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La idea del cosmos

Radams Molina y Daniel Ranz

La idea del cosmos


Cosmos y msica en la antigedad

PAIDS
BarcetonaBuenos Aires Mxico

Cubierta de Mario Eskenazi Quedan rigurosamente prohibidas sin autorizacin de fos titulares del Copyright, bajo las sanciones establecidadas en la leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier mtodo o procedimiento, comprendidos la reprografa o tratamiento infor mtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos. O 2000 de todas las ediciones en castellano, Ediciones Paids Ibrica, S.A. Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona y Editorial Paids, SAICF, Defensa, 599 - Buenos Aires http://www.paidos.com ISBN: 84-493-0907-7 Depsito legal: B-17.193/2000 Impreso en Novagrfik, S.L. C / Vivaldi, 5 - 08110 Monteada i Reixac Impreso en Espaa - Printed in Spain

A Nora, Palmira e Israel

Sumario

Primera parte

13 La Msica Mundana
17 Homero el cosmlogo Tales, los mviles mecnicos Pitgoras, el rito y el orden Filolao, la escritura y el mito Los nmeros del alma Platn, las proporciones del tiempo
Segunda parte

25 31 41 49 57

Las secuelas 65 71 79 83 87 93 97
Ptolomeo el empirista Vitruvio, universo y arquitectura La armona y las apariencias Silvestre II, la muerte de la escritura1 Federico II, la voracidad del mecenas La Ritmomaquia, el juego Eplogo
Tercera parte

Apndice. Algunos universos antiguos 103 El cosmos y la razn 105 Anaxgoras de Clazomene 107 Anaximandro

1. Estos textos reflexionan sobre algunas de las manifestaciones medievales de la Msica Mundana

109 111 113 115 117 119 121 123 125 127 131 133 135 137

Anaxmenes Aristteles Empdocles de Acragas Eudoxo de Cnido Herclito de feso Homero Parmnides de Elea Pitgoras de Samos Pitgoras segn Filolao Platn segn la Repblica Platn segn el Timeo Tales de Mileto Principios de una arqueologa (CD-Rom) Crditos (ndice de nombres uaeadei
cosmos

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Primera parte

La Msica Mundana

La Msica Mundana

En 1869, Mendeliev concibi una tabla peridica, en la que dej compartimentos vacos que correspondan a los elemen tos qumicos desconocidos, pero supuestos, de los cuales se podan predecir las propiedades. Ms adelante el descubri miento del galio, el escanio y el germanio confirm las predic ciones matemticas de Mendeliev. A principios del siglo xx, Schwarzschild resolvi las ecuacio nes del campo gravitatorio de la relatividad general; las solucio nes a las que lleg vaticinan la existencia de unas zonas del universo invisibles que, en 1938, Oppenheimer y Snider bauti zaran como agujeros negros. En 1972 se encontr evidencia emprica de la existencia de stos. Nuestra visin del mundo en su sentido ms abisal, nuestra concepcin de las grandes categoras fsicas -e l tiempo, la materia se expresa mediante una herramienta especulativa: la matemtica. La posibilidad de un tiempo y un espacio curvos, la relacin meramente estadstica entre un electrn y su ncleo, stas ideas escapan a nuestra ima ginacin, pertenecen a lo que no se puede pensar. Sin

embargo, segn las matemticas, no slo son posibles, sino necesarias. Hace veinticinco siglos, en la antigua Grecia, la msica tuvo la misma funcin en la formacin de la imagen del mundo. Aluda a lo ms grande y lo ms pequeo a partir de unas leyes limitadas; era dominada slo por sabios, cuyas ase veraciones llegaban despus al vulgo. Las rbitas celestes, la enfermedad, la composicin de la materia, el tiempo, el origen del universo, tenan su explicacin en la armona musical. Desde esta perspectiva no sorprende que Soln instaurara la msica como materia primordial de la educacin, ni que al describir su sociedad perfecta Platn dijera que de los filso fos reyes deban estar educados en gimnasia y en msica. El esfuerzo por desentraar el cosmos se concentr tanto en describir su estructura la disposicin de los cuerpos celestes , como en descifrar sus leyes mediante la msica, lo cual permita dar cuenta de la razn del mundo a travs de una herramienta objetiva y sistemtica En la antigedad clsica la msica comprenda dos gran des ramas: la Humana y la Mundana2 La primera es aquella que ejecutan los hombres, es la msica que la tradicin nos permite escuchar y componer. La segunda es la msica del mundo, el sonido armonioso que ste emite en su existencia Sorprende constatar que casi todas las cosmologas de la antigua Grecia se regan por los principios de la Msica Mundana El monocordio era su instrumento por excelencia Aunque tuvo formas muy distintas a lo largo del tiempo, se puede decir someramente que semeja un violn de una sola cuerda, cuya caja resonante es rectangular. Un caballete mvil permite fijar la longitud de la cuerda segn veintids marcas, visibles en la caja, que conforman la escala musical. Puesto que existe una relacin entre la longitud de la cuerda y el
2. Aqu mundano tiene una connotacin distinta de la usual, se refiere al mundo.

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sonido que emite al vibrar, se pueden atribuir sonidos musica les a las distancias entre planetas, a las aristas de un cuerpo geomtrico o a los elementos de una construccin arquitect nica.3 L aM sica Este libro pretende reflexionar acerca de la capacidad para expresar cosas de esta idea del cosmos y de lo que disciplinas tan dispares como la astronoma, la medicina y la arquitectura consiguieron aprehender o calcular median te la Msica Mundana.4

3 El rgano, la campana y el monocordio son algunos de los instrumentos de la


Msica Mundana. La tradicin refiere que Santa Cecilia escuchaba todo el tiempo el canto de los ngeles la Msica Mundana-. Se dice que nunca estudi instrumento musical alguno pues estaba dotada de un conocimiento innato y que invent, para re presentar las melodas celestes, el rgano positivo -u n rgano pequeo-, con el que suele aparecer en diversas imgenes. stos debieron ser los timbres de la msica del universo. 4 En aquellos tiempos el hombre era adiestrado de acuerdo con la Msica Mundana. Se crea incluso que las rbitas de los planetas y los signos del zodiaco actuaban so bre el cuerpo humano como si se tratase de un instrumento de msica Wittkower afir ma: En su escolstico Tratatto dellarte della pittura (1584), Lomazzo se refiere a las proporciones humanas en trminos musicales, hacindose eco de una costumbre que tiene su origen en los escritos de Alberti. Lomazzo consideraba tan evidente que los trminos musicales eran aplicables a las proporciones del cuerpo humano que no s lo omiti un anlisis de las leyes comunes de las proporciones musicales y espaciales, sino que se refera constantemente a las proporciones espaciales como si se trataran de experiencias acsticas. La distancia comprendida entre la parte superior de la ca beza y la nariz, por ejemplo, resuena (risuona) con la distancia que va desde esta lti ma a la mejilla en proporcin triple, dando como resultado el diapasn y el diapente; y dicha distancia comprendida entre la nariz y la barbilla y la que va de la barbilla al en cuentro de las clavculas resuena con una proporcin doble que forma el diapasn... Tratatto, 1844,1 , pgs. 63 y sig.

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Homero el cosmlogo

Los cantos homricos no slo eran una narracin pica y teol gica sino que contenan adems explicaciones cosmolgicas que suelen pasar desapercibidas pues no se explicitan en los versos sino a travs de las formas mtricas que stos adoptaron. A Homero se le crey capaz de responder a todos los enigmas, se le consider un maestro de teologa conocedor de los entre sijos del Olimpo. Las crnicas, sin embargo, dicen poco acerca de la ciencia matemtica del poeta y de su cosmologa Segn las fuentes clsicas, Homero refiere un universo constituido por una suerte de hemiesfera metlica que cubre la superficie plana de nuestro planeta; all, las fuerzas de los dioses parecen disputarse caprichosamente el orden de los acontecimientos.5 Los datos ms asombrosos acerca de esta cosmologa nos llegan, como suele suceder, a travs de sus detractores.

5 Homero. II, 8, 13. (Habla Zeus) O cogindole lanzar al Trtaro nebuloso, muy le jos, donde hay una sima profundsima bajo tierra; all hay puertas de hierro y un umbral broncneo, tan profundo bajo el Hades cuanto el cielo dista de la tierra T 258 al.

Algunos comentarios de Aristteles al final de su Metafsica6 -formulados con cierto desdn- permiten suponer que Homero haba imaginado un cosmos regido por proporciones matemticas mucho antes que los pitagricos y que el resto de los filsofos griegos, a los que hoy consideramos padres de las mas antiguas cosmologas racionales. Aristteles, comentando los versos de la Ufada y la Odisea, mezcla diferentes concepciones de la antigua ciencia griega Dice: (...) las cuerdas intermedias, una vale nueve y la otra ocho y el verso pico, diecisiete, nmero igual a la suma de aquellos dos valores, pues se cuentan en la mitad derecha nueve slabas y en la izquierda ocho. Sealan tambin que en las letras desde la Alfa hasta la Omega hay la misma distancia que en la flauta desde la nota grave hasta la ms aguda, cuyo nmero es igual a la armona del cielo. En este pasaje Aristteles relaciona la mtrica de los ver sos homricos con la escala musical. En primer lugar, cita la msica Entre los griegos el estudio de la msica tena distin tas implicaciones que abarcaban desde el dominio y cuidado del espritu hasta el conocimiento de los fundamentos de la arquitectura. En segundo lugar, alude a los saberes vinculados a la metafsica de la escritura objetos de polmica en la antigua Grecia (recurdense los temas en disputa en el dilogo pla tnico Cratilo). Era comn equiparar la distancia entre los agujeros de los extremos de la flauta, en la que estaba con tenida la escala musical, con la primera y la ltima letra del alfabeto y con el centro y los confines del universo. Algunos pensadores griegos, estudiosos del lenguaje, crean que los signos lingsticos no eran meras sustituciones de la reali dad sino que estaban ntimamente vinculados con ella y eran capaces de contenerla
6. Aristteles, Metafsica, 1093b.

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Es cierto que estas referencias son un lugar comn de los antiguos saberes desde el siglo VI aC., poca en que aparece el llamado pensamiento presocrtico. Resulta algo ms arries gado afirmar que desde los tiempos homricos formaban H o m e ro parte de la ciencia del clculo. Aristteles, en todo caso, refu ta estas creencias pero no dice que sea descabellado atribuir las a Homero; es ese detalle el que aqu interesa sta no es la nica fuente que refiere los vnculos entre la poesa y el cosmos. Alejandro de Afrodisia7 y los pitagricos describen la teora que exponemos: el primero con una dosis de irona, los segundos, con mucha devocin.

El poeta y el calculista
El nmero diecisiete clave en la concepcin del universo pre dominante entre los siglos x y vi a C - apareca en el sustrato ms ntimo de la poesa antigua8 La Ufada y la Odisea fueron compuestas en el llamado verso heroico (conocido tambin como hexmetro dactilico), que sumaba grupos de slabas donde la disposicin de los acentos y las vocales largas y breves se ate na a ciertas reglas.9 En esos tiempos se llamaba parte derecha del verso heroico a la primera parte desde el inicio hasta la mitad; la izquierda era la ltima parte. Cada verso homrico, a semejan za de la concepcin del cosmos entonces imperante, constaba de ocho slabas en la primera parte y nueve en la segunda

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7. Alexandri Aphrodisiensis in Aristotelis Metaphysica commentaria (Comm. n Arist Graeca I) a cargo de M. Hayduck, Berln, 1891, pg. 831. La msica en Grecia, D. Jourdan-Hemmerdinger, U epigramma di Rtecusa, pg. 159 y sigs. Ratn, Lib III, Repblica, 399e. La msica en Grecia, A Gostoli, Terpandro e la funzione etico-politica della msica, pg. 233. Od. 21, 293-298. Ratn, Leyes, 2, 671a Homero, T 258 al. Plutarco, De mus. 3. La msica en Grecia, G. A. Privitera, II ditirambo come spettacolo musicale, pg. 129. Proclo, Dissertazione 3 (47,26-28; 48,1 -4). 8 Od. 5,279-280. Od. 24,57. Od. 24,60-65. 9. Cinco pies dctilos y un pie troqueo en grupos de diecisiete slabas.

La armona no slo era perceptible mediante la audicin de los poemas. Tambin el clculo de las slabas y de la dis posicin de los acentos en los versos exhiba lo que entonces se consideraban rasgos del orden csmico. Las formas mtricas de la Ufada y la Odisea son algo ms que una disposicin geomtrica de los acentos a lo largo del verso. En la antigedad se crea que la geometra de dichos acentos era semejante a la de los ritmos y distancias planeta rias. Las rbitas de los cuerpos celestes estaban separadas entre s segn las mismas proporciones que separaban los acentos. Los esquemas que emplean los fillogos modernos en las descripciones de la mtrica de los versos de la Ufada y la Odisea muestran la analoga entre el verso heroico y el univer so. Imaginemos el verso dispuesto como un monocordio desde el centro del cosmos hacia la periferia; cada rbita planetaria debera coincidir con alguno de los acentos dactilicos. Puesto que estas distancias obedecen a los intervalos armnicos, parece razonable que los rapsodas utilizaran la lgica del monocordio para establecer la disposicin de los acentos dac tilicos en el verso. Podemos imaginar que en la Grecia arcaica el verso homrico jugaba el mismo papel que el monocordio. Si lo disponemos desde el centro del cosmos hacia la periferia, como na cuerda, sera interceptado por las rbitas planeta rias. Los acentos dactilicos aludan entonces a un cuerpo celeste, del mismo modo que las antiguas notas musicales. La entonacin precisa del rapsoda y el dominio ntimo del tempo del poema unan la poesa y la Msica Mundana La cadencia del recitado potico deba emular el movimiento de los planetas. Un acento suceda a otro como los planetas se sucedan entre s en el firmamento. 20 uM s ic a
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La edad de la pica
La difusin de los versos de Homero tuvo carcter pico; sus principales transmisores fueron los rapsodas homridas, suerte H o m e ro de juglares, que recorran de un extremo a otro los confines de Grecia recitando la Ufada y la Odisea. Iban provistos de un bas tn, calzaban sandalias rudas y polvorientas que apenas prote gan sus pies de los caminos pedregosos. Todos eran barbudos, algo entrados en aos y en carnes, de ceos fruncidos que no ocultaban cierta dulzura1 0 Podemos conjeturar que los rapsodas fueron los padres del proselitismo en la medida en que difundieron una visin del mundo y en que, mientras se aventuraban por los caminos de Grecia, enfrentaban los riesgos propios de la vida en un territo rio carente de otra unidad que no fuese lingstica Es muy posi ble que se adiestrasen por igual en el arte de la diccin y en el de la esgrima, que tuviesen que combatir incursiones de brba ros y salteadores de caminos, recurriendo en unas ocasiones a la violencia y en otras a la seduccin de las palabras. Fueron estos caballeros andantes del logos quienes exten dieron entre los griegos el empleo adecuado del lenguaje po tico y la precisin de un estilo que hizo de Homero un dios. Una casta tan ambivalente y peregrina en su modo de vida slo poda sucumbir desplazada por la caligrafa. Hacia el siglo vin aC. aparece en Grecia una escritura con la suficiente pre cisin y difusin como para usurpar terreno a la tradicin oral. Esta fecha marca el inicio del fin de lo que llamaramos la edad de la pica. 21 Otro factor posterior que establece la lenta prdida de protagonismo de los rapsodas es la historia del teatro griego.

10 Al menos es as como Hollywood nos los muestra Esta imagen de los rapsodas parece haber nacido con la idea -comn, a Roma, la Cristiandad y a la Europa moder n a - de que Grecia es el origen de todo..

La tragedia y el espacio arquitectnico en que sta era repre sentada fueron verdugos y, a la vez, herederos naturales de la literatura oral y del espritu de aventura y viaje que atribuimos a los ms antiguos juglares de Occidente. El dominio de los hexmetros dactilicos, la memorizacin minuciosa, el arte de entonar y representar de modo adecua do las epopeyas homricas y el eterno vagar por lo que enton ces se crea el mundo civilizado constituy, en resumen, el oficio de los rapsodas. uM s ic a
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El sensualismo y la razn
Los textos que aqu interesan tuvieron un carcter casi inicitico y, sin embargo, fueron difundidos por rapsodas, no por sacerdotes. El hecho de que fueran poemas de espritu laico y que sus predicadores se mezclasen con el vulgo, permite caracterizar al mundo griego y habla incluso de los orgenes de un pensamiento de la democracia y la polis. Es tpico citar la descripcin del escudo de Aquiles en la Ufada. En ella la abundancia de detalles y el uso naturalista del lenguaje revelan lo que se considera un rasgo del tempera mento griego: el sensualismo. Los nmeros y la msica fueron el reverso necesario de este rasgo de la cultura griega; la disposicin de los acentos dactilicos en los versos de la poesa pica, que hoy es slo breve comentario en cualquier manual de retrica, tena para los griegos connotacin cosmolgica. Semejante arte hizo posible describir con minuciosidad el escudo de Aquiles y mantener, a la vez, un vnculo ntimo con los principios ms abstractos de la ciencia del clculo y la Msica Mundana1 1 22

11. Vase tambin las referencias de Hesodo y el orfismo. Hes. Teog. 708. La msi ca en Grecia, 1988, R. R Winnington-lngram, Konnas, Cheride, pg. 263.

Ese vnculo hoy se nos escapa: al leer la Ufada o la Odisea percibimos el contenido pero pasamos por alto sus signifi cantes originarios. Segn parece, tambin para los griegos de la poca clsica estos significantes eran imperceptibles, H o m e ro basta con ver el tono de irona y especulacin con que Aristteles los describe.

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Tales, los mviles mecnicos

Es el 212 a.C., el ao en que los romanos conquistaron Siracusa. Este suceso, que signific el inicio de la expansin romana y de la decadencia griega, puede ser comparado con la aparicin unos siglos despus- del cristianismo en Europa, con la consiguiente derrota de los antiqusimos dio ses de la cultura pagana En Siracusa, ciudad del sur de Italia, se impone, junto con las legiones de Roma, la lengua latina y la tecnocracia que lentamente ir extirpando de la historia la espiritualidad propia del mundo griego. Arqumedes que fue, no por azar, uno de los ltimos sabios del mbito helni c o - fue adems el encargado de organizar las defensas de la ciudad. Varios cronistas dejaron testimonio del ingenio siracusano, de sus diversos medios de defensa y de la sabidura de quie nes disearon y construyeron sus mquinas de guerra. Merece un comentario aparte una invencin caracterizada por su sencillez e ingeniosidad extremas y su poder desvastador, que comprenda una serie de espejos capaces de orientar los rayos solares hacia un nico punto (en Siracusa, dicho punto

parece haber sido el ejrcito romano). Los testimonios de entonces describen un sbito ascenso de la temperatura entre las filas enemigas, la aparicin de enormes oleadas de fuego en varios lugares simultneamente y la presencia de un extrao resplandor visible en las murallas de la ciudad sitiada Claudio Marcelo fue el culto e inteligente militar romano encargado de esta vasta operacin de acoso que dur ms de dos aos y exigi a la creciente fuerza blica de Roma un ingente esfuerzo de organizacin tctica y logstica Para aa dir los necesarios tintes trgicos a esta historia cabe comen tar que finalmente Roma, con la barbarie ilustrada que caracteriz sus grandes conquistas, saque Siracusa y dio muerte a Arqumedes. Se dice que Claudio Marcelo haba dado rdenes expresas de proteger al clebre cientfico; se dice tambin que sus rde nes no llegaron a tiempo y que unos soldados lo asesinaron con el propsito de arrebatarle cierto supuesto botn. En realidad, los soldados desconocan la identidad de la vctima y el botn tena escaso valor para ellos. Se trataba de un alijo de instrumentos de observacin astronmica que slo podran haber sido tiles en las manos de un experto. En sus libros de historia, Plutarco y Tito Livio refieren que la afliccin de Marcelo fue muy grande y que trat honora blemente a los parientes de la vctima Les rog que coloca ran sobre la tumba un cilindro que encerrara una esfera. (En aquellos tiempos, la conjuncin de ambas figuras era un sm bolo de la sabidura matemtica.)
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El artilugio
Como nico trofeo de guerra, a pesar de la inmensa riqueza de Siracusa, Claudio Marcelo slo llev a Roma los instrumentos cientficos de Arqumedes. El alijo inclua una suerte de plane-

tario mecnico que se convirti en paradigma de la astronoma romana Durante varias generaciones la culta y sabia Roma no hizo otra cosa que exponer aquel artefacto en el templo de la diosa Fortaleza, mientras los ms renombrados mecnicos de T a ie s entonces intentaban una y otra vez reproducir su estructura El nieto de Claudio Marcelo, Marco Marcelo, exhibi ms de una vez, en los banquetes que ofreca en su casa, aquel mode lo arquimediano del cosmos. Tambin Cicern relata en su Repblica1 2 la forma en que eran exhibidos los instrumentos de Arqumedes en los banquetes palaciegos; no deja de mencionar el origen y las referencias bibliogrficas de estas joyas cientfi cas. Sin embargo la alegra de vivir de los romanos ricos no estaba necesariamente emparentada con la sabidura astro nmica. Slo la presencia en Roma de verdaderos sabios como el clebre Marco Tulio Cicern, el astrnomo Posidonio de Apamea y Cayo Sulpicio Galo (hombre culto, autor de un libro sobre los eclipses) permiti rescatar, siquiera para la memoria histrica, esta conquista cientfica que an sigue siendo reveladora. Segn parece, el diseo de la mquina fue iniciado por Tales de Mileto, primer cosmlogo de la historia de Occidente; ms tarde fue desarrollado por Eudoxo de Cnido, otro reputado sabio, discpulo de Platn y autor de la primera cosmologa rigurosamente matematizada de la antigedad grie ga1 3 De ser cierta esta continuidad de conocimientos entre Tales, Eudoxo y Arqumedes, todo lo que han pensado los histo-

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12. Cicern refiere en el Lib I. 14, 21 de la Repblica, la Mquina Mundi construida por Tales y perfeccionada por Eudoxo. El pasaje es ambiguo, no parece claro si Cicern se refiere a una mquina propiamente dicha, o si se trata de un malentendido y confunde la esfera de metal, que Tales asocia al universo, con un artefacto metlico. 13 Hace poco, nuestro amigo Pbsidonio (de Apamea) construy una esfera en la que cada giro reproduce los movimientos que el sol, la luna y los cinco planetas reali zan cada da y cada noche en el cielo. Si llevramos esta esfera a Bretaa o Escitia creis que alguno de aquellos brbaros dudara que ha sido diseada por un ser in teligente? Es claro que piensan que tuvo ms mrito Arqumedes al imitar las revolu ciones de la esfera, que la naturaleza al crearlas. Sobre la inventiva, II, XXXIV-XXXV, 87-88. (Machina Mundi citada por Petrarca)

riadores modernos acerca de los conocimientos astronmicos de la antigua Grecia tendra que ser reelaborado. De las obras de Tales apenas se conservan algunos fragmentos citados por fuentes posteriores; describen un universo carente en aparien cia de datos numricos que muestren las relaciones entre los elementos del cosmos. La construccin de un mvil mecnico exige un conocimiento avanzado de las matemticas; para que semejante artilugio pudiese representar el universo era preciso un ordenamiento coherente de la disposicin y movilidad de los cuerpos csmicos. Si se confirma que Tales construy un mvil mecnico que simulaba la estructura del cosmos y sus movimientos, los textos que se le atribuyen ocultaran el ncleo principal de su trabajo y de sus conocimientos cientficos.1 4

La historia de la ciencia
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La cadena de azares conformada por la accin de las legiones romanas, la vida licenciosa de los cortesanos imperiales y el trabajo de los principales sabios de la antigedad, las teoras acerca del mito y del logos, del espacio csmico y de su meta fsica es lo que constituye la historia de la ciencia1 5

14 Es entonces posible conjeturar que la astronoma antigua se fundaba, desde fe cha bastante remota, en la pretensin de alcanzar una descripcin matemtica del universo. Jernimo de Rodas atribuye a Tales un mtodo, basado en la gnomnica, para medir la altura de las pirmides. Aristteles, de celo B 13, 294a 28 afirma: Otros dicen que la Tierra descansa sobre el agua sta es la versin ms antigua que se nos ha transmitido, dada, segn dicen, por Tales de Mileto, a saber, la de que sta (la Tierra) se mantiene en reposo porque flota, como si fuera un madero o algo seme jante (pues ninguna de estas cosas se mantiene en el aire en virtud de su propia na turaleza, pero s en el agua) -como si no se aplicara el mismo argumento al agua que soporta la tierra que a la tierra misma. 15. Baste un ejemplo: la escena en que se revela la identidad de la mquina del mun do es irnica en extremo. En medio de un banquete algunos comensales se pregun tan qu extrao artefacto es ese, pocos lo saben: mand sacar un planetario (sphaera), que el abuelo de Marco Marcelo, al caer Siracusa, se haba llevado de aquella riqusima y bellsima ciudad, como nico botn que se trajo a casa, a pesar de la im-

Posiblemente, sin la intervencin de los vanidosos descen dientes de Claudio Marcelo que se rodeaban de elementos de cultura y saber para compensar la frivolidad de sus vidasno habra sido posible que Cicern diese testimonio de la T a ie s mquina astronmica de Arqumedes. Tal vez hayan sido necesarios los aos de sitio a Siracusa, la tecnocracia que arm y organiz a las legiones para tan largo asedio, el celo con que fueron confiscadas las pertenencias de los vencidos y la paciencia de los amanuenses medievales que supieron conservar el texto de Cicern en alguna biblioteca del mundo cristiano.1 6

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portancia del saqueo. De este planetario haba odo yo hablar muchas veces, a causa de la fama de Arqumedes, y que el citado Marcelo haba puesto dentro del templo de la diosa Fortaleza En verdad, despus de que Galo empez a explicar cientficamen te ese aparato, pens que aquel siciliano tuvo ms inteligencia de la que puede al canzar la naturaleza humana Porque deca Galo que era muy antigua la invencin de aquella otra esfera slida y entera que haba tornado Tales de Mileto primeramente, y que luego Eudoxo de Cnido, discpulo, segn l deca, de Ratn, le haba puesto as tros y estrellas fijos en la rbita celestial, cuyo aderezo de figuras hechos por Eudoxo, muchos aos despus, tom Arato para celebrar con unos versos, no tanto por tener ciencia astronmica cuanto por cierta vena potica Pero este otro tipo de planetario, en el que se movan el sol y la luna, y tambin aquellas cinco estrellas que se llaman errantes y en cierto modo vagabundas, no poda acomodarse aquel tipo de esfera s lida, y por eso es admirable el invento de Arqumedes, pues se las ingeni para redu cir a una sola rotacin varios cursos que eran desiguales por sus propias trayectorias. Al mover Galo este planetario, se vea cmo la luna giraba en aquella esfera metlica tantas veces alrededor del sol cuantos eran los das naturales, de modo que en la es fera se proyectaba el eclipse de luz solar y la luna entraba en la zona tapada por la tie rra, porque el sol, desde la regin (de la luna quedaba interceptado por la tierra..) Libro VI de la Repblica. Slo el estudio de estas fuentes, en cierto modo paralelas, nos permitira llegar a las hi ptesis aqu expuestas. Ntese que la historia de las notaciones musicales griegas o las conquistas romanas escapa a lo que se suele considerar cosmologa presocrtica. 16. Ciertas ciudades de la antigedad se convirtieron en eslabones en esta cadena de transmisin del saber. La historia de nuestra ciencia estuvo, a su vez, influida por dichos avatares. Son, en definitiva, las crnicas de la batalla de Siracusa las que pue den permitirnos conjeturar la existencia de una Machina Mundi confeccionada por Tales.

Pitgoras, el rito y el orden

No se sabe en realidad si Pitgoras existi, se dice que tena un muslo de oro, detalle que no parece tener explicacin, y que resucit doscientos aos despus de morir. Su vida fue la pues ta en escena de su presunta sabidura: un viaje a Egipto en el que conoci los secretos de esa civilizacin; la revelacin de un teorema; el descubrimiento de las medidas y los pesos; hallaz gos astronmicos; el establecimiento de los principios de la Msica Mundana y la invencin del monocordio, al que los exegetas atribuyen un origen mtico. (Se cuenta que los Dctilos del Ida, genios cretenses o frigios pertenecientes al cortejo de Rea, instruyeron a Pitgoras en el uso de este artilugio.) Esta mezcla de historia y mitologa es propia de la vida de Pitgoras. Diogenes Laercio cuenta de la existencia de al menos cinco Pitgoras: uno nacido en Crotona, otro en Fliunte -entrenador de atletas ; el tercero en Zacinto; el cuarto, el filsofo que aqu nos ocupa; y el quinto, un escul tor de Regium a quien tambin se atribuye el descubrimien to de las consonancias musicales. No queda claro si se trata

de una metfora de la vida y actividades del filsofo, o slo de personas distintas. Cabe preguntarse, en medio de tantas dudas, si fue el escultor quien en realidad descubri las pro porciones musicales o si Pitgoras tambin fue escultor. Esta multiplicidad de personajes ms all de indicarnos que el de Pitgoras era un nombre comn en Grecia revelan el aspecto mtico de su existencia. Como Homero y Orfeo, poco se sabe de su vida real. Ni siquiera nos queda una escena heroica en la que Pitgoras moribundo se despida de sus compaeros pronunciando grandes palabras que aclaren su biografa. El espritu enciclopdico de sus intereses y las enseanzas de su escuela aportan ms argumentos a favor de la tesis de que bajo este nombre se compendian muchos de los saberes de la ciencia antigua y cierta vocacin historicista evidente en los comentarios pitagricos acerca de Homero y su cosmologa.1 7 L aM s ic a
Mundana

El monocordio
El monocordio es el instrumento por excelencia de la Msica Mundana Era una caja resonante rectangular provista de una cuerda, tena adems un caballete mvil que permita fijar la longitud de la cuerda conforme a los 22 sonidos que consti tuan la antigua escala musical. Nicmaco de Gerasa refiere que un da mientras Pitgoras paseaba escuch unos golpes de martillos. Cuatro herreros tra bajaban el metal hirviente y cada golpe emita una nota afinada en consonancias de 4a y 5a . Pitgoras examin los martillos y descubri que tenan un peso en proporcin al sonido que emi32

17 La lista de los filsofos considerados pitagricos comprende entre otros a Timeo, Alcmen, Empdocles, Parmnides, Anaxgoras, Nicmaco de Gerasa, Plutarco, Pimo, Vitruvio, Aristides Quintiliano, Proclo y el propio Boecio.

tan. Se march a su casa y realiz un nuevo experimento; hizo colgar 4 hilos de longitudes idnticas a los que at 4 pesos diferentes y obtuvo otra vez una relacin matemtica entre dichos pesos y los sonidos emitidos.1 8As se establecieron las p it g o ra s relaciones entre la longitud y tensin de una cuerda y las notas de la escala musical.1 9Se trataba de un hallazgo que tuvo enor mes consecuencias y que aliment la creencia en que los fen menos del mundo podan ser explicados mediante los nmeros.

El pragmatismo y la mstica
Un milenio despus, Boecio, clebre por la Consolacin de la filosof/, libro trgico que escribi en prisin antes de ser ejecutado por sus creencias cristianas, coment en su Arthmetica uno de los procedimientos que permite calcular, mediante el monocordio, la msica de los poliedros regulares. Dijo refirindose al cubo:
Entre la longitud, la latitud y la altura aparecen las 3 dimensiones. Todo cubo posee 12 lados, 8 aristas y 6 superficies que conforman la siguiente sucesin: 3, 6, 8, 12.20

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18 Sabemos que la ancdota que describe el hallazgo pitagrico no es verosmil (el peso de un cuerpo, transformado en su potencia de impacto, no determina la afina cin del sonido que emite). 19. En el grabado que aparece al final de este captulo vemos a Pitgoras experi mentando con el peso de los martillos, los volmenes de las campanas, la longitud y la tensin de las cuerdas o columnas de agua contenidas en vasos de dimensiones idnticas. Se atan pesos diversos a la cuerda del monocordio que aumentan o disminu yen su tensin y determinan las diferencias de afinacin (as se mide el peso de los objetos mediante la msica). Una serie de recipientes idnticos conteniendo dife rentes volmenes de lquido permiten obtener las notas de la escala Los mismos principios se aplican para la confeccin de los juegos de campanas, en los que las diferencias de volumen definen los tonos de la escala La msica representa las dis tancias, los volmenes, los pesos, las proporciones y los nmeros. Tiene adems un significado mstico que alude a su aparicin en el orden de la creacin y a su vnculo con las letras. 20 Boecio, Arthmetica, Venecia, 1492, pg. 166. Estos nmeros son fracciones del monocordio y se corresponden con las letras griegas que identificaban las notas mu-

Estos valores se corresponden con ciertas marcas de la caja resonante del monocordio y constituyen una representa cin musical y aritmtica del cubo. Los comentarios sobre msica y aritmtica de Boecio se inspiran en el Timeo de Platn y en fuentes de inicios de nuestra era prximas a la tradicin pitagrica2 1 La utilizacin de las figuras geomtricas y la msica en operaciones de clculo, usual en las matemti cas desde el siglo v aC. hasta el xvm, era una consecuencia casi natural de la fascinacin griega ante las posibilidades de la induccin. Para los griegos, todo lo que era capaz de cre cen sin perder su forma originaria asombrosamente poco importaba que fuese una forma geomtrica, un vegetal o un animal,2 2 etc era, en cierto modo, coherente con los princi pios de la induccin y perteneca al dominio de las matem ticas, la msica y los nmeros. Es posible que este carcter utilitario de los procedimientos asociados a la mstica de la antigedad, y la sensacin de que stos tenan muchas apli caciones en terrenos muy variados, haya contribuido a que se sirviesen de ellos detractores medievales de la cultura pagana y autores cristianos como Boecio. Tal vez sorprenda saber que desde los tiempos de Pitgoras era imprescindible que los cosmlogos educasen el odo mediante el monocordio y que era habitual el estudio de la msica y la audicin de melodas a fin de aprender a afinar los

sicales. Esta asociacin de las series numricas y la msica con figuras geomtricas se conoce como Solidum generatio numerorum. 21 Plutarco, Aristides Quintiliano entre otros. Dichas fuentes indican, adems, que los elementos que constituan las arkha (los tambin llamados primeros principios: el agua, el fuego, el ter.) estaban asociados a los poliedros regulares. (La misma operacin de clculo que se utilizaba para establecer los nmeros y la msica del cu bo se utilizaba para establecer los nmeros y la msica de los primeros principios.) 22 La raz griega gen es la raz de la palabra latina generatio, alude a engendrar y crecer. Aunque la tradicin suele privilegiar los principios csmicos; la raz gen apa rece en las palabras: origen, gnesis, gnero, engendrar, etc. El trmino generacin aparece con frecuencia en los comentarios de Aristteles sobre la accin del esperma y la fecundacin. La tradicin se debate entre el carcter matemtico de ste, sus relaciones con la Msica Mundana y su uso en el

instrumentos musicales utilizados en la astronoma antigua Es preciso decir que el nexo entre planetas, msica y geometra es semejante al que enlaza el habla y la escritura y responde a un adiestramiento. Semejante preparacin les permita obserR t g o ra s var un poliedro y reconocer de inmediato la meloda a que estaba asociado, o escuchar una secuencia de notas e imagi nar su representacin en el espacio. Desde entonces las llamadas ciencias exactas han tenido un carcter ritual que an persiste. El adiestramiento es la nica garanta para el aprendizaje de las matemticas. A dife rencia de otros saberes de la antigedad, en los que no haba ejercicios repeticiones minuciosas de una operacin a fin de poder dominarla , la tradicin pitagrica instaur esa extra a mezcla de rito y ordenamiento que est en los orgenes de todo saber cientfico. El rito de las matemticas muestra algo que las palabras no consiguen evocar y ofrece una experiencia que slo puede ser comprendida mediante la praxis.2 3

Los mviles mecnicos


Anaximandro haba dicho que el principio del mundo es lo ili mitado (peiron) y en la antigedad se discuti mucho sobre cmo el mundo puede tener una forma precisa y ser a su vez ilimitado. La idea de un universo esfrico, postulada por casi todos los antiguos cosmlogos, era, en cierto modo, contradictoria con la posibilidad de que fuese ilimitado. Los pitagricos y
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griego vernculo. Se trata de expresiones que mezclan referencias biolgicas, mora les o matemticas. Se desprende de una lectura de los fragmentos de Tales, Anaximandro o Empdocles que es la arkha y no la generatio la columna vertebral de la antigua reflexin cosmolgica? Los comentaristas dan una significacin des mesurada a los primeros principios. 23 El tipo de relacin que se establece entre los signos y los actos figurados es irre levante. Slo parece importar la constatacin de que alguna relacin se establece y

todos aquellos sabios que construyeron mviles mecnicos del universo tuvieron que resolver o siquiera representar esta contradiccin. Para ello concibieron mquinas con complejos engranajes que pretendan representar las proporciones entre las distancias y velocidades planetarias. Tales describa un cosmos en el que los astros eran discos sostenidos por una inmensa masa acutica de lmites desconocidos que haba originado todo lo existente; Anaximandro hablaba de anillos concntricos que giraban en torno a la Tierra; sta era el eje del universo y flotaba sobre lo ilimitado. Era preciso conciliar los limitados cuerpos celestes (fue ran stos discos, anillos o columnas, como entonces especu laban diferentes filsofos) y la sustancia limitada en la que parecan flotar (que poda ser agua, peiron, aire, ter...). Las crnicas insisten en que Tales, Anaxgoras, Platn y Eudoxo construyeron para representar el universo distintos artilugios mecnicos capaces de hacer predicciones astronmicas bas tante acertadas, que intentaban resolver esta cuestin. Tambin Pitgoras y sus discpulos pretendieron responder a este enigma El cosmos pitagrico est constituido por los planetas, sus notas musicales, sus velocidades de desplaza miento y las distancias entre sus rbitas; la combinacin de stos en el espacio y el tiempo es limitada Para establecer mediante la msica la estructura del cosmos y la armona entre lo que en l haba de limitado y de ilimitado cuestin que obsesionaba a los pitagricos 2 4 se utilizaba un procedimiento L aM s ic a

que es un cierto uso (un ejercicio que podra considerarse ritual) el que fija la eficien cia de dicha relacin. 24 Los pares de oposiciones no son una invencin pitagrica.. Filolao dice: Es necesario que los entes sean todos limitantes e ilimitados o limitan tes y limitados a la vez. Mas no podran ser slo ilimitados... Puesto que es claro, por tanto, que no reciben su existencia de los seres que son todos ilimitados, es evidente que tanto el universo como los entes que contiene advinieron armnicos a partir de li mitantes e ilimitados a la vez. Lo demuestran as tambin los entes actuales. Pues los procedentes de limitantes limitan; los procedentes conjuntamente de limitantes e ili mitados limitan y no limitan a la vez; y los que proceden de ilimitados son, sin duda,

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que fue cannico (la casi totalidad de las cosmologas poste riores lo respetan, aunque no todas llegan a los mismos resul tados): una cuerda imaginaria se extiende entre el centro y la periferia del universo, los puntos en que es interceptada por las P it g o ra s rbitas concntricas de los planetas coinciden con las propor ciones musicales indicadas en la caja resonante del monocor dio. As, a cada planeta corresponde una nota o un intervalo de la escala musical, que refleja a su vez la distancia de ste con respecto al centro del cosmos. Este mtodo permite medir con eficacia las distancias planetarias y establecer los perodos orbitales mediante la audicin musical.2 5 La msica propiamente dicha (las escalas y el ritmo que determinan la estructura del universo) pertenece al dominio de lo limitado; en cambio, su ejecucin en la eternidad es ili mitada. La Msica Mundana es eterna, transcurre mientras existe el movimiento planetario y, no obstante, es el resultado de la combinatoria de un nmero limitado de factores.

El consenso
Esta tradicin revela, ms all de las distintas especulaciones metafsicas propias de los autores citados, un marco lingsti co comn, constituido por notaciones musicales y numricas, hiptesis acerca de la Msica Mundana y mviles mecnicos. Se trata de un consenso cuyo estudio es difcil, tal vez porque comprende ideas y procedimientos que, debido a su acepta37
ilimitados. 425 Fragmento 2, Estobeo, Anth. 1, 21, 7a Kirk, Raven Schonfield, Los filsofos presocrticos, Madrid, Gredos, 1994. peira es la palabra griega que nombra lo limitado. Algunos afirman (Barnes, The Presocratic Philosophers II, 85-7) que Filolao vislumbra la distincin aristotlica entre forma y materia La dialctica entre lo limitante y lo ilimitado, constitutiva de la generatio, es nombrada con las palabras griegas peranonta y peira. La armona de los entes depende de una proporcin entre lo limitante y lo ilimitado. 25 Vanse, arriba, los comentarios sobre la msica del universo homrico.

Pitgoras establece las relaciones entre volmenes, pesos y tensiones y las notas de ia escala musical.

don general, apenas eran objeto de alusiones verbales, y prcticas cuya comprensin estaba ms vinculada a la ejercitacin que a la escritura o a la oralidad. Acaso los distintos episodios de esta historia muestren algunos de los enigmas que formul la filosofa griega Tal vez la respuesta a la pregunta que se plante Platn en el Timeo: qu es lo que es siempre y no deviene y qu lo que deviene continuamente, pero nunca es?2 6 est en los saberes aqu citados. Eran los mviles mecnicos quienes mejor podan res ponder a este enigma stos pretendan, en definitiva, mos trar el devenir del cosmos y explicar qu es y qu no es... La respuesta fue ms comprensible y rotunda en el mbito del ritual propio de estos artilugios que en el del lenguaje.2 7

26 Timeo, 28. 27 La mecnica no fue sublimada sin ms por los antiguos cosmlogos. Un ejemplo
de la crtica a que fue sometida aparece en Fedn, 98c-99a Scrates, tras haber o do que Anaxgoras haba escrito un libro en el que enseaba que la mente (nous) ordena y causa todas las cosas, sinti ardientes deseos de leerlo, pero qued gra vemente frustrado, pues el libro no explicaba los propsitos o las razones que subyacen al orden del mundo. Se reprochaba a los mviles mecnicos la ausencia de una justificacin metaf sica en dilogo con sus rasgos pragmticos.

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Filolao, la escritura y el mito

Filolao de Crotona -pensador griego del siglo V aC. seguidor de Pitgoras parece haber sido el ms diestro entre los conocedores de una sofisticada escritura, cuyos orgenes se remontan a los inicios del pensamiento helnico.2 8 La escritu ra en cuestin combinaba los nombres y poderes de las divi nidades, las letras del alfabeto griego, las notas musicales, los planetas y los nmeros. El neoplatnico Proclo, del siglo V d.C. -para quien los dioses podan ser invocados mediante las matemticas comenta que cada divinidad y su correspon diente planeta estaban asociados a un nmero que se poda calcular estableciendo el ngulo con que el Dios era visible en la bveda celeste. As Hermes, divinidad mensajera entre el cielo y la Tierra, posea un nmero, el de su posicin angular en el cielo, y un mito que contaba sus hazaas en el Olimpo. (Tal vez por ello la etimologa del trmino ngel -mensajeroest relacionada con la palabra ngulo.)

28 Es al menos uno de los mejores testimonios.

Rea, Demter y Hestia eran identificados con el ngulo de una figura geomtrica (el tetrgono); Zeus con el ngulo del dodecgono. Este procedimiento, que permita en cierto modo operar con los rasgos y atributos de los dioses, mezclaba la magia y la matemtica Para Filolao y los pitagricos del siglo V, aprehender, mediante una constante prctica, la operatoria de los nmeros implicaba un acercamiento a la divinidad. El xtasis mstico era entonces alcanzado a travs de un nece sario adiestramiento.2 9 uM s ic a

Peripecias de la escritura
Como suele ocurrir, la escritura y el poder fueron fieles aliados. Filolao de Crotona fue el maestro de un hombre poderoso: Arquitas de Tarento, el tirano ilustrado que dedic gran parte de su fortuna y su tiempo a la construccin de artilugios mec nicos, y que inspir la Repblica de Platn. Filolao haba ense ado que el alma era una esfera cuidadosamente pulida que poda ser construida por un experto artesano. Posiblemente Arquitas haya sido el primero, entre los muchos hombres que dedicaron casi por entero sus vidas a demostrar las conse cuencias prcticas de esta doctrina Por una de esas ironas de la historia, la misma ciencia mecnica desarrollada por Arquitas, que pretendi construir un alma artificial, concibi la catapulta y la gra, artefactos desprovistos de espiritualidad. Aunque no todos se ponen de acuerdo, parece que la nota cin con la que los antiguos creyeron describir las fuerzas de los
42 29 A este propsito cabe contar una ancdota clebre. En cierta ocasin algunos habi tantes de Crotona, enemigos de la tradicin pitagrica, aprovecharon que varios miem bros de la secta se hallaban reunidos en una casa de la ciudad para incinerarlos vivos; el azar hizo que Filolao no estuviera en Crotona durante el suceso. Lo cierto es que en este acontecimiento intervinieron, una vez ms, la poltica, la persecucin en nombre de la justicia y tos temores ancestrales a todo aquello que se confunde con la tcnica y que pretende comprender lo sagrado.

dioses era, en esencia, una especie de tabla de conversin en la que se enumeraban las divinidades y los elementos y se relacio naban con los nmeros, las notas musicales, los cinco poliedros regulares y las vocales del alfabeto griego. La idea de traducir
Rioiao

entre s mbitos tan dismiles era coherente con el anhelo grie go de una universalidad que, tal vez por ser inalcanzable en la vida poltica, termin siendo un propsito de la Msica Mundana En esa poca los griegos intentaron dejar a un lado sus enemistades para alcanzar un acuerdo de unificacin entre sus escrituras.3 0Slo la msica poda hacerles llegar a un pacto. Si la tesis de Filolao era cierta, las notas de la escala aludan a los habitantes del Olimpo y no podan, en conse cuencia, ser objeto de notaciones diversas. Aunque nunca se alcanz semejante unidad, este sistema de equivalencias entre distintos mbitos del conocimiento griego pervivi durante mucho tiempo. En el siglo iv aC. se acus a Platn de haber comprado varios libros de Filolao con el propsito de escribir el Timeo, su gran dilogo cosmolgico. La denuncia de plagio parece infundada, pero la influencia de la notacin pitagrica en el Timeo platnico es evidente.3 1 El saber de los alquimistas que creyeron dominar a los dioses, los elementos y los planetas- estuvo tambin inspirado

30 Acuerdo de unificacin entre las distintas escrituras musicales de Grecia


Notacin diastemtica un signo representa no un sonido sino un intervalo, un diastema Criticada por Arstoxeno, recurra tanto a la numeracin como a las letras; no se dispone de ningn ejemplo. El mismo Aristoxeno divida la octava en 24 partes de tono. Este sistema ser heredado por Alejandra La escala griega alejandrina (8a media) tena 24 sonidos, o sea 8 sonidos fijos, que estaran representados por las tecas blancas del piano. Entre dos de estos sonidos fijos se intercalaban dos sonidos mviles, escalonados, respectivamente, a 1/4 de tono y a un semitono ms grave, y se necesitaban los signos de los gneros enarmnicos y cromticos. Signos conside rados por s mismos como de los matices del sonido fijo. Dicho de otra forma la 8a media comportaba 8 tradas, en las cuales cada sonido estaba representado por una letra del alfabeto, el ms grave por omega el ms agudo por alfa (la escala era des cendente). Harm. iii. 64. 31 38e-39c. Para que hubiera una medida clara de la lentitud y rapidez relativa en que se mueven las ocho revoluciones, el dios engendr una luz en el segundo circu-

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en esta suerte de escritura de lo real utilizada por distintos sabios que, sin embargo, no compartieron una misma idea del universo. Los gnsticos y los seguidores de Hermes, los neoplatnicos y los pensadores ms ortodoxos de la Cristiandad apelaron a ella La notacin desarrollada por Filolao sirvi a casi todos los intereses imaginables (acaso porque las mate mticas parecen no ser patrimonio exclusivo de ninguna cultu ra, idioma o creencia religiosa). Su origen no est claro se pudieran encontrar referencias en Anaximandro y Tales-, pero hay indicios de que fue empleada desde los albores del pen samiento griego hasta el Renacimiento; en el siglo xv d.C., el filsofo neoplatnico Marsilio Reino afirm conocerla3 2 L aM s ic a

La tabla de cuerdas
La idea de Occidente un mundo y un mbito geogrfico surgidos con el nacimiento de la Razn se puede tal vez entender constatando todos los usos de la escritura que aqu nos ocupa En el siglo II d.C., Ptolomeo, el astrnomo, escribe en Alejandra su tabla de cuerdas. Aspira a una ciencia que compendie mediante una escritura un saber universal, a lograr una disposicin ordenada de las mediciones y obser vaciones astronmicas (este afn taxonmico es propio de Occidente). Dicha tabla describe la posicin angular de los planetas respetando el antiguo mtodo de Filolao. Se trata de un testimonio de la razn de Occidente. La idea de compen diar numerosos incidentes, de someterlos a escrutinio y de
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to contando desde la Tierra, la que actualmente llamamos Sol, con la finalidad de que todo el cielo se iluminara completamente y los seres vivientes correspondientes par ticiparan del nmero, en la medida en que lo aprendan de la revolucin de lo mismo y semejante. 32 Se encuentran reminiscencias de esta escritura, aplicada al estudio de la perspec tiva en Vitruvio y Da Vinci. 1. Vitruvio llama escenografa a la tcnica que permite dibujar en perspectiva una construccin. La palabra griega que posee el mismo significado es Dioptra, trmino

establecer tendencias imperantes, marca desde entonces la ciencia. Pr una de esas ironas de la historia, la expresin tabla de cuerdas tiene su origen en la msica. Las medicio nes del cosmos mediante cuerdas imaginarias, la propia etiF io a o mologa de esta palabra (vase el siguiente ensayo) o las referencias de Euclides en los Elementos conforman un compendio desmesurado que incluye distancias planetarias y angulares y los nmeros de las longitudes de la cuerda que integran la escala musical. Lo sorprendente en apariencia es cmo estas circunstan cias dieron un marco de posibilidad a lo que hoy llamamos ciencia Medir el mundo con un artefacto vibrtil fue tal vez el trasfondo de la escritura aqu referida. Siglos ms tarde, en Bizancio, las escuelas helenistas recuperan una vez ms esta tradicin. Tambin los alquimis tas creyeron que encontraran la piedra filosofal y que trans cribiran la frmula que permita obtenerla a travs del estudio de los vnculos entre los nmeros, los poderes divinos y las letras. El relato pico -e n el que se narraban las hazaas y avatares de los hroes y se insinuaban las fuerzas de la divini d a d - tena, en consecuencia, cierto principio de orden sustentado en los nmeros y la geometra. Si los caracteres psicolgicos de los dioses resultaban acordables mediante formulaciones matemticas, estudiar las supuestas leyes del comportamiento divino en la poesa de Homero o Hesodo implicaba el regreso a un conocimiento primigenio de los nmeros. La ciencia del clculo aluda a la ciencia del mito, al
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muy usado en el renacimiento para referirse a las observaciones astronmicas me diante el telescopio, y en general, a las cuestiones vinculadas con la ptica 2. Segn Leonardo da Vinci los intervalos musicales y la perspectiva lineal se basan en las mismas relaciones numricas: los objetos de igual tamao dispuestos como si se alejaran a intervalos regulares disminuyen en progresin armnica Para un anlisis del procedimiento, vase Wittkower, en Journal o f the Warburg and Courtauld Institutes, XVI, 1953, pg. 285.

entorno en que ste era representado. Si la ley y los dioses posean un nmero, la mtrica del poema trgico, su ritmo y su cadencia podan ser considerados reminiscencias de aquellas cosas que las matemticas refieren.
La Msica Mundana

Los dioses matemticos


Atribuir nmeros a las fuerzas del mito supona notarlas, ins cribirlas en un lenguaje que poda ser interpretado por los cosmlogos. Los nmeros intervinieron en mbitos hoy inusi tados. Las alusiones a los elementos (el agua, el fuego, la tie rra y el aire) y a las divinidades, tan reiteradas en los textos de la antigua Grecia y en los tratados de magia del medioevo y el Renacimiento, posean una rigurosa interpretacin matemti ca resultado de esta remota escritura Nos queda siempre el interrogante acerca de cmo el hombre y la civilizacin extra en; de ese trasfondo oscuro que el mito encarna los elemen tos de la razn. Qu representan las fuerzas del mito? Qu es aquello que encarnan y qu puede ser nombrado mediante las frmulas de la antigua escritura? Los nmeros, que estaban indisolublemente atados a los dioses, se inscriban en el mbito del clculo, de la operatoria matemtica, ejecutada con suma limpieza La mstica exiga una tcnica que le fuese cercana y que permitiese la expe riencia inefable del rito y de la comunin. La tcnica, por su parte, precisaba de la mstica para que sta diese testimonio de lo innombrable,3 3 de todo aquello que dialoga con la razn y que, sin embargo, no puede ser explicado.
33 La msica que integra la armona de las esferas exige, hacia el sigloix dC, nue vos modos de escritura La acumulacin de saber que producen los cientos de sabios que desde la antigedad intentaban dominar el caos primigenio, tena por fuerza, que apoyarse en sistemas de memorizacin poderosos. Es la poca del apogeo de la escritura Legiones de traductores y escribanos dividen su vida monstica entre la atencin a la liturgia y la paciente labor de recolectar da-

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tos. La notacin musical cumple entonces una doble funcin: la de comunicacin en tre los ejecutores de la msica y la de facilitar la memorizacin de los repertorios. La historia de las notaciones se mueve entre esas funciones. De una parte Isidoro de Sevilla, quien consideraba que la msica no poda ser escrita, por otra los sorpren dentes resultados de Guido de Arezzo, cuyo mtodo de notacin musical, con siste ma de instruccin aadido, ofrecen una fascinante leccin de dilogo entre el cuerpo y la msica No parece posible que la evolucin de las notaciones musicales haya transcurri do a espaldas de estos mtodos de escritura de la antigua ciencia Es que la exacti tud de los mtodos de la Msica Mundana no influy en la msica de los humanos? Es posible que esta separacin sea ficticia y que la historia se haya ocupado slo de un fragmento aislado de una compleja y extensa trama de conceptos, vnculos y pro cedimientos musicales. Desde mucho antes Nicmaco haba afirmado que los nombres griegos de las notas musicales se identifican con la posicin que ocupan las esferas celestes y los planetas. Qu olvido siniestro oper en el medioevo para hacer posible que la escri tura musical no dispusiese, hasta el siglo IX, de un sistema que cifrase con exactitud la altura de las notas y el ritmo?

Los nmeros del alma

La locura es para muchos aquello que no puede ser sometido a vaticinio; tal vez por eso ordenar el caos y el comportamiento errtico, establecer los fundamentos de lo que ha de ocurrir, contener y conducir la pasin, fue, desde sus orgenes, uno de los propsitos de las matemticas griegas (que tuvieron en ocasiones funciones teraputicas). Esta ortopedia del espritu tuvo en sus inicios carcter estrictamente numrico. Los pita gricos consideraban que los estados morbosos de la mente y el cuerpo eran ocasionados por el desajuste de los nmeros del alma. Pensaban en el alma como en una cuerda afinada segn proporciones numricas, cuya msica y armona eran sntomas de buena salud.3 4 El hombre sabio sera entonces aqul que saba templar adecuadamente su cuerda interior (la etimologa de la palabra corazn, en latn cor -cuerda- tiene su origen en esta doctrina). Asimismo la palabra griega ctara, alusiva al instrumento musical, significaba trax en la antige dad, en referencia a la parte del cuerpo donde resida el nima
34. Fedn 86b.

Los nmeros del alma


Mediante un asombroso procedimiento crean posible captar los nmeros del alma y explicar as su armona o su desaso siego: ciertas notas musicales, identificadas con las fuerzas csmicas, eran emitidas en las cercanas del cuerpo humano con el propsito de estudiar sus resonancias sobre la caja torcica. El corazn debera reaccionar en dependencia de una supuesta mayor o menor simpata entre la persona y las fuerzas csmicas que convocaban dichas vibraciones. Puesto que se conocan perfectamente las relaciones numricas entre las longitudes de una cuerda y las notas musicales que sta emite al ser taida, los nmeros del alma se identificaban con los nmeros del sonido capaz de excitar la3 5 De este modo, algo tan intangible como el espritu poda ser medido gracias a las matemticas. Era comn la creencia de que el hombre haba sido crea do segn una frmula; supuestamente, en cada fase de su gestacin haba intervenido un nmero diferente. Los miem bros del cuerpo reflejaban con sus proporciones las medidas y los constituyentes del espritu. Una de las ms terribles enfermedades del alma era su desarmona con las proporcio nes del cuerpo en que resida. Se deca tambin que la locura era provocada por la ausencia de facultades para armonizar los nmeros. La matemtica, primera antinomia de la demen cia, constitua un instrumento capaz de cuidar el espritu; asi mismo, mientras la vida transcurra entre los errores mundanos, el universo encarnaba la perfeccin del clculo. Alcmen expuso esta teora. Platn en sus viajes a Italia aprendi, con los discpulos de Pitgoras, todo lo que supo res pecto a los nmeros del cuerpo y la armona de los cielos. De regreso a Atenas, escribi la Repblica y el Timeo, dos dilo35. Potica...

L aM s ic a

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gos influidos por la doctrina pitagrica En esa etapa de su vida sus textos se ocupaban sobre todo de explicar con clari dad el clculo del universo y la incidencia de los nmeros en el espritu. El cosmos pareca ser la suma de todos los rdel o sn m e ro s

nes. Platn estimaba que las diversas doctrinas matemticas y las teoras psiquitricas que se apoyaban en los nmeros podran ser unificadas mediante el estudio de la armona del universo.

Armona del pensamiento


En la antigua psiquiatra griega destaca otro inusitado procedi miento: el estudio de los movimientos del universo y su repre sentacin mediante mviles mecnicos con el propsito de curar las desarmonas de la inteligencia humana Esta terapia es citada por Platn en el Timeo: Al haber con templado los movimientos peridicos que en el Cielo tiene la inteligencia, haremos nosotros uso de ellos, trasladndolos a los movimientos de nuestro propio pensamiento, que son de la misma naturaleza, si bien turbados o enturbiados, mientras que los movimientos celestes no saben de nada que los turbe.3 6 Podemos imaginar al filsofo sometido a las exigencias del clculo y de la armona celeste, pendiente de los movimientos planetarios para decidir los de su propia mente. Los nmeros del alma y los nmeros del cosmos marcaban el camino que permi ta alcanzar la sabidura. La capacidad para captar las proporcio nes del universo y la perfecta reiteracin de sus ciclos constitua
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36. Timeo. 47 c-d. Repblica 530 d-e. Parece dijo que, as como los ojos han sido constituidos para la astronoma, del mismo modo los odos lo han sido con miras al movi miento armnico, y que estas ciencias son como hermanas entre s, segn dicen los pita gricos (...) Que aquellos que hemos de educar no vayan a emprender un estudio de estas co sas que resulte imperfecto o que no llegue infaliblemente al lugar a que es preciso que todo llegue, como decamos hace poco de la astronoma.

un instrumento privilegiado en el empeo de dominar las fuerzas desconocidas que se debatan en el interior del espritu humano. El hombre de esos tiempos pareca estar obligado a ade cuarse a una forma externa La razn exacerbada y extrema de los nmeros y proporciones del universo era una forma lmite a la que el enfermo mental se deba aproximar para ritualizar su delirio. En esta doctrina se mezclaban procedimientos cientficos y rituales con un propsito purificador. En l las mquinas cum plan una funcin primordial. En un pasaje del dilogo platnico Poltico3 7 son descritos unos anillos metlicos concntricos de tamaos diversos que representaban las rbitas planetarias; stos giraban segn velo cidades precisas durante un cierto tiempo, impulsados por la tensin de una cuerda enrollada -e n otros casos por un flujo de agua-. Las ms sofisticadas teoras acerca del universo y de la mente se hacan claramente inteligibles mediante estos artilugios confeccionados por expertos artesanos. En las mquinas dialogaban la mecnica como rama eficiente de la fsica , y la teologa, como eficiencia trascendente del conocimiento. El uni verso y las doctrinas que pretendan explicarlo necesitaban del movimiento para hacerse inteligibles. La lectura de los textos que describen tales artilugios destinados a actuar sobre el alma revela la pasin y el empeo desplegado para convertir al hom bre en una mquina semejante a la mquina del mundo. Durante un largo perodo estos artefactos permanecieron envueltos por el misterio; las alusiones platnicas a los mismos parecan incomprensibles. Las antiguas referencias a la mquina del mundo fueron consideradas descripciones de modelos ima ginarios; se crea que nunca haban sido construidos y que no tenan un valor propio en el estudio del universo y el espritu.3 8 52 uM s ic a
Mundana

3 7 .269e. 38. Toda la Mecanica afirma Vitruvio se funda en la naturaleza, tomando su ori gen del continuo giro del cielo que la amaestra y dirige. Reparemos y advirtamos la es fera del sol y de la luna, y la naturaleza de los otros cincos planetas, los quales si no gi-

En 1900, unos pescadores de esponjas encontraron un antiguo barco sumergido en las inmediaciones de la isla grie ga de Anticiron. Entre los restos fue hallado un extrao ins trumento de bronce. Nadie supo explicar su funcin, hasta
Los nmeros

que unos eruditos determinaron, casi sesenta aos despus, que se trataba de un mvil mecnico que simulaba las trayec torias planetarias.3 9 Tras este hallazgo los estudios de la cos mologa platnica dieron un vuelco: fue posible explicar de qu modo las complejas representaciones del universo pod an ser visualizadas mediante las antiguas mquinas, como

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rasen a manera de mquina, ni tendramos luz en la tierra, ni la sazn de sus frutos. Las ruedas dentadas, que guardan una proporcin precisa entre sus velocidades de ro tacin, permiten teorizar y confeccionar la Machina Mundi. La msica proviene entonces de una mquina. El rgano es uno de esos autmatas. Se trata de mviles perpetuos que utilizan la corriente de un ro o la fuerza del viento, y que existen a merced de los acontecimientos naturales siendo sus reflejos. Cierto grabado de Robert Fludd muestra la figura de un fauno que tira de una cuer da enrollada a las esferas celestes. La criatura despliega la cuerda a lo largo de la eter nidad dotando de movimiento al universo. Esta imagen se inspira en un artilugio descrito por Platn. La mstica se confunde con el juego y el artificio. La Machina Mundi se con vierte en otro de los delirios de la tcnica. En agosto de 1596 Kepler se encerr a trabajar en un modelo de su universo. El pro yecto fracas, se dice que slo logr confeccionar una maqueta de madera y papel. Sin embargo el empeo y el tiempo invertidos revelan su inters por la Machina. 39. Una de las mayores invenciones mecnicas de la historia, el diferencial, parece ser debida a un mecnico de Rodas, Geminus, en el ao 87 a.C. La invencin es real y su fecha cierta, con una precisin de meses. Su descubrimiento es novelesco. En 1900, pescadores de esponjas localizaron a lo largo de la isla de Anticiron, entre Creta y el Peloponeso, los restos de un navio griego a 42 m de profundidad. Su contenido fue re cuperado unos meses ms tarde; estatuas, nforas y otros objetos, cuyo inters radica en que pueden ser fechados: se remontan a principios del siglo I a.C. Los arquelogos encontraron elementos metlicos que contenan ruedas de bronce cubiertas por grue sas capas de restos calcreos y xido. Estas ruedas suscitaron la curiosidad porque eran muy finas. Tras su limpieza, fueron objeto de investigacin. En 1957 el ingls Derek de Sola Price inici una investigacin que termin en 1975. La ruedas dentadas formaban parte de un aparato que contena trece. Cada una posea un nmero de dien tes definido, de modo que los ciclos del Sol y de la Luna estaban representados. El arte facto era accionado a mano; para un da dado de un mes dado, permita, por ejemplo, establecer el momento del ciclo lunar, incluso si estaba oculta por las nubes. Price atribuye la invencin del objeto, conocido con el nombre de Reloj de Anticrtera, a un astrnomo de la Antigedad clebre por su espritu mecnico, Geminus, alumno de Posidonio de Apamea (quien tambin haba sido maestro de Cicern). El re loj habra sido construido en Rodas, importante centro de Astronoma. Es muy posible que este artefacto sea el descrito por Cicern en el clebre pasaje de De inventiva.

afirmaba Platn, a fin de interiorizar los ciclos perfectos del cosmos. Estas experiencias quedaron reflejadas en las viejas tablas que contenan las magnitudes del universo. Las velocidades y distancias planetarias fueron consideradas fieles descripcio nes de la inteligencia divina Tales valores numricos determi naban los ciclos de los mviles mecnicos, eran la escritura minuciosa de la ciencia y de la teologa de esos tiempos. Las mquinas posean un status peculiar: no constituan, pese a sus vnculos con la teologa, una racionalidad que expresara la angustia, el dolor o el jbilo humanos. Significaban una representacin genrica de las cantida des universales: los elementos, el nmero de planetas, sus magnitudes y velocidades... El universo tena, a travs de las mquinas, un ntido refle jo en el alma humana. A diferencia de la divinidad cristiana -que no puede ser representada y a la que se accede con la prctica de una bon dad que tampoco puede ser medida con los nmeros de las matemticas , el cosmos y el alma del mundo platnico son descritos con minuciosidad.4 0 Las tablas numricas que describan este artilugio inten taban construir una imagen perfecta de la razn suprema. Los grandes paradigmas de la razn nos han permitido cons truir nuestras teoras acerca del universo, pero es muy posi ble que la funcin ms duradera que podamos darles no sea otra que definir lo irracional, establecer las experiencias que se apartan del modelo y soslayarlas o conducirlas hacia ste.

40. Qu es representable es algo que no podemos vaticinar. Tal vez por eso lo representable en este caso el alma puede ser captado mediante los nmeros y la msi ca. La representacin es de algn modo una constante aplicacin sobre ei mundo de una trama, un signo, una proposicin (o lo que fuese).

Ms que un estudio externo de las funciones del espritu, los nmeros del alma intentaban ejercitar la voluntad y el dominio de s. Esa remota doctrina que permiti establecer los marcos de
Los nmeros

la demencia fue al menos un instrumento para hacer un diag nstico y conjeturar un modelo de eso que hemos dado en llam ar, desde siempre, espritu.

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Platn, las proporciones del tiempo

Casi al inicio del /meo4 1 Platn relata el encuentro de Soln con un sacerdote egipcio. El sacerdote refiere una visin del tiempo marcada por ciclos de destruccin y creacin en los que todo desaparece y es preciso redescubrir de nuevo la escritura y todo lo que la civilizacin necesita Le cuenta que los egipcios son los nicos que conservan la memoria de dichos ciclos y que los sabios de ese antiguo imperio obser van como las dems civilizaciones olvidan una y otra vez qui nes fueron, con qu herramientas trabajaron y bajo qu formas de gobierno convivieron:
Desde antiguo registramos y conservamos en nuestros templos todo aquello que llega a nuestros odos acerca de lo que pasa entre voso tros, aqu o en cualquier otro lugar, si sucedi algo bello, importante o con otra peculiaridad. Contrariamente, siempre que vosotros, o los dems, os acabis de proveer de escritura y todo lo que necesita una ciudad, despus del perodo habitual de aos, os vuelve a caer, como

41. Timeo, 22-24. 36A-2-B5.

una enfermedad, un torrente celestial que deja slo a los iletrados e incultos, de modo que nacis de nuevo, como nios, desde el princi pio, sin saber nada ni de nuestra ciudad ni de lo que ha sucedido entre vosotros durante las pocas antiguas.

Se trata de una exposicin trgica de lo efmero de la sabi dura humana, expuesta a la intervencin de las fuerzas del cosmos. El conocimiento parece expandirse y contraerse al mismo ritmo en que el universo se crea y destruye. Es por ello que los que desconocen la historia y el movimiento del tiempo tienen un saber fugaz que se perder irremisiblemente en el siguiente ciclo de destruccin. En el Timeo la teora de la reminiscencia, la verdad como algo que debe ser rescatado mediante la memoria, cobra as un nuevo significado a la luz de esta idea del tiempo. Platn parece decirnos que quien no comprende los ritmos del cos mos no podr alcanzar la sabidura No podr recordar el conocimiento originario y slo alcanzar a vislumbrar lo suce dido en las fechas ms recientes. Ser como un nio que no sabe quines son sus padres y sus abuelos y que, por tanto, no puede saber lo que sus antepasados saban. La reminis cencia no es una cuestin pedaggica, mstica o filosfica, sino un mero problema tcnico:4 2 el hombre debe volver a aprehenderlo todo porque no dispone de un mtodo eficiente para perpetuar su saber. Hay una tcnica que refleje toda la experiencia de los ciclos csmicos? Acaso la insistencia platnica en entender

42. Acerca de la tekhne (entre los griegos arte o tcnica) vase la exposicin que hace Ratn en el Sofista. Las tekhnai estaban codificadas segn una minuciosa clasifica cin. Haban tres divisiones que comprendan las artes adquisitivas (propias de la heurs tica, el comercio al por mayor y por menor y la produccin y venta de informacin); las separativas (fundadas en la mayetica socrtica y la catarsis) y las propias de la sofsti ca, que segn Ratn es productora de falsa sabidura. Ntese que la tekhn era objeto de reflexin y que sus funciones fueron delimitadas en detalle.

los ciclos de la naturaleza en un dilogo de vejez -como el Timeo- sea la respuesta a la angustia de vislumbrar la inevi table destruccin de la obra de toda una vida Es el mismo problema que enfrentan los estudios del P la t n Timeo. Se intenta re-aprehender el saber griego respecto al cosmos, de algn modo sera dramtico perderlo, y no es en la escritura que hemos heredado a travs de la tradicin donde podremos conseguirlo.

El ritmo y los cidos del cosmos


Tambin en la Repblica Platn se refiri a las consecuencias espirituales de la adecuacin a los ciclos csmicos de la polis y la historia All escribi
en cuanto a vuestra raza humana, aquellos que habis educado como conductores del Estado, aun cuando sean sabios, tampoco lograrn controlar la fecundidad y la esterilidad por medio del clculo acompa ado de percepcin sensible, sino que les pasarn inadvertidas, y pro crearn en momentos no propicios. Para una criatura divina hay un perodo comprendido por el nmero perfecto; para una criatura humana, en cambio, el nmero es el primero en el cual se producen crecimientos (...).

Los nmeros explicaban cmo se sucedan los ciclos de creagin y destruccin que sacudan al universo y, adems, permitan distinguir a los hombres de los dioses. Unos y otros 59 tenan nmeros distintos que indicaban los diferentes ciclos en que eran engendrados. Todo lo dicho con angustia en el Timeo -lo s trgicos efectos de un olvido casi metafsicopoda ser aqu contrarrestado mediante el conocimiento y el dominio de stos. Platn aade otros aspectos a esta idea Segn l hay un

nmero que impera todo l sobre los mejores o peores nacimientos; y cuando por ignorancia de esto emparejen extemporneamente vuestros guardianes a las novias con los novios, sus hijos no se vern favorecidos ni por la naturaleza ni la fortuna43
La Msica Mundana

Se supona entonces que los nmeros de la armona inci den en las generaciones de criaturas divinas y humanas y que no respetarlos tendra consecuencias nefastas. Los perodos de gestacin4 4 y los nacimientos tambin, por fuerza, deban ser regulados por las proporciones. Unos siglos despus, Plutarco explica en un comentario a la doctrina platnica las relaciones entre estos nmeros, ciertas figuras geomtricas y la msica Este pasaje se ocupa de la notacin musical que sirve de teln fondo a estas reflexiones cosmolgicas:
d
8

1
6

12

b 60

Las reas 6 y 8 poseen la razn sesquitercia, es decir, la cuarta; las reas 6 y 9 la sesquiltera, la quinta; las reas 6 y 12 la duple, la octa-

43. Repblica, 530D. 546-e. 547. 44. Vanse a continuacin los comentarios de Plutarco.

va; y la razn del tono, sesquioctava, est presente en las reas 9 y 8.45 (...) Cuando multiplicamos por 6 las sumas de los valores que componen esta figura obtenemos el nmero 210, la cantidad de das (7 meses) en los que se forma enteramente un nio.4 6

Como se puede apreciar, segn esta concepcin del uni verso los ciclos csmicos, los nmeros y la msica actuaban sobre el espritu, la procreacin humana, las generaciones de los hombres y la existencia de criaturas sobrenaturales. Estas proporciones sirvieron por igual a polticos, astrnomos, telo gos y parteros... Los polticos deban hacer la guerra, gobernar, autorizar los casamientos o adiestrar a los guerreros respe tando dichos ciclos; los astrnomos y telogos vigilaban el movimiento de los planetas considerados dioses- y los par teros cuidaban que las madres engendrasen en el momento adecuado.

El ritmo y su comprensin
El cosmos de la Repblica era una suma de semiesferas insertas unas en otras que se movan a velocidades desigua les impulsadas por las Parcas. Ciertos colores aludan a los elementos csmicos. Platn dice que no es la medicin del universo y de la msica lo que constituye la autntica sabidu ra No se trataba de meros datos. No bastaba, en consecuen-

45 Las seres fueron un hallazgo de los griegos, identificadas con las proporciones, son tres: geomtrica, aritmtica y armnica. En la serie geomtrica el primer trmino es ai segundo lo que el segundo al tercero, 1: 2: 4. En la serie aritmtica el segundo trmino excede al primero en la misma proporcin en que el tercero excede al segundo, 2; 3; 4. En la serie armnica, citada por Platn Timeo, 36: Tres trminos estn en proporcin armnica cuando la distancia entre cada extremo y la media, dividida por el extremo ele gido, es equivalente. En la proporcin 6; 8; 12; la media 8 excede a 6 en un tercio de 6, y es superada por 12 en un tercio de 12. 46 Plutarco en De gen anima 1017, F.

cia, con un conocimiento tctico de los ciclos universales sino que era preciso interiorizarlos.4 7 Esta doctrina, que pareca debatirse entre la exactitud de las proporciones musicales y la especulacin metafsica, pre tendi desarrollar herramientas matemticas que permitiesen comprender los ritmos del cosmos. El tiempo era, en definiti va, una cadena de ciclos proporcionados, que poda ser expre sada con los nmeros de la Msica Mundana. Ms que de magnitudes se trataba de armonas y relaciones. Tal vez nos cueste creer que debemos a esta doctrina los principios con que nosotros mismos medimos y comprende mos nuestro tiempo. Los segundos, los minutos, las horas o los das son unidades4 8 proporcionales y se remontan a la antigedad. No es descabellado decir que slo son otra apli cacin de las ideas aqu citadas.
l *M s ic a

47. Como ya se ha dicho, para Platn era preciso adecuar la existencia a estos nmeros asociados al ritmo csmico. Sin embargo, esta exaltacin de una especie de ontologla csmica contrasta con el hecho de que sus libros ofrecen diversas, y no siempre conci liables, descripciones del universo. Se trata, segn parece, de una convivencia entre la asepsia y precisin de los procedimientos de la Msica Mundana que cita en la Repblica, el Timeo o el Poltico la supuesta objetividad de stos y el mbito es peculativo al que se abren. La historia posterior de la Repblica y el Timeo ser un re flejo de la propia historia de la Msica Mundana, de todo aquello que se convirti en par te del acervo cientfico y de todo lo que fue olvidado a la manera de lo referido por el sacerdote egipcio. Hacia el siglo I a.C. Cicern escribir una versin romanizada de la Repblica, el senado y la mentalidad del imperio aparecern entonces mezclados con una minuciosa exposicin de la msica del cosmos (en la que se percibe cierto tono lau datorio de las virtudes romanas). Ms tarde, en el Medioevo las referencias polticas de estos textos sern incom prensibles poco valor podran tener el gora o el senado para la cultura de la Edad Media . Los amanuenses solan omitir las remisiones a las formas de gobierno (que en Grecia y Roma eran laicas).
Durante siglos se desconocieron en Occidente pasajes cruciales de estos libros; slo el tiempo, el comercio, el trato o la guerra permitieron acceder a ellos. Para enten derlos fue preciso el estudio del griego y la apertura de escuelas de traduccin en las que los rabes desempearon un papel decisivo. 62

48. Baste para aclarar el concepto de unidad que puede ser anlogo al de ciclo una cita de Aristteles: el carcter de la unidad es ser la medida de las cosas, y la medida, en todos los casos, es un objeto determinado que se aplica a otro objeto; para la msi ca, por ejemplo, es un semitono; para la magnitud, el dedo o el pie, u otra unidad anlo ga; para el ritmo, la base o la slaba. Metafsica XIV, 1.

Segunda parte

Las secuelas

Ptolomeo el empirista

Los avatares
En el 290 a.C. Rolomeo, rey de Egipto y Alejandra, fund la clebre biblioteca; con la pretensin de aglutinar todo el saber del mundo. Fue a partir de entonces que Alejandra fue reu niendo a los mayores sabios de la poca, dio frutos de muy distinta ndole y se convirti en el centro de la cultura y la cien cia del mundo helenstico. Unos aos despus, en el 280 aC., el cosmlogo Eratstenes fue llamado a la ciudad por el monarca Rolomeo III Evergetes; haba muerto Calimaco, el entonces director de la biblioteca, y se requera que Eratstenes, el sabio que hizo la primera demostra cin matemtica de la esfericidad de la tierra y que haba calcu lado sus dimensiones, ocupara ese prestigioso puesto. La cadena de hallazgos acontecidos en esa ciudad reco ge otras noticias. Poco tiempo despus, en el 100 a.C., Hern (un ingeniero de la misma escuela que Ctsibios) describi una pieza de forma cilindrica con muescas, en la que cada una de stas produce un movimiento diferente de

la pieza a la que est ligada (dicha pieza sola ser una rueda dentada); se trata del rbol de levas, que form parte de la estructura de muchos autmatas en la Alta Edad Media y en los siglos posteriores. Se especula que el rbol de levas ins pir al papa Gerberto el principio del escape (mecanismo para controlar la regularidad de movimiento de una rueda dentada), quien lo adapt por primera vez al reloj. Hern tambin describe otros artefactos que tuvieron des tinos y aplicaciones diversas: una caldera de vapor que inspir en los inicios del siglo XX las investigaciones de Ludwig Wittgenstein para desarrollar un motor aeronutico y el princi pio bsico del piano: la percusin de una cuerda mediante una tecla. L a ss e c u e la s

Ptolomeo y la memoria
Alejandra tuvo una obsesin por la memoria y una voluntad de conservacin de todos los testimonios y datos cientficos hasta entonces conocidos. All pulularon los hacedores de cronologas, hombres que cotejaban fechas y datos para establecer en qu ao naci un filsofo o se produjo una batalla. Estos hombres se dedicaron a la ardua labor de uni ficar y concordar datos provenientes de culturas e imperios que hablaban lenguas distintas y que, incluso, medan el tiempo mediante calendarios distintos. La dificultad de unifi car una fecha histrica que pudo haber sido referida segn criterios temporales diferentes (dataciones contradictorias cuyos ao cero difieren) se hace clara a nuestra mentalidad. Lo nico comn a todos los calendarios entonces existentes eran las observaciones astronmicas. En Alejandra los comentaristas hicieron de la exgesis la mejor manera de establecer qu se saba acerca de un tema dado y qu habra que descubrir o inventar para ir ms all 66

Ptolomeo desarroll su obra cientfica marcado por este sentimiento de la historia Sus tablas astronmicas (las llama das tablas de cuerdas) son un compendio de observaciones cosmolgicas datadas y organizadas a la manera de un histoptoiomeo

riador, un enorme muestrario de las posiciones planetarias desde la ms remota antigedad, cotejadas y dispuestas en un cosmos incomensurablemente complejo, regido por el sis tema de epiciclos y deferentes. Los datos compilados por los astrnomos de Nabonassar, las observaciones de los pitagricos y las de los cosmlogos helensticos sirvieron aqu a un nico propsito. Esta tabla se convirti en el canon de la astronoma y dio a las observacio nes en ella recogidas un peso decisivo en toda argumentacin cosmolgica Tanta contundencia histrica y emprica (tras el argumento historiogrfico haba tambin una reflexin crtica) provoc que hasta el Renacimiento la astronoma no desarro llase grandes hiptesis cosmolgicas y que se diese por sen tado que el sistema ptolemaico era el nico posible. Pareca, en consecuencia, que el pasado estaba al alcan ce de la mano. Rolomeo lleg, incluso, a decir: desde el reino de Nabonassar las antiguas observaciones se han conserva do hasta nuestros das. La frase oculta el esfuerzo historiogrfico y el trabajo filolgico que ello supuso; haba que con tar, por slo citar un detalle, con traductores adiestrados que vertiecen al griego todo tipo de referencias.

El cuerpo palpable y lo invisible


67 Se sabe, adems, que Rolomeo hizo estudios de Melothesia (la distribucin de los influjos planetarios en el cuerpo) y este dato tiene particular relevancia para hacer una genealoga del dilogo entre historia y empirismo propio de la actividad cientfica alejan drina Los gobernantes alejandrinos autorizaron la viviseccin de

hombres condenados a muerte a fin de que sus visceras fuesen estudiadas en pleno funcionamiento. As la ciencia encontr nue vas referencias empricas, irnicamente provenientes de algo tan en apariencia insondable como establecer las relaciones entre los rganos del cuerpo humano, los planetas y la Msica Mundana Hasta el renacimiento no reaparecen las salas de disec cin en las que los interesados observaban, en medio de la penumbra, el interior de los cadveres. Desde los tiempos de Dioscrides quien, como cirujano militar al servicio de Nern, dispona de los prisioneros de guerra en sus experimentos mdicos, hasta Da Vinci, que recorra los campos de batalla para investigar la anatoma y las reacciones de los moribundos con la autorizacin de los seores a los que serva, la historia ofrece ejemplos que muestran como los estudios anatmicos aportan siempre un elemento constatativo y palpable a la ciencia La Melothesia ptolemaica configur, en definitiva, una especie de mapa anatmico y csmico que requiri por un lado minuciosos conocimientos de medicina y astronoma y por otro consultar textos casi insondables acerca de lo rela cionado con la anatoma, la msica y la cosmologa
Las secuelas

La Msica Mundana y los testimonios empricos


Ptolomeo refiere un uso de la msica en la descripcin del cos mos que concilia con una precisin extrema los testimonios empricos del universo y las matemticas. Para explicarlo imaginemos un reloj con numerosas manecillas que siguen el movimiento de los planetas. El ngulo que conforman entre s las manecillas sera la posicin angular de los cuerpos celestes (lo que se conoce en astrologa como aspectos planetarios) y se denota mediante una nota musical. La msica sera el 68

resultado del clculo de la posicin angular relativa que ocupan al menos dos planetas entre s. (El mtodo es citado por Kepler a propsito de las polmicas que sostuvo con Robert Fludd acerca de la Msica Mundana y sus visiones del universo.)
ptoiomeo

Ptolomeo es, tal vez, el cosmlogo de la Antigedad que ms intent ceirse a la informacin emprica Por ello su con cepcin de la Msica Mundana pretendi denotar los movi mientos aparentes de los planetas y sus posiciones relativas, siendo en apariencia secundario la construccin de un modelo cosmolgico si ste no se supeditaba a los datos observadonales. Esta mezcla de historia y empiria distingue a Ptolomeo. En el aspecto histrico es el constructor de un canon y el amanuence de los ms dismiles idiomas y de las ms insospecha das notaciones musicales y cosmolgicas, en el emprico es un cuidadoso antologador de detalles y sucesos cientficos (ras gos stos que fueron propios de la cultura alejandrina).

El sentimiento de la historia
Una ntima sensacin de continuidad histrica recorre al mbito alejandrino (se da la paradoja de que otras culturas anteriores se sintieron ms distanciadas de un pasado que les era ms cercano). Un mundo histrico es, desde entonces, un mundo emprico. Ambos trminos se complementan y excluyen; la his toria de la ciencia era, en tiempos de Ptolomeo un muestrario de observaciones que, en cierto modo, hizo superflua la adicin de nuevos testimonios. Sin embargo, el divorcio medieval entre 69 ciencia y empiria fue una consecuencia inmediata de la eclosin de historicismo propia del mbito alejandrino. Bastante arduo resultaba estudiar el pasado para tener que sumar a ste nuevos datos y acontecimientos.

Vitruvio, universo y arquitectura

Vitruvio vivi en la Roma del siglo I, en un momento en que la razn histrica pretendi una visin enciclopdica de las diferen tes variantes de la arquitectura En aquellos tiempos la mquina del imperio consigui documentar el pasado griego y compendi datos minuciosos acerca de las provincias y las fronteras que dieron a Vitruvio la certeza de que los Diez libros de arquitectura, texto que lo hizo clebre, poda establecer cnones arquitectni cos intemporales. Parece, adems, que Vitruvio acompa al emperador Augusto en algunas de sus expediciones, y que se distingui por su fidelidad a ste en un perodo convulso en el que las conspi raciones y Jas rebeliones fueron moneda comn (baste como ejemplo las recientes contiendas africanas contra Marco Antonio y Cleopatra).4 9 En este ambiente, las constantes alusiones vitruvianas a la armona muestran, ms que hiptesis o teoras especulativas,
49. La convivencia de los hombres de ciencia con el poder es comn en la historia de la Msica Mundana; vanse las referencias a Arquitas de Tarento, Gerberto de Aurillac y Federico II de Hohenstaufen.

el marco histrico en que se asentaron los procedimientos de la Msica Mundana y su aplicacin pragmtica Vitruvio no pretendi ser original. Escribi con la certeza de quien cita y acumula conocimientos casi ancestrales. Por ello su libro revela mucho de lo que su poca aceptaba de manera tcita
Las secuelas

El universo
Segn afirma Vitruvio, las revoluciones planetarias establecen los ciclos de las estaciones, el clima y las influencias csmicas. Los arquitectos de la Roma clsica podan aprehender, a travs de la tabla de perodos planetarios citada por Vitruvio, el ritmo y los efectos de los acontecimientos csmicos. De este modo saban cmo adaptar las construcciones a las peculiaridades de la luz, la temperatura, los cambios de estacin y las fuerzas del universo. El trazado de las ciudades romanas obedece a estos princi pios. Es sabido que el imperio consideraba un signo de romani dad el estilo urbanstico que adquirieron las nuevas ciudades una vez que el esplendor poltico y econmico, unido a un minu cioso canon arquitectnico, lleg a todos los confines del mundo latino. Ms tarde los historiadores de Occidente reconocern ese aire inconfundible que distingue todo lo que Roma construy y que parece ser la expresin de un orden que abarca la poltica, la economa, la arquitectura y la cosmologa5 0 Justo porque Vitruvio no tiene una concepcin propia acerca del universo y sus perodos planetarios (es notoria la
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50. Libro VI. Cap. I. De la situacin de los edificios en orden a la construccin de los pa rajes. 4-6. Nuestro planeta es una esfera en la que las cuerdas musicales se acortan hacia los polos: segn Vitruvio los habitantes de las regiones polares tienen la voz ms aguda y los hombres que viven en las regiones meridionales casualmente latinos y griegos tienen, bajo la influencia de la msica planetaria, una voz equilibrada en la que los sonidos graves y agudos se complementan. Asimismo las sombras del gnomon y su msica son distintas en los polos o en el ecuador.

influencia en su cosmologa del pitagorismo tardo) y le inte resa sobre todo los usos de estas doctrinas en un mbito especfico, su universo es una referencia ineludible. Ntese la contundencia con que escribe, desprovista del espritu conjeV itru v io tural que caracteriza a los autores de la Grecia clsica.5 1A diferencia de sus predecesores, no intenta convencer a nadie, parece dar por sentado que lo que dice es cierto y que slo importa decirlo mediante una exposicin sistemtica

Tekhne y sabidura
Los Diez libros de arquitectura son un vasto compendio de pro cedimientos y saberes empricos. Se trata de prcticas muy extendidas en la Roma clsica que comprenden mbitos dismi les y que tuvieron una vida paralela a la de los sistemas metafsicos de la poca y a todo aquello que se conoce tradicionalmente como ciencia Citamos algunos de estos procedimientos: 1. La nocin fsica de fuerza y su expresin mediante la msica: Vitruvio cuenta que los guerreros calculaban la fuer za de impacto de sus disparos de ballestas y catapultas dando a las cuerdas de sus armas una tensin en relacin con los intervalos armnicos. Es decir, que afinaban las cuerdas de stas como si se tratasen de instrumentos musicales y establecan una equivalencia entre las notas musicales y la fuerza en cuestin. 2. La ptica y la perspectiva: La notacin del espacio 73 mediante la msica era un procedimiento comn en la arquitec tura de entonces, extendido tambin a la concepcin de los vol menes y el ordenamiento de las formas. En la antigedad, la palabra escenografa se refera al procedimiento que permite
51. Vanse atentamente los pasees citados en las notas a pie.

representar en el plano las tres dimensiones (lo que hoy llama mos perspectiva). Es inverosmil que la arquitectura no dominase las leyes de la perspectiva y no dispusiese de una codificacin eficiente para indicarla en los planos y maquetas que preceden a las labores constructivas.5 2 3. secciones de gradas crecen como las ondas que deja el impac to de una piedra en la superficie de un estanque. Las distancias entre cada anillo de gradas son armnicas. El conocimiento de los principios que rigen dicha armona era imprescindible para conseguir una acstica adecuada Vitruvio describe un procedimiento constructivo que trans formaba las gradas del teatro en una autntica caja resonante. Unos enormes vasos de bronce eran colocados en el edificio, manteniendo distancias regulares y con las bocas orientadas hacia el escenario; posean una afinacin precisa y actuaban como resonadores.5 3 Mediante la cuerda de un monocordio imaginario extendida desde el proscenio hacia la periferia se calculaba en qu lugares deban ser colocados dichos vasos resonadores. Los sonidos provenientes de la escena quedaban atrapados en los crecientes anillos de las gradas, de modo que el teatro vibraba con los intervalos musicales de los vasos resonantes, en notas sordas y armnicas entre s que propor cionaban un sutil fundamento acstico a las voces de los acto res. (Esta tradicin arquitectnica hered el legado de los rapsodas homricos y fij un espacio urbano para la pica)
52. Mucho despus, Da Vinci refiere un mtodo para cifrar mediante el monocordio las proporciones de los objetos en perspectiva. Tratado de la pintura, Art. 128: La experiencia me ha enseado que, al considerar tos objetos iguales en tamao y desiguales en distancia, el primero aparecer, si estn igualmente alejados entre s, doble que el segundo, y el segundo la mitad que el primero pero doble que el tercero, y as todos los dems en proporcin, juzgando de su tamao segn la desigualdad de las distancias. Esta regla se cumple dentro de un espacio de veinte brazas; de veinte bra zas en adelante las figuras perdern una cuarta parte de su tamao; de las cuarenta brazas en adelante, perdern 9 dcimas partes, y la disminucin seguir en proporcin conforme ms se vayan alejando. 53. Diez libros de arquitectura, Libro V, captulo V.
Las secuelas

La acstica: En los teatros de la antigedad clsica las

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4. Una tabla de perodos planetarios que parece haber sido cannica durante la poca helenstica y la Roma clsi ca: Vitruvio se ve obligado a hacer precisiones astronmicas y dice que los planetas Mercurio y Venus giran alrededor del V itru v io Sol.5 4 Esta estructura del universo en la que el Sol est entre las rbitas de la Luna y Mercurio es propia de los llamados sistemas egipcios.5 5 Macrobio en De Somnis Scipionis , I, 19. cita tambin esta tabla de perodos orbitales que ms tarde los neoplatnicos atribuyeron a Pitgoras y sus disc pulos. (Cabe aadir que - a semejanza de lo que afirma Platn en el Timeo- en el universo vitruviano los movimien tos planetarios no son regulares.) 5. Estudios de gnomnica:5 6 el clculo de las sombras segn la curvatura terrestre, la esfera del Zodiaco y la estruc tura del cielo.5 7 6. Detalladas explicaciones de artilugios mecnicos y una reflexin sobre la importancia de los mismos: Se trata de un apartado sin aparente relacin con la arquitectura o la cosmo loga. Vitruvio empieza hablando de artefactos concebidos para levantar pesos o apisonar caminos y termina describien do autmatas y rganos musicales. Los conocimientos de mecnica citados en los Diez libros son otras de las fuentes que muestran el estado de esa ciencia en el siglo I d.C. y per-

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54 (Vase lo referido por Cicern en su Repblica. 1500 aos despus Copmico en contrar en las pginas de Vitruvio una evidencia histrica de su teora.) 55 Plutarco, otro pensador de la poca que es tambin una referencia obligada en la historia de la Msica Mundana, escribi por aquellos tiempos Isis y Osiris, un libro que relata los orgenes egipcios de la sabidura helenstica y muestra la imagen que entonces tenan los romanos de aquella civilizacin. 56 As se llamaba a un sencillo instrumento de observacin: una vara que, expuesta a la luz solar, permita interpretar la sombra de ste. 57 Libro IX, Captulo IV. De la esfera y los planetas. 6-19. 6 La Luna saliendo de un signo, da su vuelta en veinte y ocho dias y poco menos de una fiora, y volviendo al signo de donde sali, cumple el mes lunar. 7 El Sol gasta un mes para correr el espacio de un signo, que es la duodcima parte del cielo; y asi, caminando en doce meses los doce intervalos de los signos, quando vuelve al signo donde empez, cumple el tiempo de un ao: por tanto, el crculo que hace la lu na trece veces en doce meses, le corre en los mismos el Sol una vez sola.

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miten conjeturar cmo eran los clebres mviles mecnicos del universo y bajo qu principios funcionaban. stos no alu den en apariencia a una idea del cosmos o una ontologa, sino que se fundan en el mismo acervo matemtico que pretendi descifrar los enigmas del universo y constituyen, en cierto modo, el marco en el que las grandes teoras tuvieron una apa rente demostracin emprica. Las grandes tesis acerca del mundo parecan tener aqu una supuesta demostracin inmediata Baste decir que las tablas de distancias y perodos planetarios fueron imprescin dibles en la construccin de las estancias romanas, contribu yendo a darles una orientacin y disposicin que les permitiese beneficiarse de los vientos y la luz solar segn el paso de las estaciones; y que la antigua idea pitagrica de que los planetas son dioses dotados de poderes sobrenatura les tena una demostracin fehaciente en el hecho de que mediante estos pequeos saberes empricos supeditados a toda una cosmovisin se poda predecir en qu posicin del firmamento estaran los planetas o cmo actuaran las som bras del Sol cada da del ao. La historia suele pasar por alto los saberes aqu citados (todas aquellas tcnicas que sirven a un modelo de racionali dad, le dan fundamento y resultan extraamente incompren sibles fuera de dicho modelo). Se trata de saberes eficientes, desprovistos de afanes trascendentales, que tienen, no obsLas secuelas

8 Mercurio y Venus caminando al rededor del Sol, y circuyndote como centro, ya retro ceden, ya se retardan, ya tambin se paran en los intervalos de los signos, por la obser vancia de sus giros. Ntase esto principalmente en Venus, que siguiendo al Sol, se de xa ver muchas veces muy rutilante despues de puesto este; y entonces la llamamos vspero: otras veces se adelanta, saliendo antes que amanezca; y entonces se llama lu cero. Asi que muchas veces se detienen algunos dias ms en un signo, y otras corren mas veloces al otro. Por lo qual, no empleando igual numero de dias en cada signo, los que se detienen primero los adelantan despues acelerando la carrera; despues sin em bargo de su detencin en algunos signos, luego que salen de la demora, corren mas ve loces a terminar su giro. (...)

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tante, aplicaciones inmediatas que conciernen a la definicin del universo y son el sustrato lingstico en el que se demuestran las grandes teoras cosmolgicas.5 8
Vitruvio

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58. Textos como los Diez libros de arquitectura de Vitruvio compendian largas enume raciones de estos saberes y permiten reflexionar acerca de las relaciones que mantie nen los paradigmas de pensamiento con los mtodos que les dan un marco de raciona lidad y utilidad. Se trata, en trminos foucaultianos, de sistemas ms o menos estables de formacin de los enunciados que conforman el discurso de la ciencia.

La armona y las apariencias5 9

Las medidas del Partenn son equivalentes a las fracciones del monocordio. En las distancias entre las columnas del prtico rigen las mismas proporciones que en las distancias de las mar cas que aparecen en la caja resonante de este instrumento. Cada columna se identifica con una nota de la escala, de modo que un recorrido por el templo permitira a los iniciados escu char la msica inherente a su estructura La columnata traza un velo de transparencia en torno al cuerpo de la obra, muestra la inclusin de una estructura en otra La msica se dispone alre dedor de la nave central, que es interpretada como una inmen sa partitura en la que la proporcin, el equilibrio y el sonido se hacen visibles. De este modo las magnitudes de este edificio poseen su interpretacin armnica6 0

59. Matila Ghyka, Le nombre d'or. Rites et rythmes pythagoriciens dans le dvelop pement de la Civilisation Occidentale, Pars, N R F, pgs. 69, 70 y 71. 60. Ibid., M. Ath. Georgiades ingeniero de puentes y caminos en Pars, ex ingeniero de partamental para el tica ha estudiado las dimensiones y proporciones de los templos de la Hlade, con un punto de vista muy especial; sus conclusiones fueron publicadas en Atenas en 1926 bajo el ttulo de: La armona en la composicin arquitectnica. Se sabe que las mediciones efectuadas en los templos griegos revelan, en parte, las

Las apariencias
Las proporciones del templo, concebidas a escala reducida mediante rigurosos estudios de la Msica Mundana, sufran ciertos cambios en el edificio real que pretendan conciliar las apariencias y ocultar las deformaciones pticas propias de los grandes volmenes. Para ello es preciso que las fachadas ten gan cierta convexidad. Vitruvio cita el procedimiento que per mite hacer estas correcciones en un polmico pasaje: Todo pedestal se har afirma- de modo que tenga por medio los resaltes por escabelos desiguales; porque si se dirige todo llano, har a la vista como un canal. Este mtodo ha generado interpretaciones enfrentadas. Los escabelos o escamillos en algunas ediciones scamilli, son pequeas calcas, cuas de nivelacin utilizadas para facilitar la alineacin de las piedras. Si estas cuas son dife rentes en el sentido de que van perdiendo volumen hacia el centro, se producir, efectivamente, la curva convexa del esti lbato descrita por Vitruvio. Una cuerda tensada desde los dos extremos laterales de la columnata del prtico sirve, a semejanza de la cuerda del monocordio, de referencia en su nivelacin y permite darle la convexidad deseada. Los scamilli de iguales dimensiones permiten que la base del templo sea plana Erv cambio, los scamilli que disnvestos desde los extremos de las columna tas decrecen seg.jn proporciones armnicas posibilitan que la base del tempio sea convexa segn una medida exacta. Parece que de este modo el monocordio es, a travs de la
80 desviaciones o deformaciones evidentemente destinadas a producir (correcciones pti cas) (como la inclinacin hacia dentro de las columnas exteriores, el estiramiento hacia lo alto de las comisas, etc.). M. Georgiades ha encontrado, para el Partenn y los Propileos entre otros, nmeros rigurosamente proporcionales con la gama pitagrica. Si tomamos el largo del estilbato como (canon) (cuerda musical cuya longitud se hace variar para obtener los diferentes intervalos y acordes) o proslambanomenos de 9.216 unidades.
Las secuelas

msica y de las proporciones entre los scamilli, un instru mento de medida arquitectnica gracias al cual se puede cifrar la concavidad o convexidad en el prtico, los capiteles o la planta del edificio. L aa rm o n a La msica dicta la proporcin terica del templo y su manifestacin en magnitudes reales. El edificio posee una armona imaginaria y una armona ptica -impuesta por las apariencias Las incongruencias entre las medidas del edi ficio y la escala del monocordio parecen obedecer a las exi gencias de su visualizacin arquitectnica.

La mirada al cosmos
La constante observacin del cosmos y la comprensin de su armona que refiere Platn se fundan a su vez en procedimien tos como los aqu citados. Si la arquitectura era consciente de que la armona propia de los edificios debe sufrir ciertas modi ficaciones para corregir las deformaciones pticas que stos sufren al ser observados (sea por los efectos de la luz, o por sus dimensiones), es posible conjeturar que mtodos anlogos, inspirados en la Msica Mundana, sirviesen a los astrnomos para notar mediante valores musicales las deformaciones pti cas que sufren los cuerpos celestes. La clsica disputa entre lo real y nuestras percepciones tiene aqu, mediante la Msica Mundana, una descripcin minuciosa, pragmtica, carente de desgarros metafsicos.
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Silvestre II, la muerte de la escritura

Diversas crnicas recogen la existencia de personajes marca dos por la ambicin, formados en los mbitos de la ciencia o de la poltica, que merecen ser incluidos en una historia de la Msica Mundana. Entre ellos destaca el Papa Silvestre II, quien accedi a la silla pontificia en el siglo X. Nacido en Aurillac, Francia, en el ao 940, una extraa obsesin por los nmeros lo llev a viajar de Francia a Catalua, donde estudi matemticas, ms tarde atraves las fronteras entre los reinos cristianos y musulmanes y pas algunas temporadas en Sevilla y Crdoba. All fue discpulo de los mejores calculistas rabes de entonces. Sus viajes darn fundamento a la leyenda que considera a Silvestre un intri gante posedo por el demonio, secretamente converso a la religin musulmana. La parbola del poltico desapasionado que cumple uno a uno sus intereses sin perturbarse alcanza su lmite en este hombre, que fue uno de los ms grandes matemticos de su tiempo. Silvestre II, cuyo nombre de nacimiento es Gerberto de Aurillac, logr construir con su propia vida una metfora; apren-

dio a calcular con nmeros y termin hacindolo con personas. Fueron las matemticas las que lo introdujeron en el mundo de la poltica. Muy joven, durante un viaje a Roma en misin diplo mtica, enviado por el conde Borrell, exhibe sus conocimientos ante el Papa Juan XIII y el emperador del Sacro Imperio Otn I. Es probable que el conde lo llevase consigo para despertar las simpatas del Papa, quien no tard en informar a Otn, emperador de Italia y Alemania, de la llegada de un joven que conoca perfectamente la matemtica y que podra ensearla entre sus sbditos. Toda la corte qued impresionada por la sabidura del futuro pontfice, hasta el punto de que la perma nencia de Gerberto en Roma se convirti en cuestin de Estado. El Papa intercedi, a peticin del emperador Otn, ante el conde Borrell, y le ofreci una compensacin; el conde acept, intuyendo las consecuencias polticas de una negativa. As, Gerberto de Aurillac se estableci en Roma y ense matemticas a la nobleza Ms adelante este magisterio le per mitira influir sobre los emperadores del Sacro Imperio y los reyes de Francia: instaur la dinasta Capeta en Francia a la muerte de Luis V, el ltimo rey del mbito carolingio; favoreci la llegada al trono de Otn III, el emperador que tuvo la osada de exhumar el cadver de Cario Magno para investirse con los poderes del gran monarca, en cuya corte encontr proteccin y apoyo en su ascenso al pontificado. Acaso porque los gran des polticos de entonces deben a Gerberto el conocimiento de los nmeros arbigos y del arte de calcular, sus consejos e intervenciones polticas suscitaron temor y respeto. 84 L a ss e c u e la s

El primer reloj porttil


Las historias de la ciencia atribuyen a Gerberto de Aurillac la introduccin de los nmeros arbigos en Occidente, el dominio de un baco entonces desconocido en Europa, la difusin del

primer reloj porttil, as como el uso y tal vez la invencin de diversos artilugios mecnicos. Entre otros el escape de reloje ra: el escape es el mecanismo que controla las vueltas de la rueda dentada mayor de los relojes, con el fin de asegurar la
silvestre h

regularidad necesaria Su descripcin parece casi una frmula poltica En los primeros relojes mecnicos aparecidos en Occidente haba un peso fijo en el eje de la rueda dentada por medio de una cuerda enrollada a su alrededor; el desenrollado de la cuerda arrastrada por el peso se frenaba mediante el cita do escape, cuyo mecanismo se insertaba alternativamente entre los dientes de la rueda, deteniendo su impulso durante un tiempo que se corresponda con una fraccin precisa de tiempo. Tras este procedimiento de mera relojera parece escon derse toda una reflexin acerca de los mtodos de control. Los nmeros, el tiempo y la mecnica han sido desde enton ces instrumentos del poder. Contar ciudadanos o mercancas, medir el tiempo y hacer que los actos sucedan con todo rigor y predecibilidad parecen ser el sueo, y a veces el insomnio, del poder. Pocos personajes de la historia podran exhibir semejante currculum, donde las mayores obsesiones de grandeza se mezclan con los descubrimientos cientficos. Silvestre necesitaba un lenguaje desprovisto de pasiones, cuyos smbolos no se confundiesen con los smbolos del len guaje cotidiano. Es fcil imaginar que los nmeros romanos, basados en las letras de la escritura ordinaria, capaces de nom brar a una persona amada, de conformar un poema, de permitir una operacin de clculo o de notar una meloda repugnacen a la mente asptica del pontfice. Cmo mezclar la enumeracin,

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el clculo y la pasin en una misma escritura?6 1

61. Hasta la introduccin en Occidente de los nmeros arbigos, las letras y las mate mticas formaban una escritura nica que an hoy conocemos a travs de los nmeros romanos. Esta unidad grfica entre lengusye, msica y nmero es notoria en los comen tarios de Boecio sobre ciertas figuras geomtricas de las que cita indistintamente su msica, sus letras o los nmeros que la definen.

Gerberto de Aurillac invent, con sus esfuerzos por difundir los nmeros arbigos, la escritura del poder; consum la escri tura de la continencia, del clculo psicolgico (se separan entonces las funciones cosmolgicas de la escritura). Lenguaje que hoy existe como una ciencia ms, con palabras higinicas y sofisticadas que sin embargo parecen estar dotadas de una extraa geometra que las hace comprensibles en todos los rin cones de nuestro mundo. L a ss e c u e la s

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Aprehender las enseanzas de esta ciencia exige una disposicin especial hacia la escritura y una apertura a los principios heterodoxos que sta enfrenta. La regularidad caligrfica es trabajo de la geometra. Son las formas geomtricas quienes sirven de re ferencia en el diseo de los caracteres tipogrficos y en el trabajo de los amanuenses. Los propsitos mltiples de la geometra y de las ciencias imponen una parcelacin de las funciones de la escritura.

Federico II, la voracidad del mecenas

Federico II de Hohenstaufen es uno de esos emperadores que confundi la pica guerrera con la rapia intelectual. A Federico parecan interesarle por igual el poder, la gloria, las riquezas y los antiguos cdices filosficos, musicales y cient ficos que atesoraron quienes fueron en apariencia sus ms encarnizados enemigos: los musulmanes. Puesto que hizo del dominio del lenguaje matemtico, del uso del baco y de las series numricas una conquista polti ca, es preciso citar su currculum de hombre poderoso; slo as podremos unificar las diversas y contrapuestas facetas de su vida El adiestramiento necesario para entender la comple ja escritura y teora matemticas y las garantas econmicas para que los sabios de la corte se pudieran dedicar sin des canso a su estudio fueron el resultado de una equilibrada mezcla de eficiencia militar, habilidad diplomtica y sed de conocimiento. El emperador del Sacro Imperio Germano entre 1220 y 1250 fij su corte en Sicilia, zona de intenso intercambio con Oriente; en 1229 ci la corona de Jerusaln, ciudad

que obtuvo durante la Sexta Cruzada mediante un acuerdo con el sultn de Egipto. Para satisfacer las necesidades de su vasto imperio se escribieron varias obras sobre las pre cauciones que deban ser adoptadas por los soldados y los grandes grupos de peregrinos que marchaban hacia Jerusaln. La poltica contrataba a la ciencia para exigirle soluciones prcticas. El hospital aparece por la necesidad de curar a los cruzados de las desconocidas y mortferas enfer medades de Oriente. La enorme extensin de sus dominios oblig a Federico II a viajar constantemente y a disponer de una eficiente red de diplomticos, espas, matemticos, msicos, zologos y mdi cos. La anterior enumeracin no obedece al azar. Fue preci so que hombres de tan dismiles profesiones estuviesen al servicio del emperador para consumar sus propsitos. Su casa de fieras (as se llamaban entonces los zoolgicos) fue una de las ms completas de todo el Medievo. Artistas como Villard de Honnencourt, se sirvieron de ella para dibujar los entonces casi mticos animales africanos. L a ss e c u e la s

Bsqueda y captura
La mayora de las esculturas de fieras salvajes que aparecen en las fachadas de las catedrales europeas de inicios del gtico se inspiraron en las bestias de esa casa de fieras. La imagen gtica del len se debi, de algn modo, a este monarca; las antiguas descripciones de animales desconoci dos hechas por autores romanos y griegos dejaron entonces de ser un sueo de la conciencia de Occidente y cobraron realidad en los dominios del zoolgico. Bastaba su orden para que una expedicin cristiana partiera hacia el ltimo confn del universo en busca de un dragn, de un unicornio o de cualquier otro inexistente espcimen. Semejante com88

pilacin de saber encarnado en formas vivientes estuvo acompaado, a su vez, de un inmenso saber bibliogrfico y nuevas formas de escritura6 2 La desmesura del poder detentado por Federico II de
Federico h

Hohenstaufen propici que los mdicos de su imperio hicie sen todo tipo de experimentos cientficos, algunos de ellos atroces: encerraron a un preso en un tonel para observar la eventual salida del alma en el momento de la muerte; educa ron a recin nacidos en completo silencio para verificar qu lengua hablaran espontneamente; viviseccionaron a un hombre para investigar los mecanismos de la digestin. Estas experiencias conformaron otra ciencia del clculo ejercida con extrema frialdad en nombre de un saber que no se detuvo ante ningn lmite, que cuid de la vida cuando lo crey nece sario y que la aniquil cuando la curiosidad o la ambicin lo exigieron. Asesorado por los sabios de su reino, Federico emprendi una labor de bsqueda, traduccin y compilacin de antiguos cdices cientficos. El espionaje y la accin relmpago de sus hombres de confianza le permitieron secuestrar en las biblio tecas orientales muchos de los textos que conforman hoy el acervo matemtico de Occidente. Sus traductores recorrieron

62. Basten unos ejemplos para explicar las polmicas medievales en tomo a las formas de la escritura musical:
Guido de Arezzo es considerado, junto a Boecio, el ms grande terico musical del Medioevo. Invent un mtodo de solfeo conocido como Mano de Arezzo que consigui disminuir de diez a dos aos el tiempo necesario para el aprendizaje de un repertorio fa cilitando el aprendizaje de los exigidos por las ceremonias religiosas. Este hallazgo tuvo implicaciones que no escaparon a las autoridades eclesisticas de la poca y que iluminan las relaciones entre la msica, la escritura y el cuerpo en la cosmovisin medieval. Arezzo fue acusado de hereja.

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El mtodo musical conocido como la Mano de Arezzo consiste en asignar a cada falange y a las puntas de los dedos un valor musical. De esa forma se cubran 19 de los 20 sonidos de que constaba el sistema en uso. El vigsimo sonido quedaba como sus pendido encima del dedo mayor, de manera que el intrprete con slo mirar la mano y mover adecuadamente los decios tuviese ante su vista la meloda. Dicho uso de la mano como espacio de inscripcin meldica desplaz a rganos ms cercanos a la divinidad como el cerebro o el corazn. En apariencia, implic desacralizar la msica, por lo que

medio mundo en busca de textos clsicos; en ms de una oca sin el emperador compr, a precio de oro, un manuscrito anti guo, o perdon enemigos a cambio de cdices importantes.6 3 Miguel de Escoto, clebre astrlogo y traductor escocs, llev desde Toledo a la corte de Federico II la Astronoma de Al-Bitruni y tradujo por encargo suyo la Historia de los anima les de Aristteles. El emperador se permiti apostillar la edi cin con algunos comentarios, insistiendo en el hecho de que Aristteles, a diferencia suya, no haba ejercido jams la caza.
Las secuelas

Leyes de crecimiento
Federico procur que los sabios de su entorno viajasen para que pudieran adquirir nuevos conocimientos. Leonardo Fibonacci, hijo de un funcionario imperial, aprendi rabe y aritmtica en Argelia y viaj, a la caza de manuscritos, por Siria, Grecia y Sicilia Algunos afirman incluso que la clebre serie de Fibonacci (1, 2, 3, 5,8, 13, 21, 34,...), -que, se dice, fue descubierta mien tras el connotado matemtico observaba el crecimiento, gene racin tras generacin, de una familia de conejos parece haber sido copiada de un tratado rabe de aritmologa, pues el uso de las series numricas como instrumento de clculo era en esos tiempos prctica muy difundida entre los matemticos orientales. Ms all de su polmico origen, la serie de Fibonacci constituye un instrumento de clculo con importantes aplica ciones en el reconocimiento de patrones de crecimiento y en la 90
Arezzo tuvo que convencer ai Papa Juan XX de la legalidad de su invencin. Las imge nes de la poca b muestran arrodillado ante el pontfice, la mano izquierda abierta y la mirada fija lo delatan en el instante en que expone su mtodo. Al fondo, una paloma blanca que simboliza al Espritu Santo indica que Arezzo ha recibido la inspiracin divina. 63. Muchos libros alusivos a la Msica Mundana se conocn gracias al esfuerzo de figu ras como Federico II.

descripcin anatmica de diferentes seres vivos. Sus nmeros explican la proporcin que rige el nmero de hojas y las ramifi caciones de ciertos rboles y las estructuras arquitectnicas de las conchas de ciertos moluscos.
Federico II

Otra de las aficiones del monarca fue la de propiciar dispu tas intelectuales entre los ms grandes hombres de ciencia de la poca: en 1225, Leonardo Fibonacci y otro gran matemti co, Juan de Palermo, disputaron por dos problemas de anlisis en presencia del emperador y de su corte. La ciencia se con virti en un espectculo que respetaba los ritos de la poltica Los calculistas parecan emular a los caballeros que exhiban su destreza en el dominio de las armas durante los torneos. Si, como crean los antiguos, todo lo que crece se rige por ciertos nmeros y ciertas operaciones de clculo, la actividad y los territorios del imperio deberan crecer, como un organismo vivo, obedeciendo a un lgebra; acaso ms intrincada que la que describe las proporciones de una familia de conejos, pero no menos factible de ser descubierta por los matemticos. Aunque se era posiblemente el propsito ltimo de la ciencia matemtica que Federico II pretendi fomentar, los calculistas que trabajaron a su servicio fracasaron. Ninguno logr jams establecer los nmeros, la justa proporcin de las acciones del emperador y de su casi metafsico imperio.

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La Ritmomaquia, el juego6 4

Pars, siglo XIV. La modesta tienda de un fabricante de tableros de Ritmomaquia, cerca de la Sorbona, recibe la visi ta de hombres de la Iglesia, nobles diestros en las argucias de la poltica, eruditos, magos y maestros de la Universidad. Todos acuden a comprar fichas, tableros y manuales de Ritmomaquia. La Ritmomaquia, llamada tambin Batalla de los nme ros, era el juego predilecto del individuo culto durante el Bajo Medievo. Sus reglas pretendan imitar las leyes del universo y se inspiraban en la Msica Mundana; de ah el inters que despertaba en todos los hombres ambiciosos de la poca
64. La Ritmomaquia era practicada sobre un tablero rectangular cuyos lados menores estaban divididos en ocho casillas y los mayores en diecisis. Consista, en esencia, en un ejercicio de permutaciones, una traduccin ldica de las leyes del universo. Las fichas se distinguan por sus estructuras geomtricas (tringulos, cuadrados, crculos y pirmides) y posean un valor numrico y musical. Eran situadas sobre el ta blero en dependencia de las relaciones matemticas que se establecan entre las cifras a las que estaban asociadas. De modo que podan incrementar su importancia numrica segn la disposicin que tuviesen entre s. Por ejemplo, si una ficha de pequeo valor es multiplicada por el nmero de casillas que la separan de otra mayor, iguala el valor de la cifra asociada con sta y puede eliminarla.

La corte francesa
Hacia el ao 1500, Jacques le Fvre dEstaples, maestro en la Batalla de los nmeros de la corte francesa y preceptor del heredero de Francisco I -dinasta Valois , ense este juego a su discpulo. Es muy posible que en esos tiempos las lecciones de estrategia poltica y de clculo de conveniencias que reciban los miembros de la corte francesa tuviesen como material didctico los manuales y los tableros de Ritmomaquia. La de Valois -estirpe que no ocult su predileccin por la guerra y que encarg la confeccin de autmatas a los mejo res mecnicos de Europa- estuvo entre las grandes familias de Occidente fascinadas con la Batalla de los nmeros. Veamos su currculum: Carlos V de Valois encarg la construccin de la enigmtica nave de Carlos, autmata en forma de barco concebido por matemticos y relojeros para indicar las horas del da y emitir msica. Tambin se debe a dicha estirpe la guerra de los 100 aos y la ejecucin de Juana de Arco por los ingleses en tiempos de Carlos VII. En El prncipe, Maquiavelo comenta las invasiones francesas de Italia y el temor que causaban los Valois -cuyo rey era enton ces Luis XII entre los monarcas italianos.
Las secuelas

En otras variantes del juego las piezas deben ser dispuestas, para alcanzar la victoria, segn alguna de las tres series numricas que tenan entonces ms importancia: la arit mtica, la geomtrica y la armnica. En ciertas oportunidades, las relaciones numricas que guardaban las fichas durante el juego obedecan a las leyes del clculo de potencia. Por ejemplo, las piezas de unos jugadores ocupaban cuatro filas. La segunda fila estaba compuesta por piezas cuyos nmeros constituan la potencia 2 de los de la primera hile ra. (En sta las cifras eran 2 , 4 , 6 y 8; en la segunda 4, 16, 36,64.) Ms que de una lucha entre dos contrincantes, se trataba del intento de los bandos por construir, mediante la disposicin de las fichas, una figura en la que el nmero obte nido con la suma de las fichas de que estaba compuesta superase en magnitud a la del enemigo. La Ritmomaquia exiga, para ser dominada en profundidad, arduos estudios de geometra y numerologa. Por ello, revela el estado de la ciencia del clculo en los si glos en que tuvo su mxima difusin y constituye una referencia til para saber qu figu ras de la ciencia, la poltica o la religin recibieron alguna instruccin matemtica o qui nes fueron expertos calculistas.

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La permanencia de los Valois en el trono de Francia esta ba supeditada al dominio de las reglas de la poltica, y sta, a su vez, se aprenda con los maestros del juego que aqu se refiere. Imaginar una situacin de riesgo con una salida inteL aM s ic a
Mundana

ligente y matemtica implicaba imaginar las condiciones de juego de la Ritmomaquia.

Los hombres clebres


La lista de celebridades vinculadas a la prctica de este pasatiempo es numerosa. Gerberto de Aurillac; Guido de Arezzo, inventor del solfeo y de los nombres de las notas musicales... Todos ellos fueron conocedores de la Msica Mundana y diestros jugadores de la tambin llamada Mensa Pythagorica. Existen pruebas de que conocieron este juego Hermannus (1013-1054), clebre pensador medieval cuya deformidad hizo que lo apodasen Contractus; Nicolaus Horem, obispo de Lisieux en 1377 y Thomas Bradwarin, obispo de Canterbury y uno de los ms importan tes matemticos del siglo XIV, a quien se debe una teora del movimiento que provoc una revolucin en la fsica de entonces. Esta prctica tuvo a su vez repercusiones en la obra te rica de algunos de estos personajes. En su Tractatus pro portionum, Bradwarin refuta los principios aristotlicos que afirman que la velocidad de un objeto es equivalente a su fuerza dividida por la resistencia del medio. Postula que la 95 razn fuerza/resistencia no es multiplicada por n, sino ele vada a la potencia n, para producir una fuerza n veces mayor. Esta brillante teora que consigue explicar la ausencia de movimiento cuando la resistencia es ligeramen te superior a la fuerza motriz- se inspira en las reglas de la Ritmomaquia.

En ciertas jugadas de la Batalla de los nmeros, el valor de las figuras se incrementa a la potencia segn la configu racin que adopten las fichas sobre el tablero.
Las secuelas

La ciencia
La ciencia, que estuvo vinculada a la magia y a los esfuerzos por dominar y entender las fuerzas csmicas, alcanz a travs de la Ritmomaquia mayor libertad. En el juego encontr la posibilidad de desarrollar su propio lenguaje, libre de las impo siciones de la religin o de la sujecin a la bsqueda de una verdad ltima acerca del universo.6 5 Puesto que la ciencia siempre ha necesitado algn tipo de forma ldica que parodie su discurso, que imite su lenguaje y que a su vez cree modelos que le sirvan de inspiracin y refe rencia, recurri a la Ritmomaquia para que cumpliese estas funciones y adiestrase en el arte del clculo a los hombres que ms influyeron en la historia desde los mbitos de la pol tica, la religin o el saber. Esta convivencia de los nmeros con el nihilismo implcito en el acto cotidiano de matar el aburrimiento ante un tablero de juego hizo que el refinamiento y la sofisticacin del clculo tuviesen aplicaciones ms y ms banales. La Msica Mundana cumple aqu otra funcin: fue un arma para desafiar la angus tia de quien no sabe qu hacer consigo mismo.

65. Un mundo en el que cada fragmento es una manifestacin divina dota de un peso infinito a cada uno de sus fragmentos; Boecio lleg a afirmar que la msica no es objeto de especulacin. Aunque la Msica Mundana es irrevocable como el propio universo y las escalas del monocordio no son, en consecuencia, un juego del intelecto, sino los fundamentos de lo real, el hombre posee otra msica, la Humana, y experiencias ldicas como la Ritmomaquia. Este movimiento de la msica y la matemtica se vislumbra en otras esfe ras del saber, la tekhne se separa lentamente de las ontologas sin dejar de supeditarse a stas. La msica se desata y es el juego el que decide sus leyes y requerimientos. Aparece lo imaginario como tentacin ante lo real.

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Eplogo: dos episodios

1. El barroco
En la msica del Barroco, eplogo histrico de todo lo aqu citado, Occidente sucumbi ante la experiencia del placer y el gozo en un encuentro dionisiaco con su propio origen. Los sntomas de este proceso se hacen visibles durante los siglos xvii-xvm en los que cambia la actitud y la retrica de los inte resados en la msica Reflejo de esto es un texto de 1683 (Ordennance des cinq espces de colonnes) en el que Claude Perrault ironizaba sobre la creencia de que las proporciones musicales eran bellas a priori declarando que si dichas pro porciones, aplicadas a la msica o la arquitectura, brindan pla cer slo se debe a que nos hemos acostumbrado a ellas. Los vnculos entre la msica y el orden csmico quedaron as rotos y todo lo que antes pareca tener un valor objetivo se convirti entonces en el resultado de una mera costumbre. La llamada Revolucin cientfica del Renacimiento tuvo como teln de fondo este momento de la historia de la Msica Mundana en que el xtasis (propiciado por la experiencia

musical en todas sus variantes) y la objetividad tomaron sen das diferentes. En que la vivencia privada del entusiasmo ms tico perdi el correlato epistmico que la vinculaba con el cosmos. Se observa un cambio no tanto en el discurso de la cienca misma, sino en el modo en que el hombre media entre s mismo y el mundo, que se hizo evidente en las polmicas entre dos pensadores de la poca Kepler y Fludd- acerca del carcter emprico de la Msica Mundana (Kepler), o la existencia de una armona subyacente cuya comprensin requera emprender una vasta arqueologa cultural o una teo sofa (Fludd). Sorprende que una de los pocas cosas que estos autores comparten es la pertinencia de la Msica Mundana en la descripcin del Universo. Sus libros, que hablan de sistemas planetarios totalmente distintos (Fludd postula un cosmos geocntrico y Kepler uno heliocntrico de rbitas elpticas), creen interpretar las claves de la Msica Mundana Cabe aadir que las cosmologas de los siglos xvi-xvm difieren y polemizan en torno a un aspecto que aqu interesa sobremanera: el papel que asignan al hombre. Esto se hace evidente tambin en las distinciones entre el propio Kepler y Newton: mientras Newton era, por as decirlo, un pensador del Antiguo Testamento - la validez de lo que deca vena de su conviccin de haber sido elegido para decirlo-, Kepler lo era, a su vez, del Nuevo Testamento - lo que deca era vlido en la medida en que, como individuo, hubiese establecido una rela cin primordial con el mundo Se trata de actitudes que augu ran el enfrentamiento entre el deseo y la verdad que caracteriza a nuestra poca, ms inclinada a concebir una escisin entre sujeto y mundo y a pensar que el xtasis mstico es una expe riencia privada carente de un vnculo matemtico con el uni verso. 98 L aM s ic a

Con este giro en la espiritualidad de Occidente la expe riencia del placer y el xtasis se convirti en una forma de la subjetividad (en algo no epistmico) y apareci eso que hoy llamamos arte, vivencia que difiere de lo real y que desplaza el E p ilo g o acto creativo a un mbito que no es el de la objetividad. Quedaron atrs los tiempos en que bastaba un hallazgo musi cal de carcter estrictamente tcnico para que se desatase una polmica religiosa

2. Entender el olvido de la Msica Mundana


Lo que nos parece carente de verosimilitud cientfica en la Msica Mundana no es la supuesta eficacia de esta doctrina Acaso lo ms difcil de entender, ms difcil de captar que las funciones y procedimientos que este saber implic, sea, en ltima instancia, el Status que adquirieron los signos musica les y sus aplicaciones en la descripcin de la realidad. Nos queda tal vez una pregunta: Cmo es posible que un saber tan omnipresente haya sido desechado? Estos olvidos caracterizan la historia de Occidente. En el medioevo los textos de Platn sobre la democracia eran ile gibles. Por otra parte, Borges nos narra que el sabio Averroes, quien desentra parsimoniosamente los pasajes ms abstrusos de la Metafsica de Aristteles, apenas pudo entender la Potica. Averroes no entenda qu era una repre sentacin teatral. La Msica Mundana nos es extraa de la misma manera: su olvido va ms all de la mera dificultad de 99 la conservacin de las fuentes o de su interpretacin. Poco importa que la tekhne (el arte) y la ciencia compar tan la misma lgebra expresiva; la Msica Mundana es un saber epistmico desechado, confinado al terreno del arte o del misterio, cuya primera heredera es la msica del Barroco;

autnoma, en trminos del discurso cientfico, de una cosmo loga como l de Kepler (que le era contempornea). Este libro ha pretendido relatar el holocausto continuo del saber. Restaurar el corpus de la Msica Mundana es un modo de aprehender ese holocausto, la vorgine que arrastra, des truye y restaura irremisiblemente nuestra propia imagen del cosmos (a la manera en que el sacerdote egipcio citado por Platn en el Timeo refiere que los hombres olvidan su pasado). Olvidamos una y otra vez cmo se vesta en el pasado, qu costumbres ordenaban la vida amatoria o qu polticos impe raban. Las cosmologas antiguas y las tekhnai implicadas en ellas son sacrificadas junto con los paradigmas y modelos de pensamiento a los que se supeditan. Parece que slo pudisemos, aunque dichas tekhnai conservan su eficiencia, referirnos a ellas como vestigios arqueolgicos que conforma ron una idea del cosmos. Tal vez este continuo desechar el saber sea una azarosa seleccin natural inevitable e inde pendiente de la eficacia epistmica del propio saber.
La Msica Mundana

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Tercera

parte

Apndice. Algunos universos antiguos

El cosmos y la razn

El propsito del siguiente compendio es aprehender los prin cipios de la Msica Mundana en las antiguas cosmologas helnicas desde la hiptesis de que las notaciones musicales eran el marco de razn de las referencias a los cuatro ele mentos, las posiciones planetarias y las proporciones del uni verso. A continuacin se describen algunas de las cosmologas en las que parece posible encontrar los principios de la Msica Mundana. Se trata de una exposicin tctica de lo que se pen saba acerca del cosmos, carente de voluntad de juicio. Es muy posible que el cosmos haya sido no slo el mundo de los dioses y de lo inescrutable, sino tambin el fundamento inmanente del logos (no en vano los cosmlogos de la anti gedad llegaron a afirmar que bastaba con la observacin del cosmos para perfeccionar la razn). Es lcito pensar que estas descripciones del universo son un ejercicio y una manifesta cin del logos que slo puede ser comprendido mediante la msica

Anaxgoras de Clazomene (-500-428 a.C.)

En el universo descrito por Anaxgoras la Tierra aparece en el centro, a continuacin se disponen: Crono, la Luna, el Sol, Dioniso, Ares, el ter y las Estrellas. Anaxgoras refiere la existencia de un nos, suerte de espri tu csmico que genera el universo y su orden. La Tierra es una superficie plana y redonda, ligeramente cn cava, sobre la cual reposan las aguas de los mares y los ros. Aunque las referencias que se conservan de este universo no aluden a relaciones numricas entre los cuerpos celestes, la descripcin de las fuerzas que intervienen en la gnesis del cosmos parece insinuar cierta proporcin entre stas. En los tiempos de Anaxgoras se utilizaba al parecer una escritura matemtica que asignaba valores numricos a las divinidades, los elementos y a los estados de la materia (lo denso, lo hmedo, lo fro, lo oscuro... [vanse referencias]). De esta noticia se deduce que quiz la descripcin que hace

Anaxgoras del cosmos y de las transformaciones de la mate ria sea susceptible de ser interpretada mediante nmeros. Es sabido que Crono estaba asociado con un polgono de 56 lados y Dioniso con un tringulo. Por otra parte, las fuentes coinciden en atribuir cierta influen cia de Anaxmenes en el esquema de las transformaciones de la materia desarrollado por Anaxgoras.
Universos antiguos

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Anaximandro (c. -611-547 a.C.)

ste es el primer universo de la antigedad regido por una proporcin matemtica entre las distancias y las magnitudes planetarias. La Tierra ocupa el centro del sistema, es una columna cuya anchura es tres veces su altura; a continuacin (cabe desta carlo) aparecen las Estrellas Fijas. El resto de los planetas, excepto el Sol, respeta el orden clsico: Luna, Mercurio, Venus, Marte, Jpiter, Saturno; por ltimo, el Sol aparece en la perife ria del cosmos. Cada rbita planetaria es un anillo. El movimiento de los astros obedece a la salida de bocanadas de fuego a travs de cier tas perforaciones de los anillos orbitales. La presencia del nmero en la cosmologa de Anaximandro y ciertas referencias bibliogrficas permiten conjeturar que el peiron, principio generador del cosmos segn Anaximandro (traducido como lo ilimitado), acta con lo limitado en una relacin dialctica Se hablaba incluso de la armona entre

ambos principios. Otros pensadores griegos de la antigedad (Filolao, Meliso y Zenn) desarrollaron esta relacin dndole carcter matemtico; parece que las leyes del movimiento csmico estaban asociadas a ella El universo era, en esta cosmologa, una suerte de mquina de engranajes perfectamente numerizados. Cierto fragmento de Digenes Laercio afirma incluso que Anaximandro concibi un modelo mecnico del cosmos, hiptesis que se sustenta en la noticia de que este filsofo descubri la inclinacin de la eclp tica y la influencia del Sol en la duracin de las estaciones del ao. Se dice tambin que concibi un mapamundi. Segn Plinio (II, 31; texto 8) Anaximandro fue el primero en hablar de la oblicuidad del Zodiaco. En Aecio (II 12, 2) este descubrimiento es atribuido a Pitgoras, Enpide de Chios tambin atribuye este descubrimiento a Pitgoras tal vez porque ste estableci la primera medida de la oblicuidadAunque dicha medida pudo haber sido determinada por Anaximandro, l desconoca la inclinacin del cielo y su rela cin con las estaciones.
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Anaxfmenes (-528 a.C.)

La Tierra aparece en el centro del universo, con la forma de un disco y que se desliza sobre el aire. A continuacin se dispo nen la Luna, el Sol y las Estrellas Fijas. Los planetas son dis cos que flotan en el aire y las estrellas estn fijadas a la peri feria cristalina del universo como si fueran clavos. El aire es el principio de todos los elementos y cuerpos celes tes. Segn el orden esbozado por Anaxmenes, deviene des pus fuego, nube y finalmente tierra Este ciclo de transforma ciones influy, entre otros, sobre Anaxgoras. Posiblemente se trate de la primera referencia a una permutacin geomtrica de los elementos. Las alusiones a la condensacin y a la rarefaccin de los mis mos parecen ser un antecedente, si no una fuente, de las for mas de escritura que pretendieron denotar los estados de la materia y los nexos entre los elementos. (Vase en el ensayo dedicado a Filolao lo referente a las notaciones antiguas.)

Aristteles (-384-322 a.C.)

En el universo aristotlico la Tierra, ubicada en el centro del cosmos, aparece rodeada de los elementos; los cuales se dis ponen, en relacin con sus densidades peculiares, en el orden siguiente: Agua, Aire y Fuego. Se insina la idea de una fsica en la que las relaciones entre los cuerpos celestes parecen obedecer a las propiedades de las materias que los integran. Sin embargo, un pasaje de la Metafsica (XIII, 3, 1077b 22-1078 a 23) muestra que tam bin Aristteles privilegia los nmeros en desmedro de las magnitudes y de la materia De aqu se sigue que el espacio est sujeto a proporciones y que la materia se dispone en l. Esto permite conjeturar que en universos como los de Empdocles, Tales, Anaxgoras, Zenn o Herclito, en los que no es posible establecer mediante las fuentes conocidasuna posicin clara de los planetas y de sus rbitas, existe no obstante una idea de la proporcin y el espacio rigurosamen te matemtica

Es comn que las fuentes describan slo las proporciones entre las rbitas del Sol, la Luna y las Estrellas Fijas como si se tratase de coordenadas que sirven de referencia para ubi car el resto de los cuerpos celestes. No hay una distincin pre cisa entre medida y proporcin. A primera vista, el espacio slo se puede definir como el volumen ocupado por un euerpo. En ausencia de cuerpo material nada nos permite definir el espacio; aparentemente, ste no puede existir por s mismo. Materia y espacio son inseparables como lo son las dos caras de una moneda No existe espacio sin materia o, segn Aristteles, no existe nada parecido a una entidad dimensio nal fuera de las sustancias materiales. (Fis. 213a 31-34) Interesa, adems, introducir una apreciacin tcnica: a juzgar por el modo en que Aristteles se refiere en su Metafsica a la teora del universo postulada por Eudoxo, parece que, a gran des rasgos, la acepta Slo hace algunas precisiones sobre el nmero de esferas del Sol y la Luna teniendo como referen cia a Calipo. Como se sabe, Eudoxo fue discpulo de Platn y desarroll el primer sistema de epiciclos y deferentes, fue ade ms notorio por haber concebido un mvil mecnico del uni verso muy citado por los cronistas romanos. Sorprende que, pese a las diferencias entre el universo de Eudoxo y el de Aristteles, este ltimo filsofo no haga ningn comentario crtico acerca de aqul. Se puede conjeturar que Aristteles suscribe las descripciones matemticas de Eudoxo y que la cosmologa aristotlica es slo una exposicin de su propia idea filosfica del universo. Queda pendiente una pregunta: Cmo las precisiones mate mticas de Eudoxo conviven con la ms estricta metafsica propia de Aristteles? 112
antiguos

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Empdocles de Acragas (-495-435 a.C.)

La cosmologa de Empdocles puede ser incluida entre aque llas que postulan un orden regido por los nmeros, los ele mentos y la msica Tambin las antinomias empedcleas: lo caliente y lo fro, el enfrentamiento entre la discordia y la armo na, pertenecen al dominio de las matemticas. El orden pla netario es el siguiente: la Tierra, el Sol, el Agua, la Luna, el Fuego y el ter. La esfera del ter (llamado tambin Cielo) posee forma ovoi de (Aecio, II 31, 4). Es sta la primera vez que aparece la elip se en la historia del cosmos. Algunos conjeturan que el Sol fue el primer cuerpo celeste de la creacin, y que apareci en el centro del universo. La Luna tiene la forma de un disco y el cielo es cristalino. El universo parece disponerse en una estructura concntrica proporcionada (la distancia del Sol a la Tierra es igual a un di metro solar, la de la Luna con respecto a la Tierra, el doble).

La cosmogona de Empdocles afirma que el universo fue creado en una secuencia de emanaciones desde el centro hacia la periferia. Un ncleo originario, denso y slido, se expandi arrojando hacia su superficie ter, aire y agua. Los elementos se disponen en anillos concntricos, que no son propiamente rbitas, en torbellinos enormes regidos por dos fuerzas supremas: la armona y la discordia. Los aconteci mientos csmicos obedecen a las proporciones de los ele mentos y a las combinatorias geomtricas que les son inhe rentes. La alternancia de estas fuerzas marca el inicio de lo que en trminos mticos podramos llamar el tiempo y con l la aparicin de los seres mortales.
374. Fr. 96, Simplicio, Fis. 300, 21. La tierra recibi amable, en sus anchos hornos, las dos octavas partes de Nestis resplandeciente y cuatro de Hefesto; y surgieron blancos huesos maravillosamente ensamblados por las ligaduras de Armona.
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Este pasaje alude a las relaciones entre los nmeros y la estructura armnica del universo y de su gnesis. Algunas fuentes refieren la existencia de al menos dos soles que giran en hemisferios opuestos en torno a la Tierra y pro vocan la sucesin de los das y las noches (esta hiptesis parece haber influido en la idea pitagrica de que la Tierra tiene su opuesto invisible en la antitierra; vase el universo de Pitgoras segn Filolao).
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Eudoxo d Cnido (-408-355 a.C.)

En el universo de Eudoxo cada planeta posee un movimiento que no se integra en un modelo nico con el resto de los astros. Sin embargo, las referencias a la influencia del pitago rismo en su doctrina del cosmos y, en particular, la idea de fragmentar el universo segn la mstica de ciertas figuras geo mtricas sustentan algunos de los argumentos que permiten reconstruir la msica del cosmos (en concreto la existencia de un tringulo atravesado por las rbitas planetarias). Sorprenden los comentarios de Aristteles acerca de Eudoxo, pues se detiene en detalles relativos a la enorme complejidad del sistema cosmolgico de ste pero no lo refuta, pese a las evidentes diferencias entre lo que conocemos como el univer so aristotlico y la idea del universo postulada por Eudoxo. Cicern refiere en el Libro I de la Repblica, la Mquina Mundi construida por Tales y perfeccionada por Eudoxo. Es Cayo Sulpicio Galo quien le comenta a Cicern las propieda des y la historia de la mquina confeccionada por Eudoxo (que fue, por dems, discpulo de Platn). Tambin Platn describe

un artilugio semejante en el Poltico. Parece que dicho arte facto se inspira en el sistema de angulacin pitagrica del universo. (Vanse referencias en el universo de Filolao.) El hilo que se tiende entre Tales, Eudoxo y Arqumedes puede ser determinante para entender los antiguos universos; teniendo en cuenta que este ltimo cosmlogo conoci en profundidad la tradicin cientfica que le preceda
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Herdito de feso (c. -544-480 a.C.)

Herclito, el filsofo del movimiento, alude en varias ocasiones a la armona del cosmos. Son referencias en apariencia caren tes de sustento matemtico, proferidas en una poca en la que, sin embargo, el trmino armona aparece relacionado con los nmeros... El universo parece ser ms que una disposicin de los astros en el espacio un equilibrio inmanente entre las vertiginosas fuerzas que lo integran. El cosmos es la interaccin de elementos opuestos conforme a la justicia (vase Universo de Anaximandro). El fuego se condensa y se transforma en mar, del mar nace la Tierra, de la Tierra y el mar salen los vapores que se transfor man en nubes, las cuales se incendian y se vuelven a conver tir en fuego. Esta dea de una secuencia de transformaciones, susceptible de ser interpretada mediante la msica y los nmeros, parece haber influido en cosmlogos como Empdocles.

Homero (-800 a.C.)

Un texto de Alejandro de Afrodisia a propsito de la tradicin homrica indica que el universo de Homero estaba dotado de msica: (Alejandro de Afrodisia en ArstoteHs Metaphysica commentara (Comm. in Arist. Graeca I), M. Hayduck (comp.), Berln, 1891, pg. 835.) Si bien es cierto que se trata de una fuente tarda objeto de muchas suspicacias, sorprende ms que por su carcter conclusivo por la coherencia de las teor as que describe, las cuales segn asevera sirven de supuesto trasfondo a la cosmologa homrica Tambin un pasaje de la Ufada parece hacer referencia a la armona csmica Se trata de una estructura potica anloga a las entonces utilizadas para definir el alma La idea de que el alma puede ser descrita mediante nmeros ha sido atribui119 da a la tradicin pitagrica, aunque los testimonios encontra dos en Homero sugieren que los epigramas y el alma tenan forma de tringulo y que desde los tiempos homricos esta ban asociados a la Msica Mundana

Ms que la descripcin de un universo con todos sus rasgos, encontramos indicios de que los nmeros y la geometra codi fican relaciones complejas entre el espritu y el cosmos y que anticipan muchos de los procedimientos de esa escritura que hemos descrito en el ensayo dedicado a Filolao. Vase el epigrama triangular extrado de la llada (3, 156158), cada una de las tres lneas del epigrama es el equiva lente a una arista en el que las formas geomtricas se inscri ben unas en otras. Este poema esconde un tringulo - o dos, hecho que no se debe excluir- que slo se puede concebir partiendo del ritmo del primer tiempo y de la lnea meldica.
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Parmnides de Elea (-540-470 a.C.)

Parmnides: Poema ortolgico , Digenes Laercio, I, 1,6, DK 28 B 8.


Tampoco es divisible, ya que es un todo homogneo, ni mayor en algn lado, sino que todo est lleno de ente; por ello es un todo con tinuo, pues el ente se rene con el ente. Pero inmvil en los lmites de grandes ligaduras existe sin comienzo ni fin, puesto que la gnesis y la destruccin se pierden a lo lejos, apartados por la fe verdadera. (...) Por eso son todos nombres que los mortales han impuesto, conven cidos de que eran verdaderos: generarse y perecer, ser y no ser, cam biar de lugar y mudar de color brillante. Pfero puesto que hay un lmi te ltimo, es completo en toda direccin, semejante a la masa de una esfera bien redonda, equidistante del centro en todas direcciones; pues es forzoso que no exista algo mayor ni algo menor aqu o all.

Este pasaje parece anticipar la concepcin aristotlica del espacio. Acaso cabe aadir un carcter geomtrico a la inmo vilidad de Parmnides. El mbito en el que los cuerpos per-

manecen inmviles no podra ser considerado con indepen dencia de los cuerpos que contiene. Kuhn afirma algo muy semejante a propsito de Aristteles. Ntese adems que el poema de Parmnides fue escrito en hexmetros, a la manera de los textos homricos. Cabe conje turar que la mtrica de los hexmetros es una codificacin de las proporciones csmicas. (Vase referencias en el universo homrico y la dea de que en esos tiempos existan ya codifica ciones matemticas del alma a travs de los tropos poticos.) La cosmologa de Parmnides no escapa al problema de la pluralidad, la cual no puede surgir de la unidad. La explicacin de la constitucin del cosmos no es ms que una construccin imaginaria Parmnides parte de la dualidad luz-oscuridad, un par de contrarios de cuya interaccin surgirn los dems seres. El universo, finito, est estructurado en diversos anillos enro llados unos en otros, caracterizados por pares de opuestos: lo raro/lo denso; la luz/la oscuridad; lo slido/lo gneo... Es probable que Parmnides estuviese influido por la teora de los anillos de Anaximandro; tambin Hesodo haba hablado ya de las brillantes estrellas de las que el cielo est coronado (Teog. 282). La tradicin presocrtica contiene varios pasajes en los que se alude a una relacin entre lo fro y lo caliente y los nmeros. (Vanse los universos de Anaximandro, Empdocles, Filolao y Anaxgoras.)
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Pitgoras de Samos (-570 a.C.)

Diversos textos de la antigedad describen el universo pitag rico. Plinio, le atribuye las siguientes distancias: de la Tierra a la Luna, 126.000 estadios; del Sol a ella, el doble y de la Luna al Zodaco, el triple. Digenes Laercio afirma que Pitgoras y sus adeptos consideran dioses a los astros. ste es el primer universo provisto de msica que conocemos (aunque ciertos pasajes de Homero parecen insinuar la existencia de una msica csmica en las cosmogonas del siglo IX a.C.). La tabla de perodos orbitales aparece en Macrobio, S. Sep., I19 y Vitruvio, Lib. IX, cap. IV. Cada movimiento de la quinta rbita desde el centro (la del Sol) equivale a un ao. El esque ma se corresponde con la estructura caldea del universo, en la que el Sol aparece entre las rbitas de Venus y Marte.
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Pitgoras segn Filolao (-480 a.C.)

Filolao, bajo la influencia pitagrica, afirma que el centro del universo est ocupado por el fuego u hogar central (Hestia), en torno al cual giran los cuerpos celestes. En orden aparecen la Antitierra y la Tierra (en la misma rbita), Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Jpiter, Saturno y las Estrellas Fijas. Son diez los cuerpos celestes y se corresponden con las numerologas pitagricas. La Antitierra posee el mismo pero do de rotacin que nuestro planeta pero se desplaza en cons tante oposicin a ste, oculta tras el fuego central. Estamos ante uno de los primeros universos no geocntricos. El universo se halla encerrado en la esfera del tiempo que est dividida en cinco regiones: el rtico, siempre visible; el solsti cio de verano; la regin equinoccial; el solsticio de invierno; y la regin antrtica, invisible. Los movimientos planetarios son irregulares y se hacen evi dentes con la esfera del tiempo, que los abarca y les sirve a su vez de fondo.

Platn segn la Repblica (-428-343 a.C.)

El conocimiento de las leyes csmicas es el camino que con duce a una apertura de la inteligencia, as lo afirma Platn: Al haber contemplado los movimientos peridicos que en el Cielo tiene la inteligencia, haremos nosotros uso de ellos, trasladn dolos a los movimientos de nuestro propio pensamiento [...]. Platn tambin describe en el Poltico un artefacto destinado a visualizar y a representar el universo [...] colgado de un gan cho, es movido por las manos por medio de un gesto anlogo al de las Parcas [...]. Mientras gira el hilo que lo aguanta se retuerce. Cuando la mano se aparta, el hilo tiende a desenro llarse: el movimiento sigue durante algunos momentos, luego "tras un movimiento de turbacin en el que se equilibran dos impulsos (277e, 273a) el aparato empieza a moverse en sen tido contrario y persiste en l largo tiempo gracias a su masa equilibrada sobre una base pequea. Este artilugio, dotado de movimiento, es una de las antiguas Machina Mundi, una suer te de instrumento de clculo lgico que cumple las ms dis miles funciones, es una representacin del orden csmico y una imagen del logos.

Las sietes rbitas interiores giran en sentido opuesto a las rbitas perifricas. El Sol aparece entre las rbitas de la Luna y Afrodita (Venus), un esquema al que se le atribuyen origen egipcio. Sol, Venus y Mercurio poseen velocidades semejan tes. El resto de las velocidades aumenta hacia la periferia Es uno de los pocos universos en el que los colores son comentados y poseen un significado propio.
antiguos

u n iv e rs o s

Platn, Repblica, 616b-d. Cuatro das despus llegaron a un lugar desde donde poda divisarse, extendida desde lo alto a travs del cielo ntegro y de la Tierra, una luz recta como una columna, muy similar al arco iris pero ms brillante y ms pura, hasta la cual arribaron despus de hacer un da de caminata; y en el centro de la luz vie ron los extremos de las cadenas, extendidos desde el cielo; pues la luz era el cinturn del cielo, algo as como las sogas de las trirremes, y de este modo sujetaba la bveda en rotacin. Desde los extremos se extenda el huso de la Necesidad, a travs del cual giraban las esferas; su vara y su gancho eran de adamanto, en tanto que su tor tera era de una aleacin de adamanto y otras clases de metales. La naturaleza de la tortera era de la siguiente manera Su estructura era como la de las torteras de aqu, pero Er dijo que haba que concebir la como si en una gran tortera, hueca y vaca por completo, se hubie ra insertado con justeza otra ms pequea -com o vasijas que enca jan unas en otras , luego una tercera, una cuarta y cuatro ms. Eran, en efecto, en total ocho las torteras, insertadas unas en otras, mos trando en lo alto bordes circulares y conformando la superficie con tinua de una tortera nica alrededor de la vara que pasaba a travs del centro de la octava La primera tortera que era la ms exterior, tena el borde circular ms ancho; en segundo lugar la sexta, en ter cer lugar la cuarta, en cuarto lugar la octava, en quinto lugar la sp tima, en sexto lugar la quinta, en sptimo lugar la tercera y en octa vo lugar la segunda El crculo de la tortera ms grande era estrella do, el de la sptima ms brillante, el de la octava tena su color del 128

resplandor de la sptima, el de la segunda y el de la quinta eran semejantes entre s y ms amarillos que los otros, el tercero tena el color ms blanco, el cuarto era rojizo, el sexto era segundo en blan cura El huso entero giraba circularmente con el mismo movimiento, pero, dentro del conjunto que rotaba, los siete crculos interiores
Ratn

daban vuelta lentamente en sentido contrario al del conjunto. El que de stos marchaba ms rpido era el octavo; en segundo lugar, y simultneamente entre s, el sptimo, el sexto y el quinto; en tercer lugar, les pareca, estaba el cuarto, que marchaba circularmente en sentido inverso; en cuarto lugar el tercero y en quinto lugar el segun do. En cuanto al huso mismo, giraba sobre las rodillas de la necesi dad; en lo alto de cada uno de los crculos estaba una sirena que giraba junto con el crculo y emita un solo sonido de un solo tono, de manera que todas las voces, que eran ocho, concordaban en una armona nica. Y haba tres mujeres sentadas en crculo a intervalos iguales, cada una en su trono; eran las Parcas, hijas de la Necesidad, vestidas de blanco y con guirnaldas en la cabeza, a saber, Lquesis, Cloto y Atropo, y cantaban en armona con las sirenas: Lquesis las cosas pasadas, Cloto las presentes y Atropo las futuras. Tocando el huso con la mano derecha, en forma intermitente, Cloto ayudaba a que girara la circunferencia exterior; del mismo modo Atropo, con la mano izquierda, la interior; en cuanto a Lquesis, tocaba alternada mente con una u otra mano y ayudaba a girar el crculo exterior y los interiores.

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Platn segn el Timeo (-428-343 a.C.)

Platn dispone el universo en doce esferas concntricas (cua tro esferas de los elementos y ocho rbitas planetarias). Del centro a la periferia, las cuatro primeras corresponden a los elementos (Tierra, Agua, Aire, Fuego) que son asociados a los poliedros regulares. La Tierra posee un movimiento de rotacin alrededor de su eje que le otorga su propia alma A continua cin, la Luna y el Sol giran en torno a las esferas de los ele mentos a velocidades regulares. Ratn da razn de los movi mientos aparentes mediante la tendencia contraria, un impul so inverso al de la Luna y el Sol que provocara intermitencias en la velocidad de Venus, Mercurio, Marte, Jpiter y Saturno, y movimiento en sentido contrario de los tres ltimos. Las dis tancias entre las rbitas planetarias, las velocidades de los cuerpos celestes, as como la composicin fsica de los mis mos, estn determinadas por las notas musicales correspon dientes. Se aaden a las esferas planetarias los elementos. Cabe conjeturar que la msica de stos pueda ser calcula da mediante la geometra armnica, inherente a los polie-

dros regulares. Ntese que Platn asoci los poliedros con los elementos. Se distingue del universo de la Repblica, entre otras cosas, porque el crculo del Zodaco, en el que se insertan la Luna y el Sol, aparece inclinado con respecto al plano del Ecuador de la esfera de las Estrellas Fijas.
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Tales de Mileto (-624-546 a.C.)

Cicern menciona, en el Lib. I 14, 21 de la Repblica, la mquina construida por Tales y perfeccionada por Eudoxo. El pasaje es ambiguo, no parece claro si Cicern se refiere a una mquina propiamente dicha o si ya que confunde la esfera de metal, que Tales asocia al universo, con un arte facto metlico. Esta noticia insina que Tales concibi un cosmos regido por los nmeros. La construccin de un mvil mecnico exige un conocimiento avanzado de las matemticas; para que seme jante artilugio fuese capaz de representar el universo era pre ciso un ordenamiento coherente de la disposicin y movilidad de los cuerpos csmicos. A Tales se le atribuye un universo en el que el agua es el ori gen de los cuerpos celestes y (larece inundarlo todo. Las fuerzas del mito se disputan el cosmos... Sin embargo, los co mentaristas aqu citados le suponen un minucioso conoci miento de los perodos orbitales que le permitieron hacer pre dicciones de eclipses o de la aparicin de los astros en el

cielo. En el universo de Tales tres elementos conforman una idea del espacio csmico: el Zodiaco (que se halla en la peri feria), la rbita del Sol (cuyo perodo es de 365 das) y la de la Luna (con un perodo de 29).
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Principios de una arqueologa (CD-Rom)

En el Timeo, en medio de una profusa explicacin de la estructura del cosmos, Platn detiene sbitamente su discur so y dice: sera un esfuerzo vano nombrar sin representacio nes visuales las danzas corales de las divinidades que hay en el universo. Efectivamente, en la antigua Grecia era inconcebible com prender el universo sin modelos visuales en los que se pudie ra contemplar las proporciones entre las distancias orbitales y las velocidades planetarias. Algunos de estos modelos mec nicos han llegado hasta nosotros (vase Tales, los mviles mecnicos). Hemos reconstruido mediante ordenadores algunos de esos modelos y los hemos dotado de movimiento y sonido. Dichas reconstrucciones son respecto a este libro el axioma y el eplogo. La presente edicin viene acompaada de una versin informtica del Timeo, disponible en un CD-Rom adjunto y en la pgina Web: www.librosmaquina.com/ideadelcosmos. En dicha Web se puede adquirir una versin ms completa que

incluye

adems

reconstrucciones

de otros

universos

(Anaxgoras, Empdocles, Pitgoras,...) All hay tambin una bibliografa y una base de datos con las fuentes histricas que justifican este libro.
La idea del

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Crditos

Libro
Autores: Radams Molina y Daniel Ranz Asesor: Dr. Antonio Alegre Gorri Agradecemos las sabias indicaciones de Luis Bredlow, Miguel Candel, Mihly Ds, Jorge Ferrer, Igor Molina, Csar Mora, Marta Muoz, Rogelio Saunders y Jorge Zentner.

Simulaciones informticas y pgina web


Antonio Alegre Gorri, Radams Molina, Daniel Ranz Programacin y concepcin informtica: Alicia Fernndez Recopilacin de datos histricos: Anna Gonzlez Produccin multimedia: librosmaquina Concepcin musical: Martin Hug Intrpretes: Hiroshi Kobayashi, Jacob Draminsky, Alain Wertgifosse, Mikel Babinchak, Juan Mart, Olvido Lanza, Alfredo Costa Monteiro, Martin Hug

Agradecemos las sabias indicaciones de George P . Landow, Arcadio Rojo y Llus Codina Las simulaciones informticas basadas en las ideas expues tas en este libro recibieron una ayuda del GAIU de la Universitt de Barcelona El proyecto fue presentado por el doctor Antonio Alegre Gorri, profesor titular de filosofa griega en la UB, y los coordinadores asignados por dicha Universidad fueron los doctores Jos Luis Rodrguez y Maria Jos Rubio. Law eadei
cosmos

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ndice de nombres

Afrodisia, Alejandro de, 19, 119 Alberti, 15n Al-Bitruni, 90 Alcmen, 32n, 50 Anaxgoras, 32n, 36, 39n, 105, 106, 109, 111, 122 Anaximandro, 35, 36, 44, 107, 108, 117, 122 Anaxmenes, 106, 109 Antonio, Marco, 71 Aquiles, 202 Arato, 29n Arezzo, Guido de, 47n, 89n, 90n, 95 Aristides Quintiliano, 30n, 31 32n, 34n Aristteles, 19, 23, 28n, 34n, 62n, 90, 100, 111, 112,

115, 122 Aristoxeno, 43n Arqumedes, 25-27, 29, 116 Arquitas, 42, 71 n Augusto, 71 Barnes, 32n, 33n, 37n Boecio, 33, 34, 85, 89, 96 Borrell, Conde, 84 Bradwarin, Thomas, 95 Calimaco, 65 Calipo, 112 Carlos V, 94 Carlos VII, 94 Cecilia, Santa, 15 Cicern, 27, 27n, 29, 53n, 62n, 75n, 115, 133 Cleopatra, 71

Coprnico, 75 Ctsibios, 65 Chios, Enpide de, 108 Da Vinci, Leonardo, 44, 45n, 90,91 Dctilos, 19n, 31 Demter, 42 Dioscrides, 68 Elea, Zenn de, 108, 111 Empdocles, 32n, 35n, 111, 113, 114, 117, 122 Eratstenes, 65 Escoto, Miguel de, 90 Estobeo, 37n Euclides, 45 Eudoxo, 27, 27n, 29n, 36, 112, 115, 116, 133 Evergetes III, Ptolomeo, 65

Gerberto, vase Silvestre II Ghyka, Matila, 79 Gostoli, A., 19 Hayduck, M., 19, 119 Herclito, 111, 117 Hermannus, 95 Hermes, 41, 44 Hern, 65, 66 Hesta, 42 Hesodo, 22n, 45, 122 Homero, 17, 17n, 18, 19, 19n, 21,32,45, 119, 123 Honnecourt, Villard, 78 Horem, Nicolaus, 85 Jourdan-Hemmerdinger, D., 19n Juan XIII, 84 Kepler, Johannes, 53, 69,98,

Federico II, 87-91, 90n Fvre dEstaples, Jacques, 94 Fibonacci, Leonardo de, 80 Ficino, Marsilio, 44 Filolao, 36n, 37n, 41-44, 108, 109, 114, 116, 120, 122, 124 Fludd, Robert, 53n, 69, 98 Francisco I, 94 Geminus, 53, 53n Georgiades, M. A., 79n, 80n

100
Kirk, 37 Kuhn, T. 122 Laercio, Diogenes, 31, 108, 121, 123 Livio, Tito, 26 Lomazzo, 15n Luis V, 84 Luis XII, 94 Macrobio, 75, 123 Maquiavelo, 100

Marcelo, Claudio, 26, 27, 29 Marcelo, Marco, 28n, 29n Meliso, 108 Mendeliev, 13

Rolomeo, 44, 65-69 Raven, 37 Rea, 18 Schonfield, 37n

Nabonassar, 67 Nern, 68 Nicmaco, 32, 32, 42 Oppenheimer, 13 Orfeo, 32 Otn I, 84 Otn III, 84 Palermo, Juan de, 91 Parmnides, 32, 121, 122 Petrarca, 27 Pitgoras, 32, 33, 34, 38, 41, 50, 75, 108, 114, 123, 125 Platn, 14, 18, 19, 27, 29, 34, 36, 39, 41, 42-44, 50,51,52-54, 57,58, 5962, 75, 81, 100, 112, 115, 132 Plinio, 32, 108, 123 Plutarco, 19, 26, 32, 34, 60,61,75 Posidonio, 27, 53 Privitera, G. A., 19 Proclo, 19, 32, 41 127, 128, 131,

Schwarzschild, 13 Sevilla, Isidoro de, 47n Silvestre II, 83, 85 Simplicio, 114 Snider, 13 Scrates, 39n Soln, 14, 57 Sola, Derek de, 53n Sulpicio Galo, Cayo, 27, 115n Tales, 25, 27, 27n, 28, 28n, 29n 35, 36, 44, 54, 111, 115, 116, 121, 123, 133, 134 Timeo, 32n, 34, 39, 39n, 43, 50, 51, 51 n, 57-59, 61n, 62, 75, 100, 131 Vitruvio, 32n, 44n, 52n, 7175, 72n, 75n, 77n, 80, 123 Winnington, R., P, 22 Wittgenstein, Ludwig, 66 Wittkower, R., 15n, 45n Zeus, 17n, 42

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