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Subproductos del Gas Natural.

Los principales subproductos son:

a.- Gas Natural Licuado (GNL) El gas natural que se obtiene principalmente en los separadores y en el proceso de extraccin de los lquidos del gas natural, esta constituido principalmente por Metano, con proporciones variables de otros hidrocarburos y de contaminantes diversos El (GNL) es un gas residual formado principalmente por Metano (C1) lquido. El proceso se logra a una temperatura de ( 260F). Bajo estas condiciones el Metano ocupa un volumen 600 veces menor que el que ocupara en estado gaseoso, lo cual permite su transporte en barcos especialmente acondicionados denominados metaneros: Dado lo variable de la magnitud de las inversiones requeridas en el campo del (LGN) y de las diferentes tecnologas de produccin de subproducto. La gama de oportunidades para la produccin de Gas Natural Licuado (GNL) es amplia y ofrece indudables atractivos econmicos y tecnolgicos.

b.- Lquidos del Gas Natural (LGN) Estos compuestos son hidrocarburos con enlace simple de carbono, los cuales bien sea por la alta presin o baja temperatura, pueden ser mantenidos en estado lquido. Esta caracterstica permite que sean almacenados y transportados de manera fcil y eficiente. Asimismo su capacidad como fuente de energa o de insumo como materia prima para la obtencin de hidrocarburos ms complejos hace que los Lquidos del Gas Natural (LGN) tengan una alta cotizacin del mercado nacional e internacional. Se consideran que en los (LGN), se encuentran presentes los compuestas Etano: (C2), Propano (C3) y Butanos (C4), los cuales son gas en condiciones atmosfricas. Tambin se encuentran presente el Pentano (C5), Gasolina Natural, Residual y el Pentano y compuestos ms pesados (C5+), el cual es un lquido en condiciones atmosfricas, por lo que permite su transporte en forma lquida, y ser utilizado en su forma gaseosa, uno de los productos es: La Gasolina Natural (GN). Este es un producto de bajo peso especfico, separado del gas hmedo en forma de vapor; condensado. La gasolina natural se obtiene por absorcin con carbn vegetal, compresin y absorcin en un aceite mineral se puede llegar a recuperar 700 litros de gasolina natural, por cada 1000 metros cbicos de gas natural procesados (700 L/1000 m 3). La GN es en general un compuesto constituido por una mezcla de hidrocarburos de composicin desde el Pentano (C5) hasta el Heptanos y compuestos ms pesados (C7+), estos permanecen en estado lquido a presin y temperatura atmosfrica. En general se puede sealar que la gasolina natural es una mezcla de hidrocarburos lquidos conformada por compuesto que contienen entre cinco y nueve carbonos, se produce a travs de varios procesos de destilacin fraccionada del petrleo, la condensacin o la adsorcin de gas natural, la descomposicin trmica o cataltica del petrleo o sus fracciones, la hidrogenacin del gasgeno o carbn, o a travs de la polimerizacin de hidrocarburos de bajo peso molecular.

Cuando la gasolina se produce a travs de la destilacin directa del crudo petrolero, se habla de gasolina de destilacin, la cual se destila normalmente de forma continua en una torre de fraccionamiento que separa las partes del petrleo que se mezclan para obtener gasolina. Los compuestos de petrleo que se utilizan para producir gasolina hierven y destilan en una gama de temperatura que oscila entre los 38 y los 250 C, rango de temperatura que depender del tipo de crudo que se este utilizando, segn sea, desde luego el tipo de crudo, ser tambin la cantidad de gasolina producida, durante el proceso. La gasolina de destilacin constituye en la actualidad, solo una pequea parte de los derivados del petrleo, dado que se obtiene mejores resultados, con la utilizacin de otros productos, como por ejemplo existen gases naturales, que contienen un porcentaje de gasolina natural, que puede recuperarse mediante la condensacin y adsorcin, en este caso para la obtencin de la gasolina es a travs de la extraccin, para ello se hace pasar el gas a travs de una serie de torres que contienen un aceite. El aceite absorbe la gasolina, que se destila posteriormente, en algunos casos se utiliza tambin la adsorcin con almina activada.

Al inicio la obtencin de gasolina de calidad era cuestin de suerte. La naturaleza proporcionaba los ingredientes necesarios, los cuales casi siempre eran parafinas conformados por hidrocarburos lineales y cclicos), pero diluidos con otros componentes contenidos en el petrleo crudo. En la actualidad la gasolina es un producto hecho por el hombre, o sea que es sinttica. Las principales razones son:

1.- Los crudos tienen un mximo de 25 a 30% de gasolina natural y los ndices de octanos alcanzan valores de entre 40 y 60, por lo tanto demasiados bajos para ser utilizados en los motores de combustin interna modernos, desde luego esto es una causal de la estructura molecular de los hidrocarburos que la conforman, que la hacen tener ese comportamiento.

2.-La cantidad de gasolina natural contenida en los crudos es insuficiente, para satisfacer la gran demanda provocada por los cientos de millones de vehculos, que circulan diariamente por las carreteras y calles del mundo Estas razones crearon el reto para los cientficos, que era Cmo remodelar las molculas para producir ms y mejores gasolinas? Pero haba algo importante, a medida que se hacan mejores gasolinas, simultneamente los diseadores de automviles aumentaban la compresin de los motores elevando as su potencia, por lo que era necesario producir una gasolina con un alto octanaje. Lo que la gasolina natural proveniente de la destilacin primaria no llena las especificaciones de octanaje requeridas para la combustin interna de los motores de automviles. Entonces la pregunta es Que hacer para aumentar el ndice de octano en la gasolina? Si se sabe que la fraccin que contiene de cinco a nueve tomos de carbono en el petrleo crudo es insuficiente para satisfacer las demandas de gasolina