Vous êtes sur la page 1sur 5

REGLES DE ROTTERDAM QUELQUES ELEMENTS ESSENTIELS A RETENIR

A lissue dune dizaine dannes de discussions et de ngociations, la Commission des Nations Unies pour le Droit Commercial International (CNUDCI) a fait adopter New York, le 11 dcembre 2008, la Convention des Nations Unies sur le contrat de transport international de marchandises effectu entirement ou partiellement par mer , galement dnomme Rgles de Rotterdam , la Convention ayant t signe dans cette ville le 23 septembre 2009. Cette Convention, qui nentrera en vigueur quun an aprs sa ratification par au moins 20 Etats, ce qui est encore loin dtre le cas, a pour ambition de rgir le transport international de marchandises comprenant une phase maritime et ainsi remplacer les diffrentes Conventions internationales en vigueur (Convention de Bruxelles de 1924, Hague Visby , Rgles de Hambourg). Envisageons, ici, quelques uns des lments essentiels de ces Rgles de Rotterdam : CONTRATS CONCERNES Les Rgles de Rotterdam ont vocation rgir les connaissements et documents de transport ngociables ( Negotiable Transport Documents ), les documents de transport non ngociables ( Non Negotiable Transport Documents ) et les documents de transport lectroniques, ngociables ou non. Cette dernire catgorie constitue une nouveaut par rapport aux textes existants. Ces Contrats, viss par les Rgles de Rotterdam, sont considrs comme des contrats de transport au sens de la Convention ds lors quils stipulent un lieu de rception des marchandises ou un port de chargement et un lieu de livraison des marchandises ou un port de dchargement situs dans des pays diffrents, et sous rserve que soit le lieu de rception des marchandises, soit le port de chargement, soit le lieu de livraison soit le port de dchargement soit situ dans un Etat contractant la Convention. Les Rgles de Rotterdam nont pas vocation sappliquer aux contrats de charte partie.

CHAMP DE RESPONSABILITE DU TRANSPORTEUR En application de larticle 12, les Rgles de Rotterdam ont vocation sappliquer depuis la prise en charge des marchandises par le Transporteur (ou la Partie excutante) jusqu la livraison au lieu prvu par le Contrat. Cependant, les Rgles de Rotterdam ne prvaudront pas sur toute autre Convention internationale ventuellement applicable (telle la Convention CMR), dans lhypothse o la perte ou le dommage ou le fait gnrateur du retard de livraison est survenu durant la phase prcdant le chargement bord du navire ou celle suivant le dchargement, et que cette autre convention internationale aurait t applique si lexpditeur avait conclu un contrat spar dans la perspective de lexcution de cette phase de transport (prcdant le chargement ou suivant le dchargement). OBLIGATIONS DU TRANSPORTEUR Au terme de larticle 11, le Transporteur est responsable des marchandises depuis leur prise en charge jusqu leur livraison. Il devra charger, manipuler, arrimer, conserver, surveiller, dcharger et livrer les marchandises de manire approprie et soigneuse. En outre, le Transporteur est soumis des obligations spcifiques durant le transport. En application de larticle 14, le Transporteur doit, avant, au commencement et durant le transport, faire diligence pour mettre le navire et le conserver en tat de navigabilit, armer et quiper le navire tout au long du voyage, et faire en sorte que les cales du navire et les conteneurs fournis soient appropris et conformes la bonne conservation des marchandises. A la diffrence des Hague Visby Rules, le Transporteur est tenu de faire diligence, notamment quant la navigabilit du navire, tout au long du voyage, et pas seulement avant ou son commencement. IDENTITE ET RESPONSABILITE DU TRANSPORTEUR Le Transporteur est dfini comme tant la partie identifie au Contrat de transport. Si le Transporteur nest pas prcisment identifi au Contrat, cette qualit sera alors attribue larmateur propritaire du navire, sauf ce que celui-ci rapporte la preuve que le navire est affrt coque nue et donne tous les dtails ncessaires quant lidentification de laffrteur coque nue. Celui-ci se verra alors attribuer la qualit de Transporteur. La responsabilit du transport incombe au Transporteur, lequel est celui qui conclut le contrat avec le chargeur (article 1(5)). Le Transporteur est responsable non seulement de son fait, mais du fait de la Partie excutante, du Capitaine et de lquipage ainsi que des prposs de la Partie excutante.

"!

La Partie excutante est celle qui, la demande et pour le compte du Transporteur, va excuter tout ou partie des obligations du Transporteur contractuel (article 1(6)). Cette Partie excutante pourra, par exemple, tre le transporteur routier dsign par le Transporteur, en charge du pr-acheminement de la marchandise vers le port de chargement ou du post acheminement de la marchandise depuis le port de dchargement vers le lieu de livraison. Il peut aussi raliser tout ou partie du transport maritime. Le Transporteur reste responsable de lintgralit du transport ; il lest solidairement avec la Partie excutante dans les termes et limites prvus par la Convention. EXCEPTIONS DE RESPONSABILITE Le Transporteur verra sa responsabilit engage si le rclamant dmontre que les pertes ou dommages sont survenus durant la priode de responsabilit du Transporteur. Toutefois, celui-ci pourra se dgager de sa responsabilit sil tablit que la cause de la perte ou du dommage ne rsulte pas de sa faute ou de la faute de la Partie excutante, du Capitaine ou de lquipage ou de tout employ de la Partie excutante. Le Transporteur est galement exonr de sa responsabilit sil dmontre la ralisation de lune des exceptions prvues larticle 17(3), lesquelles sont similaires celles vises la Convention de Bruxelles de 1924 amende (parmi ces exceptions figurent : l Acte de Dieu , les Prils, dangers ou accidents de la mer , les faits de Guerre,, piraterie, terrorisme , l Incendie bord du navire , les Vices cachs chappant une diligence raisonnable , l Insuffisance ou dfectuosit de lemballage etc). Toutefois, le Transporteur ne pourra invoquer ces exceptions si le Rclamant/layant droit la marchandise dmontre que lui ou lune des personnes vises larticle 18 a commis une faute qui a caus ou contribu la ralisation de la circonstance exonratoire invoque par le Transporteur. Lun des changements majeurs apports par les Rgles de Rotterdam, par rapport au rgime juridique des Rgles de La Haye et de Visby, est la suppression de lexception de responsabilit fonde sur la faute de navigation. Le Transporteur ne pourra plus invoquer la faute de navigation (error in navigation) comme ayant caus la perte ou le dommage, pour se dgager de sa responsabilit. LIMITES DE RESPONSABILITE En cas de pertes de marchandises ou de dommages, lindemnisation de layant droit de celles-ci, sera calcule par rfrence au lieu et la date de livraison. Les limites de responsabilit sont de 875 DTS par colis ou 3 DTS par kg (poids brut), la plus leve de ces sommes sappliquant au bnfice du rclamant.

#!

On rappellera que ces limites sont de 666,67 DTS par colis ou 2 DTS par kg dans le cadre de la Convention de Bruxelles de 1924 amende (Hague Visby Rules). Ces limites de responsabilit ne sappliquent pas en cas de dclaration de valeur de la part du chargeur (article 59). En ce qui concerne les conteneurs, les colis ou palettes qui y sont chargs, seront pris en considration pour le calcul des limites de responsabilit (nombre de colis) sils sont mentionns sur le document de transport. La limitation de responsabilit, en cas de retard, est de deux fois et demie le montant du fret. Le Transporteur ne sera pas fond invoquer le bnfice des limites de responsabilit si le prjudice subi est imputable une faute inexcusable du Transporteur (ou de ceux dont il rpond), dfinie comme tant lacte ou lomission personnels commis soit dans lintention de provoquer le prjudice soit tmrairement et avec conscience que ce prjudice en rsulterait probablement (article 61). COMPETENCE JURIDICTIONNELLE En application de larticle 66(a), layant droit peut engager son action lencontre du Transporteur devant la juridiction : i. ii. iii. iv. du domicile de celui-ci ; du lieu de rception des marchandises par le Transporteur ; du lieu de livraison des marchandises ; du lieu de chargement des marchandises sur le navire ou de dchargement.

Une partie qui nest pas concerne par un contrat de volume, pourra se voir opposer une clause attributive de juridiction pour et autant que celle-ci soit stipule sur le document de transport, quelle soit exclusive et quelle dsigne une des 4 juridictions prvues larticle 66(a). Les Parties sont libres de soumettre conventionnellement leur litige toute juridiction, aprs la survenance de celui-ci. Conformment larticle 72, la juridiction saisie par une partie sera comptente si lautre partie ne la conteste pas. Larticle 75 permet aux Parties de soumettre leur litige larbitrage. Celui-ci se tiendra soit au lieu dsign par les Parties soit dans lun des pays suivants : i. ii. iii. iv. v. domicile du Transporteur ; lieu de rception des marchandises, stipul au Contrat de transport ; lieu de livraison des marchandises, stipul au Contrat de transport ; port de chargement des marchandises ; port de dchargement des marchandises.

$!

DELAIS POUR AGIR En application de larticle 62, le dlai de prescription est de 2 ans compter de la livraison des marchandises ou de la date laquelle les marchandises auraient d tre livres. A linstar des textes existants, ce dlai pour agir peut faire lobjet dune prorogation conventionnelle (article 63). Le Transporteur dispose dun dlai dau moins 90 jours, compter de sa mise en cause ou de lindemnisation du rclamant, pour engager toute action rcursoire. CONTRATS DE VOLUME Les Rgles de Rotterdam envisagent une nouvelle catgorie de contrats : les contrats de volume , qui ntaient viss ni par les Hague Visby ni par les autres textes rgissant le transport maritime. Les contrats de volume sont des contrats ayant pour objet le transport dune certaine quantit de marchandises dans le cadre de plusieurs expditions, sur une priode dtermine. Si les clauses de non responsabilit dans les contrats de transport sont nulles, il en va diffremment dans les contrats de volume, dans lesquels on peut considrer que les Parties sont dans une situation dgalit et disposent dun pouvoir de ngociation quivalent. Les contrats de volume doivent cependant respecter un certain nombre de conditions : i. ii. iii. iv. Le contrat de volume doit expressment stipuler quil droge la Convention ; Le contrat de volume est ngoci individuellement et stipule lesquelles de ses clauses drogent prcisment la Convention ; Le chargeur doit avoir la facult de conclure un contrat conforme aux stipulations de la Convention ; La drogation aux stipulations de la Convention ne procde pas de la rfrence un autre document.

Les Parties autres que le chargeur ne seront lies par les termes et conditions du contrat de volume, et partant, par les drogations la Convention, que pour et autant quelles y auront expressment consenties ; leur consentement ne pouvant se dduire du document de transport ou du connaissement lectronique.

Pour plus dinformations, nous contacter

%!