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La politique sociale de Turgot: entre libralisme et interventionnisme Alain Clment


L'Actualit conomique, vol. 81, n 4, 2005, p. 725-745.

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LActualit conomique, Revue danalyse conomique, vol. 81, no 4, dcembre 2005

La politique sociale de Turgot : entre libralisme et interventionnisme


Alain CLMENT Universit de Tours et Triangle et U.M.R. du C.N.R.S. 5206 (LYON-2/ENS)

RSUM Rompant avec la politique charitable lgard des pauvres, Turgot innove au cours de la deuxime moiti du XVIIIe sicle par la mise en place dune politique sociale moderne, la fois par son contenu, par ses mthodes et par les analyses conomiques sousjacentes. En expliquant la pauvret par des causes conomiques (baisse du pouvoir dachat, chmage) et non par le seul comportement individuel, Turgot admet que le droit au travail pour tous est la seule rponse possible. La fermeture progressive des dpts de mendicit et louverture des ateliers de charit sont les lments signicatifs de ce changement. ABSTRACT Breaking with charity toward the poor, Turgot during the second part of the XVIIIth century, makes a new social policy, very modern, by its content, its methods, and by the underlying economic analysis. He explains poverty by economic reasons and not just by individual behaviour. He thinks that the right to work is the single solution. Closing the dpt de mendicit and opening the ateliers de charit are the main features of this change.

INTRODUCTION La deuxime moiti du XVIIIe sicle se caractrise en France par une succession de phases de croissance et de crises1 de la production agricole. Or, toute hausse ou toute baisse de celle-ci a des effets immanquables sur les autres secteurs dactivit, sur la cration et sur la rpartition des richesses, et plus gnralement, sur le niveau de vie des populations. Turgot, qui fut intendant du Limousin (17611774) puis contrleur gnral (1774-1776), analysa travers ses comptes rendus,
___________ 1. Ce sont typiquement des crises de sous-production agricole lies un accident climatique. Dans des socits o la production agricole occupe la plus grande partie des populations, une mauvaise rcolte engendre la disette, la hausse des prix des crales donc celle du pain qui constitue la base de lalimentation. Les familles sont obliges de consacrer la quasi-intgralit de leurs moyens se nourrir, la demande de biens artisanaux subit un effondrement qui entrane celui de leurs prix et la monte du chmage urbain. Le petit paysan qui se nourrit tout juste en anne normale, est oblig dacheter du pain : cest un surcrot de dpenses. En ville, le pain cher frappe tous les consommateurs. Les ateliers ferment et les artisans sont au chmage.

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ses mmoires, ses lettres, le droulement et les manifestations de ces crises frumentaires dont il fut un observateur attentif. En rponse de telles situations dont il mesure la gravit tant sur le plan conomique que sur le plan social il lie, en partie, les problmes de pauvret aux problmes agricoles son discours, puis son action, revtent les habits dun libralisme teint dinterventionnisme. La position de Turgot ne peut se rduire en effet, une simple dfense du laisser-faire, laisserpasser telle quelle semble ressortir de ses Lettres sur le commerce des grains 2. Mme sil rejette la thse de ltat nourricier, adopte par le courant dconomie morale et par les grands responsables politiques de lpoque, mme sil ne revendique pas explicitement et avec empressement comme ses adversaires, un droit la vie pour tous et un pain bon march, il ne nglige pas pour autant la question des pauvres. Une lecture de ses uvres, daprs les papiers dits par G. Schelle (1913/1923), daprs les uvres dites par E. Daire (1844) et daprs sa correspondance, nous convainc non seulement du contraire, mais aussi de loriginalit et de la modernit de son action. Lobjet de cet article est tout dabord dapporter la preuve de lintrt et du souci constant manifests par Turgot, pour les questions sociales que le sous-titre de louvrage de J. P. Poirier (1999) publi rcemment, rsume assez bien : Laisserfaire et progrs social . cet intrt non dmenti tout au long de sa carrire sajoutent tout un ensemble de mesures, prises dans un contexte conomique et social difcile que nous rappellerons dans une premire partie, et qui pourraient tre considres comme des lments prcurseurs dune politique sociale contemporaine. Dans la deuxime section, lanalyse des diffrents types de pauvret, en particulier la notion de pauvret conomique que ne prendront en compte la plupart des libraux que tardivement la n du XIXe sicle, montre que Turgot dpassa la typologie assez sommaire entre les bons pauvres et les mauvais pauvres pour proposer une analyse plus nuance du phnomne. Dans son souci de classication et de clarication, il introduisit les notions trs contemporaines de pauvret lie au handicap et surtout de pauvret calcule, cette dernire renvoyant la thse de la dsincitation au travail. Mais sa modernit apparat galement et surtout dans les mesures prises ou suggres. Loin dapprouver un systme de charit publique ou prive quil conserva tout en voulant le rduire au minimum, il entreprit de lutter contre la pauvret massive la fois dans le court terme et le moyen terme, par la mise en place de secours durgence, tout en sappuyant sur les relais institutionnels dcentraliss de lpoque, en particulier le bas clerg , par la cration demplois publics ou demplois privs subventionns (comme cest aujourdhui le cas dans un certain nombre de pays) (troisime section), dans le long terme par la volont de mettre en place une politique structurelle et globale, susceptible dradiquer indirectement le mal dont souffrait la France de son
___________ 2. Les Lettres sur le commerce des grains adresses labb Terray, contrleur gnral, illustrent une position radicale, connue et souvent conteste, position qui, faut-il le souligner, soppose vhmentement au vaste courant dopinion interventionniste, dont les plus illustres reprsentants sont lpoque Mably, Condorcet, Linguet, Necker ou Galiani (Steiner, 1994; Clment, 1999)

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poque (quatrime section). Sa croisade en faveur de la libert du commerce des bls, qui ne remporta pourtant, ni ladhsion populaire, ni ladhsion des responsables politiques du moment, reprsentait, pourtant, selon lui, un des piliers majeurs de toute lutte contre la pauvret. Dans le prolongement de ces analyses, et en choisissant de mettre laccent moins sur les insufsances de la production que sur les dysfonctionnements du march et les insufsances de revenu, il donna une interprtation trs novatrice de la thorie des disettes, ce qui en fait un des prcurseurs dAmartya Sen (1986, 1991). 1. LE CONTEXTE CONOMIQUE ET RGLEMENTAIRE Le contexte conomique dans lequel Turgot intervient en tant quadministrateur du Limousin, puis en tant que contrleur gnral se caractrise par une monte des prix agricoles, dj observe durant la premire moiti du XVIIIe sicle, mais qui se conrme et sacclre pendant la deuxime moiti du sicle. Cette augmentation qui avait dmarr dans les annes 1730, subit un envol entre 1763 et 1775, suivi dun palier entre 1775 et 1789 (Braudel et Labrousse, 1970/1977, II). De 1726-1750 1781-1787, les prix du bl ont augment de 47 %, et en incluant les annes 1788 et 1789 denviron 60 % (Weir, 1991). Cette augmentation correspond une phase dexpansion de la production agricole. Sur cette priode la croissance est remarquable : elle est denviron 60 % entre 1701 et 17811790 avec une acclration de 1,4 % par an entre 1750 et 1790 contre 0,3 % avant 1750 (Asselain, I, 1984). La reprise de la croissance dmographique, partir de 1745, qui cre une tension sur le march des produits alimentaires est une des premires explications avances pour justier les hausses des prix agricoles. Denviron 22 millions en 1740, la population franaise atteindra 26 27 millions en 1789 dont 18 millions de paysans (Duby et Wallon, II, 1975). Laugmentation de la population implique donc un plus grand nombre de bouches nourrir. Mme si la production agricole observe la mme tendance que la dmographie, cette dernire pse fortement, en raison dun appel de nouveaux sols de moins en moins fertiles, induisant des cots de production de plus en plus levs. Les amliorations dans les mthodes de production ne sont que passagres et de faible porte. Lassolement triennal subsiste, la jachre ne disparat que progressivement, 40 % du territoire est encore en jachre cette poque, et les dfrichements restent plutt modestes (Braudel et Labrousse, 1970/1977, II). On ne peut parler de vritable rvolution agricole (Morineau, 1971) mais dun progrs agricole sensible sur tous les fronts, et pour reprendre lexpression dEmmanuel Le Roy Ladurie Lamorage dune croissance sans bouleversement technologique (in Duby et Wallon, II, 1975). La productivit agricole demeure par voie de consquence trs faible dautant que cette tendance est renforce par un faible degr permanent de spcialisation rgionale. La croissance de la production agricole sest toutefois accompagne dun important changement dans la commercialisation des crales.

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Au cours des annes 1750-1789, les changes se sont dvelopps dans un contexte de libert croissante an de faire face une demande nationale alimente par la croissance de la population urbaine, et surtout celle de Paris. Les changes se dveloppent aussi en raison dune timide amorce de spcialisation entre les rgions. Le Languedoc et la Provence ont dvelopp une spcialisation vinicole et olicole, la Bretagne sest oriente vers les productions animales provoquant une circulation ncessaire des bls. Le volume du commerce de bl languedocien a par exemple t multipli par cinq entre les gouvernements Colbert et Turgot (Postel-Vinay, 1989). Cette tendance la spcialisation est rendue possible grce une amlioration sensible des moyens de transport. partir de 1725 de nouvelles routes furent construites. Le XVIIe sicle avait limit les efforts la rgion parisienne. Au milieu du XVIIIe sicle, sur la base dun plan gnral des travaux de 1738, commencent exister un ensemble de routes allant de la capitale vers les frontires et vers les grandes villes. Ce sont 40 000 kilomtres de routes qui sont thoriquement construites en 1789 (Braudel Labrousse, II, 1970/1977 : 171). Toutefois le rseau routier demeure encore mdiocre et mal empierr. Le rseau secondaire est quasi inexistant alors quil savre dterminant pour la vie conomique locale. Mais surtout, les rythmes de circulation ne samliorent gure. Les marchandises (et le bl en particulier) ne roulent pas plus de 3 4 kilomtres par heure et pas plus de 30 40 kilomtres par jour dans le meilleur des cas (Braudel Labrousse, II, 1970/1977 : 177). Ces difcults se rpercutent tout naturellement sur les cots de transport. On estime dans la deuxime moiti du XVIIIe sicle quune distance de 400 kilomtres parcourir double le prix du bl. Aussi peut-on conclure avec Kaplan que : La difcult et les cots de transports () handicaprent beaucoup le commerce des grains dans le royaume (Kaplan, 1988 : 67). Ainsi le cot des transports a non seulement limit les changes interrgionaux mais aussi les changes internationaux. De fait, les quantits importes ou exportes ne peuvent qutre trs faibles (lquivalent de 1 2 % de la rcolte globale) et ne peuvent rduire en aucune manire les fortes uctuations de la production et des prix intrieurs qui en dcoulent. Enn, facteur aggravant, dimportantes rglementations et contrles, tant au niveau intrieur quextrieur psent sur ce commerce. La rglementation est institue sur le principe dune spcicit des produits agricoles. La police considre lapprovisionnement des marchs en bl comme une sorte de service public, en raison du caractre de premire ncessit des crales (Kaplan, 1986). En consquence elle en contrle le fonctionnement et veille particulirement la formation des prix. Sur ces marchs, bien que les prix soient inchis par le jeu concurrentiel de loffre et de la demande, lautorit municipale veille ce que les transactions se droulent selon ce quil est convenu dappeler depuis Aristote, repris ultrieurement par les scolastiques, le juste prix. Outre lobligation deffectuer les transactions exclusivement sur le march3, dautres rgles interdisent aux agriculteurs
___________ 3. Comme le note Kaplan : Le peuple ne croit labondance quen voyant les halles et les marchs bien approvisionns (1986 : 63).

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de stocker des denres au-del de deux ans, ou de procder des oprations de regrattage (achat pour la revente immdiate dans les environs). Les marchands doivent disposer de lettres de voiture pour le transport et informer la police des prix et des quantits achetes. Par ailleurs, ils sont contraints de vendre tout leur stock dans les trois jours, sous peine de saisie par la police et de revente nimporte quel prix. Le commerce des bls dun endroit lautre du royaume est soumis loctroi dune licence et, dans certains cas, interdit. En somme, la police souhaite des marchs bien approvisionns et veut viter toute spculation ou prix trop levs4. La rglementation, mise en application surtout pendant les priodes difciles, lors de pnurie et de hausse de prix, est assouplie en situation normale. Enn la lgislation est plus contraignante au niveau extrieur. En rgle gnrale, les exportations de grains sont interdites mais de nombreuses autorisations provisoires, individuelles ou partielles sont accordes par le pouvoir central, mais sujettes rvocation (Kaplan, 1986 : 59). Cependant la volont de vouloir crer un espace national plus homogne, et des prix moins variables dans le temps et dans lespace, ont conduit les autorits prendre des mesures de libralisation, sous linuence grandissante des physiocrates puis de Turgot. Par les dclarations de mai 1763 et ldit de 1764, Louis XV accorde au grain la libert de circuler dune province lautre, sans autorisation, et vers ltranger. Cette premire exprience prt n en 1770 la suite de la chert des vivres et du mcontentement gnral. Elle est rtablie une nouvelle fois en 1774, puis sous la Constituante (Kaplan, 1986) 5. Les modications les plus importantes de cette priode se mesurent surtout avec la disparition des grandes amplitudes des hausses cycliques des prix et des productions, qui sont couramment de 50 100 %, contre 300 400 % encore au XVIIe sicle (Braudel et Labrousse, 1970/1977, II). Les crises les plus svres sapparentent aux chocs moyens de la priode antrieure (Saint-Amour, 1991). Cependant lvolution de la production reste encore marque par dimportantes crises de sous-production soit locales (1778 et 1782 dans le sud, 1784 dans le nord-est, 1786 dans louest), soit nationales (1770 et 1788-1789 qui concernent vingt-huit provinces sur trente-deux) (Braudel et Labrousse, 1970/1977, II) engendrant des hausses conjoncturelles exceptionnelles de prix. Les hausses de prix des produits agricoles ont dabord prot aux producteurs et, parmi eux, aux propritaires fonciers et aux riches fermiers. La rente foncire augmente de 60 % entre 1720-1730 et 1789. En revanche, les hausses de prix des produits agricoles ont frapp les salaris urbains, puis les journaliers agricoles et la masse des petits paysans souvent plus acheteurs que vendeurs sur le march des grains, et dune certaine manire tous ceux qui dpendent du march pour leur approvisionnement en produits alimentaires. La frugalit reste de rgle, et les dpenses en pain, en priode de crise, absorbent 88 % du salaire des plus basses
___________ 4. Le peuple associe les hausses de prix lactivit de spculation des marchands. 5. Ce principe de libert ne sappliqua plus qu lintrieur des frontires de la nation et fut souvent contrari par des lois comme le maximum (le premier maximum des grains fut vot le 4 mai 1793) qui imposait des ventes des prix xs.

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catgories de travailleurs. Cest dans ce contexte-l que des phnomnes de pauvret rcurrents apparaissent, interpellant les autorits en place sur les mesures et les moyens mettre en uvre pour endiguer ce au. 2. MULTIPLICIT DES CAUSES DE PAUVRET Dterminer qui sont les pauvres, ne peut-tre tabli par Turgot sans que soient abordes simultanment les causes elles-mmes. Il range, tout dabord, dans une premire catgorie, la pauvret accidentelle. Ce sont des personnes malades au-dessus de la misre mais (qui) nont pas dautres secours en cas de prcipitation (1762 (1913/1923), II : 234). ct de la pauvret due la maladie, Turgot met sur le mme plan, la pauvret lie lge, au sexe (1762 (1913/1923), III : 126) qui correspond plutt une pauvret dincapacit temporaire ou permanente. Cette dernire catgorie concerne essentiellement les femmes, les enfants et les personnes ges. Ces individus sont pauvres parce quils ne sont pas en tat de subvenir provisoirement ou durablement leurs besoins, ils sont hors dtat de gagner leur vie par eux-mmes . cot de ce type de pauvret, persiste une pauvret beaucoup plus importante : la pauvret conomique, qui provient soit dune absence de travail, soit le plus souvent dun dcalage entre le salaire peru par le travailleur et le prix des crales, ces dernires constituant la principale dpense du salari. Le contexte conomique rappel brivement explique dans la majorit des cas cette pauvret-l. La pauvret calcule est un type de pauvret qui relve du comportement, du calcul cot-avantage : Ltablissement dun secours gratuit pour un certain nombre dhommes y crerait tout aussitt des pauvres, cest--dire donnerait autant dhommes un intrt de le devenir, en abandonnant leurs occupations (1757 (1970) : 71). Enn, trs lies au comportement individuel il existe une pauvret par oisivet et une pauvret par imprudence. Elle se manifeste car les individus ne prvoient pas, ou plutt nanticipent pas, les priodes difciles. Ainsi quand les citoyens disposent de moyens faciles, quand le niveau des prix des crales est relativement bas, ces derniers dpensent leurs revenus sans aucune attention, sans aucune prcaution : La plus grande partie du peuple est trop peu conome pour se refuser jouir dun lger bien-tre quand il le peut. Souvent, mme dans les temps dabondance, lartisan refuse sa famille le ncessaire pour aller dpenser tous ses gains au cabaret et, quand la chert vient, il tombe dans le dernier degr de la misre (1770 (1997) : 358-359). 2.1 Un premier facteur (institutionnel) aggravant de la pauvret : la dpendance du salari Parmi les cultivateurs il y en a un petit nombre qui se transforme en entrepreneurs capitalistes mais la plupart restent salaris. Parmi la classe strile il y a aussi des entrepreneurs manufacturiers cot dune majorit dautres artisans qui nont dautre bien que leur bras et qui se trouvent le plus souvent dans la situation du simple ouvrier (Ravix et Romani, 1984). Or, les salaris et les mtayers sont les catgories de personnes les plus souvent touches par le

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phnomne de pauvret6 car les individus concerns se trouvent dans une situation de dpendance : Aucun ouvrier ne peut travailler si le laboureur ne le fait vivre (1766 (1997) : 160). En cas de difcult conomique, la position de salari le dsigne comme la premire victime. Comme le constate Turgot, en Limousin, au cours de la crise agricole de 1769 : La plus grande partie des petits propritaires, ayant peine de quoi se nourrir eux-mmes, mettent dehors leurs bordiers et leurs valets, en sorte que ces malheureux nayant ni subsistance, ni moyen den gagner, sont rduits au dsespoir (1769 (1913/1923), III : 125). Mais au-del du salariat cest surtout le travail rgl des jurandes qui est vis et accus. La dfense dun march du travail libre de toute contrainte est revendique car elle est porteuse dun ordre nouveau o employeurs et employs ont des intrts complmentaires, mme si lon souponne comme le note Castel : que cette complmentarit apparente des intrts ne signie pas ncessairement la rciprocit des avantages du travail (1995 : 179). Le statut de salari est un facteur de prcarit mais le salaire peru en anne normale met cependant le travailleur hors du besoin. Le salaire est dtermin en rgle gnrale en fonction de la plus ou moins grande concurrence existant entre les travailleurs eux-mmes car celui qui paye son travail a le choix entre un grand nombre douvriers, il prfre celui qui travaille au meilleur march. Les ouvriers sont donc obligs de baisser lenvie les uns des autres. En tout genre de travail, il doit arriver et il arrive que le salaire de louvrier se borne ce qui lui est ncessaire pour assurer sa subsistance (1766 (1997) : 161). Mais ce minimum vital ne choque pas Turgot puisquil constitue lidal vers lequel fort heureusement tend spontanment dans la pratique, le libre jeu des forces conomiques (Grange, 1957). Il ne faut pas y voir un simple minimum physiologique (Lancry, in Bordes et Morange, 1982) car la conception du salaire minimum est moins restrictive quil ny parat : les salaris ont un superu au-del de leur subsistance (1766 (1997) : 225). Ce minimum vital est nanmoins trs fragile car le salari peut tout moment basculer dans la difcult et la pauvret, faute de pouvoir se procurer des moyens de subsistance sufsants, surtout si les prix, suite une disette, se mettent augmenter fortement. 2.2 Un deuxime facteur (conjoncturel) aggravant de la pauvret : un environnement conomique disetteux La pauvret la plus courante se rencontre en temps de disette. Elle correspond une pauvret (conomique) involontaire, plus qu une pauvret comportementale, ou une pauvret dincapacit physique. Durant les priodes de disette, les
___________ 6. Si les grands propritaires fonciers perdent leur rle conomique fondamental (Ravix et Romani, 1997), ils ne rejoignent pas pour autant la catgorie des populations fragilises, car la rente (revenu part entire) quils peroivent les met hors du besoin, et pour reprendre les termes de Turgot ils se regardent comme plus assurs de leur fortune; ils songent plus en jouir agrablement qu laugmenter : le luxe est leur partage (1766 (1997) : 225). Ils ne subissent pas de menace dincapacit satisfaire leurs besoins (Fontaine, 1991).

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prix agricoles augmentent de faon brutale, mais cest le caractre subi plutt que le niveau des prix lui-mme, qui est un facteur explicatif de pauvret : Laugmentation subite dans le prix des denres peut mettre une disproportion entre les salaires et la subsistance, entre les facults et les besoins, la modicit des rcoltes, (1775 (1913-1923), IV : 500-501). Turgot reconnat quau cours dune disette le niveau des salaires ne permet pas de nourrir les travailleurs, en particulier leur famille : Lorsque la chert lve la denre au-dessus des facults du peuple, ce nest point pour lui-mme que souffre lhomme de journe, louvrier, le manuvre, ses salaires, sil tait dgag de tout lien, sufraient pour le nourrir; ce sont sa femme et ses enfants quil ne peut soutenir (1775 (1913/1923, IV : 501). En revanche la disette pargne les autres classes sociales : La chert nest tombe que sur les journaliers et les artisans. (.. ) Les propritaires et les cultivateurs ont du moins t ddommags par la vente avantageuse de leur rcolte () Je vous lai dit, M., la chert des grains ne peut tre protable dans cette province quaux nobles et aux ecclsiastiques propritaires de rentes seigneuriales (1771 (1913/1923, IV : 429). En fait cest le mcanisme dajustement salaires-prix qui pose problme.

2.3 Un mcanisme dajustement prix-salaire dfavorable en permanence au salari En insistant sur les difcults quil y a ajuster les salaires aux prix agricoles, en temps de disette, Turgot met laccent sur un problme quil va gnraliser des situations conomiques juges plus favorables . Il observe en particulier quentre : le prix des subsistances et le prix des journes, cette proportion ne suit pas exactement le prix moyen, mais reste constamment au-dessous et au prjudice de lhomme de journe (1770 (1997) : 359). En effet, la concurrence entre salaris incite accepter des salaires strictement ncessaires la subsistance. En priode de production abondante, les prix ont tendance chir, et les entrepreneurs faute dune activit rentable rduisent leur embauche : Ce bas prix te aux cultivateurs et, par contrecoup aux propritaires, les moyens de faire travailler (1770 (1997) : 360). En priode de pnurie la hausse des prix nentrane pas mcaniquement les salaires la hausse, bien au contraire, elle favorise la baisse car : laugmentation des prix, dans les annes de chert non seulement nentre pour rien dans la xation du prix des salaires, mais elle tend plutt le diminuer. En effet, la misre du peuple () lui rend le travail si ncessaire quil le met au rabais (1770 (1997) : 360). Les salaires se xent en permanence un niveau insufsant qui ne permet pas au plus prvoyant dentre eux dpargner dans la perspective des annes difciles. Les salaires se caractrisent par une propension la baisse parce que labondance et/ou la disette affectent le volume demploi et/ou le niveau des salaires. Le salari ne peut compter sur les annes dabondance (qui saccompagnent de baisse de prix) pour obtenir le moindre supplment de pouvoir dachat, qui aurait fait ofce de revenu compensatoire en vue des priodes de forte hausse des prix.

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2.4 Un mcanisme aggrav par les modes de consommation populaires Ce mcanisme se trouve renforc et aggrav par les modes de consommation. Sappuyant sur lexemple du Limousin et sur la disette de 1769 dont il fut tmoin, Turgot observe que dans ces rgions le peuple consomme des produits agricoles de moindre qualit et de moindre cot comme par exemple, le bl noir, les raves. Or comme lajustement prix-salaires seffectue sur la base de prix infrieurs ceux du bl, la tendance la baisse des salaires par rapport dautres rgions ou pays saccentue. En cas de disette, il devient alors plus difcile de sapprovisionner en bl en provenance dautres rgions ou de ltranger : au cot de transport (dj dissuasif) il faut ajouter un prix du bl nettement suprieur au prix des produits de base habituellement achets. Turgot peut en conclure que : La misre du peuple augmente dans une proportion beaucoup plus grande que le prix du grain (1769 (1913/1923), III : 429). 2.5 La pauvret nest pas la consquence directe de la disette mais le rsultat de linsuffisance du pouvoir dachat En afrmant que linsufsance de rcoltes au niveau local pourrait tre comble par des achats extrieurs, mais quen ralit ce sont les moyens dacheter ces productions qui font dfaut, Turgot conrme lide dune explication conomique de la pauvret quil ne limite plus au seul dfaut de production agricole : vous pouvez concevoir quun peuple aussi pauvre nest pas en tat de mettre au grain un prix proportionn sa raret; ainsi par un cruel enchanement, le commerce napporte point de secours parce que les grains nont pas un prix assez haut pour le ddommager des frais de transport et, malgr lexcs du besoin, les grains ne peuvent monter ce prix parce que le peuple est dans limpuissance de le payer (1770 (1913/1923), III : 133). Turgot montre que la pauvret nest pas lie la simple insufsance de production mais un dfaut de moyens. Linsufsance des rcoltes ne pose problme qu ceux qui ont les plus faibles revenus. Le lien avec Sen peut tre ainsi tabli. En effet, Sen (1981) associe la famine la perte de droits aux subsistances par les individus ou groupes qui en sont victimes. Il ne propose pas seulement une explication des causes des famines alternative la diminution des disponibilits alimentaires mais un cadre danalyse plus gnral dans lequel peut sintgrer une ventuelle explication en terme de disponibilit globale de nourriture. Sen admet quune famine particulire puisse sexpliquer par une baisse de la disponibilit globale de nourriture, mais refuse dappliquer cette explication lensemble des famines. Une famine peut apparatre, sans baisse de la disponibilit globale de nourriture, parce quun groupe ne peut plus se procurer assez de nourriture en raison de linsufsance de ses ressources, de prix relatifs dfavorables ou de la perte de transferts sociaux. Le fait que les famines affectent certains groupes sociaux plutt que dautres peut tre expliqu par une analyse en termes de droits aux subsistances. La famine est alors essentiellement un phnomne social quon ne peut comprendre quen se concentrant sur les institutions et les arrangements

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qui dterminent laccs la nourriture des diffrents classes et groupes dune socit (Ghose, 1987, cit par Simonin, 2000)7. Enn quand la baisse de la production agricole est locale alors quil ny a pas de pnurie au niveau national, les agriculteurs nayant rien vendre pour se constituer un revenu, aprs la perte de leur revenu, deviennent les premires victimes, comme ce fut le cas de lIrlande dans les annes 1840. Chez Turgot, la famine est aussi (rtrospectivement) associe aux pertes de droits de subsistances pour la fraction de la population la plus pauvre. Son jugement est appuy par le fait que les crises agricoles des annes 1770-1780 sont le plus souvent des crises rgionales et non nationales (elles concernent un tiers des gnralits le plus souvent, lexception de la priode 1788-1789 o elles frappent 27 gnralits sur 32). Dans une certaine mesure lanalyse est originale surtout par rapport aux ides habituellement avances sur la famine (insufsance de loffre cralire)8. On comprend alors pourquoi la priorit de Turgot se traduit par loctroi dun emploi et par la garantie dun salaire sufsant pour lutter contre la pauvret. Une rponse aussi moderne se rapproche tonnamment de certaines politiques contemporaines. Ainsi Sen rapporte notamment lexemple de la rgion de Maharashtra en Inde o, en 1973, seffondra la production alimentaire sans que la crise dboucht sur une famine, grce en particulier la cration de 5 millions demplois publics durgence (Sen, 2000). 3. LES SOLUTIONS PROPOSES POUR LUTTER CONTRE LA PAUVRET Le programme politique et conomique de Turgot repose sur lide dune vaste libralisation de lconomie (Groenewegen, 1983; Morilhat, 1988; Ravix et Romani, 1997; Poirier, 1999). En tant quintendant dabord, puis en tant que contrleur gnral ensuite, sa volont fut de rduire le rle de ltat dans la vie conomique. En voulant rompre avec le dirigisme et le protectionnisme, nous pourrions penser que la place dune politique sociale serait elle-mme limite, car comme le note Poirier : Le progrs social, qui est le but nal de ce vaste programme de rformes, stablira naturellement par la prosprit gnrale, la rduction des interventions de ltat dans la vie conomique, la rforme de limpt dans un sens plus galitaire (1999 : 186). Pourtant Turgot est anim par un souci de justice sociale, tout autant que les opposants au laissez-faire tels que Linguet,
___________ 7. Ainsi par exemple, la famine de 1974 au Bangladesh est survenue alors que la production par habitant tait suprieure aux autres annes. Le phnomne a commenc par une crise massive de lemploi dans des rgions affectes par des inondations. La famine de 1943 au Bengale rsulte dune augmentation ingale de la demande, et non dune offre dcroissante, les populations urbaines ayant prot dun boom dans le secteur de larmement. (Sen, 2000). 8. Cette thse va tre dveloppe ultrieurement par Smith (1776). La famine chez Smith peut tout aussi bien rsulter dun processus conomique li au dysfonctionnement du march (comportement spculatif des commerants, intervention inopportune de ltat, ...), que dune relle pnurie de la production ou dune insufsance du niveau des salaires (dfaut de moyens, rsultant par exemple dune chute du revenu lie soit au chmage, soit une baisse des salaires rels), Cf. A. Sen (1986, 1993).

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Mably, Galiani ou Necker mme si les voies quil souhaite emprunter sont aux antipodes des mesures dfendues par le courant dconomie morale (Clment, 1999). Dans un de ses premiers textes Fondation Turgot nhsite pas crire que : Le pauvre a des droits incontestables sur labondance du riche; lhumanit, la religion, nous font galement un devoir de soulager nos semblables dans le malheur (1757 (1970) : 71). Mais dun autre ct il crit galement que : Ce que ltat doit chacun de ses membres, cest la destruction des obstacles qui les gneraient dans leur industrie (1757 (1913/1923), I : 590). En fait, ce double discours va imprgner toute la politique de Turgot en matire de lutte contre la pauvret : mesures librales dans le long terme, marques par un souci de ne pas interfrer sur lconomie et mise en place de mesures dirigistes caractre social devant parer aux situations durgence. 3.1 Exclus et personnes secourues Avant de prendre les mesures de secours ncessaires, il est important de procder au recensement des types de pauvre secourir et ceux qui doivent tre carts, car pour Turgot : Il importe beaucoup que les secours ne soient point distribus au hasard et sans prcaution. Il importe que tous les vrais besoins soient soulags, et que la fainantise ou lavidit de ceux qui auraient dailleurs des ressources nusurpe pas des dons qui doivent tre autant plus soigneusement rservs la misre et au dfaut absolu de ressources (1770 (1913/1923), III : 206). Il faut donc carter dune part les fraudeurs et les proteurs en tout genre (pauvret calcule), et dautre part ceux qui bien qutant des pauvres secourables ne vivent pas dans le lieu o ils sont demandeurs daide. Sagissant des pauvres proteurs, seule une autorit locale, en bon connaisseur des populations est en mesure doprer une relle distinction entre les ncessiteux et les proteurs. Sagissant des pauvres trangers , un secours ne peut tre envisag sur la dure car : ils ne viendraient dans le lieu que pour y chercher des secours dus par prfrence aux pauvres du lieu-mme (1770 (1913/1923), III : 211). Des secours doivent leurs tre donns, mais dans la limite que ce qui est ncessaire, pour leur permettre de rejoindre leur domicile. En ce qui concerne les personnes assistes, Turgot en distingue deux types : les invalides et les valides : Ceux que lge, le sexe, et les maladies mettent hors dtat de gagner leur vie, par eux-mmes, et ceux qui sont en tat de travailler. Les premiers doivent avoir un secours gratuit et les autres ont besoin de salaires et il faut leur procurer les moyens den gagner (1769 (1913/1923), III : 125). Sur ce plan, Turgot partage en thorie les conceptions traditionnellement admises en France et en Angleterre au cours du XVIIe sicle et du XVIIIe sicle9. Pourtant sa politique scarte des mesures traditionnellement appliques.
___________ 9. Le secours domicile est trs rpandu au XVIIIe sicle, mais il existait dj ds le XVIe sicle (Imbert, 1990). Dune faon gnrale, en France au cours de cette priode, des hospices minuscules et des bureaux de charit crs par des legs ou des souscriptions grent ce nouveau type de secours dont lactivit principale repose sur la distribution de nourriture (Gutton, 1974). Des ateliers de charit permettent aussi de donner du travail et un salaire aux pauvres (Maillard, in Petit et Marec, 1996).

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3.2 Qui doit organiser et participer matriellement et financirement lorganisation des secours? La politique sociale de Turgot repose sur deux formes institutionnelles principales : les ateliers de charit et les bureaux de charit. Les bureaux fournissent une aide directe, en nature le plus souvent, aux invalides, les ateliers de charit fournissent un travail paroissial aux pauvres valides. La gestion des bureaux et des ateliers doit en tre cone des notables, et plus particulirement aux membres du clerg, car : les curs sont par leur tat, membres et dputs ncessaires des bureaux de charit pour lemploi et la distribution des aumnes, non seulement parce que le soin de soulager les pauvres est une des principales fonctions du ministre, mais encore parce que la connaissance dtaille que leur exprience et la conance de leurs paroissiens leur donnent des vrais besoins de chacun deux, les rend les personnes les plus claires sur lemploi quon peut faire des charits (1770 (1913/1923), III : 209). Ils peuvent ainsi dbusquer les faux pauvres, les fraudeurs, les valides et les invalides sur la foi de leur connaissance du terrain. La charge nancire doit tre assume par toutes les personnalits locales, les notables, les classes disponibles cest--dire les propritaires fonciers, en particulier, qui vivent gnralement dans laisance mais qui sattachent au bien public (Fontaine, 1991). Turgot souhaite tendre cette obligation morale aux propritaires non-rsidents car il juge quil est : naturel et juste quils contribuent comme les autres au soulagement des pauvres cultivateurs, de qui le travail seul a produit le revenu dont ils jouissent (1770 (1913/1923), III : 208). Si Turgot envisage une participation organisationnelle et nancire sur la base du volontariat, il le conoit comme un devoir de tous , mais nexclut pas pour autant un systme plus contraignant, si les moyens nanciers collects de faon facultative savraient insufsants. Ainsi, dans une ordonnance du 1er mars 1770, lappel au volontariat se fait plus que pressant puisque : Tous les habitants aiss rsidant dans la ville ou paroisse, tous ceux qui y possdent des biens fonds, des dmes ou des rentes seront tenus dassister, suivant leurs moyens les pauvres de la ville ou de la paroisse (ibidem : 234). Il compte nanmoins sur lmulation plus que sur lobligation pour atteindre son objectif : il ny en aura point qui ne veuille donner (ibidem : 206). Cette conception librale de lorganisation et du nancement des secours qui correspond assez bien au devoir de rciprocit, daide mutuelle et dinterdpendance entre les classes sociales peut revtir, dans certains cas, des formes daide moins collectives. Prenons la situation des mtayers : lobligation personnelle du propritaire foncier est lgitime, voire imprieuse, et doit tre soustraite des obligations de la communaut. Elle rpond plus un souci de justice et de rciprocit qu un motif de simple charit : lorsquil sagit dun genre de pauvres avec lesquels ils sont lis par des rapports plus particuliers fonds sur les services mmes quils sont dans lhabitude den recevoir, que ces pauvres, au moment o la misre les a frapps, spuisaient par les plus durs travaux mettre en valeur les biens de leurs matres, lesquels doivent ces travaux tout ce quils

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possdent () nous ordonnons que les propritaires de domaines () seront tenus de garder et de nourrir jusqu la rcolte prochaine les mtayers et colons quils avaient au 1er octobre dernier, ainsi que leurs familles, hommes, femmes et enfants (1770, (1913/1923), III : 243). Cette obligation imprieuse sest traduite sur le plan juridique par une ordonnance du 28 fvrier 1770 dans laquelle Turgot impose lobligation aux propritaires de nourrir leurs mtayers jusqu la rcolte10. Enn, dans un dernier temps, Turgot nexclut pas le secours royal quand la situation est particulirement grave. Il reoit suite des demandes pressantes, de la part du pouvoir en 1770 et en 1771, 80 000 livres, 120 000 en 1772, 80 000 en 1773 et 60 000 en 1774 (Poirier, 1999) an de mettre en fonctionnement les ateliers quil faisait ouvrir rgulirement, et an dapprovisionner les bureaux de charit en nourriture. 3.3 Secours alimentaires pour les uns Les secours alimentaires sadressent ceux qui ne peuvent subvenir leurs besoins par le travail. Sur les modalits concrtes et sur la forme des secours, les ides de Turgot sont trs prcises, et en conformit avec la volont de ne pas accentuer les tats de dpendance quentrane selon lui toute forme de mendicit, quil se propose par ailleurs dinterdire strictement. Ainsi : On ne pense pas quil convienne dassembler les pauvres pour leur faire des distributions de soupe ou de pain, ou dautres aliments : ces distributions ont linconvnient de les accoutumer la mendicit (1770, (1913/1923), III : 217). Les distributions doivent tre faites en nature et de faon individuelle, domicile, an de distribuer les secours bon escient. Pour rendre ces secours plus discrets, les distributions peuvent tre effectues sous la forme de bons dachats. Ainsi ces bureaux fonctionnent-ils comme de vritables banques alimentaires. An dviter tout dtournement et tout mauvais usage des secours, Turgot suggre quaucune aide montaire ne soit distribue car : il nest arriv que trop souvent que des pauvres auxquels on avait donn de largent pour leur subsistance et celle de leur famille lont dissip au cabaret, et ont laiss leurs familles et leurs enfants languir dans la misre (Ibidem, III : 217). Il sagit donc le plus souvent dune aide lie , mais non stigmatisante, dune aide qui relve de la solidarit et non pense comme un simple geste de charit. En regroupant les dons en nature et en argent sans affectation directe, en ne regroupant pas les ncssiteux en un seul lieu, lorganisation des bureaux de charit ouvre la voie un secours laque et municipalis, lencontre des pratiques punitives et denfermement des sicles antrieurs. Cette exprience en Limousin dont on connat cependant mal les rsultats (Gueslin in Petit et Marec, 1996) illustre et annonce cependant, parfaitement bien, un des aspects importants de ce que furent les politiques sociales sous la Rvolution franaise (Forrest, 1986) et durant tout le XIXe sicle en France (Merrien, 1994).
___________ 10. Cette ordonnance fut dclare incomptente par le Parlement de Paris, cf. Poirier (1999).

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Le deuxime volet de la politique daide aux pauvres est lorganisation des ateliers de charit. Parmi les pauvres, Turgot distingue ceux qui sont incapables de travailler auxquels on doit apporter une aide, et ceux qui peuvent travailler et ont besoin simplement dun salaire. Aussi la solution la plus efcace et la plus frquente pour rsoudre le problme de la pauvret est le travail utile. Comme les physiocrates, Turgot dfend lide de lexistence de besoins naturels que chacun doit imprativement satisfaire. Cette satisfaction ne peut que passer par le travail intervenant comme un droit inalinable pour chaque individu : Dieu, en donnant lhomme des besoins, en lui rendant ncessaire la ressource du travail, a fait du droit de travailler la proprit de tout homme, et cette proprit est la premire, la plus sacre et la plus imprescriptible de toutes (1775, (1913/1923), V : 242). Tout le monde est contraint de travailler pour assurer sa subsistance et nul ne peut y chapper. Cest sur cette base que Turgot mit sur pied une politique de travail obligatoire, la suite de la disette de 1770, dans sa gnralit de Limoges. Lintgration dans des ateliers publics doit correspondre non pas un enfermement avec un secours dguis, mais lexercice dune vritable activit utile et rentable. Pour rpondre la double contrainte de travaux techniquement peu complexes et de travaux rellement utiles la collectivit, Turgot suggre des activits de voiries et plus particulirement damlioration dentretien des voies de communication. Ces dpenses sont dans tous les cas ncessaires et en aucun cas il sagit dun simple travail occupationnel. Ces activits qui ont pour but de fournir des ressources montaires aux pauvres doivent tre ralises dans des conditions tout aussi srieuses et rentables que nimporte quelle activit prive, et ne pas donner libre cours tout comportement opportuniste . Cest la raison pour laquelle Turgot suggre daffecter lencadrement des personnes comptentes, rmunres qui puissent veiller non seulement la bonne excution technique des ouvrages, ce qui : exigera toujours beaucoup dintelligence et dassiduit (1770 (1913/1923, III : 214), mais qui puissent aussi dbusquer les proteurs car dit-il : Il faut sattendre que plusieurs des travailleurs chercheront gagner leur salaire en faisant le moins douvrage possible (1770, (1913/1923), III : 214). Turgot veut donc prendre soin dcarter tout comportement opportuniste en payant les ouvriers la tche, et donc : de partager les ouvriers en diffrentes classes, raison de lingalit des forces, et de xer des prix diffrents pour chacune des classes (Ibidem : 214), mais aussi en payant des salaires infrieurs ceux qui pourraient tre obtenus dans des conditions normales dactivit car : On a eu occasion de remarquer un abus qui peut facilement avoir lieu dans les travaux de cette espce. Cest que des gens, qui dailleurs avaient un mtier, quittaient leur travail ordinaire pour se rendre sur les ateliers o lon payait la journe (Ibidem : 215). Il faut viter un double cueil, comme le note G. Procacci (1993) : que ces ateliers ne viennent pas concurrencer les activits normales (do un prix de journe infrieur au prix du march) et quils ne se transforment pas par ailleurs en simple atelier charitable.

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Quand Turgot devient son tour en 1774-1775 contrleur gnral, il participe la cration dateliers au niveau national, Paris et en province, en donnant de semblables instructions la fois sur la conduite du travail, sur la distribution et sur la rmunration des ouvriers (1775 (1844), II : 454-462). Par cette mise en place dateliers, Turgot souhaite la fois donner aux pauvres les moyens de satisfaire leurs besoins par eux-mmes mais aussi lutter contre loisivet, considre par tous les encyclopdistes comme une attitude contre nature : La pratique de loisivet est une chose contraire aux devoirs de lhomme et du citoyen, dont lobligation gnrale est dtre bon quelque chose, et en particulier de se rendre utile la socit dont il est membre. Rien ne peut dispenser personne de ce devoir, parce quil est impos par la nature (article Oisivet de lEncyclopdie, cit par Procacci, 1992 : 53). Le secours par le travail reprsente une alternative la charit chrtienne qui, pour Turgot, va lencontre de lobjectif recherch. Montesquieu, Voltaire et ultrieurement Necker partagrent galement ce point de vue (Forrest, 1986). Ainsi les ateliers qui furent ouverts dans le Limousin avec laval de labb Terray, contrleur gnral, connurent sous son ministre une extension ds 1775, et comme le note J. Imbert : Rarement initiative royale a t impose avant tant de soin et suivie avec tant defcacit jusqu la n de lAncien Rgime (1990 : 55). Les rvolutionnaires adoptent des mesures semblables. La solution passe galement par la cration demplois en faveur des individus valides. Ainsi, ce que Turgot avait initi dans le Limousin sobserve aussi partout en France au cours de la priode rvolutionnaire. titre dexemple, la Vende reoit 60 000 livres en 1792 pour la rfection des chemins vicinaux, le district de Bourges reoit 30 000 livres pour lentretien de routes (Forrest, 1986). Il ny a donc pas de rupture entre les pratiques rvolutionnaires et celles qui furent lances par Turgot. En revanche les dpts de mendicit qui avaient t crs au cours du XVIIIe sicle, pour lutter ct des hpitaux contre le vagabondage, et qui taient devenus une pice matresse de lorganisation de lassistance en France jusquen 1789 (Gutton, 1974) connurent sous le ministre Turgot une fermeture passagre. Pour le contrleur gnral, ces dpts sapparentaient plus une politique de charit qu une vritable politique sociale, inefcace tant sur le plan conomique que social. 4. LA SOLUTION LONG TERME : DES PRIX STABLES VERSUS UN PAIN BON MARCH Turgot en tant quintendant du Limousin dut grer la grave crise agricole des annes 1769-1770, et en tant que contrleur gnral, celle de 1774. Les brusques montes du prix des crales mirent les citoyens les plus pauvres (la masse des salaris et des mtayers) dans une situation extrmement difcile. Pourquoi dans ces conditions, ne pas avoir dfendu comme solution naturelle, la thse du contrle du commerce cralier, cense freiner les hausses de prix des produits agricoles, thse dfendue au mme moment par labb Galiani (1770) puis par Necker (1775) et un peu plus tard par Linguet (1788) et par Mably (1790). Dans la srie de lettres labb Terray Lettres au contrleur gnral sur le commerce des grains Turgot dveloppe une thse librale sur la question des

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vivres en avanant que le libre fonctionnement du march, la libert du commerce produisent de meilleurs rsultats que tout interventionnisme par des plus belles intentions : Il nest point vrai quen gnral leffet de la libert soit, ni doive tre de rendre le grain plus cher; et il est prouv que le prix doit en diminuer dans le plus grand nombre des cas (1770 (1997) : 310). 4.1 Le bl doit circuler librement Le bl doit tre considr comme nimporte quelle marchandise. riger des lois contraignantes, xer des prix arbitraires pour le bl sont tout dabord des atteintes au droit de proprit. En consquence, le propritaire qui refuse de vendre son bl bas prix nest pas plus coupable que nimporte quel propritaire de bien qui refuserait de le cder. Non seulement, lobligation qui lui en serait faite, simplement parce quil est en possession de crales constituerait un viol de la proprit, mais encore le respect de ce droit est mme source et condition de lapprovisionnement du peuple, car seule la libre circulation du bl permet de rpondre tous les besoins de la nation. Comme Turgot le rappelle dans un arrt du Conseil dtat : Les plans les plus propres rendre la subsistance de ses peuples moins dpendante des vicissitudes des saisons se rduisent observer lexacte justice maintenir les droits de la proprit et la libert lgitime de ses sujets (1774 (1844), II : 169). Cette libert du commerce qui doit tre garantie en premier lieu au producteur, au nom du respect du droit de proprit, est dterminante dans la formation du bon prix. Un niveau de prix convenable est la condition premire pour encourager la production; il ne sobtient que sil y a libert dcoulement : le laboureur ne cultive quautant quil peut vendre son grain et le vendre assez cher pour y gagner, sil cessait de gagner, il cesserait de cultiver (1761, (1913/1923, II : 123). Cependant, Turgot pense que le prix naturel nexiste pas. Il y a certes une valeur fondamentale, cest--dire ce quelle cote celui qui la vend, mais elle est ellemme dtermine par loffre et la demande, la priode de rfrence tant plus longue que celle de la valeur vnale (Faccarello, in Braud Faccarello, 1992 : 254 et suivantes). Cette libert du commerce doit tre garantie dans un deuxime temps aux ngociants. Si au niveau national, un pays est apte produire ce dont il a besoin, on peut malheureusement observer des priodes de disettes et dexcdents simultanment dans un pays comme la France. Mme si la situation moyenne peut tre juge satisfaisante, la diversit climatique conduit des rsultats parfois trs contrasts. Les ngociants, condition que toute libert leur soit accorde, peuvent contribuer lharmonisation ncessaire au sein mme du pays alors que : Les rglements ne produisent pas un grain de plus mais ils empchent que le grain surabondant dans un lieu ne soit port dans les lieux o il est plus rare (1770 (1997) : 317). Les commerants ont pour tche essentielle dgaliser les productions entre les consommateurs de telle sorte que toute pnurie se trouve rpartie sur une plus grande zone et soit moins douloureuse. Grce eux, le march

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peut acqurir la souplesse ncessaire pour satisfaire les besoins de la population et : quelque mesure quon prenne, il ny a quun moyen dempcher le peuple de mourir de faim dans les annes striles, cest de porter du grain l o il ny en a pas ou den garder pour le temps o il ny en aurait pas et pour cela il faut en prendre o il y en a, il faut quil y en ait en rserve pour un autre temps. (... ) ce que le commerce parfaitement libre peut seul faire au plus bas prix possible (1770 (1913/1923, III : 332). La ncessit daccorder la libert la plus totale au ngoce constitue une condition essentielle du bon fonctionnement du march et du rle efcace des ngociants. Le seul mot de Turgot cest : libert : Nos principes sur cette matire sont libert, indpendance (... ) libert dans lintrieur de vendre qui lon veut, quand et o lon veut (... ) jtendrais ces principes de commerce de bl toute marchandise (1773 (1913/1923, III : 614-615). Cette libert est dautant plus ncessaire que limmobilisation de capitaux, la prise de risques, leffort de connatre ltat du march et son volution, ncessitent une rmunration quempcherait toute vente force et remettrait en cause la gestion prive des approvisionnements : Les ngociants, par la multitude des capitaux dont ils disposent, par ltendue de leur correspondance, par la promptitude et lexactitude des accs quils reoivent (... ) ont des moyens et des ressources qui manquent aux administrateurs les plus clairs et les plus actifs (1774 (1913/1923, IV : 203-204). 4.2 La libert du commerce des bls contre les monopoleurs , les accapareurs , les affameurs Pourtant reste un problme majeur rsoudre : celui de la conance accorder aux ngociants. Le peuple accuse gnralement les ngociants de monopoleurs , de spculateurs, les rendant le plus souvent responsables des hausses de prix. Si Turgot prend acte de ces craintes populaires il reste persuad que seule la libert totale du commerce contribue supprimer les marchands indlicats : Ce nest pas que, dans des cas particuliers, il ne puisse y avoir un marchand fripon et un consommateur dupe; mais le consommateur sinstruira, et cessera de sadresser au marchand fripon, celui-ci sera dcrdit et puni par l de sa faute (1759 (1913/1923, I : 603). Des dveloppements rcents propos des notions dintrt et de conance (Orlan, 1994) restituent cette remarque toute sa modernit. En partant de lide que les acteurs font tous partie dune communaut particulire la socit marchande la simple appartenance dun individu celle-ci rend les autres intervenants plus conants dans les changes. Dans le cas o lun deux nhonorerait pas ses engagements, les acteurs futurs le sanctionneraient en refusant dinteragir avec lui. Le mcanisme de rputation repose sur un mcanisme de sanction (refus de ngociation) : elles sont sufsamment dissuasives pour carter tout marchand indlicat. Turgot fait dailleurs remarquer lexistence dun lien entre la rputation des marchands et la frquence de transaction. Les transactions rptes incitent les agents conserver leur bonne rputation. La multiplication des transactions enrichit la connaissance mutuelle des agents, et inversement (Fontaine, 1994).

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4.3 La libert du commerce sert les consommateurs En dfendant la libert du commerce des grains, Turgot en montre les effets bnques du point de vue du consommateur. Seule la libert conomique permet la ralisation de ltat social le plus satisfaisant. Turgot pose bien le problme du lien entre le niveau des salaires et celui des subsistances, mais simplement pour afrmer que la libert du commerce tablira un quilibre entre le prix des subsistances et le prix des journes de travail. Son analyse, une fois de plus, repose sur lharmonie des intrts individuels. Comme le souligne Turgot, les salaires sont indexs sur un niveau de prix moyen, et toute hausse anormale des prix nentrane pas une hausse proportionnelle des salaires. Il parat tre plus important pour le peuple davoir la garantie de prix plus stables plutt que des prix articiellement bas quaucun gouvernement ne pourrait nancer longtemps. En indexant les salaires sur des prix agricoles rendus stables, grce un commerce libre, on rend les salaris, et dune faon plus gnrale, tous ceux qui dpendent du march pour leur approvisionnement en produits alimentaires, beaucoup moins vulnrables aux alas de la conjoncture conomique (cf. supra) et beaucoup moins pauvres. 4.4 Mais la libert nest pas une rponse unique et parfaite Pourtant cette analyse nest pas sans poser quelques problmes et quelques limites. On souponne en effet dans luvre de Turgot que la libert du commerce ne constitue pas une rponse parfaite et automatique, car en cas de disette, le recours des fournisseurs trangers pose dimportants problmes de cots, dincertitude sur les achats et dinscurit des approvisionnements : Le vaisseau peut tre arrt longtemps, ou mme prir par les temptes; le grain peut tre avari, et quand il arriverait promptement, il ne remplira quune trs petite partie du vide (1769, (1913/1923) : 117). Le problme des achats de bls trangers cest surtout le cot : le grain charg de tous les frais de transport sera presque aussi cher que le grain du pays; il ne pourra donc point en faire baisser le prix (ibidem : 117). Dans ce cas-l, que peut-on alors attendre dune libralisation du commerce des bls? En effet, comme le souligne Turgot lui-mme, tout en apportant un argument que ne renieraient pas les opposants la libert du commerce des grains : De quelque manire quon sy prenne et quand on parviendrait proportionner la quantit de subsistances aux besoins, elles ne peuvent arriver dans la Province quavec des frais exorbitants qui en augmenteront considrablement le prix () Or ce prix, il nest pas possible quil soit la porte du plus grand nombre des consommateurs (1770 (1913/1923), III : 150). En reliant le problme des disettes celui de la pauvret, Turgot montre nalement que le vritable problme en cas de hausse des prix agricoles est plus un problme de solvabilit, quune insufsance de production, ou un simple dysfonctionnement du march. Quoiquil afrme propos des disettes de 1769-1770 que : deux choses manquent : la denre et les moyens de la payer (ibidem, III : 144) il indique clairement que le plus essentiel demeure linsufsance du pouvoir dachat du peuple, et non une

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simple insufsance du niveau de production que tout commerce y compris extrieur pourrait combler, mais un prix le plus souvent hors de porte. Cest la raison pour laquelle, cot dun projet de libralisation de lconomie et du commerce cralier en particulier, les programmes demplois publics prennent tout leur sens et toute leur importance. CONCLUSION La politique de Turgot lgard des pauvres reprsente un bel exemple de programme conomique et social de transition entre la n de lAncien Rgime et la priode rvolutionnaire. Rompant avec la conception charitable du pauvre, rompant avec la politique denfermement des sans-emploi, Turgot met discrtement un terme dnitif prs de trois sicles de politique punitive. La fermeture progressive des dpts de mendicit et louverture des ateliers de charit sont les lments signicatifs de ce changement. Cette volution institutionnelle traduit des attitudes diffrentes lgard des pauvres. En expliquant la pauvret par des causes conomiques (baisse du pouvoir dachat, chmage), et non par le seul comportement individuel, Turgot admet que le droit au travail pour tous est la seule rponse possible. Par ailleurs il demeure convaincu que ce droit au travail ne sera respect que dans le cadre dun march du travail libre de toute rglementation. La suppression des jurandes tente en 1776 relve de cette dmarche. Pourtant sans le prvoir sans doute, Turgot, en proclamant le droit au travail, ouvrit la voie une politique sociale qui fut mise en place progressivement la n du XIXe sicle, en raison du foss grandissant entre le droit et la ralit conomique et sociale. La mise en place des ateliers de charit fut une version primitive et alternative de ce droit au travail que les politiques de protection sociale, puis les politiques dactivation de lemploi, peinent encore de nos jours honorer. BIBLIOGRAPHIE ASSELAIN, J.-C. (1984), Histoire conomique de la France du XVIIIe sicle nos jours, 2 tomes, Paris, Le Seuil, 2 tomes. BRAUD, A. et G. FACCARELLO (ds) (1992), Nouvelle histoire de la pense conomique, Paris, La Dcouverte, 1. BORDES, C. et J. MORANGE (ds) (1981), Turgot, conomiste et administrateur, Paris, P. U. F. BRAUDEL, F. et E. LABROUSSE (ds), (1970/1977), Histoire conomique et sociale de la France, Paris, P. U. F, Tome 2, 1660-1789, Des derniers temps de lge seigneurial aux prludes de lge industriel. CASTEL, R. (1995), Les mtamorphoses de la question sociale, une chronique du salariat, Paris, Fayard. CAZES, B. (d.) (prface) (1970), Turgot, crits conomiques, Paris, Calmann-Lvy. CLMENT, A. (1999), Nourrir le peuple : entre tat et march (XVIe-XIXe sicle), Paris, lHarmattan.

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LACTUALIT CONOMIQUE

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LA POLITIQUE SOCIALE DE TURGOT

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