Vous êtes sur la page 1sur 6

Citar como: Meiners Ochoa, M., y L. Hernndez Lpez. 2007. nicamente en Mxico... especies endmicas y las plantas de Jalisco.

CONABIO. Biodiversitas 71:10-15

NICAMENTE EN MXICO ESPECIES ENDMICAS Y LAS PLANTAS DE JALISCO

n una subasta, los precios ms altos los alcanzan las piezas originales y nicas, sean de origen natural o artefactos de las culturas. Son objetos excepcionales que causan admiracin y que los coleccionistas buscan vidamente para atesorarlos y cuidarlos. En la naturaleza, existen organismos que se encuentran nicamente en algn sitio determinado o restringido, son componentes notables de la biodiversidad del planeta y piezas invaluables de la trama de la vida, se les conoce como especies endmicas.

Perrito llanero mexicano (Cynomys mexicanus)


Foto: Manfred Meiners

El concepto de especies endmicas Frecuentemente escuchamos o leemos el trmino endmico, pero qu signica esta palabra? Un organismo cosmopolita es lo opuesto de uno endmico. El trmino es relativo, porque una especie puede ser endmica de un continente, de un pas, una regin, un bioma (comunidad de organismos que ocupan un rea muy amplia) o una localidad de unas cuantas hectreas. Puede habitar en un ocano, en una isla, un lago, una cordillera, una montaa, una cuenca o en algn otro sitio particular. Pero, por qu nicamente ah y no en otro lugar? Esta pregunta ha interesado a muchos expertos, conducindolos a tratar de resolverla desde diferentes ngulos y con distintos grupos de organismos. No es sencillo, pues para entender el origen de los endemismos

hay que considerar una escala de tiempo evolutivo y comprender los grados de aislamiento ecolgico, as como diversos y complejos factores ambientales. Tambin es necesario denir la escala geogrca y la poltica. Tipos de endemismos Existen diversas clasicaciones del endemismo. Una de las ms conocidas quiz sea la de la perspectiva histrica, que utiliza los conceptos de paleo-endmicas y neo-endmicas. En el primer caso se reere a los taxa (conjunto de organismos que comparten un origen comn) que estn aislados logenticamente, es decir, sin parientes cercanos. Mientras que en el segundo caso son taxa que evolucionaron recientemente, es decir, que tienen parientes cercanos. Cuando se considera el territorio y su delimitacin poltica, surgen dos trminos ms: especies semiendmicas y cuasi-endmicas. Las primeras, exceptuando su perodo

10

de migracin, slo estn en Mxico. Mientras que las cuasi-endmicas son las que tienen la mayor parte de su distribucin en Mxico, con pocas localidades marginales en algn pas colindante. nicamente en Mxico Mxico destaca por su riqueza de especies, muchas de las cuales son endmicas y no se encuentran de forma natural en otras regiones del planeta. Adems, sobresale en niveles de endemismo, ocupa el cuarto lugar en vertebrados y el tercero en plantas endmicas. Es uno de los cinco pases con mayor diversidad de ecosistemas. Esta caracterstica y el recambio de especies a lo largo de su territorio (diversidad Beta) hacen de Mxico un pas mega-diverso. Cabe destacar que el endemismo en nuestro pas est presente en distintos niveles taxonmicos, desde el nivel de familia, hasta de gneros, especies y subespecies. Las plantas endmicas de Mxico En 1991 Rzedowski analiz, desde diferentes enfoques, el endemisDiversidad de especies endmicas de plantas vasculares.
Capital natural y bienestar social, CONABIO, 2006.

mo orstico en el pas. Encontr que en el nivel de gneros el endemismo alcanza un 10% y en el de especies 52%. Estudios ms recientes calculan que 54.2% de las plantas vasculares de Mxico son endmicas. Los gneros endmicos se encuentran predominantemente en zonas ridas, mientras que en el nivel de especies las zonas templado-semihmedas se ven favorecidas. Dos familias monotpicas (es decir, que poseen una especie), Lacandoniaceae y Setchellanthaceae, son endmicas de Mxico. Lacandonia schismatica es la nica especie que se conoce de la familia Lacandoniaceae, crece en la selva Lacandona en Chiapas, en condi-

ciones de extrema humedad. La familia Setchellanthaceae incluye slo a Setchellanthus caeruleus, un arbustito de poco ms de un metro, con llamativas ores de color azul lavanda, que se encuentra en zonas ridas de los estados de Coahuila y Durango, y en el valle de Tehuacn, Oaxaca-Puebla. Las cactceas y los pinos destacan en riqueza y nmero de endemismos. La familia Cactaceae, endmica del continente americano, presenta 36% de todas sus especies en Mxico, lo que lo hace el pas con ms especies de cactceas en el continente. De las especies que estn en el pas, alrededor de 87% son endmicas de nuestra nacin. Las plantas que tienen una distribucin sumamente restringida (menor a 50 mil km2) se les denomina micro-endmicas. Por ejemplo, la biznaga Mammillaria hernandezii nicamente se ha encontrado en dos pequeas localidades en la alta mixteca oaxaquea. Otro ejemplo interesante es el pino Pinus culminicola, que habita exclusivamente en altitudes mayores de 3 200 metros y slo se ha registrado en cuatro localidades en los estados de Coahuila y de Nuevo Len.

Diversidad de especies endmicas de vertebrados.


Capital natural y bienestar social, CONABIO, 2006.

11

Endmico: Al parecer viene de en-demos formado por en y demos pueblo = dentro del pueblo.

Jalisco y sus plantas endmicas En 1995, Hernndez Lpez report en Jalisco 501 especies de plantas vasculares cuasi-endmicas; es decir, especies restringidas al estado en su distribucin y parcialmente localizadas en los colindantes. Como endmicos estrictos, esto es, que no rebasan los lmites de Jalisco, se encontraron 304 taxones (incluyendo categoras infraespeccas, como sub-especies)

distribuidas en 174 gneros y 52 familias. Ms de la mitad de las especies endmicas del estado se concentran en slo cinco familias. La mayor parte de estas plantas habita nicamente en una o hasta tres localidades. Es importante mencionar que el grado de endemismo en un rea puede ser temporal o preliminar, por la falta de inventarios orsticos completos y de exploracin

botnica en muchos sitios. Por ejemplo, en 1993 Novelo y Philbrick reportaron un gnero nuevo: Vanroyenella, cuya nica especie V. plumosa (Podostemaceae) provena de un ro en Jalisco. Sin embargo, trabajos recientes muestran que este gnero tiene representantes en Oaxaca. Asimismo, el gnero Mexianthus, anteriormente reportado slo para Jalisco, tambin crece en Nayarit.

Algunas especies endmicas de Mxico


Se dice que una especie es endmica de un pas (endemismo poltico o nacional) cuando su mbito de distribucin natural se encuentra circunscrito nicamente al territorio nacional y las zonas donde la Nacin ejerce su soberana y jurisdiccin (NOM-059-ECOL-2001). Si revisramos todo el territorio mexicano buscando las especies endmicas ms conocidas o importantes por su rareza, valor cientco o cultural, tal vez destacaran los siguientes organismos, tratando de representar diferentes grupos como: mamferos marinos y terrestres, reptiles, invertebrados marinos, insectos, peces, anbios, aves, hongos y plantas vasculares. La vaquita marina. (Phocoena sinus), mamfero marino con la distribucin ms restringida y que habita en el alto Golfo de California. Comparte el hbitat con un pez de gran talla, la Totoaba (Totoaba macdonaldi), tambin endmica y que la UABC reproduce ex situ para su futura liberacin. Una de las principales presiones para ambas especies es la pesca. Segn la UICN es una especie crticamente amenazada.
Ilustracin: William Shepard.

La vbora de cascabel (sin cascabel) (Crotalus catalinensis), endmica de la Isla Santa Catalina en el Parque Nacional Baha de Loreto. Dos de los aspectos ms notables de esta especie son su incapacidad de formar el tpico cascabel y sus supuestos hbitos arborcolas. Su dieta abarca, entre otras especies, al ratn (Peromyscus slevini) tambin endmico de esta isla.
Foto: Manfred Meiners

de Banderas. Fue nombrada mexicorum en honor a los dos mexicanos que estudian opistobranquios en el Pacco de Mxico: Alicia Hermosillo y Orso Angulo. Foto: Alicia Hermosillo

El perrito llanero mexicano. (Cynomys mexicanus) habita en el noreste de Mxico. Existe un programa de conservacin, manejo y recuperacin de esta especie en donde participan instituciones gubernamentales, organizaciones conservacionistas y productores.
Foto: Manfred Meiners

El escarabajo. Liatongus monstrosus (Coleoptera, Scarabeidae) tiene una distribucin bastante restringida, una pequea rea cercana al extremo occidental del lago de Chapala, en los alrededores de Ajijic, y otra cerca de Guadalajara, Jalisco. Vive y nidica en el derbis de los nidos de la hormiga arriera (Atta mexicana).

Okenia mexicorum. Este nudibranquio o babosa marina de reciente descubrimiento, habita en la Paz, Golfo de California y Baha

El pez o pescado blanco. (Menidia estor) antes (Chirostoma estor) es exclusivo de la regin lacustre de Ptzcuaro. El nuevo nombre hace referencia a su anidad con un grupo de peces marinos (atherinidos), pues Menidia es un gnero de especies marinas. Se cree que esta especie quedo atrapada en los sistemas de

12

Mientras que nuevos estudios amplan los rangos de distribucin, otros reportan especies nuevas para la ciencia. Entonces, las estadsticas sobre endemismos pueden cambiar, porque es un proceso dinmico. En Jalisco, un estudio del descubrimiento de una especie ilustra este caso. Se trata de Enriquebeltrania, un gnero considerado mono-especco (E. crenatifolia), endmico de Mxi-

co y distribuido en forma disjunta en la Pennsula de Yucatn y en Jalisco. Con la ayuda de tcnicas moleculares (logenticas) recientemente se determin que este gnero, dedicado al prominente bilogo Enrique Beltrn (19031994), en realidad tiene dos especies diferentes: E. crenatifolia (en Yucatn) y la nueva especie descrita por los autores de dicho estudio: E. disjunta (en Jalisco).

Por otro lado, mientras ms especcas son las caractersticas del hbitat de algunas especies endmicas es menos probable que se encuentren en otros sitios, por lo que es indispensable proteger los sitios donde se localizan.

Pinus jaliscana.
Jorge A. Prez de la Rosa.

agua que ahora son de agua dulce, pero que en tiempos remotos fueron de agua marina. Es una especie muy apreciada, una importante fuente de ingresos para pobladores de la regin. Esta especie se reproduce exitosamente en el Instituto de Investigaciones sobre los Recursos Naturales (INIRENA-UMSNH). Foto: Manfred Meiners

La matraca yucateca o chocolatera. (Camphyloryncus yucatanicus) (Troglidititae). Habita en la regin costera de la pennsula de Yucatn, en la zona de transicin de dunas y las selvas bajas con cactceas. En este tipo de vegetacin habita el cactus columnar Pterocereus gaumeri tambin endmico y raro. Su principal amenaza, al igual que muchas otras especies en riesgo, es la perdida del hbitat. Foto Gabriel Willow

proteccin especial (NOM-059), aunque habita principalmente fuera de las reas protegidas.
Foto: Jorge Sobern

El ajolote mexicano. (Ambystoma mexicanum), o axlotl (nombre nhuatl) habita exclusivamente en el centro de Mxico en los lagos de Chalco y Xochimilco. Tiene la particularidad de mantener el estado de larva an llegando a la etapa de adulto y de maduracin sexual sin realizar una metamorfosis, fenmeno llamado neotenia. Esta caracterstica es de suma importancia para investigaciones mdicas. Se dice que el axlotl era considerado un manjar en tiempos antiguos. Son particulares sus branquias externas y su capacidad de regenerar tejidos y extremidades.
Foto Pablo Cervantes

El hongo. Psilocybe hoogshagenii de acuerdo con Guzmn (1995) habita de forma natural nicamente en Mxico. Al parecer se encuentra en bosques de coneras del estado de Oaxaca y se considera una especie amenazada y rara. Los hongos de este gnero contienen psilocina y psilocibina, las cuales poseen propiedades alucingenas. Se dice que estos hongos fueron llamados teonancatl (hongos sagrados). Foto James Jacobs Lacandonia schismatica. Es una especie de planta, sin clorola, que fue descubierta en 1985 por Esteban Martnez en la Selva Lacandona, Chiapas. Su descubrimiento dio origen a una nueva familia (Lacandoniaceae). Recientemente se sugiri que esta familia es parte de la familia Triuridaceae. Esta planta esta bajo

Bursera arborea. Es una especie endmica de la vertiente del Pacco mexicano y es considerada amenazada de acuerdo con la NOM-059. Habita en la selva seca (Bosque tropical caducifolio) de la costa del Pacco. Es muy similar a Bursera simaruba y muestra una relacin logentica fuerte en el clado (conjunto de especies emparentadas por un antepasado comn) de las Burseras que estudia el Dr. Mark Olson del Instituto de biologa de la UNAM. www.explorelifeonearth. org/simaruba.html Foto: Manfred Meiners

13

Mxico se encuentra entre las cinco naciones con mayor nmero de especies animales y vegetales del mundo, y adems, muchas de las que

Paisaje de agave azul (Agave tequilana), reconocido por la UNESCO como patrimonio de la humanidad
Foto: Manfred Meiners

En 1979, el descubrimiento del Teocintle perenne (Zea diploperennis), una especie de distribucin muy restringida y pariente silvestre del maz (Zea mays), fue de trascendencia internacional. Impuls esfuerzos para la creacin de lo que ahora es la Reserva de la Biosfera Sierra de Manantln en los estados de Jalisco y Colima. Sin embargo, no todas las especies endmicas reciben tanta atencin, en Jalisco, slo cerca de 40% se encuentran en algunas de las reas protegidas y no todas estn listadas en la normatividad para la proteccin de especies en Mxico (NOM-059). Endemismos y prioridades de conservacin internacionales En el contexto internacional, el endemismo se ha usado como uno de los principales criterios para denir y priorizar estrategias de conservacin. Considerando el grado de amenaza y el endemismo como criterios de seleccin de sitios, un grupo de investigadores deni reas criticas en el mundo denominadas

hotspots, que constituyen regiones donde se concentra 44% de las especies de plantas vasculares y 35% de las especies de los cuatro grupos de vertebrados del mundo, a pesar de que cubren slo 1.4% de la supercie del planeta. Tambin existen los centros de diversidad gentica de cultivos, llamados Centros de Vavilov, donde se encuentran las especies ms importantes econmicamente, sea como reas donde un determinado cultivo se domestic por primera vez o como lugares donde actualmente existe una gran diversicacin de ste. En algunos casos ambos coinciden, pero no siempre. Mxico presenta dos de los hotspots de biodiversidad y, simultneamente, el sur de

su territorio se incluye en el Centro de Vavilov de Mesoamrica, por contribuir con la domesticacin del maz, frjol, algodn y cacao. Estos sitios contienen parientes silvestres de especies domesticadas o son reas donde se concentran numerosas variedades de cultivos considerados de alta prioridad para la conservacin, ya que constituyen una fuente importante de material gentico para la agricultura moderna y la futura. Endemismos y prioridades de conservacin nacionales En Mxico, para fortalecer y canalizar los esfuerzos de conservacin de la biodiversidad se realiz una regionalizacin para identicar las regiones prioritarias. Uno de los criterios en la seleccin de los sitios es la presencia de endemismos. En la lista ocial de las especies en riesgo (NOM-059-ECOL-2001) ms de 56% son consideradas endmicas. En el listado, que indica cuales son endmicas y cuales no, ningn hongo se considera endmico (por su capacidad de dispersin), mientras que nicamente lo son 11 especies de invertebrados. En la NOM-059 no estn todas las especies endmicas de Mxico, porque no todas estn en riesgo. No obstante, existen casos, como el agut negro (Dasyprocta mexicana), que con la actual destruccin de su hbitat puede estar en riesgo y deben ser considerados en la actualizacin de esta Norma.

El descubrimiento del teocintle (Zea diploperennis)


Foto: Hugh Iltis

14

posee no se encuentran en otras partes del mundo, es decir son endmicas de nuestro pas, y si se extinguen en Mxico, se pierden para siempre de nuestro planeta Jos Sarukhn K.

Por otra parte, resulta difcil representar a todas las especies endmicas en el Sistema Nacional de reas Naturales Protegidas (SINANp). Por citar un ejemplo dramtico, Mxico es el segundo pas en diversidad y endemismo de reptiles, pero no estn representados en alguna ANp 54% de los reptiles endmicos, es decir, su hbitat (exclusivo) no est formalmente protegido. Para los anbios endmicos se estima que la cifra es de 71%. Para contrarrestar la falta de representacin de la ora y la fauna mexicana en las ANp, una estrategia que propone y promueve el Dr. Gonzalo Halffter, investigador del Instituto de Ecologa, A.C., como una iniciativa complementaria al actual SINANp, es la creacin de reservas archipilago. reas relativamente pequeas (unidades espaciales) distribuidas de cierta forma (discontinuamente) que permitan conservar regiones o unidades biogeogrcas con altos grados de endemismos, representando as la gran diversidad (Beta) y asegurando su conservacin. Adicionalmente, la proteccin de reas pequeas es menos costosa en trminos sociales y econmicos, y su manejo puede ser ms efectivo. Conocer la magnitud de nuestra riqueza biolgica es una meta que requiere un gran esfuerzo, ya que el nmero de taxnomos y personal de-

dicado a su estudio, as como los recursos para la conservacin, son limitados. Sin embargo, si las prioridades de investigacin y conservacin de la biodiversidad en Mxico fueran semejantes a una subasta, entonces deberamos de alzar la voz para asegurarnos que las especies endmicas siempre sean justamente consideradas, porque su conservacin representa una seria responsabilidad para Mxico ante el mundo. Agradecimientos: A Paola Bauche por sus valiosos comentarios y a las personas que amablemente nos compartieron las fotografas e ilustraciones.

Manfred Meiners Ochoa: A Conacyt por la beca otorgada (187268) y a Jorge Fonseca y a Carlos Martorell D. Leticia Hernndez-Lpez: A CONABIO por el nanciamiento del proyecto: Las especies endmicas de plantas en el estado de Jalisco, su distribucin y conservacin (J021). Las referencias de este artculo pueden consultarse con los autores.
*McGill University, Department of Plant Science, Neotropical Environment Option. <manfred.meiners@gmail.com> **Universidad de Guadalajara, Centro Universitario de Ciencias Biolgicas y Agropecuarias, Instituto de Botnica. <lhernan@ cucba.udg.mx> El alamillo o algodoncillo (Populus guzmanantlensis) puede llegar a medir hasta 45 metros de alto
Foto: Manfred Meiners

15