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OBE, Out of Body Experiences

Expriences de sortie hors du corps


Nicolas Vivant

tais endormi depuis quelques minutes seulement quand cela sest produit. Adolescent dj, javais vcu une exprience troublante : en dbut de nuit, jeu la sensation de me redresser dans mon lit jusqu me retrouver en position assise, sans aide de mes bras et sans effort et puis, prenant conscience que quelque chose dinhabituel se produisait, je mveillais soudainement et me rendais compte qu aucun moment mon corps de ne stait dplac. Mon rveil avait t prcd dune sensation de froid intense, comme si un liquide glac mavait envahi de la tte aux pieds. trange. Cette fois-ci, ctait diffrent. Dautant plus que, dans les mois prcdents, javais eu loccasion de me renseigner sur le phnomne et que je pouvais donc, en toute conscience, vivre ma premire OBE. Jtais allong sur le dos, repos, quand jeu la sensation trs nette de mlever lentement au dessus de mon lit. Je restais quelques secondes ainsi, flottant vingt centimtres environ, puis me laissais glisser sur la gauche, les pieds en avant. Je me rapprochais du sol et me stabilisais une trentaine de centimtre de celui-ci. Par laction de ma seule volont jentreprenais, les pieds ouvrant toujours la marche, de faire le tour du lit, avec lintention de sortir de la chambre. Jy parvenais et me trouvais dans le couloir aprs un lger virage sur la gauche. Je distinguais, dans une ambiance lumineuse trange, le corps de mon pouse immobile sous les draps. Je dcidais de me redresser, afin de

pouvoir profiter du spectacle en position verticale. Conscient de vivre quelque chose dexceptionnel, une envie soudaine de partager avec ma femme cette joyeuse exprience me saisit. Je lappelais. Une fois. Mais je lappelais vraiment. Et cest son Quoi ? qui, en une fraction de seconde, me rveilla soudain. Jarticulais un Non, rien. tonnamment clair. Jtais parfaitement veill, allong ses cots, en grande forme et trs heureux. Dans les jours qui suivirent, je consultais diffrents articles et ouvrages, pour finalement me rendre compte que non seulement il sagissait bien dune OBE, mais quen plus elle tait typique.

Quest-ce quune OBE (Out of Body Experience) ou Exprience de Sortie hors du Corps ?
Peinture Franois Schlesser, http://francois.schlesser.free.fr

rouver une dfinition de lOBE qui prend en compte lensemble des composantes de ce phnomne - sans tomber dans le pige de linterprtation de celui-ci - nest pas chose aise. En 1982, Susan Blackmore dcrit une exprience pendant laquelle une personne semble percevoir le monde depuis une situation extrieure son corps physique [1] ; une sensation curieuse, souvent brve, pendant laquelle on a limpression de quitter son corps et dobserver le monde depuis une sorte d manation de ce dernier. Lenvironnement, lui, semble tout ce quil y a de rel. La notion de voyage astral est courante pour dcrire les Expriences de Sortie hors du Corps. Elle emprunte sa terminologie aux adeptes de la Thosophie de Helena Petrovna Blavatsky et la sonorit occulte des mots employs explique probablement la prfrence des pro-paranormal et autres animistes pour ce terme. Nous lui prfrerons OBE ou Exprience de Sortie hors du Corps . Les adeptes du voyage astral le pratiquent seuls ou en groupe et rapportent des dplacements pouvant aller du plafond de leur chambre jusquaux confins du systme solaire (sic). Lors dune rcente mission de radio, un des intervenants affirmait mme avoir pu,

Les OBE sont parfois associes aux NDE, Near Death Exprience, ou EMI, Exprience de mort imminente dans lesquelles un tunnel est souvent voqu. Ci-contre, La Fontaine deau vive , un tableau de Franois Schlesser.

[1] Blackmore S. J., Beyond the Body: an Investigation of Out-of-Body Experiences, Heinemann, Londres, 1982

lors dun voyage astral de groupe, confirmer la prsence deau sous forme glace au niveau des ples lunaires [2]. Par ailleurs, la pratique est frquemment justifie par son universalit et intemporalit supposes : rfrence au chamanisme sud-amricain, au vol de laigle amrindien ou la lvitation chre aux tibtains, par exemple. linstar de ces socits dites traditionnelles , une mystique de lOBE est entretenue dans les milieux sotriques. On note

[2] Propos tenus par Serge Boutboule dans lmission de France Inter Histoires possibles et impossibles du dimanche 24 juin 2001 intitule Le voyage astral.

Les dossiers de lOZ

[3] Rmy Chauvin, Le retour des magiciens, Ed. JMG, 2002

[4] Blanke O., Ortigue, S., Landis, T. and Seeck, M. Stimulating illusory ownbody perceptions. Nature, 419, p.269-270, 2002.

lextraordinaire profusion (pour ne pas dire diversit) des tmoignages, on sextasie devant la puissante spiritualit forcment lie au phnomne. On tmoigne. Beaucoup. On a frquemment tendance rapprocher lOBE dun autre phnomne : la NDE (Near Death Experience ou Exprience de Mort Imminente). Un certain nombre de personnes vont mme jusqu confondre les deux. Cest le cas, par exemple, de Rmy Chauvin qui, dans un rcent ouvrage (Le retour des magiciens aux ditions JMG) mlange allgrement les genres [3]. Pourtant, plusieurs points diffrent radicalement : lOBE se produit pendant une priode de dtente et de relaxation (sommeil, mditation) alors que la NDE est souvent lie un traumatisme grave (coma, perte de conscience lie un choc, anesthsie gnrale lors dune opration, etc.). Limagerie de la NDE est inhabituelle (tunnel, lumire douce et aveuglante la fois, sensation de bien-tre intense, etc.), celle de lOBE plus conventionnelle (reprsentation plus ou moins fidle dun environnement proche de la ralit). On peut vivre un grand nombre dOBE dans une vie, et on trouve ici ou l des mthodes visant favoriser le dclenchement de celles-ci. La NDE est trs souvent une exprience unique, involontaire, et qui induit pres-

que systmatiquement un changement notable dans la psychologie de celui ou celle qui la vit. Par contre, et cest probablement ce qui explique la confusion des phnomnes, une NDE est souvent prcde dune OBE. Dans la grande majorit des cas, l exprienceur sent quil quitte son corps puis se retrouve par exemple au plafond de la salle dopration, observant les mdecins qui saffairent sur celui-ci. La distinction entre NDE et OBE est pourtant importante et elle simpose quand on souhaite aborder ces dernires au niveau exprimental. Un protocole dtude des OBE est relativement simple mettre en place, autant pour les aspects psychologiques que neurophysiologiques, dans la mesure o le phnomne est reproductible sans trop de difficult. Il semble mme pouvoir tre induit comme le rapporte un article dOlaf Blanke et ses collaborateurs [4]. linverse, les conditions extrmes qui entourent la plupart des NDE rendent lapproche scientifique de celles-ci beaucoup plus malaise. Le risque majeur du rapprochement OBE-NDE est donc que la confusion semblant prdominer aujourdhui dans ltude des NDE occulte les avances notables de ces derniers temps pour ce qui concerne les OBE.

Quel intrt une Exprience hors du corps peut-elle reprsenter ?

n trouve des traces de rcits pouvant sapparenter aux OBE ds lantiquit. Nanmoins, les premires tentatives dune explication globale du phnomne ne datent que de la fin du XIXe sicle. Elles sont souvent luvre de chercheurs qui privilgient lhypothse animiste : lors de lOBE, lme (ou, une projection astrale du corps selon la terminologie thosophique) se spare temporairement du corps et se dplace dans le monde physique. Lenjeu, dans ce cadre prcis, est norme. Il sagit ni plus ni moins que de dcouvrir dans quelle mesure les OBE seraient rvlatrices de lexistence dune forme de conscience indpendante de lenveloppe physique. Il faudra attendre la deuxime moiti du XXe sicle pour que, lvolution des outils de mesure aidant, des scientifiques dhorizons divers (psychologues, psychiatres, neurobiologistes) sintressent aux OBE au niveau exprimental. Lutilisation de llectro-encphalogramme (EEG) et surtout du polygraphe - qui permet denregistrer plusieurs paramtres simultanment (rythme cardiaque, rythme respiratoire, EEG, mouvements oculaires, etc.) - dans les Laboratoires du Sommeil permet des avances considrables dans des domaines qui touchent de prs ou de loin aux OBE. Celles-ci deviennent alors partie intgrante dtudes lies au sommeil (M. Jouvet, Lyon, France) ou la conscience (S. Laberge, Standford, Californie), voire des sujets dtude part entire (Susan Blackmore, Bristol, Royaume-Uni). Les notions de lucidit, de conscience, de mmoire, d input sensoriels (toute information transmise au cerveau par lun des cinq sens) et de subconscient sont lobjet de recherches toujours plus pousses et notre comprhension de celles-ci volue rapidement. Les Expriences de Sortie hors du Corps participent ainsi de ces avances scientifiques, au mme titre que de nombreux autres phnomnes (REM, rves lucides, faux veils, somnambulisme, rections nocturnes).

La psychologue Susan Blackmore a beaucoup tudi les OBE et apport des explications psychologiques et sensitives intressantes.

Un simple coup dil sur les publications touchant aux OBE permet den prendre conscience : les niveaux dattente diffrent incroyablement entre partisans de lhypothse paranormale et communaut scientifique. Une exprience aussi inhabituelle que lOBE, quand elle est sous-tendue par la croyance en une survie de quelque chose aprs la mort, revt une importance primordiale pour celui qui la vit. Cest cette croyance, nourrie despoir, qui est certainement lorigine de bien des passions. linverse, quand lOBE est tudie comme un tat de conscience (Blackmore), ou comme un simple rve de type particulier (Laberge, Jouvet), elle nest quun lment parmi une masse dobjets dtude. Cette diffrence de niveau dattente explique certainement la frustration de nombre de pro-paranormal vis--vis de la communaut scientifique. Ils rvent dmes et hritent de polygraphes.

Hypothses et thories

ans sa FAQ (Foire aux questions) sur les OBE parue en 1994, Jouni A. Smed prsente les diffrentes thories sous cinq grandes sections, elles-mmes groupes selon deux postulats princi Quelque chose quitte le corps
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paux : Quelque chose quitte le corps , ou Rien ne quitte le corps . Lintrt de cette reprsentation est quelle est en adquation avec les diffrentes approches exprimentales possibles.

thories physiques : Un double physique voyage dans le monde physique Les diffrentes thories physiques butent tout dabord sur le problme de la constitution et de laspect de ce second corps. Carrington [5] et Tart [6] font tat de tmoignages o les reprsentations vont du globe lentit lumineuse diffuse, en passant par des copies plus ou moins denses du corps usuel. Ensuite, ces thories nexpliquent pas les petites diffrences avec le monde ltat veill que les tmoins rapportent quasi systmatiquement. En effet, au cours dune OBE, les lieux visits ne sont pas exactement identiques ce quils sont usuellement (motif des rideaux inhabituel, habitations nouvelles dans une rue pourtant bien connue, etc.). Enfin, et surtout, aucun exemple dinteraction russie entre lmanation corporelle et lenvironnement rel nest venu confirmer ces thories.

[5] Muldoon S. and Carrington H., The Projection of the Astral Body, Rider & Co., Londres, 1929 [6] Tart, C. T., Out-of-theBody Experiences, in Mitchell, E. ed. Psychic Exploration, New York: G. P. Putnams Sons, 1974, pp. 349-373

Elles partent du principe que chacun dentre nous aurait un second corps physique pouvant se sparer du corps habituel pour se dplacer dans le monde rel.
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du monde astral physique : Un double non physique voyage dans le monde physique

Nombreux sont les tenants de lhypothse selon laquelle l me (la dfinition de ce terme tant variable dune thorie lautre) peut quitter temporairement le sige physique de la conscience et donc se dplacer facilement, au gr de la volont de celui qui exprimente une OBE. Cest ainsi quon entend certains exprienceurs prtendre se dplacer la vitesse de la pense et visiter des lieux trs loigns. Mais ds 1982, Susan Blackmore explique dans son article Beyond the Body : an Investigation of Out of Body Experiences [7] que cette thorie ne peut tre valide car elle se trouve confronte aux mmes cueils que pour les thories physiques . Par ailleurs, aucune exprience, quand elle est mene dans un cadre strictement contrl, na permis de vali-

der le dplacement dans notre monde physique dune conscience dcorpore sensible son environnement (i.e : capable au moins de recueillir de linformation).

[7] Blackmore S. J., op. cit.

34 Thorie du monde astral mental : Un double non physique voyage dans un monde astral non physique, mais objectif

La notion de monde astral mental mais objectif nest pas facile apprhender. Ces thories soutiennent lhypothse de lexistence dun monde qui, bien quil ne soit que mental, nen est pas moins unique et objectif. Cest en quelque sort un monde parallle, superpos notre monde physique. Il est indpendant de celui qui lobserve, ses caractristiques tant partages par tous, un tat de conscience particulier permettant alors dy accder. Ces thories prcisent que toute personne prsente dans ce monde astral peut, par laction de sa seule pense, le faire varier selon sa propre volont, la modification est alors accessible tout autre visiteur. La question qui se pose lexprimentateur est donc celle-ci : dans le cadre de cette thorie, la reprsentation du monde visit est-elle unique et accessible tous ou dpend-elle de lindividu qui vit lexprience hors du corps ? . Dans larticle de 1982 auquel nous nous sommes dj rfrs, Susan Blackmore place le problme au niveau du fonctionnement de la pense : elle explique que les souvenirs sont stocks dune faon ou dune autre dans notre cerveau, selon un codage qui nous est propre. En effet, on slectionne et retient plus ou

moins bien les choses en fonction de notre vcu, de nos centres dintrt, etc. Si on part du principe quune pense peut-tre stocke dans le monde astral, cela signifie que quelquun peut ly dposer et quelquun dautre y accder. Mais comme le systme de stockage et de rappel des souvenirs est unique pour une personne donne, comment ces penses du monde astral peuvent-elles faire sens pour une tierce personne ? Pour prouver ces thories, il faudrait donc que quelquun arrive rcuprer tout ou partie des penses dune autre voyageur travers le monde astral.

Rien ne quitte le corps


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thorie parapsychologique : Imagination plus Perception Extra-Sensorielle Y ajouter une dimension de perception extra-sensorielle naide pas plus la comprhension, lexistence mme de lESP ntant ce jour taye par aucune tude scientifique srieuse. Les expriences (toutes anciennes) qui ont tent de mettre en vidence des interactions de ce type se sont pour la grande majorit soldes par des rsultats ngatifs (voir par exemple Morris, et all. 1978, Studies of communication during out-of-body experiences , Journal of the Society for Psychical Research, 72, 1-22)

Selon cette thorie, une OBE est la concomitance de deux phnomnes. Le premier, de type hallucinatoire, est la reconstitution par le subconscient dun monde imaginaire proche du monde rel. Le second serait lobtention de donnes et paramtres objectifs par Perception Extra-Sensorielle (ESP en anglais). Ltude exprimentale de cette thorie ne va pas sans poser un certain nombre de problmes : daprs Susan Blackmore, dire de ce phnomne quil repose sur une hallucination napporte rien la recherche.
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thories psychologiques actuelles biais des cinq sens, il aura tendance recrer de mmoire un modle de reprsentation connu : un corps et un lieu. [8] [9] Ce modle a permis dexpliquer la plupart des sensations lies aux OBE. On sait, par exemple, que la perception de lattraction terrestre est un des lments permettant de se situer dans lespace, notamment pendant le sommeil. La perte de cette information est lorigine des sensations de flottement et de sortie hors du corps typiques dun dbut dOBE.

[8] Blackmore S., A theory of lucid dreams and OBEs (In Gackenbach, J. and LaBerge, S., (Eds.), Conscious Mind, Sleeping Brain, p. 373-387, Plenum, New-York, 1988 [9] Levitan L., LaBerge S., Other Worlds: Out-Of-Body Experiences And Lucid Dreams (in NIGHTLIGHT 3(2-3), 1991)

Plusieurs chercheurs en psychologie se sont spcialiss dans ltude des rves, des phnomnes de paralysie du sommeil et ont abord les notions de conscience, dveil, etc. Parmi ceux-ci, Susan Blackmore et Stephen Laberge ont consacr une grande partie de leur travail lanalyse dOBE et autres NDE. Sils sont partis de postulat diffrents, leurs conclusions sont peu ou prou les mmes. Une OBE se produit lorsque dans un tat de conscience, la perception sensorielle du sujet est inhibe. Le cerveau ntant plus renseign sur son environnement par le

La recherche psychologique et neurologique

[10] Jouvet M., Le sommeil, lautre versant de lesprit, Revue de Mtaphysique et de Morale, n 2, p.185, 1992

[11] Levitan L., LaBerge S., op. cit.

es tenants des diffrentes thories paranormales se plaignent rgulirement du manque dintrt tmoign par la communaut scientifique pour les phnomnes extraordinaires. Nous avons vu, dans un paragraphe prcdent, quune diffrence de perception des enjeux explique en grande partie cette quasi indiffrence du milieu scientifique. Par leur nature mme, les OBE ont dans un premier temps attir des chercheurs passionns de mystre, aux convictions souvent spiritualistes. Depuis le dbut des annes 80, il semble au contraire que la plupart des tudes ralises sont luvre de scientifiques sans a priori. Des avances considrables ont dcoul de ces travaux et linterprtation surnaturelle du phnomne est devenue largement minoritaire. Michel Jouvet, clbre neurobiologiste (il est, entre autres, lorigine de la notion de sommeil paradoxal ), crit en 1992 : Je dois confesser que pendant longtemps je nai pas cru lexistence de ces rves lucides. Cependant, depuis 3 ans, 4 reprises, jai pu constater lextraordinaire exprience subjective que reprsentent le droulement de limagerie onirique que lon ne peut influencer, et laquelle on assiste en tant parfaitement conscient quil sagit dun rve. [10]. Ce scientifique reconnu valide dans plusieurs de ses publications lhypothse psychologique de Stephen Laberge : elle nentre pas en conflit avec ses propres observations exprimentales. Stephen Laberge, psychologue charg de recherche luniversit de Stanford (Californie), a pu tablir que les OBE ne sont probablement quun type particulier de rve lucide. Laberge dcrit deux types de rves lucides : le DILD (Dream Initiated Lucid Dream) au cours duquel le sujet prend conscience de son tat onirique au beau milieu dun rve (plus de deux minutes aprs lentre dans la phase de sommeil paradoxal). Si le DILD reprsente 80% des rves lucides observs, cest lors de WILD (Wake Initiated Lucid Dream) que se produisent la majorit des OBE. On considre quil y a WILD quand le sujet passe directement dune

phase dveil une phase de sommeil paradoxal assortie dun rve lucide. Une tude clbre de Laberge portant sur 572 personnes a permis danalyser 107 rves lucides. 28% des WILD ont t reports comme tant des OBE, pour seulement 6% des DILD. Laberge a par ailleurs mis en vidence les nombreux points communs liant les OBE aux phnomnes de paralysie du sommeil . Pour Laberge, comme pour Blackmore, la perte d input sensoriels est lorigine de ceux-ci |11]. Susan Blackmore, psychologue de Oxford, a consacr une grande partie de ses recherches aux OBE et aux NDE. Ayant elle-mme (lors dune sance de Ouija !) vcue une OBE en 1970, elle dcide den faire son sujet dtude de prdilection afin de prouver tous [les scientifiques] quils ont tort . Dans son esprit, seule la parapsychologie peut laider expliquer ses phnomnes. Dix ans de travaux scientifiques plus tard (en 1987), elle crit un article intitul The Elusive Open Mind : Ten Years of Negative Research in Parapsychology (Linsaisissable ouverture desprit : dix ans de recherches infructueuses en parapsychologie), constat dchec amus dune chercheuse faisant pourtant rfrence dans le domaine. Elle y tablit limpossibilit de la parapsychologie fournir des interprtations pertinentes permettant de progresser dans la connaissance des OBE et NDE : () nous avons assez de rsultats pour rpondre quil ny a pas de preuve de lorigine surnaturelle des OBE, il ny a pas de preuve de quoi que ce soit quittant le corps, et il ny a pas de preuves deffets causs par des personnes hors de leur corps. () Jai suggr que les OBE se produisaient tout simplement quand le systme perd le contrle sensoriel et remplace le modle de ralit habituel par une construction issue de la mmoire. Celle-ci semble relle parce quelle est le meilleur modle la disposition du systme ce moment-l, et cest pour cela quelle est choisie pour reprsenter cet ailleurs . [12] La contribution de Laberge et Blackmore est unanimement reconnue, autant dans le milieu

scientifique que parapsychologique, mais elle reste une interprtation exclusivement psychologique du phnomne. En 1992, Michel Jouvet crit : linterprtation en termes neurobiologiques de ces phnomnes nous chappe . Dix ans plus tard, un article de Nature permet enfin den savoir plus sur les aspects neurophysiologiques de lexprience. Olaf Blanke et ses collaborateurs du dpartement de neurologie de lHpital de Genve (Suisse) montrent en effet, dans une

publication datant de 2002, quil est possible dinduire une OBE par stimulation lectrique de la zone appele gyrus angulaire situe cheval entre le lobe temporal et le lobe parital. Lexprience portait lorigine sur lpilepsie, et cest par hasard que ce lien est mis en vidence. Nul doute que ce premier pas permettra, sil est suivi de recherches plus prcises, une meilleure comprhension des mcanismes neurologiques en jeu. [13]

[12] Blackmore S. The Elusive Open Mind: Ten Years of Negative Research in Parapsychology in The Skeptical Inquirer 11, pp. 244-255, 19872002. [13] Ajout dat du mois davril 2003 : Olaf Blanke, entour de Philippe Maeder, spcialiste en techniques dimagerie fonctionnelle, et de Christine Mohr, neuropsychologue genevoise est en train de mettre au point une exprience qui associe lectroencphalogramme (EEG) et imagerie par rsonance magntique fonctionnelle (IRMF) pour traquer lendroit prcis du cerveau qui provoque ce dysfonctionnement transitoire de la reprsentation spatiale du corps. Le but est didentifier les zones effectivement actives par les stimuli lors dune OBE.

Sources
34 Blackmore S. J., Beyond the Body: an Investigation of Out-of-Body Experiences, Heinemann, Londres, 1982 34 Blackmore S. The Elusive Open Mind: Ten Years of Negative Research in Parapsychology in The Skeptical Inquirer 11, pp. 244-255, 1987 34 Blackmore S., A theory of lucid dreams and OBEs (In Gackenbach, J. and LaBerge, S., (Eds.), Conscious Mind, Sleeping Brain, p. 373-387, Plenum, New-York, 1988 34 Blanke O., Ortigue S., Landis T. and Seeck M. Stimulating illusory own-body perceptions. Nature, 419, p.269-270, 2002. 34 Chauvin R., Le retour des magiciens, Ed. JMG, 2002 34 Jouvet M., Le sommeil, lautre versant de lesprit, Revue de Mtaphysique et de Morale, n 2, p.185, 1992 34 Levitan L., Laberge S., Other Worlds: Out-Of-Body Experiences And Lucid Dreams (in NIGHTLIGHT 3(23), 1991) 34 Muldoon S. and Carrington H., The Projection of the Astral Body, Rider & Co., Londres, 1929 34 Tart C. T., Out-of-the-Body Experiences, in Mitchell, E. ed. Psychic Exploration, New York: G. P. Putnams Sons, 1974, pp. 349-373

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