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HIERRO, PLOMO, CINC, SILICIO Y ESTAO

HIERRO
Caractersticas generales:

Es un metal maleable, de color gris plateado y presenta propiedades magnticas; es ferromagntico a temperatura ambiente y presin atmosfrica. Se encuentra en la naturaleza formando parte de numerosos minerales, entre ellos muchos xidos, y raramente se encuentra libre. Para obtener hierro en estado elemental, los xidos se reducen con carbono y luego es sometido a un proceso de refinado para eliminar las impurezas presentes. Es el elemento ms pesado que se produce exotrmicamente por fusin, y el ms ligero que se produce a travs de una fisin, debido a que su ncleo tiene la ms alta energa de enlace por nuclen (energa necesaria para separar del ncleo un neutrn o un protn); por lo tanto, el ncleo ms estable es el del hierro-56 (con 30 neutrones). Presenta diferentes formas estructurales dependiendo de la temperatura y presin. A presin atmosfrica:

Hierro-: estable hasta los 911 C. El sistema cristalino es una red cbica centrada en el cuerpo (bcc). Hierro-: 911 C - 1392 C; presenta una red cbica centrada en las caras (fcc). Hierro-: 1392 C - 1539 C; vuelve a presentar una red cbica centrada en el cuerpo. Hierro-: Puede estabilizarse a altas presiones, presenta estructura hexagonal compacta (hcp).

El hierro- es ferromagntico hasta la temperatura de Curie (768 C), a partir de la cual pasa a ser paramagntico. Antiguamente, al hierro- paramagntico se le llamaba hierro, aunque hoy en da no se suele distinguir entre las fases y . General
Nombre, smbolo, nmero Serie qumica Grupo, periodo, bloque Densidad, dureza Mohs Apariencia Hierro, Fe, 26 Metal de transicin 8, 4 , d 7874 kg/m3, 4,0 Metlico brillante con un tono grisceo

Propiedades atmicas Masa atmica Radio medio Radio atmico calculado Radio covalente Radio de Van der Waals Configuracin electrnica Estados de oxidacin (xido) Estructura cristalina 55,845 u 140 pm 156 pm 125 pm Sin datos [Ar]3d64s2 2,3,4,6 (anftero) Cbica centrada en el cuerpo

Propiedades Fsicas y Qumicas Propiedades fsicas Estado de la materia Punto de fusin Punto de ebullicin Entalpa de vaporizacin Entalpa de fusin Presin de vapor Velocidad del sonido Slido (ferromagntico) 1808 K 3023 K 349,6 kJ/mol 13,8 kJ/mol 7,05 Pa a 1808 K 4910 m/s a 293,15 K

Informacin diversa Electronegatividad Calor especfico Conductividad elctrica Conductividad trmica Dureza Mdulo de Young Coeficiente de Poisson Tensin de Rotura Tensin de Fluencia Emisividad ptica 1er potencial de ionizacin 2 potencial de ionizacin 3er potencial de ionizacin 4 potencial de ionizacin 1,83 (Pauling) 440 J/(kg*K) 9,93 106 m-1-1 80,2 W/(m*K) 150 Vickers 200 GPa 0,291 540 MPa 50 MPa 0,35 (650 nm a 927C) 762,5 kJ/mol 1561,9 kJ/mol 2957 kJ/mol 5290 kJ/mol

Istopos ms estables iso.


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AN 5,845% Sinttico 91,72% 2,119% 0,282% Sinttico Sinttico

periodo de semidesintegracin

MD

ED MeV

PD

Fe Fe Fe Fe Fe Fe Fe

Fe es estable con 28 neutrones 2,73 aos 0,231


55

55

Mn

56

Fe es estable con 30 neutrones Fe es estable con 31 neutrones Fe es estable con 32 neutrones 44,503 das 1,5 106 aos 1,565 3,978
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57

58

59

Co Co

60

60

Valores en el SI y en condiciones normales (0 C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario. Calculado a partir de distintas longitudes de enlace covalente, metlico o inico.

Origen de donde vienen y como se obtienen. Se tienen indicios de uso del hierro, cuatro milenios antes de Cristo, por parte de los sumerios y egipcios. En el segundo y tercer milenio, antes de Cristo, van apareciendo cada vez ms objetos de hierro (que se distingue del hierro procedente de meteoritos por la ausencia de nquel) en Mesopotamia, Anatolia y Egipto. Sin embargo, su uso parece ser ceremonial, siendo un metal muy caro, ms que el oro. Algunas fuentes sugieren que tal vez se obtuviera como subproducto de la obtencin de cobre. Entre 1600 a. C. y 1200 a. C. va aumentando su uso en Oriente Medio, pero no sustituye al predominante uso del bronce. Entre los siglos XII a. C. y X a. C. se produce una rpida transicin en Oriente Medio desde las armas de bronce a las de hierro. Esta rpida transicin tal vez fuera debida a la falta de estao, antes que a una mejora en la tecnologa en el trabajo del hierro. A este periodo, que se produjo en diferentes fechas segn el lugar, se denomina Edad de Hierro, sustituyendo a la Edad de Bronce. En Grecia comenz a emplearse en torno al ao 1000 a. C. y no lleg a Europa occidental hasta el 5

siglo VII a. C. La sustitucin del bronce por el hierro fue paulatina, pues era difcil fabricar piezas de hierro: localizar el mineral, luego fundirlo a temperaturas altas para finalmente forjarlo. En Europa Central, surgi en el siglo IX a. C. la cultura de Hallstatt (sustituyendo a la cultura de los campos de urnas, que se denomina primera Edad de Hierro, pues coincide con la introduccin de este metal. Hacia el 450 a. C. se desarroll la cultura de La Tne, tambin denominada segunda Edad de Hierro. El hierro se usa en herramientas, armas y joyera, aunque siguen encontrndose objetos de bronce. Junto con esta transicin del bronce al hierro se descubri el proceso de carburizacin, consistente en aadir carbono al hierro. El hierro se obtena como una mezcla de hierro y escoria, con algo de carbono o carburos, y era forjado, quitando la escoria y oxidando el carbono, creando as el producto ya con una forma. Este hierro forjado tena un contenido en carbono muy bajo y no se poda endurecer fcilmente al enfriarlo en agua. Se observ que se poda obtener un producto mucho ms duro calentando la pieza de hierro forjado en un lecho de carbn vegetal, para entonces sumergirlo en agua o aceite. El producto resultante, que tena una superficie de acero, era ms duro y menos frgil que el bronce, al que comenz a reemplazar. En China el primer hierro que se utiliz tambin proceda de meteoritos, habindose encontrado objetos de hierro forjado en el noroeste, cerca de Xinjiang, del siglo VIII a. C. El procedimiento era el mismo que el utilizado en Oriente Medio y Europa. En los ltimos aos de la Dinasta Zhou (550 a. C.) se consigue obtener hierro colado (producto de la fusin del arrabio). El mineral encontrado all presenta un alto contenido en fsforo, con lo que funde a temperaturas menores que en Europa y otros sitios. Sin embargo durante bastante tiempo, hasta la Dinasta Qing (hacia 221 a. C.), no tuvo una gran repercusin. El hierro colado tard ms en Europa, pues no se consegua la temperatura suficiente. Algunas de las primeras muestras de hierro colado se han encontrado en Suecia, en Lapphyttan y Vinarhyttan, del 1150 a 1350. En la Edad Media, y hasta finales del siglo XIX, muchos pases europeos empleaban como mtodo siderrgico la farga catalana. Se obtena hierro y acero bajo en carbono empleando carbn vegetal y el mineral de hierro. Este sistema estaba ya implantado en el siglo XV, y se conseguan alcanzar hasta unos 1200 C. Este procedimiento fue sustituido por el empleado en los altos hornos. En un principio se usaba carbn vegetal para la obtencin de hierro como fuente de calor y como agente reductor. En el siglo XVIII, en Inglaterra, comenz a escasear y hacerse ms caro el carbn vegetal, y esto hizo que comenzara a utilizarse coque, un combustible fsil, como alternativa. Fue utilizado por primera vez por Abraham Darby, a principios del siglo XVIII, que construy en Coalbrookdale un alto horno. Asimismo, el coque se emple como fuente de energa en la Revolucin Industrial. En este periodo la demanda de hierro fue cada vez mayor, por ejemplo para su aplicacin en ferrocarriles. 6

El alto horno fue evolucionando a lo largo de los aos. Henry Cort, en 1784, aplic nuevas tcnicas que mejoraron la produccin. En 1826 el alemn Friedrich Harkot construye un alto horno sin mampostera para humos. Hacia finales del siglo XVIII y comienzos del XIX se comenz a emplear ampliamente el hierro como elemento estructural (en puentes, edificios, etctera). Entre 1776 a 1779 se construye el primer puente de fundicin de hierro, construido por John Wilkinson y Abraham Darby. En Inglaterra se emplea por primera vez en la construccin de edificios, por Mathew Boulton y James Watt, a principios del siglo XIX. Tambin son conocidas otras obras de ese siglo, por ejemplo el Palacio de Cristal construido para la Exposicin Universal de 1851 en Londres, del arquitecto Joseph Paxton, que tiene un armazn de hierro, o la Torre Eiffel, en Pars, construida en 1889 para la Exposicin Universal, en donde se utilizaron miles de toneladas de hierro. Abundancia y obtencin El hierro es el metal de transicin ms abundante en la corteza terrestre, y cuarto de todos los elementos. Tambin abunda en todo en el Universo, habindose encontrado meteoritos que lo contienen. Se encuentra formando parte de numerosos minerales, entre los que destacan la hematites (Fe2O3), la magnetita (Fe3O4), la limonita (FeO (OH)), la siderita (FeCO3), la pirita (FeS2), la ilmenita (FeTiO3), etctera. Se puede obtener hierro a partir de los xidos con ms o menos impurezas. Muchos de los minerales de hierro son xidos, y los que no se pueden oxidar para obtener los correspondientes xidos. La reduccin de los xidos para obtener hierro se lleva a cabo en un horno denominado comnmente alto horno (tambin, horno alto). En l se aaden los minerales de hierro en presencia de coque y carbonato de calcio, CaCO3, que acta como escorificante. Los gases sufren una serie de reacciones; el coque puede reaccionar con el oxgeno para formar dixido de carbono: C + O2 CO2 A su vez el dixido de carbono puede reducirse para dar monxido de carbono: CO2 + C 2CO Aunque tambin se puede dar el proceso contrario al oxidarse el monxido con oxgeno para volver a dar dixido de carbono: 2CO + O2 2CO2 El proceso de oxidacin de coque con oxgeno libera energa y se utiliza para calentar (llegndose hasta unos 1900 C en la parte inferior del horno).

En primer lugar los xidos de hierro pueden reducirse, parcial o totalmente, con el monxido de carbono, CO; por ejemplo: Fe3O4 + 3CO 3FeO + CO2 FeO + CO Fe + CO2 Despus, conforme se baja en el horno y la temperatura aumenta, reaccionan con el coque (carbono en su mayor parte), reducindose los xidos. Por ejemplo: Fe3O4 + C 3FeO + CO El carbonato de calcio (caliza) se descompone: CaCO3 CaO + CO2 Y el dixido de carbono es reducido con el coque a monxido de carbono como se ha visto antes. Ms abajo se producen procesos de carburacin: 3Fe + 2CO Fe3C + CO2 Finalmente se produce la combustin y desulfuracin (eliminacin de azufre) mediante la entrada de aire. Y por ltimo se separan dos fracciones: la escoria y el arrabio: hierro fundido, que es la materia prima que luego se emplea en la industria. El arrabio suele contener bastantes impurezas no deseables, y es necesario someterlo a un proceso de afino en hornos llamados convertidores. En 2000 los cinco mayores productores de hierro eran China, Brasil, Australia, Rusia e India, con el 70% de la produccin mundial. Compuestos

Los estados de oxidacin ms comunes son +2 y +3. Los xidos de hierro ms conocidos son el xido de hierro (II), FeO, el xido de hierro (III), Fe2O3, y el xido mixto Fe3O4.

Forma asimismo numerosas sales y complejos en estos estados de oxidacin. El hexacianoferrato (II) de hierro (III), usado en pinturas, se ha denominado azul de Prusia o azul de Turnbull; se pensaba que eran sustancias diferentes.

Se conocen compuestos en el estado de oxidacin +4, +5 y +6, pero son poco comunes, y en el caso del +5, no est bien caracterizado. El ferrato de potasio, K2FeO4, en el que el hierro est en estado de oxidacin +6, se emplea como oxidante. El estado de oxidacin +4 se encuentra en unos pocos compuestos y tambin en algunos procesos enzimticos. El Fe3C se conoce como cementita, que contiene un 6,67 % en carbono, al hierro se le conoce como ferrita, y a la mezcla de ferrita y cementita, perlita o ledeburita dependiendo del contenido en carbono. La austenita es una solucin slida intersticial de carbono en hierro (Gamma). 8

Metabolismo del hierro Aunque solo existe en pequeas cantidades en los seres vivos, el hierro ha asumido un papel vital en el crecimiento y en la supervivencia de los mismos y es necesario no solo para lograr una adecuada oxigenacin tisular sino tambin para el metabolismo de la mayor parte de las clulas. En la actualidad con un incremento en el oxgeno atmosfrico el hierro se encuentra en el medio ambiente casi exclusivamente en forma oxidada ( ferrica Fe3+) y en esta forma es poco utilizable. En los adultos sanos el hierro corporal total es de 3 a 4 gramos 35 mg/kg en las mujeres a 50 mg/kg en los hombres. Se encuentra distribuido en dos formas: 70% como hierro funcional (2,8g):

Eritrocitos (65%). Tisular: mioglobinas (4%). Enzimas dependientes del hierro (hem y no hem): 1%

Estas son enzimas esenciales para la funcin de las mitocondrias y que controlan la oxidacin intracelular (citocromos, oxidasas del citrocromo, catalasas, peroxidasas). Transferrina (0,1%), la cual se encuentra normalmente saturada en 1/3 con hierro. La mayor atencin con relacin a este tipo de hierro se ha enfocado hacia el eritrn, ya que su estatus de hierro puede ser fcilmente medible y constituye la principal fraccin del hierro corporal. 30% como hierro de depsito (1 g):

Ferritina (2/3). Hemosiderina (1/3). Hemoglobina: Transporta el oxgeno a las clulas. Transferrina: Transporta el hierro a travs del plasma. Ferritina: Principal forma de depsito del hierro en los tejidos.

Estudios recientes de disponibilidad del hierro de los alimentos han demostrado que el hierro del hem es bien absorbido, pero el hierro no hem se absorbe en general muy pobremente y este ltimo, es el hierro que predomina en la dieta de gran cantidad de gente en el mundo. Hem: Como hemoglobina y mioglobina, presente principalmente en la carne y derivados. No hem.

La absorcin del hierro hem no es afectada por ningn factor; ni diettico, ni de secrecin gastrointestinal. Se absorbe tal cual dentro del anillo porfirnico. El hierro es liberado dentro de las clulas de la mucosa por la HEM oxigenasa, enzima que abunda en las clulas intestinales del duodeno. La absorcin del hierro no hem, por el contrario se encuentra afectada por una gran cantidad de factores dietticos y de secrecin gastrointestinal que se analizarn posteriormente. El hierro procedente de la dieta, especialmente el no hem, es hierro frrico y debe ser convertido en hierro ferroso a nivel gstrico antes que ocurra su absorcin en esta forma (hierro ferroso) a nivel duodenal principalmente. Otros factores, independientes de la dieta que pueden influir en la absorcin del hierro son:

El tamao del depsito de hierro que indica el estado de reserva de hierro de un individuo. Este es el principal mecanismo de control. Se encuentra influenciado por los depsitos de hierro y por lo tanto, por las necesidades corporales. As, reservas aumentadas de hierro disminuyen su absorcin. En este punto el factor ms importante que influye en la absorcin del hierro es el contenido de hierro en las clulas de la mucosa intestinal (ferritina local). Es el llamado Bloqueo mucoso de Granick. La eritropoyesis en la mdula sea: que es un estado dinmico de consumo o no de hierro corporal. As, decae la absorcin del hierro cuando disminuye la eritropoyesis.

La absorcin del hierro en forma ferrosa tiene lugar en el duodeno y en el yeyuno superior, y requiere de un mecanismo activo que necesita energa. El hierro se une a glucoprotenas de superficie (o receptores especficos de la mucosa intestinal para el hierro), situadas en el borde en cepillo de las clulas intestinales. Luego se dirige al reticulo endoplasmtico rugoso y a los ribosomas libres (donde forma ferritina) y posteriormente a los vasos de la lmina propia. Como puede deducirse, la absorcin del hierro es regulada por la mucosa intestinal, lo que impide que reservas excesivas de hierro se acumulen. La absorcin del hierro depende tambin de la cantidad de esta protena.

El hierro se encuentra en prcticamente todos los seres vivos y cumple numerosas y variadas funciones.

Hay distintas protenas que contienen el grupo hemo, que consiste en el ligando porfirina con un tomo de hierro. Algunos ejemplos:
o

La hemoglobina y la mioglobina; la primera transporta oxgeno, O2, y la segunda, lo almacena. Los citocromos; los citocromos c catalizan la reduccin de oxgeno a agua. Los citocromos P450 catalizan la oxidacin de compuestos hidrofbicos, como 10

frmacos o drogas, para que puedan ser excretados, y participan en la sntesis de distintas molculas.
o

Las peroxidasas y catalasas catalizan la oxidacin de perxidos, H2O2, que son txicos.

Ejemplo de centro de una protena de Fe/S (ferredoxina)

Las protenas de hierro/azufre (Fe/S) participan en procesos de transferencia de electrones. Tambin se puede encontrar protenas en donde tomos de hierro se enlazan entre s a travs de enlaces puente de oxgeno. Se denominan protenas Fe-O-Fe. Algunos ejemplos:
o

Las bacterias metanotrficas, que emplean el metano, CH4, como fuente de energa y de carbono, usan protenas de este tipo, llamadas monooxigenasas, para catalizar la oxidacin de este metano. La hemeritrina transporta oxgeno en algunos organismos marinos. Algunas ribonucletido reductasas contienen hierro. Catalizan la formacin de desoxinucletidos.

o o

Los animales para transportar el hierro dentro del cuerpo emplean unas protenas llamadas transferrinas. Para almacenarlo, emplean la ferritina y la hemosiderina. El hierro entra en el organismo al ser absorbido en el intestino delgado y es transportado o almacenado por esas protenas. La mayor parte del hierro se reutiliza y muy poco se excreta. Tanto el exceso como el defecto de hierro, pueden provocar problemas en el organismo. El envenamiento por hierro ocurre debido a la ingesta exagerada de est (como suplemento en el tratamiento de anemias). La hemocromatosis corresponde a una enfermedad de origen gentico, en la cual ocurre una excesiva absorcin del hierro, el cual se deposita en el hgado, causando disfuncin de ste y eventualmente llegando a la cirrosis heptica. En las transfusiones de sangre, se emplean ligandos que forman con el hierro complejos de una alta estabilidad para evitar que quede demasiado hierro libre.

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Estos ligandos se conocen como siderforos. Muchos microorganismos emplean estos siderforos para captar el hierro que necesitan. Tambin se pueden emplear como antibiticos, pues no dejan hierro libre disponible. Istopos El hierro tiene cuatro istopos estables naturales: 54Fe, 56Fe, 57Fe y 58Fe. Las abundancias relativas en las que se encuentran en la naturaleza son de aproximadamente: 54Fe (5,8%), 56Fe (91,7%), 57Fe (2,2%) y 58Fe (0,3%). Precauciones El hierro en exceso es txico. El hierro reacciona con perxido y produce radicales libres; la reaccin ms importante es: Fe2+ + H2O2 Fe3+ + OH- + OH Cuando el hierro se encuentra dentro de unos niveles normales, los mecanismos antioxidantes del organismo pueden controlar este proceso. La dosis letal de hierro en un nio de 2 aos es de unos 3 g. 1 g puede provocar un envenenamiento importante. El hierro en exceso se acumula en el hgado y provoca daos en este rgano. Aplicaciones (investigar Ia mayora de usos que tienen para Ia humanidad) El hierro es el metal ms usado, con el 95% en peso de la produccin mundial de metal. El hierro puro (pureza a partir de 99,5%) no tiene demasiadas aplicaciones, salvo excepciones para utilizar su potencial magntico. El hierro tiene su gran aplicacin para formar los productos siderrgicos, utilizando ste como elemento matriz para alojar otros elementos aleantes tanto metlicos como no metlicos, que confieren distintas propiedades al material. Se considera que una aleacin de hierro es acero si contiene menos de un 2,1% de carbono; si el porcentaje es mayor, recibe el nombre de fundicin. El acero es indispensable debido a su bajo precio y dureza, especialmente en automviles, barcos y componentes estructurales de edificios. Las aleaciones frreas presentan una gran variedad de propiedades mecnicas dependiendo de su composicin o el tratamiento que se haya llevado a cabo. Aceros Los aceros son aleaciones frreas con un contenido mximo de carbono del 2%, el cual puede estar como aleante de insercin en la ferrita y austenita y formando carburo de hierro. ste puede tener otros aleantes e impurezas. Dependiendo de su contenido en carbono se clasifican en:

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Acero bajo en carbono: menos del 0,25% de C en peso. Son blandos pero dctiles. Se utilizan en vehculos, tuberas, elementos estructurales, etctera. Tambin existen los aceros de alta resistencia y baja aleacin, que contienen otros elementos aleados hasta un 10% en peso; tienen una mayor resistencia mecnica y pueden ser trabajados fcilmente. Acero medio en carbono: entre 0,25% y 0,6% de C en peso. Para mejorar sus propiedades son tratados trmicamente. Son ms resistentes que los aceros bajos en carbono, pero menos dctiles; se emplean en piezas de ingeniera que requieren una alta resistencia mecnica y al desgaste. Acero alto en carbono: entre 0,60% y 1,4% de C en peso. Son an ms resistentes, pero tambin menos dctiles. Se aaden otros elementos para que formen carburos, por ejemplo, con wolframio se forma el carburo de wolframio, WC; estos carburos son muy duros. Estos aceros se emplean principalmente en herramientas. Aceros aleados: Con los aceros no aleados, o al carbono, es imposible satisfacer las demandas de la industria actual. Para conseguir determinadas caractersticas de resistencia, resistencia al desgaste, dureza y resistencia a determinadas temperaturas deberemos recurrir a estos. Mediante la accin de uno o varios elementos de aleacin en porcentajes adecuados se introducen modificaciones qumicas y estructurales que afectan a la templabilidad, caractersticas mecnicas, resistencia a oxidacin y otras propiedades.

La clasificacin ms tcnica y correcta para los aceros al carbono (sin alear) segn su contenido en carbono:

Los aceros hipoeutectoides, cuyo contenido en carbono oscila entre 0.02% y 0,8%. Los aceros Reaccin_eutectoide cuyo contenido en carbono es de 0,8%. Los aceros hipereutectoides con contenidos en carbono de 0,8% a 2% o Aceros inoxidables: uno de los inconvenientes del hierro es que se oxida con facilidad. Aadiendo un 12% de cromo se considera acero inoxidable, debido a que este aleante crea una capa de xido de cromo superficial que protege al acero de la corrosin o formacin de xidos de hierro. Tambin puede tener otro tipo de aleantes como el nquel para impedir la formacin de carburos de cromo, los cuales aportan fragilidad y potencian la oxidacin intergranular.

Pases productores a nivel mundial Para comenzar, se consideran las Reservas mundiales y produccin de mina de mineral de hierro. El Servicio Geolgico de Estados Unidos calcula unas reservas mundiales de alrededor de 160 mil millones de toneladas que representan 79 mil millones de hierro contenido. Estas reservas estn concentradas principalmente en Brasil (21%), Australia (11%) y Rusia (18%). La produccin mundial de hierro el ao 2006 fue de 1.690 millones de toneladas, lo que equivale a 881 millones de toneladas de hierro contenido. El principal productor fue China (31%) seguido de Brasil (18%) y Australia (16%). Pero en la produccin de hierro contenido equivalente, el principal productor es Brasil (22%), seguido por Australia (20%) y China (17%). El mercado del mineral de hierro es liderado por tres grandes compaas: a) la brasilera Vale (ex CVRD, Companhia Vale do Rio Doce), b) la inglesa Rio Tinto y c) la australiana BHP Billiton. Estas empresas representan el 19,9%, 12,2% y el 8,4% de la produccin, respectivamente.

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El consumo de mineral de hierro no es medido directamente. Debido a esto, se utilizan indicadores alternativos para medir su evolucin, como la produccin de acero crudo que creci un 6% el ao 2006, tambin se usa la produccin de hierro metlico de alto horno que aument un 10,6% en el mismo ao. Finalmente, tambin se considera la produccin de hierro metlico por reduccin directa, que creci un 9,1% en el ltimo perodo analizado. Para los prximos aos se esperan altos precios para el mineral de hierro. En el ao 2007 el precio del mineral de hierro, luego de intensas negociaciones de las grandes compaas fue fijado en 81,46 US/dmtu-FOB para los finos. Esto representa un aumento de 9,5% con respecto al ao 2006. Similar situacin ocurri con los pellets que aumentaron su precio en 5,28% este ao. En el mercado nacional del mineral de hierro, la produccin total alcanz las 7,9 millones de toneladas. Esto corresponde a un aumento de 5,3% con respecto al ao 2005. Por otro lado, la contraparte de la produccin, el consumo, se ubic en 587 mil toneladas un 2,9% o ms que el ao 2005. La industria mundial del acero se ha presentado bastante activa, alcanzando niveles de produccin y consumo considerablemente altos. Por un lado, la produccin de acero el ao 2006 alcanz 1.227 millones de toneladas que es un 8,7% mayor que la del ao 2005. Los principales pases productores fueron China (34%), Europa (18,8%) y Japn (9,3%). Por otra parte, el consumo aparente de acero se concentr en China (30,9%), Europa (20,1%), pases que componen el NAFTA (14,5%) y otros pases de Asia (14%). En cuanto a la organizacin industrial, destaca la baja concentracin que existe. Las 10 principales compaas representan el 27% de la produccin total, existiendo en el ao 2006 aproximadamente 80 importantes compaas productoras de acero. Dada la gran variedad de tipos y productos de acero disponibles en distintas reas geogrficas, es usual encontrar ndices de precios que permiten monitorear el comportamiento del mercado del acero. En este caso, se analiz la evolucin del ndice global de precios que aument un 22,5% con respecto a diciembre de 2005. La produccin nacional de acero fue de 1,7 millones de toneladas equivalentes al 0,1% de la produccin mundial. Esta produccin se concentra en dos grandes actores: a) Compaa Siderrgica Huachipato y b) Gerdau Aza. El precio promedio de los productos vendidos tanto en el mercado interno como externo exhibi importantes alzas, correspondiendo stas a un 5,7% y un 23,0%, respectivamente. El consumo aparente de acero en Chile se estim en 3 millones de toneladas en el ao 2006, lo que representa un 0,2% del total mundial, donde el 70% corresponde a produccin nacional y el 30% restante fue importado principalmente de Brasil, Argentina y Ucrania.

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PLOMO
Caractersticas generales El plomo es un elemento qumico de la tabla peridica, cuyo smbolo es Pb (del latin Plumbum) y su nmero atmico es 82 segn la tabla actual, ya que no formaba parte en la tabla de Mendeleyev. Este qumico no lo reconoca como un elemento metlico comn por su gran elasticidad molecular. Cabe destacar que la elasticidad de este elemento depende de las temperaturas del ambiente, las cuales distienden sus tomos, o los extienden. El plomo es un metal pesado de densidad relativa o gravedad especfica 11,4 a 16 C, de color azuloso, que se empaa para adquirir un color gris mate. Es flexible, inelstico y se funde con facilidad. Su fusin se produce a 327,4 C y hierve a 1725 C. Las valencias qumicas normales son 2 y 4. Es relativamente resistente al ataque de cido sulfrico y cido clorhdrico, aunque se disuelve con lentitud en cido ntrico y ante la presencia de bases nitrogenadas. El plomo es anftero, ya que forma sales de plomo de los cidos, as como sales metlicas del cido plmbico. Tiene la capacidad de formar muchas sales, xidos y compuestos organometlicos. Los cuatro istopos naturales son, por orden decreciente de abundancia, 208, 206, 207 y 204. Se cristaliza en el sistema cbico en forma de cara centrada invertida. Los compuestos de plomo ms utilizados en la industria son los xidos de plomo, el tetraetilo de plomo y los silicatos de plomo. El plomo forma aleaciones con muchos metales, y, en general, se emplea en esta forma en la mayor parte de sus aplicaciones. Todas las aleaciones formadas con estao, cobre, arsnico, antimonio, bismuto, cloro, cloroformo, steres, cadmio y sodio tienen importancia industrial. Es txico y ha producido envenenamiento de trabajadores por su uso inadecuado y mala manipulacin, y por una exposicin excesiva a los mismos, debida a una incompetencia importante por parte de trabajadores y empleadores. Sin embargo, en la actualidad el envenenamiento por plomo es raro en virtud a la aplicacin industrial de controles modernos, tanto de higiene como relacionados con la ingeniera. El mayor peligro proviene de la inhalacin de vapor o de polvo. En el caso de los compuestos organoplmbicos, la absorcin a travs de la piel puede llegar a ser desde significativa hasta muy importante. Algunos de los sntomas de envenenamiento por plomo son dolor de cabeza, vrtigo, vmitos, diarreas, fatiga, migraas, cefalea, psicosis, delirios de grandeza e insomnio o prdida del sueo, registrndose casos donde se perdi la etapa de R.E.M. (Rapid Eye Movement). En los casos agudos, por lo comn se presenta estupor o convulsiones, el cual progresa hasta el coma y termina en la muerte. Este elemento se elimina del organismo desplazando el calcio o el sodio y formando un complejo estable con los cidos gamma-aminobutrico GABA, GABBA y GABAC que se evacuan por la orina y en menor medida a travs de las heces. El control mdico de los empleados que se encuentren relacionados con el uso de plomo comprende pruebas clnicas de los niveles de este elemento en la sangre, en la orina y, en un pasado relativamente reciente, en las heces. Con un control de este tipo y la aplicacin apropiada de control de ingeniera, el envenenamiento industrial causado por el plomo puede evitarse por completo en muchos casos, en otros les interesa cierta gravedad no especificada sin financiacin sobre el resguardo del precipitado fotosinttico transversal. 15

El citrato de plomo es una sal pesada, txica y algo soluble en agua y otros solventes inorgnicos; se forma a travs de la reaccin de xido de plomo con cido ctrico. Este elemento se utiliza para tratar a la Neumoconiosis, como un elemento de control, actuando de una manera casi similar a la que acta en el compuesto de Fehling Propiedades Fsicas y Qumicas Smbolo: Clasificacin: Nmero Atmico: Masa Atmica: Nmero de protones/electrones: Nmero de neutrones (Istopo 207-Pb): Estructura electrnica: Electrones en los niveles de energa: Nmeros de oxidacin: Electronegatividad: Energa de ionizacin (kJ.mol-1): Afinidad electrnica (kJ.mol-1): Radio atmico (pm): Radio inico (pm) (carga del ion): Entalpa de fusin (kJ.mol-1): Entalpa de vaporizacin (kJ.mol-1): Punto de Fusin (C): Punto de Ebullicin (C): Densidad (kg/m3): Volumen atmico (cm3/mol): Estructura cristalina: Color: Pb Grupo 14 (o grupo del Carbono) 82 207,2 82 126 [Xe] 4f14 5d10 6s2 6p2 2, 8, 18, 32, 18, 4 +2, +4 2,33 716 35 175 132(+2), 84(+4) 5,121 179,4 327,46 1749 11342; (20 C) 18,27 Cbica Blanco azulado, brillante.

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Origen de donde vienen y como se obtienen. El plomo rara vez se encuentra en su estado elemental. Se presenta comnmente como sulfuro de plomo en la galena; los otros minerales de importancia comercial son los carbonatos (cerusita); los sulfatos (anglesita) y los fosfatos (piromorfita) son muchsimo ms raros. Tambin se encuentra plomo en varios minerales de uranio y de torio, ya que proviene directamente de la desintegracin radiactiva (decaimiento radiactivo). Los minerales comerciales pueden contener tan poco plomo como el 3%, pero lo ms comn es un contenido de poco ms o menos del 10%. Los minerales se concentran hasta alcanzar un contenido de plomo de 40% o ms antes de fundirse o ceder ante la presencia de fuentes de calor extremo. El uso ms amplio del plomo, como tal, se encuentra en la fabricacin de acumuladores. Otras aplicaciones importantes son la fabricacin de tetraetilo de plomo, forros para cables, elementos de construccin, pigmentos, soldadura suave, municiones, plomadas para pesca y tambin en la fabricacin desde soldaditos de juguete hasta para hacer tubos de rganos musicales. Se estn desarrollando compuestos organoplmbicos para aplicaciones como son la de catalizadores en la fabricacin de espuma de poliuretano, txicos para las pinturas navales con el fin de inhibir la incrustacin en los cascos, agentes biocidas contra las bacterias grampositivas, caros y otras bacterias que puedan invadir zonas ntimas, proteccin de la madera contra el ataque de los barrenillos y hongos marinos, preservadores para el algodn contra la descomposicin y el moho, agentes molusquicidas, agentes antihelmnticos, agentes reductores del desgaste en los lubricantes e inhibidores de la corrosin para el acero. Merced a su excelente resistencia a la corrosin, el plomo encuentra un amplio uso en la construccin, en particular en la industria qumica. Es resistente al ataque por parte de muchos cidos porque forma su propio revestimiento protector de xido, pero es atacado por las implacables bases nitrogenadas. Como consecuencia de esta caracterstica ventajosa, el plomo se utiliza mucho en la fabricacin y el manejo del cido sulfrico,cido ntrico, ciertos elementos halgenos y el vapor de azufre. Durante mucho tiempo se ha empleado el plomo como pantalla protectora para las mquinas de rayos X. En virtud de las aplicaciones cada vez ms amplias de la energa atmica, se han vuelto cada vez ms importantes las aplicaciones del plomo como blindaje contra la radiacin. La fundicin de los minerales de plomo puede llevarse a cabo por el mtodo de precipitacin (ya no se aplica), de reaccin tostadora (para minerales puros y ricos) y de reduccin tostadora (mtodo que se utiliza actualmente) como tambin el horno de cilindro rotatorio. 1. Mtodo de reduccin tostadora: consiste en la tostacin de minerales con una fusin reductora posterior: 2) Tostacin: tiene como objeto la transformacin de PbS en PbO. Consiste en la eliminacin del azufre con una volatilizacin de As y Sb (impurezas) que se podra obtener. En presencia de Cu y S, 17

puede formarse en el horno de cuba mata de Cu-Pb, de otro modo pasa el Cu al Pb de obra y es eliminado por lodacin. El ZnO se escorifica con facilidad. La condicin previa para una buena tostacin es la trituracin, para que la reaccin de PbS con O2 sea lo ms fcil posible: 2 PbS + 3 O2 = 2 PbO + 2SO2 + 202.8 Cal. Luego se hace tostacin con insuflacin o absorcin de aire a temperaturas mayores de 800C. para evitar la formacin de PbSO4. La tostacin se hace en dos etapas: tostacin previa y tostacin definitiva. Tostacin previa: se utilizan hornos de pisos, redondos con hogar giratorio y hornos de traspaleo fijos. La tostacin insufladora consiste en comprimir el aire a travs de la capa de mineral que se ha encendido por la parte de entrada del aire. El mineral se junta por aglomeracin y forma un aglomerado slido y poroso. Los sulfatos presentes son descompuestos, acelerando el SO2 que se desprende. PbS + 3 SO3 = PbO + 4 SO2 El mineral debe estar en forma granulada, luego se agregan piedra caliza, residuos de pirita, residuos de la mufla, para hacerlo menos compacto. Este contenido de mezcla no debe fundir el PbS o el Pb, pues quedara obturada la parrilla. Se obtiene Pb al 45 %, esto es lo mximo cuando se completa la tostacin. La piedra caliza se aade para: PbSO4 + CaCO3 = CaSO4 + PbO + CO2 El Sulfato de Calcio formado es descompuesto por dixido de silicio, a una temperatura de 1000C, actuando el Trixido de azufre gaseoso sobre los sulfuros metlicos como oxidantes. CaSO4 + MeS + SiO2 + O2 = CaO + SiO2 + MeO + SO2 Me: metal cualquiera de valencia 2. Para la tostacin definitiva se utilizan calderas de aglomerar fijas o mviles. Estas tienen las desventajas de trabajo discontinuo, mucho trabajo manual, perjudicial para la salud. 3) Fusin: por la fusin reductora del mineral tostado, se pasa el contenido de Pb o de otros minerales a Pb de obra, mientras que la ganga sale como escoria. Como reductor se usa coque, pudindose considerar como agente slo el carbn slido, en la zona de fusin o de formacin de escorias y por el contrario en las zonas superiores, slo el CO. La temperatura aumenta de 100C en tragante hasta 1600C en las toberas. Hay evaporacin de Pb que se deposita en la columna de carga y a causa de la concentracin reciente, pasa al crisol a travs de la zona de fusin. Los procedimientos en el horno de cuba tienen gran parecido a los de la fusin reductora de la mata 18

de cobre, con la diferencia de que aqu se trabaja obteniendo metal y se reduce a un mnimo la formacin de mata. Productos plomo de obra, mata de plomo y azufre peis. 4) Horno de cuba: se parecen a los empleados en la fusin de la mata de cobre, pero se distinguen de stos por la carga del horno de crisol y el pozo de plomo, as como el empleo de cargas de agua slo hasta el comienzo de la columna de carga, que est construida con ladrillos refractarios. REFINACIN: Este contiene impurezas como, cobre, estao, arsnico, bismuto y antimonio, que influyen desfavorablemente sobre las propiedades mecnicas, la resistencia a los ataques qumicos; adems, metales nobles en cantidades que resultan remuneradores para su obtencin. Los mtodos de eliminacin son los siguientes: 1) Eliminacin de cobre: el cobre es slo poco soluble en plomo lquido y da un eutctico situado a 99.945 % plomo, ascendiendo la curva de solidificacin en sentido casi vertical. Por esto, se puede separar el cobre calentando el plomo hasta un poco por encima del punto eutctico; se forma un producto slido ms rico en cobre que nada sobre el plomo lquido, llamado lodo de cobre, que est impurificado por plomo adherido, mientras que el plomo lquido tiene slo poco cobre. Las costras son retiradas del bao de plomo y fundidas, junto con la mata de plomo, para eliminar una parte del plomo adherente, resultando as una mata de cobre enriquecida. 2) Eliminacin de estao, arsnico y antimonio: a) Oxidacin selectiva sencilla: Al tener estos tres metales mayor afinidad hacia el oxgeno que el plomo, pueden separarse de l por oxidacin, cediendo el plomo oxidado al mismo tiempo su oxgeno parcialmente al antimonio segn la ecuacin: 2 Sb + 3 PbO = Sb2O3 + 3 Pb El xido antimonioso es oxidado por el aire dando xido antimnico que se combina con el xido plumboso dando antimoniato de plomo, el cual puede oxidar ms al antimonio. 3 (2 PbO.Sb2O5) + 8 Sb = 6 Pb + 7 Sb2O3 El xido plumboso forma con arsnico, antimonio y estao, arseniato de plomo lquido, antimoniato de plomo lquido y estannato de plomo slido. Estos productos son llamados "costras de arsnico, antimonio o estao". Se forma litargio puro, lo cual significa el fin del proceso de oxidacin. b) Mtodo de Harris: este mtodo est basado en el hecho de que los compuestos de mayor grado de oxidacin de estao, arsnico y antimonio pasan calentados con una sal alcalina, a compuestos alcalinos que estn prcticamente exentos del plomo.

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Las ventajas de ste mtodo est en la produccin de productos intermedios libres de plomo, de manera que tambin las prdidas en metal noble son muy pequeas, adems se recuperan las sales utilizadas hasta en un 95 % puras. 3) Eliminacin de los metales nobles: la eliminacin se efecta, segn el mtodo de Parkes, por adicin de zinc metlico puro. El mtodo est basado en el hecho de que, despus de aadir zinc al plomo lquido, se separa, al enfriar, una aleacin slida de plata, zinc y plomo, que contiene todos los metales nobles. De esta aleacin puede expulsarse el zinc por destilacin, y de la aleacin de plata y plomo que queda, llamado "plomo rico", el plomo, por oxidacin. 4) Eliminacin de zinc: est fundada en la mayor afinidad del zinc por el oxgeno en comparacin con el plomo. Esta oxidacin se efecta por agitacin del zinc al rojo vivo con ramas verdes, o burbujeo de vapor de agua o agua. sta entra por un tubo que llega casi hasta el fondo de la cadena y por la descomposicin del vapor de agua se produce un fuerte burbujeo en el bao, que oxida el zinc, obtenindose xido de zinc, plomo y xido plumboso. Estos se llaman xidos pobres, de punto de fusin elevado que flotan encima del bao de plomo y se saca cazos. Aplicaciones (investigar Ia mayora de usos que tienen para Ia humanidad) Industrialmente, sus compuestos ms importantes son los xidos de plomo y el tetraetilo de plomo. El plomo forma aleaciones con muchos metales y, en general, se emplea en esta forma en la mayor parte de sus aplicaciones. Todas las aleaciones formadas con estao, cobre, arsnico, antimonio, bismuto, cadmio y sodio tienen importancia industrial. Los compuestos del plomo son txicos y han producido envenenamiento de trabajadores por su uso inadecuado y por una exposicin excesiva a los mismos. Sin embargo, en la actualidad el envenenamiento por plomo es raro en virtud e la aplicacin industrial de controles modernos, tanto de higiene como relacionados con la ingeniera. El mayor peligro proviene de la inhalacin de vapor o de polvo. En el caso de los compuestos organoplmbicos, la absorcin a travs de la piel puede llegar a ser significativa. Algunos de los sntomas de envenenamiento por plomo son dolores de cabeza, vrtigo e insomnio. En los casos agudos, por lo comn se presenta estupor, el cual progresa hasta el coma y termina en la muerte. El control mdico de los empleados que se encuentren relacionados con el uso de plomo comprende pruebas clnicas de los niveles de este elemento en la sangre y en la orina. Con un control de este tipo y la aplicacin apropiada de control de ingeniera, el envenenamiento industrial causado por el plomo puede evitarse por completo. El plomo rara vez se encuentra en su estado elemental, el mineral ms comn es el sulfuro, la galeana, los otros minerales de importancia comercial son el carbonato, cerusita, y el sulfato, anglesita, que son mucho ms raros. Tambin se encuentra plomo en varios minerales de uranio y de torio, ya que proviene directamente de la desintegracin radiactiva (decaimiento radiactivo). Los minerales comerciales pueden contener tan poco plomo como el 3%, pero lo ms comn es un contenido de poco ms o menos el 10%. Los minerales se concentran hasta alcanzar un contenido de plomo de 40% o ms antes de fundirse. 20

El uso ms amplio del plomo, como tal, se encuentra en la fabricacin de acumuladores. Otras aplicaciones importantes son la fabricacin de tetraetilplomo, forros para cables, elementos de construccin, pigmentos, soldadura suave y municiones. Se estn desarrollando compuestos organoplmbicos para aplicaciones como son la de catalizadores en la fabricacin de espuma de poliuretano, txicos para las pinturas navales con el fin de inhibir la incrustacin en los cascos, agentes biocidas contra las bacterias grampositivas, proteccin de la madera contra el ataque de los barrenillos y hongos marinos, preservadores para el algodn contra la descomposicin y el moho, agentes molusquicidas, agentes antihelmnticos, agentes reductores del desgaste en los lubricantes e inhibidores de la corrosin para el acero. Merced a su excelente resistencia a la corrosin, el plomo encuentra un amplio uso en la construccin, en particular en la industria qumica. Es resistente al ataque por parte de muchos cidos, porque forma su propio revestimiento protector de xido. Como consecuencia de esta caracterstica ventajosa, el plomo se utiliza mucho en la fabricacin y el manejo del cido sulfrico. Durante mucho tiempo se ha empleado el plomo como pantalla protectora para las mquinas de rayos X. En virtud de las aplicaciones cada vez ms amplias de la energa atmica, se han vuelto cada vez ms importantes las aplicaciones del plomo como blindaje contra la radiacin. Su utilizacin como forro para cables de telfono y de televisin sigue siendo una forma de empleo adecuada para el plomo. La ductilidad nica del plomo lo hace particularmente apropiado para esta aplicacin, porque puede estirarse para formar un forro continuo alrededor de los conductores internos. El uso del plomo en pigmentos ha sido muy importante, pero est decreciendo en volumen. El pigmento que se utiliza ms, en que interviene este elemento, es el blanco de plomo 2PbCO3.Pb(OH)2; otros pigmentos importantes son el sulfato bsico de plomo y los cromatos de plomo. Se utilizan una gran variedad e compuestos de plomo, como los silicatos, los carbonatos y sales de cidos orgnicos, como estabilizadores contra el calor y la luz para los plsticos de cloruro de polivinilo. Se usan silicatos de plomo para la fabricacin de fritas de vidrio y de cermica, las que resultan tiles para introducir plomo en los acabados del vidrio y de la cermica. El azuro de plomo, Pb(N3)2, es el detonador estndar par los explosivos. Los arsenatos de plomo se emplean en grandes cantidades como insecticidas para la proteccin de los cultivos. El litargirio (xido de plomo) se emplea mucho para mejorar las propiedades magnticas de los imanes de cermica de ferrita de bario. Asimismo, una mezcla calcinada de zirconato de plomo y de titanato de plomo, conocida como PZT, est ampliando su mercado como un material piezoelctrico. Uno de los usos importantes es para revestimientos, serpentines, vlvulas, etc. Tambin se utiliza para transportar y almacenar soluciones de alumbre. El plomo tiene una resistencia excelente a las 21

soluciones de sales comunes, al aire de las costas marinas, por eso se emplea para tuberas de transporte de agua de mar en barcos y para grandes acuarios. Se usa en la fabricacin de sulfrico, por su resistencia a la corrosin que tiene al formar una pelcula dura e impermeable de sulfato de plomo en la superficie. Es resistente al gas sulfuroso hmedo y tambin se aplica en nodos recubiertos de plomo y en revestimientos y precipitadores electrostticos usados para separar la niebla del cido sulfrico del gas sulfuroso. Tambin se usa en contacto con hidrxido de sodio en un 90 % de pureza a 90C. Se usa en la refinacin de petrleo, en el cul el tratamiento con sulfrico es seguido de un lavado de sosa custica. En la fabricacin de rayn y nitroglicerina. El plomo se usa en los siguientes compuestos qumicos: 1) Disolventes: los alcoholes, teres, la cetona y el tricloroetileno no producen efectos sobre el plomo. 2) cidos: el cido actico, frmico y tartrico atacan moderadamente. El ataque se acelera en presencia de oxgeno. Sin embargo puede usarse con anhdrido actico y el cido actico glacial, tambin puede usarse con el cido crmico, el cido fluorhdrico si es diluido, el cido ntrico, aunque no se recomienda puede usarse a temperaturas normales si la concentracin no es mayor del 80 %. 3) lcalis: con el hidrxido de amonio es satisfactorio en todas las concentraciones y temperaturas. El hidrxido de calcio ataca el plomo en presencia de humedad y el oxgeno, pero si se aade agua dulce disminuye la corrosin. En hidrxido de sodio puede usarse el plomo en un 95 % de pureza y 80C. 4) Sales y otros compuesto qumicos: puede usarse el plomo en contacto con sulfato de aluminio, cloruro de amonio, sulfato de amonio, sulfato de cobre, sulfato de hierro, perxido de hidrgeno, fenol piridina, sulfito de sodio, bisulfito de sodio, carbonato de sodio, cloruro de sodio, hidrosulfito de sodio, hiposulfito de sodio, sulfato de sodio, cloruro de zinc y sulfuro de sodio. 5) Agua: destilada el plomo disuelve lentamente en proporcin a la cantidad de oxgeno disuelto. El tratamiento de agua con cal o silicato de sodio evita la corrosin. El agua comn no puede producir corrosin por la capa que forman las sales disueltas. El plomo por su densidad elevada es muy buen protector de los rayos X. Se usa para revestir las habitaciones donde hay aparatos de rayos X y para proteger el personal que trabaja fuera. El plomo se usa no slo para proteger los equipos.

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El plomo en forma de bloques formados por extrusin de lados cncavos y convexos, se usa para las paredes que tienen que confinar rayos mortferos procedentes de la fisin nuclear y de istopos radiactivos. Se impregnan con plomo delantales y guantes de caucho. Su blandura y su punto de fusin bajo permiten hacer la extrusin para tuberas, permite doblarlos y curvarlos para suprimir muchas juntas. Se usa tambin bajo las maquinarias y los edificios para reducir vibraciones. El plomo y sus aleaciones se laminan muy fcilmente hasta lograr cualquier espesor por eso es ideal para empaquetaduras. Por su flexibilidad y escasa resistencia al desplazamiento plstico. Se usa en martillos cuando hay que tener mucho cuidado en no daar la pieza trabajada. La lmina de plomo sirve como material para pisos de galvanoplastia y la fabricacin de productos qumicos donde los derrames de cidos estropearan los pisos de hormign. Pases productores a nivel mundial El principal mineral que constituye la mena ms importante del plomo es la galena, cuyo componente mayoritario es el sulfuro de plomo (II). En zonas muy concretas, otros minerales pueden ser material de partida para procesos viables econmicamente para la obtencin del plomo. Minerales como la cerusita, cuyo componente mayoritario es el carbonato de plomo (II), o la anglesita, cuyo componente mayoritario es el sulfato de plomo (II), se sealan como posibles menas de plomo. Los principales productores de plomo del mundo son: Kazaquistn ( 16 % ). Australia (14 %) . Canad (12 %). USA 9 %). Mxico (6 %). Per (6 %). China (5 %); siendo la produccin mundial del orden de 3,5.106 toneladas al ao. En Espaa la produccin ha disminuido notablemente, desde que a finales del siglo XIX fuese la primera productora mundial. Los yacimientos ms importantes se sitan en Linares y La Carolina en Jan; Sierra de Cartagena y Mazarrn en Murcia y Sierra Almagrera en Almera.

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ZINC
Caractersticas generales El zinc o cinc es un elemento qumico de nmero atmico 30 y smbolo Zn situado en el grupo 12 de la tabla peridica de los elementos.La etimologa de zinc parece que viene del alemn, Zincken o Zacken, para indicar el aspecto con filos dentados del mineral calamina, luego fue asumido para el metal obtenido a partir de l. El zinc es un metal, a veces clasificado como metal de transicin aunque estrictamente no lo sea, ya que tanto el metal como su especie dipositiva presentan el conjunto orbital d completo. Este elemento presenta cierto parecido con el magnesio, y con el cadmio de su grupo, pero del mercurio se aparta mucho por las singulares propiedades fsicas y qumicas de ste (contraccin lantnida y potentes efectos relativistas sobre orbitales de enlace).Es el 23 elemento mas abundante en la tierra y una de sus aplicaciones ms importantes es el galvanizado del acero.Hay que destacar que es un elemento qumico esencial. Es un metal de color blanco azulado que arde en aire con llama verde azulada. El aire seco no le ataca pero en presencia de humedad se forma una capa superficial de xido o carbonato bsico que asla al metal y lo protege de la corrosin. Prcticamente el nico estado de oxidacin que presenta es el +2. En el ao 2004 se public en la revista Science el primer y nico compuesto conocido de zinc en estado de oxidacin +1, basado en un complejo organometlico con el ligando pentametilciclopentadieno. Reacciona con cidos no oxidantes pasando al estado de oxidacin +2 y liberando hidrgeno y puede disolverse en bases y cido actico. El metal presenta una gran resistencia a la deformacin plstica en fro que disminuye en caliente, lo que obliga a laminarlo por encima de los 100C. No se puede endurecer por acritud y presenta el fenmeno de fluencia a temperatura ambiente al contrario que la mayora de los metales y aleaciones y pequeas cargas Propiedades Fsicas y Qumicas Estado fsico y apariencia Peso molecular Color PH (10% sol n/agua) Olor Punto de ebullicin Umbral de Olor Punto de fusin Slido Granulado 65.38 gris No disponible No disponible 908 C No disponible 420 C

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Sabor Volatilidad Gravedad especfica Solubilidad

No disponible No disponible 7.14 No disponible

Origen de donde vienen y como se obtienen. Las aleaciones de zinc se han utilizado durante siglos piezas de latn datadas en 1000-1500 a. C. se han encontrado en Canan y otros objetos con contenidos de hasta el 87% de zinc han aparecido en la antigua regin de Transilvania sin embargo por su bajo punto de fusin y reactividad qumica el metal tiende a evaporarse por lo que la verdadera naturaleza del metal no fue comprendida por los antiguos. Se sabe que la fabricacin de latn era conocida por los romanos hacia 30 a. C. Plinio y Dioscrides describen la obtencin de aurichalcum (latn) por el procedimiento de calentar en un crisol una mezcla de cadmia (calamina) con cobre; el latn obtenido posteriormente era fundido o forjado para fabricar objetos. La fusin y extraccin de zinc impuro se llev a cabo hacia el ao 1000 en India en la obra Rasarnava (c. 1200) de autor desconocido se describe el procedimiento y posteriormente en China y a finales del siglo XIV los indios conocan ya la existencia del zinc como metal distinto de los siete conocidos en la Antigedad, el octavo metal. En 1597 Andreas Libavius describe una peculiar clase de estao que haba sido preparada en la India y lleg a sus manos en pequea cantidad a travs de un amigo; de sus descripciones se deduce que se trataba del zinc aunque no lleg a reconocerlo como el metal procedente de la calamina. En occidente, hacia 1248, Alberto Magno describe la fabricacin de latn en Europa, y en el siglo XVI ya se conoca la existencia del metal. Agrcola observ en 1546 que poda rascarse un metal blanco condensado de las paredes de los hornos en los que se fundan minerales de zinc; aadiendo en sus notas que un metal similar denominado zincum se produca en Silesia. Paracelso fue el primero en sugerir que el zincum era un nuevo metal y que sus propiedades diferan de las de los metales conocidos sin dar, no obstante, ninguna indicacin sobre su origen; en los escritos de Basilio Valentino se encuentran tambin menciones del zincum. A pesar de ello, en tratados posteriores las frecuentes referencias al zinc, con sus distintos nombres, se refieren generalmente al mineral no al metal libre y en ocasiones se confunde con el bismuto. Johann Kunkel en 1677 y poco ms tarde Stahl en 1702 indican que al preparar el latn con el cobre y la calamina sta ltima se reduce previamente al estado de metal libre, el zinc, que fue aislado por el qumico Anton von Swab en 1742 y por Andreas Marggraf en 1746, cuyo exhaustivo y metdico trabajo Sobre el mtodo de extraccin del zinc de su mineral verdadero, la calamina ciment la metalurgia del zinc y su reputacin como descubridor del metal. 25

En 1743 se fund en Bristol el primer establecimiento para la fundicin del metal a escala industrial pero su procedimiento qued en secreto por lo que hubo que esperar 70 aos hasta que Daniel Dony desarrollara un procedimiento industrial para la extraccin del metal y se estableciera la primera fbrica en el continente europeo. Tras el desarrollo de la tcnica de flotacin del sulfuro de zinc se desplaz a la calamina como mena principal. El mtodo de flotacin es hoy da empleado en la obtencin de varios metales. El zinc es el 23 elemento ms abundante en la corteza terrestre. Las minas ms ricas contienen cerca de un 10% de hierro y entre el 40 y 50% de zinc. Los minerales de los que se extrae son: el sufuro de cinc conocido como esfalerita en EEUU y blenda en Europa; smithsonita (carbonato) en EEUU, pero calamina en Europa;hemimorfita, (silicato) y franklinita (xido). Las reservas mundiales demostradas cuya explotacin es econmica ascienden a casi 220 millones de toneladas, repartindose ms de la mitad a partes iguales entre EE. UU., Australia, China y Kazajistn. Las reservas conocidas (incluyendo aqullas cuya explotacin no es hoy da econmica) rozan los 2000 millones de toneladas. La produccin minera mundial fue en el 2003, segn datos de la agencia de prospecciones geolgicas estadounidense (US Geological Survey) de 8,5 millones de toneladas, liderada por China con el 20% del total y Australia con el 19%. Se estima que cerca de un tercio del zinc consumido es reciclado (secundario). La produccin del zinc comienza con la extraccin del mineral que puede realizarse tanto a cielo abierto como en yacimientos subterrneos. Los minerales extrados se trituran con posterioridad y se someten a un proceso de flotacin para obtener el concentrado. Los minerales con altos contenidos de hierro se tratan por va seca: primeramente se tuesta el concentrado para transformar el sulfuro en xido, que recibe la denominacin de calcina, y a continuacin se reduce ste con carbono obteniendo el metal (el agente reductor es en la prctica el monxido de carbono formado). Las reacciones en ambas etapas son: 2 ZnS + 3 O2 2 ZnO + 2 SO2 ZnO + CO Zn + CO2 Otra forma ms sencilla y econmica de reducir el xido de Zinc, es con Carbono, se colocan ambos; 2 moles o porciones molares de xido de Zinc(ZnO), y un mol de Carbono(C), en un recipiente al vaco para evitar que el metal se incendie con el aire al momento de purificarse dando como resultado nuevamente xido de zinc; En una etapa, la reduccin del xido de Zinc, se expresa de la siguiente manera: 2 ZnO + C 2 Zn + CO2 Por va hmeda primeramente se realiza el tueste obteniendo el xido que se lixivia con cido sulfrico diluido; las lejas obtenidas se purifican separando las distintas fases presentes. El sulfato 26

de zinc se somete posteriormente a electrlisis con nodo de plomo y ctodo de aluminio sobre el cual se deposita el zinc formando placas de algunos milmetros de espesor que se retiran cada cierto tiempo. Los ctodos obtenidos se funden y se cuela el metal para su comercializacin. Como subproductos se obtienen diferentes metales como mercurio, xido de germanio, cadmio, oro, plata, cobre, plomo en funcin de la composicin de los minerales. El dixido de azufre obtenido en la tostacin del mineral se usa para producir cido sulfrico que se reutiliza en el lixiviado comercializando el excedente producido. Los tipos de zinc obtenidos se clasifican segn la norma ASTM en funcin de su pureza: * SHG, Special High Grade (99,99%) * HG, High Grade (99,90%) * PWG Prime Western Grade (98%) La norma EN 1179 considera cinco grados Z1 a Z5 con contenidos de zinc entre 99,995% y 98,5% y existen normas equivalentes en Japn y Australia. Para armonizar todas ellas la ISO public en 2004 la norma ISO 752 sobre clasificacin y requisitos del zinc primario. * Aleaciones Las aleaciones ms empleadas son las de aluminio (3,5-4,5%, Zamak; 11-13%, Zn-Al-Cu-Mg; 22%, Prestal, aleacin que presenta superplasticidad) y cobre (alrededor del 1%) que mejoran las caractersticas mecnicas del zinc y su aptitud al moldeo. Es componente minoritario en aleaciones diversas, principalmente de cobre como latones (3 a 45% de zinc), alpacas (Cu-Ni-Zn) y bronces (Cu-Sn) de moldeo. * Compuestos El xido de zinc es el ms conocido y utilizado industrialmente, especialmente como base de pigmentos blancos para pintura, pero tambin en la industria del caucho y en cremas solares. Otros compuestos importantes son: sulfato de zinc (nutriente agrcola y uso en minera), cloruro de zinc (desodorantes) y sulfuro de zinc (pinturas luminiscentes). * Istopos El zinc existente en la naturaleza est formado por cuatro istopos estables, Zn-64 (48,6%), Zn-66, Zn-67, y Zn-68. Se han caracterizado 22 radioistopos de los que los ms estables son Zn-65 y Zn72 con periodos de semidesintegracin de 244,26 das y 46,5 horas respectivamente; el resto de istopos radioactivos tienen periodos de semidesintegracin menores que 14 horas y la mayora menores que un segundo. El zinc tiene cuatro estados metaestables.

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Aplicaciones (investigar Ia mayora de usos que tienen para Ia humanidad) Los usos ms importantes del zinc los constituyen las aleaciones y el recubrimiento protector de otros metales. El hierro o el acero recubiertos con zinc se denominan galvanizados, y esto puede hacerse por inmersin del artculo en zinc fundido (proceso de hot-dip), depositando zinc electrolticamente sobre el artculo como un bao chapeado (electrogalvanizado), exponiendo el artculo a zinc en polvo cerca de su punto de fusin (sherardizing) o rocindolo con zinc fundido (metalizado). El metal se usa principalmente como capa protectora o galvanizador para el hierro y el acero, y como componente de distintas aleaciones, especialmente del latn. Tambin se utiliza en las placas de las pilas (bateras) elctricas secas, y en las fundiciones a troquel. El xido de cinc, conocido como cinc blanco, se usa como pigmento en pintura. Tambin se utiliza como rellenador en llantas de goma y como pomada antisptica en medicina. El cloruro de cinc se usa para preservar la madera y como fluido soldador. El sulfuro de cinc es til en aplicaciones relacionadas con la electroluminiscencia, la fotoconductividad, la semiconductividad y otros usos electrnicos; se utiliza en los tubos de las pantallas de televisin y en los recubrimientos fluorescentes. Pases productores a nivel mundial El zinc ocupa el cuarto lugar a nivel de produccin de metal en el mundo despus del hierro, del aluminio y del cobre. Aunque se explota en ms de 50 pases, los cinco primeros pases productores son China, Australia, Per, Canad y Estados Unidos y producen alrededor del 65% de la produccin mundial. El mineral de zinc representa el 50% de la demanda mundial de zinc. En los Estados Unidos por ejemplo, dos terceras partes del zinc se producen a base del mineral mientras que el tercio restante proviene del reciclado de residuos y desechos. La progresin de la oferta de zinc es impulsada, entre otros factores, por los mercados potenciales y el fuerte crecimiento del sector de la construccin en los pases industrializados desde los aos 1970. La produccin mundial de zinc en el 2008 se estima en ms de 11,6 millones de toneladas de zinc, casi el triple en 1962 y dos veces en 1995. El aumento de la produccin mundial de zinc desde el ao 2002 es de 26%. Produccin de zinc seguido la demanda porque los precios se han triplicado. Hoy, los precios han vuelto a niveles de 2002.

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China es el mayor productor mundial de cinc con ms de una cuarta parte de la produccin mundial de zinc y el principal consumidor con casi un tercio de la produccin mundial

El consumo de zinc en China se ha triplicado desde 2000. China consume ms de zinc que los EE.UU., Japn, India, Alemania, Italia y Blgica juntas. China ocupa el primer lugar para la produccin, el consumo y la refinacin de zinc. Para saber lo que est sucediendo en el mundo de zinc, hay que mirar lo que hizo China. China es un importador neto de zinc, mientras el primer productor de zinc en el mundo. Las minas de zinc en China (27%), Australia (12%), Per (12%), EE.UU. (7%) en Canad (5%) y Mxico (4%). Los tres primeros pases productores de zinc (China, Australia, Per) de ms de la mitad de la produccin mundial de zinc. La cada de los precios del zinc se ha traducido en un rpido cierre de muchas minas en el mundo. Catorce minas han cerrado y una docena de otros han disminuido su produccin. Proyectos mineros en construccin estn en el mejor de los casos, la demora y, a menudo abandonados. El pas ms afectado es Australia. Una mina de zinc cerr en unos pocos meses, pero tiene sus aos y la reapertura de decenas de millones de dlares de inversin. El precio del zinc El precio por tonelada de zinc es un mil dlares por tonelada o un poco menos de la mitad de un dlar lbs. Para darle una idea del nivel de precios, esto slo ha ocurrido tres veces en un siglo : - En 1921 despus de la subida de precios de la Primera Guerra Mundial -En 1932, despus de la crisis de 1929 - En 2002, despus de casi treinta aos de disminucin constante debido a factores estructurales que ya no existen hoy.

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Minas de zinc estn en el infierno con el precio del zinc en este nivel. Los productores no slo de dinero, el cierre de las minas de zinc o quiebra. El precio del zinc ha amedrentado a los inversionistas, los bancos pueden prestar ms, hoy la produccin de las minas de zinc en una prdida. La nica buena noticia para la minera de zinc, es la disminucin del precio del petrleo. Sin embargo, es a punto de terminar y las consecuencias para las minas de zinc sern terribles en este nivel de precios del zinc. Tiene una compresin de mrgenes entre el aumento de los costos y la cada de los precios del zinc. A 1,000 dlares por tonelada, la produccin mundial de zinc se encuentra gravemente amenazada, muchas minas de zinc en producir una prdida y la falta de crdito y el aumento de capital hace que su situacin an ms crtica. El precio del zinc aument de US $ 4 000 por tonelada a 1.000 dlares por tonelada en 24 meses. 1 000 no es slo un piso psicolgico es tambin la zona roja de la produccin mundial de zinc.

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La situacin es simple: el zinc es necesario para la industria. China, sin embargo, primer productor de zinc en el mundo, no es suficiente producto, es importante (la industria, la construccin, infraestructura). China y el mundo necesitan de zinc. A 1 000 dlares por tonelada de zinc o una libra medio dlar, el crecimiento econmico o no, el mundo se quedar sin zinc. Sea cual sea el enfoque tcnico, psicolgico umbral, anlisis estructural, mstico hechizo, 1 000 dlares por tonelada de zinc es una zona baja de ms de 100 aos, ya que la produccin de las minas de zinc en una prdida cuando los precios son tan bajos.

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SILICIO
Caractersticas generales El silicio es un elemento qumico metaloide o semimetlico cuyo smbolo es "Si" su nmero atmico es 14, pertenece al grupo 14 (IVA) de la tabla peridica de los elementos y forma parte de la familia de los carbonoideos. Es el segundo elemento ms abundante en la corteza terrestre despus del oxgeno. El nombre Silicio deriva del latn silex (pedernal). Los compuestos del silceo fueron ya de gran importancia en la prehistoria Las herramientas y las armas hechas de pedernal; una de las variedades del dixido de silicio fueron los primeros utensilios del hombre Aunque Davy crey que la slice no era un elemento, no pudo descomponerlo. En 1823 Berzelius obtuvo silicio amorfo al hacer reaccionar tetrafluoruro de silicio sobre potasio fundido. Al lavar el producto con agua, obtuvo un polvo pardo que era silicio amorfo. El silicio, a diferencia del carbono, no existe libre en la naturaleza. Como dixido se encuentra en varias formas de cuarzo: Cristal de roca, Amatista, Cuarzo ahumado, Cuarzo rosa, y cuarzo lechoso. La arena es en gran parte dixido de silicio (slice). El palo es una variedad hidratada de cuarzo. La mayora de las rocas corrientes, salvo calizas o dolomitas, contiene silicio: por ejemplo, el feldespato Si3O8KAl; el asbesto (SiO3)4Mg3Ca; la mica (SiO4)3H2KAl3; etc. El silicio amorfo es un polvo pardo, mas activo qumicamente que la variedad cristalina. Se une con el flor a temperaturas ordinarias, y con oxigeno, cloro, bromo, azufre, nitrgeno, carbono y boro a temperaturas progresivamente mas altas. Con ciertos metales, el silicio se combina formando siliciuros, por ejemplo Mg2Si. El silicio cristalino puede obtenerse en masas aciculares cristalizando el elemento de su disolucin en Aluminio fundido. Los cristales son bastante duros para rayar el vidrio. Ambas clases de Silicio funden a unos 1500C. La silicona es la descomposicin de los haluros de alkisilicio en alcoholes

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Propiedades Fsicas y Qumicas Nombre Nmero atmico Valencia Estado de oxidacin Electronegatividad Radio covalente () Radio inico () Radio atmico () Configuracin electrnica Primer potencial de ionizacin (eV) Masa atmica (g/mol) Densidad (g/ml) Punto de ebullicin (C) Punto de fusin (C) Silicio 14 4 +4 1,8 1,11 0,41 1,32 [Ne]3s23p2 8,15 28,086 2,33 2680 1410

Origen de donde vienen y como se obtienen. El silicio (del latn silex, slice) fue identificado por primera vez por Antoine Lavoisier en 1787, aunque posteriormente fue confundido con un compuesto por Humphry Davy en 1800. En 1811 Gay-Lussac, y Louis Thenard probablemente, prepar silicio amorfo impuro calentando potasio con tetrafluoruro de silicio. En 1824 Berzelius prepar silicio amorfo empleando un mtodo similar al de Gay-Lussac, purificando despus el producto mediante lavados sucesivos hasta aislar el elemento. Abundancia y obtencin El silicio es uno de los componentes principales de los aerolitos, una clase de meteoroides. Medido en peso el silicio representa ms de la cuarta parte de la corteza terestre y es el segundo elemento ms abundante por detrs del oxgeno. El silicio no se encuentra en estado nativo; arena, cuarzo, amatista, gata, pedernal, palo y jaspe son algunas de los minerales en los que aparece el xido, mientras que formando silicatos se encuentra, entre otros, en el granito, feldespato, arcilla, hornblenda y mica. El silicio comercial se obtiene a partir de slice de alta pureza en horno de arco elctrico reduciendo el xido con electrodos de carbono a temperatura superior a 1900 C: 33

SiO2 + C Si + CO2 El silicio lquido se acumula en el fondo del horno de donde se extrae y se enfra. El silicio producido por este proceso se denomina metalrgico y tiene una pureza superior al 99%. Para la construccin de dispositivos semiconductores es necesario un silicio de mayor pureza, silicio ultrapuro, que puede obtenerse por mtodos fsicos o qumicos. Los mtodos fsicos de purificacin del silicio metalrgico se basan en la mayor solubilidad de las impurezas en el silicio lquido, de forma que ste se concentra en las ltimas zonas solidificadas. El primer mtodo, usado de forma limitada pra construir componentes de radar durante la segunda guerra mundial, consiste en moler el silicio de forma que las impurezas se acumulen en las superficies de los granos; disolviendo stos parcialmente con cido se obtena un polvo ms puro. La fusin por zonas, el primer mtodo usado a escala industrial, consiste en fundir un extremo de la barra de silicio y trasladar lentamente el foco de calor a lo largo de la barra de modo que el silicio va solidificando con una pureza mayor al arrastrar la zona fundida gran parte de las impurezas. El proceso puede repetirse las veces que sea necesario hasta lograr la pureza deseada bastando entonces cortar el extremo final en el que se han acumulado las impurezas. Los mtodos qumicos, usados actualmente, actan sobre un compuesto de silicio que sea ms fcil de purificar descomponiendolo tras la purificacin para obtener el silicio. Los compuestos comnmente usados son el triclorosilano (HSiCl3), el tetracloruro de silicio (SiCl4) y el silano (SiH4). En el proceso Siemens, las barras de silicio de alta pureza se exponen a 1150C al triclorosilano, gas que se descompone depositando silicio adicional en la barra segn la siguiente reaccin: 2 HSiCl3 Si + 2 HCl + SiCl4 El silicio producido por ste y otros mtodos similares se denomina silicio policristalino y tpicamente tiene una fraccin de impurezas de 0,001 ppm o menor. El mtodo Dupont consiste en hacer reaccionar tetracloruro de silicio a 950C con vapores de cinc muy puros: SiCl4 + 2 Zn Si + 2 ZnCl2 Este mtodo, sin embargo, est plagado de dificultades (el cloruro de cinc, subproducto de la reaccin, solidifica y obstruye las lneas) por lo que eventualmente se ha abandonado en favor del proceso Siemens. Una vez obtenido el silicio ultrapuro es necesario obtener un monocristal, para lo que se utiliza el proceso Czochralski.

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Aplicaciones (investigar Ia mayora de usos que tienen para Ia humanidad) El silicio elemental crudo y sus compuestos intermetlicos se emplean como integrantes de aleaciones para dar mayor resistencia al aluminio, magnesio, cobre y otros metales. el silicio metalrgico con pureza del 98-99% se utiliza como materia prima en la manufactura de compuestos organosilcicos y resinas de silicona, elastmeros y aceites. Los chips de silicio se emplean en circuitos integrados. Las clulas fotovoltaicas para la conversin directa de energa solar en elctrica utilizan obleas cortadas de cristales simples de silicio de grado electrnico. El dixido de silicio se emplea como materia prima para producir silicio elemental y carburo de silicio. Los cristales grandes de silicio se utilizan para cristales piezoelctricos. Las arenas de cuarzo fundido se transforman en vidrios de silicio que se usan en los laboratorios y plantas qumicas, as como en aislantes elctricos. Se emplea una dispersin coloidal de silicio en agua como agente de recubrimiento y como ingrediente de ciertos esmaltes. Se utiliza en aleaciones, en la preparacin de las siliconas, en la industria cermica y debido a que es un material semiconductor muy abundante, tiene un inters especial en la industria electrnica y microelectrnica como material bsico para la creacin de obleas o chips en los que se pueden implementar transistores, pilas solares, y una gran variedad de circuitos electrnicos. El silicio es un elemento vital en numerosas industrias. El dixido de silicio (arena y arcilla) es un importante constituyente del hormign y los ladrillos y se emplea adems en la produccin de cemento portland. Por sus propiedades semiconductoras se usa en la fabricacin de transistores, clulas solares y todo tipo de dispositivos semiconductores; por esta razn se conoce como Silicon Valley (Valle del Silicio) a la regin de California en la que concentran numerosas empresas del sector de la electrnica y la informtica. Otros importantes usos del silicio son: * Como material refractario, se usa en cermicas y esmaltados. * Como elemento de aleacin en fundiciones. * Fabricacin de vidrio y cristal para ventanas y aislantes entre otros usos. * El carburo de silicio es uno de los abrasivos ms importantes. * Se usa en lseres para obtener una luz con una longitud de onda de 456 nm. * La silicona se usa en medicina en implantes de seno y lentes de contacto.

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ESTAO
Caractersticas generales es decir describir que son exactamente Es un metal plateado, maleable, que no se oxida fcilmente con el aire y es resistente a la corrosin. Se encuentra en muchas aleaciones y se usa para recubrir otros metales protegindolos de la corrosin. Una de sus caractersticas ms llamativas es que bajo determinadas condiciones forma la peste del estao. Al doblar una barra de este metal se produce un sonido caracterstico llamado grito del estao, producido por la friccin de los cristales que la componen. El estao puro tiene dos variantes alotrpicas: El estao gris, polvo no metlico, semiconductor, de estructura cbica, que es muy frgil y tiene un peso especfico ms bajo que el blanco. El estao blanco, el normal, metlico, conductor elctrico, de estructura tetragonal. Propiedades Fsicas y Qumicas Apariencia: Uniforme, granules plata u hojuelas musgosas. Olor: Sin olor. Solubilidad: Insoluble en agua. Densidad: 7.31 % Voltiles por volumen @ 21C (70F): 0 Punto de Ebullicin: 2507 C (4545 F) Punto de Fusin: 231.9 C (450 F) Presin de Vapor (mm Hg): 1 @ 1609 C (2928 F) Origen de donde vienen y como se obtienen. Descubridor: Desconocido. Lugar de descubrimiento: Desconocido. Ao de descubrimiento: Conocido desde la antigedad. Origen del nombre: De la palabra anglosajona "tin" que significa "estao" o "lata", aunque tambin se piensa que deriva de Tinia, la suprema diosa del cielo de los Etruscos. El origen del smbolo procede de la palabra latina "stannum" que significa "estao". Obtencin: El estao se conoce desde la antigedad y ya se menciona en el Viejo Testamento. En Mesopotamia ya se hacan armas de bronce (aleacin de cobre y estao). Tambin los romanos recubran con estao el interior de recipientes de cobre.

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Mtodos de obtencin El estao se obtiene del mineral casiterita (xido de estao (IV)). Dicho mineral se muele y se enriquece en dixido de estao por flotacin, despus se tuesta y se calienta con coque en un horno de reverbero con lo cual se obtiene el metal. Aplicaciones (investigar Ia mayora de usos que tienen para Ia humanidad) Se usa como revestimiento protector del cobre, del hierro y de diversos metales usados en la fabricacin de latas de conserva. Su uso tambin es de disminuir la fragilidad del vidrio. Los compuestos de estao se usan para fungicidas, tintes, dentfricos (SnF2) y pigmentos. Se usa para hacer bronce, aleacin de estao y cobre. Se usa para la soldadura blanda, aleado con plomo. Se usa en aleacin con plomo para fabricar la lmina de los tubos de los rganos musicales. En etiquetas Recubrimiento de acero.

Pases productores a nivel mundial MALASIA CHINA BRASIL INDONESIA CEI BOLIVIA TAILANDIA G.B. SUDFRICA 64,692 (1) 1,842 14,935 (1) 23,407 19,353 1,334 1,694 71,953 17,000 9,329 25,850 18,000 16,184 28,500 8,445 1,500 43,008 35,800 35,111 31,000 14,000 13,364 11,255 6,122 2,410

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AUSTRALIA NIGERIA CONGO

3,911 9,700 6,311

5,994 2,985 496

381 320 1,600

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GLOSARIO
Bandas de deslizamiento: Lneas marcadas sobre la superficie de un metal debidas a la deformacin permanente por deslizamiento. Deformacin convencional: Cambio en la longitud de una muestra dividida por su Iongitud inicial. Deformacin elstica: Se dice que un metal ha sida de- formado elsticamente si vuelve a sus dimensiones originales despus de eliminar Ia fuerza que caus la de- formacin. Deformacin por maclado: Proceso de deformacin plstica que ocurre en algunos meta1es y bajo ciertas condiciones. En este proceso, un gran grupo de tomos se desplaza a la vez para formar una regin de la red cristalina que es la imagen especular de una zona similar a lo largo de un plano de maclado. Deslizamiento: Movimiento relativo de unos tomos sobre otros durante la deformacin permanente de un metal. Diagrama de tensin-deformacin convencional: Grfica experimental de la tensin convencional frente a la deformacin convencional. Dureza: Medida de Ia resistencia de un material a la de- formacin permanente. Endurecimiento por deformacin: Endurecimiento de un meta1 o aleacin por trabajo en fro. Durante el trabajo en fro se inutilicen e interactan las dislocaciones ocasionando un aumento de la resistencia del metal. Endurecimiento por disolucin slida: Endurecirniento de un metal por adicin de elementos de aleacin que forman disoluciones slidas. En este caso, las dislocaciones tienen mayor dificultad de movimiento a travs de 1a red metlica debido a la diferencia de tamao y caractersticas elctricas de los tomos presentes. Extrusin: Proceso de conformado plstico por el que un material reduce su seccin transversal cuando se le fuerza a pasar a travs de una matriz mediante una presin elevada. Forja: Proceso primario de conformado por el que un metal adopta una forma til cuando es martilleado o so- metido a presin. Lmite elstico: Tensin a la que se produce una deformacin especfica en un ensayo de traccin tcnico. En USA, el lmite elstico se determina al 0,2 por 100 de deformacin. Mdulo de elasticidad: Tensin dividida por deformacin (a/e) en la regin elstica de un diagrama tensin deformacin convencional de un metal (E a/e). Recocido: Tratamiento trmico aplicado a los metales para reblandecerlos.

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Resistencia a la traccin: Valor mximo de tensin en el diagrama tensin-deformacin convencional. Sistema de deslizamiento: Combinacin de un piano de deslizamiento y una direccin de deslizamiento. Tensin convencional: Fuerza axial media dividida por el rea de la seccin transversal original. Trabajo en caliente de metales: Deformacin permanente de metales y aleaciones por encima de la temperatura a Ia que se produce continuamente una microestructura sin deformacin (temperatura de recristalizacin). Trabajo enfro de metales: Deformacin permanente de metales y aleaciones por debajo de Ia temperatura a la que se produce una microestructura sin deformacin (temperatura de recristalizacin). El trabajo en fro pro- duce el endurecimiento por deformacin del metal. Porcentaje de reduccin enfro: Trefilado: Proceso por el que una varilla o cable reduce su seccin cuando pasa a travs de una o varias matrices cnicas al ser estirado desde el otro extremo.

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Brown, Theodore; Eugene LeMay; Bruce Bursten; Julia Burdge. Qumica, La Ciencia Central. Novena Edicin. Editorial Pearson Educacin. Mxico, 2004. Hein, Morris; Susan Arena. Fundamentos de Qumica. Dcima Edicin. Editorial Thomson Learning. Mxico, 2001. Salvat Editores. La Enciclopedia. Salvat Editores. Madrid, Espaa, 2004.

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