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CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS


John E. CLARK
New World Archaeological Foundation
Brigham Young University
Las primeras ciudades formales con arquitectura monumental en Mesoam-
rica fueron construidas por los olmecas alrededor del 850-750 a.C. En el oriente
de Mesoamrica, una regin que incluye la zona nuclear olmeca y reas adya-
centes de Chiapas y Oaxaca, las primeras ciudades compartan la misma confi-
guracin bsica, alineacin cardinal, simetra bilateral, proporciones armnicas
y ureas, medidas fijas, los mismos intervalos largos y tamarios idnticos. Tales
ciudades, sin duda, se edificaron seg^n las mismas tcnicas y conocimientos ma-
temticos y geomtricos, lo que tambin indica conexiones histricas entre los
fundadores de estos centros. Sin embargo, antes de que sea posible demostrar la
existencia de relaciones histricas entre ellos ser necesario delimitar las dife-
rencias y similitudes de tales ciudades, una tarea que empiezo aqu con una
consideracin de la capital olmeca de La Venta, Tabasco, Mxico, el centro pi-
ramidal ms temprano de Mesoamrica que conocemos hasta la fecha, y con
otros centros contemporneos en Chiapas, Guatemala, y los Altos de Oaxaca.
Considero estas capitales como obras p ^blicas con requisitos arquitectr ^cos tc-
nicos y laborales, as como representaciones simblicas y espacios csmicos o
sagrados. Las ciudades ms grandes de la zona oriental de Mesoamrica, que
probablemente abarcaba distintas culturas y lenguas o tnias, fueron construidas
seg^n una geometra com ^n y con poca desviacin, como si todas tuvieran que
tener el mismo tamario, configuracin, y proporcin para calificarse como leg-
timas ciudades.
Por sus evidentes regularidades de alinearnientos, espacios y tamaos de sus
plataformas y edificios est claro que las pr ^neras ciudades mesoamericanas
fueron planeadas por ingenieros. Si as fuera, ,cul fue el plan original? j,Qu se
puede reconstruir por medio de un anlisis de las obvias regularidades que pre-
sentan? Aqu trato de averiguar algunas de las reglas antiguas y principios mate-
mticos utilizados en la construccin de las ciudades del Forrnativo Medio y, aun-
183
184JOHN E. CLARK
que a^n queda bastante para completar mi anlisis, por el momento planteo siete
puntos de inters.
Primero, las pr^neras ciudades se construyeron seg^n un mismo plan. Se-
gundo, todas ellas teMan las mismas especificaciones matemticas y geomtricas.
Tercero, las ciudades incorporaron las mismas proporciones. Cuarto, estas pro-
porciones son las mismas que aparecen grabadas en obras de arte olmeca en las
que se representa la forma humana. Quinto, los olmecas y sus vecinos utilizaron
el mismo sistema de medidas el cual bautizo aqu como el estndar mesoameri-
cano. Sexto, si traducimos las medidas mtricas de las ciudades a medidas me-
soamericanas o estndar mesoamericano, llegamos a n ^meros indgenas origina-
les. Sptimo, al calcular estas medidas originales de las ciudades es patente que
los tamaos y los espacios, las ofrendas, y los monumentos, y hasta los artefactos
pequeos tienen, medidas calendricas, es decir, magnitudes longitudinales que co-
rresponden a n^meros calendricos tales como 13, 20, 52, y 260.
PLANO BASICO DE LA CIUDAD TEMPRANA
Todas mis observaciones acerca de la configuracin de las ciudades tempranas
de Mesoamrica comienzan con una apreciacin de su plano bsico ideal. La fi-
gura 1 ubica las ciudades aqu consideradas: La Venta, Tabasco, Chiapa de Cor-
zo, Chiapas, y Monte Albn, Oaxaca, todas en Mxico. Aunque a primera vista se
aprecian algunas caractersticas en com^n, destacan ms las aparentes diferencias
entre estos tres sitios. Cada sitio sigui su propia trayectoria histrica despus de
su fundacin, y sus similitudes originales se oscurecieron a travs del tiempo por
las diferentes modificaciones arquitectnicas que se llevaron a cabo en cada uno
de ellos. La Venta, por ejemplo, se fund alrededor del 850 a.C. y se abandon
hacia el 400 a.C. (Gonzlez Lauck 1988, 1996), una historia relativamente breve
(Fig. 2a). Por otro lado, las ciudades de Chiapa de Corzo y Monte Albn estu-
vieron ocupadas durante ms de mil aos, con adiciones y cambios en sus confi-
guraciones efectuadas a lo largo de los siglos. Monte Albn (Fig. 3a) se fund
ms o menos en el 500 a.C. y fue capital del valle de Oaxaca hasta el Clsico Tar-
do, unos 1500 aos despus (Marcus y Flannery 1996; Winter 1989). Por su par-
te, Chiapa de Corzo (Fig. 4a) se construy en el siglo vm antes de Cristo sobre
una pequea aldea fundada unos 400 aos antes, y este sitio se ocup durante toda
la etapa prehispnica hasta hoy en da (Clark et al. 2000; Lowe 1977). Por con-
siguiente, con tanta ocupacin y modificaciones histricas a la configuracin
original, tuve que reconstruir el patrn inicial de la ciudad basndome en infor-
macin de cada gran montculo y su historia de construccin y uso. El plan ori-
ginal verificado por excavaciones se presenta en la figura 4b.
La breve ocupacin de La Venta posibilita que el mapa arqueolgico represente
adecuadamente una aproximacin de la ciudad original. Por lo dems, he recons-
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14
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS 185
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Ciudades y Centros
Ceremoniales Tempranos
(850-400 a.C.)
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PACIFIC OCEAN
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1 . Mapa de Mesoamrica y las ciudades del Formativo Medio (modificado de Pye y Clark 2000: fig. 1 ).
truido el patrn prstino a partir de la informacin arqueolgica que proporcionan
las historias individuales de sus edificios y construcciones. Para Chiapa de Corzo
existe buena informacin, pero sta es escasa para Monte Albn. Basndome en la
informacin procedente de ciudades de Chiapas, como Chiapa de Corzo, creo
que la parte sur de La Venta fecha el final del sitio y que no es parte del plan ori-
ginal; en mi opinin, el patrn original incluy las plataformas y plazas que se
aprecian en la figura 2b. A^n as, La Venta mantena una seccin al norte hoy
conocida como el Complejo A que data para el inicio del sitio (Drucker et al.
1959), y ning^n otro sitio en Mesoamrica parece haber tenido algo igual. El pa-
trn bsico que comparten todas las ciudades grandes en Mesoamrica oriental del
Formativo Medio, consiste en cuatro secciones dispuestas de norte a sur a lo largo
de 160 m, y dos secciones orientadas este-oeste. El Complejo A de La Venta, la
zona de todas las ofrendas, es una adicin al patrn bsico. En realidad, el Com-
plejo A es un modelo del sitio mismo construido a escala de 1:4 (ver Fig. 5).
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JOHN E. CLARK
2.La Venta, Tabasco , Mxico : a) Mapa to po grafico ( mo dificado de Go nzl ez Lauck 1 988: fig. 1 );
b) Pl ano de l o s primero s edificio s mo numental es.
Lo s dato s de Chiapa de Co rzo so n ms seguro s que l o s de La Venta y han sido
co nfirmado s po r excavacio nes de pl atafo rmas individual es y anl isis de to do s sus
artefacto s. El pl ano del sitio ( Fig. 4b) revel a l a ciudad o riginal que se co nstruy en
to rno al 80 0 -650 a.C. ( Cl ark y Hansen 20 0 1 ). Nuestro co no cimiento de Mo nte Al -
bn es meno r, pero sl o es necesario afirmar que tiene m^l tipl es mo dificacio nes
del pl an o riginal y data de po cas po sterio res al Fo rmativo Medio . Pero a ^n as,
so n bastante cl aras l as co rrespo ndencias entre l as co nfiguracio nes tempranas de
La Venta, Chiapa de Co rzo y Mo nte Al bn ( Fig. 6).
Chiapa de Co rzo es sl o una de una serie de 1 0 ciudades en Chiapas que co m-
parten el patrn de La Venta ( Cl ark y Hansen 20 0 1 ; Cl ark et al. 20 0 0 ; Lo we
1 977). Una de el l as, Tzutzucul en l a co sta del Pacfico de Chiapas ( McDo nal d
1 983), fue co nstruida a mitad de escal a que l as dems. Co mo ya he mencio nado ,
l o s centro s de Chiapas carecen de un co njunto al no rte de sus pirmides o pl ata-
fo rmas principal es, l o cual resul ta una diferencia destacada en rel acin a La
Venta. El Co mpl ejo A de La Venta, a juzgar po r l a cantidad y espl endo r de sus
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS
1 8 7
FIG.
3.Monte Albn, Oaxaca, Mxico: Mapa topogrfico (tomado de Winter 1994: fig. 1).
188

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FIG. 4.Chiapa de Corzo, Chiapas, Mxico: a) Mapa topogrfico (tomado de Lowe y Agrinier 1960:
fig. 67); b) Plano de los primeros edificios monumentales del Formativo Medio.
ofrendas, fue el sector ms sagrado del sitio (Fig. 7). Chiapa de Corzo y Monte
Albn tienen conjuntos similares y del mismo tamario, pero stos se emplazan en
el centro de sus plazas principales y no en el sector norte como en La Venta
(Fig. 8). Chiapa de Corzo, igual que Monte Albn, se edific sobre una meseta'
con declives al norte pero con espacio abierto al sur; por consiguiente, la decisin
de construir el conjunto especial en el centro y no al norte de la ciudad no parece
haber obedecido a la topografa existente en ambos lugares. En todos estos sitios
el conjunto especial ocupa la cuarta parte de la ciudad misma, es decir, 160 m de
largo, mientras que la ciudad alcanza 640 m de longitud. Por lo tanto, los consi-
dero como modelos o microcosmos del sitio mismo. Hasta donde he podido ve-
rificar, Monte Albn, Chiapa de Corzo, La Venta, y posiblemente Kaminaljuy ^ en
los Altos de Guatemala, son los ^nicos sitios que tienen un conjunto especial es-
cala 1:4, y esta distincin arquitectnica y funcional pudiera haberlas serialado
como capitales principales en sus respectivas regiones, con otros sitios como
Tzutzucul jugando un papel de centros secundarios.
Ahora bien, propongo que el plan urbano o ceremonial adoptado por casi toda
Mesoamrica consisti en un centro alineado a las direcciones cardinales con el
eje principal norte-sur (Fig. 9), y los ejes menores perpendiculares este-oeste. El
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS

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FIG. 5.Comparacin por superirnposicin del Complejo A de L,a Venta con el plano de La Venta n^sma.
sector norte de la ciudad ter^a una extensa plataforrna con una pequeria pirmide
enc^na, quizs flanqueada en los cuatro rumbos por montculos menores en sus
esquinas. Al sur de la plataforma, el sitio se abr ^i en una plaza rectangular con
unas dimensiones de 320 m de largo por 160 m de ancho, en medio de la cual se
Fic. 6.Comparacin de los planos de La Venta Temprano, Chiapa de Corzo Temprano, y Monte Albn.
191 CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS
7.Complejo A de La Venta.
LA VENTA
COMPLEX A
CHIAPA DE CORZO
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MONTE ALBAN
BUILDINGS G, H. I. J
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GROUP E
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FIG. 8.Comparacin del Complejo A de La .Venta, y los complejos centrales de Chiapa de Corzo, Monte Albn, y Uaxact ^n.
PLATAFORMA Y
PIRAMIDE NORTE
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ACROPOLIS
ORIENTAL
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CONJUNTO
ASTRONOMICO
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS

1 93
Ftc. 9.Plano general de la ciudad ideal del Formativo Medio.
194

JOHN E. CLARK
instala un montculo o conjunto de edificios. Al extremo sur del sitio, y al sur de
la plaza, se dispuso un conjunto de plataformas y/o edificios especiales y com-
plementarios que han sido denominados en la literatura maya como un Grupo E,
o conjunto astronmico (Clark y Hansen 2001; Fialko 1988; Ricketson 1937).
Este conjunto consiste de dos montculos, una plataforma baja y larga (con su eje
principal norte-sur) en el extremo oriente y una pirmide al occidente en el eje
corto de la plataforma larga. Todos los Grupos E de las Tierras Bajas mayas man-
tuvieron este mismo patrn durante siglos para sus conjuntos astronmicos. La
zona cvica fue completada por medio de plataformas colocadas a cada lado de la
plaza. En La Venta, la Acrpolis Stirling se ubica al oriente de la plaza, con otras
plataformas situadas al occidente (Fig. 2). Ning ^n otro sitio en Mesoamrica
tiene una acrpolis tan extensa, pero los sitios contemporneos en Chiapas tienen
acrpolis en el sector oriental, igual que en La Venta. Estas usualmente miden
80 m2.
ESPECIFICACIONES TCNICAS DE LAS CIUDADES
Las ciudades del Formativo Medio conformaron un plano lineal, siendo dos
veces ms largo que ancho, y orientados ms o menos de norte a sur. Tenan un
eje principal y otros paralelos y ejes menores perpendiculares al eje principal. De
hecho, las ciudades tempranas estn bien ubicadas a las direcciones cardinales en
cuadros de 80 metros, como es evidente en el tamario de los edificios y los espa-
cios entre ellos (Fig. 10). Los sitios medan cuatro mdulos de 80 metros de largo
por cuatro mdulos de ancho, o 640 metros por 320 metros, con una rea mxima
de 20,4 hectreas. Chiapa de Corzo comparta la misma configuracin y tamario
de La Venta. Y una comparacin entre La Venta (Fig. 11), Chiapa de Corzo, y
Monte Albn resulta bastante sorprendente porque demuestra que Monte Albn
tambin fue construida seg^n el patrn bsico de La Venta (Fig. 6). A^n com-
pensando por modificaciones y amplificaciones de edificios durante su larga his-
toria, se puede apreciar que la plaza central de Monte Albn es casi igual en ta-
mario y orientacin que las plazas de los otros sitios, y que todos ellos tienen
edificios en las mismas posiciones. Tales similitudes sugieren conexiones hist-
ricas entre ellos. De igual manera, el sitio ms grande de los Altos de Guatemala,
Kaminaljuy^, parece haber empezado con un centro planeado como los de La
Venta y Chiapa de Corzo, creci a travs de dos milenios y lleg a cubrir una vas-
ta zona alrededor del antiguo lago Miraflores (Shook y Hatch 1999). Comparta
un patrn similar al de otras ciudades tempranas en esta regin oriental de Me-
soamrica, tales como Chalchuapa (E1 Salvador), La Blanca en la costa del Pac-
fico de Guatema1a, e Izapa, La Libertad, Acapulco, Ocozocoautla, Mirador, Tzut-
zucul, Vistahermosa, San Isidro, San Mateo, Vergel, y Chiapa de Corzo en
Chiapas, Mxico (Fig. 1). Todos estos sitios tienen la misma orientacin general,
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS

195
pero no especfica, el mismo tarnano, y la misma configuracin evidente que La
Venta. Datos arqueolgicos revelan que La Venta fu fundada antes que las de-
ms y que ejerca una influencia dominante durante los principios de Formativo
Medio, entre 800-600 a.C. (Clark et al. 2000; Clark y Pye 2000). Parece claro, en-
tonces, que debemos explicar las similitudes entre la planificacin de las ciudades
tempranas como una influencia olmeca procedente de La Venta.
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10.Sistema de cuadros o mdulos en la planificacin de ciudades tempranas.
196

JOHIN E. CLARK
PROPORCIONES DE LOS CENTROS
El plano urbano ideal que se manifest en forma concreta en La Venta, Chia-
pa de Corzo, y otras ciudades tempranas tena proporciones simples y geomtri-
cas. Todas las ciudades tempranas son dos veces ms largas que anchas, por lo
menos en sus fases iniciales. En trminos de los mdulos de 160 metros, las
ciudades fueron rectangulares de doble cuadro. Cada mdulo grande se dividi en
cuatro ms de 80 metros cuadrados. Los espacios y tamarios de edificios indican
que el mdulo de 80 metros fue el ms importante (Fig. 11).
PROPORCIONES ORGNICAS
Las proporciones inscritas en el plano urbano bsico ideal son las mismas que
aparecen grabadas en el arte antropomrfico olmeca. Representaban el cuerpo hu-
mano en cuartos, siendo el primero la cabeza, y el resto del cuerpo los otros tres
(Fig. 12). Es evidente en escultura de personas de pie como la Estela 1 de La Ven-
ta, y muchas figurillas de jade o piedra verde (Fig. 13). Las correspondencias pro-
porcionales entre el plano ideal de la ciudad y esculturas son precisas y tienen que
haber sido intencionales. Creo que los centros y ciudades tempranas fueron re-
presentaciones de la forma humana. La investigacin de estas correspondencias
a^n est empezando, pero propongo aqu que las dos son manifestaciones de la
misma lgica cultural que unific arquitectura, planificacin urbana, escultura,
obras lapidarias y ofrendas, incluyendo los famosos mosaicos de La Venta. Por
ejemplo, las proporciones de la Ofrenda 10 de La Venta que contiene hachas
puestas en forma cruciforme son precisas (Fig. 14): la cruz mide 125 por 110 cen-
tmetros (Drucker et al. 1959: 185, fig. 51). Al sobreponer la Ofrenda 10 sobre el
plano de La Venta en su etapa temprana, con un ajuste de escala, la ofrenda pa-
rece ser un modelo de ciudad (Fig. 15), con la cruz o rbol correspondiendo
exactamente a las dimensiones del sitio. Resulta muy interesante que las diferen-
cias en escala son 1:400; en otras palabras, la Ofrenda 10 conserva la misma l-
gica geomtrica y proporcional del plano de La Venta en una cuatrocentsima
parte. En fm, esta correspondencia parece ser un clculo matemtico en un siste-
ma vigesimal. En razn de esta correspondencia de escalas y otras propongo
que algunas ofrendas y artefactos son modelos de o para el plano urbano o de la
forma humana.
SISTEMA DE MEDIDAS
He mencionado un sistema de medicin y mdulos e intervalos de 80 y 160
metros. Dada la incertidumbre que existe en relacin con determinados datos pri-
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FIG. 11.Plano de La Venta Temprano con una retcula de 80 m. insertada.
1 9 8

JOHN E. CLARK
FIG. 1 2.Correspondencias entre el plano ideal de la ciudad temprana y las proporciones humanas en el
arte olmeca. La figurilla olmeca de jadeita es de la coleccin Bliss de Dumbarton Oaks y mide 23.8 cm de
altura (dibujo modificado de Benson y de la Fuente 1 9 9 6: fig. 44).
I3.Comparacin del plano de La Venta y la figurilla 4 de la tumba del Montculo A-2 de La Venta
(dibujo modificado de Benson y de la Fuente 1996: fig. 45; ver tambin Drucker 1952: Plate 47: 4).
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14.Ofrenda 10 de hachas de jade y serpentina de La Venta, Tabasco (seg ^n Drucker et al. 1959: fig. 51).
marios, como mapas de plataformas de tierra erosionada o de edificios con reno-
v aciones, siempre sern dudosas algunas medidas y la v alidez del sistema de
medidas. En Monte Albn, por ejemplo, donde las esquinas de los edificios son
precisas debido a su arquitectura de piedra trabajada, tenemos el problema de las
remodelaciones posteriores y los cambios en el patrn original. Har falta mucho
tiempo para av eriguar medidas exactas y originales de tales rasgos arquitectni-
cos; debemos intentar minimizar tales dificultades midiendo v arias clases de ob-
jetos y construcciones. Es preferible trabajar con objetos o construcciones con me-
didas claras que fueron fabricados antiguamente con mucha precisin. Y as, las
ofrendas del Complejo A de La Venta con su cerco de columnas naturales de ba-
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS

201
FIG. 15.Comparacin de la Ofrenda 10 y el plano de La Venta Temprano.
salto y una gran cantidad de ofrendas masivas proporcionan una buena oportuni-
dad para averiguar el sistema mtrico olmeca (Fig. 16). Durante los dos ^ltimos
arios, he analizado estos datos varias veces y he llegado a la conclusin de que
existi una medida bsica entre 152 a 156 centmetros de largo. Dando ms peso
a los datos que considero ms confiables, creo que la medida bsica fue 154
centmetros de largo, o una brazada.
La brazada todava es la medida fundamental de los indgenas de Mesoam-
rica y es la distancia que existe entre los brazos extendidos. En la lengua zoque,
202

JOHN E. CLARK
supuestamente relacionada con la lengua de los olmecas arqueolgicos (Campbell
y Kaufman 1976), la palabra para brazada es saj, ala (Reyes 1988: 214), y en
maya de las Tierras Bajas la misma medida es zaap (ibid.), quizs un prstamo
zoque. La brazada es una medida natural tomada del cuerpo humano y el hombre,
como asert un filsofo griego, es la medida de todas las cosas. Para mis prop-
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50m
F1G. 16.Complejo A de La Venta y cuadros de 20 por 20 metros.
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS203
sitos aqu calculo la brazada en el estndar mesoamericano como 154 centmetros.
La mitad de la brazada fue una vara de 77 centmetros, la mitad de la vara fue un
codo de 38,5 centmetros, etc. hasta llegar a una medida de 12 milmetros pro-
puesta por el arquitecto guatemalteco Antonio Prado Cobos (2000) como una me-
dida mnima maya. Propongo que todas las ciudades tempranas fueron construidas
con exactitud y que tal construccin tuviera que haber incluido medidas precisas
a un nivel que nos sorprende hoy en da. Como es evidente en la planificacin de
La Venta, Chiapa de Corzo, Monte Albn, y otras ciudades tempranas parece que
los ingenieros antiguos utilizaron las mismas cuerdas de medicin e intervalos
idnticos para fundar estos sitios.
MEDIDAS Y N^MEROS
Hasta aqu he propuesto que las principales ciudades tempranas de Mesoa-
mrica oriental fueron edificadas seg ^n el mismo plan, el mismo sistema de me-
didas, y en las mismas proporciones, las cuales estn basadas en el cuerpo del
hombre y con la ciudad concebida como una metfora del cuerpo humano. Ade-
ms, creo que el sistema de medicin tiene una lgica que se duplicaba en un ran-
go de materiales y representaciones, con diferencias en escalas hechas a propsi-
to, por ejemplo, escalas de una mitad, un cuarto, y hasta uno a cuatrocientos.
Otros centros como Tzutzucul en la costa de Chiapas se construyeron seg^n el
mismo patrn pero a media escala.
El mdulo bsico de todos estos sitios, incluyendo los ms tempranos en las
Tierras Bajas mayas, tuvo una longitud de 80 metros (ver Figs. 8 y 11). Si tengo
razn en mi determinacin de la brazada indgena, el mdulo de 80 metros re-
presentaba 52 brazadas indgenas, un n^mero de mucha importancia y significa-
do en Mesoamrica porque representa el ciclo largo de 52 arios. Con una brazada
de 1,54 metros, al convert ^- las medidas mtricas de La Venta en su sistema ori-
ginal resulta patente que la numerologa fue importante en la planificacin del si-
tio. El tarnario de los edificios, y las distancias entre ellos, son de incrementos sig-
nificativos seg^n los n^meros rituales mesoamericanos. Las supuestas mscaras
del Grupo A (Fig. 17), por ejemplo, se planearon como rectrigulos de 3 por 4
brazadas. Y el recinto del Complejo A2, o la seccin con su cerco de basalto mide
20 brazadas de ancho (Fig. 16).
N^MEROS Y TIEMPO
Las distancias y sus magnitudes inscritas en el plano ideal de la ciudad me-
soamericana representaban cantidades calendricas y rituales. Los tamaos y
proporciones de las ciudades tempranas fueron medidas y construidas con mucho
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204

JOHN E. CLARK
17.Mscara masiva 3 de serpentina de La Venta (seg ^n Drucker et al. 1959: fig . 29), con cuadros de
1,54 metros.
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS

205
precisin, cuando se transforma estas medidas al estndar mesoamericano, se
deriva n^meros calendricos. Los sitios medan 8 por 4 mdulos de 80 por 80 me-
tros, y cada mdulo represent una cuenta de 52, o cuatro medidas de 13 braza-
das. Con una unidad de 52, la matemtica fcilmente le da medidas calendricas
de 260 y 364 que representan la cuenta sagrada del calendario mesoamericano y
tambin una aproximacin del ao solar. En la figura 18 se ilustra la relacin de
los mdulos bsicos de planificacin y las dos cuentas calendricas mencionadas
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F1G. I8.La Venta y sus medidas calculadas en el estandar mesoamericano.
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206

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en La Venta. Empezando en el eje sur de La Venta, que atraviesa po r la mitad el
co mplejo astro nmico , una cuenta de 260 brazadas llega al pie de la platafo rma
no rte, y una cuenta de 364 llega al extremo no rte de la misma platafo rma. Si co n-
sideramo s el Grupo A y hacemo s un ajuste para la escala 1:4, vemo s las mismas
relacio nes entre la cuenta de das rituales y el ao so lar (Fig. 19). La medida b-
sica en este caso es el co do de 38,5 centmetro s y no la brazada de 1,54 metro s. Es
19.Co mplejo A de La Venta y lo s cuadro s de su planificacin.
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS207
preciso serialar en este caso que el templo y plaza tempranos del Grupo E de Ua-
xact^n, uno de los centros ms tempranos de las Tierras Bajas mayas, fueron
construidos a la misma escala que el Grupo A de La Venta (Fig. 8), y en el mismo
sistema olmeca y con la misma orientacin general. El templo de E-VII-sub
mide 52 unidades a cada lado, y la plaza es el mismo tamario que el Grupo A de
La Venta (Fig. 20).
RESUMEN
Con esta observacin termino mi presentacin de datos preliminares y pro-
puestas. Es obvio que un anlisis detallado de planos urbanos de las primeras ciu-
dades puede ser revelador en cuanto a relaciones histricas entre grupos, y entre
otras cosas, la relacin entre olmecas y mayas. Queda mucho que hacer para con-
firmar las relaciones propuestas aqu. Por el momento, puedo aseverar varios
puntos. Primero, el Formativo Medio en Mesoamrica fue un periodo de funda-
cin de ciudades y centros urbanos. Por urbano quiero decir que las ciudades
fueron planeadas desde sus principios en todas sus partes, con un centro ceremo-
nial con su conjunto de edificios y espacios delimitados, y los espacios residen-
ciales tambin designados. En fin, me refiero a la planificacin y a la construccin
y no necesariamente a un lmite mnimo de poblacin o concentracin de gente.
Necesitamos averiguar los detalles tcnicos de sus planos originales y su edifica-
cin.
Segundo, las similitudes entre las primeras ciudades mesoamericanas son
convincentes y precisas, y estos rasgos comunes indican la existencia de contac-
tos entre ellas: comparten el mismo plano, tamarios, proporciones, medidas, y n ^-
meros sagrados. En mi opinin est claro que los olmecas de La Venta, y quizs
sus antepasados, influenciaron muchas otras sociedades de su poca, especial-
mente con su concepto de la ciudad ideal o centro sagrado.
Tercero, los planos de las ciudades, arte, y ofrendas siguen una lgica con-
sistente que sugiere que las proporciones de los espacios urbanos se concibieron
metafricamente como humanos o como axis mundi.
Para finalizar, no podemos obviar la implicacin de que todos estos espacios
urbanos rgidamente construidos tuvieron una naturaleza simblica y estaban
cargados de significado para los habitantes y los visitantes. Visto como metfora,
existan razones contundentes para ubicar la gran plataforma y pirrnide en el nor-
te [la cabeza], un conjunto astronmico en el sur [los pies], el conjunto real en el
oriente, y diversos edificios en el centro de la plaza [corazn u ombligo]. Creo que
avanzaremos a^n ms con analogas antropomrficas y consideraciones del sig-
nificado de varios sectores de las ciudades tempranas. Por ejemplo, podemos
distinguir la cabeza de los pies, el ombligo de los brazos, derecho de izquierda, y
algunas cosas ms. Un anlisis estructural de los planos de los centros tempranos,
50m
208

JOIEN E. CLARK
F1G. 20.Vista de la estructura preclsica E-VII-sub de Uaxact ^n, Guatemala, (modificado de Rosal et al.
1993: fig. 34).
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS209
y su simbolismo natural o humano, tambin con su numerologa, puede proveer-
nos una base para finalmente entender estas ciudades como espacios culturales
que en sus das reales fueron habitados por gentes que se preocuparon por cosas
espirituales al mismo grado, o a ^n ms, que la vida cotidiana.
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