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Le miracle manichen

Le manichisme en Asie centrale

Cest en patience que se conoit lbranlement du monde. A. Maalouf * Cet article a t donn en confrence lors du Symposium Mani , Renova, Bilthoven, Hollande, le 7 mai 2005, et publi en hollandais par la Rozekruis Pers, Haarlem, dans les Actes du Colloque (septembre 2005).

Introduction : Lorsquon parle aujourdhui de manichisme, on songe rarement cet homme exceptionnel, ce Messager de la Lumire que fut Mani (216-276). Sept sicles aprs le Bouddha, deux sicles aprs le Christ, quatre sicles avant Mahomet, celui qui se prsentait dj comme le runificateur de lOrient et de lOccident, le Paraclet de la Vrit ou le Sceau des Prophtes , transmit une vision du monde et de la vie si puissante quelle se rpandit, de manire totalement pacifique, de lAfrique la Chine, des Balkans la pninsule arabique. Mani, qui fut aussi un peintre sans gal, un grand pote, un musicien de talent et un mdecin remarquable, dmontra lunit larrire-plan des diverses religions. Il enseignait aux chrtiens laspect profond, sotrique, du christianisme universel, dvoilait aux mages dIran le vritable sens du message de Zoroastre, expliquait aux bouddhistes le chemin de la Libration. L glise de Justice quil avait fonde pour transmettre les mystres de lHomme Parfait, illumina des millions dmes pendant plus de mille ans. Or que reste-t-il de cette Religion de la Lumire , tolrante, non violente, unificatrice, qui embrasa le monde et bouleversa tant dtres ? Pourquoi le Manichisme, si gnreux, si profondment humaniste et universel, fut-il perscut inlassablement par tous les empires et toutes les religions ? En quoi tait-il si dangereux quil ait fallu effacer de nos mmoires jusqu son souvenir, ne conservant de sa prodigieuse et longue histoire que ces mots : manichen , manichisme , devenus dans nos bouches des insultes ? Notre objectif ici est de montrer travers un exemple concret, celui du Manichisme en Asie Centrale, ce que fut vritablement la Gnose de Mani et linfluence civilisatrice quelle exera sur la socit de son temps. Nous verrons ainsi clairement que si les faits auxquels nous nous rfrons sont bien passs, les questions quils posent ne sont pas pour autant dpasses. Plus que jamais, en cette poque trouble et confuse qui est la ntre, o nous assistons une mondialisation de la lutte entre la Lumire et les tnbres, le Bien et le Mal, lEsprit et la Matire, le message de Mani, son cri , mrite dtre redcouvert et entendu.

Le miracle manichen 1, Renova, Bilthoven, Hollande

Franois Favre, mai 2005

Pour dcrire et comprendre le miracle manichen , nous adopterons le point de vue suivant : le Manichisme est un sotrisme, un sotrisme universel. Ou encore : le secret du Manichisme, cest lInitiation, rsume par le symbole du caduce, figure universelle de la science mdicale, ou celui de larbre triple (comme dans la peinture chinoise) ; la clef de linfluence civilisatrice du Manichisme, cest le Grand Ebranlement selon la formule coranique (Coran 79/34), lexprience suprme, garde en trsor dans les Livres sacrs, confie en dpt aux Prophtes et aux Sages, cache sous les symboles et les discours en similitudes . Nous pensons ici aux diffrents prologues de lApocalypse de Jean, du Corpus Hermeticum, du Rcit de lexil occidental de Sohravardi, le Chant de la perle des musulmans iraniens, des Noces alchimiques de Christian Rose-Croix, o il est clairement fait allusion ce fait spirituel. Dans le Manichisme, cette exprience fondamentale, apocalyptique , est dcrite avec prcision dans le Kephalaon 1 et dans le Mani-Codex comme lbranlement des vertbres du dos . Dans la Gnose moderne, elle est voque avec pudeur et subtilit par Van Rijckenborgh au chapitre 16 de ses commentaires sotriques de lEvangile de la Pistis-Sophia, et de manire directe dans toute son uvre, en particulier dans Dei Gloria Intacta et Un homme nouveau vient. Bien que, depuis le dbut du XX sicle, de nombreuses tudes aient t consacres au Manichisme, rares sont les savants ayant os postuler, comme le fit lhistorien juif Guy Stroumsa (1992), lexistence dun sotrisme dans la pense et lunivers de Mani. Plus rares encore sont ceux qui ont tent dexplorer systmatiquement limaginaire manichen et de percer jusquau sens vrai de ses mystres , mythes, symboles, rites et initiations. Le double principe qui guidera ici notre recherche est simple : les textes crits par Mani ou les reprsentations picturales lgues par ses disciples sont avant tout symboliques et initiatiques, et ont principalement trait la physiologie de lhomme de lumire , selon la formule de liranologue Henry Corbin, la structure de lhomme intrieur selon lexpression de Paul, lanatomie subtile. Ce fait peut tre confirm, par exemple, par limportance que revt la notion de microcosme dans le Manichisme oriental et rapproch des conceptions taostes o le corps humain est envisag comme un rsum de lunivers entier, mieux comme un monde sacr parfait, puisque ralis daprs un principe dordre transcendant. A ce qui prcde, nous ajoutons lassertion suivante : le mythe manichen, comme le rcit christique, la lgende du Bouddha ou celle de Christian Rose-Croix, est un mystre , un mystre dinitiation , dessence alchimique, relatif la seconde naissance , la gense de lhomme nouveau , qui se droule en trois jours , en trois temps , conformment la parole christique (Jn, 2, 19) : Dtruisez ce temple, et en trois jours je le relverai (il parlait du temple de son corps) . Jsus sest lev, dira le psalmiste manichen, en trois jours, il sest lev. La croix de lumire, cest sur trois puissances quelle slve. [] Ces trois puissances sont lEglise du petit monde [ou microcosme].
Le miracle manichen 1, Renova, Bilthoven, Hollande Franois Favre, mai 2005

Lalchimie vritable, l alchimie interne par opposition l alchimie externe , concerne des processus spirituels ayant trait la recration complte de ltre humain ; il sagit de processus microcosmiques trs complexes et trs tranges pour le sens commun, qui forment depuis les temps les plus reculs la base de tous les enseignements des coles des Mystres. Un livre comme le Trait manichen chinois, traduit par les sinologues franais E. Chavannes et P. Pelliot, doit tre considr comme un ouvrage dalchimie et de mdecine manichenne, comme un texte initiatique, et tudi dans cette perspective (il contient, entre autres, une tonnante thorie des signes et des correspondances, une vritable physique du Tao propre bouleverser toutes nos conceptions spirituelles et scientifiques). Le passage suivant confirme notre propos : Quand lEnvoy de la lumire est entr dans lancienne ville et quil a dtruit les ennemis haineux, il lui faut aussitt sparer les deux forces de la Lumire et de lObscurit, et ne plus leur permettre de se mlanger. Il commence par soumettre la haine, il lemprisonne dans la ville des os et fait en sorte que lther pur puisse entirement se dlivrer de ses liens. Il soumet ensuite lirritation et lemprisonne dans la ville des nerfs ; il fait en sorte que le vent pur et excellent soit immdiatement dlivr. Il soumet ensuite la luxure et lemprisonne dans la ville des veines. Il fait en sorte que la force lumineuse puisse de suite se dbarrasser de ses liens. Il soumet ensuite la colre et lemprisonne dans la ville de la chair ; il fait en sorte que leau excellente puisse tre immdiatement dlivre. Il soumet ensuite la sottise ; il lemprisonne dans la ville de la peau. Il fait en sorte que le feu excellent soit entirement dlivr. Les deux dmons de la convoitise et de la concupiscence, il les emprisonne au milieu. Le feu violent, affam et empoisonn, il le laisse en libert. Cest ainsi quun orfvre qui dsire fondre [du minerai] dor commence par se procurer du feu ; sil ne trouve pas de feu, la fonte ne se ralise pas. LEnvoy de la Lumire bienfaisante est comparable lorfvre ; quant au [mot inconnu], il est comme le minerai dor ; et quant au dmon affam, cest le feu violent qui fond les cinq corps diviss [de la lumire primitive] et qui les fait devenir purs. Le grand Envoy de la Lumire bienfaisante, dans les corps dexcellence [des lus], se sert du feu affam pour produire un grand profit. Les cinq forces lumineuses habitent dans [le corps form par] les substances combines [des deux forces lumineuse et obscure] ; cest pourquoi lhomme excellent distingue et choisit entre les deux forces et les fait se sparer lune de lautre. (536-539 ; 40-43)

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Dun point de vue sotrique, il est possible de distinguer trois formes distinctes et opposes dalchimie, fonde sur la Puissance du Serpent , sur lveil de la Kundalini, comme la nomme les Orientaux (ces diffrences expliquent selon nous le phnomne de la guerre des Matres ) : lalchimie tantrique ou yoga de la Force ascendante , pratique par tous les occultistes au sens large, quils soient chinois, indiens, tibtains, iraniens, ou europens ; lalchimie supramentale ou yoga de la Force descendante , enseigne notre poque par Sri Aurobindo et ses continuateurs ; et lalchimie christique ou yoga intgral , professe, explique et vcue par les Gnostiques christianisants, les Thosophes allemands issus du protestantisme, et les Rosicruciens anciens et modernes. Les Manichens, qui se dfinissaient comme fils du Serpent , au mme titre que les disciples dHerms, les kabbalistes juifs, les Alides musulmans (partisans dAli ou chiites sotriques), les Ophites, les Naassnes, ou les Prates, professaient et pratiquaient cette dernire mthode. Dire en un court rsum tout ce quenglobe cette mthode de transformation de la conscience est ici chose impossible, mais nous pouvons tablir cependant quelle se rapporte linfluence et la reconstruction de tout le systme nerveux et, par l mme, de lme humaine. Nous dsirons la nommer en rfrence et en opposition Jung et sa psychologie des profondeurs : individuation spirituelle (et pas seulement psychologique), auto-initiation , alchimie spirituelle . Ce que nous entendons dvoiler ici, la lumire de lhermneutique spirituelle redcouverte par Henry Corbin et de la science de la transfiguration transmise par Jan van Rijckenborgh, cest donc le sens vrai des mystres manichens , dont Mani disait quils lui avaient t rvl par son Jumeau cleste, par son Double, quil affirmait contempler avec ses yeux de lumire , avec ses yeux de feu : La vrit et les secrets dont je parle [] ce nest point des hommes ni de cratures charnelles que je les ai reus, ni mme dtudes des Ecritures [que je les ai tirs] [Cest lui, le Compagnon insparable, qui ma] divulgu comment jtais avant la fondation du monde, et comment le fondement de toutes les uvres, la fois bonnes et mauvaises, fut tabli Pour illustrer notre propos, prenons un exemple. Une tradition arabe rapporte que lorsquon brla les livres de Mani et de ses disciples, du feu jaillirent des pierres prcieuses et scoula de lor liquide . Les mots, comme les tres, ont une histoire et reclent souvent des trsors de significations quune analyse minutieuse peut rvler. Un nom est une signature , une force.

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Selon diffrents auteurs, lorigine du nom Mani remonterait au mot syriaque mana, vase , vtement , ou au sanscrit mani, qui signifie pierre, perle prcieuse, gemme . Pensons ici au mantram : Om mani padme Om, dont le sens est : Salut toi, joyau [cach] dans le lotus . Les deux figures du vase et de la perle, se rattachent directement au mystre du Graal dont la prsence est atteste dans toutes les traditions religieuses, de la Chine lEurope, en passant par lInde, lEgypte et le Moyen Orient. Calice, pierre prcieuse, gemme ou livre, sous quelque forme quon le dcrive, le Graal na jamais cess dtre le symbole de lunion de lme humaine avec lEsprit, but ultime de ceux qui recherchent la Vrit. Symbole universel, certes, mais aussi et surtout fait spirituel , ralit spirituelle , vrit spirituelle , comme la expliqu Van Rijckenborgh dans son livre : La Gnose universelle. Daprs Van Rijckenborgh, le Graal est la reprsentation image de lunit du systme tte-cur : le pied de la coupe repose dans lorifice cardiaque et les poumons, la tige du calice est dresse dans le cou, et le haut de la coupe est form par le globe de la tte. Cette mme image se retrouve un autre niveau : le chakra-couronne ou chakra coronal au sommet de la tte, qui joue un grand rle dans tous les processus spirituels en liaison avec la pinale, a aussi la forme dune coupe. Cest ce quillustre le signe de Mercure (Herms) dans lalchimie ou lidogramme reprsentant lhomme dans lancienne graphie chinoise. Grand symbole de lInitiation selon la formule de Van Rijckenborgh, le signe de Mercure runit en lui trois figures fondamentales du Manichisme : la lune, symbole de lme ; le soleil, symbole de lEsprit ; la croix, symbole de la matire 1 . Lidogramme chinois reprsentant lhomme a ceci de particulier quil comporte trois niveaux : la croix, figurant lhomme, repose sur un carr ouvert vers le bas, signe de la Terre. Elle est surmonte dun demi-cercle ouvert vers le haut, symbolisant le Ciel. La croix unit le Ciel et la Terre, et lhomme ainsi reprsent a distinctement la forme dune coupe. Comme le rappelle la clbre lgende indienne de Brahma, le Graal ne doit donc pas tre cherch lextrieur, mais en nous-mmes.

. J. van Rijckenborgh, Les Noces alchimiques de CRC, vol. II, p. 137. Franois Favre, mai 2005

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Chez lhomme ordinaire, ce vase est bris (pensons ici la Kabbale juive et au livre du Zohar), cette unit nexiste plus et un conflit incessant svit entre sa tte et son cur, entre sa raison et son sentiment, et ses actes, le troisime aspect de la tri-unit humaine-divine, en portent clairement la marque. Le phnomne, qui est dcrit comme la chute ou lexpulsion du Paradis dans la Bible et le Coran, na en vrit pas dautre origine que cette rupture, qui se reflte par exemple dans la dualit homme-femme (lors des conflits conjugaux, lhomme dit de manire caractristique : Je ne te comprends pas , et la femme : Tu ne maimes pas ), et sinscrit jusque dans la structure de notre systme nerveux (opposition entre le systme sympathique involontaire , de type fminin, et le systme crbrospinal volontaire , de type masculin). A linverse, chez lhomme rgnr , comme le dit le thosophe Jacob Boehme, tte et cur apparaissent comme indissolublement unis, et se refltent parfaitement lun dans lautre. Ils sont la fois opposs et complmentaires et forment un sphrode parfait, qui rend possible la matrise, le chevauchement , des forces du dsir, symbolises dans la pense manichenne par limage des tnbres (celles-ci ont leurs centres principaux dans les organes gnitaux et le plexus solaire). Chez les Templiers, cette connaissance tait symbolise par les deux cavaliers assis sur la mme monture, dont lun regarde vers lavant (la tte) et lautre surveille leurs arrires (le cur) ; dans le Taosme, Lao-Tseu, prototype du vrai Sage, chevauche le buffle ; lamour et la sagesse, par la liaison tte-cur, domine la nature indolente et fantasque. Van Rijckenborgh attire encore notre attention sur le fait quentre la tte et le cur se trouve le larynx, situ la partie suprieure de la trache artre, structure organique qui permet dexprimer par le langage penses et sentiments, comme de chanter, de prier ou denseigner. Il sagit ici dactes hautement magiques, tant sur un plan naturel que sur un plan spirituel, qui manifestent par la parole lunit ou la dsunion du systme tte-cur (dans les traditions gnostiques et en particulier dans limaginaire du Graal, le pouvoir du verbe est souvent assimil une pe double tranchant). Ce fait tait bien connu des Manichens, comme le prouvent abondamment les textes et les miniatures retrouvs Turfan, et limportance quils accordaient la musique, au chant, la posie, la confession par la parole, comme tmoignages de leur vie intrieure et de lesprit qui les animaient. La doctrine manichenne des trois Sceaux (le sceau de la bouche, le sceau du cur, le sceau de la main) en est un puissant et vivant symbole.

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Le motif de la perle, qui correspond au second sens du nom Mani , occupe une place centrale dans la littrature et la pit manichenne. Dans les textes retrouvs au Fayoum, en Egypte, Mani est dsign comme lAptre de la lumire, la perle de lumire, venu des mers agites . Un psaume dit encore : Luttez, mes bien aims. Devenez de belles perles, et que les pcheurs de perle vous emportent jusquau ciel, pour trouver la paix dans la vie ternelle . Dans le Chant de la Perle issu des Actes de Thomas, lun des apocryphes chrtiens les plus populaires dans les milieux manichens, le Prince dOrient cherche la perle comme Perceval le Graal. Ce rapprochement nest pas arbitraire : dans le rcit de Wolfram von Eschenbach, il est dit que tout ce dont se nourrissent les chevaliers leur vient dune pierre prcieuse, qui en son essence est toute puret. [] Cette pierre porte aussi le nom de Graal . On se souviendra encore que Mani est, pour ses disciples africains, Celui qui offre la manne, le pain de vie . Le Chant de la Perle est considr comme lun des joyaux de la littrature syriaque (la langue maternelle de Mani tait le syriaque). Il fut rgulirement lu et comment dans les communauts manichennes dOrient et dOccident, au mme titre que le clbre Evangile de Thomas. Ses auditeurs identifiaient clairement le jeune hros avec leur fondateur : les tribulations du jeune Prince iranien parti la recherche de la Perle sacre ntaient autre que celles de Mani, lEnvoy de la Lumire, descendant dans le monde des tnbres pour instruire les hommes du mystre de latome primordial , et retournant son origine, accompagn par les mes rgnres de tous ceux qui ont rpondu positivement son appel . Ce rcit initiatique, qui illustre le mythe gnostique de la descente et de la remonte de lme, prsente effectivement par endroits des parallles frappants avec la vie lgendaire de Mani. Certaines traditions attribuent mme la paternit de ce texte Mani lui-mme. Etant donn son importance pour une juste comprhension de notre propos (le Manichisme comme sotrisme), nous rappellerons rapidement les grandes lignes de ce rcit. Largument est simple : le fils du Roi de lOrient est envoy en mission en Egypte la recherche dune perle prcieuse qui repose au fond de la mer, prs de lantre dun serpent. Au cours de sa qute, le jeune Prince sombre dans linconscience et le sommeil, victime de la perfidie de ses ennemis. Sa famille smeut de son sort et conoit un plan pour larracher sa condition : sous la forme dun aigle, une lettre lui est envoye afin de lui rappeler ses origines et le but de son voyage. Le cri de loiseau le rveille et les paroles graves dans son cur par ses parents avant son dpart lui reviennent en mmoire : il se dirige vers lantre du serpent, lendort en prononant sur lui le Nom de son Pre, de son frre et de sa Mre, lui arrache la perle, et rentre dans sa patrie, victorieux.

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A la frontire entre lOrient et lOccident, il se dpouille de son ancien vtement, et reoit le manteau royal, la robe de lumire, qui lui avait t promis ds le commencement. Sous une forme un peu diffrente, le mythe manichen raconte la mme lhistoire, celle de lme divine emprisonne dans la matire et le corps, et retrace sous forme image les diffrentes phases de ce long et douloureux combat, qui oppose ds lorigine la Lumire et les tnbres, lEsprit la matire, le Bien et le mal. Cet immense drame cosmique, cet pope du Salut, se droule en trois temps : un moment antrieur ou pass, o existait une disjonction, une dualit parfaite des deux Substances ; un moment mdian ou prsent, o sest produit et continue de se produire le mlange des deux Principes ; un moment futur ou final, o la division primordiale sera rtablie comme au commencement. Lhistoire de lhumanit commence avec la chute de lHomme primordial dans la sphre matrielle : pour dfendre son Royaume contre lattaque du Prince froce, Dieu, le Pre de la Grandeur, envoie son fils combattre lEnnemi la frontire entre les deux mondes. Mais celui-ci est vaincu : son corps de lumire est livr aux dmons tnbreux et son me assujettie aux forces et lois de la nature. Voyant cela, le Pre envoya son second fils, afin quil vienne en aide son frre. Par sept fois, au moyen de son cri , celui-ci tente de rveiller chez son frre le souvenir de sa royaut perdue et de lui rappeler sa mission premire. Par sept fois, ce cri descendra comme une corde de lumire lintrieur des Tnbres ; et par sept fois, il devra remontera vers sa source, accompagn par la rponse de lHomme primordial, avant que ce dernier puisse regagner en vainqueur sa patrie cleste et recouvrir sa dignit royale, symbolis par le nouveau manteau de lumire. Ces diffrents rcits attirent notre attention sur le motif du vtement, troisime sens du nom Mani . Danciennes traditions gnostiques rapportent qu lorigine Adam tait revtu dune lumire quil perdit lorsquil fut chass de lOrient et quil retrouvera en rintgrant son tat premier. Dans lEvangile de la Pistis Sophia, Jsus apparat ses disciples, comme lors de lpisode de la Transfiguration, sous la forme dun homme de lumire, envelopp dune nue incandescente. Dans lApocalypse de Jean, ce dvoilement est prsent comme la confrontation du candidat initi aux Mystres de la lumire avec celui qui est le premier et le dernier , lhomme nouveau vritable. Il tait, dit le texte, vtu dun longue robe et portait une ceinture sur la poitrine .

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Dans les Actes de Jean, Jsus se tient au milieu de la grotte au moment du Golgotha, entour dune puissante lumire, et rvle son plus proche disciple la croix de lumire et son mystre. Dans les Kephalaa, Mani est appel comme Jsus lhomme de lumire , et les diffrents chapitres qui se succdent reprsentent son enseignement direct. Dans le Chant de la perle, voqu plus haut, le jeune prince iranien abandonne son manteau royal la frontire entre lOrient et lOccident, comme Jsus dans lEvangile de la Pistis Sophia, et part la recherche de la perle, cache en Egypte. Aprs avoir vaincu le serpent terrible et sifflant (cest ainsi que la Kundalini est dcrite dans la doctrine du yoga), le Dragon des Mystres, il rentre dans sa patrie et reoit en cadeau un nouveau vtement de lumire dont il se revt. Comme lauteur des Odes de Salomon (21, 3), il dit : Jai dpouill lobscurit et revtu la lumire . Rejetons de notre vie, dira galement Paul, ce qui est tnbres, revtons larmure de la lumire . Dans ce vtement, il reconnat son vritable moi et sunit lui : Soudain, lorsque je lui fis face, tel mon miroir, il me ressembla. Je le vis tout entier, et aussi moi, je reus tout en lui. Car deux nous avions t, dans la division, et, nouveau, nous tions un, en une forme unique. Le Codex manichen de Cologne offre un tonnant parallle ces paroles : Du moment o mon corps parvint sa perfection, aussitt ce trs gracieux et grand miroir de moi-mme [il sagit ici du double de Mani] vola den haut et apparut devant moi . Et plus loin : Je le reconnus, et je compris que jtais celui-l, dont jtais spar . On ne saurait trouver un meilleur exemple du symbolisme du vtement dans sa formulation gnostique la plus labore : le vtement comme symbole de ltre mme de lhomme. Pour finir, nous voudrions encore citer un exemple, susceptible dclairer notre sujet et de renforcer notre propos. Plus haut, nous avons affirm que lalchimie spirituelle na pas seulement pour objet la description de processus psychiques comme le croyait Jung, mais quelle se rapporte linfluence et la reconstruction de tout le systme nerveux et, par l mme, de lme humaine. De tous temps et dans toutes les traditions religieuses, le double systme nerveux de lhomme a t reprsent symboliquement par la figure de larbre. La Bible et les textes bouddhiques, par exemple, le figurent par un figuier ; le Coran parle ce sujet de larbre vert , le vert tant la couleur du systme nerveux.

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Vert, tait, dit-on, le manteau dans lequel lEnvoy de Dieu, Mahomet, senveloppait pour recevoir la rvlation des sourates, indication qui permet dtablir immdiatement une corrlation entre le phnomne de la rvlation et la transformation du systme nerveux ; cest aussi sous ce manteau que les descendants directs du Prophte Fatima, sa fille, Ali, son gendre, et leurs deux enfants Hassan et Hussein venaient se rfugier lheure du danger, ce pour quoi on les appelle dans le Chiisme les quatre sous le manteau , formule qui nest pas sans rappeler les Cinq fils ou cinq membres de lAme du Manichisme. Le personnage le plus important et le plus mystrieux de lsotrisme musulman est Khidr, lHomme Vert ; cest lInitiateur par excellence, le Compagnon parfait, celui qui connat le chemin menant la Source de vie. Dans les traditions chiites, il est encore fait allusion la mystrieuse Ile Verte en Mer Blanche , nommment identifi comme le cerveau par les Ismaliens dAsie centrale, o rside lImam cach et ses compagnons. Ce symbole de larbre, en rfrence au systme nerveux, est logique ; en effet, si nous comparons la colonne de feu spirituel spinale montant du plexus sacr au tronc, le sanctuaire de la tte devient la cime, la couronne ; et les douze paires de nerfs de la tte qui, de ce sanctuaire, descendent dans tout le corps, sont les branches pendantes. Lorsquil est question de lArbre de vie dans les textes manichens, cest lactivit originelle, idale et pure, du double systme nerveux de lhomme quil est fait rfrence. Quand on parle loppos de lArbre de la connaissance du bien et du mal, cest lactivit perturbe et dsorganise de ce mme systme quil est fait mention. Ces quelques indications, relatives au symbolisme du corps humain, nous permettent de comprendre que chaque image, chaque mot, employs dans lenseignement de Mani, doivent tre pris avant tout comme tmoignage de la vie de lme, et interprts de manire intriorise. Ils ne font, selon notre hypothse, que dcrire des ralits, des phnomnes et des processus, la fois matriels et spirituels, qui se dveloppent lintrieur du microcosme humain. Leur vritable signification, leur sens vrai , doit tre cherch, non lextrieur de nous, mais en nous. Cest pourquoi nous croyons pouvoir affirmer que le Manichisme est un sotrisme et que les approches classiques, savantes, quelles soient philologiques, historiques, philosophiques ou psychologiques, sont insuffisantes pour en saisir lessence et lintention vritable. Dans le cas du Manichisme (mais ceci vaut pour toutes les sotrismes), science et gnose doivent se complter et non se nier. Pour tre efficaces et pertinents, lil de chair et lil de raison doivent sadjoindre les services de lil de contemplation . Ensemble, ils constituent les trois yeux de la connaissance , ncessaires llaboration dune science nouvelle et respectueuse de ses objets de recherche. Ici, le penseur doit se rendre voyant , et le voyant se faire penseur .
Le miracle manichen 1, Renova, Bilthoven, Hollande Franois Favre, mai 2005

Un vent du Nord, qui souffle sur nous, tel est Mani, dit un psaume. Levons lancre avec lui et entreprenons ensemble le voyage vers le pays de la Lumire. Cest ce voyage vers lOrient que nous dsirons maintenant vous convier, un voyage travers lespace et le temps qui nous conduira en Haute Asie, cette terre dlection des neiges ternelles et des sables mouvants, soumise un rude climat qui oscille de + 40 - 40 degrs centigrades, o le sublime et le merveilleux ctoient journellement depuis des sicles lhorreur et le dsespoir. Jamais, aux temps historiques tout au moins, elle na donn naissance une grande civilisation (selon nos critres dOccidentaux), et rien, semble-t-il, en ces temps troubls et chaotiques, ne lui prsage un avenir meilleur (comme le reconnaissent volontiers les gopoliticiens, toute puissance qui contrlera ce vaste espace au potentiel exceptionnel, o les trois quarts des ressources nergtiques connues sont concentres, dominera le monde). A quoi tient donc lattrait qui, depuis maintenant un sicle et demi, a pouss vers elle tant de voyageurs, de savants et de chercheurs spirituels ? La Haute Asie nest-elle quune terre de mirages et dillusions, comme sembleraient lattester le tmoignage des sotristes et des occultistes la recherche des secrets du Gobi, de la Fraternit de Shamballa, du mystrieux Prtre Jean ou de lnigmatique Roi du Monde ? Peut-tre y a-t-il autre chose, plus complexe et plus essentiel, et qui apparatra mieux aprs une tude rapide de limpact civilisateur durable quexera le Manichisme dans ces territoires si vastes et encore si mal connus. * * *

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