar sobre aquela noite.- Eu senti a respirao
presa enquanto dirigia. -No quero nunca mais pensar naquela noite.
Exceto a parte quando Bryce me salvou.-

-Voc tem que pensar que ele pode querer falar sobre isso.
Especialmente vendo como ele saiu logo depois do Eddie, voc sabe.-
Ela fez uma pausa.

-Ele no tinha nada a ver com isso.- Olhei para ela, irritada.

-Ns no sabemos.-

-Eu sei.- Minha voz era firme. -No possvel.-

-Tudo possvel, Lexi.- Ela estendeu a mo e tocou o meu brao. -
Meu pai acha que foi estranho como tudo aconteceu.-

-Como o qu?- Eu olhei para ela com os olhos apertados.

-Eu no quero dizer.-

-Anna, voc tem que me dizer agora.-

-No vamos discutir isso agora.- Ela apertou o meu brao. -Voc
sabe o que voc vai usar para impressionar Bryce?-

-No.- Eu suspirei. -No tenho nada para impression-lo.-

-Ento, eu pergunto, devemos ir s compras?-

-Isso soa como um bom plano.- Sorrio, esquecendo
momentaneamente meu nervosismo sobre o que falamos antes. No
gosto de pensar em Eddie. Especialmente depois do que aconteceu.

-Vamos perguntar ao Luke?- Virei-me para a minha amiga e a vi
corar novamente. -Eu sei que voc tem uma queda por ele, Anna.-

-Ele jamais se interessaria por mim.- Ela suspirou, brincando
com seu cabelo longo e castanho.

- claro que ele se interessaria.- Eu sorri para ela, feliz. -Ele seria
um sortudo de ter uma namorada como voc, especialmente depois de
ter namorado com aquela riponga da Briget.-

-Voc acha?- Ela sorriu para mim, timidamente.

-Eu sei.- Revirei os olhos. -Luke pode parecer um gato agora, mas
ele ainda um nerd por dentro.- Eu ri.

Luke sofreu uma grande transformao aps se formar no
colegial. Ele se associou a uma academia e ganhou peso, de modo que
seu corpo magro estava agora mais atltico. Ele tinha cortado o cabelo
longo e pegajoso e se livrado dos culos fundo de garrafa. Sua
transformao chocou Anna e a mim, mas foram as meninas de fora do
nosso crculo que realmente gostaram das mudanas em Luke. Ele
conheceu uma garota da comunidade do colgio, chamada Briget, e a
namorou por cerca de dois anos. Eu no a suportava e ela no gostava
de mim. No fiquei triste quando eles terminaram.

-Voc fica triste em saber que Luke perdeu a virgindade com ela?-
Anna me perguntou suavemente e comecei a rir.

-Claro que no. Estou feliz que finalmente aconteceu.-

-Srio?-

-Sim. Um homem de 22 anos, virgem, no legal.-

-Mas ns ainda somos virgens.- suspirei ao entrarmos na
garagem e virei-me para ela.

-Mas ns somos meninas e ns duas estamos guardando isso
para algum especial.-

-Voc acha que eles nunca vo aparecer?-

-Eu acho que eles j esto a.- Sorri.

-Srio?-

-Sim. Luke e Bryce.- movi as sobrancelhas. -Eu acho que eles
vo ser os amantes perfeitos para ns duas.-

-Eu bem que gostaria.- Anna deu uma risadinha.

-Eles querem.- Eu estava danando quando samos do carro. -
Pelo menos espero que sim.-

-Voc espera o qu?- Luke e Bongo saram correndo de dentro de
casa para o meu quintal.

-Nada, intrometido.- Eu dei um soco no brao dele.

-Ora, ol para voc tambm.- Ele sorriu para mim esfregando o
brao.

-Ol, Anna.-

-Oi, Luke.- Ela sorriu para ele e jogou os cabelos sobre o ombro.

-Ento, Lexi est forando voc a ir a esta festa tambm?-

-Vai ser divertido.-

-Para quem?- Ele jogou uma bola para Bongo pegar. -Eu sinto
que estamos em um tnel do tempo voltando para o ginsio.-

-Nunca fomos convidados para festa na escola.- Eu lembrei a ele.

-E no sei se quero ser convidado agora.-

-Pelo menos todos ns vamos estar l.- Anna caminhou at ele e o
esfregou no ombro, ele olhou para ela e sorriu.

-Esse o nico ponto positivo.- Ele sorriu. -Suponho que eu e
voc vamos ter que fazer companhia um ao outro, enquanto Lexi vai
atrs de Bryce.-

-Isso no ser um problema.- Anna sorriu e pude ver a felicidade
refletida no brilho em seus olhos.

-Podemos, por favor, ir acampar neste fim de semana, para
compensar pela festa?-

-Quando?- Fiz uma careta.

-Sbado e domingo?- Luke se aproximou de mim, tirou um
pedao de uma folha morta do meu cabelo e me olhou nos olhos. -A
festa na sexta-feira, certo?-

-Sim.- Eu suspirei. -Eu suponho que sim.-

-Bom.- Ele tirou algo do meu cabelo. -Onde voc estava e por que
voc tem tantas folhas mortas no seu cabelo?-

-No fao ideia.- Olhei para a camiseta dele por um segundo e ri.
-Pinky e Crebro? Voc no est velho demais para estar vestindo uma
camiseta com personagens de desenhos animados?-

-Nunca se velho demais.- Ele riu. -Nunca.-

-Vocs viro?- Anna franziu o cenho para ns ao caminhar at a
porta da frente.

-Sim, me desculpe.- Eu me afastei de Luke, sentindo-me pouco
vontade.

-A casa da sua me.- Luke sussurrou para mim e eu gemi.

-Que timo.- Eu suspirei. Eu no estava ansiosa para ver a minha
me.

-No fale sobre a festa na frente da minha me, ok?-

-Claro.- Luke olhou para mim com surpresa ao entramos pela
porta da frente.

-Existe uma razo para isso?-

-Sim.- balancei minha cabea. -Mas eu no posso falar sobre
isso.-

-Ok.-

-Lexi, aqui est voc. H tempos que no a vejo.-

-Oi, me.- Tentei no revirar os olhos quando entrei na sala de
estar.

-Como foi o trabalho?-

-Bom, ganhei uma gorjeta de 40 dlares hoje.- Ela sorriu,
mostrando duas notas de 20 dlares.

-Legal.- Sorri, genuinamente feliz. Minha me ficava mais feliz nos
dias que ela recebia boas gorjetas.

-Pensei em ir ao shopping amanh.-

-Talvez voc possa ir com Lexi e eu?- Anna sugeriu. Tentei fazer
contato visual com ela para impedi-la de falar, mas ela no estava
olhando na minha direo.

-Vocs iro ao shopping?-

-Sim, para procurar algumas roupas novas e fazer nossos cabelos
para a festa de sexta-feira.-

-Festa?- Minha me olhou para ela, curiosa. -Que festa?-

-O prefeito est dando uma festa para seu filho, Bryce, que est
de volta da guerra.-

-O prefeito Evans?- Minha me franziu a testa e virou-se para
mim. -Voc est indo a uma festa na casa do prefeito, Lexi?-

-Bem, sim.- Minha voz era firme e baixa.

-Como voc pode?- Ela me olhou em choque. -Voc no pode ir,
estou lhe dizendo.-

-Ela tem mais de dezoito anos, Sra. Lord.- Anna riu, sem sentir a
tenso no ar.

-Voc no pode ir, Lexi. Como voc pode?- Minha me correu para
fora da sala e saiu pela porta da frente. Ns ouvimos o barulho do seu
carro quando ela saiu da garagem e ficamos todos em silncio.

-Hum ... Ela est bem?- Anna olhou para mim, confusa.

-Sim, ela vai ficar bem.- Eu suspirei.

-Anna, por que voc teve que abrir sua boca grande e falar sobre a
festa?- Luke franziu o cenho para ela. -Voc no consegue perceber
nada.-

-Como eu ia saber que a me dela ia surtar?- A voz de Anna
parecia magoada.

-Voc deveria ter olhado para Lexi, era bvio que ela no queria
que a gente dissesse nada.-

-Desculpe, no posso ler a mente dela como voc, Luke.- Anna fez
uma careta.

-Gente, est tudo bem.- Esfreguei minha testa. -Talvez vocs
devam ir agora.-

-Eu posso ficar, Lexi.- Luke aproximou-se de mim e passou os
braos a minha volta. Ele, mais do que ningum, sabia como era
tempestuoso o meu relacionamento com minha me.

-No.- Suspirei. -Est tudo bem. Eu s preciso ficar sozinha.-
Olhei para os dois e senti lgrimas chegando aos meus olhos. -Eu
preciso ir ao banheiro. Vocs sabem o caminho para fora.-

Corri para o andar de cima em direo ao meu quarto, me
jogando na cama em lgrimas aps ter fechado a porta. Justo agora
quando pensei que algo ia finalmente dar certo na minha vida, tudo
estava desabando. Como sempre acontecia. Fechei os olhos, tentando
ignorar as vozes em minha cabea que me diziam que eu no era boa o
suficiente. Que eu no tinha direito a uma vida feliz. Eu queria socar
minhas mos contra as paredes em frustrao.

Eu no tinha certeza se deveria ir festa. Quer dizer, nunca
poderia ter um relacionamento com Bryce, mesmo se ele estivesse
interessado em mim. Minha me no seria capaz de lidar com isso. No
depois de tudo. E no sabia se eu queria ser a pessoa que iria manter
segredos to intensos e sombrios dele. Eu no sei se eu poderia faz-lo.

Eu no tinha contado a ningum, nem mesmo ao Luke, sobre o
passado da minha me. Isto a perseguia todos os dias e, de certa forma,
tinha me assombrado tambm. Tentei fingir que no me importava, que
eu no estava incomodada, mas por dentro eu ainda me sentia muito
magoada e afetada.
No havia lugar algum que eu pudesse ir que apagassem aquelas
memrias da minha mente. Para mim, era quase uma perda de tempo
pensar em Bryce, ns nunca poderamos nos unir. Nem mesmo se ele
me quisesse.





Captulo 8


Por mais que as coisas mudassem, elas permaneciam as mesmas.
Um homem sbio disse isso. No entanto, esse mesmo homem sbio no
tinha grandes dizeres sobre como obter informaes privadas. Eu estava
por conta prpria para isso. Eu me sentia inquieto e perturbado quando
voltei para casa. A me de Eddie tinha me ligado, queria me ver e me
convidou para ir casa dela. Eu lhe disse que estava ocupado esta
semana, mas arranjaria um tempo para a prxima semana. No queria
ir. No suportaria v-la e suas fotos do Eddie espalhadas por toda a
casa. Mas eu era a coisa mais prxima que ela tinha relacionada com o
seu filho agora. Mas eu no precisava de outra me ansiosa e neurtica.
Eu no precisava de outra pessoa preocupada para piorar ainda mais a
minha cabea.

-Me, eu vou sair.- gritei enquanto corria pelas escadas.

-Voc vai sair, Bryce?- Ela olhou para mim com uma cara triste
ao sair da cozinha. -Seu pai deve vir para jantar.-

-Diga a ele que eu tive que sair.- Eu dei-lhe um grande sorriso.

-Voc vai sair com seus amigos?- Ela esfregou minha cabea do
jeito que ela fazia quando eu era um garotinho e eu dei-lhe um abrao.

-Sim. Vou pr o assunto em dia com a minha equipe.- Menti.

-Mas voc ver todos eles amanh na festa.- Ela me abraou de
volta, com fora, e me senti culpado por deix-la sozinha em casa,
quando eu sabia que tudo o que ela queria era que eu estivesse em
casa.

-Isso vai ser impessoal.- Fiz uma pausa. -Mas vou tentar chegar
em casa mais cedo.-

-Ns poderamos assistir a um filme juntos.- Disse ela,
ansiosamente, como um filhote de cachorro procurando por um pouco
de amor. -Voc pode parar no caminho de casa e escolher algum.-

-Eu vou tentar, me.- Eu dei-lhe um grande abrao e corri para
fora da casa, com o corao apertado. Chateava-me ver que minha me
estava ainda mais em frangalhos do que eu me lembrava. Ela
costumava ser forte, com uma confiana aguada que fazia muitas
mulheres terem inveja dela. Agora, bem, agora nem mesmo eu gostava
de pensar sobre o modo que minha me era.

Entrei rapidamente no meu carro e liguei o rdio. A msica alta e
heavy metal me distraiu dos meus pensamentos e dirigi rapidamente
para o meu lugar preferido, a 15 minutos da cidade. Estava ansioso
para chegar a Harpers Creek, para que pudesse finalmente relaxar e
desfrutar dos meus arredores, sem sentir-me enclausurado.

Harpers Creek no era um local que muitas pessoas iam, e
basicamente consistia em um velho celeiro, prximo a um riacho, no
meio de um monte de campos. O Velho Harper tinha morrido cerca de
quarenta anos atrs, e tinha deixado o imvel para os filhos de sua
irm, que moravam em Nova York. Eles no o venderam, mas tambm
no cuidavam do lugar, que por isso era cercado de vegetao e parecia
abandonado. Eu adorava.

Fiz uma careta quando cheguei. Havia um carro estacionado sob
o grande carvalho e agucei os ouvidos para ver se eu podia ouvir
qualquer barulho enquanto desligava o motor.

Tudo estava em silncio e s o que podia ouvir era o som dos
grilos e sapos, e o silncio da noite calma. Imaginei que talvez fosse o
carro velho de algum, que havia sido deixado l. Parecia muito velho e
no teria me surpreendido se ele estivesse quebrado ou algo assim. Sa
do meu carro ansiosamente, desejoso de chegar at a margem do rio
onde pudesse deitar e observar as estrelas enquanto ouvia os sons da
gua corrente. No havia nada que pudesse me acalmar mais do que
Harpers Creek.

Andei, de forma rpida e gil, sobre galhos e pedras at chegar ao
riacho. Respirei fundo, em puro xtase. Eu estava finalmente aqui: o
lugar no qual eu tinha em minha mente todos os dias durante a guerra.

-Ol?- Uma voz feminina chamou-me e quase dei um pulo.

-Ol.- Eu respondi com um grunhido, no querendo conversa.

-Voc confivel?

-Confivel?- Sobre o que ela estava falando?

-Voc no vai me matar, no ?- Ela suspirou. -Eu tive uma noite
horrvel.-

Algo sobre a voz dela era vagamente familiar, mas no conseguia
saber o que. -Eu no sei o que te diria se eu fosse fazer isso.-

-No importa mesmo.- Ela suspirou.

Olhei em volta do banco, mas no consegui ver onde ela estava
sentada. -Onde est voc, por falar nisso?-

-No vou te dizer isso.-

-Tudo bem.- Revirei os olhos. -Bem, vou me sentar e no vou
procurar por voc, ento voc deve ficar bem.

-Obrigada.- Ela soltou uma respirao profunda e eu fiquei
parado, tentando descobrir de onde o som estava vindo. No poderia
dizer e encolhi os ombros ao me sentar. O que me importava onde ela
estava ou quem ela era? Tinha vindo aqui para ficar sozinho e estava
grato que ela no queria falar.
Deitei na grama e olhei para o cu. Era um azul marinho escuro e
as estrelas estavam brilhando, como se cada uma delas quisesse me
levar em uma viagem. Eu vi algumas constelaes, mas no tinha
certeza de quais eram, porque eu no tinha prestado muita ateno a
minha aula de astronomia na escola.

-Pegue uma estrela cadente e coloque-a em seu bolso.- Cantou a
garota, melancolicamente, e tentei ignor-la. Ela parecia to deprimida
quanto eu estava e realmente no precisava das preocupaes de outra
pessoa para me abalar mais.

-Eu sou um menino de verdade.- Disse ela, com uma voz
estridente e eu fiz uma careta.

-O qu?-

-Eu sou um menino de verdade.-

-Desculpe, estou um pouco confuso.-

- do Pinquio.-

-Tudo bem.- Eu queria dizer, e voc est citando Pinquio por que?
Mas eu no me importava.

-Apenas uma colher de acar ajuda o remdio descer.- Ela
cantou novamente e eu suspirei.

- ...- Ela comeou.

-Eu sei que da Cinderela.-

-No, da Mary Poppins.- Sua voz estava horrorizada com o fato
de que algum pudesse ter dado a referncia errada da cano.

-Tanto faz.- Eu disse baixinho.

-No h necessidade de ser rude.- Sua voz parecia mais prxima
de mim agora e eu olhei para trs e para frente. Eu vi um vulto deitado
cerca de dez metros de distncia de mim. No podia ver realmente o que
parecia, porque estava muito escuro.

-Sinto muito.-

-Est tudo bem.- Sua voz era baixa e eu lutei contra a vontade de
perguntar o que estava errado. -Voc gosta de msicas de filmes?-

-No.- Eu suspirei.

-Desculpe-me, voc quer que eu te deixe em paz?-

-Sim.- por isso que eu vim aqui, eu pensei.

-Eu, tambm, at que eu cheguei aqui.- Ela suspirou. -A vida
pode ser to complicada s vezes, no ?-

-Acho que sim.-

- como se existisse uma batalha no universo para controlar a
minha vida e, quando eu acho que os mocinhos esto ganhando,
algum vai e encontra a Kriptonita.-

-Bem, isso no bom.- Suspirei.

-No, no .- Ela fez uma pausa. -Eu te conheo? Sua voz soa
familiar.-

-No. Eu no sou daqui.- Menti.

-Voc tem certeza?- Ela comeou a se levantar.

-Eu tenho certeza.- Minha voz estava mais rouca de quando eu
normalmente falava. -Por favor, eu s quero pensar agora, em silncio.-

-Entendido.- Ela riu e eu a vi deitando novamente. Deitei-me e
olhei para as estrelas. Eu estava irritado por no saber qual constelao
eu estava olhando. Queria perguntar a ela, mas eu sabia que s
deixaria a porta aberta para a conversa. Decidi fechar os olhos ao invs
disso. Ouvi-a comear a cantar de novo, uma msica que eu no
conhecia. Mas isso no me irritou. Na verdade, acalmou os meus
nervos.

-Na noite passada voc dormiu to bravamente em uma cama
com colcho de penas de ganso com os lenis dobrados para baixo.-
Ela cantou e eu me senti confortado pelo seu tom de voz. Ela tinha uma
voz linda. Na verdade, eu queria cantar junto com ela. Gostaria de ter
trazido o meu violo.
-Eu me afastei com as ciganas andrajosas, oh.- Ela cantou e riu para si
mesma e eu queria perguntar-lhe o que era to engraado. Eu tambm
queria ver o rosto dela, ver se eu a reconhecia. Algo sobre sua
personalidade me fez perceber que ela no fazia parte das minhas
antigas amizades. Nenhuma daquelas meninas teria chegado at o
riacho por si s, nem pensar. Eu ri alto, pensando em Susannah
deitada na grama suja e ficando com suas roupas molhadas.

Rolei de lado, ficando de frente para a garota, e abri os olhos
lentamente para dar uma espiada nela. Eu no sei por que eu fiz isso.
No havia nenhuma maneira dela saber que eu estava olhando para ela.
Eu mal podia distinguir a forma do seu corpo na escurido. Revirei os
olhos para os estranhos da noite. Porque eu gostaria de saber quem era
o estranho quando eu tinha vindo aqui para relaxar e pensar sobre o
que eu ia fazer a seguir.

Como eu iria encontrar a Senhorita? No haveria nenhum sentido
em eu estar de volta a Jonesville se eu no conseguisse descobrir quem
ela era. Eu precisava saber. Algo no meu corao me disse que no
poderia ser ela, seria a nica a acalmar meu corao partido. Tanta
coisa tinha acontecido nos ltimos cinco anos. Eu no sabia se poderia
aguentar muito mais. Alguma coisa tinha que dar certo. O choque de
descobrir que meu pai era uma fraude, e depois ver a minha me se
desmontar emocionalmente, tinha sido demais para aguentar. Eu tinha
ido para um caminho ruim. Eddie e eu tnhamos feito algumas coisas
muito estpidas.

Eu no esperava que ele prestasse ateno metade das coisas
que tnhamos dito. E ento, aquela noite aconteceu. E foi tudo por
minha causa. Mas, em vez de parecer o vilo, sai como o heri, e agora
Eddie estava morto. Abri e fechei os meus olhos, mas eu no podia
arrancar o rosto dele para fora da minha mente. Meu querido, querido
Eddie. Ele no tinha sido um cara to ruim. No no seu ntimo. A
Marinha o teria reformado.

Lembrei-me de meus primeiros dias de treinamento bsico. Pensei
que iria morrer, o que havia me chocado. Eu estava apto, em boa forma.
Pensei que tudo seria fcil para mim. Mas no foi. Nenhuma parte
daquilo foi fcil. Eu fui muito teimoso. Tudo tinha sido demais. Tudo o
que eu conseguia pensar era no rosto de Lexi naquela noite. O jeito que
ela me olhou como seu heri, com um carinho to genuno e to franco.
Do mesmo jeito como ela me olhou no Steak N Shake e na biblioteca.

Ela era muito inocente. Muito bonita. Eu nunca tinha notado
antes na escola, mas ela tinha uma presena etrea sobre ela. Ela era o
tipo de garota que voc queria proteger. O tipo de garota que mexia com
seus sentimentos. Pareceu-me que ela era o tipo de garota que poderia
colocar um homem no caminho certo. Mas eu tinha que tir-la dos
meus pensamentos. Eu e ela nunca teramos um futuro depois que eu
lhe contasse a verdade. E eu nunca poderia realmente namorar algum
sem saber quem era a Senhorita.

Mordi o lbio, pensando na histria curta que Senhorita tinha
escrito para mim. Eu a tinha lido para dois dos meus melhores amigos
no Afeganisto, enquanto estvamos procurando por homens-bomba
em nosso acampamento.
Todos se revezavam no planto noturno, era a nica maneira de ser
justo, mas Daryl, Mike e eu sempre tentamos trabalhar nas mesmas
noites. Ns trabalhvamos e nos dvamos bem juntos. Todo mundo
desconfiara um pouco de mim no comeo, por ser um residente da
metade do oeste do pas, loiro e bonito. Eles pensaram que eu seria
metido ou algo assim, mas eu j sabia o que eles sabiam. Eu no era
melhor do que ningum. Eu ganhei Daryl e Mike muito facilmente ao
dividir a cesta bsica que minha me me enviava a cada semana. Daryl
costumava dizer que ele nunca comeria tantas Oreos
8
quando estivesse
de volta aos Estados Unidos e todos ns ramos.

Eu gostava de pensar em Daryl e Mike assim: rindo, cantando e
enchendo suas bochechas com Oreos. Era a nica maneira de me
lembrar deles. O mdico me disse que era a nica maneira de eu viver
uma vida um pouco mais normal. Ele disse que eu tinha que tentar
esquecer a ltima noite que todos ns fizemos planto noturno juntos.
engraado como o seu crebro nunca pode esquecer as coisas que
voc mais quer que ele esquea. No importa o quanto voc tente,
algumas coisas nunca parecem desaparecer. Aposto que se eu tiver a
doena de Alzheimer, ainda existiro certas memrias que nunca vo
desaparecer. Eu no queria esquecer. Mas eu sabia que tinha que
esquecer.

Daryl e Mike eram ambos filhos nicos. Os pais de Daryl
morreram em um acidente de carro e foi por isso que ele se juntou a
Marinha. E Mike, bem, Mike nunca conheceu seus pais. ramos trs
almas perdidas. E os dois eram melhores do que eu. Ambos mereciam
ter feito a viagem de volta. Ns tnhamos servido nosso tempo, feito o
nosso dever para com o nosso pas.

Senti as lgrimas escorrendo pelo meu rosto e engoli em seco. Eu
queria chorar e gritar e gritar, mas eu no queria assustar a garota.
Aquela garota estpida, pensei comigo mesmo, enquanto chorava. Por
que ela no podia simplesmente ir embora?





8
Oreo um biscoito recheado fabricado pela Nabisco
Captulo 9


O estranho tinha comeado a chorar. Tinha certeza disso. Isso me
fez sentir envergonhada e tensa. No tinha certeza sobre o que fazer.
Ele no queria falar comigo e por isso eu tinha certeza que ele no
queria que eu fosse at l para lhe dar um tapinha de conforto nas
costas. E eu no queria ir tambm.

O efeito do lcool estava passando e eu estava realmente muito
assustada. Estava deitada em um campo com um homem estranho a
poucos metros de distncia de mim. E se ele tentasse fazer alguma
coisa comigo? Senti o pnico crescer em mim, e comecei a sentir ondas
de calor e frio correndo pelo meu corpo. E se ele tentasse me atacar, ou,
pior ainda, me estuprar?

Baixei a cabea e contei at dez quando o meu corao disparou.
Tentei regular minha respirao e esquecer como me senti em todas
aquelas noites atrs. Eu era uma sobrevivente. Eu era uma
sobrevivente. Eu tinha que me lembrar disso. Ele no tinha me
estuprado. Eu estava bem. Eu estava bem. E eu estava bem agora.
Nada iria acontecer comigo. O cara estranho com a voz um pouco
conhecida no iria fazer nada comigo. Ele no era um matador em srie,
ele no era um estuprador. Mordi o lbio.

No devia ter vindo aqui sozinha. Luke me mataria se ele
soubesse que eu tinha vindo sozinha. Ele agia como se ele fosse o meu
pai ou o meu irmo super protetor. Sei que eu o fazia sofrer, mas eu o
amava por isso. Fiquei triste por ter vindo aqui sem ele. Eu poderia
fazer bom proveito do seu ombro quente e reconfortante agora.

Ouvi o cara assoando o nariz e senti meu corao apertar por ele.
Eu poderia dizer que ele estava tentando ser o mais silencioso possvel.
Ele provavelmente no queria que eu o ouvisse chorar. Eu me senti
desconfortvel de estar sentada ali, como se eu fosse uma m pessoa,
mas sinceramente no sabia o que fazer. Ele no quis falar comigo,
ento duvidava que ele quisesse que eu fosse at ele e o confortasse. No
entanto, havia algo na maneira que ele tinha falado que aqueceu o meu
estmago. Ele tinha uma voz calorosa, profunda e meldica que era
reconfortante, mesmo que ele no estivesse sendo particularmente
agradvel.

-Voc est bem?- Sussurrei. Eu no consegui me conter. Eu me
consideraria uma pessoa ruim se eu no tentasse ajudar. A noite ficou
ainda mais silenciosa. Eu sabia que ele tinha me ouvido, mas ele no
respondeu. Eu considerei meu prximo passo.

Quando eu era mais nova, tinha lido uma histria da Bblia sobre
um bom samaritano e tnhamos cantado uma cano na escola que
dizia: -Ser que voc passaria ao largo?- Sobre pessoas em diferentes
situaes. Eu no queria ser a pessoa que poderia ter ajudado algum,
mas no o fez. -Estou aqui para ouvir, se voc precisar de algum.-
Minhas palavras foram levadas pela noite, parecendo ecoar nos meus
ouvidos repetidamente.

-Obrigado, mas estou bem.- Ele respondeu, lentamente, como se
estivesse tentando recuperar o flego.

-Eu duvido, mas entendo. Eu digo aos meus melhores amigos que
eu estou bem tambm, mas no estou.- Eu suspirei enquanto falava.

-Eu tenho muitos segredos sobre muitas pessoas, que s vezes eu
me sinto como se estivesse prestes a explodir. Eu mal consigo
acompanhar.-

-Isso parece uma situao difcil.- Sua voz soava divertida. -Voc
no vai parar de falar no ?-

-Eu posso, se voc quiser?- Eu me calei e esperei por sua
resposta. Ele levou cerca de um minuto para responder. Pareceu o
minuto mais longo da minha vida.

-Voc sabe, eu ia dizer que no, eu no quero. Mas eu acho que...
acho que eu gostaria que voc continuasse. Isso ajuda a manter a
minha mente longe dos problemas.- Ele riu ironicamente.

-Eu vim aqui para ficar sozinho, mas parece que no era para ser
assim hoje noite.-

-Eu vim aqui para ficar sozinha tambm.-

-Nunca encontrei ningum aqui antes.-

-Eu tambm no.-

-H quanto tempo voc tem vindo aqui?- Perguntamos, ao
mesmo tempo, e ento camos na risada. Ele tinha uma bela risada,
suave, profunda e sonora. Ele no estava fingindo uma risada, mas
deixando escapar uma emoo real.

-Tenho vindo aqui h cerca de dez anos, desde que eu tinha treze
anos.- Ele disse e meu corao acelerou. Ele era quase da minha idade.
E, se ele fosse de Jonesville, era provvel que eu o conhecesse.

-Tenho vindo aqui h seis anos, desde que eu tinha dezesseis.-
Falei lentamente, perguntando-me se ele chegaria mesma concluso
que eu, que talvez ns nos conhecssemos.

-Ah, interessante.- Ele fez uma pausa. -Voc tem vinte e dois
anos?-

-Sim.-

- de Jonesville?-

-Sim. Voc?-

-Eu sou de Jonesville tambm.- Ele fez uma pausa. -Eu tenho
vinte e trs anos.-

Ns dois ficamos em silncio por um tempo. Eu sabia que ele
estava pensando o mesmo que eu. Ns realmente queramos revelar
nossas identidades? Era bem legal sentar aqui no escuro e conversar
com algum que voc no conhecia, revelando segredos que eu nunca
iria contar a ningum que eu conhecesse.

-Acho que ns podemos nos conhecer.- Continuou ele.

-Ns no temos que checar isso.-

-No, no temos.- Ele parecia aliviado.

-Eu no me importo.- menti. Eu meio que queria saber. Eu sabia
que no seria capaz de esquec-lo.

-Ento, qual o seu problema?- Ele mudou de assunto e eu virei
o rosto para ele, desejando que eu pudesse v-lo.

-Minha me.- Eu suspirei. -H algo sobre o nosso relacionamento
que me faz sentir to culpada cada vez que eu fao alguma coisa.-

-Eu sei o que voc quer dizer.- Ele suspirou e eu poderia dizer que
ele simpatizou comigo.

-Algo aconteceu h alguns anos atrs e ela mudou.- Suspirei. -Ela
costumava ser descontrada e despreocupada e ns sempre nos
divertamos, mas como se ela fosse bipolar agora.-

-Minha me chora a noite toda.- Sua voz era profunda e sombria
e cheia de remorso. -Ela no sabe que eu posso ouvi-la, mas ela chora a
noite toda e pela manh ela est feliz e alegre de novo.-

-Eu sinto muito.-

-Ela finge que est tudo ok e que seu casamento est bem. E o
meu pai faz o mesmo. Mas eles quase no se falam. Eles mal se olham.-

-Meu pai no d a mnima para mim.- Eu disse, com amargura. -
Ele engravidou a minha me durante a escola e no deu a mnima para
isso. Eu pensei que fosse por causa da minha me. Fui encontra-lo h
alguns anos atrs. E ele ainda no dava a mnima para mim.-

-Eu sinto muito.- Ele fez uma pausa. -Isso deve ter doido muito.-

-Sim.- Uma lgrima rolou pelo meu rosto enquanto meu corao
batia com tristeza. -Eu nunca disse isso a ningum. Nem a Lu... Quero
dizer, aos meus melhores amigos ... nem a minha me. Ningum.-

-Ento voc cresceu sem pai?-

-Sim. Isso nunca me importou at recentemente.- As lgrimas
jorraram dos meus olhos. -Mas eu pensei que ele ia se importar, voc
sabe, uma vez que ele me visse, eu sendo sua carne e seu sangue, mas
ele foi distante e frio. Ele tem uma famlia de verdade agora, filhos. Ele
no se importa comigo...-

-Ter um pai nem sempre o melhor.- Ele interrompeu. -Eu sei
que no faz voc se sentir melhor, mas talvez tenha sido uma bno
disfarada.-

-Eu s queria que ele me amasse. Saber que algum me ama.-
Engoli em seco.

-Sua me te ama.-

-Sim, mas ela est abalada agora.- Dobrei-me sobre o meu
estmago sem conseguir controlar os soluos que assolaram o meu
corpo. -No posso fazer nada direito aos seus olhos, no mais. Eu sou
uma decepo.- Eu cheirei a grama que estava sob o meu nariz e fiquei
tensa quando o senti perto de mim.

-Eu sinto muito.- Ele colocou a mo no meu ombro e esfregou-o
delicadamente por um segundo. -Eu no tive a inteno de trazer tona
lembranas to ruins.-

-Est tudo bem.- Eu murmurei com palavras abafadas.

Ele sentou-se junto a mim e eu o senti deitando ao meu lado.
Tudo o que eu tinha que fazer era virar e ento eu veria o rosto dele. Eu
no tinha certeza se eu queria saber quem era o meu confidente da
meia-noite.

-Meu pai trai a minha me.- Ele falou lenta e claramente, suas
palavras ecoando suavemente em meus ouvidos. Ele estava to perto de
mim. Eu podia sentir seu corpo rgido ligeiramente pressionado contra o
meu. -E ela sabe, mas ela finge que no.-

-Isso horrvel.- Murmurei.

- a vida. Eu s queria que ela o deixasse.-

-E ela no vai?-

-No.- Ele suspirou. -Voc sabe, ele tem uma imagem a proteger.
Ele no vai deix-la ir embora.-

Meu corpo ficou tenso com suas palavras e eu senti meu corao
batendo fora de controle. Algo sobre suas palavras ressoaram em minha
mente. Ele tem uma imagem a proteger. Ele tem uma imagem a
proteger. Senti minha respirao ficar curta. Eu tinha certeza de quem
estava deitado ao meu lado. Minha pele comeou a arder e eu estava
ciente de todas as partes do corpo dele, que estavam levemente
pressionadas contra o meu. Eu decidi fazer outra pergunta, para ver se
era ele. Mas fiz uma pausa antes de perguntar. Ele poderia me odiar por
ser quem eu era, o que eu era.

-Eu entendo. Minha me teve um relacionamento com um homem
importante. Ela pensou que ele ia deixar a esposa por ela, mas ele no o
fez. Isso acabou com ela.-

Ouvi-o respirar de maneira cortante e tive a sensao de que ele
sabia. Ns dois ficamos em silncio por um momento, sem saber o que
dizer. Eu no tinha certeza se eu deveria dizer o nome dele. Era bvio
para mim que ele no queria ser conhecido. Ele devia saber que todos
que moravam em Jonesville iriam reconhec-lo se o vissem. Fiquei
surpresa ao saber que ele sabia sobre o seu pai. Ele nunca tinha dado a
entender que sabia, mas acho que eu nunca tinha mostrado que eu
sabia tambm. At mesmo Luke e Anna no sabiam o que a minha me
tinha feito.

-Lexi?- Sua voz era suave, curiosa, e eu senti meu corao pulou
uma batida. Ele sabia ento, ele sabia sobre a minha me. Minhas
bochechas ficaram vermelhas de vergonha e senti minha pele ardendo.

-Bryce?- Eu lentamente me virei e olhei para ele. Ele estava de
frente para mim e de lado. Assim quando eu rolei, nossos olhares se
encontraram e se fixaram um no outro. Ns ficamos deitados l por
apenas alguns minutos, olhando um na cara triste do outro e eu vi nele
mais do que um rosto bonito. Eu vi uma alma gmea, um esprito afim.
Eu me perguntei por que ele tinha chorado, no poderia ter sido apenas
porque seu pai era uma fraude. Seu pai tinha sido uma fraude durante
anos.

-Como voc est, Lexi?- Ele sorriu para mim docemente e
estendeu a mo, enxugando uma lgrima do meu rosto. Senti meu
corpo estremecer ao seu toque. No podia acreditar que eu estava aqui,
naquele momento, com Bryce Evans, o garoto pelo qual eu estava
apaixonada h anos. Ele era um homem agora e eu senti o meu corao
inchar quando ele se inclinou para mais perto de mim. Nossos rostos
estavam cara a cara e ele me olhou nos olhos profundamente.

-Acho que eu posso ver quem voc agora.- eu brinquei e ele
sorriu. -Eu estou bem, e eu estou supondo o mesmo sobre voc.-

-Eu acho que sim.-

-Eu pensei que voc estaria feliz, com a preparao para sua festa
de amanh.-

-No estou muito animado para uma festa.- Ele deu de ombros e
suspirou.

-Verdade, por que no?- perguntei surpresa. Bryce era sempre
um dos mais animados da festa, pelo menos, ele tinha sido na escola.
No que eu tivesse ido a muitas festas, mas nas quais eu tinha ido, ele
tinha reinado supremo.

-No h muito que comemorar, eu acho.- Ele fez uma careta e eu
me perguntei o que estaria se passando em sua mente.

-Bem, estou ansiosa para isso.- tentei fazer ele se sentir melhor,
mas eu sabia que no era verdade. Eu preferia muito mais este
momento, agora, deitada ao lado dele no meu lugar favorito com ele,
sendo s ns dois. Eu sabia que ele mal teria tempo para mim na festa,
com Suzannah e Mary e todas as outras garotas querendo fisg-lo.

-Estou surpreso que voc concordou em ir.- Ele olhou para mim,
de forma penetrante. -Eu no tinha certeza de como voc se sentia em
relao a mim, depois que voc ...-

-A noite em que voc me salvou?- Eu disse sem flego, com o
corao na boca.

-Eu no te salvei.- Ele olhou para longe de mim. -Foi uma noite
ruim, hein?-

-Sim.- Fechei os olhos, no querendo pensar sobre esse momento.
E o que aconteceu depois. Eu sabia que no deveria me culpar, mas era
difcil no faz-lo.

-Sinto muito, Lexi.- Ele agarrou minhas mos. -Eu realmente
sinto muito.-

-Est tudo bem.- Eu sussurrei para ele, baixinho. -No foi culpa
sua.-

-Eu... Eu preciso...- Ele fez uma pausa e eu abri meus olhos e vi a
dor em seu rosto.

-No culpa sua, Bryce.- Eu apertei suas mos, no acreditando
que este momento estava realmente acontecendo. Um momento que eu
nunca pensei que iria acontecer.

-Aquela noite, com Eddie.- Ele comeou e eu me encolhi. -Sinto
muito.- Sua voz era suave e ele olhou nos meus olhos, implorando. -Por
favor, no o odeie.-

-Eu no o odeio.- Meu estmago revirou pensando sobre aquela
noite.

-Ele no era ele mesmo.-

-Ns no temos que falar sobre isso.- Sussurrei.

-Voc se importa se falarmos?- Seus olhos estavam me
implorando e senti meu corao derreter. Por mais doloroso que aquela
noite tinha sido para mim, eu tinha sido capaz de falar com Luke e
Anna sobre o que quase aconteceu. E quando Eddie morreu, eu me
senti horrvel, mas no tinha doido. Na verdade, parte de mim estava
feliz que ele tivesse morrido. Eu sabia que, desta forma, ele nunca iria
tentar ferir algum.

-No me importo.-

-Ele era o meu melhor amigo, sabe.- Seus olhos ficaram vidrados.
-Ns crescemos juntos, mas ns dois meio que nos achvamos muito.
Pensvamos que iramos governar o mundo.-

-Voc governava o mundo.- Eu disse suavemente. Ele ainda
poderia, se quisesse. Ele era o Rei de Jonesville.

-Ns ramos dois caras que tinham ganhado muito da vida.
Pensvamos que poderamos ter tudo o que quisssemos e quem
atravessasse o nosso caminho- Sua voz foi sumindo e eu tremi. -Sinto
muito.- Seus olhos focaram-se novamente e ele olhou para mim.

-Est tudo bem.- Mordi o lbio. -Eu no sei o que eu teria feito
naquela noite...-

-Era o mnimo que eu poderia fazer, Lexi.-

-Voc o impediu de me estuprar, Bryce. Eu nunca vou ser capaz
de mostrar a minha gratido. Voc foi literalmente o meu cavaleiro de
armadura brilhante.-

-Bem, no literalmente.- Ele sorriu.

-Voc sabe.- Eu sorri de volta. -Quando ele me convidou para
danar, eu pensei comigo mesma, uau, Eddie me notou. Talvez ele goste
de mim. E ele me levou para fora e eu fui de bom grado.- Fiz uma
pausa. -E ele me beijou, e foi bom. Estranho, mas agradvel. Mas ento
ele me empurrou. E eu lhe disse no. E ele no parou. Ele puxou o meu
vestido para cima e...-

-Eu sinto muito, Lexi.- Os olhos do Bryce se encheram de
lgrimas e fiquei surpresa com o quanto ele realmente parecia se
importar com o que tinha acontecido.

-No sua culpa.- Eu sorri para ele docemente. -Voc o meu
salvador.-

-No, eu no sou.- Sua voz soou angustiada. -Por favor, pare de
dizer isso, Lexi.-

-Eu no entendo por que voc...- Minha voz sumiu quando ele se
levantou. Eu fui atrs dele e fiquei parada enquanto ele andava para
cima e para baixo, resmungando. -Voc est bem, Bryce?-

-Eu no estou bem.- Ele gritou em voz alta. -Eu no estou bem
porra nenhuma.-

Fiquei ali em p em estado de choque. Eu nunca o tinha visto to
furioso. Eu estava com medo e excitada ao mesmo tempo. Ele estava
lindo. Seu cabelo loiro estava iluminado pela lua e a silhueta de seu
rosto era a reminiscncia de um deus romano. Bryce Evans era um
semideus aos meus olhos. Ele no podia fazer nada errado e tudo que
eu queria era que ele olhasse para mim, apenas uma vez, com desejo ou
amor em seus olhos.

-Meu melhor amigo est morto.- Ele se virou e olhou para mim. -
Meu melhor amigo neste mundo est morto e eu sinto muita falta dele.-
Olhei para ele em choque, enquanto lgrimas corriam de seus olhos.
Nunca tinha visto um cara chorar antes. Foi inspirador e estranho e
doido e senti um milho de emoes que nunca havia sentido antes.

-Voc sabe como me sinto um merda, Lexi? O odeio por ter
tentado estupr-la. O odeio. Mas ento me odeio por no ter estado l
para ele. O quanto ele deve ter se sentindo mal a ponto de se matar?-

-No culpa sua, Bryce. Voc no colocou a arma nas mos dele.-
Eu disse baixinho.

- minha culpa, Lexi.- Ele olhou angustiado e ps a cabea entre
as mos, soluando incontrolavelmente. -Eu era o seu melhor amigo e
virei as costas para ele.-

-Porque ele tentou fazer uma coisa ruim, Bryce.-

-Mas a culpa foi minha, a culpa foi minha.- Ele chorou e andei at
ele e o abracei. No foi uma deciso consciente da minha parte, mas ao
segur-lo em meus braos, eu sabia que era a coisa certa a fazer.

-Est tudo bem, Bryce.-

-Se ele tivesse te machucado, eu o teria matado.- ele soluou. -
Mas, ento, ele foi embora e se matou.-

-Sinto muito, Bryce.- E era verdade. Eddie no merecia morrer.
Talvez tudo o que ele precisava era de alguma ajuda.

-Deveria ter sido eu.- Ele chorou no meu ombro.

-No diga isso, Bryce.- Minha voz soava estridente e assustada. -
Por favor.-

-Voc sabia que o meu pai estava dormindo com a sua me?- Ele
olhou para mim curioso. Eu apenas assenti com a cabea, tristemente.

-Eu sinto muito.- Olhei para baixo, com vergonha de mim mesma
e de minha me.

-Ela no foi a primeira. Ele suspirou. -Eu no sabia.-

-Isso no me surpreende.-

-Eles no esto mais juntos agora?- Ele olhou curiosamente para
mim.

-No, eles terminaram h anos.- Olhei para longe, esperando que
ele no continuasse com suas perguntas sobre nossos pais.

-Eu no sabia.- Ele deu um longo e profundo suspiro e inclinou-
se para mim. -Eu quero que ns sejamos honestos sobre tudo, Lexi.
Acho que devemos isso um ao outro.-

E ento fiz a nica coisa que eu conseguia pensar em fazer, para
faz-lo parar de falar. Inclinei-me e beijei-o. Senti os braos dele me
puxar para mais perto e fechei os meus olhos afundando nele. Ele
cheirava a terra, a grama verde e pura, enquanto nos beijvamos. Senti
minhas entranhas se derreterem. Seus lbios eram macios e deliciosos
e tinham gosto de hortel. Senti sua lngua deslizar em minha boca e eu
queria me beliscar porque queria ter certeza de que o momento era real.
Mas eu no podia desfrutar cada instante daquilo, porque eu sabia que
a nica razo pela qual eu tinha tido a coragem de beij-lo foi porque
no podia deix-lo saber a verdade. Eu tinha que manter segredo.










































Captulo 10


Os lbios de Lexi eram suaves ao toque. Ela me beijou
apaixonadamente e docemente e eu no podia deixar de responder.
Suspirei, mas isso parecia to certo. Ela parecia certa. Esta bela jovem
estava se dando para mim. Ela havia me visto chorar e tinha pirado e
mesmo assim ela ainda estava aqui comigo. Ela tinha visto que aquele
menino de ouro, Bryce Evans, estava longe de ser o homem perfeito que
todos em Jonesville pensavam que eu era. E ela ainda estava aqui. Eu
queria me afastar. Queria dizer a ela a verdade sobre aquela noite. Mas
algo em mim lutava contra isso, algo em mim no queria arriscar dizer
a verdade para ela.

Est linda e maravilhosa mulher estava interessada em mim. Eu
vi isso em seus olhos. Voc no chega a ser to popular como fui sem
saber quando uma menina est interessada em voc. Ela era diferente,
e ela era inocente e eu queria conhec-la melhor. No queria estragar
isso, contando-lhe o que aconteceu. Eu sabia que estava sendo egosta
e isso me fazia estremecer por dentro. No queria ser essa pessoa
egosta novamente, mas eu sabia que ela era a nica pessoa com quem
eu podia conversar. Ela era a nica pessoa que eu conhecia e que
realmente parecia ouvir e se preocupava com o que eu tinha a dizer.
Seus olhos no ficavam vidrados como se ela estivesse entediada. Ela
parecia realmente se importar.

Nunca senti que uma garota tivesse realmente me pegado e
cuidado de mim antes. Eu no queria perder isso. No agora. No
quando todo o resto na minha vida era to ruim. Eu ia contar a ela
qualquer dia. Prometi a mim mesmo que faria isso. Eu ia contar a ela
qualquer dia. Eu s precisava encontrar o momento certo. Eu s
precisava encontrar as palavras certas para dizer o que eu precisava
dizer.

Enquanto nos beijvamos, senti-a pressionada contra mim e as
minhas mos subiram por suas costas. Eu queria enfiar as mos
debaixo da camisa e puxar seu suti. Queria sentir seus seios em
minhas mos. Fazia muito tempo desde que eu tinha estado com uma
mulher, tanto tempo que eu tinha essa vontade primitiva de ter
intimidade. Mas me segurei. Eu no queria assust-la. No depois de
tudo o que tinha acontecido. Senti as mos dela no meu cabelo,
puxando-me para mais perto. Apertando-me mais forte e eu a levei para
o cho comigo.

Ficamos deitados na grama, nos beijando, e ento ela girou e
ficou em cima de mim. Eu gemi quando ela montou em mim e senti
todas as minhas terminaes nervosas ficarem vivas. Eu a queria. Eu a
queria com muita paixo. E eu sabia que agora no era o momento. No
assim e no agora. Eu a empurrei para longe de mim e afastei-me do
seu abrao, suspirando ao ver o olhar triste nos olhos dela.

-Sinto muito.- Ela sussurrou, magoada, e eu me inclinei para
beij-la no nariz. Era to arrebitado e bonito. Quase como um nariz de
boto.

-No se desculpe, Lexi.- Eu sorri. -Isso foi incrvel. Possivelmente
o melhor beijo que eu j tive.-

-Sim, certo.- Ela revirou os olhos, mas eu podia ver o sorriso
tmido no rosto.

-Estou sendo realmente sincero.- Sorri para ela e corri o meu
dedo ao longo de seus lbios. -Voc tem gosto de doce, como este pode
no ter sido o meu melhor beijo?-

-Voc legal em dizer isso.-

-No sou legal.- Eu ri ao sentir os meu jeans apertados.

-Voc um dos caras mais legais que j conheci na vida.-

-Srio?- Olhei para ela com um sorriso. -No o mais legal? Apenas
um deles?-

Ela riu de mim e eu me inclinei e a beijei novamente, afastando
antes que o clima esquentasse novamente.

-Bem, meu melhor amigo Luke provavelmente o cara mais legal
que eu j conheci na minha vida, mas voc sem dvida o segundo.-

-Luke Bryan?- franzi a testa tentando lembrar de todos os Lukes
que eu conhecia.

-Voc o conhece?- Ela me perguntou surpresa.

-Quem no conhece?- Eu ri. -Ele era um dos caras mais
procurados da escola. Sexy e inteligente, as meninas s falavam dele.-

-Srio?- Ela me olhou em estado de choque. -Eu achava que
ningum prestava ateno na gente na escola.-

-Srio?- Eu ri dela. -Luke Bryan foi provavelmente o cara mais popular
da escola, depois de mim.-

-Luke Bryan, o nerd?- Ela inclinou a cabea. -O cara que estava
sempre com a cara nos livros?-

-O cara quente com cabelo preto e olhos verdes, que as meninas
chamavam de Deus do sexo?- Eu ri.

-Eles o chamavam de deus do sexo?-

-Sim.- Eu ri e soltei um suspiro. -Estou feliz em saber que voc
no o via como um deus do sexo.-

-Voc est?- Ela olhou para mim com os olhos arregalados.

-Sim, eu estou.-

-Por qu?- Ela parecia confusa.

-Menos competio para mim.- Eu disse devagar e vi seus olhos
mudarem para um olhar animado quando ela entendeu o que eu estava
dizendo. Senti uma onda de adrenalina correndo por mim. Eu estava
certo, ela gostava de mim.

-Oh, Luke e eu somos apenas amigos.- Ela riu. -Ns nunca
estivemos interessados um no outro dessa maneira.-

-Isso bom.- Inclinei-me e beijei-a novamente. Dessa vez deixei
minha mo correr sobre seu seio direito, devagar, esperando para ver se
ela ia afast-la de l. Quando ela no o fez, agarrei seu peito e sorri
para a inalao de ar cortante dela. Pareceu-me que Lexi no era muito
experiente e fiquei surpreso. -Voc tem vinte e dois anos?- Eu me
afastei e ela gemeu quando os meus lbios deixaram os dela.

-Sim, por qu?-

-Voc no parece ser muito experiente.- Falei com naturalidade,
na esperana de no constrang-la.

-E no sou.- tinha a sensao de que ela estava corando
enquanto falava.

-Voc virgem?- perguntei rapidamente, no muito certo se eu
deveria faz-lo, mas algo me fez perguntar.

-Sim.- Ela assentiu com a cabea e mordeu o lbio. -E voc?-

Eu comecei a rir descontroladamente. Eu no tinha certeza se ela
realmente achava que havia alguma possibilidade, ou se ela apenas
estava tentando ser educada, mas achei hilrio.

-No.- Eu tentei parar de sorrir. -Estou longe de ser virgem.-

-Ah.- Ela me olhou desapontada e, por algum motivo,
inexplicvel, eu me senti mal.

-No tenho relaes sexuais h algum tempo.-

-Ah, ?- Ela sorriu e eu sabia que ela estava feliz por ouvir isso.

- por isso que talvez devssemos esperar um pouco agora. Eu
no quero chegar a esse ponto.-

-Tudo bem.- Ela se inclinou para mim e eu fiquei ofegante quando
ela pegou a minha mo e a colocou sobre seu peito. -Eu gosto quando
voc me toca.-

-Eu gosto de tocar em voc.- Corri meus dedos sobre seu
estmago.

-Mas se eu comear a tocar, vou acabar querendo mais.-

-Eu no me importo.- Ela sussurrou para mim.

-No quero que a sua primeira vez seja sobre a grama.-
Pronunciei as palavras lentamente e depois internamente pensei comigo
mesmo, no quero tirar sua virgindade at voc saber a verdade e ento
possa decidir se voc me perdoa ou no.

-Sabe, no estou com medo.- Ela sussurrou em meu ouvido. -E
no estou assustada com o que Eddie tentou fazer.-
Eu me encolhi quando ela disse o nome dele. -Voc merece coisa melhor
do que isso.-

-Tudo bem.- Ela parecia decepcionada e magoada de novo e,
enquanto eu olhava em seus olhos castanhos, senti minhas entranhas
se derreterem. Lexi tinha a capacidade de alterar meu humor com um
olhar. Ela sempre teve, mas eu nunca tinha analisado isso antes.

-Voc sabe, no escuro, seus olhos parecem esverdeados.- Eu a
puxei para mim para que eu pudesse olhar em seus olhos. -Eles so
to luminosos.-

-Eu no tenho certeza de como olhos castanhos podem parecer
verdes no escuro.- Ela riu.

-Nem eu. Talvez voc seja mgica.-

-Quem dera.- Ela suspirou.

Ela parecia to angelical naquele momento, com o luar mal
tocando seu rosto, e seu cabelo castanho escuro emoldurando seu
rosto, escondendo-o, e seus longos clios tremulando. Eu senti algo no
meu corao se mover enquanto eu a observava. Lexi Lord era o tipo de
mulher que um homem poderia se apaixonar. Ela era o tipo de mulher
que eu poderia me apaixonar. E isso me assustava. Ela poderia ser
melhor sem mim.

-Voc no precisa desejar.- Minhas palavras eram quase um
sussurro. -Voc linda.-

-Voc realmente quis dizer isso?- Ela olhou para mim, confusa e
cheia de esperana, e me perguntei o que a fazia duvidar de si mesma.
Ser que ela no se olhava no espelho? Ela era linda. Toda garota do
Ginsio Jonesville queria ser ela, tanto por sua beleza natural, como
por sua amizade com Luke, embora todos ns pensssemos que eles
eram namorados. No me interpretem mal, ningum queria ser ela no
sentido financeiro, ela era to insignificante, as meninas tinham inveja
do seu estilo natural e calma, inteligncia. Pensei o quo irnico era o
fato de todos ns pensarmos que ela e Luke eram super convencidos e
esnobes, enquanto Lexi, pelo menos, era to insegura quanto poderia
ser.

-Eu quero dizer isso.- falei devagar e suavemente passando os
dedos pelo seu rosto.

-Seu rosto suave ao toque, quase como seda ou cetim. Seus
lbios so suaves e macios e deliciosos e eu poderia chup-los durante
todo o dia. Seus olhos so expressivos e gentis e emoldurados por
longos clios que me provocavam e me assombravam. Seu nariz bonito
como um boto e me esquenta com o seu cheiro. Seus longos cabelos
castanhos so como fios de ouro, delicados, brilhantes e difceis de
encontrar.- Corri meus dedos pelo cabelo dela e olhei em seus olhos. -
Voc, Lexi Lord maravilhosa.-

Ela se inclinou e me beijou em seguida, suavemente, antes de se
afastar. Eu podia sentir seu corao batendo junto com o meu e eu
sabia que esse era um momento especial para ns dois.

-Obrigada, Bryce, eu sempre soube que voc era um cara
maravilhoso.-

Ela respirou para mim em adorao e eu senti meu corao pular
uma batida. Ela gostava de mim e eu gostava dela. Era simples assim.
Talvez me tivesse sido concedida uma segunda chance para fazer a
coisa certa, para ter algum certo na minha vida. No queria estragar
isso, fazendo-a me odiar. Prometi a mim mesmo que, se a relao desse
certo e corresse tudo bem, eu contaria a ela.

-Eu realmente estou tentando o meu melhor.- Disse,
sinceramente. E ento me levantei e puxei-a comigo. -Mas ns devemos
ir para casa e descansar um pouco.-
Caminhamos para os nossos carros e eu segurei sua mo. Parecia to
certo t-la por perto e eu me perguntava o que eu poderia ter feito na
minha vida para ter sido presenteado com essa oportunidade
maravilhosa. Ela se agarrou a mim com fora e seu corpo estava quente
contra o meu.

Acompanhei at o seu carro e fiquei fascinado ao olhar para ela
mais de perto. As rvores no estavam impedindo o luar e ento fui
capaz de v-la mais claramente. Ela estava ainda mais de tirar o flego,
do que eu me lembrava. E eu fiquei paralisado. Porque lembrei que
tinha sonhado com seu rosto quase todas as noites quando estava fora.
Ela entrava e saa dos meus sonhos como uma pequena fada. Era
surreal t-la em meus braos.

-Est tudo bem?- Ela me perguntou preocupada, j que eu estava
ali na sua frente, imvel.

-Tudo est bem. Super bem.- Eu sussurrei. Inclinei-me e a beijei,
fechando os olhos para saborear a doura de seus lbios. -Chegue em
casa bem e eu vou v-la amanh.- Olhei para o meu relgio. -Quero
dizer hoje noite?-

-Estarei l.- Ela sorriu e entrou no carro. Eu vi quando ela foi
embora e eu senti meu corao batendo como um relgio, perfeitamente
e no tempo certo. Senti uma leveza repentina no meu andar enquanto
caminhava para o meu carro. Eu percebi que estava feliz. Mesmo que a
emoo fosse fugaz, isso havia acontecido. Meu corao estava satisfeito
e eu estava feliz. Esperava nunca perder este sentimento.









Captulo 11

Ele queria me ver na sua festa de amanh. Essa foi a nica coisa
que passou pela minha mente enquanto dirigia para casa, lentamente e
com cuidado. Ele no parecia muito real. Esta noite no foi real. No
podia ser. No poderia ser possvel que eu tivesse beijado Bryce Evans.
E que Bryce Evans tinha me beijado de volta. Eu, Lexi Lord. Isso
simplesmente no parecia real. Eu queria me beliscar para ter certeza.
Toquei meus dedos sobre os meus lbios levemente speros e depois
lambi-os, tentando fazer com que o ltimo gosto de Bryce na minha
boca, me convencesse de que aquele momento em Harpers Creek tinha
acontecido.

At mesmo o carro parecia surreal e, quando parei na calada da
minha casa, e sai do meu carro, senti como se estivesse flutuando no
ar. Eu literalmente no conseguia sentir o cho debaixo dos meus ps.
Estava muito animada para ir direto para a cama. No queria
adormecer, porque sabia que adormecer significava acordar e ter que
lidar com a minha me. Sabia que ela iria querer insistir sobre o
passado com o prefeito Evans e, em seguida, ela choraria e eu me
sentiria culpada. Eu s queria aproveitar este momento. Pela primeira
vez, queria aproveitar algo de bom que tinha acontecido comigo sem me
sentir mal por isso. Isso no acontecia muitas vezes.

Em vez de caminhar para dentro da casa, dancei em todo o
quintal da frente, fingindo valsar, como eu j tinha visto em alguns
filmes antigos no TCM. Eu nunca tinha realmente danado na minha
vida. Eu no tive um pai para me levar para danar como pai e filha e
por isso eu nunca tinha ido. No entanto, enquanto valsava pelo ptio
sozinha, entendi o quo mgico um momento daqueles deve ser.
Desabei sobre a grama e ri com prazer enquanto eu olhava para as
estrelas e mais uma vez pensei em minha noite com Bryce.

-Onde voc estava?- A voz de Luke me fez pular e eu quase gritei
quando ele me tocou no ombro.

-Oh meu Deus, Luke, no me assuste assim.- Eu assobiei quando
olhei para o meu amigo, meu corao batendo rpido.

-Desculpe, Lexi.- Ele franziu a testa. -Estive preocupado com
voc. Estive esperando por voc chegar em casa h muito tempo. -

-Oh.- Sentei-me olhando para ele. -Sinto muito.-

-Ento, onde voc estava?-

-Harpers Creek.- Levantei-me e vi o olhar cansado no rosto e me
sentia egosta por no deix-lo saber onde tinha indo. Sabia que ele
estaria esperando na janela para conversar. Ele sempre esperou quando
eu tinha tido uma noite ou dia ruins.

-Sozinha?- Ele franziu o cenho, claramente chateado. -Lexi, voc
sabe que...-
-Eu no estava sozinha, ok?- Toquei seu ombro e sorri
fracamente.

-Com quem voc foi?- Ele parecia um pouco magoado quando ele
me perguntou. Ele normalmente era a nica pessoa que eu levava
comigo para Harpers Creek.

-Eu no fui com algum, Luke.- Eu suspirei. -Bryce estava l.-

-Bryce Evans?- Sua voz levantou-se e olhou desconfiado.

-Sim.- Eu sorri para ele, incapaz de manter a minha felicidade
para mim. -E ele me beijou.-

-Ele beijou voc?- Luke franziu a testa e seus olhos se
estreitaram. -O que est acontecendo, Lexi? Voc mal conhece esse
cara. Por que voc iria deix-lo beij-la?-

-Luke, voc sabe o quanto gosto dele. Voc deve estar feliz por
mim.- Inclinei-me para ele e sorri. -Acho que ele pode ser o nico,
Luke.-

-nico para qu?- Ele me deu um olhar engraado e desviou os
olhos de mim rapidamente. -Eu no entendo o que est acontecendo
aqui.-

-Eu no sei exatamente o que est acontecendo, Luke.- Eu disse,
pena que ele no estava entendendo como isso era importante para
mim. -Mas eu j gostava de Bryce h muito tempo e acho que ele pode
gostar de mim tambm.-

-Eu entendo.-

-Ns nos beijamos e foi doce e maravilhoso e eu quero ver at
onde ele vai.- Eu sussurrei.

-Onde voc pensa que vai, Lexi?- A voz de Luke estava crua.

-Eu no sei. Talvez ele v ser meu namorado, talvez ele v ser o
meu primeiro.-

-Voc perderia sua virgindade com esse cara?- Luke olhou para
mim em choque. -Voc mal conhece ele, Lexi.-

-Eu sei que ele doce e bonito e um bom beijador.- olhei para ele.
-Eu sei que tenho vinte e dois anos e eu no quero ser virgem para
sempre.-

-Voc deve esperar para estar com algum que te ama, Lexi.-

-Como voc esperou?- Eu fiz uma careta.

-Briget e eu tnhamos fortes sentimentos um pelo outro.-

-Sim, mas voc achava que estavam apaixonados quando fizeram
sexo?-

-Voc sabe que no verdade.- Ele suspirou.

-Ento, por que eu tenho que esperar para este acasalamento
perfeito?-

-No quero que voc se machuque, Lexi.- Ele suspirou. -Caras
como Bryce, eles no se importam a quem magoam.-

-Ele no assim.-

-Voc apenas mais um pedao de carne para ele.-

-No, eu no sou.- Eu olhei para ele com os olhos feridos. -Ele
gosta de mim e ele me respeita, Luke.-

-No, ele no a respeita, Lexi.- Disse ele, irritado. -Ele no andava
com voc de dia na escola.-

-Isso foi h anos, Luke, ns j passamos isso agora.-

-Passamos?- Ele olhou para mim com os olhos doloridos. -Tudo o
que voc parecia fazer era falar sobre o Bryce do colgio. Mal sabia dele
na poca e voc mal o conhece agora, mas voc acha que ele um
namorado em potencial?- Ele riu, amargamente. -D-me um tempo,
Lexi. Sei que sua me uma merda e voc emocional, mas no v
cometer erros bobos, porque voc est se rebelando contra ela. Voc no
quer acabar grvida e solteira.-

-Como voc se atreve?- Eu gritei e bati em Luke no rosto. Ele no
tinha ideia do quanto suas palavras tinham magoado e me picaram. Ele
no tinha ideia de quo perto de casa, ele havia chegado. Especialmente
por causa do segredo.

-Eu me atrevi a dizer-lhe a verdade, porque sou o seu melhor
amigo, Lexi. Eu pensei que era o que os melhores amigos faziam. Mas
acho que, talvez, em seu mundo, os melhores amigos s comecem a
ouvir algumas das novidades.-

-Eu no te disse que Briget era uma cadela quando voc comeou
a namorar ela, disse?- Eu rosnei, com raiva que ele estava agindo desta
forma.

-Voc no era exatamente amigvel com ela.-

-Eu no tive muito tempo para ser, vocs praticamente
desapareceram depois que voc comeou a ter relaes sexuais.- Eu
arremessei para ele e ele se retraiu.

-Eu cometi um erro, Lexi. Eu namorei Briget porque pensei que
eu precisava ser um tipo diferente de pessoa. Eu percebi que no era
esse cara e ela no era quem eu queria.-

-Tudo bem.- Revirei os olhos para a seriedade em sua voz.

-Eu j tinha algum muito especial para mim na minha vida.-
Continuou ele e meu corao parou. No queria que ele continuasse.
No sabia o que ele ia dizer, mas eu estava com medo, com medo que
ele diria que ele me amava, ou Anna. Eu sabia que eu no queria ouvir
qualquer um dos nossos nomes mencionados. No quero saber. Agora
no. No quando ele iria complicar tudo. Eu precisava que ele fosse s
meu melhor amigo.

-Estou cansada, Luke.- Eu me afastei dele. -Estou indo para a
cama.- Ele olhou para mim com olhos tristes e senti-me puxando para
longe dele. No poderia lhe dar o conforto que ele precisava neste
momento. No poderia dizer a ele que eu iria empurrar Bryce para
longe, porque era a ltima coisa que queria fazer.

-Boa noite, Luke.- Afastei-me dele lentamente e o senti andando
atrs de mim.

-Voc quer assistir Dawsons Creek hoje noite?- Ele sussurrou,
esperanoso, e meu corao afundou.

-Hoje no.- Eu sussurrei, sem olhar para ele. -No hoje noite.-
Meu corao estava pesado quando entrei na casa e tranquei a porta.
No olhei para trs para ver se Luke ainda estava l ou no. No queria
pensar nele. Agora no. No entendia por que ele no poderia ficar feliz
por mim. Eu estava pensando e falando sobre Bryce durante anos. Ele
sabia o quanto eu gostava dele. No entendia por que ele no era mais
favorvel. Queria que ele saltasse para cima e para baixo comigo.
Queria que ele me pedisse detalhes e me desse conselhos sobre o que
fazer para descobrir se Bryce realmente gostava de mim. Queria que ele
fosse feliz por mim. Suspirei enquanto caminhava para o meu quarto e
fechei as cortinas.





























Captulo 12

Eu estava animado, enquanto a minha me aprontava a comida
para a noite. E a minha emoo dava prazer ao meu pai que, por algum
motivo, inexplicvel, tinha decidido que queria participar da minha
festa. Acho que era a sua maneira de tentar influenciar as pessoas mais
jovens de Jonesville a votar nele.

Minha me ficou muito contente que eu e meu pai iramos ficar
em casa e estava preparando biscoitos e bolos para a alegria de seu
corao. Eu queria dizer a ela que estava tendo uma festa e no uma
noite de sarau, mas no queria ferir seus sentimentos. Conhecendo
meus amigos do time de futebol, a comida seria ingerida, por isso
realmente no era um grande negcio.

-Telefone, Bryce!- Minha me me chamou e eu peguei sem
pensar.

-Ol?-

-Ei, Bryce.- O tom sensual de Suzannah ronronou para mim
atravs da linha telefnica e eu gemi.

-Oh, ei, Suzannah, o que est acontecendo?- tentei manter meu
tom amigvel.

-Apenas verificando se voc quer que eu v para a festa mais cedo
hoje noite-

-No, por qu?- fiz uma careta para o telefone. -Ns no estamos
mais juntos, Suz.-

-Bem, no no momento.- Ela ronronou.

-Suz, no vai acontecer.- Minha voz parecia frustrada. -Por favor,
aceite isso.-

-Voc nunca me dizia no, Bryce.-

-Voc nunca dormiu com meu melhor amigo na noite antes dele
morrer.-
-Bryce.- Sua voz estava chocada.

-Desculpe.- Suspirei. -Olha, estou vendo uma outra pessoa.-

-Quem?- Sua voz era mdia com insinuaes. -No aquela
cadela, Mary?-

-Mary no um das suas boas amigas?-

-Eu dou a ela o privilgio da minha presena, sim.-
-Olha, tenho que ir.- Suspirei, ansioso para estar longe desta
conversa juvenil. -Eu te vejo mais tarde esta noite.-

-Eu acho que ns precisamos...- Ela continuou, mas no ouvi o
resto da frase, porque eu desliguei. No tinha nenhum interesse no que
ela tinha a dizer. O fato de que eu tinha sado com ela h muito tempo
era uma prova para mim que eu estava com a mente em um estado
ruim por muito tempo.

-Ei, filho, podemos conversar?- Meu pai se aproximou de mim
com seu sorriso poltico e eu sabia que ele queria alguma coisa de mim.
Suspirei, mas sabia que este momento era inevitvel. Estava esperando
por isso desde que tinha cheguei da Marinha.

-Vamos conversar na sala de estudos?- Ele entrou e sentou-se
antes que eu respondesse. -Feche a porta.- disse ele enquanto o segui
para dentro. Revirei os olhos quando fechei a porta e sentei-me em
frente a ele.

-Sim?- Eu o questionei, apressadamente. Tudo o que ele queria
falar no era importante para mim.

-Eu acho que voc deve se inscrever na Notre Dame e, em
seguida, vir trabalhar para mim como um assessor.-

-No penso assim.- Falei calmamente, mas com firmeza e vi suas
narinas dilatarem.

-No uma deciso que voc tem que tomar agora.- Ele olhou
para mim com os olhos apertados e sento o meu interior incendiar.

-No tenho nenhum interesse na poltica.-

-Ento o que voc vai fazer? Jogar futebol americano?- ele
zombou. -Voc arruinou suas chances para a carreira profissional h
um longo tempo.-

-Obrigado por sua crena em mim, pai.- Disse, secamente,
impassvel por seus comentrios mordazes. A verdade que eu nunca
quis jogar futebol americano profissionalmente em primeiro lugar. -Eu
estou pensando em voltar para a faculdade. No tenho certeza ainda e
talvez eu v estudar psicologia.-

-Psicologia?- Ele franziu a testa. -O que voc vai fazer com isso?-

-Torne-se um psiclogo?-

-Acho que voc pode entrar na faculdade de direito com qualquer
nota. Se voc quer se tornar um mdico, sugiro estudar biologia ou
qumica.-

-No quero ser um advogado ou um mdico.-

-Mas voc quer ser um psiquiatra? Quem que vai ajudar? Sua
me louca?-
-Como voc se atreve?- Levantei-me e olhei para ele com dio. -Eu
queria que ela deixasse o babaca de seu marido. Voc o nico que tem
impulsionado a sua loucura.-

Ele olhou para mim com desgosto e se levantou tambm. -Voc
meu filho, Bryce, ento voc sabe que trabalhei o meu melhor para
tornar a sua vida mais fcil e tranquila, mas voc est usando
rapidamente os seus recursos, filho. Sugiro que elabore um plano o
mais rpido possvel e o execute.-

-Oh, planejo isso.- Virei-lhe as costas e caminhei at a porta.
Olhei para ele antes de sair. -Mas penso muito sobre como voc trata a
mame e eu, voc no quer lidar com sua famlia e passa a maior parte
de seu tempo com suas prostitutas.- Bati a porta atrs de mim, e fui
correndo para o meu quarto. No podia acreditar que tinha acabado de
ameaar meu pai. Fazia muito tempo.
Peguei o telefone para ligar para Lexi, mas percebi que no tinha seu
nmero de telefone. Realmente esperava que ela viesse hoje. Queria
falar com ela. Beij-la. Para sussurrar palavras doces em seu ouvido.
Ela me fez sentir vivo. Ela me fez sentir como se, a vida fosse digna de
ser vivida. Queria dizer a ela sobre a minha ideia de ser um psiclogo.
Percebi que eu poderia realmente ajudar as pessoas. Esperava que ela
fosse encorajadora, precisava de algum que tivesse um pouco de f e
confiana em mim, mesmo que no fosse merecido.

-Bryce, querido, seus amigos vo estar aqui em breve.- Minha
me bateu na minha porta e abriu-a. -Por que voc no parece bonito?-
Ela me olhou nos meus novos jeans e camisa de Rugby azul marinho e
sorriu. -Se voc no fosse meu filho e eu fosse um pouco mais jovem, eu
daria a essas meninas uma funo para seu dinheiro.-

-Me.- Ri e lhe dei um abrao. -Isso to imprprio.-

-Talvez eu precise comear a ser inadequada.- Ela me olhou sria
por um segundo. -Eu ouvi o que voc disse para o seu pai.-

-Oh me.- Meus olhos se arregalaram. -Eu sinto muito.-

-No.- Ela apertou meu brao. -Voc est certo. Pensei que estava
presa neste casamento por voc. o que disse a mim mesma. Mas no
sei porque ainda estou aqui agora. No quero mais est vida.-

-Me?- Eu olhei para ela em estado de choque, surpreso ao ouvir
a voz firme e clara.

Ela riu da minha expresso. -Eu sei, eu sei. Voc no podia
esperar para ouvir a sua velha me falando assim.- Ela suspirou. -Sinto
muito, meu filho.-

-Me, no se desculpe.- A abracei apertado. -Estou to orgulhoso
de voc.-

-Bem, no seja orgulhoso demais at que eu esteja fora de casa.-
Ela sorriu fracamente. -Mas isso o suficiente por enquanto. Vamos
fazer uma festa.-

-Vamos fazer festa.- Sorri para ela. Sabia que hoje ia ser uma
grande noite. Uma muito, muito boa noite. Senti como se, de repente,
tudo estivesse comeando a dar certo na minha vida. Estava to
orgulhoso da minha me. S queria arrumar as malas e ir embora, mas
sabia que no seria assim to fcil.
DING DONG! A campainha tocou e minha me e eu sorrimos um para o
outro.

-Vamos comear a festa.- Ela sorriu e me beijou na bochecha
antes de correr para baixo para atender a porta.

-E ai parceiro?- Um grupo dos meus amigos de futebol entrou
pela porta e demos uns aos outros abraos de urso. -Voc parece bem,
Evans.-

-Ei, como voc est?- Estava animado para ver o antigo grupo de
rapazes. Todos pareciam praticamente os mesmos apesar de Josh e
Ryan tinham ganho peso.

-timo, cara.- Ryan jogou um brao em volta do meu ombro. -
Acho que eu poderia tomar uma cerveja.-

-Voc tem certeza de que idade suficiente para beber?- Todos ns
rimos da minha piada. Ryan tinha um rosto de beb e sempre parecia
jovem para sua idade.

-Cara, espero que voc tenha vrios barris.- Ryan me deu um
soco no brao e eu ri. -Oh, ei, Sra. Evans.-

-Ol, rapazes.- Minha me sorriu para os caras e fez sinal com o
dedo. -Siga-me para a cozinha, se vocs quiserem um pouco de comida
e bebidas.-

-Isso o que est acontecendo.- Josh riu e correu atrs da minha
me.

-O que vocs gostam?- Minha me pegou um prato de nachos,
asas de frango, cachorros-quentes e batatas fritas e os caras pegaram
os pratos e comearam a comer rapidamente. Eu ri com a viso e vi o
quo feliz a minha me estava. Eu teria que ter a certeza de comer em
casa mais vezes para que pudesse faz-la feliz e apoiar a sua deciso de
deixar o meu pai.
DING DONG. A campainha da porta tocou novamente e corri para
atender. Infelizmente, meu pai chegou l primeiro. -Ora, ol, Suzannah,
um prazer v-la novamente. Ora, Meg, voc est linda.-

-Obrigado, prefeito Evans.- Elas ecoaram e coraram quando meu
pai cumprimentou-as. Corri para a porta.

-Ei, pessoal.- Sorri.

-Bryce.- Suzannah se aproximou de mim e parou bem na minha
frente. -Voc est lindo.-

-Obrigado.- Olhei em seus olhos azuis cintilantes e sorri de volta,
calorosamente. -Voc tambm parece tima.-
-Oh, obrigado.- Ela riu. -Eu tento.- Ela girou em torno de seu
apertado vestido azul e vi como seu cabelo dourado voava pelo ar. Ela
parecia mais bonita que nunca. Talvez at mais do que ela era na escola
quando tinha encorpado um pouco. -A sua namorada est aqui?- Ela
olhou ao redor e suspirei.

-Eu no tenho uma namorada, Suzannah, e no.-

-Oh.- Ela fez beicinho. -Queria conhec-la.- Ela agarrou meu
brao e empurrou-se para dentro deles. -Mas eu acho que isso nos d
mais tempo para se recuperar.-

-Ela est chegando hoje noite.- Tentei ficar longe dela.

-No a to terrvel Mary, ?- Ela franziu a testa enquanto olhava
para mim e eu vi aquele olhar frio, calculado em seus olhos que a fazia
parecer to pouco atraente.

-Mary o qu?- Meg veio at ns.

-Nada.- Suzannah revirou os olhos.

-Ol, Bryce.- Ela sorriu.

-Oi, Meg, voc est linda hoje.-

-Oh, obrigada.- Ela riu. Eu sempre me senti mal por Meg. Ela era
a melhor amiga de Suzannah, mas ela sempre tinha vivido em sua
sombra. Era como se ela no percebesse o quo bonita ela realmente
era. Parecia que ela no teria vida se no fosse para Suzannah. Ela at
mesmo recusou sua aceitao na Universidade de Chicago para que ela
pudesse ir para a escola pblica local com Suzannah.

-Como est Mike?-

-Bem, obrigada.- Ela riu de novo. -Acho que ele pode propor em
breve.-

-Oh, Meg, pare de falar sobre si mesma. Voc insuportvel. -
Suzannah disse amiga enquanto a campainha tocou novamente. -
Vamos pegar uma bebida.-

-Ok.- Meg seguiu sua amiga at a cozinha, humildemente, e
suspirei quando ouvi o grito de minha me quando viu Suzannah. Ela
sempre amou Suzannah e estava provavelmente esperando que
voltssemos a ficar juntos. Mas, ento, ela no sabia sobre a traio de
Suzannah.

-Bem, parece que todo mundo ainda te ama, n filho?- Meu pai
olhou para mim com os olhos apertados e fiz uma careta para ele.

-J te disse, eu no vou trabalhar para voc, papai.-

-Seria uma vergonha se todos soubessem o que Eddie escreveu
em sua nota de suicdio.-

-O que voc est falando?- Olhei para ele em choque. -Que nota?
Nunca ouvi falar sobre qualquer nota.-

-Eu mantive a nota em privado.- Ele olhou para mim com uma
sugesto de um sorriso. -A polcia entregou-me quando eles
encontraram na cena. Ainda no envelope. Acontece que Eddie no
apenas decidiu se matar do nada.-

-Oh?-

-Acontece que houve um incidente ou dois que o levaram a tomar
sua vida.-

-Bem, voc no vai compartilh-los comigo, pai?- Mantive minha
voz firme, no poderia deix-lo ver o quanto suas palavras tinham me
incomodado.

-No, agora no.- Ele sorriu e abriu os braos. -V e desfrute da
sua festa e dos seus amigos. Odiaria que alguma coisa pudesse estragar
sua noite.-

-Eu tenho certeza.- Virei-me e sorri para Suzannah que tinha
sado da cozinha.

-Vamos l, Bryce, vamos obter alguma msica e algumas luzes.-

-Parece bom.- Fiquei feliz com a oportunidade de me afastar do
meu pai, mas minha cabea estava girando. O que exatamente Eddie
tinha escrito? Meu pai tinha falado sobre dois incidentes e senti minhas
entranhas tremendo. Tinha uma ideia bastante certa do que foi o
primeiro incidente, mas o segundo s podia adivinhar, mas tinha
certeza que sabia o que era isso tambm. Pensei na minha reao
naquela noite e fechei os olhos. Havia tantas coisas que gostaria de
poder mudar dos tempos de colgio. Tantas palavras que eu disse
despreocupadamente que tinha ido para destruir vidas.

E, em seguida, a campainha tocou novamente e corri para
atend-la antes que meu pai chegasse l.

Era Lexi, minha bela Lexi. Ela parecia angelical e esperanosa em
seu vestido verde esmeralda.

-Ol, Bryce.- Ela sorriu docemente e beijei-a na bochecha.

-Ol, Lexi.- Senti as palavras pegar na minha garganta. No tinha
certeza se ela iria realmente entrar. Estava to feliz que ela tinha vindo.
Olhei para Anna e Luke de p ao lado dela, com a aparncia azeda em
seus rostos, e poderia dizer que nenhum deles queria estar na minha
festa, mas quem era eu para culp-los?

-Oi Anna, Luke. Obrigado por ter vindo.-

-Sim, bem, obrigado pelo convite.- Luke disse, com relutncia, e
tinha que admir-lo por sua graa. Eu no sei se eu teria sido to bom.
Tinha sido bvio para mim h anos que Luke estava carregando uma
tocha por Lexi. Voc tinha que ser cego para no ver. Eu tinha inveja de
sua amizade fcil e uma parte egosta de mim queria que acabasse. No
queria esse cara bonito, inteligente saindo com a garota que eu queria
muito.

-O prazer meu.- Sorri e passei a mo pelo meu cabelo. Lexi me
viu e sorri por dentro. No tinha perdido meu toque. -Entrem, por favor,
pessoal, vamos pegar algumas bebidas.-

-O lugar maravilhoso, Bryce.- Anna sorriu para mim.

-Bem, a casa dos meus pais.- Sorri. -Tenho certeza de que meu
primeiro lugar vai ser um chiqueiro.-

-Voc est saindo?- Anna pareceu surpresa.

-Sim.- Eu falei sem pensar, me surpreendendo com a minha
resposta rpida. Eu realmente no tinha pensado isso antes. -Sim.
Estou me mudando. Assim que eu possa encontrar um emprego e pagar
algum aluguel.-

-Sortudo.- Lexi riu. -Eu gostaria de poder sair de casa.-

-Por que no?-

-Minha me.- Ela suspirou.

-Ah.- Levantei minha cabea. -Bem, talvez voc possa sair,
tambm.-

-No acho que seja uma boa ideia neste momento.- Luke franziu a
testa.

-Acho que seria divertido. Sua me muito louca.- Anna riu.

-Voc no sabe do que est falando, Anna.- Luke advertiu ela.

-Oh Deus me livre Lexi se mudar.- Disse Anna, com amargura.

-Gente.- Lexi revirou os olhos e sorriu para mim. -Quem diria que
minha mudana seria um grande problema? Mas tenho vinte e dois
anos, quero ficar sozinha agora. Na minha prpria casa.-

-Eu concordo.- Uni meu brao ao dela e caminhe em direo
cozinha. -Acho que estranho que muitos de ns ainda morem com os
pais em nossos vinte anos. O que aconteceu de querer a independncia?
-

-A economia?- Lexi riu e eu sorri para sua honestidade.

-Oh, o dinheiro.- Balancei a cabea.

- Porm, no acho que voc tem um problema com dinheiro,
Bryce.- Luke interrompeu. -Pelo menos voc nunca teve na escola.-
-Bem, meus pais foram responsveis pela minha manuteno na
poca.- Mantive o meu tom normalizado.

-Voc e seus amigos sempre me pareceram assim intitulados.- Ele
continuou.

-Luke.- Lexi virou-se e deu um soco no brao de seu amigo e senti
uma onda de cimes rolar por mim. No gostava de ver Lexi tocar outro
cara, especialmente um cara que eu sabia que tinha teso por ela.

-Ei, Bryce, vamos fazer shots, homem.- Ryan chamou-me
enquanto caminhvamos para a cozinha.

-Claro, o que voc quer?-

-Voc tem qualquer Tequila?-

-Me?-

-Olhe no bar de seu pai.- Ela olhou para mim e seus olhos se
arregalaram quando ela olhou para Lexi, Anna e Luke. -Oi, sou a me
de Bryce. No tenho certeza de que j nos conhecemos antes.-

-Oi, sou Lexi.- Lexi corou e eu sabia que ela estava envergonhada.
-Estes so os meus melhores amigos Luke e Anna.-

-Prazer em conhec-los.- Minha me deu um sorriso fraco neste
momento e bateu na testa. -Pessoal, tudo bem, estou indo para a cama
agora.-

-Voc no tem que ir, me.-

-Tenho certeza de que vocs tero um tempo melhor sem mim.-
Ela rapidamente saiu da cozinha e fiz uma careta. Algo em seu humor
mudou.

-Evans, ligue a msica e vamos fazer alguns shots.- Ryan gritou e
eu corri para o escritrio do meu pai, com Suzannah e Luke me olhando
intensamente.

Entrei no escritrio do meu pai e rapidamente olhei atravs do
bar para ver o licor que ele tinha. -A festa parece que est indo bem.-
Disse ele, bajulador, e suspirei enquanto olhava para cima.

-Est indo bem.-

-Interessante escolha de convidados da festa.-

-Srio? Eu no tinha notado. -

-No sabia que voc gostava de se misturar com o outro lado da
cidade.-

-O outro lado da cidade?- Fiz uma careta.

-A ral-.

-Acho que puxei a voc, ento.- Olhei em seus olhos friamente.

-Ento voc sabe que eles so bons para uma transa rpida, e
isso.-

-Nunca uma transa rpida quando estou na cama.- Olhamos
um para o outro em silncio, at que ouvi algum limpando a garganta.
Olhei para a porta e vi Luke olhando l, suspirei interiormente. Fiquei
imaginando o quanto ele tinha ouvido.

-Posso ajud-lo, Luke?-

-Lexi achou que voc poderia precisar de alguma ajuda, mas
parece que voc e seu pai esto se divertindo de outra maneira.- Ele me
deu um olhar de nojo e caminhou para fora da porta.

-Porra.- Amaldioei sob a minha respirao. S esperava que
Luke no estivesse indo direto a Lexi para dizer a ela o que tinha
ouvido. Sabia que as palavras no faziam nada para ajudar a minha
causa. Podia sentir-me comeando a entrar em pnico. Precisava ficar
sozinho por um tempo. Para pensar e relaxar. Sabia, a partir da
experincia na guerra, que, quando eu me sentia assim era melhor ficar
sozinho. Rapidamente sai da sala e subi correndo as escadas para o
meu quarto.

Corri para o meu quarto e tirei dois comprimidos e tomei-os
rapidamente. No deveria mistur-los com lcool, mas sabia que no
ficaria bem sem eles. J senti como se estivesse ficando fora de
controle. Joguei um pouco de gua no meu rosto e deitei na minha
cama, contei at dez. Rapidamente verifiquei meu reflexo no espelho e,
em seguida, desci as escadas novamente.

-Ei, Evans, onde voc esteve? Onde est a tequila? -

-Sinto muito. Ns no tnhamos nenhuma. Apenas cerveja hoje
noite, pessoal.- Sorri desculpando-me e olhei para fazer contato visual
com Lexi. Ela sorriu para mim docemente e senti meus nervos pararem.
-Quem est pronto para a festa?- gritei, de repente feliz e puxei Meg em
meus braos. -Vamos danar, gente.- Ns fomos at o quintal, beira
da piscina e amaldioando a msica e danando.

-Ei, gracinha.- Eu me aproximei de Lexi enquanto ela caminhava
at a cozinha para pegar uma bebida. -Posso arranjar-lhe alguma
coisa?-

-No, estou bem, obrigada.-

-Sinto muito o nosso primeiro encontro ser em uma festa lotada.-
Sussurrei em seu ouvido.

-Isto um encontro?- Ela levantou uma sobrancelha para mim.

-Espero que sim.- Sorri e lhe acariciei o cabelo. -Eu realmente
espero que sim.- Senti meu corao batendo enquanto olhava para ela.
Minha cabea parecia que ia explodir e sabia que meu corpo estava
reagindo ao lcool e os comprimidos.

-Bem, no quero decepcion-lo.-

-Bom.- Inclinei-me e acariciei sua clavcula. -Gostaria que fosse
s eu e voc agora. Adoraria lev-la l para cima e agir de modo
perverso com voc. -

-Ah, mesmo?- Ela corou.

-Sim. Sabe o que eu faria com voc? -

-No.- Suas palavras eram um sussurro e eu segui meus dedos
em seus lbios melados e cheios.

-Bem, melhor eu te mostrar.- Inclinei e beijei-a suavemente,
fundindo-me no seu abrao. Beij-la me fazia sentir to bem e tudo o
que eu queria era consumi-la. Precisava dela como precisava de ar para
respirar. Eu trouxe a cabea mais perto da minha e coloquei minha
lngua em sua boca. Ela me beijou de volta, paixo e doura, e
empurrou o corpo dela no meu. Eu a empurrei de volta contra os
armrios e podia sentir meu corpo mexendo com a luxria. Eu a queria:
aqui, agora, imediatamente. Senti a minha mo correr at a parte de
trs do vestido e podia sentir seu corao batendo debaixo de mim.

-Bryce, o que est acontecendo?- A voz de Suzannah gritou atrs
de mim e suspirei, virei-me e vi, Meg e Mary de p atrs de mim. -Essa
a garota que voc est vendo?- Ela olhou para frente, para trs de
mim e para Lexi e franziu o cenho, incrdula. -Voc tem que estar
brincando.-

-Suzannah.- Minha voz era spera. -Cale a boca.-

-No me diga para calar a boca.-

-Eu juro Suzannah.- Minha voz se levantou e eu senti meu rosto
lavar com raiva.

-Voc jura o que?- Ela sorriu um sorriso maligno.

-Bryce.- Lexi tocou no meu brao e me olhou com preocupao. -
Est tudo bem.-

-Oua a sua namoradinha pobre, Bryce.- Suzannah riu. -Voc
no pode esperar que eu acredite que voc prefere estar com ela do que
comigo.-

-Saiam da minha casa.- Eu bati minha mo no balco. Minha
cabea latejava e todo mundo estava comeando a ficar turvo.

-Voc s est namorando com ela porque se sente culpado que
seu melhor amigo tentou estupr-la e, em seguida, se matou.- A voz de
Suzannah soou em alto e bom som e a sala ficou em silncio.

Virei-me para olhar para Lexi e seu rosto estava branco com o
choque e constrangimento. Toquei seu ombro e ela recuou de mim com
um olhar magoado nos olhos. -Eu no disse a ela, Lexi.- Implorei com
ela. No poderia deixar que ela pensasse que eu contei a algum. -Foi
Eddie.-

-Est tudo bem.- Ela sussurrou, com lgrimas no derramadas
em seus olhos. -Eu devia ir.-

-No.- Eu implorei com os meus olhos. -Estava esperando que
voc ficasse esta noite.-

-No. Eu devo ir.- Ela parecia fraca e tudo ao meu redor comeou
a balanar.

-Lexi, por favor.-

-Eu sinto muito.-

-Deixe-a ir, Bryce.- Luke passou por mim e agarrou Lexi. -Eu vou
te levar para casa.-

-Obrigado, Luke.- Ela lhe deu um sorriso enorme e ele a reuniu
nos braos e caminhou em direo porta da frente. Eu vi quando eles
saram e senti algo dentro de mim desmoronar. Eu estava
desmoronando. As plulas no funcionaram. Perguntei-me se deveria
tomar mais dois.

-Ei, Bryce. Estou sempre aqui para voc. -Suzannah sorriu e
sussurrou para mim e Mary piscou para mim. Senti nuseas e no
podia acreditar que tinha ficado com essas meninas no colgio.

-Ei, o que est acontecendo com todo mundo?- Anna entrou na
cozinha com um enorme sorriso e um olhar tonto no rosto.

-Seus amigos acabaram de sair, cara de rato.- Suzannah riu dela.

-O qu?- Anna franziu a testa.

-Lexi e Luke saiam.- Suzannah riu. -Ha, at mesmo os seus
nomes combinam. Eu acho que eles fazem um casal bonito.-

-Eles no esto juntos.- Anna e eu falamos ao mesmo tempo e eu
dei-lhe um pequeno sorriso.

-Voc realmente acha que eles no vo para casa para foder
agora?- Suzannah riu. -Vocs dois so to crdulos. Tenho certeza de
que eles tm sido camaradas da foda por anos.-
-Lave sua boca, Suz.- Rosnei para ela. Afastei-me dela e subi as
escadas rapidamente. Eu precisava deitar-me por um segundo. Minha
cabea latejava e eu mal conseguia manter os olhos abertos.

***

Acordei no meio da noite no escuro como breu e confuso. Eu no
conseguia me lembrar dos acontecimentos da noite anterior e no tinha
certeza de como eu tinha chegado a cama. Mas senti imediatamente que
havia uma mulher nua ao meu lado. Eu podia sentir o seu corpo
pressionado contra o meu e me acalmei. Virei-me para espreitar o seu
rosto, mas era to escuro que no tinha certeza de quem era.

Tudo o que conseguia lembrar era que Lexi tinha ido com Luke e
Suzannah me dizendo que Lexi e Luke tinha sido camaradas da foda
por anos. Lexi tinha me enganado, dizendo-me que ela era virgem. Eu
sempre suspeitei que ela e Luke tinham mais coisas do que eles fingiam
ter. Senti um choque de dardo doendo no meu corao e fechei os
olhos. No quero pensar sobre Lexi. No podia dar ao luxo de pensar
sobre Lexi. Ela no era nada para mim. Ela no me quer agora e se ela
soubesse a verdade sobre a noite com Eddie, ela no ia me querer,
ento de qualquer forma.

Estendi a mo e puxei a mulher para perto de mim e fechei os
olhos enquanto corria minhas mos para cima e para baixo de seu
corpo nu. Ela gemeu quando ela acordou e se inclinou para me beijar.
O beijo no foi especialmente sensual, mas estava cheio de necessidade.
Beijei-a com fora e ela me beijou de volta duro. Ela passou as mos
para cima e para baixo do meu peito e rolei de costas. Eu ainda tinha
minhas calas jeans, ento me desfiz e puxei-a, jogando-a no cho. Eu
no estava pensando sobre o que estava fazendo. Eu s fiz isso.

Quando cheguei para baixo e deslizei para dentro dela, senti meu
corpo ficar dormente. Entrava e saa como um rob enquanto ela gemia
debaixo de mim. Ela se contorceu contra mim e agarrou-me, mas no
sentia nada por uma mulher desconhecida. Apenas a necessidade de
me aliviar da minha frustrao reprimida. Fiquei com nojo de mim
mesmo por ter relaes sexuais com essa mulher, quando meu corao
estava com outra. Terminei rapidamente e puxei para fora, quando
estava prestes a terminar. Rolei e deitei na cama de costas para ela. Ela
aninhou-se para mim e eu suspirei. Temo que terei uma conversa com
Suzannah da manh. Tenho que dizer-lhe que isto no significava nada
e eu no queria voltar com ela. S porque Lexi tinha algum no queria
dizer que eu iria me acomodar.

Minha cabea estava doendo quando finalmente acordei na
manh seguinte. A luz do sol entrando pela minha janela me
despertando do meu sono. Estiquei e imediatamente parei quando senti
o corpo nu pressionado contra mim. Tentei deslizar para fora da cama,
mas senti a mo dela chegar ao redor e me agarrar. Suspirei e me virei
para Suzannah, esperando que ela no fosse fazer isso mais difcil do
que precisava ser.

-Bom dia.- ela sussurrou enquanto beijava minhas costas e
empurrei sua mo para longe de mim. No queria que ela confundisse
minha ereo da manh com desej-la.

-Bom dia.- Virei-me, pronto para ter a conversa e meu corao
parou quando fiz contato com os olhos. Senti meu corao apertar e
meus olhos se arregalaram quando eu vi quem estava na minha cama.
No foi Suzannah que tinha decidido passar a noite e, enquanto fechava
meus olhos, eu me perguntava como diabos ia sair dessa baguna.






Captulo 13

-Eu vim para lev-la para comer panquecas.- Luke apareceu na
minha porta bem cedo, com um enorme sorriso.

-Ugh. Eu s quero voltar a dormir.- Gemi e deixei-o entrar

-Nada mais de dormir.-

-Deixe-me dormir, diretor da priso.- Coloquei minha lngua para
ele e esfreguei minha cabea. -Tenho uma dor de cabea e eu s quero
esquecer a noite passada.-

-Lexi, pelo menos voc sabe agora, antes que seja tarde demais.-
A voz de Luke estava calma e paciente.

-O qu?- Eu suspirei. -Que Bryce disse a toda a escola o meu
negcio, que todo mundo pensa que eu sou a razo pela qual Eddie se
matou, que eu posso ser, ou porque Bryce parece ter um problema de
raiva / lcool?-

-Lexi, voc no responsvel pela morte de Eddie.- Luke ps o
brao ao meu redor quando me sentei na minha cama.

-Eu s no sei o que pensar, Luke.- Eu coloquei minha cabea em
seu ombro. -Eu o odiei por tanto tempo pelo que ele tentou fazer, mas,
quero dizer, ele tinha que ter algum tipo de problemas.-

-Tudo o que ele tinha problemas no eram culpa sua, Lexi.-
-Talvez eu pudesse t-lo salvo?-

-Como voc poderia ter salvo o seu prprio estuprador, Lexi?-
Luke puxou meu rosto para ele. -Olha, Lexi, voc no tem culpa disso
aqui.-

-Eu sei.- Suspirei. -Parece muito.-

-Voc sabe que Bryce e seus amigos tm problemas. Eles so
muito privilegiados.-

-Bryce um bom rapaz, Luke.- Suspirei.

-Que seja.- Luke revirou os olhos. -Ele no bom o suficiente
para voc.-

-Eu gosto dele, Luke.- Olhei para ele. -Eu quero conhec-lo
melhor. Quero estar l para ele. -

-Ora, Lexi? Voc mal conhece.- Ele suspirou e se afastou de mim.

-Eu s no entendo. O que ele tem que o torna to irresistvel
para voc?-

-H apenas algo sobre ele.-

-Voc ainda no conhece, Lexi. Ele apenas um cara da escola.
Ok, ento ele loiro e quente, e ele era o astro do futebol americano.
Mas ns somos adultos agora.-

-Luke, ele me salvou de ser estuprada. Voc entende isso?-

-Ele no o salvador, Lexi. Voc foi quase estuprada por seu
melhor amigo.- Ele gritou para mim. -Era o mnimo que podia fazer.-

-Ele me salvou, Luke.- Gritei para ele. -Por que voc no
entende?-

-Sinto muito, Lexi. Desculpe-me, eu no estava l.- Gritou em
angstia.

-No culpa sua, Luke.- olhei para seu rosto de dor. -Eu no te
culpo por no estar l.-

-Eu no posso continuar fazendo isso, Lexi-, ele suspirou e se
levantou. -Eu no posso simplesmente sentar e assistir voc
arremessar-se em um cara que no te merece.-

-Quem no me merece, Luke?- Eu pulei. -Eu no vejo muitos
caras que batem a minha porta. Estou farta de estar sozinha.-

-Voc no tem que ficar sozinha, Lexi.- Ele falou em voz baixa e
parou. Estava assustada com o que ele ia dizer em seguida. -Sempre
estive aqui por voc.-

-Voc meu melhor amigo, Luke.-

-Talvez eu queira ser mais que isso.-

-No, no, voc no.- Minhas palavras foram de pnico e
inseguras. -Voc s est confuso.- Me afastei dele e evitei seu olhar.

-No. Alguma vez voc j pensou nisso?- Sua voz era triste. -Ns
nos damos muito bem.-
-Anna gosta de voc.- Exclamei. -Eu juro por Deus, ela gosta de
voc.-

-Eu no gosto de Anna assim.-

-Voc no sabe. Por favor, Luke.- Gritei: -No posso lidar com isso
agora.-

-Com o que, Lexi? Viver na realidade? Ser que sempre tem que
ser um sonho? Voc nem conhece Bryce.-

-Eu conheo.- Olhei em seus olhos e meu corao se partiu na
intensa emoo que vi refletida ali. -Sinto muito, Luke.-

-Sim.- Ele se sentou na minha cama. -O que posso dizer? Eu
tentei.-

-Voc no conhece Bryce como eu, Luke.- Suspirei e tirei uma
pequena caixa de debaixo da minha cama, abri-a e tirei um punhado de
cartas. -Elas so de Bryce.-

-O que tem elas?- Ele olhou para mim em confuso.

-Eu escrevi para ele quando ele foi para a guerra.- Mordi o lbio. -
Ns nos correspondemos por cerca de um ano. Ele um bom rapaz,
Luke. Um cara sincero.-

-Mas isso foi h mais de um ano.- Ele franziu a testa.

-Eu parei de escrever.- Olhei para ele, ansiosamente. -Eu no
quero sair e no quero viver em um mundo de sonho. Eu sei que voc
est preocupado comigo, Luke. Sei que voc acha que eu no o conheo.
Mas eu o conheo. Ele um bom rapaz, Luke. Um cara muito bom. Ele
s tem um monte de cicatrizes.-

-Ns todos temos, Lexi.- Ele suspirou.

-Luke, sua vida perfeita. Voc inteligente, bonito, com timos
pais, dinheiro e voc me tem como melhor amiga.- Tentei fazer uma
piada no final e ele sorriu para mim vagamente.

-s vezes, as cicatrizes mais profundas so aquelas que voc no
v, Lexi.- Suas palavras foram cortadas e curtas e algo dentro de mim
se quebrou. No sabia o que ele estava falando, mas sabia que o fardo
que eu carregava estava me comendo por dentro.

-Ento posso ver uma das cartas?- Luke interrompeu meu
devaneio e me ofereceu um meio sorriso. -Se ele vai ser seu namorado,
acho que deveria ver o quo profundo ele realmente .-
-Oh, Luke.- Puxei-o para mim e dei-lhe um abrao. -Eu te amo
tanto. Eu no sei o que faria sem voc.-
Luke tirou uma carta e abriu-a. -Posso l-la em voz alta?-

-Claro.- Sorri. Eu queria entender por que Bryce estava to
prximo e querido para o meu corao.

-Ok, bem, ele tem boa caligrafia.- Ele riu e abriu a carta.

Querida Senhorita,
Sua ltima carta no poderia ter vindo em melhor hora para mim.
Um dos meus amigos foi mandado para casa na semana passada,
devido a uma leso em combate. estranho escrever isso. Eu
nunca pensei que um dia iria escrever essas palavras. Mas,
novamente, nunca pensei que estaria no exrcito tambm. Nunca
fui um f de assistir filmes de guerra quando era menor. Voc
sabia que eu tinha que manter os olhos fechados durante a maior
parte do -Resgate do Soldado Ryan?-
Obrigado pelos brownies que voc enviou. Foram um deleite. Eu
compartilhei com a minha unidade e todos eles disseram que
sempre que quiser enviar mais, sinta-se vontade. Voc uma boa
cozinheira. Vou dar um chute e achar que voc um padeira ou
est na escola de culinria? Estou certo? Desculpe se estou
forando demais. S quero saber tanto sobre voc quanto possvel.
Voc sabia que quando estava no colegial, fiz uma aula de
economia domstica? Meu melhor amigo e eu pensvamos que
seria uma tima maneira de conhecer garotas. Sssh, no conte a
ningum.
Eu queria que voc soubesse o quo importante so as suas cartas
para mim. Quando leio, eu sinto que tenho uma alma gmea l
fora. Algum que entende o que significa sentir-se confuso e
incompreendido pela vida. Algum que tambm tem dores internas
que ningum conhece. s vezes acho que a vida tem me jogado
uma chave, porque todo mundo acha que eu estava muito bem. E
talvez essa a maneira que deva ser. Eu tenho feito algumas
coisas realmente horrveis na minha vida. E tive algumas tragdias
reais. s vezes s quero morrer. Desculpe-me se isso soa mrbido,
mas s vezes, quando me olho no espelho e vejo este menino de
ouro que todo mundo adora, penso comigo mesmo, se apenas todos
vissem o meu verdadeiro eu, se eles me amariam, ento?
Eu fui um menino to egosta na minha vida e agora que estou me
tornando um homem (a guerra faz isso com voc) quero ser uma
pessoa melhor. Uma pessoa maior. Quero ser uma pessoa que
respeito e, esperanosamente, um dia voc respeite tambm.
Espero ouvir de voc em breve. Com todo o amor e agradecimento
de minha unidade.

Bryce


A voz de Luke sumiu quando ele terminou de ler a carta e ele
olhou para mim com um meio sorriso. -Ento, eu vou dizer para voc.
Ele mais profundo do que eu pensava.-

-Ele um cara legal, Luke.-

-Ento, ele sabe que voc escreveu as cartas?- Ele fez uma pausa.

-Estou confuso com o nome senhorita.-

-No, ainda no. A menos que ele tenha descoberto.- Eu sorri,
melancolicamente. -Isso seria algo incrvel, porm, se ele soubesse que
era eu o tempo todo.-

-Isso seria romntico.- A voz de Luke estava tensa. -Eu acho que
vocs esto destinados a ficar juntos.-
Peguei a mo dele e olhei em seus olhos. -Voc sabe, eu sempre
acreditei em almas gmeas, Luke. Acho que ele poderia ser a pessoa
certa.-

-Se voc pensa assim, Lexi. Isso o que mais importante.- Ele
apertou minha mo de volta. -Eu s quero que voc seja feliz.-

-Ele me faz muito feliz, Luke. como se ele percebesse o meu eu
interior e quisesse conhecer o meu interior. como se ele fosse feito
para mim.-

-Eu entendo.-

-Ele , literalmente, meu prncipe encantado. Ele me salvou uma
vez e sinto que ele vai me salvar de novo.-

-Salvar-te de qu?-

-Minha me.- Revirei os olhos. -No aguento mais, Luke. Eu no
quero quebrar seu corao ou deix-la sem dinheiro, mas no posso
sacrificar minha vida para ficar aqui com ela.-

-Voc no est sacrificando sua vida, Lexi.- Ele olhou para mim
com um olhar preocupado. -Ela sua me.-

-Voc no entende.- Suspirei.

-No como Bryce no, n?- Ele suspirou tambm.

-Ele sabe coisas que voc no sabe.- Eu olhei para baixo,
envergonhada.
-Entendo.- Eu poderia dizer que ele estava ferido. -Bem, acho que
isso me coloca no meu lugar.-

-Eu no lhe disse isso, Luke.- Senti seu corao quebrado na cara
dele. -Eu no quis te dizer, porque estava com vergonha.-

-Voc nunca tem que ter vergonha de nada comigo.-

-Minha me teve um caso com o pai de Bryce.-

-O prefeito?- Luke olhou para mim em choque. -O qu?-

-Sim. Quando estvamos na escola e depois que nos formamos,
por um tempo.-

-De jeito nenhum.- Ele piscou como se estivesse tentando obter a
sua cabea em torno dela. -E Bryce sabe?-

-Sim.- Eu dei de ombros. -Ele j sabia.-

-Eu me pergunto quando ele descobriu.-

-No fao ideia.-

-Estou surpreso que ele no te odeie.-

-Por que ele me odiaria?- Fiz uma careta. -Eu no fiz nada.-

-As pessoas nem sempre so razoveis em seu dio.- Ele olhou
para fora da janela e olhou para o seu quarto. - engraado. Todos
esses anos e ns temos sido amigos e compartilhado tudo, e ainda
descobri que voc tem mantido dois grandes segredos para mim.-

-Eu no queria.-

Ele se virou e olhou para mim. -Eu entendo como algumas coisas
so privadas e queridas ao seu corao, mas eu sempre achei que
estvamos to perto que ns compartilhamos tudo. Eu sempre achei
que tinha uma dessas amizades que transcendia tudo.-

-Mas ns temos, Luke.- Eu sofria com as suas palavras.

-No.- Ele disse lentamente. -No acho que o que temos...-

-Eu j lhe disse tudo agora, Luke. Por favor, no fique bravo.-
Implorei.

Ele olhou nos meus olhos e franziu a testa. -Voc sabe o qu,
Lexi, eu no acho que voc me disse.-
-O qu?- Eu olhei para ele, espantada. -O que voc quer dizer?-

-Eu acho que h algo mais.- Ele piscou e olhou para longe.

-O que voc quer dizer?- Eu olhei para ele com meu corao
batendo.

-Existe alguma coisa que voc quer me dizer, Lexi?-

-No.- Minha voz era pequena, mas firme. Eu no poderia dizer-
lhe sobre a nica coisa que ainda me assombrava. Eu simplesmente
no conseguia. Foi muito doloroso.

-Tudo bem.- Ele sorriu, com fora. -Ento voc ainda deseja
comer panquecas ou devo ir procurar apartamentos agora?-

-Apartamentos?- Eu fiz uma careta. -Voc est saindo?-

-Bem, eu acho que vou ter que me mudar, se eu quiser estudar
no MIT.- Ele sorriu.

-Ento voc decidiu?-

-Sim. Estou pensando que hora de eu seguir em frente.-

-Ah.- A nica slaba que caiu da minha boca no foi suficiente
para transmitir a profunda dor que senti em suas palavras.

-Acho que voc deve ir olhar os apartamentos em seguida. Eu no
estou com muita fome agora.-

-Ok. Vejo voc mais tarde.- Luke saiu do meu quarto sem me dar
um abrao e senti as lgrimas escorrendo pelo meu rosto. Corri para o
banheiro e liguei o chuveiro. Enquanto eu estava l, minhas lgrimas se
misturam com a gua que jorra do chuveiro, senti o corao partido,
sozinha e desolada. Eu senti como nunca tinha me sentido, to sombria
como estava neste momento. Eu sabia que alguma coisa na minha vida
tinha mudado irrevogavelmente. Eu no tinha certeza de onde Luke e
eu estvamos indo a partir daqui, mas os dias de sermos melhores
amigos e ter noites de Dawson Creek parecia estar muito longe.






Captulo 14


-Eu sinto muito por voc ter que me levar para casa.- Ela riu. -Eu
no tenho um carro.-

-No nenhum problema.- Eu tentei manter minha voz cordial.
Eu no tinha certeza de como eu ia sair dessa.

-Eu realmente deveria ter um, mas meu pai est com medo de me
deixar dirigir. Ele acha que eu sou distrada.- Ela riu nervosamente.

-Bem, parece que ele est sendo super protetor. Eu posso
entender isso.-

-Sim. Lexi disse que se ele pudesse me manter em casa o dia
todo, ele o faria.-

Eu estremeci quando ela mencionou o nome de Lexi, e ela deve
ter notado, porque ficou vermelha depois que falou. -Oh, eu no queria
falar dela.- Ela roeu as unhas. -Eu disse a mim mesma que no ia falar
dela.-

-Ei, est tudo bem.- Olhei para Anna e tentei sorrir. -No se
estresse.-

-Obrigado, Bryce.- Ela descansou a mo na minha perna e fiz
tudo o que eu podia fazer para no empurr-la de cima de mim. -Eu sei
que ela estava animada com a festa e eu tenho certeza que voc deve ter
ficado surpreso ao saber que ela lhe escreveu aquelas cartas. Eu me
sinto um pouco mal.-

-As cartas?- Eu fiz uma careta e virei-me para olh-la
rapidamente. -Que cartas?-

-Merda.- ela gemeu. -Eu fiz isso de novo, no ?- Ela se afastou
de mim e gemeu. -Eu acho que eu perdi a cabea. Depois da noite
passada e tudo mais.- Ela riu e eu suspirei. Quanto menos ela dissesse
sobre a noite anterior, melhor seria pra mim.

-Que cartas, Anna?- Eu encostei ao lado da estrada e desliguei o
motor.

-Lexi te escreveu essas cartas, quando voc estava no Iraque ou
no Afeganisto, ou em qualquer lugar.-

-Lexi escreveu as cartas?- Eu fiz uma careta, confuso. -Voc tem
certeza?-

-Sim. Eu tenho certeza.- Disse ela, com raiva. -Ela tinha uma
queda por voc desde o colegial. Sentia-se como se voc precisasse de
algum apoio depois que Eddie se matou. E ela era capaz de ser ela
mesma em suas cartas.-

-Oh meu Deus.- O meu corao comeou a bater.

-Eu me sinto mal, voc sabe.- Anna continuou. -Ela est
apaixonada por voc faz tanto tempo, mas voc me escolheu.-

Olhei para ela em silncio, sem saber o que dizer. Como eu pude
ser to estpido?

-Eu tive cimes dela por tanto tempo, voc sabe. Ela e Luke
sempre foram unidos e eu sempre me sentia como o terceiro volante,
mas eu ganhei o prmio real. Eu perdi minha virgindade com voc e
agora aqui estamos ns, juntos.- Ela riu e olhou para mim sob seus
clios.

-O que voc acabou de dizer?-

-Que parte?-

-Nada.- Eu no queria ouvir essas palavras novamente. Ela era
virgem? Quantas virgens aos vinte e dois existiam em Jonesville? E ela
pensou que estvamos juntos? Eu no sabia o que dizer. Isso no podia
estar acontecendo comigo. Anna era uma garota doce e uma menina
bonita, mas ela no era a garota que eu queria estar.

-Voc quer tomar caf da manh antes de me levar para casa?-

-Uhm, eu no posso. Sinto muito.- No queria em hiptese
alguma que algum me visse em pblico com Anna. E se eles se
perguntassem o que aconteceu, e isso casse no ouvido da Lexi? Oh
meu Deus, o que Anna diria a Lexi? Eu no podia acreditar que aquilo
estava acontecendo comigo. Lexi foi quem me enviou as cartas.

Isso faz tanto sentido para mim agora. No toa que ela sentiu
a minha dor sobre o meu pai, era a mesma dor que ela sentia.

-Ah.- Ela bateu os dedos do outro lado da janela. -Talvez voc gostaria
de vir jantar comigo e com o meu pai hoje noite? Voc pode conhecer
os meus animais de estimao.-

-Isso parece bom, mas eu acho melhor no.- Eu tomei uma
respirao profunda. -Sinto muito Anna, eu ...-

-No diga isso.- Ela me deu um sorriso triste. -Eu deveria saber
que voc no estava pronto para namorar ainda.-

-Bem, isso no exatamente o que...-

-Bryce. Est tudo bem. Eu s quero esquecer que a noite passada
aconteceu.-

-Estou muito triste, Anna. Peguei minhas plulas e misturei-as
com lcool. Eu estava fora de mim.-

-Bem, ento.- Eu pude ver lgrimas transbordando em seus
olhos.

-Eu no quis dizer isso. Voc uma bela mulher, Anna, qualquer
cara ficaria feliz em ter voc.-

-No o que eu quero.-

-Eu no sei o que dizer.-

-S me leva para casa, por favor.- Ela se amontoou na porta. -S
quero ir para casa.-

-Tudo bem.- Dei partida no carro. Queria pedir-lhe para no
contar a ningum sobre o que tinha acontecido, mas no tinha certeza
de como poderia fazer isso sem soar como mais uma punhalada.

-Voc no tem que se preocupar no vou dizer nada a ningum.-
Ela sussurrou. -Eu prefiro que Luke no sabia.-

-Eu no vou dizer uma palavra.- Eu dei um suspiro de alvio.

-Obrigada.- Ela se afastou de mim e ns partimos em silncio at
que chegamos casa dela. -Posso te perguntar uma coisa, Bryce?-

-Claro.-

-Voc sente falta de Eddie?- Ela inclinou a cabea para o lado e
olhou para mim com uma expresso estranha.

-Sim.- Eu disse, em voz baixa. -Sim, eu sinto muito a falta dele.-

-Mesmo depois do que ele tentou fazer com Lexi?-

-Sim.- Eu desviei o olhar rapidamente. -Por que voc est
perguntando isso?-

-Eu sinto falta dele.- Ela tocou no meu brao e eu olhei para cima
para ver lgrimas correndo atravs de seus olhos. -Eu realmente sinto
falta dele.-

-Eu...- Fiz uma pausa, sem saber o que dizer em seguida.

-Eu ensinava matemtica pra ele.- Ela sorriu fracamente. -Ele
no queria que ningum soubesse, por isso nunca disse nada a
ningum.-

-Eu no sabia.-

-Eu me apaixonei por ele.- Ela parecia abatida. -Eu achava que
ele era uma pessoa melhor, mas depois ele tentou estuprar Lexi e eu
no sabia o que dizer ou fazer. Ele tentou me ligar algumas vezes, mas
eu ignorei.-

-Tenho certeza de que ele entendeu o por qu.-

-E ento ele se matou.- Ela me olhou com olhos suplicantes. -s
vezes eu acho que, se eu tivesse apenas atendido o telefone e dado a ele
um ombro amigo, que talvez ele ainda pudesse estar aqui.-

-No foi culpa sua, Anna.- Peguei suas mos. -No foi culpa sua.-

-Eu nunca entendi por que ele fez isso.- Ela gritou. -Eu o amava.
No entendia por que ele queria ela e no eu.-

Olhei para ela, sentindo sua dor e confuso. Foi uma sensao
estranha que ns dois estvamos sentindo. -E ento eu me sinto como
um ser humano mau. Como posso ficar triste porque o cara que tentou
estuprar a minha melhor amiga no gostava de mim o suficiente? Eu
sou uma baguna.-

-Anna. Voc no uma baguna.-

-s vezes eu s quero morrer.- Ela sussurrou. -Eu sou sempre a
segunda melhor.-

-Voc no a segunda melhor.-

Ela riu, amargamente. -Isso legal vindo de voc, Bryce.-

-Eu no quero machucar voc, Anna.- Eu fechei os olhos. -No
sou o cara que voc acha que eu sou. melhor voc estar com algum
que voc ama.-

-Mas ningum me ama.-

-Seu pai te ama e Lexi te ama.- Eu esfreguei minhas tmporas. -
So duas pessoas que amam voc e no a mim.-

-Oh, todo mundo te ama, Bryce Evans.- Ela riu e enxugou as
lgrimas. -Voc o menino de ouro de Jonesville.-

-Mas eu no deveria ser.- disse eu, baixinho.

-Eu devo ir.- Anna suspirou. -Meu pai estar esperando por
mim.-

-Tudo bem.- Eu assisti ela sair do carro e caminhar at a porta da
frente com o corao pesado. Eu tinha vergonha de mim mesmo por
toda a dor que eu tinha lhe causado. No era para ser assim. Era para
eu ser diferente agora. Meu retorno a Jonesville era para ser o incio de
uma nova jornada na minha vida, mas eu j estava estragando tudo. S
que, desta vez, eu tinha realmente feito uma burrada. Precisava ir ver
Lexi. E precisava lhe contar tudo. Precisava dizer a ela o quanto ela
significava para mim. Precisava dizer a ela que eu sabia sobre as cartas.
E eu precisava contar a ela sobre aquela noite com Eddie. Mesmo que
isso significasse que ela nunca mais quisesse falar comigo novamente.

-Voc precisa contar a ela sobre Anna, tambm.- Murmurei para
mim mesmo, sob a minha respirao e senti minha pele suar. Mas
sabia que no podia contar a ela sobre Anna. Isso era algo que acho que
ela jamais seria capaz de perdoar. E eu precisava do seu perdo.
Precisava que ela me aceitasse em sua vida. Precisava dela para me
curar.


***


Dirigi para a casa de Lexi. Sabia onde ela morava, porque Eddie e
eu tnhamos seguido a me dela at em casa uma noite, quando
estvamos espionando meu pai. Eu sabia que meu pai estava traindo,
mas no sabia com quem, e assim Eddie e eu seguimos meu pai por
duas semanas. Eu perguntava o que est senhora tinha que a minha
me no tinha, e assim ns a seguimos at a casa dela. Fiquei surpreso
quando a vi. Ela era bonita, mas no era mais bonita do que a minha
me.

Eddie e eu ficamos sentados do lado de fora de sua casa pelo
menos cinco vezes, esperando para ver se alguma coisa interessante
acontecia. Ns tnhamos visto Lexi uma vez. Ela estava rindo com a me
dela sobre algo e isso me enfurecia. Foi uma semana depois que minha
me havia sido internada por intoxicao por lcool. Ela disse a todos
que era a gripe, mas eu sabia a verdade. Eu tinha ouvido o mdico falar
para ela, dizendo-lhe para parar com a bebida. Ele sugeriu que ela fosse
ao Alcolicos Annimos, mas ela disse que no, no havia maneira de a
esposa do prefeito aparecer no AA.

No tenho certeza de como ns planejamos tudo. Eddie e eu
estvamos sentados l e eu sentia tanto dio naquele momento. Eu virei
para ele e fiz um simples comentrio sobre se algo acontecesse com Lexi
seria um motivo para fazer sua me dar o fora no meu pai e deix-lo
sozinho. Eu no havia dito para estupr-la. Eu nunca teria sugerido tal
coisa. Eu nunca teria pensado que ele faria uma coisa dessas tambm.
Ele era um bom rapaz. Um amigo leal. Meu melhor amigo.

Suspirei enquanto parava do lado de fora de sua casa. Tantas
lembranas me vieram mente e eu quase fui embora. Quanto mais
perto eu estava de lhe contar tudo, menos eu queria. Senti que ela era o
meu caminho para a redeno, mas no sei se a merecia. E, se ela se
afastasse de mim, eu no tinha certeza do que iria fazer. Eu debati em
desistir e deixar, mas sabia que tinha chegado a hora. Ns no
poderamos avanar em nosso relacionamento sem que ela soubesse a
verdade, e sem saber se ela queria ficar com Luke ou no. Eu sa do
meu carro e me espreguicei, me sentindo mais assustado do que
quando eu estava na Marinha.

Toquei a campainha com o corao na garganta. -Voc me trouxe
panquecas?- Lexi abriu a porta com um sorriso enorme. -Oh, Bryce.-

-Esperando algum?-

-No.- Ela balanou a cabea e acenou para dentro. -Estou
surpresa em ver voc.-

-Eu queria pedir desculpas pela forma como tudo aconteceu na
noite passada.-

-No foi culpa sua.- Ela sorriu para mim, docemente, seus olhos
castanhos parecendo olhar na minha alma.

-Eu deveria ter imaginado que Suzannah ia tentar criar
problemas.- Revirei os olhos. -Deus sabe que ela sempre tentou quando
ramos mais jovens.-

-Ela muito bonita.- Lexi estava melanclica e eu agarrei a mo
dela.

-No to bonita quanto voc.- Eu disse, com sinceridade, e ela
prendeu a respirao. -Podemos ir para o seu quarto para conversar?-

-Falar?- Ela sorriu, maliciosamente. -Vamos para o meu quarto.-

-Ser que sua me est aqui?- Olhei em volta e ela riu.

-No, ela est no trabalho.- E ela pegou minha mo e correu at
as escadas.

-Agora, porque voc est to triste, Bryce Evans?- Ela me
empurrou contra a porta e me beijou, seu cabelo molhado roando meu
rosto.

-Seus lbios so to macios para um cara.- Ela sussurrou
enquanto ela me beijou.

-E o seu gosto de algodo doce.- Esmaguei ela contra mim e a beijei
com fora, passando minhas mos para cima e para baixo em suas
costas e saboreando seu cheiro. -E voc cheira como o orvalho da
manh, to fresco e limpo.-

-Bem, eu deveria.- Ela sorriu. -Acabei de sair do chuveiro.-

-Voc acabou?- Eu levantei uma sobrancelha.

-Eu acabei.- Ela sorriu e tirou a blusa e eu fiquei ali, olhando
fixamente para o corpo dela com espanto. -Veja. Eu ainda estou
mida.- Ela pegou minha mo e apertou contra seu suti. O tecido
estava molhado. Enfiei um dedo e toquei o peito levemente e senti uma
gota de gua. Eu puxei meu dedo rapidamente e sorri para ela.

-Voc est.-

-Voc pode me tocar, voc sabe.- Ela pegou minha mo
novamente. -Eu no me importo.-

-Eu adoraria tocar em voc, Lexi.- Minha voz estava rouca. -Eu
quero te abraar e sentir cada parte de voc.-

-Ento venha.- Ela me levou para a cama e me puxou para baixo
com ela.

-Devemos conversar primeiro.-

-No preciso conversar.- Ela puxou-me em sua direo. -Eu s
preciso fazer.-

-Eu sei que voc mandou as cartas.- Eu segurei-a delicadamente
e olhei para o choque em seus olhos. -No me pergunte como eu sei.
Apenas sei.-

-Eu ... Eu, no sei o que dizer.- Seus olhos estavam brilhando
com lgrimas no derramadas. -Eu esperava que voc soubesse, mas,
no fundo, eu pensava que era impossvel.-

-Espere, acho que voc no entende. Eu sei agora. Nem sempre
eu soube.-

-Mas voc descobriu.- Ela me beijou e tirou minha camisa. -Voc
entendeu isto, Bryce.-
-Lexi, eu acho que eu te amo.- Minha respirao ficou presa enquanto
eu observava ela tirar o suti. -O que voc est fazendo?-

-Eu quero estar com voc, Bryce.- Ela olhou nos meus olhos,
profundamente. -Eu quero que voc seja o meu primeiro.-

-Eu no sei, Lexi.- Eu respirei fundo, enquanto ela guiava meus
dedos para o mamilo. -Eu tenho algo para lhe dizer.-

-Isso no importa.-

-Oh, mas importa.- Eu suspirei quando senti sua mo puxando
minha cala jeans e me inclinei para acaricia-la. Ela suspirou de prazer
e, por um momento, tudo que eu pensava era dar prazer a ela e faz-la
minha. Tudo que eu queria era que ns fizssemos uma unio que
nunca poderia ser quebrada.

-Espere, Lexi. Temos de falar antes de ir em frente.- Eu respirei
profundamente. - algo que voc tem que saber.-

-O que ?- Ela puxou as calas de treino para baixo de modo que
ela estava deitada s de calcinha e eu senti que seria difcil me
concentrar. Ela era to bonita e to confiante. -Tire a sua cala.-

-Espere, o qu?- Eu as tirei e ela sorriu para mim.

-Voc to quente quanto eu pensei que voc fosse.-

-Sim, certo.- Eu ri e parei sua mo quando ela puxou minha
cueca boxer.

-Espere, Lexi.-

-Eu no quero mais esperar.-

- sobre a noite com Eddie.-

-Hum?- Ela olhou para mim com surpresa e sua mo caiu longe
da minha cueca. -O que tem isso?-

-Foi a razo pela qual eu sabia onde voc estava indo.-

-Voc quer dizer, quando voc me salvou?- Ela parecia confusa.

-Sim.- Suspirei e desviei o olhar de vergonha. -Veja voc, eu j
sabia que Eddie ia lev-la para longe da festa naquela noite. Ns
tnhamos planejado. No o estupro. Eu nunca teria concordado com
isso. Mas ele estava destinado a te assustar. Sujar seu vestido com um
pouco de lama. Ns s queramos que voc corresse para casa e ficasse
chateada. Foi isso.-

-Voc sabia que ele ia tentar me estuprar?- Ela me olhou com
olhos enormes e se afastou de mim.

-No.- Eu olhei para ela, sinceramente. -Ele iria apenas te sujar
com um pouco de lama. Nada pra machucar. Eu juro. Mas quando
percebi que voc tinha ido embora h muito tempo, comecei a me
preocupar de que algo estava errado, ento eu fui procurar voc.-

-Ele estava tentando arrancar minha calcinha.- Ela olhou para
mim com uma expresso de dor no rosto. -Ele tinha me deitado no
cho, ento eu no podia me mexer e ele estava tentando puxar minha
calcinha para baixo.-

-Eu sinto muito, Lexi. Eu nunca quis que isso acontecesse. Voc
tem que acreditar em mim. Por favor. - Agarrei as mos e puxei-a para
mim. -Eu amo voc, Lexi.-

-Voc quase me estuprou?- Sua voz era distante e ela olhou para
mim em confuso. -Eu no entendo.-

-Voc se lembra das minhas cartas?- Eu implorei pra ela. -
Lembra que eu disse a voc sobre algo que deu terrivelmente errado e
eu me culpava por isso? Eu estava falando sobre aquela noite.-

-Ento foi s Eddie?-

-Sim.- Eu fechei meus olhos e tentei me acalmar. -Ele no deveria
ter feito isso. Discutimos terrivelmente depois disso. Eu o interrompi.
Eu no iria falar com ele. Em seguida, ele dormiu com Suzannah e eu
lhe disse que nunca mais queria v-lo novamente. E ento ele se
matou.- Eu ouvi as palavras como se algum estivesse as dizendo.-Eu
honestamente no sei como tudo levou a isso. Eu o amava como um
irmo. Ele estava sempre l para mim. E eu virei as costas para ele,
assim como todos os outros.-

-No foi sua culpa que ele se matou, Bryce.- Ela pegou minha
mo e me puxou para perto. -Assim como no foi minha culpa.-

-Eu poderia ter feito mais. No deveria t-lo colocado nessa
situao.- Eu a segurei perto de mim, quando minhas lgrimas
correram pelo seu cabelo.

-Ele nunca deveria ter morrido.-

-Ento por isso que voc foi pra Marinha.- Ela sussurrou.

-Eu tinha que ir. Eu fao besteiras muitas vezes. Eu tinha ferido
tantas pessoas. Eu no queria mais ser filho do meu pai.-

-Voc no o seu pai, Bryce.-

-Eu quase fui, Lexi.-

-Mas voc no .- Ela se afastou de mim e me olhou nos olhos. -
Eu tambm te amo, Bryce. Eu te perdoo.- Ela se inclinou e me beijou e
eu derreti por dentro com gratido, segurando-a perto do meu corao.
Senti-me excitado quando seus seios ficaram esmagados no meu peito.

-Voc no sabe o quanto essas palavras significam para mim,
Lexi.- Tracei meus dedos por todo o corpo e ela ficou imvel, respirando
profundamente. -Ns no temos que fazer isso se voc no quiser, Lexi.-

-Eu quero.- Ela abriu os olhos e olhou para mim docemente. -Mas
eu no estou certa.-

-Eu posso esperar.- Eu sorri para ela, muito. -Eu poderia esperar
uma vida inteira por voc.-

-Bem, no acho que voc vai ter que esperar uma vida inteira.-
Ela sorriu.

-Eu prometo, no h mais segredos.- Olhei em seus olhos e tentei
apagar os acontecimentos da noite anterior.

-No h mais segredos.- Ela puxou-me em sua direo e me
beijou fortemente. Eu podia ouvir nossos batimentos cardacos em voz
alta batendo juntos.











Captulo 15


Eu estava com Bryce e me sentia completa. Fiquei surpresa como
foi fcil perdo-lo pelo que ele tinha me dito. Eu estava chocada, mas
sinto que ele deve me amar muito por ter me contado. Ele no tinha que
me dizer, no havia nenhuma maneira que eu pudesse descobrir
sozinha. Eu no podia acreditar que ele estava aqui na minha cama. Eu
tinha sonhado com isso por anos. Nunca tinha imaginado que se
tornaria realidade. E ainda assim, no estava completamente feliz. Eu
ainda tinha uma dor no meu corao. Olhei para minha janela, feliz que
minhas persianas estavam fechadas e que Luke no conseguia ver
Bryce no quarto comigo.

-O que voc quer fazer esta tarde?- Bryce sorriu para mim quando
ele segurou meu peito.

-Eu no tenho certeza.- Eu virei para ele. -O que voc quer fazer?-

-Hmm, talvez eu no deveria responder a isso.-

-Eu no diria que no.- Eu sorri.

-Eu quero que seja especial.- Ele passou os dedos pelo meu
cabelo.

-Quero que a primeira vez seja romntica e especial e quero que
haja fogos de artifcio.-

-Acho que eu posso ouvir alguns fogos de artifcio agora.-

-No me provoque, Lexi. Voc est me deixando louco.- Ele riu e
rolou para fora da cama. -Vamos nos vestir e ir para algum lugar.-
-Voc no quer ficar na cama?- Olhei para ele e fiz a minha cara mais
sexy.

-Se voc continuar olhando para mim desse jeito, nunca vai sair
da cama.- Ele riu e puxou as calas. -Vamos fazer algo divertido.-

-Tudo bem.- Peguei meu suti e puxei.

-Bem, voc no tem que fazer isso.- Ele riu.

-Ah, eu esqueci, voc ainda no viu os seios nus em anos?- Eu ri
e ele se afastou de mim.

-Devemos ir para uma fazenda?-

-Isso seria divertido.- Eu ri e peguei meu celular. -Deixe-me
chamar Anna e ver se ela quer vir. Eu me sinto to mal, por no t-la
deixado em sua casa ontem.-

-Tenho certeza que ela chegou em casa bem.- Bryce virou-se
rapidamente. -No podemos ser apenas ns hoje?-

-Bem, com certeza. Eu s quero ter certeza que ela est bem,
antes de ir embora.- Comecei a discar os nmeros. Bryce segurou
minhas mos e me empurrou na cama, beijando-me intensamente, e eu
me derreti por ele novamente, sentindo coisas no meu corpo que eu
nunca havia sentido antes.

-Eu quero que o dia seja s sobre ns.- Ele acariciou meu rosto.

-Vamos embora comigo.-

-O qu?- fiz uma careta. -Isso foi como dois pensamentos em um.-
Eu ri.

-Vamos embora juntos. S voc e eu. -

-Eu tenho que trabalhar, Bryce. Tenho um emprego. Alm disso,
vou com Anna para o trabalho. No posso simplesmente sair desse
jeito.-

-Voc nunca quis ter apenas uma aventureira?- Ele beijou meu
pescoo. -Eu tenho dinheiro economizado com o meu tempo na
Marinha. Ns poderamos ir para o Hava, Londres ou Austrlia, em
qualquer lugar que voc queira ir.-

-Eu gostaria de ir para Los Angeles.- Eu ri. -Eu gostaria de ir e ver
algumas estrelas.-

-Ento, vamos l.-

-Talvez em poucas semanas? posso pedir uns dias de folga.-

-Eu estava pensando em... agora.- Ele riu e deitou-se na cama.

-Voc est bem, Bryce?-

-Sim.- Ele gemeu. -Isso maravilhoso. Estou ansioso.-

-Por qu?- Eu fiz uma careta para ele.

-Eu me sinto como se a vida no pudesse ser to fcil. Ns no
podemos apenas encontrar um ao outro e ficar juntos to facilmente.
Sinto que a vida no funciona dessa forma para mim.-

-Voc tirou as palavras da minha boca.- suspirei e me sentei. -H
algo que voc precisa saber, Bryce.-

-Uh, oh.- Ele gemeu. -Eu quero ouvir isso?-

-Eu no sei.- Mordi o lbio e pensei por um momento. -Eu no sei
se o melhor lugar para te dizer isso.-

-Oh merda! Por que eu acho que estou prestes a voltar
realidade?-

-Ento voc sabe que nossos pais namoraram por alguns anos.-

-Eu sei que eles se enganaram por alguns anos.-Eu tentei no
deixar que suas palavras me incomodassem e eu continuei. -Voc sabe
por que eles se separaram?-

-Meu pai encontrou algum novo?- Bryce riu amargamente. -Ser
que ele passou para uma modelo de aparncia mais jovem e melhor?-

-Ei.- Eu apertei ele no brao, com fora.

-Desculpe, mas no isso que normalmente acontece?-

-Eu no sei. Meu pai no est na minha vida.- Minha voz era
amarga e triste e ele me olhou com preocupao.

-Desculpe, Lexi, no quero ser rude.-

-Est tudo bem.- sorri para ele rapidamente, no querendo
estragar a cumplicidade que tnhamos. Mas estava chateada. Ele estava
sendo bastante rude com a minha me, mais rude do que eu pensei que
ele tinha o direito de ser.

-Ento, por que meu pai mulherengo e sua me sacana
romperam?-

-Minha me no uma vadia, Bryce.-

-Bem, ela sabia que meu pai era casado, certo? Quem em
Jonesville no sabe que o prefeito casado e tem um filho de ouro?-

-Voc no exatamente um filho de ouro, no ?-

-Cometi alguns erros, sim.- Ele suspirou. -Olha, eu sinto muito.
Estou escolhendo as palavras erradas. Estou ansioso para ouvir o que
voc tem a dizer.-

-Temos uma irm.-

-S por favor, me diga. Espera. O que?- Ele franziu a testa para
mim.

-Por favor, meu Deus, me diga que voc no minha irm.-

-Eu no sou sua irm.- Eu ri. -Isso seria muito grave.-

-Ok, ento repita o que voc disse.- Ele limpou o rosto.

-Temos uma irm mais nova.-

-Temos uma irm?- Ele olhou ao redor da sala e eu ri.

-Ela no mora aqui.-

-Bem, ela no mora na minha casa tambm.-

-Ela est no orfanato Jonesville.-

-O orfanato.- Ele franziu a testa. -Por qu?-

-Porque eles no a quiseram, bvio. No como se o seu pai fosse
deixar sua me para casar com a minha e criar sua filha bastarda.-

-Ento por que ela no criou a menina sozinha? Como uma me
solteira?-

-Por que ela deveria assumir a responsabilidade de criar o filho
sozinha?- Minha voz se levantou. -Isso uma coisa muito injusta de
dizer.-

-Eu no a estou culpando.- Ele tentou segurar a minha mo e me
afastei.

-Bem, no culpa dela.- Eu fiz uma careta. -De qualquer forma,
temos uma irm e ela tem quatro anos agora.-

-Qual o nome dela?- Ele tentou andar at mim e me levantei.

-Eu no sei.-

-Voc no sabe?- Ele olhou para mim, incrdulo.

-Eu no sei nada sobre ela. Eu s sei que ela est no orfanato.-

-E voc nunca foi l para v-la ou algo assim?-

-No. E voc? -

-Eu no sabia.-

-Agora voc sabe.- fiquei l com os braos cruzados contra o peito
arfando. Tive vontade de chorar. No entendia por que estvamos
discutindo.

-Sinto muito, Lexi.- Ele veio at mim e estendeu os braos
rigidamente. -Estou tentando ser um cara melhor.- Ele me deu um
sorriso vitorioso e eu entrei em seus braos, mas seu abrao no me
confortou tanto quanto eu pensava que faria.

Percebi, naquele momento, que eu queria Luke. Eu queria que ele
me segurasse perto e cantasse uma msica boba para me fazer melhor.
Fechei meus braos. Senti falta de Luke. No entendia por que ele no
poderia me fazer feliz. Eu estava aqui, feliz e apaixonada por Bryce.
Bryce Evans. O quarterback do time de futebol. O cara que toda garota
na escola queria estar. O cara que eu tinha sonhado durante anos. O
Deus loiro dos meus sonhos. Por que no podia entender que eu
finalmente me senti como algum. Pessoas em Jonesville me
respeitariam agora. Eles realmente sabiam quem eu era. Eu seria
algum.

-Ento o que voc acha?- Bryce sussurrou no meu ouvido e eu
pisquei para ele.

-Desculpe, o qu?-

-Vamos para a Harpers Creek?-

-Voc quer ir para o Creek?- Fiquei surpresa com suas palavras.

-Sim. Podemos ir e relaxar, talvez pescar. Apenas ns dois.-

-Eu acho que sim.- Fiz uma pausa. -No quer falar sobre a nossa
irm?-

-No, no agora.- Ele franziu a testa. -Eu no culpo voc por
manter isso em segredo, Lexi.-

-Eu me sinto to culpada.- Olhei para ele. -Eu sinto que eu
deveria fazer algo por ela. Falar para algum sobre ela.-

-Pra quem voc vai dizer?- Ele balanou a cabea. -No h nada
que possamos fazer, Lexi. Foi melhor voc ter guardado segredo.-

-Ela no est bem.- Eu gritei. -Eu no me sinto bem. Isso vem me
assombrando h anos.- Eu no podia acreditar que ele no estava mais
chateado ou atnito.

-Eu te perdoo, Lexi. Est tudo bem.-

-Obrigada.- Eu me afastei dele. Eu no precisava de seu perdo.
No foi por isso que eu estava ansiosa. Estava preocupada porque
pensei que ele gostaria de enfrentar nossos pais e exigir que eles
fizessem o melhor para a nossa irm. No podia acreditar que ele
simplesmente pareceu no se importar.

-Estava pensando que poderamos ir para o Creek e falar sobre as
cartas.- Ele sorriu e seus olhos azuis brilhavam. -Eu ainda no posso
acreditar que voc Senhorita e que eu estou olhando para voc.-

-Espere, o qu?- Eu fiz uma careta. -Como voc descobrir que era
eu? Que parte das cartas?-

-Lexi, cada palavra que voc escreveu deveria ter me dito que era
voc.- Ele beijou minha testa. -Ns estvamos destinados a ficamos
juntos.-

-Voc acredita em almas gmeas?- Perguntei-lhe, em voz baixa.

-Eu acredito que voc minha alma gmea.- Ele olhou para mim
com os olhos intensos. -Fomos feitos um para o outro.-

Sorri com suas palavras, as palavras que sempre quis ouvir. Mas
eu me sentia confusa e distante.

Balancei meus ombros, que tinham sido longas 24 horas.
Qualquer pessoa na minha posio estaria confusa. Foi apenas natural.
Eu tinha que me manter dizendo isso. Foi apenas natural. Meu telefone
tocou e invadiu os meus pensamentos, caminhei at ele, lentamente,
respondendo, sem olhar para o identificador de chamadas.

-Ol.-

-Lexi-. Era Luke. S de ouvir a sua voz eu fiquei feliz. Ele no
estava com raiva de mim.

-Ei.- Eu respondi, ansiosamente. -Estou to feliz que voc ligou.-

-Queria pedir desculpas por esta manh. Eu meio que joguei em
voc tudo de uma vez, no foi justo.-

-Est tudo bem.- sussurrei para o telefone e virei me para Bryce,
que estava olhando para mim com um olhar curioso sobre o seu rosto.

-No, no est. Eu sei como voc se sente sobre Bryce e sei que as
coisas esto melhorando com vocs. Eu deveria estar feliz por voc.- Ele
fez uma pausa. -De qualquer forma, liguei para convid-la para sair
esta tarde.-

-Oh?-

-Pensei que voc, eu e Anna poderamos ir para Chicago. Eu
dirijo.- Ele riu.

-Voc sabe que no tenho o dinheiro do combustvel para
Chicago.-

-Ou talvez possamos ir em uma carroa e fazer um piquenique
meia-noite.-

-Isso parece divertido.-

-Prometo que no vou fingir ser um espantalho.-

-O qu? Sem assustar as crianas pequenas?- Eu ri.

-E o co vai ficar em casa.-

-E no babar?- Sorri ao telefone.

-Exatamente, prometo no babar em voc.-

-Oh Luke, hahaha.- Eu no conseguia parar de rir e vi Bryce
sentado na cama, franzindo a testa. -Eu vou ter que dar uma checada
no tempo. Eu tenho planos.-

-Oh, com Bryce?-

-Sim.- Tentei manter minha voz leve. No queria esfregar na cara
de Luke.

-Bem, eu diria para voc convid-lo, mas talvez isso no seja uma
boa ideia agora.- O riso de Luke soou forado e eu queria chorar de
constrangimento.

-Em breve, no entanto. Logo todos ns poderemos sair.-

-Espero que sim.- E ento ele desligou. Olhei para o telefone
enquanto desligava e fingi um sorriso para Bryce.

-Era Luke, ele queria que ns sassemos.-

-Oh? Isso teria sido divertido.-

-Pensei que voc no quisesse sair com Luke e Anna.-

-Oh, Anna ia estar l tambm?- Seu rosto empalideceu.
-Sim. Gostamos de sair juntos.-

-Oh, ok. Bem, talvez uma outra hora.- Ele sorriu. -Eu realmente
queria ir para a Harpers Creek hoje.-

-Sim. Vamos para o riacho.- Peguei minha bolsa. -Vai ser
divertido. Voc vai ver Lexi. S voc e eu, longe do stress da cidade.-

Descemos as escadas at seu carro e minha respirao ficou
presa quando ele me puxou para ele e me deu um grande beijo, antes
de entrar no carro. Ele era to bonito. To masculino. To dentro de
mim. Senti que deveria me sentir como a mulher mais sortuda do
mundo. Eu tinha vinte e dois anos e pareceu que a minha vida inteira
estava finalmente se ajeitando. Tentei ignorar a voz na parte de trs da
minha cabea que me disse que estava tudo caindo aos pedaos.



















Captulo 16

Pensei que ia ter um ataque cardaco quando Lexi recebeu o
telefonema. Pensei que, com certeza, que tudo ia acabar antes mesmo
de comear. Parte de mim queria fazer amor com ela, para que
pudssemos ter esse vnculo. Eu sabia como as meninas se sentiam
sobre sexo, eu sabia que seria mais difcil para ela se afastar de mim.
Mas no poderia faz-lo. Eu fui honesto, quando eu disse a ela que eu
queria que a primeira fosse romntica. Eu queria que ela visse fogos de
artifcio e exploses. Eu queria que ela se sentisse como se estivesse no
cu. E agora no era o momento. Eu no estava indo para me unir com
ela com sexo.

-Ento, me fale sobre sua experincia na Marinha.- Ela olhou
para mim com uma expresso preocupada. -Ou seja, se ela foi muito
dolorosa.-

-Ela foi e no foi.- Pensei em tudo o que eu tinha passado e sobre
os pesadelos. Eu pensei sobre os comprimidos que tinha de tomar. No
queria contar a ela sobre a escurido. No queria contar a ela sobre as
coisas que eu tinha visto.

-Tornei-me um homem na marinha.- bati minhas mos contra o
volante.

-Eu me tornei um homem.-

-O voc est querendo dizer de novo? Teimoso? Vivo, duro?- Ela
riu.

-Na minha tropa costumvamos dizer que existem dois tipos de
marinheiros: Aqueles que sobrevivem e os que morrem.-

-Oh, sinto muito.- Ela tocou no meu brao. -Ser que muitos de
seus amigos morreram?-

-Alguns.- No quero pensar sobre isso. -Suas cartas me fizeram
aguentar. Ns todos sobrevivemos por causa das suas cartas.-

-Voc as lia em voz alta?- Ela corou.

-Sim.- Dei um rpido olhar para ela. -Ns todos fomos devastados
quando voc parou de escrever. Por que voc parou, Lexi?-

-Estava apaixonada por voc, ainda mais do que eu estava antes.
E eu estava com medo.-

-Por qu?-

-Porque achava que jamais teria uma chance com voc.- Sua voz
era suave e eu sorri.

-Bem, agora voc que estava errada.-

-Sim. Agora eu sei.-

Ns dirigimos o resto do caminho em silncio e eu no tinha
certeza sobre o que falar. Pareceu-me que eu tinha sado fcil. No
esperava que ela fosse ser to compreensiva sobre Eddie. Eu queria
saber se ela ainda estava em choque.

-Espere, no o cemitrio.- Ela me chamou.

- sim.-

-Vamos?-

-Por qu?-

-Achei que talvez voc gostaria de falar com Eddie?-

-Eu no sei.-

-Acho que voc ainda tem algo para lhe dizer.-

-O que voc est falando?- Olhei para ela com os olhos apertados.

-O que voc sabe?-

-Nada, Bryce.- Ela olhou para mim com uma expresso de dor. -
Eu apenas pensei que, depois da nossa conversa de hoje, voc pode
querer ir e dizer um adeus apropriado.-

-Tudo bem.- suspirei. Eu podia sentir minhas mos suando e
minha testa comeando a queimar. Eu precisava sair do carro. Virei-me
e fui para o estacionamento e ns caminhamos para a sepultura de
Eddie. Fiquei surpreso ao ver dois buqus de flores frescas em seu
tmulo.

-Acho que a me dele esteve aqui recentemente, n?-

-Sim.- Mas quem mais estava aqui? Talvez Anna? Ela tinha uma
queda por ele no colgio. Mas ela no tem um carro. Como ela poderia
ter chegado aqui?

-Talvez pudssemos ir a uma loja, se voc quiser, pegar algumas
flores.-

-Talvez da prxima vez.- Olhei para todos os tmulos e senti meu
corao batendo rpido. A morte era tudo ao meu redor. Isso me deixou
desconfortvel. No queria pensar em todas as pessoas que eu conhecia
que tinham morrido. s vezes eu pensava que poderia ter sido eu. Isso
era algo que Anna e eu tnhamos em comum. Eu estava preocupado
com ela. Eu percebi isso agora. Ela estava apresentando sinais de
necessidade. Ela precisava de algum para prestar ateno a ela. Eu me
senti culpado. Estava mantendo Lexi longe dela por minhas prprias
razes egostas.

-Voc quer ficar sozinho?-

-No.- Sim. Eu queria que ela fosse embora. Precisava ficar
sozinho neste momento. Precisava falar com Eddie, honestamente.
Precisava chorar. Eu precisava gritar e gritar. Vivi no inferno por causa
dele. Queria pedir desculpas. Queria que ele soubesse que eu no acho
que ele estava doente. No tinha contado tudo a Lexi, eu no tinha sido
capaz de dizer a verdadeira razo pela qual eu tinha parado de falar.
Tinha vergonha de mim mesmo. E eu queria pedir desculpas. Queria
voltar atrs e mudar minha reao.

-Ele era um cara legal.- Ela murmurou. -Antes daquela noite, eu
pensei que ele estava bem. Voc sabe. por isso que fui com ele. Ele
sempre foi um cara muito sincero, mesmo que fosse um de vocs.-

-Ele era realmente especial.- Olhei pra ela e olhei para as rvores
ao redor do tmulo. Eddie teria gostado deste lugar. Ele amava a
natureza. Seu espirito estava provavelmente escalado nas rvores.

-Devemos ter um mini servio.-

-O qu?-

-Eu li sobre isso uma vez em um livro. Ns podemos ter o nosso
prprio mini servio.-

-Voc tem certeza?- Olhei para ela com surpresa. -No vai ser
difcil para voc?-

-No.- Ela deixou escapar um suspiro. -Na verdade no. Algum
muito sbio me disse uma vez, que as maiores cicatrizes so
provavelmente as que voc no v. Alguma coisa tinha que estar o
incomodando. Ainda naquela noite, quando tudo aconteceu, ele parecia
que estava com alguma coisa.-

-Por que voc diz isso?-
-Eu no sei. Seus olhos pareciam manacos.- Ela olhou para
longe. -Ele nem sequer parecia que me queria.-

-O que voc quer dizer?-

-Eu no sei. Eu realmente no posso explicar isso.-

-Vamos fazer um servio para ele, ento.- Eu ca de joelhos e
tracei minhas mos sobre o seu nome.

-Eu acho que eu vou representar o Reverendo.- Ela esfregou o
meu ombro. -Vamos comear com a orao do Senhor?-

-Se voc acha que deve.-

-Ou talvez ns pudssemos comear com uma cano.-

-O que voc quiser.-

-Todas as coisas brilhantes e bonitas, todas as criaturas grandes
e pequenas...- Ela comeou a cantar docemente e eu me levantei e vi
como ela cantava. Eu me juntei a ela no coro e ficamos de mos dadas
enquanto cantvamos.

-Ele tem o mundo inteiro em suas mos, ele tem o mundo inteiro
em suas mos ...- Eu continuei com a prxima msica e Lexi cantou
junto comigo.

Ficamos ali por alguns instantes aps a msica e eu limpei minha
garganta. Percebi que no estava mais ansioso. Lexi tinha me distrado
do pnico e senti meu corao inchar de amor por ela. Parecia que no
havia nada que Lexi no poderia tornar certo na minha vida.
-Deus, quero saber se Eddie est bem.- Comecei devagar e olhei para o
cu. Era um dia claro e o firmamento azul fez-me sentir como se ele
estivesse l em cima, olhando para mim e ouvindo.

-Eu quero que Eddie receba essa mensagem, por favor. Quero que
ele saiba que eu sinto falta dele. Mais do que ele jamais teria imaginado.
Eu te disse para nunca entrar em contato comigo novamente, mas
agora tudo o que espero v-lo aparecer em minha porta ou me chamar
com alguma nova ideia maluca. Nunca tive um amigo como Eddie
antes, Deus. Eu nunca tive algum que ficasse a minha volta, no
importa o porqu, que sabia tudo de mim e me amava. Nunca tive
ningum que me amava como Eddie, Deus. Quero que voc diga a ele
que eu o amava tambm. No da maneira que ele queria, mas eu o
amava muito. Deus, por favor me perdoe. H um ditado que ouvi, eu
no sei se da Bblia ou de um livro, mas ele diz que perdoa-lhes
porque no sabem o que fazem.-

-Jesus disse isso.- Lexi sorriu para mim, suavemente, e eu tentei
sorrir de volta para ela, mas eu estava muito emocionado.

-Deus, eu no sabia o que estava fazendo, o que eu estava
dizendo. Por favor, diga a Eddie. Lamento as palavras que usei. Eu
nunca diria isso a ningum. Eu deveria ter estado l para ele. Deus me
desculpe.- Eu ca de joelhos novamente, com lgrimas escorrendo pelo
meu rosto. -Eu estraguei tudo. Estraguei tudo!- Gritei para o ar e senti
o salto de Lexi quando a minha voz ficou mais alta. -Sinto muito. Por
favor, perdoe-me, Eddie. Por favor, perdoe-me, cara. Eu te amo. E voc
meu irmo. Eu estava em um lugar ruim, cara. Estou com saudades.-
Ca para frente e gritei para a sujeira.

Lexi se aproximou de mim e esfregou o meu ombro. -Eddie, se
voc estiver l fora, quero que voc saiba que eu te perdoo. Bryce me
contou sobre o plano que vocs tiveram. No posso dizer que
compreendo perfeitamente, mas eu te perdoo. Eu sempre pensei que
voc fosse um cara legal. E eu sei o que ter dias de trevas.-
Minha respirao ficou presa quando Lexi falou. Como uma pessoa
pode ser to maravilhosa? No era possvel algum ser to angelical. Eu
realmente no acredito em Deus e no cu e em Jesus. Quero dizer,
quem poderia viver no mundo e ver tanta mentira e traio e mgoa e
ainda acreditar? Mas eu queria. E quando conhecia pessoas como Lexi
eu acreditava. Eu realmente acreditei.

-Eddie. Estou triste por voc estar sofrendo tanto a ponto de
achar que esta fosse a nica maneira. Espero que voc esteja cuidando
de Bryce. Eu sei que voc est cuidando dele. Obrigado por mant-lo a
salvo.-

Levantei-me e agarrei a sua mo e beijei-a na bochecha. -
Obrigado, Lexi. Obrigado.- Ficamos ali em silncio por alguns
momentos e um pintassilgo pousou no topo de seu tmulo e assobiou.
Olhei para o pssaro e senti uma calma esmagadora em mim.

-Vamos.- Eu me senti leve enquanto caminhvamos pelo
cemitrio e eu carreguei Lexi e dei a volta no estacionamento. -Deus eu
amo voc, Lexi. Eu te amo muito, muito.-

Ela riu quando a coloquei para baixo e ela se agarrou a mim. -
Estou tonta.- Ela soluou, e eu ri quando a beijei.

-Voc a menina mais bonita, mais preciosa que j tive a sorte de
conhecer.-

-Eu sou uma mulher, Sr. Evans.- Ela fez beicinho.

-Voc vai ser sempre minha menina especial.- Eu ri quando ela
me bateu no ombro. Respirei fundo e percebi que, pela primeira vez em
muito tempo, eu me senti feliz e vivo e que nada poderia estragar meu
humor.

-Bem, acho que eu meio que gosto disso.-

-O que voc quer fazer agora?-

-Pensei que ns estvamos indo para Harpers Creek?-

-Vamos fazer uma coisa louca.-

-Louca? - Ela levantou uma sobrancelha para mim.

-Lexi, ns passamos pelos dramas na escola, ns passamos pelos
nossos pais, ns passamos pela morte de Eddie, eu fiz isso por meio de
uma guerra e aqui estamos juntos. Precisamos viver a vida. Precisamos
aproveit-la ao mximo.-

-Podemos ver se Luke ainda est indo para Chicago e talvez nos
juntarmos a ele?-

-Vamos para Vegas.-

-Dirigir para Vegas?-

-Ou voar. Ou tomar um balo de ar quente. Ns podemos fazer o
que quisermos. Podemos alugar um apartamento em um hotel e fingir
que estamos em nossa lua de mel. Podemos beber champanhe na
banheira, fazer amor no tapete de cabelo de leo. Ns podemos fazer o
que quisermos.-

-Bem, fazer amor no tapete de cabelo de leo parece divertido.-
Ela riu.

-Mas eu trabalho na segunda-feira.-

-Ignore. Ou ligue avisando que est doente.-

-No posso, Bryce.- Ela suspirou.

-Sem presso, Lexi.-

-Obrigado.- Eu a vi verificar seu telefone e senti meu corao
disparado. Mensagem de texto da Anna?

-Esperando ligao de algum?-

-No.- Ela olhou para cima com um sorriso rpido. -Ento o que
vamos fazer?-

-Bem, voc disse no a Vegas e estou supondo que no a Utah?-

-Sim, isso um no.-

-Vamos mergulhar.- sorri para sua expresso chocada.

-O qu? No trouxe o meu mai.-

- por isso que vamos mergulhar.-

-No posso acreditar que vou dizer que sim.- Ela riu e fui busc-la
novamente e girei em torno dela.

-Vamos l-.

-Harpers Creek?-

-No.- abri a porta para ela e, em seguida, caminhei at o lado do
motorista. - uma surpresa.-

-Oh.-

-Ento, Lexi, onde voc se v em cinco anos?-

-Huh?-

-Estou mudando o tema. Calma.-

-Sim, senhor.-

-No se esquea da ateno, soldado.-

-Eu no tenho certeza.- Ela olhou para fora da janela. -Eu nunca
tinha pensado to longe antes. Acho que eu sempre achei que Luke e eu
gostaramos de alugar uma casa ou um apartamento. Talvez em LA. Eu
estaria trabalhando. Luke teria o seu negcio. Anna iria visitar-nos com
seu pai. -

-Por que voc e Luke viveriam juntos?- Eu fiz uma careta.

-Bem, ele meu melhor amigo e eu meio que no vejo quaisquer
interesses romnticos em nenhum de ns.- Ela sorriu, timidamente.

-Ser que ele nunca teve uma namorada?-

-Ele namorou Briget por um tempo.- Ela revirou os olhos. -Mas
ela era uma vadia.-

-Voc no acha que sua nova namorada ficaria chateada em
saber que ele est vivendo com uma garota?-

-No.- Foi minha vez de franzir a testa. -Ele no sairia com uma
garota que sentisse cimes desse jeito.-

-No quero que voc viva com ele.-

-Bem, ele est se mudando, ento isso no um problema.-

-Luke est se mudando?- Olhei para ela com surpresa. - Pra
Onde?-

-Boston. Ele est indo para Boston.-

-Oh.- Tentei esconder o sorriso da minha voz, mas eu estava
exultante. Isso tudo estava se transformando perfeitamente. Estendi a
mo e acariciei sua perna, correndo os dedos at sua coxa. -Estou to
feliz que estamos juntos, Lexi-.

-Assim como eu.-

***

-Eu poderia ficar assim para sempre.- Pensei comigo mesmo
enquanto flutuava no lago. Meu corpo estava quente, mesmo que a
gua estivesse fria. Vi como Lexi flutuava perto, com os olhos fechados.
Tentei no olhar quando ela tinha tirado a roupa, mas tinha sido difcil.
Estava to atrado por ela. Senti que precisava dela. Mas eu ia esperar.
Eu sabia que tinha que esperar.

-O que voc est pensando, Bryce?- Ela me chamou e eu nadei
em direo a ela.

-Vamos andar na gua.- Eu a puxei para mim. -Segure-se em
mim.-

Ela me olhou, cansada, antes de envolver as pernas ao meu
redor. Eu a abracei e senti minha garganta travar enquanto pressionava
seu corpo nu contra o meu.

-Estou pensando que seria impossvel para o cu existir sem o
sol, para o lago existir sem a gua, para as rvores viver sem o solo e
para eu viver sem voc.-

-Oh, Bryce.- Ela tinha lgrimas em seus olhos quando olhou para
mim.

-Eu no sei o que dizer.-

-Diga-me que voc me ama.- Eu a puxei para mais perto e eu
podia sentir seu corao batendo rpido.

-Eu te amei por anos, Bryce.- Ela passou as mos pelo meu
cabelo. -Eu pensei em estar com voc neste momento um milho de
vezes. Voc j consumiu meus sonhos, meus pensamentos, minha
mente em inmeras ocasies.-

-Ame-me, Lexi.- Eu a puxei para perto de mim, esmagando seus
seios no meu peito. Mudei minhas mos por todo o corpo dela e ela
olhou para mim com uma pergunta em seus olhos. -Deixa eu te amar,
Lexi.-

-Aqui?-

-Eu s quero te mostrar o quanto eu te amo. Eu no consigo
parar. Diga-me se voc quer que eu pare.- Ela passou as mos pelo meu
peito at que ela tocou o meu sexo. Ela sentiu o quanto eu queria am-
la e seus olhos se arregalaram enquanto eu crescia nas mos dela.

-Me ame, Bryce.- Ela sussurrou em meu ouvido e eu senti minhas
terminaes nervosas explodirem em suas palavras.

-Voc tem certeza?- Olhei em seus olhos para ter certeza.

-Sim.- Ela concordou. -Esperei por isso por um longo tempo.-

-Eu no tenho nenhuma proteo.- suspirei.

-Estou tomando plula.- Ela sorriu, timidamente. -Por causa da
minha menstruao.-

-Voc tem certeza que est tudo bem?-

-Sim.- Ela me agarrou mais forte e eu a empurrei para longe
rapidamente.

-Pare com isso, antes que no exista deciso a ser tomada.-

-Ops.- Ela riu e eu agarrei-a para perto novamente. -Vamos nadar
at a costa.-

-Ok.-

Ns dois nadamos de volta, ansiosos e excitados. Eu sabia que
estava correndo pra algo que eu no deveria estar, mas no pude me
conter. Eu precisava de Lexi. Ela me fez sentir completo. Ela me
completava. No sei por que essas palavras ficavam flutuando pela
minha cabea. Mas eu sabia com tudo dentro de mim que eu precisava
fazer amor com ela. Ela iria fazer tudo dar certo pra mim novamente.



























Captulo 17


Deus, os cabelos loiros de Bryce brilhavam como ouro, e sua pele
brilhava como se fosse um bronze, olhei para ele quando ele sorriu para
mim e meu corpo estremeceu. Nunca esperei que minha primeira vez
fosse no lago.

-Est tudo bem?- Ele sussurrou para mim, enquanto me tocava
em lugares que ningum nunca tinha explorado antes.

-Sim.- Eu mal podia falar. As sensaes que ele estava
provocando em meu corpo eram muito diferentes e desconhecidas para
mim. Puxei-o para baixo para mim, ento podia sentir seu corpo
molhado no meu. Rolamos, nos beijando e nos tocando e eu fechei os
olhos para sentir e apreciar todas as sensaes estranhas que estavam
acontecendo comigo.

-Abra seus olhos, Lexi. Quero ver seus lindos olhos castanhos
quando eu entrar em voc.- abri meus olhos e engasguei quando o senti
dentro de mim, movendo-se lentamente. Senti uma dor forte e agarrei
seus ombros.

-Voc est bem, Lexi?-

Balancei a cabea, incapaz de falar, e ele continuou seus
movimentos. De repente, comecei a me sentir bem e se contorcer
debaixo dele.

-Oh, minha Lexi.- Ele gemeu e, em seguida, caiu em cima de
mim. -Isso foi incrvel.-

-Sim, sim, foi.- sorri para ele, gentilmente, ainda me sentindo
estranha.

-E voc?- Ele me perguntou e eu assenti com a cabea, sem saber
exatamente o que ele estava me perguntando.

-Sinto muito. Eu fui to rpido. Normalmente no fao isso to
rpido.-

-Acho que tem sido uma longa espera.- Eu ri e puxei-o para mim.
-Estou to feliz que voc foi o meu primeiro, Bryce.-

-O primeiro, ltimo e nico.- Ele acariciou meu pescoo e eu
esfreguei o topo de sua cabea.

-Estou com sono.- Ele sorriu para mim e eu vi como ele
adormeceu. Estudei seu corpo enquanto ele dormia. Foi perfeito. Ele
tinha um abdmen malhado, braos e pernas tonificadas. No
conseguia acreditar que ele queria ficar comigo. Que ele me viu como
seu tudo. Eu realmente no sabia o que em mim ele amava. Alm de ele
me completar.

Lembrei-me de como eu o chamava de meu prncipe encantado e
falei sobre como ele tinha salvado a minha vida. Luke tinha me
perguntado se eu realmente pensava que o amor que eu sentia por ele
foi construdo em cima disso. E, quando Bryce estava ali nos meus
braos, comecei a me perguntar se a essncia do meu amor realmente
existia. ramos realmente almas gmeas?

Ser que realmente conhecemos um ao outro? Ele no tinha
sequer me perguntado sobre minha atuao. Ele no tinha mergulhado
mais fundo. Eu realmente no sei aonde vamos a partir daqui.

Pensei em Luke novamente e sobre sua mudana para Boston.
No quero que ele v. Eu no tinha conscincia at agora de quanto eu
no queria que ele fosse. No queria que ele me deixasse. Percebi que
eu no queria estar em Jonesville sem ele. Mordi o lbio e prendi a
respirao para no chorar. No queria que Luke me deixasse. Queria
que ele fosse o menino na janela do quarto em frente ao meu para
sempre. Tentei parar meus pensamentos. Eu me senti extremamente
culpada. Aqui estava eu, deitada nos braos de um homem que eu
amava, pensando no meu melhor amigo. Fechei os olhos e cheguei mais
perto de Bryce. O calor de seu corpo me aqueceu e eu fechei os olhos.
Eu deveria estar feliz agora, disse a mim mesma. Eu deveria estar feliz.
Estou aqui com Bryce Evans, o meu prprio prncipe encantado, e ele
me ama. Ele realmente me ama. Repeti essas palavras para mim, at
que eu finalmente cai no sono.


***


O canto dos pssaros me acordou algumas horas mais tarde.
Estiquei meu corpo dolorido e gemi. Eu estava queimada e dolorida em
lugares que eu no sabia que eu poderia doer. Eu tambm tinha uma
dor de cabea horrvel.

-Ei, linda.- Bryce se inclinou para me beijar e eu senti minhas
entranhas derreterem com suas palavras. Havia algo nele que me
cativou at o meu ncleo.

-Ei.-

-Como voc est?-

-Bem.-

-Desculpe-me, eu fui to rpido.- Ele balanou a cabea. -Queria
que voc ouvisse e visse fogos de artifcio em sua primeira vez.-

-Foi maravilhoso, Bryce.-

-Voc uma pssima mentirosa, Lexi.- Ele sorriu e apertou meu
nariz.

-No, eu no sou.- ri e tentei pux-lo para mim.

-No.- Ele pulou e me puxou com ele. -A prxima vez que fizermos
amor voc estar em uma cama grande e confortvel.-

-Ah, ?-

-Sim.-

-Hmmm.- abaixei e peguei minhas roupas e me vesti
rapidamente.

-Vamos para a minha casa para que eu possa pegar algumas
roupas limpas e ento talvez possamos passar a noite em um hotel?-

-Em Jonesville?-

-Tudo bem. Iremos para Vegas numa outra vez.-

-Isso soa como um plano.-

-Tudo que preciso uma grande cama, com lenis de algodo.-

-E talvez possamos obter alguns preservativos.-

-Sim.- Ele riu. -Temos que estar seguros.-

-Eu realmente amo voc, Bryce Evans.- Eu toquei a mo dele
enquanto caminhvamos para o carro.

-Lexi, voc no sabe o que essas palavras significam para mim.-

Eu apenas sorri para ele, feliz. Isto era para ser. Ns fomos feitos
para isso. Isso foi o que o universo queria. Tudo parecia to fcil. To
maravilhoso.

Ignorei a dor surda no meu corao.
***


-Voc pode vir comigo, se quiser.- Bryce pulou para fora do carro.
-Eu no vou demorar.-

-Eu bebi um pouco de gua.- sorri para ele e o seguiu at a porta.

-Oi, pai.- Bryce acenou para o pai dele e eu empalideci quando vi
que ele no me reconheceu.

-Bryce.- Os olhos de seu pai deslizaram rapidamente por ele e
para mim.

-E voc ?-

-Lexi Lord.- Eu percebi que eu no tinha nada para me
envergonhar.

-Eu vejo.- Ele estudou o meu rosto e sorriu. -Eu vejo a
semelhana.-

-Vamos l, Lexi.- Bryce me chamou da escada e eu subi para
acompanh-lo rapidamente. -Desculpe por isso.-

-Est tudo bem.- sorri brevemente. Eu estava mentindo. Eu no
estava bem. Algo sobre seu pai tinha me chateado. Talvez fosse o
sorriso falso que ele tinha me dado, ou talvez fosse por causa de seu
comentrio, mas eu me senti estranha. Sentei-me na cadeira do quarto
de Bryce e fechei os olhos.

-Voc est bem, Lexi?- Bryce olhou para mim com preocupao. -
Voc parece mais plida.-

-Eu me sinto um pouco fraca.- suspirei e esfreguei minha cabea.
-Eu vou ficar bem em um segundo.- senti algo sob a minha bunda e eu
puxei de debaixo de mim. Estava prestes a perguntar onde Bryce queria
que eu colocasse, quando eu percebi que eu estava segurando um
suti.

-Uhm, Bryce...- comecei, hesitante.

Ele olhou para mim com um olhar confuso em seu rosto.

-De quem esse suti?- Joguei em cima dele, meu corao
batendo rpido e eu tentei ignorar o zumbido alto em meus ouvidos.

-Foi um erro, Lexi.- Bryce correu em minha direo com um olhar
angustiado em seu rosto.

-O que foi um erro?- olhei para o rosto branco e eu senti pnico e
o medo corria por mim.

-Meninos, abram a porta. Abra a porta.- Prefeito Evans bateu na
porta e Bryce amaldioou sob sua respirao enquanto ele abria a
porta.

-O qu, pai?

-Aconteceu um acidente.- A voz do prefeito Evans parecia
preocupada e olhava para ns com um olhar assustado. -A delegacia
ligou. Aconteceu um grande acidente.

-Ok, e?- Bryce gritou para seu pai e eu senti meu flego.

-H uma morte confirmada.- O prefeito olhou diretamente para
mim e, como suas palavras atingiram meus ouvidos, o rosto de Luke
apareceu e desmaiei.













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