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tudes

Le mythe du lien du sang : une interprtation psychosociale de lidentit ethnique


Toshiaki KOZAKA Stphane LAURENS

XIXe

Ernest Renan affirmait la fin du sicle : Loubli, et je dirais mme lerreur historique sont un facteur essentiel de la cration dune nation, et cest ainsi que le progrs des tudes historiques est souvent pour la nationalit un danger (Renan, 1992, p. 41). Cet oubli de la diversit et du changement rels est la prcieuse source de la constitution de lidentit communautaire. Rappelons avec Max Weber (1995, p. 130) que lidentit ethnique sappuie sur la croyance de la filiation, mais que cette croyance relve plus souvent du registre de la fiction que de la ralit. Lorsque se forme le sentiment dtre li par la filiation, la communaut politique se constitue, et le fait de vivre ensemble conduit ensuite au dveloppement progressif dune langue, dune religion ou dune culture communes. Mais linverse est galement vrai : quand un

certain nombre dindividus constituent une communaut politique et se dotent dun destin commun, ce corps politique artificiellement constitu au dbut tend fabriquer a posteriori un mythe de filiation travers la vie commune pendant des gnrations. cet effet, Weber invoque les exemples des Grecs et des douze tribus dIsral. Les Grecs considraient toute subdivision de la polis, si arbitraire ftelle, comme manant dun anctre fictif. Les douze tribus dIsral taient des subdivisions de la communaut politique qui assumaient certaines prestations chaque mois tour de rle. Les chiffres ronds accols dhabitude aux tribus douze tribus dIsral ou trois tribus doriennes suggrent dailleurs quil sagit bien dune dlimitation caractre politique et artificiel (ibid., p. 135, 137).

Toshiaki Kozaka, Laboratoire de psychologie environnementale (CNRS UMR 8069, universit Paris Descartes), e-mail : kozakai@club-internet.fr. Stphane Laurens, Centre de Recherches en psychologie, cognition et communication (CRPCC) universit de Rennes 2. stephane.laurens@uhb.fr

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Ainsi les groupes ethniques ou nationaux sont-ils au demeurant des communauts imagines , pour reprendre la fameuse expression de Benedict Anderson (1996). Aprs avoir examin la ralit des liens du sang supposs derrire les diffrentes communauts ethniques ou nationales, nous prsenterons une analyse conceptuelle du lien du sang : ce dernier ne correspond non seulement aucune ralit historique mais savrera plus radicalement sur le plan thorique sans objet. Nous vrifierons ensuite que lidentit ethnique ne peut pas non plus sappuyer sur la continuit culturelle. Enfin une analyse pistmologique soulignera la nature fondamentalement psychosociale du fondement identitaire. Nous montrerons ainsi le mcanisme par lequel lidentit collective se fabrique en tant que fiction sociale. LE
LIEN DU SANG

LES MYTHES ET LA RALIT

Selon les ides courantes, lidentit ethnique serait avant tout fonde sur la filiation (Weber, 1995 ; Poutignat et Streiff-Fenart, 1995). Contrairement aux nations dites multiethniques les tats-Unis dAmrique, le Canada ou lAustralie constitues principalement par les migrants, dautres nations appeles tats-nations, telles que la France, lAllemagne ou le Japon, tendent tre reprsentes comme composes de populations homognes, mis part les immigrs rcemment installs au cours du XXe sicle. Mais tous ces tats-nations sont en ralit faits de populations dorigines varies comme les nations ouvertement multiethniques. La diffrence entre ces deux types de nations ne tient pas la composition originelle des membres,

mais simplement la perception actuelle de ces populations issues de diverses sources. Pour des raisons historiques et politiques, certaines nations se sont dveloppes sous un modle multiethnique ou multiculturel, alors que limage dun peuple homogne sest impose dans dautres nations. La distinction de ces deux catgories concerne donc moins le point de dpart dans le pass que le prsent, qui constitue en quelque sorte un point darrive, certes provisoire (Schnapper, 1991, p. 77). titre dillustration, sans prtendre lexhaustivit, nous examinons quatre cas dtatsnations : France, Allemagne, Japon et Isral. La France est un pays dimmigration de longue date, et beaucoup de citoyens franais daujourdhui sont des descendants dimmigrs arrivs au pays au XIXe sicle ou dans la premire moiti du XXe. Dix-huit millions de Franais ns entre 1880 et 1980 descendent dimmigrants la premire, seconde ou troisime gnration (Frmy et Frmy, 1999, p. 603). Si le taux des rsidents trangers est moins lev aujourdhui en France, socit traditionnellement tolrante aux trangers, quen Allemagne, hermtique 6,4 % en France contre 8,2 % en Allemagne en 1990 , il ny a rien de paradoxal, puisque cest la consquence logique de la plus grande possibilit de naturalisation en France : au cours des annes 1980, parmi quelque 40 000 enfants turcs ns chaque anne en Allemagne, seul un millier dentre eux ont acquis la nationalit allemande, alors que durant la mme priode, la quasi-totalit des 30 000 nouveau-ns trangers lHexagone sont devenus franais lexception de 2 000 enfants (Schnapper, 1991, p. 58). Selon les statistiques du dernier recensement de 1999 par lINSEE,

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550 000 trangers ont obtenu la nationalit franaise depuis le prcdent recensement de 1990. Labondance des individus dorigine trangre en France nest pas seulement due sa conception contractualiste et ouverte de la nationalit, hrite des Lumires et de la Rvolution. On ne saurait oublier les conditions dmographiques particulires qui ont conduit cet tat de la population. Entre lpoque napolonienne et la Seconde Guerre mondiale, la population franaise naugmenta que de la moiti peine, alors que la population allemande quadrupla (Schnapper, 1991, p. 63-64). De plus, la dmocratie ayant vu le jour en France avant le dmarrage de la rvolution industrielle, les paysans en difficult conomique bnficirent de mesures protectrices, ce qui retarda leur proltarisation et aggrava encore davantage la situation de pnurie de main-duvre industrielle (Noiriel, 1988, p. 297-318). De 1850 1940, la France a t le seul pays en Europe qui importait des hommes, alors que les autres en exportaient. Par exemple, lAllemagne nest devenu un pays dimmigration massive qu partir de 1960 (Schnapper, ibid.). La nation franaise est ainsi loin dtre une appellation de lignage, et il est difficile de soutenir quelle maintient son identit consanguine. Certains pays, comme lAllemagne ou le Japon, adoptent une conception ethnique de la nationalit, fonde sur le droit du sang. Refltant cette vision hermtique de la nation, il est vrai que lAllemagne jouit dune continuit plus leve de la filiation par rapport la France. Nanmoins, les grands mouvements de migration allant du IVe au VIe sicle ont totalement modifi la carte ethnique de lEurope. Le peuple appel aujourdhui allemand est constitu

dun mlange de certaines populations catgorises sous les noms de germanique , de celtique ou de slave . Par ailleurs, lidentit allemande est une invention relativement rcente qui ne prolonge gure sa racine au-del du XVIIIe sicle o le romantisme sest panoui notamment avec Herder ou Gthe. La plupart des Japonais se considrent comme un peuple homogne, voire pur et sans mlange. Dans leur quasi-totalit, les discours politiques et idologiques vhiculs autour de lidentit nipponne sont sous-tendus par une croyance tonnante en la concordance entre race, culture et langue : les Japonais authentiques , ce seraient les femmes et les hommes qui partagent le sang japonais , travers la transmission exclusive du gne nippon dans cet archipel depuis lternit, et qui parlent, eux seuls, la langue japonaise (Befu, 1987, p. 131132). Cependant, la ralit est videmment tout autre. Sans mme parler des Ainus, autochtones dans le nord de larchipel ou des habitants dorigine corenne ou chinoise, victimes du colonialisme nippon, les Japonais actuels descendent de diffrentes populations issues du continent asiatique ou des les ocaniques. Certains anthropologues avancent que la famille impriale rige en symbole archtypal des Japonais dans les discours ultranationalistes serait galement dorigine trangre, en loccurrence corenne. Dailleurs, cette vision de l ethnie japonaise pure (tanitsu minzoku) est un discours labor assez rcemment, contrairement ce que croient aujourdhui la plupart des Japonais, et nest devenue dominante quaprs la Seconde Guerre mondiale. Les idologues nationalistes reconnaissaient sans peine avant la guerre que le Japon avait assimil diffrentes

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ethnies trangres et que les empereurs descendaient dune tribu corenne installe jadis dans larchipel (Oguma, 1995, p. 362-404). Ltat dIsral constitue un exemple particulier dans ce cadre. Cet tat-nation fut fond par limmigration comme les tats-Unis ou le Canada. Le caractre multiethnique mis en avant, ainsi que la conception de la nationalit base sur le droit du sol, sont des corollaires naturels des donnes historiques de ces nations amricaines. La continuit du sang na manifestement gure dimportance dans un tel contexte social. En revanche, ltat dIsral fut fond partir du scnario selon lequel les Juifs disperss dans le monde entier retournent enfin sur leur terre natale ; leur identit ethnique se conoit donc en continuit depuis le temps biblique, contrairement aux autres pays dimmigration. Mais cette continuit consanguine est-elle relle ? Les Juifs tant matrilinaires, toutes celles et tous ceux qui sont ns dune mre juive sont considrs, selon la dfinition du rabbinat, comme juifs (Lewi, 1976, cit par Schnapper, 1980, p. 38). Autrement dit, les personnes nes dun pre juif et dune mre non juive ne sont pas juives au sens strict. Mais la loi du Retour, instaure en 1950 et amende depuis plusieurs reprises, a permis non seulement aux Juifs, mais galement aux enfants ns dune mre non juive, ainsi quaux conjoints non juifs maris aux Juifs, de retourner la Terre promise. Or, le mariage mixte entre Juifs et non-Juifs est trs frquent : en Isral, plus dun Juif isralien sur deux est mari avec un non-Juif. Beaucoup dimmigrants sont devenus israliens sans satisfaire au critre traditionnel pour faire partie du peuple juif (Courbage, 1998).

Un grand nombre de Sovitiques se sont implants en Isral depuis limplosion de lURSS ; les immigrants dorigine sovitique constituent le plus grand groupe juif en Isral aprs les contingents venant dEurope et dAmrique runis selon les statistiques de 1995, 1 869 000 (34,9 %) sont dorigines europenne ou amricaine, 931 000 (17,4 %) viennent de lex-Union sovitique, 852 000 (15,9 %) dAfrique, 843 000 (15,8 %) de Proche et Moyen-Orient et 862 000 (16 %) sont des Arabes israliens. Or, de nombreux Sovitiques non juifs se sont procur un certificat de complaisance afin dchapper au communisme. On estime quils formaient entre un dixime et un tiers des candidats limmigration. Depuis le dbut des annes 1990, o limmigration massive des Sovitiques a commenc avec limplosion de lUnion sovitique, on a enregistr une augmentation nette des effectifs chrtiens, notamment orthodoxes, en Isral. Alors que le nombre des chrtiens augmentait de 2 000 mes seulement tous les ans jusquen 1989, il allait quintupler partir de 1990, et les chrtiens israliens iront mme jusqu augmenter en 1995-1996 de 21 000 mes, donc dix fois plus quauparavant, ce qui correspond un taux de croissance annuelle de 13 %, de loin plus important que chez les Juifs et les Arabes. Cette croissance soudaine et irrgulire est attribuable la prsence de nombreux chrtiens parmi les immigrants sovitiques (Courbage, 1998). On saperoit ainsi que beaucoup de non-Juifs sont devenus en fait des citoyens juifs dIsral. Objectivement, le mythe de la continuit consanguine se trouve fragilis. Rapportons encore deux lments pour mettre en exergue le carac-

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tre fictif du lien du sang. Il est un groupe en thiopie qui se rclame du judasme : les Falashas. Mais en raison de la diffrence physique les Falashas sont noirs et de ltranget de leurs pratiques religieuses, le rabbinat refusa, jusquaux annes 1980, de les reconnatre comme juifs ; leur entre dans la Terre promise fut donc entrave. Les Israliens juifs et noirs virent finalement le jour grce une srie de ponts ariens que le gouvernement isralien effectua contre la volont de la plupart des habitants du pays entre novembre 1984 et le dbut de lanne suivante (Courbage, 1998). En outre, Ferro (2002, p. 115-135) avance, avec des documents historiques lappui, lide que les Juifs en diaspora, Ashknazes ou Sfarades, ne seraient pas des fils et filles des juifs chasss de la Palestine, mais plutt des descendants des convertis locaux, au moins en partie. Pourquoi seraient-ils en effet si varis du point de vue physique, sils taient tous originaires de la mme rgion, sans mariage mixte ni apport de convertis locaux, alors que lvolution physique si radicale, telle que la modification de la couleur des yeux ou des cheveux, est inconcevable en quelques milliers dannes seulement ? Aucun tat-nation ne correspond au groupement selon la filiation ancestrale. La France, lAllemagne, le Japon ou Isral ne se sont pas dvelopps partir dune population homogne ds lorigine ; cest au contraire parce que le projet dunification politique sest impos pour des raisons historiques que la population a fini par se concevoir comme une ethnie. Lidentit ethnique ou nationale est un pot vide de contenu objectif ; cest lidentification subjective qui le remplit et le colore travers un processus historique contingent.

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SOPHISME DU LIEN DU SANG

Lexamen des faits historiques a soulign la difficult fonder lethnie sur la continuit de la filiation. Nous proposons prsent de rflchir sur la notion mme de lien du sang. Les parents et les enfants sont lis par un sentiment de partager la vie en un sens tant social que biologique. Mais ce sentiment ne provient en aucun cas de leur proximit biologique objective. Imaginons quon se trompe de bb la maternit aprs laccouchement. Il est tout fait possible que durant toute leur vie, les parents ne saperoivent de rien, moins quil ny ait des incompatibilits flagrantes concernant la couleur de la peau ou le groupe sanguin. Tout comme le phnomne dempreinte chez les oiseaux, la reconnaissance de la parent ne seffectue pas par un quelconque facteur biologique, et le lien de parent est acquis ou construit dans les circonstances sociales. Loiseau, une fois clos, suit normalement son parent. Toutefois, il ne reconnat pas instinctivement les membres de lespce laquelle il appartient, mais suit le premier objet en mouvement quil rencontre, que ce soit la mre, un autre animal, un tre humain, voire une lampe clignotante. Cet objet laisse une empreinte dans lanimal, qui va tablir des liens dattachement personnel, de fixation cet objet, semblables ceux quil dvelopperait lgard dune mre naturelle. Et ce nest pas seulement le cas des oiseaux. Diverses recherches empiriques en thologie montrent quil nexiste pas de lien du sang : chez les singes et chez les souris, lorsque le jeune reoit les mmes soins de sa mre ou dune trangre, il ne manifeste aucune prfrence (Chauvin, 1990). Pourquoi les humains possderaient-ils un flair plus aigu que les autres animaux ?

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En apprenant que les personnes quon prenait pour son pre et sa mre ne le sont pas en ralit, on sera certes saisi dun terrible dsarroi et on se mettra peuttre la recherche de ses vrais parents. Mais lapparition naturelle dun tel comportement ne prouve en rien que le lien du sang est biologique. Ce qui est en jeu ici est la croyance : Les personnes que je prenais pour mes parents ne le sont pas et mes vrais parents sont ailleurs. Sans sen apercevoir, on continue vivre avec ses parents actuels comme si de rien tait. Et inversement, si on arrive croire, pour une raison ou une autre, quon est un enfant adopt, mme si ce nest pas le cas en ralit, on se tourmentera et sefforcera de retrouver ses vrais parents. Par ailleurs, contrairement la mre, qui enfante, le pre ignore en gnral si lenfant a t rellement engendr par ses spermatozodes. Pourtant, il ne sinquite gure de lauthenticit du lien avec le nouveau-n. Le lien du sang nest pas une notion biologique, mais une fiction sociale. Il nest pas une affaire didentit, mais bien une affaire didentification. Pour que la notion de filiation acquire un sens, il faut voir apparatre la ncessit et le dsir de mmoriser, voire de fabriquer, au besoin, la ligne do on serait originaire. Dans la mesure o la reproduction humaine sassure de manire sexue entre deux individus, en gnral non apparents, la ligne consanguine se dilue invitablement chaque succession de gnrations, quil sagisse du systme patrilinaire ou matrilinaire. Dans les deux cas, la ligne est perue sans solution de continuit, car on focalise lattention uniquement sur lune des composantes, pre ou mre. Mais il suffit de dplacer le centre de focalisation du pre la mre ou vice versa pour sapercevoir que la ligne est rompue chaque descendance. Le

mariage nest pas une institution pour perptuer la gnalogie pure , mais au contraire pour mlanger deux lignes htrognes, autrement dit pour accueillir ltranger dans lidentit sans cesse reconstruite et sdimente. Cet argument est dautant plus pertinent que linceste est prohib dans la quasi-totalit des rgions du monde, obligeant les hommes se mlanger avec les femmes dun groupe extrieur. En effet, la prohibition de linceste est moins une rgle qui interdit dpouser une femme consanguine quune rgle qui oblige la donner un autre groupe (Lvi-Strauss, 1967). Le caractre fictif du pedigree humain se rvle sous une forme cristallise dans la conception de la maison au Japon. Dans cette socit moderne et industrialise, pourtant encore profondment imprgne de valeurs traditionnelles, la maison constitue une unit importante de la vie quotidienne. Le mariage est peru comme une occasion avant tout dunir deux maisons, au-del des individus directement concerns, et la coutume est dafficher la porte de la salle de crmonie : Mariage entre la maison X et la maison Y et non Mariage entre monsieur X et mademoiselle Y. Dans les arts traditionnels, comme le thtre n, les acteurs doivent tre fils des maisons sculaires officiellement reconnues dans ce monde. Qui plus est, le rle principal dune pice est toujours distribu aux membres de la maison spcialise dans les rles principaux. Les fils ns dans une maison spcialise dans les rles secondaires ne peuvent jamais jouer un rle principal. La filiation rgit ainsi la vie sociale des Japonais chaque occasion. Or, ce souci quasi obsessionnel de perptuer la gnalogie saccompagne dun phnomne curieux : ladoption

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denfants seffectue frquemment et avec une lgret dconcertante. Par exemple, lorsque lhritier mle fait dfaut ou quil est jug dpourvu du talent requis pour perptuer la tradition de la maison, cette dernire nhsite pas adopter ouvertement un hritier de secours issu dune autre maison. Ladoption est particulirement frquente dans le monde artistique, notamment le thtre n o la perptuation de la maison-cole constitue une affaire primordiale, mais sobserve galement dans les circonstances ordinaires. Soit un grant dune entreprise familiale sans hritier. Afin de garder son entreprise sous le contrle familial, il peut adopter un homme, en gnral adulte, qui deviendra ainsi lhritier officiel de la maison. Si le patron na pas de garon, mais uniquement des filles, lune dentre elles pousera un homme qui portera dsormais le patronyme de la maison adoptive. Il arrive mme quune maison riche de descendance masculine fasse le don dun de ses fils une maison apparente sans hritier mle. Mon petit frre se transforme ainsi en mon cousin. Ou, dans un autre registre mme si ce cas est devenu rare aujourdhui , lorsquune jeune fille encore clibataire donne naissance un bb, les parents de la jeune fille peuvent adopter le bb pour protger leur fille dune mauvaise rputation. Dans ce dernier cas, la gnalogie est bouleverse encore davantage au niveau de ltat civil : le nouveau-n et la jeune fille, donc sa propre mre, deviennent frre et sur ; lorsque la jeune fille accouchera ultrieurement dun autre enfant, si elle le garde cette fois, ce dernier deviendra le neveu de son frre an. Il est mme concevable que le petit frre devienne loncle de son an. Il suffit pour cela quune femme donne naissance deux enfants et que le benjamin soit

adopt par les parents de la mre. Ce cas de figure est rare, mais possible, si le premier bb est une fille et que le second est un garon. Alors, les parents de la mre, sils sont dpourvus de descendant mle, peuvent rclamer le benjamin comme lhritier de la maison. Lenfant adopt peut tre mineur ou majeur, mais les parents adoptifs doivent tre majeurs, et plus gs que lenfant adopter dau moins un jour (article 793 du Code civil). Pour surprenantes quelles soient, ces oprations sont pourtant parfaitement lgales et saccomplissent par une simple dclaration la mairie. Cette filiation provoque contractuellement est relativement frquente, entre 80 000 et 90 000 cas par an le nombre des cas dadoption des orphelins est en revanche peu lev : moins de mille par an (Omura, 1999, p. 187-198) , et sapparente sur le plan juridique aux liens produits par la filiation et lalliance. Non seulement les enfants adopts bnficient des droits et contractent les dettes ventuelles au mme titre que les enfants biologiques, mais, respect de lapparence de la fiction oblige, les restrictions au mariage consanguin sappliquent galement ces enfants adopts (article 736). On assiste ainsi, dun ct, limportance accorde la perptuation du pedigree social , et de lautre, la violation ouverte des fondements de ce pedigree. Mais ce paradoxe nest en fait quapparent. La maison japonaise est plus une organisation formelle quune communaut lie par la filiation. Plus quun ensemble dindividus, elle fonctionne comme une entit collective transcendant les membres qui la composent. Contrairement au cas de la Chine ou de la Core, o la continuit consanguine constitue un lment essentiel, le lien du sang proprement dit na gure dimpor-

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tance au Japon, alors que la continuit de la maison en tant que fiction sociale se voit attribuer un rle considrable. Afin de mieux clairer ce point, faisons un dtour par lEurope mdivale. On y voit la mme logique de la transcendance de lentit collective par rapport ses lments constitutifs. Kantorowicz (1989, ch. 6) a analys comment les juristes et les thologiens du Moyen ge furent progressivement amens forger une reprsentation de la permanence des tres collectifs tels que le royaume, lglise ou luniversit. La pluralit des membres, aussi bien au sens horizontal diversit un moment donn que vertical volution travers le temps , en arrive seffacer devant lunicit en termes de fin ou de projet de la communaut. De mme que lidentit horizontale est invente grce la perception de lunit collective, lidentit verticale est imagine travers la succession des membres destins participer tous au mme destin de lentit collective imaginaire qui transcende ainsi les individus constitutifs. Et cette logique juridicopolitique finit par aboutir la reprsentation du roi comme un simple support matriel et personnifi de la communaut royale : le corps de chaque roi prit, mais le Roi ne meurt jamais. Il est intressant de remarquer que la mme logique sobserve dans la culture japonaise, pourtant fort loigne des cultures europennes. Les empereurs successifs de larchipel nippon sont reprsents, du moins chez les thologiens shintostes ou les idologues nationalistes, comme autant de supports temporels dune seule et unique me impriale immortelle . Cette fiction idologique met en avant moins la continuit sanguine de la famille impriale que lunicit de lEmpereur (Origuchi, 1930).

Les pratiques apparemment hypocrites permettant de maintenir la maison japonaise se comprennent maintenant comme une institution parfaitement cohrente du point de vue psychosocial. En fait, lidentit des membres concrets est relgue au second plan. Ce quil faut sauvegarder, cest le patronyme lui-mme et non pas un quelconque individu qui nen est quun support matriel. Seule compte lidentification des membres la maison, la fois par eux-mmes et par les autres. La transcendance de la maison rend possible le recrutement, bien que contrl, des futurs membres de lentit collective parmi les lments exognes. Contrairement aux composantes qui ne sont plus que des supports matriels, la maison est rige en une ralit premire, tangible et inchangeable. Et il est aisment comprhensible que cette sparation symbolique conduise naturellement la sacralisation de la maison o foisonnent les mythes fabriqus pour la cause. Quelles quen soient les caractristiques et les circonstances culturelles, toute notion de lien du sang sappuie sur une certaine fiction sociale, puisque la filiation implique inluctablement lincorporation de lextrieur. Cette duperie collective puise ses dispositifs en fonction du contexte culturel et idologique : droit divin, continuit du sang, puret de la race, etc. Mais la transcendance dune entit collective par rapport ses membres rels constitue en fait le fondement primordial de toutes les institutions sociales tat, entreprises prives, universits, clubs sportifs, etc. Il y a invitablement un saut logique entre le niveau des composantes individuelles et le tout collectif qui en rsulte. Et ce saut doit tre combl par une fiction sociale approprie pour que les institutions remplissent convenablement leur fonction.

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Invention de la tradition Peut-on alors fonder lidentit ethnique ou nationale par la continuit du contenu culturel ? Cette solution savre cependant sans issue comme la tentative prcdente. En effet, la culture volue, quelle quelle soit. Elle na pas de contenu immuable qui constituerait son essence. Certes, les nouveau-ns sont socialiss selon les valeurs et normes du milieu o ils grandissent, et par consquent une certaine continuit culturelle toute relative semble assure. Nanmoins, ce mcanisme de relais nempche pas que la vision du monde des nouveaux acteurs diffre de celle des prcdents. Nest-ce pas justement parce que la culture volue quil peut y avoir des conflits de gnrations ? Illustrons ce propos avec quelques exemples concrets. La langue franaise ne peut tre tenue pour lessence culturelle des Franais. Plus de la moiti des habitants qui occupaient le territoire franais actuel ne parlaient pas le franais avant la Rvolution de 1789, et une bonne partie de lautre moiti le parlait fort mal (Atlas de la langue franaise, 1995, p. 22). Il fallut attendre la Premire Guerre mondiale pour que la pratique du franais devienne gnrale, longtemps aprs linstauration de lenseignement obligatoire sous la IIIe Rpublique. Les Ashknazes ayant jou le rle principal dans la cration de ltat dIsral avaient abandonn lhbreu depuis fort longtemps et cest seulement au cours du XIXe sicle quils ont reconstitu un hbreu moderne partir de la langue ancienne de la Bible. Dans la mesure o 90 % des Juifs israliens parlaient encore le yiddish au dbut des annes 1950, on nimaginait pas que lhbreu quasi artificiellement construit deviendrait un jour lune des deux langues nationales dIsral lautre

tant larabe , et on croyait que ce serait soit langlais, soit le yiddish qui jouerait ce rle central (Schnapper, 1991, p. 108). Le christianisme constitue sans aucun doute le noyau dur des cultures europennes et amricaines daujourdhui. Or, il tait lorigine une religion trangre, ne dans le dsert du ProcheOrient, et il est chass aujourdhui presque totalement de cette rgion o fleurit lislam. De mme, le bouddhisme a vu le jour dans le nord de lInde, il y a vingt-cinq sicles, mais il sest rpandu peu peu sur toute lAsie. Il compte des millions dadeptes dans de nombreux pays de la rgion, tels que le Sri Lanka, la Thalande, le Vit-nam, la Core du Sud ou le Japon. Mais le bouddhisme a t compltement abandonn par sa terre natale : actuellement, les bouddhistes ne reprsentent mme pas 1 % de la population indienne et sont totalement absents du Pakistan. Comme le christianisme, cette religion trangre a conquis le cur dautres peuples lointains. Les touristes trangers visitant les anciennes architectures de Kyoto admirent la tradition nippone. Mais il sagit de copies des styles chinois et corens. La langue japonaise a considrablement volu sous linfluence du chinois, et son systme dcriture fut dabord emprunt aux idogrammes chinois, avant linvention de deux sries de syllabaires partir de ces derniers, soit en les dformant, soit en en gardant juste une partie. Existet-il quelque chose qui ait vraiment sa racine uniquement dans la culture japonaise ? Dgager ce qui est propre la culture japonaise en tant que contenu, purifi de toute influence trangre, est un effort vain ; cest comme si on pluchait un oignon : quand on en aura enlev toutes les peaux, il ne restera plus rien (Maruyama, 1984).

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Les historiens dmontrent que ce que nous appelons la tradition ancestrale est souvent le produit dune invention plus ou moins artificielle et de surcrot bien plus rcente quon ne le croit (Trevor-Roper, 1996). Par exemple, le kilt est considr aujourdhui comme le vtement traditionnel de tous les cossais, et, chaque occasion de clbrer leur identit nationale, ces derniers shabillent de ce costume emblmatique. On croit souvent que le kilt a sa racine dans la tradition ancestrale. Mais en ralit, cest une invention relativement rcente, dailleurs faite par un tranger, en loccurrence un industriel anglais originaire du Lancashire. Les habitants de la haute cosse, do le kilt est cens tre originaire, vinrent auparavant dIrlande et entretenaient un lien plus troit avec les Irlandais quavec les Saxons de la basse cosse. En fait, le concept entier dune culture originale de la haute cosse est une invention rtrospective, et, avant la fin du XVIIe sicle, ces habitants ne constituaient pas un peuple part, mais une partie dborde des Irlandais. Ce fait est bien naturel dans la mesure o le dplacement tait lpoque plus facile par la mer que par la terre. Le processus de fabrication identitaire des cossais consiste en trois phases. La premire est le moment de rupture avec la culture irlandaise. Il se produit une usurpation des lments culturels originaires dIrlande et ils sont prsents comme provenant de la tradition ancestrale de la haute cosse, ce grce la rcriture de lhistoire cossaise. Par une sorte de tour de passepasse collectif, les cossais celtiques deviennent maintenant dpositaires de cette culture cossaise en tant que nation mre , alors que les Irlandais sont par ce renversement fictionnel remis

au rang de la dpendance culturelle. La seconde phase est celle de linvention des lments traditionnels , dont le kilt, qui seront prsents comme ancestraux et originaux. Enfin, la troisime phase consiste en ladoption de cette tradition cossaise par les habitants de la basse cosse, savoir Pictes, Saxons et Normands. La fabrication dune tradition nest videmment pas lapanage des seuls cossais : toute constitution dune identit nationale passe par un procd similaire. Lidentit culturelle nest pas une affaire dessence, mais relve de la dynamique de la construction sociale. Mcanisme psychosocial de la fabrication identitaire Si lidentit ethnique ou nationale na pas de contenu propre matriel ou idel, do vient notre impression de la continuit dune entit collective malgr le changement incessant de ses aspects ? Imaginons un instant un petit village paisible au bord de la mer. Lun des habitants possde un bateau en bois et, tous les matins, sen va pcher pour nourrir sa famille. Le bateau sabme quelquefois en cognant des rochers. Au fil des ans, il suse. Le pcheur le rpare de temps autre en remplaant les pices endommages par de nouvelles pices. Un jour arrive o le pcheur prend sa retraite et cde le bateau son fils. Ce dernier poursuit la routine de son pre. Plus tard, il passe le flambeau son propre fils, et ainsi de suite. Le bateau continue sabmer et il arrive un moment, tt ou tard, o tous les matriaux ont t remplacs : il ne contient plus rien de ce qui, lorigine, faisait le bateau du grand-pre. Est-ce encore le mme bateau alors que tout ce qui composait le bateau originel a chang ?

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Telle est lnigme du bateau de Thse, relate depuis lAntiquit grecque (Ferret, 1996). La solution aristotlicienne consiste distinguer forme et matire et considrer quil sagit du mme bateau dans la mesure o la forme, en loccurrence son plan de conception, demeure identique. Nous avons bien limpression, il est vrai, que le bateau reste le mme malgr le remplacement complet de toutes les pices qui le composaient. Mais cette reprsentation de lidentit est moins laboutissement dune rflexion philosophique que le produit dune illusion psychologique. Il suffit denvisager une petite exprience de pense pour comprendre ce point. Que se passerait-il si, au lieu de rparer le bateau par des remplacements successifs des pices, on le dtruisait dun seul coup et on en reconstruisait un autre partir de nouvelles pices ? Le petit-fils surpris et scandalis par la destruction du bateau de son grand-pre protesterait sans aucun doute : Ce nest quune copie. Rendezmoi le bateau de mon grand-pre ! Et pourtant, remplacer toutes les planches en un instant ou progressivement en un sicle ne change rien, sur le plan logique, au fait que toutes les composantes du bateau ont t renouveles. Du point de vue psychologique, cependant, les deux situations diffrent radicalement. Limpression du maintien de lidentit provient de ce que la modification est progressive et imperceptible. Envisageons une situation un peu plus complexe avec Hobbes (Hobbes, 1839, cit par Ferret, 1998, p. 113-114), afin dinsister sur la nature psychologique du fondement identitaire. Les planches du bateau sont remplaces, comme dans le cas prcdent, au fur et mesure quil suse. Mais au lieu de jeter ces planches abmes, supposons quon les garde dans

un lieu sr, et que, une fois toutes les pices remplaces par de nouvelles, on reconstruise le bateau avec ces anciennes planches en respectant scrupuleusement le plan de fabrication originel. On peut alors considrer trois bateaux conceptuellement distincts : le bateau originel (A) ; le bateau rpar avec les nouvelles composantes (B) ; le bateau reconstruit avec les anciennes planches (C). Si on jette les pices dtriores chaque rparation et quil ny a pas de possibilit de voir apparatre le bateau C, on peroit certainement une continuit naturelle entre le bateau A et le bateau B. Cependant, ds que le bateau C surgit devant nous, notre conviction de lidentit entre le bateau A et le bateau B ne peut que seffondrer. La perception du bateau C, vieilli et abm, suffit relguer le bateau B au rang de duplicata inauthentique, et ranimer le doux souvenir des jours enfouis dans un pass lointain, par exemple loccasion de la redcouverte de certains graffiti que le grand-pre a laisss sur certaines planches, qui font maintenant partie du bateau C. Le respect, mme le plus strict, du plan de construction ne permet donc pas dassurer le sentiment didentit. Il faut quelque chose de plus. Or, cet lment essentiel ne se trouve pas dans le bateau lui-mme, dans sa forme ou dans sa matire, mais lextrieur. Supposons avec Hume (1739-1969, p. 303-304) quune masse de matire soit place devant nous. Si toutes les parties demeurent les mmes dune manire ininterrompue et invariable, nous attribuons naturellement une identit cette masse. Supposons maintenant quune partie insignifiante soit ajoute cette masse ou en soit retire. Lidentit de lensemble de la matire en question a t ainsi dtruite dun point de vue strict. Mais il est rare

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que nous raisonnions avec tant de rigueur, et nous continuons croire quil sagit de la mme masse. Si le changement se produit graduellement et insensiblement, nous ne remarquons pas linterruption de lidentit. Autrement dit, lidentit quun objet maintient travers le temps, telle quelle nous est donne, nest pas immanente lobjet, mais il sagit de la reprsentation produite par une srie didentifications successives des aspects de cet objet par un sujet extrieur. Ce nest pas le maintien dun quelconque substrat constituant lessence de lobjet en question qui garantit son identit travers le temps, mais la croyance par lobservateur extrieur en limmuabilit de cet objet, ce tort ou raison. Cest dire que lidentit temporelle nest pas un tat intrinsque de lobjet, mais un phnomne psychosocial que produit un mouvement didentification subjective. Comme le cas de lidentit du bateau dont les matriaux ne cessent de se renouveler, les gnrations de la communaut ethnique ou nationale doivent tre remplaces partie par partie pour que la communaut assure nos yeux son identit. Limmense majorit des individus qui vivent ensemble un moment donn existent encore linstant suivant, o une minuscule portion seulement est remplace par les nouveau-ns. Le passage dun tat lautre se fait ainsi sans solution de continuit. En moins de cent ans, la quasi-totalit de la population franaise se renouvelle et, quelques annes plus tard, ce cycle de remplacement sachve compltement. Mais cest le fait que la substitution seffectue lentement et progressivement qui rend possible le sentiment de continuit identitaire : sur une population dun peu plus de 60 millions, 800 000 Franais naissent et

550 000 dcdent chaque anne, soit un taux de remplacement de 0,003 % par jour. Par ailleurs, labsence de priode de reproduction chez les tres humains est lune des conditions qui facilitent loubli de ces innombrables ruptures de la communaut qui se produisent invitablement ; on ne peut jamais fixer un moment dtermin o une gnration nouvelle commence. Parmi les artifices utiles qui aident maintenir lidentit dun objet, Hume (1739-1969, p. 305-306) cite lexistence, ou plutt la perception subjective, dune fin commune. Si un bateau continue se prsenter sous une mme identit malgr une modification importante en raison de frquentes rparations, cest que les parties sont en tat dinterdpendance et que la fin commune laquelle tendent les parties demeure la mme en dpit de leurs variations. Et elle rend aise la transition de limagination dun tat du corps un autre. Ce mcanisme psychologique se trouve galement dans la continuit communautaire (Weber, 1995). CONCLUSION Ni le lien du sang, ni la continuit culturelle ne constituent un fondement de lidentit ethnique ou nationale. Cette dernire ne sappuie ni sur une entit biologique, ni sur une substance culturelle, mais il sagit dun phnomne psychosocial qui ne peut exister en dehors dune multitude de fictions labores collectivement et historiquement. Lidentit est un concept relationnel. Comme le mirage ou larc-en-ciel, lidentit disparat ds quon sen approche pour tenter den dcouvrir le rouage secret.

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Les rflexions menes dans cet article ne sont pas dpourvues de rpercussions sur le plan pratique. lre des changes internationaux de plus en plus intenses, lintgration des lments trangers est aussi invitable que ncessaire. Nous sommes obligs de cohabiter avec ltranger, et, ce faisant, daccepter notre propre volution. Pour que ladaptation au nouvel environnement soit mene sans coup, sans provoquer une crise didentit, il est impratif de pouvoir marier la double exigence contradictoire : changer tout en restant le mme. Si lidentit collective tait fonde sur certains lments (religion, langue, culture, lien du sang) qui constitueraient son essence, lacculturation serait forcment limite par une barrire infranchissable, comme le suggre lexpression seuil de tolrance , jadis employe par la classe politique et relaye par les mdias. Or, lidentit collective savre une fiction intersubjective, construite travers les interactions des acteurs sociaux dans des contextes historiques spcifiques. Elle est une sorte de bote vide dans laquelle on peut mettre, en thorie, nimporte quel contenu, et la limite son volution est pose uniquement par le contexte social et le poids de lhistoire (Kozaka, 2000).

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conceptuelle du lien du sang : ce dernier ne correspond non seulement aucune ralit historique mais savrera galement sur le plan thorique sans objet. Nous vrifierons ensuite que lidentit ethnique ne peut pas non plus sappuyer sur la continuit culturelle. lissue dune analyse pistmologique sur la continuit identitaire, nous montrerons comment lidentit collective se fabrique en tant que fiction sociale. ABSTRACT It is often believed that ethnic or national communities maintain their identity because of their cultural continuity and their consanguinity. We will show that this viewpoint does not correspond to the facts at all : ethnic or national identity has no objective foundation, but it is a social fiction collectively and historically constructed. After examining the reality of blood relationships supposed to link the members of an ethnic or national community, we analyze the concept of blood relationship itself : blood relationship is not only false as historical facts, but also lacks logical foundation. Additionally we affirm that ethnic identity cannot be founded on any cultural continuity either. After an epistemological analysis of the notion of identity, we describe how collective identity is fabricated as a social fiction. MOTS-CLS Identit collective, fiction sociale, lien du sang. KEY WORDS Collective identity, social fiction, blood relationship.

RSUM On croit habituellement que les communauts ethniques ou nationales maintiennent leur identit grce la filiation et la continuit culturelle. Nous montrerons quil nen est rien : lidentit ethnique ou nationale na pas de fondement objectif, mais il sagit dune fiction sociale construite collectivement et historiquement. Aprs avoir examin la ralit des liens du sang supposs derrire les diffrentes communauts ethniques ou nationales travers quelques exemples concrets, nous prsenterons une analyse